Ледова Лина: другие произведения.

Ледяное лезвие

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Вы верите в проклятья? А в богов или демонов? А что если вас однажды проклянут? И единственный, кто решит вам помочь, будет самый настоящий ловец душ? Само собой, цена сделки - это ваша собственная душа...


   Глава 1
   Люди всегда думают, что у злодеев злодейский вид - злющий, злобный и зловещий. Но обычно так выглядят раздраженные, занятые и вечно усталые люди, опаздывающие на работу или спешащие с нее домой. Нет, настоящие злодеи выглядят совсем иначе. Им нечего бояться, некуда спешить, на всех наплевать.
   Они улыбаются.
   Девушка шла по улице. Джинсы, кроссовки, футболка и куртка, так как на улице в столь поздний час было довольно прохладно. Ничего особенного. Обычная девчонка, каких пруд пруди в любом городе... Если бы она не шла по самому опасному кварталу и так не улыбалась.
   Без страха, без упрека, абсолютно равнодушно, думая о чем-то своем, что вспыхивало и гасло золотистыми искорками в ее глазах. Она проходила мимо и торговли наркотиков, бомжей и проституток, пьяниц и парочки ограблений. Для нее все это словно не существовало. Как будто она идет по цветочному полю в парке. Даже последние отморозки, и те своими гадкими шкурами, своими гнилыми потрохами чувствовали, что лучше сделать вид, что именно этой девушки просто в природе не существует.
   Но все же, как ни грустно, в этом мире попадаются совсем тупые или зеленые. Или то и другое одновременно. Их было шестеро, и они заступили ей путь. Девушка пыталась их обойти, как обходят собаку или столб или лужу на пути. Но они преградили ей дорогу и обступили так, что не пройти.
   - Куда спешишь, девочка? Сколько времени, а не пора в кроватку?
   Девушка с трудом оторвалась от своих мыслей, вынырнула на поверхность реальности и словно только что увидела ночную нечисть. В ответ на гнусные ухмылки и намеренья бандитов она лишь еще шире улыбнулась. Парни начали подозревать неладное. Ведь жертва должна была уже дрожать от страха, визжать, пытаться удрать, плакать и рыдать. Умолять в конце концов о милосердии... А девушка просто стояла, равнодушно смотрела на них и улыбалась.
   - Сегодня я вас не планировала, ребятки... Вы очень-очень скучные... Но поскольку вы выбрали меня, то похоже, такова ваша судьба?! - тьма вокруг стала глубже и опаснее... Ее тень поднялась с земли и беспроглядной чернотой заклубилась у девушки за спиной. Девушка перестала улыбаться и задумчиво сказала. - Просто несчастный случай... Вроде быть сбитым машиной... Или подавиться... Или промочить ноги и подхватить простуду... Или вот - попасть под поезд... Одним словом, неудачная судьба...
   - Че ты городишь? Че за туфту ты гонишь? - наконец, отреагировали бандиты. Они просто наезжали на нее, но девушка восприняла это, как вопрос.
   - Судьба это такое слово, в которое включается одновременно вся твоя жизнь - от рождения до смерти. Все мысли, действия и поступки. Взлеты и падения... И ваша судьба заканчивается прямо сейчас. Вы видите ее? - девушка махнула рукой себе за спину. Бандиты недоуменно уставились туда, но ничего кроме ночной темноты не увидели.
   - Свою смерть? Она стоит у меня за плечом, - совершенно серьезно заметила девушка, а потом вздохнула, вновь безмятежно улыбнулась и, отрешившись от мира, словно этих шестерых никогда не существовало, неторопливо пошла дальше мимо них.
   Они соображали слишком долго. А тень, что двигалась за ней, просто ожила и поглотила их.
   Девушка вновь погрузилась в свои мысли, абсолютно спокойно удаляясь от клубившейся тьмы и вылетавшей из нее криков боли и ужаса и брызг крови...
  
   Примерно минут через десять эта самая девушка толкнула обшарпанную дверь с надписью "Ломбард и антиквариат". Ее глаза ожили, и она стала самой обычной девушкой.
   - Привет! Это Ида! - девушка нашла в завалах мусора путь к стойке. - Я пришла!
   - Ты опоздала! - заявил толстый и потный мужик в майке перед вентилятором. Два кондиционера натужно трудились, пытаясь перерычать друг друга. Но мужику все равно было жарко. Звали его Гоша Перекупщик.
   - Задержали рейс, - ответила девушка и оглянулась. - Я и забыла, сколько здесь барахла... А пыли-то... Пожара не боишься? Кстати, ты никогда не думал, что покупая у преступников краденное, ты поощряешь их красть, грабить и убивать? - Ида сладко улыбнулась. Гошу начало тошнить от этой улыбки.
   - Да кто бы говорил! - закричал он еще громче. - Я тебя не боюсь, слышь, мелкая козявка? И чего все вокруг так трясутся? Ты просто маленькая богатая дрянь, которая о себе слишком много воображает!!
   Ида не обратила на это замечание внимания и вкрадчиво заметила, улыбаясь:
   - А ты знаешь, что все в мире идет по кругу? И все, что ты делаешь, возвращается к тебе.
   - Кончай трепаться... Ты ведь по делу пришла? - неприязненно глянул на нее мужчина. Было ясно, что он не в восторге иметь с нею дело. Она, кстати, тоже. - Так вот, была похожая штука... Один пацан описал мне ее. Когда я предложил заплатить, он решил ее свистнуть... А вот он и идет! Я же говорил тебе, что ты опоздала?! Спрячься там...
   Девушка последовала его совету и осторожно выглянула. Это был мальчишка лет четырнадцати. Он показал вещицу перекупщику. Глаза девушки вспыхнули: она узнала украшение. Это был мужской золотой перстень с черным камнем. Но мальчишка так и шнырял глазами по лавке. Он явно чего-то опасался.
   Когда они не сошлись в цене (хозяин лавки жмотничал), парень явно решил дать деру, так что Ида не выдержала и вышла.
   - А ты кто еще такая? - завопил мальчишка.
   - Настоящий покупатель этой вещи, - ответила она с улыбкой. - Не обращай внимания на Гошу... Я заплачу столько, сколько скажешь...
   - Э-э... Почему это?
   - Потому что на этой вещи лежит проклятье... За ней числится несколько смертей... И ты в опасности! Если ты мне еще скажешь, у кого ее украл... Я удвою твой гонорар...
   Но пацан подскочил, как подстреленный, и бросился бежать. Ида сплюнула на пол. Струсил!
   - Ты проклятая сука! - закричал на нее хозяин ломбарда. - Ты что делаешь? Не смей пугать моих клиентов!
   Ида со вздохом повернулась к нему.
   - Сколько мы сотрудничаем? Семь лет? И за это время это была твоя первая наколка, Гоша... Но я все семь лет исправно платила тебе... А ты зажал сто баксов? Из-за этого мальчишка занервничал и сбежал!
   - Он сбежал из-за тебя, курица общипанная! Я не собираюсь тут перед тобой пол вылизывать, даже ради денег!
   Глаза девушки вмиг потухли, стали мертвыми и равнодушными. Ида думала лишь мгновение:
   - Наш договор расторгается.
   - Я не верну тебе не рубля! - завопил тот в ответ.
   - Договор дороже денег! - заметила Ида таким ледяным голосом, что Гоша невольно вздрогнул. - Теперь с этого места снята моя печать... С удовольствием буду ожидать развития событий...
   И мечтательно улыбнувшись, Ида помчалась стрелой в темноту за мальчишкой.
  
   Впереди нее летела ее тень, выслеживая свою жертву. Но, сводя счеты с Гошей, Ида немного за ней опаздывала. Мальчишка от ужаса бежал без остановки, петляя, как заяц. Ида ускорила темп, черпая силы из талисмана, и вскоре увидела впереди себя его серый рюкзачок. Ида улыбнулась еще шире и еще страшнее...
   Но тут из темноты вынырнула машина и ослепила ее светом своих фар. Ида вскинула руки, ее тень оставила свою цель и вернулась к ней, чтобы защитить. Но водитель в последний момент смог вывернуть машину и нажал на тормоза. Так что машина остановилась в метре от нее.
   Впервые за все эти годы Ида по-настоящему испугалась. Сердце ее забилось так быстро, что она не могла вдохнуть воздух... Но тень обняла ее, остужая ее сердце, и она со злостью пнула бампер машины, оставив на нем порядочную вмятину.
   Из машины выскочил высокий парень и заорал на нее:
   - Ты что сумасшедшая?! Какого черта под машину кидаешься?!
   Черта с два она будет оправдываться! Ида сузила зеленые глаза:
   - Какого черта ты меня чуть не задавил?
   Парень бесцеремонно ее облапал, проверяя голову и руки, ощупывая ее тело. Ида в изумлении оттолкнула его.
   - Я же испугался до жути! Тебе повезло, что за рулем был я, а не какой-нибудь пьяница!
   Он... беспокоится за меня? - удивленно наклонила голову Ида.
   - У тебя что-то случилось? - присел парень на капот. Ноги его не держали.
   - С чего бы это? - Ида выдохнула и осталась стоять. Теперь, когда он не нависал над ней, ей стало полегче соображать и дышать тоже.
   Парень пожал плечами и стал объяснять этой непонятливой:
   - Девушка одна, ночью, посреди дороги... - он внимательно посмотрел на ее лицо и слабо улыбнулся. - Да еще и под колеса бросается! Хотя на брошенную ты не очень похожа...
   - Что?! - возмутилась Ида. И почему он в одной белой рубахе, ему что - не холодно совсем?! Пижонская развратная рубашка, модные джинсы, змеиный ремень, дорогая обувь... И всего одно украшение - простой серебряный браслет на запястье... Странное сочетание...
   - Не вижу твоих слез, детка! - парень вновь улыбнулся ей. Зрачки Иды расширились от изумления. Он светился в темнота, как звезда! И тут, словно украдывая этот свет, на его груди проступило темное пятно, похожее на паука.
   - Это тебе надо плакать, - заметила Ида и улыбнулась. - Ты проклят!
   - Эй! Не стоит принимать все так близко к сердцу! - заметил парень. Он не поверил ей!?
   - Я не лгу. И это не я! - заметила она воинственно. Парень продолжал удивленно таращится на нее, так что она неохотно пояснила. - Не я прокляла тебя!
   - С чего ты взяла? - улыбнулся парень. С этими горящими зелеными глазами, с развивающимися по ветру волосами, девчонка появилась прямо на дороге, словно призрак из ниоткуда. И так глянула на него... Она и впрямь похожа на ведьму... - У меня все хорошо, честно-честно!
   Ида достала талисман из-под футболки и повернула на нем колесо судьбы. И ничего не увидела!
   - Как же так? - изумилась она. - Так не бывает!
   Это значило одно из двух: либо его судьба принадлежит ему самому (а такое случалось крайне редко), либо что более вероятно - его судьба уже кому-то принадлежит, и этот кто-то вертит ею, как хочет.
   Наверное, что-то отразилось у нее на лице, потому что парень тут же вежливо спросил:
   - Что-то не так?
   Но он светился! Ида не могла понять, как поймали столь чистую душу?! Неужели он должен погибнуть?
   - Раз плюнуть! - заявила она и вновь повернула колесо судьбы.
   Судьбы незнакомца Ида не видела, но зато могла увидеть судьбу его автомобиля. Если бы этот парень не остановился перед ней, то вероятнее всего, новый спортивный автомобильчик превратился в металлолом на ближайшем перекрестке. Этот парень был проклят, и судьба у него была простая - умереть! Но за что?! Почему?
   Ида склонила голову на бок и уставилась на него, ничего не видя. Парень не любил, когда его начинали игнорировать.
   - Слушай, детка, кончай нести эту ахинею! Может, ты забудешь про все эти проклятья, и мы завалим ко мне?
   Ида вернулась из мира грез, и ее холодные глаза пронзили его ледяным взглядом не хуже ножа.
   - Неужели ты и в самом деле такой тупица? Ты проклят да так, что скоро окочуришься! Но и это еще полбеды! Кто-то наложит лапу на твою душу!
   - Да кому нужна душа такого разгильдяя, тупицы и хулигана, как я? - рассмеялся парень ей в лицо.
   Какого черта? До него - что не доходит?! Ведь она говорит это совершенно серьезно! Так почему же он не слушает ее, как остальные? Почему хотя бы не задумается?! Неужели он настолько тупой? Или ему его жизнь не дорога?
   - Интересно, кого же я так достал, что он желает мне смерти до такой степени? - продолжил смеяться незнакомец.
   И Ида не выдержала. В мгновение ока в ее руке оказался длинный ледяной нож, она шваркнула парня об капот машины, схватила за шиворот и приложила лезвие к шее. А потом чиркнула до крови, просто чтобы он понял, что смерть была так близко от него. Почему-то она не могла больше улыбаться. Не могла быть равнодушной. Не могла отстраниться и не принимать его судьбу близко к своему ледяному сердцу.
   - Это не смешно! - прорычала она. - Кто-то действительно ненавидит тебя до смерти! И у него хватает сил, чтобы проклясть тебя нешуточным проклятьем!
   - Вау! А ты дикая штучка! - продолжил парень улыбаться, а потом извернулся и, воспользовавшись ее близостью, не обращая внимания на опасность ножа, крепко обнял и чмокнул прямо в губы. - Какой у тебя необычный темный вкус! Лед и пламя!
   Конечно, Ида могла его запросто убить. Но это даже не пришло ей в голову. Он просто засунула свой нож ему за шиворот. Парень мигом ее отпустил, потому что почувствовал, как что-то холодное, мокрое и скользкое бежит у него по спине. Пока он, изворачиваясь и смеясь, доставал кусок льда из-под одежды, Ида стояла, поставив ногу на его машину, и думала. Нужно было ловить пацана с перстнем. Она и так ждала долгих пятнадцать лет. А вместо этого она стоит здесь и пытается спасти какого-то кретина!
   - Вот это фокус! - заметил парень, выбрасывая кусок льда. - Ловко ты это провернула!
   Намеренно или нет, он жутко оскорбил ее, понял Дэн, взглянув на ее разгневанное лицо. Но он просто не мог остановиться. Одно дело рисковать своей жизнью, совсем другое чуть не задавить человека... Он просто перенервничал, вот и нес всякую околесицу, чтобы девчонка да и он сам чуток расслабились... Но она оставалась серьезна, холодна и почему-то жутко сексуальна. Наверное, потому что они вместе пережили стресс... Но Дэн понимал одно, пока он не увидит, что она в безопасности, пока ее глаза такие зеленые и безжалостно-жестокие хоть немного не оттают, он не сможет расслабиться...
   - Может, оказать этому неизвестному ублюдку услугу и самой тебя прикончить? - задумчиво сказала Ида. Но про себя тут же ответила: "Ну уж нет!" Такая душа редко встречается... Что бы поймать хотя бы одну, пускай даже темную душу, приходиться провернуть кучу тяжелой работы... А этот парень смеется над ней?!
   Ида с сожалением внимательно посмотрела парню в глаза. Какой красавчик! Такое сердце! Само собой судьба у него не дешевая... И задарма пропадает такой потенциал?! Остается последний аргумент...
   - Ладно, так и быть. Это не мое дело, - заметила она с грустным вздохом. - Ну я пошла!
   Она только повернулась, как парень подскочил и обнял ее, чуть ли не повиснув на ней.
   - Постой, пожалуйста, минуточку, секундочку! Я пошутил, я весь внимание, только не уходи!
   - Вот так-то лучше, - проворчала Ида и врезала ему локтем под дых. Он не обиделся, держась за нее и стараясь отдышаться. Светясь, словно сегодня его день рождения, как ни в чем не бывало, парень заметил:
   - Похоже, что ты специалист по проклятьям?!
   - Вроде того, - скромно пробурчала Ида. Обычно это она кого-нибудь проклинала. Так что да, она являлась нехилым специалистом по проклятьям.
   - Ух ты! Я так и подумал, что ты настоящая ведьма, хотя поначалу принял за призрака... А потом ты бросилась на меня, как чудовище, пытаясь убить, и я...
   - Заткнись! - выкрикнула директиву Ида, не выдержав этого. И очень спокойно и ласково спросила его, нехорошо улыбаясь. - Ты что? Издеваешься надо мной?!
   - Не в коем разе... - еще шире улыбнулся парень. Ида была в шоке. На него ее фирменная улыбка не действовала. - Просто не могу я бросить девушку одну на улице в такое время... Тем более после того, как я же ее чуть не задавил... Потому и предложил тебе поехать ко мне...
   Ида с сожалением посмотрела в темноту, куда убежал мальчишка. Она упустила его!
   - Так и быть, уже поздно, а у меня завтра с утра важная встреча... - Ида просто прошла к машине, открыла дверцу и села на свободное место. - Чего стоишь? Раз ты мне все испортил, значит, тебе и исправлять!
   Когда парень уселся на водительское место, она протянула ему визитную карточку:
   - Вот... Вези меня по этому адресу...
   Он даже не посмотрел на ту, а обнял девушку, прижав ее к себе, и едва слышно прошептал:
   - Слава Богу... Хорошо, что с тобой все в порядке... Пожалуйста, прости меня...
   Вот это Иду изумило. Да что с этим парнем?! Все должно быть не так! Обычно люди ведут себя совсем не так!
   Он ее отпустил, завел мотор и снова улыбнулся:
   - Кстати, ты когда-нибудь улыбаешься? Хотя это глупое выражение на твоем лице тоже очень забавное...
   - Ах ты... - прошипела Ида. - Теперь мне ясно, за что тебя прокляли, ты просто невыносим!
   - А ты вредина! Ни разочка даже не улыбнулась! - и он как мальчишка показал ей язык. - Хотя я знаю, что ты на меня уже запала!
   Иде вновь захотелось пустить ему кровь. Но она просто промолчала. Он причинял ей одни неприятности. Рядом с ним она обо всем забывала. Он был упрямым и тупым. И он слепил ее своим светом... Хотя... От него было тепло...
   Он не понимал, что это просто невозможно... Лед и солнце не живут вместе... Они - как тьма и свет... Может, он и не был паинькой, но по сравнению с ним, она была просто монстром.
   - Это же на другом конце города! Гостиница "Восток"! - он странно глянул на нее. - Ты что? Приезжая?
   Она положительно-презрительно кивнула.
   - Так почему ты оказалась на дороге в темноте совсем одна да еще так далеко да еще в таком неспокойном районе!? Тут маньяки, знаешь ли, промышляют!
   - Заткнись и веди, - велела она ровно. Вел парень отменно, как настоящий профессиональный гонщик. Гонщики... У Иды вмиг разболелась голова.
   - У тебя плохое настроение? - парень не отставал.
   - Голова разболелась, - честно ответила Ида и, не удержалась, добавила. - От твоего тупого языка...
   - Почему ты такая злая? - спросил он удивленно. - Кто тебя обидел?
   - С чего ты это взял? Это я кого хочешь обижу! И вообще - веди машину и заткнись!
   - Чего это ты меня все время затыкаешь?! И обзываешься? Вот потому-то я и говорю, что тебя кто-то обидел!
   В маленькой тесной кабине, не смотря на печку, стало еще холоднее...
   - Если ты все понимаешь, то почему не оставишь меня в покое?
   - Ты и так слишком спокойная... Это ненормально! Ты уверена, что у тебя нет шока?!
   - Чего? - широко распахнула глаза Ида.
   - Я знаю классный способ от него избавиться! - лукаво блеснул глазами парень.
   - Даже и не думай, - проворчала Ида. Рядом с ним она быстро теряла свои силы. Чувствовала себя больной, несчастной и злой. Очень злой. На себя. За то, что не убила его. За то, что бросила преследовать перстень. За то, что предупредила его о проклятье. За то, что села к нему в машину, хоть и знала, во что это выльется. Какого черта, почему это случилось с ней?! Почему именно сегодня?
   И тут перед ее глазами появилось новое несчастье, касающееся этой машины. Парень подкараулил именно этот момент, чтобы еще раз чмокнуть ее прямо в нос. А она вырвала руль и до отказа вывернула его влево.
   Он даже не успел крикнуть ей: "Ты что творишь?!", как прямо перед их носом пролетел огромный черный грузовик с прицепом. Он бы размазал их в автомобильчике, как мороженое об асфальт. Отутюжил.
   Ида лежала поперек его ног, уткнувшись головой в грудь и живот и слышала, как быстро-быстро бьется его сердце. И это ее успокаивало. Она потянулась, и увидела царапину, что нанесла ему раньше. Кровь продолжала заливать воротник белой пижонской рубашки. Нехорошо это все-таки...
   В ответ он снова ее обнял и заявил, сияя, как рождественская елка:
   - Ты спасла мне жизнь! Ты просто ангел-хранитель!
   Кого Ида терпеть не могла, так это стражей и хранителей...
   - Что ты за придурок?! - разозлилась она не на шутку, вмиг вернувшись на свое сиденье. - Кому ты нужен? Может, тебе и наплевать на собственную жизнь... Но мне еще жить не надоело!
   Парень вновь странно посмотрел на нее, он молчал, но его улыбка сияла, словно солнышко.
   Вскоре без прочих происшествий машина мягко подъехала к остановке напротив гостиницы.
   - Слушай, ты разбираешься в проклятьях... Ты могла бы снять мое?- спросил парень, наконец.
   - Не знаю... - Ида зевнула. Она еще не привыкла к этому времени, ведь только вчера она прилетела в этот проклятый город... - Клиентов у меня пока хватает.
   - У меня есть деньги, - намекнул парень.
   - Не сомневаюсь, - фыркнула Ида презрительно. - Или ты угнал эту тачку? К твоему сведенью, очень редко проклинают простых людей... Так что деньги у меня водятся...
   - Ах вот почему ты остановилась в "Востоке"... Но у меня есть еще кое-что...
   - Фу на тебя, - перебила его Ида.
   - Ну и развратная же ты, детка! Я говорил и совсем не о теле! Хотя я как раз не против!
   - Ты что, идиот? Такими вещами даже не шутят! - прошипела Ида, как рассерженная кошка.
   - Да ладно тебе, ты ведь меня хочешь! Ты здорово разозлилась, узнав, что я скоро умру, и моя душа кому-то там достанется... Так что тебе явно не все равно...
   Это была чистая правда. Ида подозрительно посмотрела на него.
   - Так ты можешь снять его или нет? Веришь или нет, но мне что-то тоже не хочется умирать! И если все, что ты говоришь, правда... то моя душа достанется какому-то незнакомому уроду, и мне придется мучиться целую вечность?! А кстати... Зачем кому-то может понадобиться моя душа?
   - Ну и наивный же ты... Так и быть... Я тебе помогу. Но это не потому что ты мне нравишься, просто не люблю, когда мне переходят дорогу, ясно?! А из-за этого проклятья, я упустила... нечто для меня ценное...
   Ида замолчала и вылезла на улицу. Было все так же прохладно и ветрено. Ида глянула на небо, где тучки набегали на луну... Может, дождь будет? Парень тоже вылез наружу и уставился не на луну, а на нее.
   - Ладно, с этого момента ты под моей защитой... - она подошла к нему вплотную так быстро, что он не успел испугаться, и положила его руку себе на талисман, который висел прямо у нее на груди, там где медленно билось ее ледяное сердце. - Чувствуешь?
   - О да... - начал было дурачиться Дэн, как вдруг талисман ударил его нехилым разрядом тока. Но Ида не дала ему отпустить талисман, и его ударило еще сильнее. Перед глазами промелькнули какие-то обрывки снов, воспоминания, страхи и желания... А потом он просто на миг отключился, а когда пришел в себя, то Ида уже стояла на другой стороне дороги на крыльце гостиницы, доставая из заднего кармана гостевую карточку. "Неужели ты даже не обернешься ко мне?" - подумал он почему-то с грустью. - "Какой интересный человек! А я даже не знаю ее имени... Но скоро, очень скоро я это узнаю!"
   Но тут перед самой дверью девушка ударила себя по лбу, повернулась и вдруг исчезла в тени прямо у него на глазах. Дэн начал оглядываться, ища ее глазами, но она тронула его за плечо, каким-то мистическим образом оказавшись у него за спиной. Его сердце забилось от неожиданности быстрее.
   - Извини, это... Я забыла спросить, как тебя зовут, - заметила она как-то смущенно.
   - Данька, Дэн, а тебя? - спросил он в ответ. Именно сейчас ему казалось, что она может улыбнуться. Но он чувствовал какую-то рассеянность, слабость и не мог сосредоточиться, чтобы рассмешить ее... Как-то странно знать, что человек вот так запросто может оказаться у тебя прямо за спиной... Если учесть еще все ее фокусы с ножом и как она его швырнула...
   - Ида... - ровно ответила девушка и сузила зеленые глаза, словно вновь оценивая его.
   Правильно, бойся! - подумала она. Но парень снова ее удивил.
   - Ида... Ида... Прямо Немезида! - тут же улыбнулся он. - Ну скажи, я же угадал?!
   - Почти... - равнодушно заметила Ида. - Все-таки от тебя одни неприятности...
   - Ты меня тогда напугала с этим ножичком... - честно признался Дэн.
   - Ах да... - Ида с неприязнью уставилась на его шею. - Ты же теперь под моей защитой...
   - Что такое? - удивился Дэн. Он и забыл о царапине на шее, которая довольно противно ныла...
   - Надо все-таки было прирезать тебя и все... - Ида шагнула к нему и небрежно лизнула рану на шее. Прежде чем до него дошло это, она вновь пошла к переходу. Неосознанно он дотронулся до шеи... Но никакой царапины там больше не было... Только это место слегка покалывало и горело. "Может, она вампирка? - подумал он и сел обратно в машину. - Чудеса да и только!"
   Едва Ида вошла в холл, ноги ее подогнулись, и она чуть не грохнулась на пол. Поэтому она поспешно схватилась за стенку и села на ближайшую банкетку. Ничего страшного... Просто слишком много потратила за раз на этот договор... Немного темноты и злости, и она снова будет в порядке... В ушах зазвучали мысли администратора напополам со швейцаром и охранником: "Вот ведь напилась, дура... Одета в такое тряпье... Пусть охранник ее выкинет... Ей здесь не место... Пусть проваливает отсюда... Здесь такие потаскухи не живут..."
   Внезапно в холле замигал свет во всех лампах. Стало как-то тревожно, холоднее и темнее. Дверь распахнулась и ударилась от нехилого порыва ветра. Когда свет вернулся, Ида вновь заулыбалась, а люди, увидев ее улыбку, заволновались. Подавая свою гостевую карточку, Ида доверительно прошептала администратору:
   - У вашего мужа такая потрясающая любовница... Высокая и рыженькая... Очень красивая... Ее зовут Любочка... Но он ушел к ней совсем не поэтому... Просто вы глупая стерва и сука...
   Бедная женщина от потрясения просто не знала, что сказать. И только открывала и закрывала рот, как рыба, вытащенная из воды. Тут же подлетел охранник:
   - Что-то случилось? Она тебя беспокоит?
   - Ну да, - повернулась к нему Ида и улыбнулась еще ослепительнее. - Твой двоюродный братишка Андрей напился и стрельнул в своего другана, а тот его пырнул... Вот придурки! Так что они оба лежат в больнице... Но не это самое забавное... Они ограбили магазин и переругались из-за добычи... Боюсь, как только про это узнают, тебя тут же уволят...
   Швейцар почувствовал неладное и затаился, перестав даже дышать. Ида сама подошла к нему и сказала:
   - Твои дети ненавидят тебя, жена ушла и правильно сделала... Тебя невозможно выносить... С тобой невозможно жить... Ты жмот, скотина и просто злобный сукин сын... А кстати, твоя жена выиграет суд, так что обломись с квартирой и деньгами... Она их действительно заслужила, потому что так долго терпела тебя... А ты без нее ноль без палочки, даже пожрать не приготовишь... Так что тебе лучше просто сдохнуть!
   Она послала им всем воздушный поцелуй и прошла к лифту. Ей уже стало намного лучше.
   - А ведь я даже никого не убила, - прошептала она своему отражению в зеркальной кабине лифта. То злобно в ответ ухмыльнулось: "Пока еще нет..."
   Швейцару вызвали "скорую", у него случился сердечный приступ. Администраторша проплакала всю ночь, перепутала несколько гостевых карточек и ее уволили на следующий день. А охранник долго звонил по телефону, потом к нему пришла милиция, он ушел с ними и больше не вернулся.
  
   Глава 2
   Рано утром, когда Ида спустилась вниз, чтобы позавтракать, к ней подошел официант.
   - С вами хотят встретиться... - и протянул дрожащей рукой сложенный листок бумаги.
   Официант до смерти боялся ее... Как и все в этом ресторане при гостинице. Ему просто не повезло со жребием... Хотя на вид она была самой обычной клиенткой. Сегодня на ней был черный строгий костюм, волосы убраны в аккуратную деловую прическу, на носу очки в черной оправе. Правда, эту черноту украшала брошь паука с тонкими серебряными цепочками-паутинками. Сам паук был сделан из куска синего стекла, потому что таких больших синих сапфиров просто не бывает. Глазки паука зловеще посверкивали красным, что привело официанта почти в ступор. Он все думал, драгоценные это камни или нет...
   Ида равнодушно развернула бумагу и фыркнула. Они что? Хотят испортить ей завтрак? Ничего не выйдет.
   - Пускай идет сюда, если уж так хочет... - она строго взглянула на официанта. - Надеюсь, вы меня не разочаруете?
   Официант отошел от нее, дрожа внутри, как осиновый лист. Он слышал, что только вчера Валерий, который считался самым лучшим официантом, что-то не то ей сказал... Или что-то было не так с ее едой... Но Валерий тут же отравился шампанским, которое она попросила попробовать. А повариха обожгла руку до такой степени, что ее увезли в больницу. Эту девушку окружала тайна, холод, тьма и какая-то особенно страшная аура.
   К ней подошел и сел напротив статный молодой парень, одетый, как простой работяга с улицы. Пока подавали завтрак, они молчали. Он смотрел на нее, не отрываясь, а Ида зевала. Не то, чтобы она специально его игнорировала или играла. Она элементарно не выспалась. Как только официант отбыл, парень тут же спросил:
   - Вы Ида Крылова?
   Ида просто кивнула и отпила большой глоток ароматного чая.
   - Вы прилетели позавчера из Мюнхена, не так ли?
   Ида вновь равнодушно кивнула, начиная есть.
   - Вы ведь просто ведьма, так?
   Вот тут Ида нехило подавались и закашлялась. Затем она откинулась на спинку стула и с новым интересом взглянула на собеседника. И с настоящим любопытством спросила:
   - Ты настолько тупой или это у тебя просто такой стиль знакомиться?
   - Ты ведь понимаешь, что ведьма вроде тебя не может просто прилететь и начать творить свои злые дела здесь?! - совершенно спокойно спросил парень, а потом добавил. - Я Аркадий Казаков, хранитель... Может, выйдем на минуточку? Надеюсь, ты действительно настолько крутая, как я слышал...
   - Тот, кто послал тебя, довольно умен, - ответила Ида без улыбки. - Только трус порядочный...
   - Эй ты, не зарывайся, - тут же отреагировал Аркаша.
   - Хочешь увидеть настоящее зло? - вот тут Ида улыбнулась, да так, что все нутро у Аркашки промерзло насквозь. Ида кому-то помахала за его спиной. Или сделала какой-то знак. - Смотри!
   Рядом с их столиком сидели друг напротив друга двое. Молодой парень в дорогущем костюме с портфелем и длинным свертком, как для чертежей, а второй - не старый еще мужчина, подтянутый и собранный, вроде командировочного. Они просто сидели и негромко разговаривали.
   - Это же Андрей, Страж второго уровня! - указал Аркадий на молодого. - А кто это с ним?
   - Этот дядечка - наемный убийца, зовут его Черный кот. И если он только заподозрит, что ты это знаешь, то тут же пришьет тебя!
   - Но почему они вместе? - потрясенно спросил парень.
   - Добрыми намереньями выстлана дорога в ад, - напомнила Ида и безмятежно улыбнулась, откусывая блинчик. - Они говорят обо мне... Решают, что им делать...
   - Прямо здесь? Так близко от тебя? - не поверил Аркаша.
   - Знаешь, старую поговорку о том, что врагов надо держать поближе? К тому же вряд ли они знают, что я знаю все. Могут только догадываться... Видишь ли, термин ведьма ко мне просто не подходит. Да и колдунья или магиня черная тоже... Ближе всего это демон, но тоже не то... Если богиня, то явно не простая... Фурия? Банально... Медуза Горгона? Смешно...
   И тут Ида перестала улыбаться и посмотрела на Аркашу так пронзительно, что он сглотнул:
   - Я отношусь к редкому и очень опасному виду...
   - К исполнителям желаний, что ли? - неприязненно буркнул Аркаша. Было видно, что он от них не в восторге.
   - Вроде того, - равнодушно улыбнулась Ида. - Пытаться меня убить абсолютно бесполезно. Пытаться меня запугать, разозлить, поддеть и прочая... Просто опасно... Поэтому-то и послали тебя...
   - Почему это? - подозрительно спросил Аркаша.
   - У тебя хорошая душа. Очень светлая... и теплая... Ты не стал меня злить или играть в игры. Просто выложил все на чистоту... Твоя искренность - лучшая защита от меня. Потому что я всегда знаю, что у человека в душе.
   - Ты все знаешь? - не поверил Аркаша. - То есть... все-все?
   - Абсолютно. Я знаю прошлое и настоящее. Но при этом я еще и человек. Так что мне приходиться нелегко.
   - А почему ты это рассказываешь мне? - помрачнел Аркаша.
   - Потому что с тобой приятно разговаривать... Совсем другое дело, чем с ним... - она указала Аркаше за спину.
   Аркашу взяли за плечо, сжали до хруста, подняли со стула и твердо поставили на пол.
   - Вали! - директива такого уровня просто превратила парня в зомби, и он пошел прочь, не осознавая, что делает. На его стул уселся симпатичный мужчина лет сорока и ослепительно улыбнулся: - Сколько лет, сколь зим, Аида!
   - Не называй меня так! - прошипела девушка.
   - А где мигания светом, порывы ветра, жуткий холод, от которого идет пар изо рта?
   - Отвянь, - велела Ида. Она терпеть не могла этого типа.
   - Приехала позавчера, а даже не пришла поздоровкаться... Нехорошо, милая...
   Иду особенно злило это прозвище да еще из его уст... Это она-то милая?
   - Не понимаю, чем это я вас заинтересовала? Ничего на ум не приходит... Разве что...
   - Правильно! У тебя назначена встреча с главой компании "Звезда" Черновым Александром Львовичем... По поводу каких-то там проклятых вещичек... Так вот... почему бы тебе его не убить?
   - Зачем? - ровно спросила Ида. Он пока еще не был ее клиентом.
   - Затем что у меня не вышло. А ведь я старался! Посылал лучших! Сейчас я столкнул его с Бароном...
   Ида презрительно поджала губы:
   - Ты отдал его этому мяснику? У него совсем нет стиля! Он занимается всем дерьмом на свете!
   - Зато Барон разрушает все на своем пути! Никогда не оставляет свидетелей! Под корень уничтожает всех своих врагов! Его кровавые дела держат весь город в страхе! У него должно получиться!
   - Значит, это вы промышляете проклятьями на моей территории? - широко улыбнулась Ида.
   - Наоборот! Любого, кто с Черновым связывается, постигает проклятье! Да еще какое! Это тебе не мелочевка какая-нибудь! Ну так как? По рукам?
   - Нет, - Ида допила и доела. - Он меня нанял первый.
   - Значит, это твоих рук дело?
   - О чем ты? - равнодушно заметила Ида. - Последнее дело я закончила лишь на прошлой неделе в Мюнхене. Прилетела позапрошлой ночью. Я здесь совершенно ни при чем.
   - Точно-точно ни при чем? - ответил он, подозрительно глядя на нее.
   - Зачем мне врать? - Ида нехорошо улыбнулась. - Это так забавно... Судишь других по себе, Мезул?
   - Значит, не ты... Но это довольно старая черная и жуткая магия... Если ты избавишь меня от него, то...
   - Ты отдашь мне свою душу? - предложила Ида совершенно серьезно. Хотя она ооочень сомневалась, что она у Мезула имеется.
   - Ну и тварь же ты! - рассмеялся Мезул. - Почему бы тебе не взять кого-нибудь вместо меня?
   - Я забираю души лишь тех, с кем заключаю договор... Простыми душами я сыта по горло. Это скучно.
   - Ты говоришь, прям как Нокс... - заинтересованно глянул на нее Мезул. - Скажи, ведь в этом городе он ловец душ... Почему вы не подеретесь за территорию, что ли? Или ты все еще работаешь на него? Ведь он же твой учитель? Он тебя создал? Дал тебе эту силу? - Мезул скорее утверждал, чем спрашивал. На лице Иды был лишь вежливый интерес. Ее сердце оставалось холодным, не подавая никаких признаков переживаний. Мезул разочарованно протянул. - Хотелось бы мне знать, что за отношения у вас двоих?
   - Знаешь этот анекдот? Встретились как-то демон, человек и смерть? Это судьба!
   Мезул долго молчал, глядя на нее, а Ида спокойно выпила еще одну чашку чая с куском торта.
   - Зачем ты прилетела? Вроде какие-то семейные дела? Не знал, что у тебя есть семья...
   - У меня ее и нет. Ведь я - как ты выразился - тварь. Но когда-то была. Ведь и я была человеком когда-то. Поэтому я и расследую проклятья, - равнодушно заметила Ида. - Теперь твоя неспокойная душа успокоилась? Простой житейский интерес. Кроме того, где проклятья - там смерть и темные души... А это именно то, что мне нужно... Зачем тратить силы, чтобы ловить души, когда кто-то все уже сделал за меня? Мне остается только вовремя появиться и забрать их себе...
   - В таком случае ты точно перейдешь дорогу той мрази, что перешла дорогу мне! - заявил Мезул радостно. - И я доберусь до Чернова!
   - Возможно, - тонко улыбнулась Ида. - А возможно, до него первой доберусь я...
   - Это все равно... Плевал я на его душу! Мне просто нужно убрать его с дороги!
   - Неужели все так запущено? - без улыбки спросила Ида.
   - Он прибирает не только этот город к рукам, но запустил свои деньги и влияние уже во все регионы! У него есть интересы и в других странах! А некоторые проекты находятся на других материках!
   - Я не занимаюсь политикой, - ответила Ида. - Или экономикой. Только проклятьями, - она помолчала, а потом с нехорошей улыбкой добавила: - Но его душа совсем не ординарна... Именно поэтому я и прилетела...
   - Но ему кто-то явно помогает! И это не обычный демон! Это некто могущественный и древний! Никто не может узнать, кто это! И если это сделаешь ты...
   - Это будет мое личное дело, - Ида бросила деньги на стол и встала. - Что ты можешь мне дать?
   - Как знать? - ответил Мезул и впервые улыбнулся настоящей улыбкой, показывая свое истинное лицо.
  
   Ида прошла к лимузину, который за ней прислали, и села на заднее сиденье. От улыбки Мезула ей все еще было противно. Она три раза плюнула по дороге, но привкус остался. Невкусная душа... Противная... Пустая... А ведь она даже и не дотронулась до нее...
   - Вы немного рано, - заметил шофер.
   - Нам должно хватить времени, чтобы приехать вовремя, - ответила она, думая о своем.
   Едва машина отъехала, Ида снова заговорила.
   - Это очень неудобное место, чтобы устраивать разборки... Не могли бы вы отвезти меня в какое-нибудь более уютное, тихое и спокойное местечко, где бы нам никто не помешал?
   И про себя пожелала: "где бы теней было побольше..."
   В ответ раздалось два выстрела из пистолета с глушителем прямо ей в грудь. Тело Иды упало, заливая сиденья своей кровью.
  
   Лимузин свернул в темный проулок у заброшенного строительства. Шофер вышел и, не торопясь, открыл заднюю дверцу, чтобы забрать тело. Только его там не оказалось. Несколько пятен крови, вот и все.
   - Великолепно, - раздалось за его спиной. - И впрямь хорошее местечко...
   - А зачем кровь? - спросил шофер, не поворачиваясь к ней лицом.
   - Ты можешь видеть все, что пожелаешь... Но вот запах настоящей крови... Ты бы сразу что-нибудь заподозрил, господин черный кот...
   Он медленно повернулся к ней, кинув фуражку внутрь салона. В его руке был пистолет.
   Ида стояла напротив, ее глаза стали серебристыми, отливая слегка голубым, как лед. Она развела руки в стороны, и между ними появилось длинное ледяное лезвие. Она была правшой и взяла его в руку, как странный меч.
   - Боюсь, что так просто меня не убить, - заметила Ида.
   - Ты забываешь, что ты наполовину все еще человек... - отпарировал убийца. - А без тела ты будешь бесполезной бесплотной черной тенью и все!
   Одновременно он выстрелил в нее, но Ида заморозила пули в полете. Они упали на асфальт, а черный кот исчез. Ида с опущенным мечом двинулась вдоль дома.
   - Пожалуйста, не могли бы вы поторопиться? Мне не хочется опоздать, - заметила она.
   Из-за угла вышел Андрей, страж второго уровня. В руке у него была старинная длинная шпага.
   Ида склонила голову на бок. Неплохая тактика. Только так ее и можно было убить. Свет и тьма заодно. Практичность убийцы и иллюзорные идеалы светлого мага... Убийца убьет ее тело, а страж доберется до ее сути...
   - Ты узнаешь его? - поднял Андрей свое оружие. Солнце отразилось от лезвия, ослепляя Иду. Она моргнула. - Это клинок света. Перекован из куска сломанного меча сэра Галахада... Знаешь, скольких тварей тьмы он уничтожил?
   Конечно, она его знала. Однажды ее уже пытались им убить. А этот страж определенно был похож на своего отца.
   Ей пришлось ускориться, так как кот стрельнул ей в спину. Он ушла от выстрела, но к ней подскочил Андрей, и ей пришлось отражать своим оружием мощную атаку стража.
   Удар, еще удар, атака с фланга! Андрей не собирался выпендриваться, играть с ней или спасать ее. Просто уничтожить! Она отпарировала его нападение и пнула неожиданно в живот. Андрей отлетел в сторону, но тут же вскочил, снова готовый к бою. На его груди и руках вдруг проявились несколько царапин, из которых тут же выступила кровь. Внезапно его скрутила острая боль, он упал на колено, кровь поднялась из желудка, и он ее сплюнул, держась за живот.
   Кот напал на нее с тыла, но она была готова к этому. Он стрелял ей прямо в лицо, но она успевала уворачиваться. При этом на ее холодном лице не дрогнул ни один мускул. Кот отпрыгнул в сторону и замер, стараясь отдышаться.
   Ида осталась стоять, опустив свое лезвие на плечо. Она ни капли не волновалась, даже не запыхалась.
   - Боюсь, что это внутреннее кровотечение, - заметила она Андрею. - На вашем месте я бы обратилась к целителю или хотя бы в больницу.
   - Переживу без твоих советов, тварь! - заметил Андрей в ответ, используя эту передышку по полной, чтобы восстановить свои силы.
   - Ваша тактика ухода от ударов безупречна, господин кот, - повернула Ида голову в противоположную сторону.
   - Не совсем, - ответил тот. На его шее появилась одна маленькая царапинка, но он даже глазом не моргнул.
   - Предлагаю бросить эту бессмысленную затею... - попросила Ида.
   - Ни фига, - ответил Андрей и встал, хотя ноги его дрожали. - Пусть я сдохну, но убью тебя!
   Ида бросила короткий взгляд на кота, который спрятался в недостроенном доме.
   - Почему ты согласился? - спросила она у него.
   - Мне стало интересно, - спокойно ответил тот. Ида улыбнулась.
   Андрей поднял свое оружие и сконцентрировался. Свет его сердца сфокусировался и передался клинку шпаги. Та засияла светом, прямо как световой меч джедая.
   Спрятавшийся за колонной дома Кот достал совсем другой пистолет - большой старинный и черный. Украшенный замысловатыми символами и знаками смерти. Он собрал свою энергию в своем инструменте, вставляя внутрь особые серебряные пули.
   Свет и тьма. Страж и убийца. Жизнь и смерть.
   Она хуже любой тьмы, именно поэтому они сейчас объединились, чтобы убить ее. Грустно. Почему-то именно в этот момент Ида вспомнила вчерашнего парня. Он беспокоился за нее. Не только за ее жизнь, но и за душу.
   "Почему ты такая злая? - спросил он тогда. - Кто тебя обидел?"
   Злая... Почему она такая злая? Вот теперь Ида действительно начала злиться. Тьма заклубилась вокруг нее, и она пошла в наступление. Ида повернула колесо судьбы на талисмане. В проулке на миг потемнело, пронесся ветер, и стало очень холодно...
   Когда Андрей поднял голову, то увидел Алену, свою бывшую девушку, которая печально смотрела на него. В ее прекрасных глазах сверкали непролитые слезы. На ней было голубое платье и босоножки в тон. Золотисто-медовые волосы растрепал ветер. В глазах застыли синева, вопрос и мука.
   - Как ты можешь? - спросила она с горечью в голосе. - Как ты можешь хладнокровно планировать убийство?!
   - Ты не она! Тебе меня не одурачить! - заявил он твердо. Но его губы задрожали. Всего на миг.
   Кот выглянул из своего укрытия и тоже увидел незнакомую девушку.
   - Ты ведь страж, - наступала девушка. Теперь слезы уже лились по ее щекам. - Ты должен защищать жизнь, а не отнимать ее!
   - Прекрати эту комедию! - закричал Андрей, выставляя вперед себя клинок света, что освещал все вокруг, как прожектор. - Ты не она, ты не Алена!
   - Я же тебе рассказала, как я осталась сиротой! Почему вы, стражи, не защитили моих родителей? Почему вместо этого вы пытаетесь кого-то убить?! Почему вы не спасаете тех, кого еще можно спасти?!
   - Я же сказал, хватит! - голос Андрея дрожал от напряжения.
   - Вместо этого вы гоняетесь за всякими монстрами... Поэтому ты и бросил меня? А если бы я была беременна?! Я осталась одна, без тебя... Без защиты... Что мешает тем, за кем ты охотишься, отомстить тебе через меня?
   Андрей испугался. Не за себя.
   - Я не боюсь смерти, - продолжила девушка. - Только одиночества. На работе я хорошо притворяюсь... Никто и не знает, как болит мое разбитое сердце... Но когда я прихожу домой... Я остаюсь одна. Всегда одна. Сначала у меня отняли родителей... Потом Анжелу... Теперь ушел ты... Если бы я хотя бы забеременела от тебя...
   Девушка обессилено опустилась на землю. Слезы текли по ее лицу и шее. Она больше не смотрела на Андрея.
   - Я не хотела тебя держать. Ты не был бы собой. Но ты выбрал не меня, а свою чертову судьбу! - только тут она подняла заплаканное лицо и посмотрела на Андрея. - Для тебя месть значит больше любви? Тогда чем ты лучше тех, на кого охотишься?!
   - Ты не она, - прошептал Андрей и сглотнул. Он шагнул к девушке, сидящей у его ног, и поднял шпагу для удара.
   Но в этот момент раздался такой оглушительный выстрел, что кое-где повылетали стекла, взлетели голуби с крыши дома... Аленка вздрогнула и странно выдохнула, не в силах снова вдохнуть. На груди ее голубого платья стало расползаться ярко-красное пятно. Алая кровь заливала все вокруг.
   Андрей уже не знал, где реальность, где нет. Он подскочил к девушке и прижал ее к себе. Она ничего не говорила, просто жалобно смотрела на него, пытаясь улыбнуться. А потом, наконец, вздохнула и умерла.
   - Нет, не надо! Не надо, пожалуйста... - заплакал Андрей.
   Очень тихо и медленно ее тело исчезло, испарилось темнотой из его рук. Андрей вскочил и закричал:
   - Ненавижу тебя, тварь! Ненавижу! Где ты? Выходи!
   Через некоторое время появился кот, все время оглядываясь и держа пистолет наготове.
   - Она где-то рядом, - прошептал он. Кот вообще всегда говорил негромко. - Опять свою кровь для запаха оставила!
   Андрей эмоционально абсолютно выжатый, просто стоял, наконец, опустив шпагу. Та тихо погасла.
   - Это был всего лишь обман, иллюзия. Соберись! Раз она приступила к уловкам, значит, боится нас! Значит, мы можем ее найти и убить! Она где-то рядом!
   - Это точно! - негромко заметил тот же голос и с другой стороны вышел еще один кот. Он направил пистолет прямо в голову первого кота. - И это - ты!
   Андрей смотрел то на одного, то на другого. Они абсолютно ничем не различались. Те же безжалостные глаза, те же пистолеты, та же ранка на шее...
   - Нет, это ты! - заметил первый кот. - Я убью его, Андрей, а ты снеси ему голову своим мечом!
   - Осторожнее! - прошептал второй кот. - Ты же знал, что это будет не пикник! Соберись, давай! Это просто новая уловка! Она действительно боится мощи моего пистолета и твоего клинка света!
   - Кто из вас кто? - прошипел Андрей. Ему очень хотелось добраться до этой твари, что так играла с его чувствами! Его шпага вновь ожила и засияла.
   Коты кругами ходили, неотрывно глядя друг на друга. Он уже не знал, кто из них вышел первым, а кто - вторым. У кота была особая магия, которая позволяла ему не оставлять следов, быть неузнанным и никогда не попадаться. И конечно стрелять... Точно, быстро и абсолютно убойно... Андрей действительно не мог понять, кто из них кто. Магия кота и магия этой твари сбивали его с толку.
   - Спроси меня о чем-нибудь, о чем мы говорили за завтраком! - прошептал один из котов, проходя мимо.
   - Ты же знаешь, что это за тварь! Она все это уже знает! - тут же отреагировал другой.
   - Но что же нам тогда делать? - спросил Андрей.
   - Почему бы нам не застрелить друг друга? - предложил один, останавливаясь. - Какая разница, если такой старик, как я, быстрее отправиться на покой? Ведь за душой у меня ничего нет...
   - То есть в ад, ты хочешь сказать?! - заявил другой. - Тебе там самое место, оборотень!
   - А ты чего боишься, тварь? Что на той стороне вообще от тебя ничего не останется? Растаешь, как тень?
   - Кто бы говорил? Можно подумать, что я один здесь убийца... Твои грехи, кровь на твоих руках тоже никогда тебя не отпустят! Скольких ты убил? Скольких лишь за то, что они пытались остановить тебя? То зло, что ты творил?!
   - А скольких невинных убила ты, тварь? - подхватил второй кот. - Скольких детей и женщин? Но и этого мало, ты забрала у этих несчастных их души! Знаешь, зачем нужны души, Страж?!
   - Да, знаешь? Чтобы использовать их энергию... Ведь тьме неоткуда черпать силы, кроме как отнять ее у других!
   - Хреновый из тебя напарник! Вот поэтому я и действую всегда один...
   - Почему бы тебе не убить нас обоих?
   - Давай, не думай обо мне! Отруби нам головы!
   - А почему бы мне не убить вас обоих? - закричал Андрей в отчаянии.
   - Глупый план! - заметил один из котов и, молниеносно прицелившись, вдруг выстрелил в Андрея. Пуля вместе с вспышкой яркого пламени вырвалась из ствола со страшным ревом. Андрей успел подставить свой клинок под пулю. В месте их соприкосновения появился странный свет, а затем произошел нешуточный взрыв. Взрывная волна накрыла всех троих.
  
   Строящийся дом рухнул, подняв в воздух тучи пыли. Во всех соседних домах повылетали стекла. Завыли сирены припаркованных у домов потревоженных автомобилей.
   Из этого ада, стараясь не дышать, появился кот, неся под мышкой Андрея, а на плече второго кота. Он небрежно положил их у стены. Сунул шпагу в руки Андрея, достал пистолет. Второй кот неожиданно пришел в себя.
   - Как ты... как ты заставила меня? - прошептал он.
   - Ты очень хотел выжить, - ответил другой кот. - Ну... я неплохо повеселилась. А теперь мне пора на встречу... Отвезешь меня или присмотришь за этим героем?
   - Не хочу попасть в руки комитету по встрече, - кот кивнул на далекие звуки сирены. К месту взрыва собирались, приближаясь, "скорые", милиция и пожарные... - Скажи... Все, что ты показывала ему, правда?
   - Само собой, - ответила Ида. Тень вокруг нее развеялась, и она снова стала девушкой в черном костюме с брошью пауком. На ней не было ни пылинки. Только волосы слегка растрепались, но лак удерживал их на месте. Достала из той же тьмы сумочку, а из нее очки и одела их на нос.
   - Почему ты нас не убила? Или хотя бы не оставила там? Ты же знаешь, мы продолжим пытаться тебя убить!
   - Ну и глупо, - заметила Ида и сунула ему в руки его пистолет. - Почему бы вам не заняться своими делами?
   - У меня контракт. И ты убила отца этого парня, - заметил кот небрежно. - Сколько тебе было?
   - Пятнадцать... - Ида помогла ему встать и кое-как отряхнула его костюм. Кот помолчал, анализируя.
   - После этого ты и уехала из города? - он просто констатировал факт. - Прошло десять лет...
   - Стражи меня так и не простили за это... - ответила Ида равнодушно.
   - Восемь стражей за три дня... И все высших уровней! Это была хорошая работа...
   - Я не просила их за мной охотиться...
   Кот молча смотрел на нее. Возможно, он понимал ее сейчас, как никто.
   - Знаешь, меня все не отпускает то, что ты сказала там... Когда была той девушкой и мною... Убийцы и стражи... - прошептал он. - Твою семью убили? И стражи не защитили вас? Поэтому ты и...
   - Что я? - насмешливо спросила Ида. Такие пустяки ее больше не волновали.
   - Ничего, - вздохнул кот. - Интересно, от машины хоть что-нибудь осталось?
   - Идем, - велела Ида. Хоть на одежде не осталось ни царапинки, ни грязинки, ни пылинки, ни кровинки, а костюм был новый, и одела она его впервые, он ей совсем не нравился. Она больше его не оденет. Никогда.
   - А разве машина не там? - спросил кот, когда она повела его в противоположном направлении.
   - А ты думаешь, чего я так копалась?! - фыркнула Ида.
  
   Глава 3
   Ида неторопливо вошла в огромную гостиную фешенебельного особняка в самом богатом районе города. Охрана, обслуживание - все на лучшем уровне... Вежливость и презрение... Другими словами, вас пытаются поставить на ваше место... Чтобы вы пали ниц перед богатством, могуществом, силой и славой... Ида криво усмехнулась. Ее продержали целый час, хотя она приехала вовремя. Ну и каково ее место в этом мире?
   Но едва она вошла в кабинет и увидела самого Александра Львовича, Ида мигом передумала.
   Этот человек и впрямь был таким, каким казался. Кроме того, какая-то сила окружала его. Она была жаркая, сильная и жгуче-обжигающая, как языки пламени. Костер. Иде это не понравилось. Это не оставляло ей никаких преимуществ, места для маневра.
   Так же внимательно, как она его, Чернов разглядывал и ее.
   - Прошу прощения за то, что вам пришлось так долго ждать. Срочное дело, - заметил он и указал на кресло напротив. - Присаживайтесь... Можно называть вас Идой?
   Девушка пожала плечами. Ощущение неведомой силы продолжало давить на нее.
   - Мне вас посоветовали несколько разных людей... Я знаю, что в деньгах вы не нуждаетесь и все же предлагаю очень щедрый гонорар... - так как Ида не высказала не малейшего желания отвечать, он продолжил. - Вы идентифицировали четыре вещи, выставленные мною на аукцион, как проклятые... Почему?
   - Потому что так оно и есть, - Ида неожиданно встала и подошла к картине на стене. - Скажите, Александр Львович... В вашей жизни все в порядке?
   - Абсолютно, - ответил тот, устраиваясь в кресле поудобнее.
   - Вы же понимаете, что спрашиваю я не из праздного любопытства. Интервью я не даю...
   - Но это правда! - жестко заявил Александр Львович.
   Ида неторопливо перешла к следующей картине, висящей над камином.
   - Наверное, я задаю не тот вопрос... Вы сами нашли меня, пригласили в ваш город, оплатили все расходы... И это при том, что я являюсь специалистом по различным магическим артефактам... Если вам нечего мне сказать...
   - Хорошо... - Чернов подошел к первой картине, отодвинул ее и открыл сейф, который за ней оказался. Затем очень аккуратно достал оттуда коробочку и положил на стол. - Что вы скажете об этом?
   Ида равнодушно посмотрела на драгоценное колье.
   - Это подделка старинного ожерелья, известного как "огонь страсти" - рубины, брильянты, гранаты... Особенно вот этот рубин, в середине, прозванный "сердцем".
   - Подделка? - переспросил Чернов.
   - Ну да. Это точная копия, сделанная из настоящих камней и золота... но в наши дни. Этот камень очень похож на настоящее "сердце", но это не он. Настоящий немного кривой и не так идеально огранен...
   - Но он так же проклят, как и настоящий? - Чернов с интересом глянул на Иду.
   Фокус ему, что ли, показать? - со скукой подумала Ида. - Может, тогда отстанет?
   - Нет. Настоящее ожерелье приносило счастье в любви... за которое приходилось дорого заплатить, но не жизнями, а всего лишь деньгами. Обычно это означало неравный брак, но заключенный по любви. А этот дубликат... Он часть большого и очень сильного проклятья... Как и те четыре лота, которые вы выставили на аукцион...
   - И это проклятье? - подтолкнул ее к ответу Чернов.
   - Приносит с собой только смерть... Не только собственную, но и смерть всех близких... Очень умелое и изобретательное проклятье...
   - Вы говорите о нем, как будто оно живое существо!
   - Ну... Так оно и есть... - Ида села обратно в кресло и спросила равнодушно: - Вы скажете сами, или это придется селать мне? - поскольку Чернов недоуменно поднял брови, она пояснила: - Все эти вещи лежали в одном хранилище, верно? Вы не знаете, какая вещь является источником...
   - Это впечатляет... - Чернов завернул ожерелье и убрал его обратно в сейф. Потом он сел в кресло и, закурив ароматную сигару, начал рассказывать. - Все началось примерно полгода назад. Но с таких пустяков, что никто на это не обращал внимания... Сначала пропали все мыши, тараканы... Кошка сдохла... Попугай... Вся живность в аквариуме... Любимая собачка моей младшей дочери... Затем начались несчастные случаи... Сначала просто ни с того ни с сего разбившийся стакан... Но вчера я едва не попал в аварию... Впереди нас ехала машина... В ней были две женщины и их внучка... Не выжил никто...Но я уверен, что авария предназначалась мне...
   - Почему? - тут же спросила Ида. - Только не надо мне врать, пожалуйста... Хмм... - Ида долго молчала, но все же спросила: - Это был кто-то вам очень близкий, кто уже умер?
   - Да, - потрясенно заявил Чернов. - Как... как вы узнали?
   - Хмм... - только и сказала Ида. - И этот... человек... Он всегда предупреждал вас об опасности?
   - Только о самой опасной! - страстно заметил Чернов и тихо добавил. - Иногда даже в финансовых делах...
   Ида поняла, что он не за что не скажет, кто именно это был. Или солжет. И это тоже заставляло задуматься.
   - Ну и чего же вы хотите от меня? - холодно спросила Ида. У нее не было ни малейшего желания браться за это дело. Судя по всему, у Чернова был могущественный защитник - маг или демон... Он и подставил машину с женщинами на дороге вместо машины Чернова. Но тоже самое можно было сказать и о самом проклятье... Если еще вспомнить о Мезуле... Становилось очень и очень неуютно... Черные или белые фигуры на шахматной доске - не имело никакого значения. Если она встрянет между ними - ей конец...
   - Дело в том, что вещи из того хранилища я раздал своим близким... Полгода назад... Они все в опасности... Я хочу, чтобы вы сняли это проклятье!
  
   Ида вошла в свою комнату в гостинице и прислонилась спиной к двери. Ей пришлось согласиться... Она ввязалась в смертельную интригу... И куда это ее выведет?!
   - Ой, привет! Где ты пропадала?! Я жду тебя уже полдня!
   Ида подняла голову и увидела вчерашнего невезучего, сияющего солнцем. Конечно, она его не почувствовала... Ведь у него не было судьбы! Его правая рука болталась на перевязи. Сверкнул на руке простой серебряный браслет. Губы разбиты, на скуле синяк...
   - При свете дня ты все еще существуешь! Ты настоящая! Где это ты пропадала целый день? - нахмурился тот в ответ. - Я же с ума от беспокойства сходил! Ты, как сквозь землю провалилась... Чего-то ты не очень радостная!? Что-то случилось?
   - Что с рукой? - спросила Ида равнодушно.
   - А это... упал... - Данька старался не смотреть на нее. - Просто упал!
   Дэн не хотел ей врать. Но как такое можно рассказать? Когда вчера он возвращался домой, его ограбили и избили... Ида так глянула на него, что он решил, что ей все известно. Но она просто спросила:
   - С лестницы, что ли?
   - Ну... да, - с облегчением заметил Дэн. Поверила?
   - Как ты здесь оказался?
   - Администратор - моя знакомая... Она дала мне запасной ключ... Извини, я не мог ждать тебя в фойе или еще где... Ты же видишь, в каком я виде!?
   - Ну и че тебе надо? - спросила Ида, проходя мимо него в спальню.
   - Что? - тут же вскочил Дэн и бросился за ней. - Ты же пообещала меня защищать! А сама ничего не делаешь! Это, знаешь ли, нечестно!
   Дэн застыл, как вкопанный. Ида уже скинула свой черный наряд и стояла перед ним в одном белье. Через всю ее спину тянулся жуткий шрам с несколькими мелкими порезами и другие давние шрамы - уже от пуль - около пяти штук... Увидев его лицо в зеркале, Ида удивленно глянула на него. Что тут такого? Слишком уродливо? Она продолжила переодеваться.
   На спину на миг упала тень, а когда пропала... Глаза у Дэна расширились. Длинный шрам через спину превратился в ветку, а следы от пуль - в цветы... Он никогда не видел ничего столь прекрасного - эта ветка с цветами была как настоящая, этот ярко розовый и нежно жемчужный оттенки... Что-то напоминает... Что-то очень знакомое... Он почти вспомнил, но холодный голос Иды вернул его на землю:
   - Как только освобожусь, тут же займусь твоей проблемой...
   - А ты не могла бы... - Дэн несколько поздно отвернулся, - сделать меня покрасивее?
   - Че? - опешила Ида. Он опять поставил ее в тупик. - Я тебе не пластиковый хирург!
   - Я имею в виду, ты же вчера... ту царапину... убрала... Ты не могла бы...
   - Нет! - возмутилась Ида. На такую ерунду силы тратить? Его точно нужно было прирезать!
   - Почему нет?! - повернулся к ней Дэн. Ида теперь была одета, только в нечто странное. Волосы с лица были убраны и заколоты двумя резиночками с двух сторон так, что бы не мешать смотреть. Это выглядело очень по-детски. Из одежды - шорты, короткая маечка с отдельными рукавами и еще более короткая курточка, опущенная мехом, украшенная вышивкой и кружевами. На ногах высокие ботинки. - Че это такое?
   - Золушка отправляется на бал, - закончила шнуровать ботинок Ида и выпрямилась.
   - Ты что... Хочешь пойти со мной? - не верующее заявил Дэн.
   - Ну и? - Ида сузила глаза.
   - Ты хочешь пойти со мной в этом?! - Дэн от ужаса даже зажмурился, ничего не говоря.
   - Я тебя и спрашивать не собираюсь!- удивилась Ида.
   Они не разговаривали всю дорогу до клуба, где у Дэна была назначена встреча. Его била нервная дрожь. Но, когда такси остановилось у входа в клуб, Ида не дала ему выйти и честно предупредила:
   - Есть одна вещь, которую ты про меня должен знать...
   Да я о тебе вообще ничего не знаю, - отчего-то грустно подумал Дэн. Но он не собирался в этом признаваться.
   - Только не говори, что ты девственница! - закричал он, пылая праведным гневом. Ида со вздохом прошептала:
   - Любой, кто меня оскорбит - мыслями, словом или действием - будет проклят... Тяжесть проклятья зависит от тяжести оскорбления.
   Минуту Дэн смотрел на нее в шоке, вытаращив глаза, а потом заорал:
   - И ты говоришь это, вырядившись в такой наряд?!
   - Сказать, что я одета глупо - это не оскорбление, - разъяснила Ида и спокойно вылезла из автомобиля. Она первая пошла к охранникам по красной дорожке. Как ни странно, но люди словно что-то чувствовали и расступались перед ней, как море перед Моисеем. Дэну пришлось ее догонять. Перед охранниками он заслонил ее собой, пытаясь чего-нибудь сообразить, но мысли еще лихорадило ее странное заявление.
   - Че с тобой случилось, Дэн? Машина переехала? В гроб краше кладут!
   - Ой, привет, ребята! Привет, Егор, Сергей! Просто несчастный случай!
   - Кто это, Дэн? - изумились охранники, разглядывая замысловатое мелкое создание за его спиной. Со всех сторон слышался смех.
   - Я тебя позорю? - прошептала Ида так, что ее мог слышать только он. Дэн вздрогнул от ядовитого холода в ее словах. Она угрожала ему! Все равно, что шипение змеи в траве... Или передергивание затвора...
   - А это... это со мной... Она... это... то... - ничего, абсолютно ничего не придумывалось... - мой... моя...
   - Я его хранитель, - отрезала Ида и шагнула к охранникам. Те, как по команде, вздрогнули. Они были простыми вышибалами. Никогда ни у одного человека не видели они таких убийственных глаз. Глаза того, кто не только видел это... Человек, который делал это.... Человека, который может это повторить...
   И Дэн понял: не имеет абсолютно никакого значения, что Ида оденет. Ее сущность пугает всех до дрожи. Но тогда почему ему совсем не страшно? Только потому, что она вроде как охраняет его?! Но ведь он не боялся ее с самого начала... Только беспокоился о ней...
   - А это... оружие имеется? - мигнул, наконец, Сережа, прогоняя странное чувство, что его сейчас мысленно выпотрошили и изрубили на мелкие кусочки.
   Дэн ожидал, что она заявит нечто вроде, что сама является смертельными оружием, но вместо этого Ида приподняла край курточки. Охранники и Дэн увидел кобуру маленького черного пистолетика.
   - Вот мое разрешение, - из другого кармана достала и показала его Ида.
   В зале они расстались, Дэн попросил проводить Иду за один из его столиков, а сам отправился прямо к Мэтту.
   - Привет, дружище! - они обменялись крепким рукопожатием. - Какими судьбами? И что с тобой стряслось?!
   Дэн рассказал ему тоже самое, что и Иде. Матвей скептически приподнял бровь, но больше ничего не сказал.
   - Мне нужно провернуть пару сделок, поставить денежки на игру и...
   - А если тебе запретят участвовать? Ты попадешь в долги и нешуточные!
   - Успокойся, мамочка! - улыбнулся Дэн. - Кстати, ты видел девушку, с которой я пришел?!
   - Абсолютно не твой тип. Сколько ей лет? Она такая мелкая... Заказала только полстакана водки и минералку... Безо льда! Без закуси! Да и эта ее одежонка... Я все конечно понимаю... Но кого она из себя изображает?!
   - Я тебя очень прошу, чтобы никто-никто ее не оскорбил. Ни сегодня, ни в любой другой день... Ни персонал, ни твои гости, хорошо?!
   - Да кто она такая? - заинтересовался всерьез Матвей. - Я знаю, тебе было бы начхать, даже если она была бы королевой английской, но... Так кто же она?!
   - Если бы я только знал, - улыбнулся в ответ Дэн. - Пожалуйста, считай ее хоть самим дьяволом, только пусть он попадет в рай и ему придраться будет ни к чему... А иначе... - Глаза Дэна сузились и вспыхнули опасным пламенем. - Боюсь, мне придется закрыть твой клуб...
   - Нет! - невольно вырвалось у Матвея. - Ты шутишь?! Ты не шутишь! Боже мой! - Матвей всю свою жизнь знал Дэна. И знал, что Данька слов на ветер не бросает.
  
   Время от времени Ида все же поглядывала на соседний столик, где развлекался на всю катушку Дэн. Вокруг него были серьезные разговоры и мужчины, недешевая выпивка и женщины. И каждому он улыбался, каждому говорил что-то особенное, очаровывал и пленял.
   Ида же с тоской вспоминала то время, когда еще могла его прирезать. Ей очень хотелось его убить. Или хоть кого-нибудь. Все относились к ней, как к папе римскому... Попроси хоть луну с неба и ту бы притащили... Оторваться было не на ком... Время тянулось медленно, ей было скучно, и Ида начала потихоньку злиться...
   Особенно эти девицы, что облепили Дэна, как жвачки... От их тупых мыслей Ида окончательно рассвирепела. Они хотели только одного. Его. Во всех смыслах этого слова. Но тут в кромешный хаос, беспорядок и бардак этой вечеринки, наконец, пробралась единственная знакомая и абсолютно целенаправленная мысль. Вечер начал обретать интерес. Ида улыбнулась... Одной из девушек нечаянно увидевшей ее улыбку вдруг стало нехорошо. Она бегом сбежала в туалет, где ее вывернуло наизнанку.
   По проходу шла блондинка, красотка и с такой фигурой, что мужчины просто выли, глядя на нее. Дэн засиял, увидев ее, вскочил, сбросив на мгновение остальных девушек с себя и крепко обняв, поцеловал.
   - Боже, Марго, как же я рад тебя видеть!
   - А кто бы был не рад? - отреагировал Матвей.
   - Ну, нарисовали с тебя картину? - улыбнулся ей Дэн. - Даная отдыхает?
   - Вроде того, - улыбнулась Марго. Койри - демон-веревка, питающийся телами и душами, был завязан ею на голое тело под платьем. Он стиснул ее, как питон, не давая дышать и привлекая ее внимание к девушке за соседним столиком. Словно в ответ та подняла голову и окинула ее равнодушно-холодным взглядом. Как будто ледяной водой облила. Марго почувствовала опасность. Койри явно был обеспокоен не только существованием этой девушки, но и ее близостью. - А почему та девушка так уставилась на нас? Ревность?
   Дэн быстро обернулся. Ида и впрямь улыбалась. Но от этого ее глаза были еще холоднее, чем обычно, а сама улыбка похожа на кинжал, вынутый из-за пазухи наемным убийцей.
   - Нет, это мой телохранитель...
   - Вау, - пухлые губы сложились в неповторимом сочетании. Словно Марго хотела кого-то поцеловать. - Похоже, она считает меня опасной?! Я так польщена! Можно, я минуточку поболтаю с ней?!
   Не спрашивая разрешения, Марго грациозно опустилась на диванчик напротив. Ида, чья нога продолжала упираться в стол, совершенно спокойно спросила:
   - Столиком не ошиблись?!
   - Да нет, все прекрасно... На кого ты работаешь?!
   - На него, - ткнула Ида пальцем в Дэна.
   - И сколько он тебе платит?
   - Что ни есть - все мое, - иронично ответила Ида.
   - Поверь мне, этого все равно мало... Увольняйся и беги! - доброжелательно заметила Марго.
   - Почему? - Ида наклонила голову на бок. - Он совсем не сексуальный гигант и его на всех не хватит?!
   - Дурочка! Я же о тебе беспокоюсь! - заметила Марго дружелюбно. - С ним по жизни одни проблемы... Эй, Дэн, сколько мы с тобой уже знакомы?! Сто лет, верно?
   - Лет пять... наверное... - тут же отозвался тот, чутко прислушиваясь к опасной пикировке.
   - И вон опять загремел! Ему не телохранитель нужен, а...
   - Жена? - предположила Ида.
   - Нянька! - поправила ее Марго. - А ты что ему в жены набиваешься?
   - А вы что - против? - тут же спросила Ида.
   Марго заказала коктейль и стала медленно потягивать его через соломинку, ожидая, когда интерес к ним схлынет. Ей повезло, стали показывать гонки. Соседний столик загудел разговором и полностью переключился на трек.
   - А ты вообще кто? - очень тихо и очень профессионально спросила Марго. - У тебя рекомендации есть?!
   - Кто вас к нему приставил?! - спокойно переспросила в ответ Ида.
   - Его отец, - отрезала Марго. - Так что проваливай туда, откуда взялась!
   - Я б с радостью... - Ида кивнула на стол, усыпанный девицами, настоящий обезьянник! - Но - увы - не могу!
   - Почему? - подозрительно спросила Марго.
   - Наверное, потому, что это не ваше дело, Веревочная Марго...
   - Что?! - Марго поняла, что перед ней тот, кто знает про тьму и тварей, обитавших в ней. И что Койри второй раз за все то время, что она его знала, по-настоящему обеспокоен. И первый раз Марго вспоминать не хотела. И тут до нее дошло. - Только не говори, что ты - демон или какая другая тварь, заключившая с ним сделку! Быть такого не может!
   - В точку! - гадко улыбнулась Ида. Даже Марию, видевшую много гадкого в своей жизни, передернуло.
   - В таком случае тебе лучше передумать! Иначе жестоко пожалеешь! - заявила Марго уверенно.
   - Жалеть? - переспросила Ида насмешливо. - Я никогда ни о чем не жалею. Кого стоит пожалеть, так это тебя... Все эти годы ты напрасно ищешь того, кто это сделал... Твоя малышка...
   - Заткнись! - вышла из себя Марго. Годы тренировок и испытаний словно испарились за миг. Эта девчонка всего двумя словами вывела ее из себя! Сломала ее невидимый щит, за которым она прятала свою душу, свои чувства. Даже от себя самой. - Немедленно заткнись! Заткнись! Откуда... Откуда ты все знаешь?!
   - Вот этого тебе лучше не знать... - начала Ида, но Марго вдруг схватила ее за шею. По ее руке, как змея, скользнула веревка и, вмиг обвившись вокруг шеи Иды, начала затягивать петлю. Марго ожидала паники, боли, судорожных попыток освободиться, но девушка вдруг схватила веревку и крепко сжала рукой. И рука, и веревка вспыхнули. Койри заверещал своим высокочастотным голосом, Марго отпрянула и прижала горящую веревку к груди. Та столь же внезапно, как загорелась, тут же потухла. - Вот тебе совет. Будь осторожна. Не играй с огнем!
   - Ты... ты... кто же ты? - прошептала Марго ошарашено.
   - Оглянись! - велела Ида, и Марго против воли обернулась. Дэн танцевал с такой ослепительно-красивой брюнеткой, что чертям в аду жарко стало. Она как пламя, плясала вокруг него, завораживая его огнем темных глаз. Она завела всех мужиков вокруг, но нужен ей был именно этот. - Как ты думаешь, кто это?!
   - Кажется, ее зовут Наталья. Когда он сюда приходит, она танцует только для него и только с ним...
   - Одна из его любовниц?.. - со странной улыбкой переспросила Ида, не нуждаясь в ответе.
   - Ну, в этом отношении... Он же свободный парень, верно? - и все же Марго, посмотрев в ледяные глаза телохранительницы, ощутила какое-то беспокойство. - Ты не ответила на мой вопрос!
   - Ну... Скажем так... Я тот, кто ждет, когда человек выроет другому яму. Ждет, чтобы его самого столкнуть туда.
   - Дэн не такой! Он очень хороший парень! Оставь его в покое!
   Через некоторое время Наталья потянула Дэна за собой, и он за ней пошел.
   - Пойду я тоже разомнусь, - заметила Ида и встала впервые за весь вечер. - Все лучше, чем со скуки пухнуть...
  
   - Наташа, давай... слегка помедленнее... - пытался остановить Дэн ее или хотя бы сам остановится, но не мог. Она притащила его в одну их маленьких комнаток для свиданий и завалила на диван. Девушка ненасытно целовала в губы, в шею, всюду куда не могла дотянуться жадными руками, которые щупали, гладили теплую гладкую кожу...
   Голова Дэна кружилась от желания... Ему словно не хватало воздуха. Жаркая страсть Наташи, казалось, сожгла весь кислород вокруг. Конечно, она всегда так на него действовала, но сегодня что-то точно было не так. Поцелуи были более жаркими, объятья более крепкими, ласки более откровенными... Он коротко застонал, когда она прижала больную руку... А потом зашипел от боли, когда она коснулась сломанных ребер. Но ее ничто не могло остановить...
   И тут его пронзило давнее воспоминание... Тяжелая темнота, мерзкий, пробирающий до костей холод, выхода нет, боль, отчаянье, страх... И бессилие...
   Чтобы забыть то ощущение, он с головой окунулся в жар Натальи... Но теплее ему не стало... По-прежнему не хватало воздуха... И силы стали покидать его... Он просто смирился... Лишь бы не вспомнить... Тот холод... Жуткий бесконечный холод... Который отнимает силы, веру, желание жить... От которого хочется просто лечь и умереть...
   - Тук-тук, - негромко и отчего-то хрипло сказала Ида, окинув всю неприличность спокойным взглядом.
   - Проваливай! - закричала на нее, вынырнувшая из наслаждения, наконец-то, оторвавшаяся от Дэна Наталья. - Не видишь - ты нам мешаешь!
   Теперь Ида смогла увидеть лицо Дэна, и это обеспокоило ее. Оно точно не было счастливым. Он был бледен и отчаянно дрожал. Глаза его остекленели, и он не мог вдохнуть. Было больше похоже на глубокий обморок...
   Хреновый из меня телохранитель, - со вздохом подумала Ида. - Убить его было бы намного проще... Никак не могу уберечь этого парня! Она шагнула вперед, чтобы помочь ему, но наткнулась на ладонь Наташи.
   - Ты что?! Плохо слышишь?! - прорычала та. - Немедленно убирайся!
   - Убери свои когти, - вежливо-холодно попросила Ида. Она прекрасно знала, кто перед ней.
   В ответ Наталья хлопнула ее ладонью так, что Ида отлетела и ударилась об стену. Но она спокойно поднялась, уставившись на Наталью непроницаемым взглядом. В ответ Наталья выпустила из пальцев длинные острые когти, как дикий зверь.
   - Этот парень не твоя добыча, - ровным голосом заметила Ида. - Если хочешь жить - сама убирайся!
   - Да кто ты такая, чтобы указывать мне?! - нагло заявила Наталья. - Я порву тебя на куски, на очень много маленьких кусочков! Так что их даже все не найдут, чтобы похоронить тебя!
   Он все еще не может вдохнуть! - подумала Ида, мельком взглянув на Даню. И ей было совсем не все равно. Она начала по-настоящему паниковать... Но она прикрылась обычной ледяной невозмутимостью, как щитом.
   - А когда ты порвешь на кусочки его?! - голос Иды был хриплым, тихим и... грустным.
   - Это тебя не касается! - завопила Наталья. Она поднялась с дивана и, схватив со стола стакан с водой, плеснула его в Иду. Ида вскинула руку, и брызги замерзли и свалились на пол с тихим хрустом. - Ах ты... тварь!
   Она вцепилась в Иду, стараясь дотянуться до ее лица... Одежда Иды вспыхнула и загорелась жарким пламенем. А также диван, шторы, ковер, все вокруг... Наталья довольно рассмеялась, но в ответ Ида положила руку ей на грудь. Наталья вмиг замолчала и замертво свалилась на пол, вмиг вся посинев от холода. Огонь на Иде и вокруг тут же погас.
   Ида сбросила все еще тлеющую куртку и шагнула к Дэну, лежащему без движения на диванчике. Он тоже начал синеть, только от отсутствия кислорода. Ида по-настоящему испугалась. Она ударила Даню по лицу, кулаком по сердцу, но ничего не помогало... Он медленно умирал!
   - Не смей... касаться его... - заявила Наталья с пола, не в силах двигаться.
   Ида решительно развернулась и, легко приподняв ее за шкирку, как котенка, прошипела:
   - Немедленно сними с него проклятье! - она слегка потрясла ее, но Наталья только глухо, как зверь, зарычала. - Убить тебя будет очень легко, но мне плевать на убийство! Я отпущу тебя, если ты поможешь ему сейчас!
   Наталья собралась и ударила ее своими когтями прямо в живот. Ида в ответ отшвырнула ее от себя, как напроказившего щенка. Не обращая внимания ни на девушку, ни на рану, она вернулась к Дэну. Нужно было что-то срочно делать!
   Наталья оттолкнула ее прочь, и только тут увидела Дэна. Она замерла и прошептала:
   - Он что... умирает?!
   - А на что это похоже?! Разве не за этим ты сюда пришла?! - хрипло спросила Ида, вытирая кровь из ран на лице и шее. - Ты забрала у него слишком много энергии ...
   - Я... я не хотела... - растерянно сказала Наталья. - Я не хочу, чтобы он умирал! Да, меня наняли еще три месяца назад... Но я просто не смогла! Он единственный, кто выживает после моих поцелуев! Я приходила еще и еще... И он дарил мне эту восхитительную энергию...
   Ида отодвинула ее и вновь склонилась над Дэном. Он перестал дрожать.
   Они обе одновременно услышали его последний вздох... И как остановилось его сердце.
   - А ты не могла бы вернуть хотя бы немного?! - попросила Ида жалобным голосом.
   - Что же это... Сделай же что-нибудь! Он не может умереть! Как же это... А ты не можешь ему помочь?! Хотя как... Ты ведь тоже тварь?! Хотя и пахнешь, как человек!
   - Да, правда твоя... Я - не человек... - прошептала Ида. Представив Дэна мертвым, она испытала жуткую боль. И эта боль становилась все сильнее... Вроде той, что создала ее пятнадцать лет назад. Она не спасла человека... Человека, которого поклялась защищать... Единственного, кто говорил с ней, не как с тварью, а как с человеком... Того, кто беспокоился о ней... Неужели она больше никогда не увидит свет в его красивых глазах? Восхищение, удивление, упрямство... Его душу?
   По лицу Иды пробежала слезинка. Она изумленно тронула влагу на лице. Что это? Она плачет? Как такое может быть?! Проклятая слабость!
   Но именно это напомнило ей о том, что она еще живая. Что в ней есть еще немножко человеческого... Но если она отдаст это, останется ли она и дальше собой? Или окончательно превратится в бездушного монстра?!
   Впрочем, глядя на его лицо, так похожее на мертвое, Ида поняла, что выбора у нее, как всегда, нет.
   - Я не человек, - прошептала она. - Я проклятье. И да - я не умею исцелять и дарить энергию... Но... Но я могу поделиться тем, что у меня есть... Что у меня еще осталось...
   Она наклонилась и поцеловала Дэна, нежно и ласково. Отдавая ему последние частицы своей души...
  
   Глава 4
   Даня медленно приходил в себя. Было так холодно... И так темно... Но кто-то все время звал его...
   - аня... Даня! О, тебе лучше! - воскликнула Марго.
   - Что? Что случилось? - Дэн сел на диване. Голова все еще кружилась. Его била дрожь.
   - Не знаю! - в сердцах проговорила Марго. - Сначала Наталья вылетела отсюда, как ошпаренная... А потом эта мрачная девчонка... Твоя хранительница! Наверное, они подрались, потому что она выглядела просто жутко...
   - Жутко? - переспросил Дэн, стараясь собраться. Он никак не мог вспомнить, что же произошло.
   - Ты должен ее бросить! Расторгнуть договор, если ты его заключил! Это опасно!
   - Где она? - Дэн вдруг захотел увидеть Иду и удостовериться, что с ней все хорошо. Если она пострадала по его вине... Неужели проклятьем можно заразиться?!
   - Наталья? Я не знаю... - Марго не могла понять, что именно обеспокоило Дэна.
   - Я про Иду! - быстро спросил тот.
   - Это она? Кажется, пошла к черному ходу... Ты должен разорвать договор!
   Дэн вскочил и бросился наружу. Он пробежал все здание насквозь и выскочил в проулок за клубом. Слабая лампа слегка искрила, светлым ореолом освещая все вокруг. Он бы так и не заметил Иду, если бы не услышал хриплый кашель. Она стояла, согнувшись у мусорки. Похоже ее только что вырвало. По крайней мере, это так выглядело.
   - Немедленно вернись внутрь! - процедила Ида злобно, не глядя на него.
   Но Даня не собирался ее слушать, он решительно подошел к ней. Только сейчас он почувствовал сильный запах гари... Рукава и ее куртка - наполовину сгоревшие - уже валялись в мусорном контейнере.
   - Детка, что случилось? - Дэн протянул руку и повернул ее к себе. Даже в этом неверном свете он увидел достаточно. На шее у Иды был глубокий черный след от удавки, поллица, шея, плечи, руки опухли и были покрыты краснотой. Длинные глубокие царапины были на руках, лице и шее. Как будто от ударов дикого зверя. Но хуже всех были ее глаза. Они были глубокими и темными от боли...
   - Ты такой тупой, - нежно сказала Ида. - И такой невезучий...
   Ее взгляд переместился ему за спину, но он не успел оглянуться, как ему профессионально врезали по затылку и вырубили. Их было четверо, и двигались они слаженно, как команда. В лицо Иды чуть ли не уткнулся ствол пистолета.
   - Не убивайте его! - взмолилась Ида. - Он просто глупый избалованный сын богача! Возьмите за него выкуп!
   Именно это и было у них на уме...
   - Что будем с ней делать? - спросил тот, что держал ее на мушке.
   - Убьем ее позже... - заметил, судя по всему, главный из них.
   Дэна подтащили и бросили в автофургон. Когда в него впихивали Иду, один из нападавших обратил внимание на талисман, висевший у нее на груди. Двенадцать камешков образовывали круг, тринадцатый был внизу под искусно очерченным закрытым глазом, застыв как слеза... Не смотря на скудное освещение было ясно, что крупные камни - самые настоящие.
   - А это что?! Судя по всему не простая безделушка... Старинная вещица... И дорогая... - он тут же сорвал его с нее.
   - Нет! - в ужасе вскрикнула Ида. У нее горло перехватывало от всего. - Вы не понимаете, оно проклято!
   Она слепо потянулась к нему, промахнувшись. Он поймал ее за руки и застегнул наручники.
   - Только не одевайте его! Вы умрете! Вы все умрете! - умоляла Ида. - Только не одевайте его!
   - Проклято, говоришь!? - преступник швырнул ее внутрь фургона и захлопнул за ней дверцу. Он сел в машину впереди и со смехом заметил своему напарнику. - Прикиньте, эта девчонка слепая!
  
   Дэн вновь медленно приходил в себя. Как же холодно! Господи, как холодно!
   Он вздрогнул и открыл глаза, но ничего не увидел. Его охватила паника.
   - Все в порядке, - раздался над ним спокойный голос Иды.
   - А почему так темно? И холодно?
   - Мы находимся в подвале, а окна заколочены...
   Его голова лежала у нее на коленях.
   - Что это было?! Что случилось?! - он попытался сесть, но голова нещадно кружилась.
   - Нет-нет, - не дала ему подняться Ида. - Не вставай, пока тебе не станет лучше... Скорее всего у тебя сотрясение мозга... Тот мужик четко тебя вырубил...
   - Мужик? - переспросил Дэн, начиная припоминать. Его руки были скованы наручниками. Он застонал от бессилия и отчаянья.
   - Тебя похитили... - объяснила Ида. - Видать твой отец - важная шишка и денежный мешок впридачу... Боюсь, нас продержат до получения выкупа, а потом пристрелят. Хорошо, что ты очнулся... - Иду вдруг пронзила дрожь, но она взяла себя в руки и подавила ее. - Пять часов в отключке... И это после того, как тобой пообедала та сукку... ка... Я испугалась, придешь ли ты в себя вообще...
   Какие же у нее холодные руки, - подумал Дэн, прижимая их к своей груди, чтобы хоть чуть-чуть согреть.
   - Ида, а что с тобой случилось? Ну... Еще до всего этого?
   - Просто потеряла сразу слишком много энергии... Поэтому регенерация прекратилась...
   - Это из-за меня, да? Я - виноват? - горько заметил Дэн. Он ни капли не сомневался в этом.
   - Нееет, - протянула Ида. Он с удивлением почувствовал улыбку в ее голосе. Никакие шутки не могли заставить ее отбросить обычную невозмутимость и проявить хоть отблеск малейших эмоций, но иногда она улыбалась в самых неожиданных ситуациях. - Это просто я плохой хранитель... А твое проклятье слишком сильное...
   Как искренне... Она не побоялась открыть правду, чтобы только подбодрить его... И он тоже хотел дать ей что-нибудь взамен.
   - Детка, я тоже должен кое в чем признаться... - заметил он со вздохом. - У меня куча фобий...
   - Кто бы мог подумать? - настороженно спросила Ида. К чему это он?
   - Скажем, я боюсь темноты и замкнутых помещений...
   Ему показалось или Ида действительно усмехнулась?
   - Расслабься... Ты здесь ни один... - Ида вздохнула. Тогда он протянул руки, нашел ее лицо, притянул к себе и чмокнул ее. Ида от испуга чуть не сбросила его с колен.
   - Ты, тупица! Сейчас не время... - слово так и не подыскалось. - Короче, не время! К тому же, это еще не все...
   - Только не говори, что ситуация еще хуже!
   Ида не собиралась его обманывать. Нужно чтобы он точно понимал, что происходит!
   - Намного хуже! Помнишь мой талисман? Его с меня сняли... Это источник моей силы...
   Он наконец стал различать что-то в темноте... Дотянулся до светлого пятна ее лица и ласково погладил.
   - Ничего страшного... Мы его вернем...
   - Ты не прав. Это страшно, очень страшно! Он проклят! - голос ее стал совсем тихим. Ида вдруг очень крепко обняла его, словно стараясь спрятаться в нем. Дэн удивился проявлению хоть каких-то эмоций у этой ледяной девчонки... Может, это из-за отсутствия талисмана? Или ситуация была просто безнадежна, или не безнадежной была она. - И теперь кто-нибудь или что-нибудь придет, чтобы убить нас всех... А я ничего не смогу поделать! Прости... Я не могу тебя защитить...
   На лицо Дэну упало что-то теплое и мокрое. Она что плачет?! Дэн тут же резко сел и обнял ее покрепче. Ее тело было, как у мраморной статуи, совершенно каменное и холодное. Неужели все это время она просидела в неподвижности и темноте, терпеливо дожидаясь, когда он придет в себя?
   - Все хорошо, детка! - заметил он с улыбкой. - Мы выберемся отсюда, я обещаю!
   Ида улыбнулась в темноте, хотя он и не видел этого. Она была слепа, но в тенях и тьме она видела его свет. Он грел ее и освещал все вокруг... Вот только сейчас ей нужна была отрицательная энергия, чтобы подзарядиться... Она стала совсем слабой... Как обычная девчонка! Как же тогда она сможет его защитить?
   Даня завернул ее в свою куртку, и то, что она даже не сопротивлялась и ничего на это не сказала, позволило ему понять, что ситуация не просто серьезная... Это действительно катастрофа...
   - Ничего страшного, - улыбнулся он ей, стараясь передать ей хоть чуточку своего тепла и уверенности, - мы выберемся отсюда! Ну я и дожился - меня спасает девчонка! Поверь, я тоже могу кое на что сгодится...
   - Они убийцы, ни слова, ничто другое на них не подействуют... Их кто-то послал по твою душу...
   - Ну и что? Из каждой ситуации есть выход. То, что мы его пока не знаем, не говорит о том, что его нет! Надо только что-нибудь придумать... - но самому ему ничего в голову что-то не лезло. - Если бы мы могли просто вылезти из этого жуткого места и по-тихому свалить...
   Ида вдруг хлопнула его по плечу:
   - Ты прав! Это место далеко за городом, где-то в лесу... Или в деревне на отшибе... А может это и дача... Но это не важно! Мы далеко от города! Главное, добраться до гаража... Испортим им машину и...
   - Или возьмем ее! Точно! Даже если они погонятся за нами, мы от них уйдем... Ведь я классный водитель!
   - Хорошо, - ответила Ида. Она, наконец, согрелась, перестала дрожать и расслабилась. Дэн протянул руку и почувствовал ладонью ее улыбку...
   Внезапно где-то впереди послышались низкое утробное рычание и чьи-то тяжелые шаги. Дробно звякнули огромные когти о пол... Они одновременно вздрогнули.
   - Вот черт! - только и сказала Ида. - Похоже мы здесь больше не одни...
   Дэна чуть снова не парализовал страх... Темнота, холод и кто-то там во тьме, подбирающийся к нему все ближе и ближе... Ему это было так знакомо! Но ведь тот кошмар давно кончился! Давным-давно! Это просто был плохой сон!
   - Видать дожидался, пока ты в себя придешь... Это мрачный пожиратель... Третий за двадцать лет... Разводить они их собираются, что ли?!
   Что ж... Она не тот человек, что может спасти его... - с грустью подумала Ида. Она решительно встала, укрыв Дэна его же курткой. Но он проворно схватил ее за руку.
   - Нет! - потянул он ее назад. Его колотило от страха. И за нее тоже. - Не ходи!
   Прямо на его глазах, ее рука стала невесомой и темной тенью. Он держал в руке пустоту! Он поднял голову и замер от ужаса. Ида вся стала темной тенью, почти полностью растворившись в темноте, только ее глаза тускло сияли серебром. От растерянности Даня выпустил ее руку.
   - Ты же не думал, что все просто так? - холодно и насмешливо спросила Ида.
   - Ты... ты демон? - прошептал Дэн. Конечно, он знал, что она была не простой девчонкой, но такое!
   - Это мое истинное лицо... - ответила Ида. Из ее руки выросло длинное ледяное и жутко острое даже на вид лезвие. Ида слегка пожала плечами. - Вернее сказать, его отсутствие! Такова моя суть. Я - убийца. Ловец душ. Потрошитель жизней...
   - Не может быть! - выдохнул Дэн в ужасе. Ида разрубила льдом его наручники.
   - А зачем по-твоему я заключила эту сделку?! - холодно и мрачно спросила Ида. - Твоя душа - прекрасный источник энергии. Очень сильная и очень светлая... Так что мне больно даже смотреть на твой свет... Пожиратель пришел именно за нею... Но я не собираюсь ее отдавать! Никому!
   В следующий миг она пропала. Из темноты послышалась какая-то возня... глухие удары... рычание и стоны...
   Дэн, как заколдованный, сидел, не двигаясь... Стараясь даже не дышать. Пытаясь осознать ею сказанное... Но все что случилось, было так похоже на то, что приснилось ему давным-давно в детстве... А может быть... Это был совсем не сон? Из-за этого он медлил, хотя даже не знал куда бежать... Реальность стала так похожа на кошмар... Или это кошмар, так похожий на реальность?
   Внезапно раздался какой-то громкий хруст и короткий вскрик Иды. И наступила жуткая тишина...
   Дэн замер, слушая гулкие удары своего сердца... Такие сильные, готовые биеньем разорвать его грудь... Не может быть! Неужели она... Нет-нет! Она слишком упряма... Слишком вредная, чтобы умереть вот так просто...
   И тут из темноты выступило нечто ужасное и отвратительное. Такого в реальности просто не могло существовать... Это точно было похоже на плод больного воображения или оживший кошмар... Трехглазая тварь опрокинула его на спину, оскаленная пасть, похожая на рот пиявки с длинными острыми клыками в шесть рядов, щупальца вокруг которой отвратительно шевелились, нависла над его лицом. Ее дыхание обжигало арктическим холодом. Дэн не мог двинуться... Он не мог закричать! Как и тогда в детстве! Он почувствовал, что последние силы покидают его... Он не мог даже дышать! Ему конец!
   - Не так быстро! - послышался голос Иды. - Он мой!
   С невозможной скоростью в невероятном повороте тварь развернула свою морду к ней... И ледяное лезвие, испачканное чем-то черным, пронзило ее уродливую голову. Ида выдернула свое оружие, и воткнула снова, теперь уже в грудь чудища. Мгновение смотрела на мрак пустого сердца твари, а потом стала изо всех сил рубить ее тело направо и налево, двигаясь быстро и невероятно, словно пляшущие языки черного пламени. Куски тьмою испарялись из реальности, оставляя в воздухе слабый запах гнили... Дэн зачарованно смотрел на это... Однажды он уже это видел... И эту жуткую тварь, и ледяное лезвие, и ожившую тень... И запах этот он тоже уже чувствовал однажды...
   - Вставай! - Ида дернула Даню на ноги, и потащила за собой. Она безошибочно нашла дверь и как-то ее открыла. В коридоре было светло, так что Дэн невольно зажмурился, когда она его туда втолкнула. И тут он понял, что Ида его больше не держит. Дэн обернулся и увидел, что она лежит на пороге, и там, где на нее падает свет, тьма покидает ее тело... И только теперь на ней стали проступать длинные рванные раны от когтей пожирателя... А ледяное лезвие в ее руке уже начало медленно таять... Он дотронулся до девушки. Она посинела... И выглядела совсем как мертвая...
   Спрятав Иду за дверью в темноте, он укутал ее своей курткой... Нужно было выбираться отсюда... Ида сильно ранена... Он молился про себя, чтобы она была только ранена... Машина! Он должен найти машину!
   Стараясь идти бесшумно, он прокрался наверх. Один из похитителей смотрел телевизор, другой готовил что-то на кухне. Больше он ничего не увидел. Наверное, остальные где-нибудь дрыхнут... Выбравшись наружу, он едва не попался. Из конуры во дворе вышел здоровенный ротвейлер. Мне конец! - решил Нэй. Но едва псина открыла свою пасть, чтобы залаять, как из темноты конуры появились две черных руки и утащили собаку во тьму...
   Дэн чуть не рухнул - от ужаса или облегчения - он и сам не знал. Но вспомнив об Иде, он продолжил пробираться к гаражам. В гараже было две машины. Выбрав одну, он сделал так, чтобы завести ее было проще простого...
   Ида была права - их не собирались оставлять в живых. В углу гаража была вырыта яма, и положен брезент. Рядом были воткнуты лопаты.
   Но едва он решил вернуться в дом, как ему дорогу преградила тень, которая отчетливо покачала головой. Дэн показал ей неприличный жест. Тень упала рядом с ним, став его тенью... Просто фильм ужасов какой-то!
   Едва он проник обратно в дом, внутри послышался какой-то шум, а потом какие-то крики.
   - Парень сбежал... Как им удалось выбраться? - Дэн медленно подбирался к центру событий. Он ничего не мог с собой поделать. Даже если это означало смерть, он должен был еще раз увидеть ее. Он никогда особо не держался за жизнь. Кажется, разговаривали на кухне. - На двери было пять запоров... Ни один ни сломан! Как такое может быть?! Эй, ты тварь! Где твой дружок?
   Дэн с облегчением облокотился о стену. Она жива! Слава Богу!
   - Вы все умрете, - раздался совершенно спокойный холодный голос Иды. Ей надоело притворяться. В ответ послышался звук удара.
   - Ах ты мразь! Тебе что жить надоело?! - раздались новые удары. Иду избивали! - Ах ты кусаться, слепая сука!
   - Андрей, дай мне с ножичком поиграться?!
   И тут заговорил новый голос:
   - Не думаю, что твой дружок ушел далеко... - и он заорал на весь дом. - Эй, слизняк! Ты не парень, раз даешь избить свою девушку!
   Дэн собирался выйти, но его собственная тень вновь ожила и крепко его схватила, так что не вырваться, надежно закрыв ему рот.
   - Вам его не достать, - заметила Ида с издевкой. Она не открывала глаз. Они все еще были серебряными. Нужно сосредоточиться. Самым опасным был главарь. Нужно, чтобы они заглотили наживку...
   - Хотя... он и ты... Кто ты такая? Явно не подружка... Тупые тряпки, слепота... И эта твоя обреченность на смерть... Ты сама его хотела порешить?! Ты - маньячка?! Он, правда, такой симпатяшка и у него богатый папочка!
   Ида откашлялась, прежде чем ответить, голос ее прерывался. Не потому что она волновалась. Просто горло все еще болело. Веревка-демон Марго была пропитана какой-то ядовитой гадостью.
   - Я его хранитель...
   - Ты?! - мужчины одновременно расхохотались. И решили уточнить. - Девка телохранитель?! Слепая девка?!
   - Понимаю ваши сомнения. Но это так. Я наполовину демон. Может, слышали о таких? Ну один-то из вас точно слышал. Я слепа только без талисмана. Он забрал мои глаза... Мою жизнь... Думаю, и душу тоже. С его помощью можно читать мысли, управлять реальностью, жить вечно, а самое главное - видеть будущее... И знать все на свете! Раньше при помощи него некоторые люди правили миром.
   - Зачем ты врешь? Что это еще за бред собачий? - начал самый тупой и суеверный из них.
   Ида улыбнулась. Эта была жуткая и самоуверенная улыбка. Она не смотрела на них, но словно видела насквозь. Прожигала их нечистые души невидимым взглядом.
   - Мрачный пожиратель... Кто-то из вас должен о нем знать... Он тоже входил в контракт?
   - О чем ты? Что за хрень она несет?! - спросил тот, что был с талисманом на шее.
   - Помолчи, - велел ему главарь. - Ты сказала "входил"?
   - Мрачные пожиратели - редкие твари даже для тьмы... Они не убивают человека... Они питаются темными чувствами светлых душ... Вроде обид, печали, злости, отчаянья и страха. Светлые души никогда ни винят мир в своих неприятностях. Они винят во всем только себя. Для этого пожиратели пугают души невинных детей и понемногу едят их. Чем дольше пожиратель приходит за жертвой, тем он сильнее и тем сильнее отчаянье он рождает... Остальных они просто убивают. Не думаю, что в вашем задрыпранном домишке такой демон оказался просто так. Вы провели ритуал и указали ему жертву... - Ида повернула голову к главарю. Ее улыбка стала еще шире и еще злей. - Видимо, именно ты это сделал?! На какого демона ты работаешь?!
   - Это все довольно забавно, но сейчас нас интересует только одно - где парень?! Не думаю, что он далеко ушел...
   - Тоже мне хранительница... Себя-то защитить не можешь...
   - Ты одел мой талисман... Ты придурок, что ли?! Я же сказала, что вы все умрете...
   - Расскажи о нем! Он правда настолько могущественен?!
   - Пусть скажет, где парень?
   - Что это за талисман?
   - Его Артем ищет... Ну? Ты ведь не хочешь попробовать мой нож?
   Ида поворачивала голову по очереди в сторону каждого говорившего. Тьма их сердец оставляла ей только боль и печаль. С ними нельзя было договориться. Они были убийцами. Ида решила подлить масла в огонь. Для этого она только сказала правду.
   - Ты не сможешь им владеть. Он проклят. Каждый, кто оденет его, проклят, и он несет свое проклятье туда, куда войдет. В любой дом. И все-все, кто в нем находятся, умрут.
   - Но ты же им пользуешься!
   - Обычно люди просто живут своими жизнями, - в голосе Иды появилась задумчивость. Голос ее изменился и стал теплее. - Но есть люди, от которых не зависит их судьба. А еще реже встречаются люди без судьбы, которые могут все, что пожелают... Только они могут владеть им. Для этого они должны пойти на сделку с кем-то потусторонним и могущественным. Если повернуть этот ободок, называемый колесом судьбы, то можно увидеть судьбу всего, что пожелаешь.
   - Если ты так могущественна, как утверждаешь, какого черта ты так себя ведешь? Разве ты не должна быть чуточку посильнее, а? А вместо этого ты сидишь здесь, как ни в чем ни бывало, размышляешь о смерти! Избитая, раненная, жалкая... Почему ты не покажешь свою силу?
   - Моя сила в чужой слабости... - и продолжила совершенно спокойно и без всякого перехода: - От ваших поганых мыслей у меня башка трещит. Кстати, вы в курсе, что Андрей убьет вас всех, когда операция кончится?
   Ее снова ударили. Ей это стало надоедать. Она начала злиться. Хоррроший признак!
   - Следи за своим языком, тварь!
   - Да, я тварь... Но чем вы лучше меня? - Ида улыбнулась. Тьма и злость оживляли её. - На ваших руках столько смертей... Вы все вместе служили... И убивали... Вы не войны. Вы убийцы. Войны не убивают женщин и детей...
   - Откуда тебе знать... - начал парень с талисманом и тут же заткнулся.
   - Все, кончаем с ней! Идем за парнем, - заявил главарь, доставая пистолет.
   Даня дернулся. Безрезультатно. Почему она так с ним поступает? Он же просто хочет ее защитить!
   - Ты даже не дашь мне с ней поиграть? - спросил обиженно садист.
   - Само собой, - согласилась Ида. - Хороший ход. Я слишком для вас опасна.
   - Чего? - протянул парень с талисманом на шее.
   - Я все думала, какая вас ждет смерть... Ведь проклятье всегда работает. И теперь я знаю, как именно вы умрете...
   - Что? - протянул садист.
   - Все очень просто. Это я вас убью, - она вынула руки из наручников прямо у них на глазах, порвав их, как бумажку. Главарь выстрелил в нее, но она увернулась от пули, и он промахнулся. Зато садист вогнал ей в плечо свой кинжал по рукоять. В ответ тени похитителей ожили и прижали всех троих к стене. Стало очень тихо. Только тяжелое дыхание нарушало эту тишину.
   - Мать твою! Что здесь твориться?! Что эта за потусторонняя хрень? - закричал парень с талисманом.
   Ида выдернула из себя кинжал садиста и бросила в него. Он воткнулся ему в живот.
   - Плевал я на это, сука! Отпусти меня и потанцуем!
   - Не помню, чтобы ты отпускал свои игрушки... Но так и быть... - тень отпустила садиста. Он тут же прыгнул на нее - маленькую, слепую, избитую и жалкую... Ида открыла глаза. Они были серебряными. В воздухе в один миг появились ледяные сосульки - тонкие и толстые, маленькие и длинные - огромное количество... И все они вонзились в него... пришпилив его к стене... - У тебя есть время прочитать молитву... Хотя тебя это не спасет, верующий ты наш...
   В этот момент раздались выстрелы. Из другой двери выскочил последний член банды - Артем. Он стрелял сразу из двух пистолетов - молча и очень точно. Он попал ей в грудь, и Ида упала. В этот же миг все тени отпустили своих владельцев и умерли. То есть упали и перестали шевелиться. Ида тоже не двигалась. Темно-красная кровь медленно разливалась по полу. Садист, пришпиленный к стене ледяными сосульками, как-то странно поскуливал... Рычать и ругаться он не смел. Ему было больно. А еще это было опасно. Одна маленькая сосулька воткнулась ему в горло. Все его тело было полно той самой болью, что он причинят другим всю свою жизнь. С той самой первой кошки, что заживо сжег во втором классе... Он захотел сбежать от боли и умереть, но вдруг понял, что навсегда застрял в этом мгновении... Что он в аду! И тогда он дернулся и умер, очень некрасиво.
   - Что здесь твориться?! - спросил Артем, он втолкнул в кухню ошеломленного не меньше их Дэна. - Смотри, кого я нашел... - он профессионально сбил парня ударом на пол.
   - Он мне не все сказал! Это точно! - протянул главарь.
   - Ида... - прошептал Дэн. Она не двигалась и, кажется, даже не дышала.
   - Значит, она сказала правду о талисмане... - заметил парень с талисманом. Он положил на него руки, стараясь разобраться в его устройстве.
   - Не поворачивай! - крикнули главарь с Артемом одновременно. Но они опоздали.
   Глаза парня стали серебристыми и обращенными внутрь. А потом он закричал - протяжно и жутко. И замертво рухнул на пол. Его тело продолжало дергаться в конвульсиях еще целую минуту.
   - Да что за дерьмо здесь твориться?! - в сердцах спросил Артем. - Я же говорил, что не надо с ним связываться! Юрка, Сергей... Боже мой! Неужели они и впрямь погибли?
   - Пойди и проверь эту тварь! - велел главарь Артему.
   - Я застрелил ее! Ты мне не доверяешь?!
   - Ты же видишь, на что она оказалась способна! Проверь, я сказал! Вдруг она встанет как зомби или вампир... Или что там еще...
   Артем перевернул девушку. Она была мертва. Грудь разворочена выстрелами.
   - Контрольный, - велел ему главарь. - Быстро!
   - Сейчас, тварь, ты у меня за все ответишь! - и Артем дважды выстрелил ей в голову. Тело подскочило от выстрелов и вновь замерло.
   - Теперь этот... Кончай его! - велел Артем главарю, указывая на Даню. - Руби концы и валим отсюда!
   Дане было в общем сейчас все равно. Она даже сам не знал почему. Он втянул Иду в эту историю... Невольно ему вспомнились ее слова о проклятье. "Твое проклятье слишком сильное..."
   - Я только хочу знать: кто и почему, - попросил он умоляющим голосом.
   - По контракту парень должен выжить! Мы должны получить выкуп! - настаивал главарь.
   - Но как теперь быть?! Нужно залечь на дно! - сопротивлялся Артем. - Эта мерзавка убила Юрку и Сергея!
   - А как же деньги?! Наши доли будут вдвое больше!
   - Ладно, если ты не хочешь... - Артем повернулся и выстрелил в упор в Дэна. Но в последний миг его заслонила собой тень и превратилась в Иду. А та Ида, что лежала на полу, превратилась в тень и исчезла...
   Дэн увидел боль и страх в ее слепых глазах, когда пуля попала ей в спину. Но она тут же развернулась лицом к Артему. Он изумленно посмотрел на свою грудь, а потом развалился на куски. В руке у Иды было ледяное лезвие. С него капала свежая алая кровь.
   - Идиот, - прошептала Ида злобно, повернувшись к Дэну. - Какого черта ты вернулся?!
   Где-то хлопнула дверца машины, и взревел двигатель. Главарь умудрился сбежать!
   Но Дэн проигнорировал ее презрительно-ледяной взгляд, шагнул вперед и просто обнял... И ощутил слабое тепло на руках. Это была кровь... Ида обмякла в его руках.
   - Детка, ну ты что?! Не умирай! Не умирай, прошу! - закричал Дэн в отчаянии.
   - И не думала! - Ида ледяной рукой отпихнула его лицо. - Че ты так разорался?! Я тебе не дракула! Лучше достань мне талисман! Этот тупой урод теперь мертвяк, и я его больше не вижу! Только темнота и пустота...
   Дэн, не отпуская ее, дотянулся до парня с талисманом, и стащил его с него.
   - Что за народ?! Я же просила его не одевать! - Ида одела его, но от этого вернулись лишь ее зеленые - ледяные и очень-очень злые - глаза и сфокусированный взгляд. - Что у тебя за вид? Как будто кто-то умер...
   - А разве не так? - завопил Дэн.
   - Если ты про этих, то не бери в голову... Они были мертвы уже очень давно... Такие как они даже не чувствуют, когда исчезает их душа. Чертовы зомби! А мы пока еще живы...
   Глаза Иды начали закатываться...
   - Пора отсюда выбираться! - заключил Дэн. Он перетянул ее раны, затем поднял Иду на руки и решительно пошел к выходу. - Обними меня покрепче! И не вздумай руки разжать!
   Ида обняла его в ответ. Ее руки слегка дрожали, а прикосновения были осторожными, надежными и уверенными, как движенья хирурга.
   - Домой... Я боюсь, что... Отвези меня в гостиницу... Там...
   Он почувствовал, когда она потеряла сознание.
   - Не бойся, - прошептала он ей на ухо. - Ничего не бойся... Я с тобой!
   Дэн добрался до машины и бережно положил ее на заднее сиденье. Когда он занял место водителя, то был уже абсолютно спокоен. Это был тот мир, который он знал и любил. Мотор взревел, и машина вырвалась на дорогу.
   Ночью по проселочной дороге он гнал без остановки, лишь иногда поглядывая на Иду. Кисть ее правой руки, которой она намертво вцепилась в его куртку, до сих пор оставалась черной и невесомо-прозрачной, как тень. Что она хотела сказать? "Там?" Что там? Может, стоит сразу отвезти ее в больницу... Ага, с этой ее черной рукой? Нет, Дэн доверял Иде. Она всегда точно знала, что делает.
   В город они добрались так быстро, что он смог бы поставить мировой рекорд. Он лихо притормозил у гостиницы и поднял Иду на руки. Так же быстро он добрался до ее комнаты, пробежал в спальню и опустил ее на кровать. И что теперь?
   - Ида! Мы на месте! Что теперь? Дурочка, приди в себя! Я не знаю, что делать дальше!
   Ида лежала и не двигалась. И, кажется, не дышала. Дэн в панике оглянулся, решая, что же ему делать?!
   На столике перед кроватью стоял аккуратный конверт, на котором было написано: "Прочти"
   Внутри оказался всего один листок с простой надписью: "Если я мертва, позвони по этому телефону".
  
   Глава 5
   - Да? - отозвался голос в трубке вальяжными нотками.
   - Ида попросила меня позвонить... - выпалил Дэн. - Если что случиться...
   Мгновение на той стороне помолчали, а потом голос встревожено спросил:
   - Вы уверены? Крылова Ида? Потому что я других Ид не знаю... Но в таком случае она должна хотя бы умирать...
   - Она и так почти мертва! Почему она велела позвонить тебе?
   - Мммм... Вы где? - голос вновь обрел четкость и твердость.
   - Гостиница "Восток" номер 1925...
   - Буду через три минуты... Укройте ее потеплее!
   - Что?! - изумился Дэн, но собеседник уже повесил трубку.
   Он набросал на Иду все одеяла, что смог найти - два тонких и жалких одеялка... Видимо, считалось, что на востоке тепло... И тут в дверь постучали. Дэн мигом побежал ее открывать.
   За дверью стоял высокий парень в очках. В руках у него был черный саквояжик.
   - Ты кто такой? - спросил он, внимательно оглядывая Даню. Но прежде чем тот ответил, он улыбнулся и сказал: - Дай сам угадаю... Тебя прокляли, и Ида занялась твоим случаем?
   - Ну... - улыбнулся Дэн. - Вроде того... А как ты догадался?
   - Разве не понятно? Когда-то она спасла меня...
   - Ах да! Мы же незнакомы! - Дэн ослепительно улыбнулся. - Меня зовут Даня. Можно просто Дэн...
   - Миша, можно просто Михаил...- Миша не мог не улыбнуться Даниилу в ответ. - Я целитель...
   - Че, прямо настоящий?! Лучше скажи, что ты врач!
   - Одно другому не мешает... Показать сертификат?
   - Как ты так быстро сюда добрался?
   - А я живу в этой же гостинице на двадцать этаже!
   Но когда он увидел Иду, его настроение враз испортилось.
   - Милость господня! Никогда не видел ее в таком состоянии!
   - Но ведь это заживет? - обеспокоился Дэн.
   Михаил залил в нее какую-то черно-зеленую микстуру, перевязал ее раны и обработал ссадины.
   - Раны не имеют значения... Она не приходит в себя! Это значит, что она потеряла контроль над тьмой в своем сердце... А это в свою очередь значит, что она израсходовала почти весь свой запас энергии... Ты видел ее спину? Тот шрам? Она ровно сидеть не могла, поэтому лежала на животе, кровь заливала все вокруг... Но и тогда она продолжала отчитывать меня...
   - Это из-за тебя? - удивился Дэн.
   - Что я могу сказать? Ты меня переплюнул... И эта рука... Что произошло? Почему она осталась такой?
   Он требовал ответов, которых у Дэна не было.
   - Не знаю... Мы с ней и знакомы-то от силы сутки...
   - Ладно... - в мгновение ока Михаил вынул из кармана нож и попытался воткнуть его в шею Дэна. В тот же миг его собственная тень перехватила его руку, выворачивая ему пальцы.
   - Просто пошутил! - Михаил повернулся к лежащей на кровати Иде. Дэн тоже. Ее глаза открылись. Но больше ничего не говорило им о том, что она жива. Лицо осталось мертвым и равнодушным, как маска. А глаза пустыми, как окна нежилого дома.
   Тень исчезла, кинжал упал на пол, Михаил освободился. Дэн впечатал свой кулак ему в скулу. Ему давно хотелось выплеснуть свои эмоции.
   - Какого хрена ты творишь? - завопил он на него.
   - Просто хотел проверить, жива ли она! Ну, она все еще защищает тебя, не смотря на это состояние... Значит, все не так уж плохо... Я уж думал, что ее душа окончательно потерялась... Но она мигом отреагировала! Я приду вечером, а пока ей нужно время, чтобы залечить раны...
   - И она поправится? - спросил Дэн с надеждой.
   - Не знаю... Я никогда раньше не видел ее такой уязвимой... - что-то в голосе Михаила выдало Дэну его сильную озабоченность. Ему была небезразлична Ида...
   - Расскажи мне о ней, - велел Дэн.
   - Это легко. Меня прокляли... А она сняла проклятье. Мне тогда было восемнадцать, а ей пятнадцать... Но она была так спокойна и безжалостна, словно ей уже было лет пятьсот... Я прятался за ней, просил ее совета, плакался ей в жилетку, как малолетка... С ней все просто и надежно. Все возможно. Даже поверить в то, что завтра будет все хорошо. Что вообще завтра наступит... Не колеблясь ни мгновенья, она защитила меня... Прикрыла собой... И убивала тоже...
   Михаил глянул на Дэна: тот задумчиво смотрел в окно, ничего перед собой не видя. Рассказ Михаила не очень расходился с его собственной историей.
   - Ты присмотришь за ней? Мне нужно кое-куда уйти... - Дэн встал и пошел к двери.
   Но уйти ему не позволил Михаил. Он прижал его к двери и врезал кулаком по ней.
   - Ты что, сволочь, делаешь?! - угрожающе навис он над ним. Дэн оттолкнул его от себя.
   - Не видно? Ухожу! У меня куча дел!
   - Да как ты можешь? Она же тебя защищает! Ей будет трудно сделать это, если ты уйдешь! А если тебя убьют, то вся ее работа пойдет насмарку! Вернись и позаботься о ней!
   - Я думаю, это у тебя лучше получиться! Ты целитель и врач и ей явно восхищаешься...
   - Она спасла мне не жизнь... Я чуть не сошел с ума! Но самое главное, она спасла мне душу!
   - Что?! - удивился Дэн. Михаил отвернулся и не увидел выражения его лица.
   - Ида берет за свою работу темные души и сами проклятья... А также вещи, в которых они содержатся. Я никогда не смогу расплатиться с ней за то, что она для меня сделала... У меня теперь есть друзья, семья, дом... Но тогда у меня ничего не было. А все, кого я касался - умирали... Таково было мое проклятье... Я не исцелял... А убивал...
   Он обиженно-гневно глянул на Дэна. Ему было больно и стыдно. Его мучило раскаянье.
   - Почему я рассказываю это тебе?! - спросил он сам себя потрясенно. И сам же себе ответил. - Чтобы ты остался и помог ей! Пожалуйста!
   - А почему ты не можешь с ней остаться? - с удивлением спросил Дэн.
   - Я не могу, - Михаил отвернулся. - Тогда... У меня все наладилось, но я все равно хотел остаться с ней. За ней начали гоняться хранители... По моей вине... И ей пришлось уехать отсюда... из родного города... на долгих десять лет... Я попросил Иду... поехать с ней... И знаешь, что она сказала?
   - Что? - с любопытством спросил Дэн.
   - А не твое дело! - разозлился Михаил. - Короче, ты останешься и точка! Покорми ее... Согрей ее... Когда раны ее заживут, мы придумаем, как вернуть ее из тьмы... Пока! - буркнул он и ушел.
   Дэн не хотел возвращаться в комнату с полумертвой девушкой. Ему было плохо от одного ее вида. Во-первых, потому что это была его вина, а во-вторых, ее глаза... Он поговорил по телефону с братом, узнал, что семейный ужин перенесен на завтра, уверил, что его никто не похищал и все это глупая шутка. И что всю ночь он провел с девушкой... Хоть в чем-то ему врать не пришлось...
   От этих разговоров ему стало еще хуже. Его семья... Давно перестала быть семьей. Тем более его.
   Его отец был полностью поглощен работой. Как и брат и сестра. Младшая сестра вышла замуж, но, как считал Дэн, неудачно. Впрочем, это было его личное мнение. Его мать... Ей никогда не было до него дела.
   Поэтому семейный ужин без конца откладывался... От этих горьких мыслей Даня совсем расстроился и вернулся к Иде. Ей явно стало хуже - дыхание почти пропало, лицо стало бледным, а открытые глаза были темными и больными. Но когда он присел к ней, она вздохнула чуть глубже...
   - Эй, ты! - грубо спросил он, стараясь на нее не глядеть. - Я знаю, ты меня слышишь! Ты ведь заключила со мной сделку, верно? И когда все кончится... Когда ты разрушишь проклятье... Что будет? Зачем ты ввязалась во все это?! Ты работаешь за темные души и проклятья... И вещи, которые их содержат! Что тебе от меня надо?
   Ему вдруг что-то послышалось ему в тишине. Дэн подскочил, как ужаленный, но Ида не двигалась и не говорила. Это что? Это все у него в голове?! Глюки начались? Неудивительно, после всего того, что он пережил...
   - Но ты ведь не работаешь за души!? Я предложил тебе это потому... - он и сам не мог объяснить себе почему. Просто в тот миг ему это показалось хорошей идей... - Зачем она тебе?
   Вот почему Мария велела ему расторгнуть с ней договор... Если он сейчас уйдет и бросит Иду... Так оно и будет. Выживет она или нет, но он разорвет с ней сделку...
   Внезапно он вспомнил, как Ида тогда сказала: "Твоя душа - очень сильная и очень светлая... Так что мне больно даже смотреть на твой свет... Но я не собираюсь ее отдавать! Никому!", а еще "Этот тупой урод теперь мертвяк, и я его больше не вижу! Только темнота и пустота...". Михаил тоже сказал что-то вроде этого: "Это значит, что она потеряла контроль над тьмой в своем сердце... Когда раны ее заживут, мы придумаем, как вернуть ее из тьмы..."
   В темноте... Ее сердце во тьме... Каково это, когда вокруг тебя только холод и тьма?! Даня слишком хорошо знал, что это значит... Вот зачем ей нужна его душа... Вот почему она так печальна и холодна... Тогда с Натальей он чуть не умер... Что же случилось на самом деле? Может, из-за этого она во тьме? Из-за него?
   Он вспомнил, как они сидели в том подвале... Как она обнимала его... Ждала, когда он очнется... "Расслабься... Ты здесь ни один..." Она улыбалась и одновременно плакала от собственного бессилия...
   Кому-то есть до него дело на самом деле? Кто-то рискнул и без сомнений рискнул ради него своей жизнью?
   Ида верит в него... Защищает его... Она хочет его душу...
   Холод и ужас подвала все еще не давали ему расслабиться. Но рядом с Идой ему было спокойно даже в подвале... Он мог улыбаться и шутить... Он больше не боялся той твари во тьме...
   Раз теперь во тьме Ида... Если она действительно потерялась где-то в этой тьме... Раз ей нужна его душа... Чтож... Пусть будет так... он разделит с ней холод и тьму... Даже если это значит отказаться от своей судьбы и от жизни...
   Это чувство, от которого он так хотел убежать... Оно, наконец, настигло его и поглотило.
   Надо было залезть под горячий душ и наконец согреться... Смыть с себя грязь воспоминаний... Отмахнуться от мыслей... Но вместо этого Даня разделся и залез в постель под одеяло. Он крепко обнял ледяное непослушное перебинтованное тело девушки, стараясь согреть ее. Ее глаза были открыты и мертвы.
   - Не бойся, - прошептал он ей на ухо. - Я с тобой!
  
   К вечеру раны начали заживать. Зато на темной руке отросли страшные и острые когти.
   Михаил пришел, как и обещал, и дал ей какую-то новую микстуру. Он казался усталым и вымотанным.
   - Она как-нибудь себя проявила? Что-нибудь говорила? Куда-нибудь смотрела?
   - Нет, - ответил Даня. Он и вида не показал, какой это был тяжелый день. Все равно что общаться с мертвой... Никакого отклика. Иногда ему так и казалось, что он держит в руках хладный труп... Ему наверное никогда так плохо не было в жизни... Даже когда он сидел в той темной комнате...
   - А ты тоже хреново выглядишь... Ты хоть поел немного? - обратил на него внимание Михаил. - Ну-ка, сядь...
   Он обнаружил ссадину на голове и заново наложил повязку на руку.
   - Что с вами случилось?
   - Проклятье, - ответил Даня. Ему не хотелось распространяться по этому поводу... - Скажи, а у тебя никогда не было ощущения, что это однажды уже происходило?
   - Дежавю, что ли? - переспросил Михаил. - Вроде нет... - он помолчал, но все же заговорил снова. - Я знаю, что не должен спрашивать... Но... Не похоже это на Иду... Она всегда все знает наперед! Как же она могла допустить такое?
   Дэн пожал плечами.
   - А тебя почему прокляли? - не сдавался Михаил. - Со мной все ясно - я целитель...
   - И что? - удивился Дэн.
   - Целители... - ну они не простые люди... Им дается испытание, пройдя которое они могут помогать людям. Вроде экзамена... Моим было проклятье... Мой... демон проклял меня... И с удовольствием смотрел, как я мучаюсь...
   - Я не знаю, почему меня прокляли... Просто все хотят моей смерти... - вздохнул Дэн.
   - Незнание - это тоже часть проклятья... Чтобы ты винил во всем себя... Оттолкнул близких тебе людей...
   - Не думаю, - спокойно возразил Дэн. - Раз прокляли меня, значит, на то есть причина. И эта причина скрыта во мне. Тебя прокляли, потому что ты целитель. Значит, причина была в тебе!
   - Вот и нет! - возмутился Миша. - Причина в том, что все демоны - сволочи и уроды! Им всегда не хватает силы, потому что их души мертвы. Они выбирают самых лучших людей, потому что у них света и энергии больше! И если обратить ее во тьму... Мощь будет просто колоссальной! Правда, недолговременной...
   - Но раз я родился таким с такой судьбой... Значит, причина все равно во мне?
   Михаил фыркнул и отвернулся.
   - Прямо сейчас ты напомнил мне Иду... Почему ты с таким смирением принимаешь то, что тебе уготовил какой-то уродский демон?
   - А может быть... я этого заслуживаю? Может, внутри я всегда хотел умереть?
   Они не заметили, как черная рука Иды сжалась в кулак.
   - Даня, это тоже часть проклятья! Вина, отчаянье, боль... Постарайся об этом не думать... Выспись, а завтра с новыми силами, мы попробуем пробудить Иду. Думаю, она сразу развеет все твои подозрения!
   - Не думаю... - и Дэн пошел провожать Михаила к выходу.
  
   Ночью Дэн не мог спать. Едва он закрывал глаза, как его начинали мучить кошмары. А когда он их открывал, то начинал видеть кошмар наяву. Поэтому он включил свет и сделал себе кофе. Он был измотан и совсем не против умереть... Ему постоянно казалось, что Ида следит за ним взглядом, но каждый раз он убеждался, что ее глаза смотрят в никуда... Его трясло, но он даже не знал от чего именно... Холод? Одиночество? Вина? Боль? Темнота? Или все вместе? А если он умрет, эта пытка кончится?
   Но он не мог уйти. Он нужен Иде, даже если она никогда в этом не признается. А самое ужасное, что она нужна ему еще больше...
   Ида сказала, что просто потеряла много энергии... Энергия... Для демонов - это их сила... Для людей - это их душа... Значит, она отдала свою энергию... Свою... душу? Кому? Ему? Тогда в клубе, когда он умирал?
   Голова стала раскалываться на части. Дэн застонал и повалился на пол. Все, что он вспомнил - это прохладный легкий поцелуй... Но губы Наташи всегда были сладкими и жаркими, как вино... Она жадно целовала его, словно... словно намереваясь выпить его до дна! Не давая ему вздохнуть... А тот поцелуй был совсем другим... Он был прохладным... и живительным, как глоток воды в пустыне...
   Неужели Ида сделала это? Для него? Но почему? Почему для нее это так важно, что она отдала часть своей энергии ему? Она ведь ничего о нем не знает... Или он ошибается? Там в подвале его все время мучило дежавю... Страшный сон из детства... Неужели это случалось раньше?
   Страшная боль с новой силой обрушилась на его бедный череп, сокрушая все его мысли и воспоминания... Он без сознания упал на пол...
  
   Дверь в номер открылась, и кто-то вошел внутрь. Темная фигура остановилась, когда вошла в спальню. Незнакомец равнодушно посмотрел под ноги, на распростертое тело на полу. Он хотел шагнуть в круг света, чтобы подойти к кровати, но в то же мгновение тело Иды с него исчезло. Незнакомец легко вышиб ее тело из тьмы, и она приземлилась на пол, рядом с Дэном. На ней была лишь майка и трусы. Глаза ее были черными, и черной же рукой она придерживала талисман на груди.
   - Ты не представляешь, как давно я мечтал о нашей встрече... - заметил незнакомец с улыбкой. - Ты сбежала от меня в далекие края... Но я знал, что рано или поздно ты все равно вернешься ко мне...
   Ида вздрогнула и повела плечами, словно хотела что-то сбросить с себя.
   - Твоя чистая боль привела меня к тебе... Этот парень... Он причиняет тебе только боль... Его свет разрушает твою тьму, растапливает силу твоего льда... Тебе так больно, что ты даже дышать спокойно не можешь... Зачем такие жертвы? - спросил незнакомец вкрадчиво.
   Ида сузила глаза и облизала губы. А затем вытащила из руки ледяное лезвие.
   - Твое оружие совершенно... Зачем же ты растрачиваешь себя на такую ерунду? Ты можешь изменить весь мир, а вместо этого...
   Ида засмеялась и закашлялась. Незнакомец терпеливо ждал. Наконец, она заговорила:
   - Как всегда треплешься впустую, Нокс... Чтобы я сбежала от тебя? Ты себе льстишь!
   - Неужели тебя так напугали хранители? Сомневаюсь! - продолжил незнакомец.
   - Одно хорошо, твоя трепотня отвлекает меня от боли... Говори, что тебе надо и проваливай!
   - Не знаю, на чем ты держишься... Тебе всего лишь и надо, что отобрать его жалкую жизнь! Он сам тебе ее отдаст... Разве ты его не слышала? Этот парень хочет умереть! И тогда его свет станет твоим... А ты превратишь его во тьму...
   - Причем здесь он? Это дело между нами двумя... - Ида склонила голову набок. - Или нет?
   - Такой потенциал... И все коту под хвост! Неужели деньги и драгоценности - это все, что нужно тебе в жизни? Если так, то почему ты сбежала? Ты могла бы делать все это и здесь?
   - Тебе просто обидно, что я кинула тебя и стала свободным художником!?
   - А разве нет? Ты - глупая недоучка. В твоих картинах нет глубины и драматизма... Порезать на куски... Это и есть предел твоего воображения?
   - Это и есть предел моей человечности, - ответила Ида. - Почему бы тебе не испытать его на себе самом? Хотя постой... Ты ведь не человек!
   - Ай-ай-ай! Грубить старшим нехорошо... - незнакомец шагнул в свет, и Ида увидела Михаила. Его глаза были черны. - Неужели тебе нисколько не жаль этого глупого целителя?
   Взмахом руки он отшвырнул Иду обратно на кровать.
   - Я просто хочу помочь тебе. Унять твою боль. Навсегда... - и Михаил шагнул к Дэну. В тот же миг Ида исчезла...
  
   Тьма... Холод... Боль... Бесконечное одинокое путешествие подошло к концу.
   "Пусти меня... Открой свое сердце... Распахни свою душу... Доверься мне..."
   "Нет! Нет! Никогда! Ни за что!"
   "Прекрати бояться страданий... Если ты не доверишься мне, то не узнаешь боли... Но и радости тоже..."
   "Нет! Не хочу! Не могу! Отойди от меня! Отстань!"
   "Не сопротивляйся... Это бесполезно... Битва проиграна с самого начала... Не бойся... Я останусь с тобой..."
   "Прекрати! Проваливай! Уходи! Не надо! Не трогай меня!"
   "Слишком поздно. Разве между нами нет сделки? Так чего же ты боишься? Почему смеешь сопротивляться?!"
   Боль стала бесконечной... Тьма охватила разум. Холод пробирал до костей... Даже сердце замерзало...
  
   Михаил схватил Дэна за шею и приподнял, с удивлением разглядывая.
   - Так просто... Просто сломать тебе шею!
   Глаза Дэна распахнулись, они были черны.
   - Так чего же ты медлишь? - насмешливо спросил он. - Это так просто... Просто сломай мне шею!
   - Ида? - потрясенно спросил Михаил и выпустил Дэна из рук. Тот оказался на полу, потирая горло.
   - Этот человек заключил со мной сделку... И я его никому не отдам! Даже такому игроку, как ты!
   - Смотрю, ты освоила новый трюк? Великолепный фокус! Не знал, что ты на него способна! Ты сломала его внутренний барьер! Залезла ему в голову! Захватила его сознание! Открыла его сердце! Коснулась его души! Заставила его подчиниться! Я тобой горжусь! Это все равно что изнасилование! Теперь он тебя никогда не простит!
   - Меня это меньше всего волнует! - Дэн не замечал, как слезы текут по его лицу.
   - А свет! Ты же плачешь от боли! Убей его! Я серьезно говорю, чтобы ты избавилась от этого придурка! Зачем он нужен тебе, если причиняет только боль!?
   - Какая разница? По-крайней мере... я хоть что-то чувствую... Хотя бы это отличает меня от тебя!
   - А разве мы теперь не смотрим на свет одинаковыми глазами? Рядом с ним ты становишься жалкой смертной! Мне даже стыдно, что ты - моя ученица! - заявил Михаил и свалился на пол. На его месте стоял высокий широкоплечий мужчина и его глаза были абсолютно алыми с яркими желтыми всполохами.
   - Это твои личные трудности, - ответил Дэн и тоже повалился на пол. Ида в упор смотрела на Нокса. Ее глаза были серебристыми и очень страшными. - Мне все равно кто стоит на пути... Ты или какой-то человек!
   - Я просто хотел тебе помочь... - протянул Нокс неуверенно. - Пускай даже ты мне и не веришь!
   В ответ Ида рассмеялась и снова закашлялась.
   - Тогда почему ты не убил меня в тот день, когда мы встретились? По-крайней мере, это было бы честно и справедливо! Но ты выбрал другое. Дать выбор мне. И я его выбрала. И сегодня я тоже даю тебе выбор - или нападай, или проваливай...
   - Я просто хотел тебе помочь... - упрямо повторил Нокс. - И сегодня... И тогда!
   - Хватит меня смешить! Мне больно смеяться! - Ида задыхалась от смеха. - Ловец душ решил позаботиться о заблудшей душе?! Ты просто не хочешь или не можешь признать, что я - твой провал, ошибка, прокол, неудача! Вместо того, чтобы отдать мою душу тебе, я отдала ее другому... Вроде, как невесту увели в брачную ночь, верно?! Но разве не ты сам дал мне на выбор трех демонов?! Тебе всего-то и нужно было сказать правду! Но ты же врешь, как дышишь! Тебе даже дышать так не надо, как врать! Я предпочитаю действовать грубой силой. Времени затрачивается намного меньше!
   - Все равно ты зря связалась с этим парнем, - презрительно сказала Нокс. - Рано или поздно он тебя погубит! Видишь, какое на нем проклятье!? Видишь печать его хозяина? Даже я не смею спорить с таким могущественным лордом! По сравнению с ним, даже я - пятисотлетний ловец душ - низшая лига! Смири свою гордыню, не стоит мне ничего доказывать... И расторгни договор! Ты не сможешь выйти победителем в этом случае! Его мать была могущественной ведьмой и отдала его душу тьме... Ее тоже не волновали препятствия и последствия... И где она теперь? Прости, но я честно скажу тебе, что ты всего лишь жалкая ученица-имитаторша! Тебе не победить меня так же, как мне не победить его господина... Просто откажись от него!
   - Это слишком просто... - заметила Ида и улыбнулась. - Именно поэтому это так интересно! То, что получаешь легко, не имеет цены... Кому как не тебе это знать? Разве смысл существования Ловца душ в том, чтобы всего лишь захватить побольше душ? Или это особый коллекционер, который отбирает только шедевры?
   - Одно другому не мешает... Если нет достаточно энергии, то ты не становишься игроком!
   - Но если ты игрок, зачем опускаться до уровня третьеразрядного демона, только потому что это безопасно?
   - Если ты рискуешь, то должна знать, что тебе придется заплатить за попытку! Не пожалей о своем выборе!
   Ида опустила голову, словно обдумывая его слова. А потом просто улыбнулась - немного печально:
   - Я никогда не жалею о своем выборе... Ведь у меня его нет!
   - Следующий раз, когда мы встретимся, мы уже не будем учителем и ученицей. Мы оба будем игроками... А ты знаешь, как играют в нашу игру... И что за ставки в ней! - и Нокс в то же мгновение исчез прямо с ее серебристых глаз.
   - А разве так не было все время?! - грустно спросила Ида. Она положила Дэна на постель, а сама по пояс зарылась в своем чемодане, пока не вынула из него флягу. Она пила из нее до тех пор, пока ее глаза не стали нормальными. Тогда она без церемоний пнула Михаила в бедро.
   - Вставай, спящая красавица! Чудовище вернулось! Или это из другой сказки?
   - Что?! Что случилось? - Михаил испуганно вскочил и в ужасе уставился на Иду. - Только не говори мне, что это была ты?!
   - А это тебя успокоит? - удивилась Ида. - Не понимаю, как он так запросто залез в такого целителя, как ты! Неужели я ошибалась?!
   - Кто это был? - Михаила трясло. По его лицу потекли слезы. - Это было так ужасно! И так гадко! Ужасно гадко!
   - Да-да, имя ему Гадкий ужас, - усмехнулась Ида. - Это был просто ловец душ...
   - Что?! О боже, нет! - Михаил стал отступать к выходу. - Он видел... Меня! Всего меня! Он касался... самых глубоких тайн... самого моего естества!
   - Не думаю, чтобы ему это понравилось... Или у тебя появились новые темные секреты от меня?
   - Почему ты так спокойна? Ты хоть представляешь, на что это похоже?!
   - А ты как думаешь? - Ида наклонила голову на бок. - Какими чувствами он воспользовался, чтобы проникнуть в тебя? Что тебя так расстроило, что он смог проникнуть сквозь защиту? Прошлое... Зачем ты стал его вспоминать?! Я же говорила, что это глупо!
   - И я чуть не убил... Этого странного парня!
   - Это уж точно! Жутко странный парень. А ведь когда-то я так думала о тебе... Что случилось?
   Михаил дрожал всем телом. Он поднял голову и прошептал:
   - На этот раз ты меня ведь не защитишь, верно?
   - Ты уже взрослый... Ты сильный... Ты выбираешь!
   - А ты выбрала его? Это он, не так ли?!
   - Это что - ревность? - удивилась Ида.
   - А если и так, то что? - зло спросил Михаил.
   - Ну и глупо. Я не была твоей. Я не служила тебе, я не была тебе преданна. Я просто делала то, что считала нужным. Я спасла тебя, потому что ненавижу проклятья. Потому что такова моя природа. Такая у меня работа.
   - Только не говори, что сейчас тоже самое! - потрясенно сказал Михаил.
   - Конечно, нет! Сейчас все намного хуже. Тебе повезло больше. Только что я проделала с ним то, что Нокс проделал с тобой.
   - Нет! - воскликнул Михаил в ужасе. - Не может быть! Почему?!
   - Все очень просто. Я хочу его душу, - глаза Иды вновь стали черными, она встала на цыпочки и схватила когтистой рукой Михаила за шиворот. - А ты позволил Ноксу подобраться к нему так близко!- и она отшвырнула его к двери. - Надеюсь, это больше не повториться!?
   - Твоя душа все еще во тьме! - дошло до Михаил. - Нет! Это тьма захватила тебя!
   - Я делаю только то, что желает мое сердце... - Ида угрожающе приближалась.
   - Значит, твое сердце абсолютно черное!
   - Только дошло? А почему ты думаешь, за мной гонялись хранители и стражи? Из-за тебя?! Человек без сердца страшен... Страшнее его только человек с темным сердцем... Как твой отец... Как я...
   Михаил без слов, спотыкаясь, выбежал из номера...
   - Слабак, - вынесла приговор Ида и закрыла дверь. Ее глаза снова стали нормальными. - Ходют тут всякие...
   - Зачем ты так? - окликнули ее сзади. Ида спокойно обернулась, но ее сердце пропустило удар.
   Привалившись к косяку, стоял Дэн и смотрел на нее глазами, похожими на раны.
   - Это риторический вопрос? - спросила Ида с тоской. - Можно мне не отвечать?
   - Зачем ты это сделала? - прошептал Дэн.
   - Что именно? Я так много сделала плохого, что... - решила его отвлечь Ида.
   - Ида! - закричал Дэн, не намереваясь играть в ее игры.
   - Ну ладно! - прошипела она, стиснув зубы. - Я сделала это, чтобы спасти тебя! Никто по доброй воле не пустит меня к себе в душу! Я просто не хотела отдавать тебя Ноксу!
   - Ты правда его ученица?
   - Так и думала, что этот ублюдок дал тебе все услышать... - Ида отвернулась, стиснула руки в кулаки, когти вонзились в ладонь. - Да, так и есть... Я его ученица. И по сравнению с ним, я - невинный цветочек на лугу...
   - И все, что ты говорила - правда? - продолжал допытываться Дэн.
   - Главная защита от ловца душ - это искренность... Зачем тебе это? Ты хочешь знать, как от меня защититься? Тогда зачем ты остался? Почему ты не бросил меня?!
   Она решительно стала наступать на него. В ее темно-зеленом взгляде было нечто такое, что заставило бы отступить кого угодно. Но Дэн остался стоять. Сутки назад он отступил бы. Но теперь ему нечего было больше бояться.
   - Разве мы не заключили сделку? - улыбнулся он в ответ.
   Ида сузила глаза, изучая его. Они молчали так долго, пока Дэн не выдержал.
   - Тебе правда больно просто находится рядом со мной?
   - А тебе рядом со мной? - прошептала Ида в ответ. - Теперь ты видел на что я способна, и знаешь что я... демон... Еще не поздно расторгнуть договор.
   - Но я не видел от тебя ничего, кроме хорошего...
   - И даже то, что я вломилась в твое сердце? - насмешливо заметила Ида. - Как я и думала, ты - просто идиот...
   - Тебе нужно было просто попросить... Не обязательно все брать силой, - спокойно ответил Дэн.
   Ида пораженно уставилась на него.
   - Ты что шутишь? Ты просто издеваешься надо мной, да?
   - Нет... Я был бы рад тебе помочь... Хоть чуть-чуть...
   Сердце Иды начало биться быстрее. Губы ее задрожали, и она отступила от него. Дэн не знал, что происходит, но увидел, как ее глаза становятся еще более зелеными и очень испуганными.
   - Ты что - дурак? Если ты будешь мне такое говорить, то я не смогу тебя защитить!
   - Я никогда не говорил, что мне нужна твоя защита.
   Ида отшагнула от него еще и уперлась спиной в дверь. Больше некуда было бежать...
   - Ты что - смерти ищешь? - она растерянно прикрыла глаза, но потом вновь посмотрела на него. - Тогда почему ты согласился?
   - Потому что ты не хотела моей смерти... Переживала за меня, злилась на меня... И я тоже... Я тоже не хочу, чтобы ты погибла. Сегодня был худший день в моей жизни... только потому что ты была как мертвая... Не делай так больше... Не думаю, что я переживу такое еще раз.
   - Я... я просто хочу... - начала Ида растерянно, и положила руку на талисман.
   Даня без слов обнял ее. Сначала она замерла, как каменная статуя, потом стала вырываться и, наконец, сдалась, неловко обняв его в ответ. Дэн знал, что не может ее пока поцеловать. Она не доверяла ему... Похоже, она никому не доверяла. Даже самой себе...
   - Тебе нужно поспать, - отпустил он ее и ласково погладил по плечам.
   - Я... Я хочу тебе кое-что рассказать, - начала Ида, но в следующий момент схватилась за живот и повалилась на пол. - Ой! Больно, черт! Мамочки!
   - Что случилось? - обеспокоено присел к ней Дэн.
   В мгновении ока в ее руке появилось ледяное лезвие... и развалилось на куски!
   Ида грязно выругалась. Даже Дэн покраснел от парочки ругательств. От этого он рассмеялся. Девушка хмыкнула в ответ, но ее тут же вырвало. Какой-то черной слизью.
   - Проклятье! - завопила Ида в сердцах, вытирая когтистой рукой рот. Она перестала быть прозрачной и темной и стала зеленой и чешуйчатой. Ида равнодушно сжала ее в кулак. Это ее явно не удивило. - Он сделала это опять!
   - Кто? Что сделал? - не понял Дэн.
   Ида вскочила и как была, открыла дверь и бросилась бежать. К счастью, час был поздний и никто ей по пути не встретился. К счастью для последних. Дэн не мог оставить ее одну и побежал догонять. Ему это удалось лишь на двадцатом этаже, когда она пинком открывала дверь в номер Михаила.
   - Эй, а кто за дверь будет платить?! - возмутился тот. Ида бросилась бы на него, но Дэн успел ее схватить. Она рывком освободилась, но ее настрой на убийство значительно поугас.
   - Как ты посмел, ублюдок?! - закричала она на Михаила. - Что за зелье ты мне намешал?!
   - Ты умирала, это была критическая ситуация, - пояснил Михаил, стараясь быть спокойным. Но Дэну показалось, что он напуган.
   - Это был лунный цветок, верно?! Да еще и солнечный! Да что с тобой такое?! Ты что - так ненавидишь меня?!
   - Я пытаюсь тебя спасти! - тяжело дыша, заметил Михаил. - По своей сути ты ведь - человек!
   - Ты опять лишил меня тени! Да теперь еще и холода! Ты хоть понимаешь, что это значит?!
   - Да! - ответил Михаил. - Если повезет, ты сможешь стать обратно человеком!
   Глаза Иды вспыхнули, как будто он ее ударил. Она холодно и знакомо улыбнулась. Дэн вспомнил эту улыбку. Так Ида улыбалась на кухне - избитая, едва живая, жалкая и холодная - своим похитителям-мучителям. Михаил знал эту улыбку тоже, потому что он попятился от нее.
   - Разве не поэтому ты оставила инструкции позвать меня?
   - Нет, не поэтому. Я думала, ты целитель... Думала, что ты мой друг... - Ида задумчиво и холодно улыбалась, глядя на него. В ее равнодушных мертвых глазах вспыхивали и гасли загадочные золотистые искорки. - Но видимо, я ошибалась. За десять лет люди сильно меняются...
   - Ты-то совсем не изменилась... Именно поэтому я и старался тебе помочь! Разве ты не жива? Не стоишь передо мной и не угрожаешь людям, как обычно? А ты что молчишь, Дэн?
   Дэн хотел сказать, что Михаил не прав, но Ида подняла руку с когтями, не давая ему говорить. Михаил, увидев эту страшную когтистую длань, замер. Кажется, такого он тоже не ожидал.
   - Ты ошибаешься... - ответила Ида. - И если ты увидишь, как я на этот раз умираю, то знай, что все это правда... Потому что ты лишил меня теней!
   Ида упала на колено, и ее снова вырвало черной слизью. Ей стало значительно хуже.
   - И если этот человек умрет - это будет на твоей совести, - прошептала она. Ида рывком поднялась и пошла к двери, но не сумела дойти и упала бы, не подхвати ее Дэн. Она была без сознания, тяжело дышала, и сердце ее билось очень медленно. Видимо, это был глубокий обморок. Или же она просто крепко спала.
   - Боже, она такая горячая, - ощутил Дэн, когда поднял ее на руки. Но Михаил ему не поверил и дотронулся до Иды. Кожа девушки словно плавилась, источая ужасный жар. Дэн тут же отдернул Иду от него.
   - Я хочу помочь! - удивился Михаил. Он снова протянул руки к Иде. Тогда Дэн врезал ему ногой в грудь так, что он отлетел к стене.
   - От твоей помощи ей хуже! - Дэн зашагал из его номера прочь по коридору.
   - Да что ты понимаешь?! - возмутился Михаил, догоняя их. - Просто в ней есть еще какой-то элемент силы... Но я думал, что тени и лед - это единственное ее оружие...
   - Да ты просто придурок! - презрительно заметил Дэн. - Это ты ничего не понимаешь!
   - Как ты смеешь!?
   - Ты ее отравил, когда она просила у тебя помощи!
   - Ей стало лучше!
   - Лучше?! Ей стало лучше, потому что я не бросил ее одну в темноте!
   - Именно поэтому я тебе и не дал уйти!
   - Ты сказал ей, что она не человек!
   - А разве это не так?!
   - Будь это так, то она бы тебя сразу прикончила!
   - Чего ты ее защищаешь?! Боишься, что она теперь не снимет с тебя проклятья?!
   - Я боюсь, что теперь она умрет! А если она и выживет, то без ее льда и теней ее убьют! - Дэн решительным пинком закрыл перед ним дверь.
   В тот же миг Ида зашевелилась у него на руках и проворно спрыгнула на пол.
   - Ты... притворялась?! - чуть не заорал от возмущения Дэн.
   - А что мне еще остается делать? - разозлилась Ида. - Теней-то больше нет!
   - Я думал: ты умираешь!
   - Ну... Так оно и есть. Но неужели ты думаешь, что это меня остановит? - холодно спросила Ида. - Он получил то, что хотел. Увидеть, что моя жизнь в его руках. Что я слабее и что я смертна. Он ни капли не изменился. Все тот же слабак.
   - Значит, ты не отравилась? - обрадовался Дэн.
   - Еще как отравилась! Он влил в меня такой концентрат, что целый город сдох бы!
   - Но... Ты же... - растерялся Дэн. Она говорила правду! Все это было правдой!
   - Что я? - насмешливо переспросила Ида. - Я больше не такая наивная как десять лет назад. Я приняла противоядие.
   Что-то тут не стыковалось. И до Дэна дошло:
   - Тогда... почему ты дала ему себя отравить?
   - Люди сами делают свою судьбу. Это был его выбор, - Ида посмотрела на свою зеленую чешуйчатую руку и вздохнула.
   - Но почему ты делаешь это? Что вас связывает? И почему ты вообще спасла его?
   - Меня попросили... - нехотя ответила Ида. Она никогда не нуждалась в слушателях, но Дэну почему-то захотела рассказать. Ведь он сам ее об этом спросил. - Его мертвая девушка. Она так его любила... А тот демон ее грохнул, - Ида помолчала, стараясь отогнать страшные видения о залитой кровью комнате и выпотрошенной девушке в ванной. - Вот она и попросила меня за ним приглядывать. Он ведь по сути не плохой. Только очень глупый.
   Именно поэтому ее сердце и охладело. Если принимать все слишком близко... То сердце сломается.
   Именно так и становятся демонами. Когда охладевают сердца...
   За окном начинался рассвет.
   Иде больше не хотелось возвращаться в целительную тьму. Она была слишком встревожена и, оставшись без теней и льда, очень уязвима. Ида прошла в спальню и стала одеваться. Дэн вошел за ней. На голой спине вновь была не ветка цветов, а уродливые шрамы. Теней у Иды больше не было, так что прикрыть их можно было лишь одеждой. Она одевала то, в чем он ее впервые увидел на той дороге - джинсы, кроссовки, рубашку и куртку. Дэну захотелось узнать хоть что-нибудь еще о ней.
   - Михаил сказал, что этот шрам ты получила из-за него... - прошептал Дэн.
   - Да... Меч света... Он меня им и ударил, - пожала Ида равнодушно плечами. - Паршивый был удар. Никуда не годный... Только тело пострадало.
   - Что?! - изумился Дэн. Он ударил со спины! - Это он сделал?
   - Ну... Он делал благое дело. Убивал чудовище...
   - Ты же его защищала!
   - Что с того? - Иде было абсолютно на это наплевать. - Страх, принципы, идеалы, благородство, понятия о добре и зле... Я просто делала то, что считала нужным. А он то - что считал нужным он. Мы оба остались при своем. Мне досталось проклятье, а ему - чистая совесть. Хотя какие-то сомнения у него до сих пор имеются... Именно их я пыталась помочь ему разрешить...
   Ида повернулась и увидела, что Дэн стоит и глядит за окно в предрассветную серость. Дэн стал слишком серьезен. "Мне нужно больше помалкивать, - решила она. - Зачем я нагружаю этого парня своими проблемами? У него своих полно..."
   - Да не переживай ты так! Есть вещи и похуже! - усмехнулась она.
   - Хуже чем предательство и смерть? - вздохнул Дэн. - Ида... Я бы никогда так не поступил...
   - Что? - этот парень постоянно ставил ее в тупик!
   - Я бы никогда не поступил так, как он.
   Ида изумленно молчала. Он действительно верил в это... Чтобы сменить тему, она бодро сказала:
   - Ладно, у меня сегодня насыщенная программа визитов. Пойдешь со мной?
   - Нет, у меня тоже дела... - Дэн стал совсем грустным и не похожим на себя. Выглядел он очень усталым. Даже свет его души, казалось, потускнел. Ида вздохнула. Она отравляет тьмой любого, кто к ней приблизиться...
   - Тогда иди... Тебе нужно к врачу на перевязку, помыться и отоспаться... - Ида проводила его к двери. - Спасибо, что присмотрел за мной...
   - Тебе, правда, не нужна больше моя помощь? - спросил Дэн обеспокоено.
   - Все в порядке... Ты не дал мне потеряться во тьме, - ответила Ида и впервые искренне улыбнулась. От этой улыбки ее глаза потеплели. Сейчас она походила на самую обычную девушку. - А это - самое главное...
   - Пообещай, что с тобой все будет хорошо? - попросил он жалобно.
   - Да что может случиться с таким могущественным демоном, как я? - ухмыльнулась Ида. Она не считала себя не могущественной, ни тем более демоном. И Дэн тоже. Он продолжал напряженно на нее пялиться. - Хорошо-хорошо, я обещаю.
   - Мы ведь еще увидимся? - спросил Дэн настороженно. Он начинал приходить в себя.
   - Раньше, чем ты думаешь, - кивнула Ида. - Кстати, что у тебя за дела? Надеюсь, ничего опасного?!
   Она не могла ничего видеть о нем! Не могла ничего о нем узнать. И это злило ее.
   - Нет, сегодня у меня семейный обед...
   Дэн неожиданно наклонился и чмокнул ее в губы. Ида оторопела, а он, наконец, оттаял и улыбнулся в ответ.
   Едва за ним закрылась дверь, Ида впала в свою обычную отстраненную задумчивость, думая о чем-то своем, что загадочно вспыхивало и гасло золотистыми искорками в ее зеленющих холодных, как озерный лед, глазах.
   Наконец, она глубокомысленно изрекла:
   - Семейные обеды хранят в себе не меньше опасности, чем кусок пластиковой взрывчатки. Главное правильно все приготовить и рассчитать время!
  
   Глава 6
   Не смотря на то, что еда была превосходна, Дэн не мог есть. Его младшая сестренка превратилась в тень, ее глаза потухли и запали. Брат был растерян и рассеян, словно все время напряженно думал о чем-то. Они не разговаривали с пятнадцати лет. Его вторая великолепная сестра сияла, но ее глаза были пустыми и равнодушными. Он не хотел приходить сюда и видеть все это.
   - У меня для вас есть важное сообщение, - начала отец, и все члены семьи напряглись. Даже мать. - Боюсь, мы подверглись воздействию мощного проклятья...
   Дэн вздрогнул, как будто его обухом по голове ударили. Проклятье!
   - Не могу поверить, - начал Марк спокойно. Он всегда говорил спокойно и отстранено - таков был его способ защиты. - Ты веришь в подобные бредни?
   Его поддержала Луиза, надув великолепные губки (она была высокооплачиваемой моделью):
   - А я думала, что ты ставишь на развитие передовых технологий!
   - Не время для насмешек, - заметил отец. - Это очень важно. Нас прокляли, и мы все подвергаемся воздействию этого проклятья!
   Мать метнула взгляд на Дэна, но он сделал как обычно вид, что не замечает ее. В эту игру они играли годами.
   - Ты думаешь, это кто-то из семьи?! - прошептала она.
   - Конечно, нет! Скорее всего, это мои конкуренты!
   - Или мои! - весело сказала Луиза. Она владела модельным агентством, пятью магазинами, домом моды и своей линией одежды. Но с бизнесом отца ей, конечно, было не сравниться. Отец хотел выдать ее замуж, как и Марию, но она наотрез отказалась и без его поддержки сделала себе имя. Теперь она все время тыкала этим отца, но он не реагировал. Словно ему было на нее плевать.
   У Дэна и так были проблемы с матерью, с отцом... Со всеми... Не мог же он признаться, что все это из-за него?!
   Мария всегда молчала, и он уже не помнил, когда она последний раз улыбалась.
   - Полгода назад я раздал вам немного драгоценностей из одного сейфа. Все вещи в нем были прокляты. Они несут на себе разрушительный разряд. И я сам в этом убедился. Несколько дней назад я едва не погиб в автокатастрофе.
   Мать вновь метнула взгляд на Дэна. Он уже не сомневался, что она думает на него.
   - Может, это совпадение? - спросил Марк. - У меня тоже были некоторые трудности...
   - Что, дорогой? - мать подалась вперед. Больше всех она любила Марка. Ну еще и Луизу. Но Марка больше.
   - Успокойся, мама, - ответил тот слегка раздраженно. Вечная опека и забота со стороны матери достали его еще в детстве. - У всех бывают неудачные дни...
   - А ты, Дэн, что молчишь? - повернулась к Дэну Луиза. - Рука на перевязи... Похоже, тебе тоже не очень-то везет?
   - У меня все отлично, - улыбнулся Дэн в ответ. - Ты что забыла - что это для меня норма?!
   - Да, норма, - сухо заметил отец. - И когда ты только повзрослеешь? Три человека в реанимации! Трое других пострадали чуть меньше. Их родственники собираются подать на тебя в суд!
   - Они сами напали на меня, - беспечно заметил Дэн. Зачем говорить о том, как эти люди воткнули ему нож в предплечье? Хотя целились в грудь, немного левее. - И я им вызвал и скорую, и милицию...
   - Сознайся, ты сам их спровоцировал! - заметил отец. Марк напрягся.
   - Они хотели меня грабануть... - Дэн вздохнул. Никто ему никогда не верил.
   - С тобой все ясно, - вынес приговор отец и отвернулся. - Да, наша семья под угрозой, и это не финансовые проблемы. Так что я сам ничего не могу поделать. Поэтому я и пригласил самого лучшего специалиста по проклятьям из Мюнхена.
   У Дэна тревожно забилось сердце от предчувствия.
   Ида вошла в столовую, задержав взгляд лишь на помощнике отца. На ее правой руке была перчатка. Ее никто не приглашал, так все были ошарашены, поэтому она сама себе отодвинула стул от стола и села.
   Ида обвела взглядом всю "проклятую" семейку и чуть не застонала с досады. Все они были прокляты в разных степенях. Не считая разве только отца. Увидев Дэна, она была несколько удивлена, но легко сумела скрыть это. Холодное сердце и равнодушие на лице... Она надеялась, что и он поступит так же.
   - Простите, но на немку вы не тяните, - заулыбалась Луиза в предвкушении развлечения. Сейчас она построит эту простушку! Покажет, кто в доме хозяин! Поставит ее на место! Поглядите-ка на нее, футы-нуты, специалист по проклятьям!
   - А так оно и есть, - равнодушно заметила Ида таким тоном, что отбила у Луизы всякое желание общаться. С виду Ида была совершенно обычной, но ее глаза словно видели каждого насквозь, все их постыдные тайны и тайные слабости... Никто не хотел, чтобы она открыла их... Ее взгляд был словно обнаженное лезвие. Шагни вперед и пострадаешь... Напорешься на отточенную сталь...
   Мать вздрогнула и отвернулась. Ее пальцы на бокале чуть дрожали.
   - Ее зовут Ида Крылова, и я прошу отнестись к ней со всей серьезностью. Особенно ты, - велел он Дэну.
   - Я отношусь к вам со всей серьезностью, - без тени улыбки заметил Дэн Иде.
   "Неужели он обижается на меня? - удивилась Ида. - За что?!"
   - Вы специалист... - негромко спросил Марк. - Ну и что вы можете сказать о нашем случае?
   - Вы хотите, чтобы я вот так сразу все вывалила за раз? - спросила Ида насмешливо. - Правда не особенно приятна... И может быть опасна в больших дозах... Разве вы не хотите пощадить чувства друг друга?
   - Это угроза? - спросил Марк равнодушно. У него на руке Ида увидела точно такой же серебряный браслет, как и у Дэна. Это должно было что-то значить?! Что-то знакомое...
   - Накопали на нас компромат? - вздернула точеный носик пришедшая в себя от изумления Луиза. Драный котенок оказался лютым тигром!
   Отец хотел их одернуть, но Ида подняла руку и остановила его.
   - В детстве вы очень хотели стать балериной, что же такое случилось, что вы передумали? - спросила Ида странным голосом. Равнодушная звезда Луиза вдруг неожиданно заморгала и отвернулась, сдерживая почему-то нахлынувшие слезы.
   - Ничего вы не знаете, - заметила она стервозным голосом. Никто ничего не знал. - Не можете знать.
   - О чем?! - тут же откликнулся отец и остальные. Атмосфера вмиг изменилась.
   - У всех есть свои маленькие секреты, - повернула голову Ида к Марку. - А почему вы бросили игру на рояле?
   - Не понимаю, почему вас так интересуют наши детские переживания, - заметил Марк без малейших признаков волнения. - Какое они имеют отношение к проклятьям?
   - Просто так никого нельзя проклясть. Нужно иметь нечто, что даст лазейку в душу человека. Его грехи, его тайны, его страхи, его боль... - Ида откинулась на спинку стула и спокойно выдержала его взгляд. - Прежде чем вылечить от проклятья, нужно узнать, что это за штамм, путь заражения и на что именно проклятье действует.
   - Теперь вы спросите, почему Мария бросила рисовать? - спросил Марк. - Как банально!
   Мария испуганно дернулась, но так ничего не сказала.
   - Ей запретили, - вздохнула Ида. - Потому что она постоянно рисовала свои кошмары и страшных чудовищ... - Ида подняла взгляд и уставилась на Марка. - Не думайте, что я не знаю ответов на вопросы. Я знаю все...
   - Немного самонадеянно, вам не кажется? - продолжил Марк насмешливо. - А что вы скажете о Дэне?
   - Он должен умереть в течение недели, - пожала плечами Ида. - Но, похоже, это мало кого опечалит?
   Мария, Марк и мать вздрогнули одновременно.
   - Что вы такое говорите? - воскликнул Чернов. Дэн просто встал и пошел прочь.
   - А ну вернись немедленно!- крикнул ему отец.
   - Хватит превращать трагедию в фарс, - ответил тот и ушел, ни разу не обернувшись.
   Она обидела его? - вздохнула Ида. Ей стало больно. Она не хотела. Только не его.
   - Да, вы славно потрудились, - спокойно заметил Марк. - Так хорошо обработали Дэна...
   - Дэна? При чем здесь он? - чуть не завизжала Луиза.
   - Он встречался с этой девушкой... Вот откуда ей известны наши семейные тайны... Вот и весь секрет, - заметил Марк равнодушно.
   - Вы так плохо знаете своего брата... - усмехнулась Ида.
   - Это неправда! Неправда! Он не знал! Никто не знал... Он не мог... - Луиза грохнула бокал о стол. - Извините, я... я плохо себя чувствую... Меня сейчас стошнит! - и она бросилась опрометью бежать прочь. Только каблучки её модных туфель весело цокали по полу.
   - Вы добились, чего хотели? - спросил Марк.
   - Чего я хотела? - удивленно переспросила Ида.
   - Внесли разлад в нашу семью...
   Ида негромко рассмеялась. От ее ледяного смеха все присутствующее вздрогнули.
   - При чем здесь я?
  
   Луиза догнала Дэна и набросилась на него с кулаками.
   - Ты знал, ты знал, ты знал! Ты все знал!
   Дэн пытался ее остановить, не причинив ей вреда. Что не так-то просто с поврежденной рукой.
   - Что я знал? Да прекрати ты уже!
   - Ты все знал, но ты ничего не сделал?!
   - Что еще я знал?! - удивился Дэн. Луиза прочитала в его глазах лишь искреннее сочувствие. Ничего не объясняя, спустя годы, она, наконец, могла выплакаться у кого-то на плече. Он гладил ее по голове и спине, успокаивая и защищая...
  
   - Вы собираетесь, что-нибудь делать? - угрожающе спросил Чернов. Его пламя мешало Иде сосредоточиться. - Или собираетесь только расстраивать мою семью? Скажите что-нибудь по делу!
   - Ладно, - Ида встала и подошла к пустому месту, где сидела Луиза. - Проклятье пустого сердца и проклятье зеркал... Его еще называют проклятьем брильянтов. Сверкают, но не греют, - она двинулась к месту Марии. Та сжалась, словно ожидая удара. - Проклятье снов. Проклятье жестокого сердца... - она подошла к пустому месту Дэна. - Смертельное проклятье... И проклятье отчаянья. - Затем остановилась рядом с Марком. - Проклятье отравленного сердца... И проклятье отчаянья... - она двинулась дальше и остановилась около матери. - Я... не могла встречать вас раньше?
   - Не думаю, - холодно ответила та, дрожа всем телом.
   - Проклятье несдержанной клятвы... Проклятье отвергнутого сердца... - Ида коснулась пальцами виска. - У меня странное чувство, словно я вас где-то видела...
   К несчастью, талисман молчал насчет этого. А мысли женщины были так сбивчивы и противоречивы, что Ида ничего не смогла понять. Она подошла к Чернову, стараясь игнорировать его свет, но едва протянула к нему руку, как он вскочил и заявил:
   - Сначала вы должны помочь моей семье. Особенно Дэну!
   - Само собой, - сузила глаза Ида. Ее предчувствие не обмануло. Он увяз в этом!
   - Это правда, что вы встречаетесь с Дэном?
   - Слово "встречаться" здесь не подходит. У нас чисто "деловые" отношения.
   Почему он так заинтересован в Дэне?
   - Не думаю, что это разумно. Оставьте его в покое... И займитесь, наконец, проклятьем! Где вы пропадали целых два дня?!
   - Меня отвлекли. А теперь мне бы хотелось поговорить с каждым по отдельности...
   - Это невозможно, - отрезал Чернов. - Вы можете рассказать мне. Я придумаю что-нибудь...
   Ида молча смотрела на него. О том, что здесь что-то нечисто, можно было сразу догадаться. Но почему он себя так ведет? Он ведь искренне хочет помочь своей семье... Сам же ее нанял... Почему же тогда мешает ей?
   - Ладно, - Ида бросила на стол пачку своих визиток. Они разлетелись во все стороны. - Можете мне позвонить в любое время. Я могу помочь, пусть вы даже в это не верите...
   И, пожав плечами и покачав головой, он тотчас ушла. За ней столовую сразу же покинул отец со своим помощником, а за ним мать. Мария потянулась и налила себе еще один бокал вина.
   - Ты слишком много пьешь, - заметил Марк.
   - Зато потом мне сняться хорошие сны, - заметила Мария. Уходя, она незаметно смахнула в сумочку визитку.
   Марк остался в столовой один, протянул руку и взял первую попавшуюся карточку. Когда он ее перевернул, то она вдруг вспыхнула, и на твердом синем пластике прожглись слова: "Тот, кого ты так сильно ненавидишь, всегда любил тебя".
   Марк с ненавистью и отчаяньем скомкал карточку в руке.
  
   Когда Ида вошла в клуб, ее сразу же узнали.
   - Добро пожаловать! Добро пожаловать!
   Официантки и охранники чуть ли не кланялись ей в пояс и не ползали перед ней на коленях. Но пытались ее вежливо не пустить. Правда, это не помогло.
   - Не хочу тебя видеть. И разговаривать тоже не хочу. Проваливай, - велел ей Дэн, когда она, наконец, прорвала оборону. Он пытался напиться, но у него это плохо выходило. Ида отобрала у него бутылку и в несколько глотков осушила ее. - Ты что творишь? Это моя выпивка!
   - Тебе что - жалко? - злобно спросила Ида. - Какого черта ты бесишься?
   - Тебя нанял мой отец...
   - И что? - Ида покачнулась и чуть не свалилась на пол. Дэн ее поймал и против воли усадил рядом. Его поразили ее глаза, которые стали ярко-алыми. Не смотря на то, что ее голос был ровным, она начала пьянеть. - И что с того?
   - А я-то переживал, что чуть тебя не задавил!
   Ида перехватила вторую бутылку водки и жадно выпила ее из горла, как и первую. Дэн начал трезветь. Такое не каждый день увидишь. Что она еще задумала?!
   - А ты меня и так чуть не задавил. Вернее... едва не сбил... Но я бы выжила, - заметила Ида.
   - Тебя что? Уже пытались переехать?
   Ида кивнула.
   - Тогда что ты делала той ночью посреди дороги?
   - Гналась за проклятым перстнем... - она потянулась к следующей бутылке водки, но Дэн перехватил ее руки.
   - С тебя похоже уже хватит! Что с тобой?
   - Твое проклятье действует на меня. Яд цветов тоже действует на меня... - Ида наклонилась и прошептала ему на ухо. - Но больше всего на меня действуешь ты...
   Дэн резко отстранил ее от себя. Хотя ее лицо ничего и не отражало, глаза Иды стали сначала серебристыми, а потом совершенно черными... И вдруг снова вспыхнули огненными искрами!
   - Какого черта? - начал Дэн.
   - Это огонь... внутри меня... я не могу с ним справиться... Мое тело наполовину человеческое. Если я напьюсь, меня вырубит хотя бы на несколько часов... И он перестанет жечь меня...
   - Заливать спиртным огонь... Ну ты и дура!
   - Сам дурак, - отрезала Ида. Она нехило отпихнула его и вырвала у официанта бутылку. Дэну пришлось применить всю свою силу, чтобы отобрать ее.
   - Я уже не знаю, когда ты притворяешься, а когда нет!
   - Пятьдесят на пятьдесят...
   Боже... - подумала Ида, когда закружилась голова, и потянуло сознание. - Как же я хочу сожрать его целиком и полностью... Прямо сейчас...
   В клубе начал мигать свет и заметно похолодало.
   - Я ничем не отличаюсь от этой жадной суккубихи, - проворчала Ида и опрокинула стопку водки, которую под шумок стырила с соседнего стола. - И не смотри на меня так... Я ни в чем перед тобой не виновата...
   - Как я на тебя смотрю? - заметил Дэн удивленно.
   - А вот так! - Ида хотела что-то сказать, но вдруг замерла и резко обернулась, вывернув шею на невозможный градус. Ее губы искривила широкая холодная презрительная усмешка. - А вот это по-моему...
   Дэн только сейчас заметил каких-то здоровенных мужчин, которые начали собираться со всех частей клуба. Подтягиваясь к их столику. Делая вид, что их не видят. Изображая невинных прохожих...
   - Кто это? Они пришли за мной? - решил уточнить Дэн.
   - Это намного лучше, чем водка! - огонь в глазах Иды напрочь лишился благоразумия и осторожности. Взгляд ее стал абсолютно безумным. Свет в зале вновь замигал, а музыка загрохотала с новой силой.
   В тот момент, когда нападавшие только начали доставать оружие, Ида уже опрокинула диван с Дэном на пол, спрятав его под ним и столом. А когда полетели первые пули из оружия, она бросилась им навстречу... Она была быстрее пуль. Двигалась, как молния. И точно, как швейцарские часы. То тут, то там, Ида появлялась среди нападавших и двумя-тремя короткими и очень быстрыми движениями выводила их из строя. За две минуты она справилась с семью вооруженными нападавшими.
   Закончив, она отшвырнула диван и рывком подняла Дэна.
   - Не хочу никому ничего объяснять... Пошли отсюда!
   - Ты что - их всех убила? - спросил он пораженно, оглядывая поверженные тела.
   - Вот еще, - хмыкнула Ида. - Просто немного изменила расстановку сил.
   Он схватила ближайшего бандита за шею и, запрыгнув на стол, подняла повыше. Несчастный задергался, пытаясь освободиться, но все было тщетно.
   - Имя, - велела Ида. - Только имя...
   - Я не знаю... - прохрипел тот в ответ. Ида разжала пальцы и уронила его на пол.
   - И впрямь, не знает... - она спрыгнула и брезгливо вытерла руки о скатерть. - Ну что? Пойдем погуляем?
   Ида подхватила Дэна под руку и потащила к черному выходу.
   - И ты их так просто оставишь?
   - А? О... Ты прав, - кивнула Ида и повернулась к залу, наполненному стонущими страдающими людьми. Свет выключился совсем. А когда, наконец, одна из ламп неровно засветила, мерцая, то он увидел, что все люди в зале перестали стонать и лежат без сознания. Лишь изо рта у них шел пар от дыхания. Видимо, в помещение стало довольно прохладно.
   Ида вытащила Дэна на улицу и пояснила.
   - Теперь они не придут в себя пару-тройку недель. А когда придут, будут очень злы и очень слабы... Им начнут задавать неприятные вопросы. А кое-кто начнет заметать следы и...
   - И ты довольна собой? - изумился Дэн.
   - Почему нет? - Ида улыбнулась знакомой злой улыбкой. - Я была милосердна. Я взяла лишь немного лишней энергии, которую они хотели употребить не на хорошие дела. Что тут такого? Они остались в живых. И если их прикончит кто-то другой - это их дело!
   - Как ты так можешь? - спросил он с болью. - Они люди!
   - Их судьба - в их руках. Поверь мне. Я слышала их мысли. Никто насильно их не тащил. И в руки оружие они берут не в первый раз. Их не спасти. Они сами выбрали свой путь...
   - Но может быть, они теперь изменятся!
   Ида равнодушно пожала плечами.
   - Тогда их судьба тоже изменится...
   - Кто тебя обидел до такой степени? Почему ты такая злая? - не выдержал Дэн.
   Ида склонила голову на бок и улыбнулась еще шире:
   - Да, я злая жестокая бездушная и бессердечная тварь из самой глубокой тьмы самой темной ночи... И ты отдал свою душу мне!
   - И ты ни о чем не жалеешь?
   А ты? - подумала Ида. Она перестала улыбаться и совершенно серьезно ответила:
   - Абсолютно. И если бы все повторилось, я бы поступила также.
   - Почему?
   Ну и тупица, - печально улыбнулась Ида.
   - Наверное, это в моей природе?
   - То есть ты добровольно стала такой... - потрясенно заметил Дэн. - Дурой?
   - А кто не мечтает о безграничной силе и мощи? - Ида вновь улыбалась во все лицо. Но Дэн чувствовал что-то не то в ее словах. Она говорила правду, но в этом-то и был скрыт какой-то подвох...
   - А что ты отдала взамен?
   - Всем приходится чем-то жертвовать...
   - И чем пожертвовала ты? - шепотом спросил Дэн. Ида злобно усмехнулась:
   - Какая разница? Ты сам запросто пожертвовал своей семьей, когда понял, что их не спасти...
   - Ничем я не жертвовал! - закричал Дэн в ужасе. Как она может такое о нем думать?!
   - Неужели? - прошептала Ида и грустно добавила. - Они все такие глупые и такие несчастные...
   - А что я могу поделать? Я им не нужен. Им не нужна моя помощь... - Дэн отвернулся.
   - Но ты ведь их любишь? - окликнула его Ида. - Ты ведь пытался, верно?
   - Да, но что с того? - Дэн повернулся к Иде. Его лицо стало совсем несчастным. Но он захотел все ей рассказать. Он верил, что Ида сможет понять.- Моя младшая сестра всегда была одинокой и странной. Я пытался ее защитить, но... чем больше я старался это сделать, тем больше она от меня удалялась. Луиза всегда меня терпеть не могла. Я был ее конкурентом номер один на отцовскую любовь и весь мир. Она вечно подстраивала мне неприятности и подлянки, чтобы меня наказывали и ругали. Марк... Когда-то мы были как близнецы... Даже чувствовали друг друга. Но теперь он такой отстраненный и холодный... Я не знаю, что у него на душе... Мне кажется, что он... обиделся на меня, когда...
   - Ты ушел из дома? - предположила Ида.
   - Когда мне исполнилось 16. Отец никогда не давал мне ничего сделать самому. Особенно если это было связано хоть с какой-то долей риска. Даже на машине ездить, а мне ведь это нравиться! Что мне оставалось делать? Я ушел и стал сам зарабатывать деньги. Участвовал в гонках, работал на стройках, был курьером, продавцом, даже моделью однажды...
   - А... Твоя мать? - Иду мучило смутное подозрение, что она знает эту женщину. Но почему тогда она не может ее вспомнить? А ведь Ида никогда ничего не забывала... И талисман ей не помогал.
   - Я не знаю, что случилось. Наверное, я плохой сын... Отец хоть ругался на меня. А она... игнорировала.
   - Как... жестоко, - вырвалось у Иды. Она чувствовала, как ему больно.
   - И что я могу с этим всем поделать? - спросил Дэн у нее. Это был риторический вопрос, но Ида восприняла его просто как вопрос.
   - Ничего... - Дэн опустил голову и отвернулся. Она словно подписала ему смертный приговор. Ида подошла и дотронулась до него. Для нее это было совсем непросто. Обычно она избегала любого более тесного контакта, даже простого касания.
   - Но ты отдал свою душу мне, а я могу... - прошептала она.
   - Что? Что ты сказала? - повернулся к ней Дэн. Ида ему искренне улыбнулась, подбадривая.
   - Ты забыл, что я чертов полудемон?! И у нас с тобой договор. Я должна спасти тебя от проклятья... Но возможно именно оно действует на остальных членов твоей семьи... В любом случае, я должна спасти тебя... А жизнь - это не только отсутствие угрозы смерти. Жизнь - это то, что мы ценим и любим... Вот как тебя смогли проклясть. Ты хороший, поэтому винишь во всем себя. Чтобы ты в это поверил, у тебя отобрали любовь и поддержку семьи. Только так можно поймать такую светлую душу в такую темную ловушку...
   Дэн просто обнял ее. Эмоции переполняли его, но слов не было. Этот поганый обед разбередил раны в его душе, но сейчас у него появилось то, чего никогда не было... Надежда. Она появилась потому, что он верил Иде. И она верила в него. Почему она так хорошо его понимала? Почему помогала ему?
   Он ничего не мог поделать, а она - могла. Может, именно поэтому она предпочла стать демоном?
   - Тебе нужно поспать... - Ида оглянулась. Она как всегда была прагматична и практична.
   - Ладно, поеду домой... - вздохнул Дэн. Он не хотел отпускать Иду. С ней ему было спокойнее.
   - В каком-нибудь безопасном месте, - сказала Ида с нажимом.
   - Хочешь сказать: меня там поджидают? - удивился Дэн.
   - Ты можешь остаться у меня. Я сумею тебя защитить... - Ида мгновение подумала. - Даже от кошмаров... Особенно от них...
   - Откуда... ты знаешь? - удивился Дэн. Он никому об этом не рассказывал. Но после подвала и дня, когда Ида провалялась полумертвая, кошмары вернулись с новой силой. Он не мог нормально отдохнуть.
   Ида не знала откуда. Просто это пришло ей в голову, когда она увидела его на том обеде.
   В отличие от других, она ничего о нем не знала, не могла чувствовать его, слышать его мысли, видеть его прошлое, настоящее и будущее... Но это-то и делало жизнь интереснее!
   - Просто догадалась, - пожала Ида плечами.
  
   Глава 7
   Ида открыла дверь и не удивилась, увидев на пороге Луизу. Сюрприза не получилось. Напротив, по ее расчетам та опоздала. А она-то думала, что Луиза решительнее...
   - Я хочу знать, откуда вы знаете? - с порога заявила Луиза и без приглашения прошла внутрь.
   - Просто мистика, - ответила Ида, закрывая за ней дверь. - Знаю и все.
   - Сколько вы хотите?
   Презренный металл, - ухмыльнулась Ида. - Какая скука...
   - От вас мне ничего не надо... К тому же в деньгах я не нуждаюсь...
   - Вы будете меня шантажировать? Или отца?
   - Зачем мне это? - Ида уселась напротив Луизы в кресло. Странная они были парочка. Луиза - красивая белокурая длинноногая звезда с кукольным личиком в одежде от кутюр... И простая девчонка в спортивном костюме. Но взгляд Иды ничем не уступал взгляду Луизы. Напротив, желания победить там было намного больше.
   - Не знаю! Зачем вы тогда раскопали эту историю?
   - Чтобы помочь вам ее похоронить? - Ида налила ей немного коньяка. - Успокойтесь, мне не нужна ваша душа.
   - Душа? - не поняла Луиза, но выпила без колебаний.
   - Ваш отец вас не предупредил? Ну а ваши источники? - Луиза покачала головой, но Ида понимала, что женщина с ней не откровенна. - Я демон. Ловец душ. Вот откуда я все знаю.
   - Что-то вы не очень похожи...
   - А вы уже встречали другого ловца душ? - ухмыльнулась Ида. - Итак, я все знаю. Обо всем. Потом использую все эти знания для того, чтобы поймать в ловушку чью-нибудь несчастную душу...
   - Но отец сказал вы специалист по проклятьям?
   - Одно другому не мешает. Проклятья чертовски экономят время... Вы заметили это словосочетание про "несчастную душу"?
   - Ну и что вам от меня надо? - Луизу отчего-то пробрала дрожь. Эта девушка казалась ей какой-то потусторонней... Словно она говорила с привидением. С мертвецом. Возможно, так оно и было.
   - Как насчет того, чтобы убить эту нелюдь еще раз?
   - Не понимаю, о чем вы?
   - Может, хватит играть в игры? - презрительно спросила Ида. - Вы же взрослая!? Но тело не нашли до сих пор, не похоронили должным образом и его дух... простите, так и не успокоился!
   - И что вы хотите от меня?!
   - Чтобы вы побыли приманкой, - честно призналась Ида. - Мы выманим его и еще раз прикончим... На этот раз навсегда.
   - Но зачем вам это?
   - Я голодна. Мне не хватает энергии, чтобы вернуть всю мою силу. Хочу перекусить им...
   - Вы совсем спятили? О чем вы таком говорите? - Луиза решительно поставила рюмку на стол и встала. - Это какое-то безумие... Зачем я только пришла...
   Она подошла к двери, но Ида ее решительно развернула к себе.
   - Сколько вам было, когда вы его убили?
   Луиза сглотнула, не отрываясь, глядя в бездонные темные глаза Иды. В них гасли и загорались огненные искры. Луизе стало также страшно, как тогда.
   - Вам было четырнадцать, - ответила Ида за нее. - А мне было десять. Это навсегда изменило нас обеих.
   И Луиза поняла, что Ида не лжет. Она вцепилась в нее и зарыдала в голос. Луиза плакала и плакала, пока обессилено не упала на колени. Ида погладила ее по пушистым золотистым волосам.
   - Ваш отец вам не поверил, верно? - грустно сказала она. - И запретил говорить кому-нибудь еще... И это ранило вас еще сильнее...
   - Он считал меня избалованной и капризной эгоисткой. Я такой и была...
   - Но все равно вы оставались просто девочкой и его дочерью... Он должен был вам поверить и вас защитить... То, что случилось... непростительно. Это не только лишило вас детства, но и сделало вас убийцей.
   - Я стала такой плаксой, - заметила Луиза высокомерно, пытаясь побороть в себе теплые волны чувства благодарности за то, что кто-то понимал ее и ее страх... и глупые бессильные слезы. - Сначала Дэн, теперь вы...
   Ида протянула ей руку и помогла подняться:
   - Как насчет того, чтобы это все закончить? Отомстить ему, расплатиться за все...
   Луиза поднялась, вытирая с лица поплывший макияж.
   - А мой психолог говорил, что месть - это не метод, - она мужественно попыталась улыбнуться.
   - Это не метод, когда все закончилось. Но - увы - пока еще ничего не закончилось...
   - О чем вы?
   Ида с любопытством глянула на девушку. Именно в этот момент Нокс и учил ее подсекать душу... И одним движеньем выдергивать ее наружу!
   - Вы же читали газеты... Три нападения за полгода... О которых стало известно. И больше дюжины проигнорированных. Ваше проклятье оживило его... Дало ему новую силу... И вскоре он сам придет за вами...
   Луиза рухнула обратно в кресло. Она чувствовала себя лет на семьдесят, а ведь ей было всего двадцать... Ноги стали ватными и ее совсем не держали. Итак, ее кошмар ожил и вернулся. Рука Луизы, которой она прикрыла рот, когда пыталась справиться с эмоциями, сильно дрожала. Но она сглотнула и попросила:
   - Не могли бы вы налить мне еще немного?
   Ида вновь села напротив и холодно улыбнулась:
   - Почему нет?
   Из спальни донесся едва слышный стон. Ида тяжело вздохнула. Она отошла-то всего на несколько минут!
   - Вы не одна? - в ужасе вскочила Луиза, сжимая рюмку.
   - Это всего лишь ваш брат Дэн.
   Стон повторился, и он был еще мучительнее первого.
   -Что вы с ним делаете?
   - Защищаю от проклятья... - Ида со вздохом вернулась в спальню. Луиза по пятам за ней.
   Дэн метался на постели, тяжело дыша, похожий на загнанное раненной животное, попавшее в капкан. Возможно, так оно и было. Ида присела рядом, положила ему руку на сердце, а другой погладила его по голове. Он вмиг успокоился и уснул крепким целительным сном.
   - Что с ним такое? - спросила Луиза обеспокоено.
   - Откуда мне знать? - ответила Ида с любопытством. - Мы знакомы всего пару-тройку дней. Разве вы не его сестра?
   - Мы не очень-то ладили... - Луиза глотнула коньяку, устроилась рядом и продолжила. - Вы знаете, что он самый старший из нас? Они с Марком двойняшки, но он все равно старший...
   - Стоп-стоп-стоп... - Ида задумчиво глянула на спокойное лицо Дэна. Марк и Дэн были не очень похожи. Но такое часто встречается... Но двойняшки обычно более похожи. Хотя общие черты у них точно были. Они оба сильно были похожи на отца. Но здесь явно что-то не сходилось. Нокс сказал, что мать Дэна отдала за него свою жизнь... С чего ему врать? Она-то думала, что он приемный! Или там от первой жены? Как такое может быть?! Ей обязательно нужно поговорить с этой женщиной! Тут точно что-то не так!
   - Отец всегда любил его больше. Дэн словно солнечный свет, никогда не унывал... Отец растил его, как любимого наследника. Только Дэн был равнодушен ко всему, кроме гонок и автомобилей... В отместку мать больше любила Марка. Он по жизни такой собранный и задумчивый... А мать вечно шпыняла Дэна, наказывала его, не давала играть с нами... Чтобы позлить отца, я тоже ему пакости делала. А потом... не знаю, что случилось, но мать словно прозрела... Охладела к нему. Почти перестала с ним общаться. Порой мне кажется, что она его ненавидит...
   - Интересно, - протянула Ида, поощряя Луизу на новую порцию информации. Откуда этой прожженной интриганке знать, что намешано в этом коньяке?
   - Дэн сбежал из дома в 16 лет, наплевав на наследство и деньги. Ну, если бы мать вечно так его не доставала... Если бы она смотрела так на меня, как на него... Наверное, я бы тоже сбежала. Дэн хороший парень, правда... Ему всегда больше всех попадало, но он, не колеблясь, всегда нас защищал. Все равно от кого. От ребят в школе или от отца. Ну, а Марк... Если Дэн - человек действия, то Марк - это человек творчества. Отец не дал ему раскрыться на этом поприще. После побега Дэна он запер его в финансовый институт, а потом сделал вице президентом. Так что времени у Марка больше ни на что не было. Удивлюсь, если у него хотя бы девушка есть...
   - А что с вашей сестрой?
   - Мария? Она дура и слабачка. Вечная плакса! Отец отдал ее за другого своего вице президента - Владимира. Она больше ни на что и не годится... Даже ребенка ему родить не может.
   - Сколько они женаты? - заинтересовалась Ида.
   - Да года три с половиной... Или четыре... Ей лет шестнадцать-семнадцать было. Со мной у отца этот фокус не прошел. Я тоже ушла из дома... Дэн мне в самом начале немного помогал.
   - Шестнадцать... Вся жизнь впереди, - задумчиво заметила Ида. - Она не показалась мне особо счастливой.
   - Ну, Владимир ее вроде любит. Мы красивые. Это у нас семейное, - заметила Луиза с гордостью, но тут она нервно хихикнула. - Хорошо отец еще не додумался подать на меня в суд за то, что я использую его гены...
   - Вы - это вы. Вы не приложение к отцовскому капиталу...
   - Вот именно! - и Луиза швырнула пустую рюмку в стену.
   От звона Дэн вздрогнул и вскочил с криком: "мама"! В тот же миг Ида обняла его, успокаивая... Его пальцы, вцепившиеся в ее плечи, наконец, расслабились. Только тут он заметил сестру, с интересом наблюдавшей за этим.
   - Луиза, что ты тут делаешь?
   - А ты? - злобно заявила она в ответ.
   - Ну... - Дэн улыбнулся и сказал: - А как ты думаешь? Эта ледышка от меня без ума!
   - Если бы не я, то ты бы с ним сейчас не разговаривала... На нем смертельное проклятье, - пояснила Ида. - Чтобы он не делал, его всюду преследует смерть. Через несчастные случаи и намеренное членовредительство.
   - Вот черт! - только и сказала Луиза. - Кого же отец так достал?! Из-за него и мы пострадали...
   - Собирайся, - велела Ида Дэну. - Ты пойдешь с нами...
   - Что? Он пойдет с нами? - изумилась Луиза.
   - Что? Прямо сейчас? - поддержал ее Дэн жалобным голосом. На часах было три часа ночи.
   - Я не могу его оставить... - прошипела Ида.
   - Да он просто будет спать, что тут такого? - возмутилась Луиза.
   Ида встала с постели и в упор взглянула Луизе в глаза. Та попятилась от нее.
   - Первый вариант, мы - просто уходим. Дэн идет за нами и тут вариантов до фига - от нападения бандитов до того, чтобы его элементарно сбила машина. Вариант два - мы уходим, а его усыпляем...
   - Хороший вариант! - тут же заявила Луиза.
   - Тогда сгорит гостиница и много людей задохнется или погибнет по тем или иным причинам. И он - в том числе!
   - Почему бы ему не поехать с нами и не подождать в машине?
   - Там строящийся дом рядом. На машину упадет балка...
   Луиза с ненавистью взглянула на Дэна:
   - Вот тебе еще вариант! Я пойду и сделаю все сама! И только посмейте мне помешать!
   - Как пожелаешь, - показала ей дорогу к двери Ида и посторонилась.
   - Я поняла! Тебе просто нужна была информация! Будь ты проклята! - и Луиза ушла, громко хлопнув дверью.
   - О чем разговор? Куда вы собирались пойти? - удивился Дэн.
   Ида задумчиво стояла посреди комнаты, глядя куда-то внутрь себя. Иногда по ней пробегала нервная дрожь.
   - Что с тобой? - обнял ее Дэн, Ида пришла в себя и взглянула на него как-то неуверенно.
   - Это ее выбор. Ее судьба. Нельзя все провернуть в одиночку... Если она попытается сделать это сама, она точно погибнет... Это не касается меня - она отказалась от моей помощи... Но это касается тебя. Она твоя сестра. Как мне поступить?
   - Во что она вляпалась? - удивился Дэн. - Луиза слишком благоразумна...
   - Она не была такой в четырнадцать...
   Дэн присел на диван, но продолжая держать Иду за руку. Ида не станет лгать или преувеличивать. Его сестра точно не хотела, чтобы он знал ее секрет. Но он же не мог дать ей умереть?! Луиза не сделала ничего Иде и та ее не тронет, но и не поможет, пока она ее не попросит об этом. Но ведь та мертвая девушка просила ее присмотреть за Михаилом? И Ида ради нее сделала это... А он... все равно что мертв. Поэтому Дэн поцеловал ее ладонь и попросил:
   - Спаси ее. Пожалуйста.
   В ответ глаза Иды вспыхнули радостью.
   - Спасибо. Что попросил.
  
   В парке рядом со стройкой было холодно и неуютно. Ветер сбивал с ног.
   И чего я сюда пришла, - подумала Луиза. - Не может быть, он мертв... Я сама его убила!
   Сзади раздался какой-то шорох... Луиза испугано оглянулась. Позади стояла зареванная девочка лет тринадцати.
   - Помогите...
   - Что ты делаешь так поздно... - но тут Луиза едва не завизжала от ужаса. Горло девочки было черным, глаза пустые и гнилые. Платье истлело. Легкий запах смрада смешивался с ее французскими духами. Призрак! Перед ней стоял самый настоящий призрак! И это было намного страшнее любого фильма и кошмара...
   - Помогите... - девочка шагнула вперед, протягивая к Луизе руку. Та стала пятиться назад.
   - Осторожней! - звонкий голос разбил темные чары ужаса. Другая темноволосая девочка еще младше первой подбежала и схватила Луизу за руку. Ее рука была теплой. - Эта несчастная душа принадлежит ему! Она просто загоняет тебя в ловушку!
   - Помогите... - умоляюще взмолилась первая девочка.
   - Успокойся, - вторая девочка крепко держала Луизу за руку. - Все нормально... Главное - никогда не паниковать, верно? Кстати, видела тебя в журнале - ты классная модель!
   Луиза закричала от дурноты и нереальности происходящего. Девочка дернула ее на себя и отвесила ей крепкую пощечину. Луиза прижала к горящей щеке свободную руку.
   - Это просто шок. Ты что - никогда привидений не видела? И ты сама приперлась разбираться с этим?! В одиночку? Наивная!
   И тут до нее дошло. У этой маленькой девочки были ледяные зеленые злые глаза Иды и ее гадкий голос. Но как такое может быть?
   - Ну тогда готовься... Он рядом!
   - Помогите... - умоляюще взмолилась первая девочка. Рядом с ней появилась еще одна. С той же фразой.
   - Эту он убил до тебя... - деловито заметила Ида. - А вон ту...
   - Это я виновата... - Луиза без сил опустилась на колени.
   - Да не ты, а проклятье, - встряхнула ее Ида. - Очнись уже! Ты же сама хотела его прикончить...
   - Я... Я не готова...
   - К этому нельзя подготовиться. К этому невозможно привыкнуть... Я не могу сделать все одна... Ну же! При...
   И тут он появился. Молча и неотвратимо. Темной фигурой навис над ними. Ударил Иду так, что она отлетела в сторону. Луиза потеряла дар речи. Она не могла не двинуться, не вздохнуть.
   - Ма... лы... шка... - его рука вцепилась в волосы Луизы. Он потащил ее прочь.
   - Она старая! - закричала Ида, вскочив. - Возьми меня!
   Призрак медленно повернулся на ее крик. Ида превратилась в Луизу. Такую, какой она была в четырнадцать лет. Длинноногая, с золотистыми длинными волосами, огромными глазами на кукольном личике. В легком летнем платьишке, которое почти ничего не скрывало. Призрак растерянно смотрел то на Иду, то на Луизу в его руках.
   - Ты... не... она... - наконец, выдохнул он.
   - Да, - улыбнулась Ида и подбежала к ним. - Такая досада!
   - Ты не она! - рука призрака вцепилась ей в горло, выдавливая ее жизнь.
   - Луиза! - прохрипела Ида. - Помоги! Дура! Помогите! Быстрее, идиотка!
   Но Луиза была в таком ужасе, что не могла шевелиться. Она в шоке смотрела, как душат ее саму.
   - По-мо... - глаза девочки потухли. С тела Иды вдруг слетела тень, и она стала сама собой... Мертвые зеленые глаза с укором смотрели на Луизу.
   Она знала ее всего несколько часов. Но Ида пошла с ней, чтобы помочь ей, спасти ее... А она ей не помогла... Не может даже себе помочь... Только потому что она испугалась... Луиза разозлилась. На себя, на Иду... На весь белый свет. Злость помогла победить ужас и оцепенение.
   Призрак презрительно бросил бездыханное тело и повернулся к Луизе. А та ударила его кулаком в лицо. Бесчисленные тренировки сделали свое дело. Она действовала, не задумываясь, автоматически.
   - А ты... ты дрррянь... моя... моя... малышка... - прошептал призрак жутким голосом.
   - Я никогда не была твоей! - Луиза ударила его ногой в грудь и оттолкнула. Она вскочила, чтобы убежать, но мертвые руки вновь схватили ее за волосы. Она выкручивалась изо всех сил, вырвалась и побежала... В руках у призрака остались локоны светлых волос. Луиза вытащила припасенный пистолет и выпустила всю обойму.
   - Сдохни, сдохни, просто сдохни!
   Призрак исчез. Луиза облегченно упала на землю, заливаясь слезами.
   - ...иза... - донеслось до нее. - Луиза!
   Она в шоке вскочила, но тут поняла, что это голос Дэна. Она оглянулась и вдруг увидела его совсем недалеко. Он был прикован наручниками к груде железных балок.
   - Ида! Помоги ей! Давай же! Все ее тени исчезли!
   Луиза понятия не имела, что это значит, но его голос был полон муки и беспокойства. Спотыкаясь, едва передвигая заплетающимися ногами, она подошла к Иде. Луиза нагнулась над ней, но тут увидела ее правую руку... Она была зеленая, чешуйчатая и с длинными черными когтями.
   У Луизы стал заходить ум за разум. Возле руки валялся небольшой нож. Луиза пересилила себя и дотронулась до черной от синяков шеи. Кожа девушки была ледяная, никакого пульса не прощупывалось.
   Внезапно тело содрогнулось, когтистая рука сжалась... На миг в мертвых глазах промелькнула искра сознания и... дикий ужас...
   - Ааа! - завопила Луиза.
   - Отвали! - раздался голос Дэна, Луиза обернулась. Призрак нависал над ним. Но сбежать Дэн просто не мог.
   Луиза схватила пистолет, но он был пуст, а искать запасную обойму в потерянной где-то сумочке не было времени. Луиза схватила нож и бросилась к призраку. Она успела ударить его раза два или три, когда он обернулся и отбросил ее от себя. Луиза ударилась о бетонные блоки, сложенные неподалеку, и потеряла сознание.
   Призрака поймало проклятье, понял Дэн. Здоровенный мужик вцепился ему в горло. Он пнул его изо всех сил, но с одной здоровой рукой да еще и в наручниках драться было не сподручно. Дэна одолевало какое-то знакомое чувство. Он с тоской глянул на Иду. Неужели она погибла? Вот так просто? Не может этого быть... В глазах начало темнеть. Но из последних сил он вновь глянул призраку за спину. Лишь бы не глядеть в его мерзкое мертвое лицо... Она же сказала, что даже смерть ее не остановит... Она должна встать!
   Ида, пошатываясь, встала. В следующий миг она оказалась у призрака за спиной. Ида схватила его за голову и стала ее отрывать. Призрак завыл, отпустил Дэна и схватил ее. Когтистая рука вцепилась в горло призрака и разорвала его. Тот обессилено упал на землю и стал расплываться... растворяться в темном ночном воздухе... исчезать!
   Дэн откашливался, жадно глотая драгоценный воздух, как воду.
   Ида выдернула призрака из безвременья, куда тот намылился сбежать.
   Бедная глупая заблудшая душа... Ты потерялась... И теперь ты моя!
   Тени вокруг ожили и задвигались. Дэн удивленно поднял голову и оцепенел.
   Ида светилась в ночи, горела в темноте, как факел, поглощая своим светом призрака. Его тьма размывалась в реальности и исчезала без следа. Через миг от него не осталась совсем ничего. Четыре детских фигурки потеряли свою темноту и засверкали, чтобы вспыхнуть ярче звезд...
   Из-за туч выглянула луна. Стройка вдруг оказалась залита лунным светом. Стало совсем светло и не страшно.
   Ида стояла, тяжело дыша. Перед ней была какая-то маленькая девочка лет десяти в голубом комбинезончике. Она горько и навзрыд плакала.
   - Почему ты плачешь? - спросила Ида, задыхаясь. Но та ей не ответила. Ида протянула к ней свою страшную руку, и девочка исчезла. Как призрак.
  
   - У тебя где-то был чертовски хороший коньяк! - заявила Луиза с порога.
   Ида вошла за Дэном. За все это время он не сказала ни слова. В отличие от Дэна и Луизы сейчас на Иде не было ни одной царапинки или синячка.
   Луиза нашла коньяк и трясущейся рукой налила всем троим.
   - Не понимаю, почему мы не пошли в больницу...
   Ида вздохнула и улыбнулась.
   - Скорее всего, они решат, что это вина Дэна...
   - Проклятье, я понимаю, - заметила Луиза, ничего не соображая. - Мои волосы... Этот подонок, что он сделал с моими волосами... Я же почти лысая... Завтра... То есть сегодня же постригусь!
   Дэн отпил и закашлялся.
   - Скажи, теперь он сдох? Его же больше нет, верно?
   Иду достал этот идиотский вопрос еще двадцать минут назад. Луиза спрашивала ее беспрестанно.
   - Иди в кровать и спи! - приказала она Луизе. - Все кончилось.
   Луиза отправилась выполнять директиву, а Дэн и Ида остались наедине. Медленно текли минуты. Но Ида боялась пошевелиться. Дэн молчал, но Ида знала, как он зол. Наконец, она не выдержала:
   - Дэн... Я...
   - Заткнись, - велел тот ей. Это была нехилая директива. И Ида поежилась, нарушая ее.
   - Не злись... Я...
   - Я сказал: заткнись!
   Эта директива была еще сильнее. Она вцепилась в ее горло, не давая сказать ни слова. Ида поморщилась.
   Она понимала его злость. Бессилие. Полное бессилие перед опасностью. Кто бы не злился? А она приковала его наручниками. Что бы он не пострадал... А что в конце оказалось? Дэн из-за этого чуть не погиб...
   Она ждала бури. Чтобы он выплеснул свою ярость поскорее. Она хотела, чтобы ему стало легче...
   Ида не могла смотреть ему в лицо. Ее взгляд остановился на его руках. Запястья были изодраны в клочья о наручники. Но Дэн задумчиво смотрел в стол. Его душе было так больно, что руки его не волновали.
   - Я расторгаю сделку, - наконец заметил Дэн.
   - Нет! - вырвалось у Иды.
   - Что "Нет"? Моя душа! Что хочу, то и делаю!
   - Сделка обратного хода не имеет...
   - Еще как имеет! Моя душа тебя абсолютно не интересует! Тебе просто наплевать на меня!
   - О чем ты? - удивилась Ида. Этот парень постоянно ставил ее в тупик.
   - Почему ты сразу меня не прирезала, а? А я ведь тебе поверил, вот дурак! Не зря ты меня тупицей все время обзываешь! Тупица и есть!
   Ида изумленно смотрела на него, не понимая о чем идет речь.
   - А когда ты сожрешь мою душу, от меня тоже ничего не останется? Да? Ты ведь даже не вспомнишь обо мне, верно? Не понимаю, зачем ты так напрягаешься?! Просто забери ее и все! Какого черта ты так издеваешься надо мной?!
   Он вскочил и пошел к двери. Ида, совершенно растерянная, за ним. Что творится у него в голове?
   - Все из-за тебя! Хватит с меня! Легче сдохнуть! Сделке конец!
   - Я все равно продолжу расследовать это проклятье, - начала Ида, но Дэн ее перебил:
   - Идиотка! Кретинка! Плевал я на это! Видеть тебя не желаю! Никогда!
   - Но... проклятье... Как же я тебя буду защищать? Ты же погибнешь!
   - Плевать! С высокой далекой башни!
   - Может, это проклятье заставляет тебя? Чтобы твоя душа побыстрее досталась тому демону? - спросила Ида задумчиво.
   - Че? - удивился Дэн. - Проклятье здесь совсем не причем! В том-то все и дело!
   - Тогда в чем оно? Я не понимаю...
   Дэн только посмотрел на нее.
   - Это твои проблемы. Тупица.
   И он ушел. Ида продолжала стоять у порога, эмоции вновь исчезли с ее лица. Взгляд обратился внутрь, а губы искривила знакомая улыбка. Лишь только золотистые искорки вспыхивали и гасли в ее зеленых глазах.
  
   Глава 8
   - Дорогая, я дома! - Владимир вошел в дом и поразился необычной тишине. С кухни раздался какой-то шорох. Владимир прошел туда и замер от удивления. Связанная и испуганная Мария сидела на стуле, в ужасе таращась на незнакомую ему девушку. Та пила чай с лимонной карамелькой.
   - Привет, - указала та ножом ему на другой стул. - Не присядешь? Надо потолковать.
   - Кто ты такая? Что здесь происходит? Отпусти мою жену!
   - Разве не понятно? Я - убийца... Че ты оглядываешься? Я одна! - Ида воткнула нож в стол, а сама вынула пистолет. - Ты, видать, это ищешь... - она сняла с предохранителя и махнула стволом в его сторону. Владимир сел на табурет.
   - Кто вы такая? Чего вы хотите?
   - Господи, что за самоуверенный тип!? Неужели ты думаешь, что у тебя есть то, что мне нужно?
   - Если это насчет денег... Забирай все, только оставь нас в покое!
   - Скучно с вами жалкими смертными... А ты не думал, что я просто маньяк?
   Может так и есть, подумал Владимир. Глаза девушки были абсолютно равнодушные и пустые. Бездушные. Она походила и на маньяка, и на наемного убийцу. Но на взгляд Владимира девушка не выглядела шибко сильной. Хотя какое-то беспокойство все же тревожило его. Только поэтому Владимир еще не бросился на нее. Он выжидал время.
   Ида снова взялась за нож. Мария задрожала всем телом.
   - Знаешь, кроме твоего пистолетика я нашла еще кучу интересного... для милиции... - Ида подняла тарелку и показала ему в вазе вместе с конфетами: - Деньги, паспорта, наркотики... Ты что - наркодиллер?
   Владимир дернулся. Ида вернулась к пистолету. Ее холодные беспощадные глаза не давали ему пошевелиться.
   - Если я перешел кому-то дорогу...
   - Следи за словами, придурок, - заметила Ида. - Ты слишком много болтаешь!
   - Тогда скажи, чего хочешь?! Мы у тебя в руках! Что тебе нужно?!
   - Начинаешь торговаться? - Ида вздохнула. - Ладно, скажу... Сначала я хотела прикинуться твоей прекрасной женушкой... И когда ты бы поднял снова на нее руку, прикончить тебя... Но за что дуре, которой лишь не повезло выйти за тебя замуж, сидеть в тюрьме? К тому же, тогда ты не ощутишь вкуса тех четырех лет брака, которые пережила она...
   - О чем ты говоришь? - завопил Владимир.
   - Ладно, скажу... Иначе до тебя не дойдет. Ты будешь долго и упорно играть примерного семьянина. Во-первых, ты ее бил, чтобы она никому ничего не сказала... Потому что жутко боялся ее папочки. А когда она стала спиваться, решил ее по-тихому замочить. Я тот человек, который принял твой заказ...
   - Мария, я понятия не имею... - начал оправдываться Владимир. Но связанная Мария с кляпом во рту все равно ничего не могла ему сказать.
   - Заткнись! - велела Ида. Ей снова было скучно. - Ты такой подонок, что даже смерти не заслуживаешь. Поэтому я решила уладить все это мирным путем.
   Ида положила пистолет и нож на стол и встала, позевывая. Владимир бросился на нее. Ида поймала его за руку и горло. Здоровый мужчина не мог вырваться из хватки мелкой девчонки? Но тут Ида встретилась с ним взглядом. Владимир почувствовал такую жуть, что перестал трепыхаться. Ида швырнула его обратно на стул.
   - Боже, какая тоска... Вы так предсказуемы, что это меня уже бесит. Этот ход я тоже рассматривала. Сделать вид, что ты меня убил и подставить тебя. Потом тебя посадят в тюрьму, все твои темные делишки всплывут, а я приду позлорадствовать... Слишком долго! И тюрьма тебя не исправит. К тому же ты такой толстокожий, что ничего не боишься и не хрена не понимаешь... Самоуверенный и самовлюбленный... Даже сейчас ты пытаешься выкрутиться, прокручиваешь варианты... Это очень похвально... Только на этот раз не поможет...
   Ида сняла с крючка полотенце и крепко завязала Марии глаза. Когда она повернулась к Владимиру спиной, он вновь напал нее. Удар ноги в солнечное сплетение вернул его обратно на стул. Ида обратила на это ровно столько внимания, сколько нужно, чтобы стряхнуть соринку с одежды. Она вытащила кляп. Мария заплакала и взмолилась:
   - Ты ведь не плохая... Прошу тебя не надо...
   - Замолкни и открой рот, - велела ей Ида. Мария подчинилась директиве. По ее щекам бежали бесполезные слезы.
   - Что ты собираешься делать? - закричал Владимир. - Я сделаю все, что хочешь! Только...
   - Не дыши, - приказала ему Ида. Владимир стал ловить ртом воздух, да вот только безрезультатно.
   Ида развела руки в стороны. Правую к Владимиру, левую - к Марии. Это была слишком тонкая работа, чем просто убивать. Нараспев она произнесла заклинание.
   Внезапно сердце Марии чуть не остановилось от ужаса. Страх стал подниматься в ней удушливой холодной волной, лишая остатков разума. Она застонала. Ида, как дирижер этого звука, взмахнула рукой, заставляя ее пережить весь ужас ее жизни за одно мгновение. И Мария закричала изо всех сил, от этого кошмара потеряв сознание. Ее крик, ее ужас вылетел изо рта и по мановению руки Иды влетел в рот Владимира.
   - Дыши, - велела ему Ида.
  
   Дверь распахнулась, и в квартиру ворвался Дэн.
   - Что случилось? Я тут же... Как только ты позвонила...
   И тут он понял, что Мария ему улыбается. Впервые! Она бросилась к нему на шею.
   - Все хорошо. Все правда хорошо! Как давно я хотела тебе позвонить! Как давно я хотела тебя обнять!
   - Правда? Значит, действительно все хорошо?
   - Ага! Мне помогла Ида...
   - Че? Ида была здесь? - Дэн стал нервно оглядываться. Он не хотел с ней встречаться. - Ты точно в порядке?
   - Пойдем, попьем чайку, я все тебе расскажу... Боже, что у тебя с руками?
   Мария рассказала почти все, без эмоций и сожалений. Она сидела и рисовала его, беззаботно болтая. Он не видел у нее в руках альбом и карандаш уже много-много лет... От угрюмой и мрачной девушки не осталось и следа. Она оделась в свободные джинсы и простую футболку вместо обычных вычурных платьев, убрала волосы в хвост, вместо сложной укладки, и стала похожа на девочку.
   - Черт, что за урод! Надо было давно мне сказать!
   - Успокойся! Теперь это все уже не имеет никакого значения... Ему было так плохо, что пришлось вызвать "скорую". Пока врачи разбираются что с ним, его держат на успокоительных. Это очень неприятно...
   Дэн вспомнил, что лет в тринадцать Мария проходила курс реабилитации в какой-то больнице. Мамаша посадила ее в психушку? От нее всего можно было ожидать.
   - Значит, ты позвонила Иде, и она согласилась тебе помочь?
   - Ага! - улыбнулась Мария. - Она замечательная девушка!
   - Чего? - удивился Дэн. На его памяти это было первое доброжелательное слово в пользу Иды.
   - С виду она очень грубая и злая, но в душе - очень ранимая и добрая.
   - С чего ты взяла?
   - Я сама слишком долго была во тьме... Так что я знаю, - впервые за все это время в ее голосе проскользнула печаль. - Мне так жаль, что я не могу ей помочь... Наверное, уже никто не сможет...
   Дэн помолчал, думая о своем.
   - А с тобой что? Ты, наконец-то, влюбился?
   - Чего? - удивленно-испуганно вскинул на нее глаза Дэн.
   - Да не пугайся ты так! Конечно, у тебя по жизни была куча девушек. Но ты всегда смотрел на жизнь проще! Я завидовала тебе... А сейчас ты такой грустный... Это потому что на тебе проклятье? Но я думала, что тебя такие вещи не интересуют... Что тебе плевать на собственную жизнь...
   Сейчас она говорила, как Ида. Но было ли это правдой? Ему действительно плевать на собственную жизнь? Именно поэтому он и выбрал гонки? Чтобы шею себе сломать поскорее?
   - Вы поссорились? На ужине вы так переглядывались с Идой, что сразу стало понятно, что вы знакомы. А потом Марк сказал, что вы встречаетесь... Так что я и подумала...
   - Чего Марк? - изумился Дэн.
   - Но похоже это не правда... - Мария грустно вздохнула. - Тогда почему ты такой печальный? Теперь ты можешь мне все рассказать! Теперь я могу тебе помочь! И теперь я ничего не боюсь! Я так рада! Наконец-то я могу показать тебе свои рисунки! - она сунула ему в руки свой альбом. - Я так давно мечтала это сделать!
   В дверь позвонили, Мария открыла и изумилась: на пороге стояла Луиза с новой модной короткой стрижкой и коробкой пирожных. Это был первый ее визит в эту квартиру.
   - С тобой все хорошо! - порывисто обняла ее та. - Я так рада!
   - Правда? - удивилась Мария.
   - Боже... А ты теперь совсем другая! Ты больше не плакса и не трусиха! Мне это нравиться!
   - Ну... Я... - начала Мария, но Луиза ее снова перебила.
   - Наконец-то, ты избавилась от этого ублюдка! Не хочу даже знать как, но ты молодец! Я принесла перекусить! Всю жизнь хотела попробовать эти пирожные!
   Луиза впорхнула в кухню и обрадовалась Дэну.
   - И ты здесь! Вот здорово! А это что? Твои рисунки? Боже, Мария - ты талант! Настоящий художник!
   Она действительно заинтересовалась рисунками, причем абсолютно профессионально.
   - Я рисую эскизы для моих платьев, но так красиво у меня никогда не выходит!
   - Я всегда рисовала, только никому не могла показать, - смущенно пожала плечами Мария.
   - А это что? Что за тварь? - Луиза вытащила из листов старый рисунок. Дэн с содроганием узнал мрачного пожирателя. Голова взорвалась от тысячи вопросов. Откуда здесь этот рисунок? Почему Мария его нарисовала?
   - Ну... После того, как я показала этот рисунок... Мне и запретили рисовать... Вот, у меня есть еще!
   Она показала более поздний и более расплывчатый рисунок. Только контуры и тени...
   - Это же холодная гостиная... - поняла Луиза. - Раньше она всегда стояла пустая...
   - Да, а теперь мы там обедаем, - кивнула Мария. - Я нарисовала по воспоминаниям... так что...
   Дэн не мог сказать ни слова. Значит, это все правда? А он-то думал, что просто кошмары. В рисунке угадывался пустой и темный камин, ребенок, лежащий на полу без сознания... Мрачный пожиратель над ним... Дэн и не думал, что эта тварь такая здоровая... Темнота и... в углу маленькая девочка, которая смотрела на все это. Ни лиц, ни более точных деталей не угадывалось, но Дэн знал, что ребенок на полу - он.
   - А это ты? - спросил он у Марии.
   - Нет. Я просто видела все это. И тебя, и эту... жуть, и ее... Я правда это видела! Когда я была совсем маленькой! Дэну было лет семь...
   - И я тоже. В смысле - я видела эту девочку, - задумчиво заметила Луиза, - только не помню где и когда...
   Зато Дэн помнил. Именно эта девочка плакала, когда Ида покончила с тем маньяком...
   - И что же это такое?
   - Не знаю... - пожала плечами Мария. - Но явно что-то важное! Я видела это своими глазами, ясно вам? И мне запретили говорить об этом и рисовать это! Меня заперли в ту больницу, так что...
   - Да мы тебе верим, - успокоила ее Луиза. Еще несколько дней назад она ни за чтобы не поверила, но теперь... - Прости, что раньше игнорировала тебя.
   - Правда верите? - Мария неожиданно заплакала, но тут же взяла себя в руки и вытерла слезы. - Я так рада! Я так долго ждала этого, что теперь просто не могу поверить...
   - Да, малышка, верим! - Луиза обняла ее и поцеловала. - Давайте чего-нибудь закажем и хорошенько пообедаем! Я так проголодалась от этих эмоций!
   - А можно я тебя нарисую? Ты такая красивая... Идеальная модель... - смущенно попросила Мария.
   - Нарисуй меня, нарисуй! - восторженно закричала Луиза. Они впервые обнялись и засмеялись, как настоящие сестры.
   Дэн подошел к столу и поднял альбом. На эскизе был нарисован он. И вправду у него был очень печальный вид. Но тут он пригляделся и увидел в темном углу за его спиной едва видный набросок Иды. Она смотрела на него. Он нервно оглянулся, глянул в тот угол, но ничего не увидел.
   - Ах это, - отобрала у него альбом Мария. - Она сказала, что ты не хочешь ее видеть. Поэтому она уже ушла.
  
   Ида стояла в квартале от дома Марии и думала. Вокруг нее в ответ на ее мысли танцевала тьма. Наконец, она нащупала ниточку. Кровавый барон нанесет свой удар... Сегодня... Сейчас... Целью несомненно станет Дэн. Он его похитит, замучает насмерть и пошлет останки и пленку с его казнью Чернову.
   Они вышли из-за домов, окружая ее плотным кольцом. Восемь стражей... Она разглядела и Розанну, и Сережу, и Аркашу, и Андрея. Кажется, за нее принялись всерьез... Белый совет не на шутку обеспокоен, если собрался и не передрался за власть по обычаю. Ида улыбнулась.
   - Зачем вы мешаете мне? - спросила она. Мысли хранителей Ида читать не могла, да это ей бы и не помогло.
   - Ида Крылова, вы признаны созданием тьмы, - выступила вперед дряхлая бабка в платье в цветочек. - За это вы приговариваетесь к свету...
   - Признана? Кем? - ухмыльнулась Ида. Конечно, ей заговаривали зубы, чтобы подобраться поближе... Ида заметила за углом спрятавшегося Михаила. Вот почему они напали. Они думают, что она осталась без сил. - Вы всего лишь люди! Отстаньте от меня срочно!
   - Нам стало известно, что ты охотишься за душами семьи Черновых. За это время ты совершила бесчисленное количество преступлений! - поддержал ее маленький мальчик с другой стороны. Сейчас она не может воспользоваться своим преимуществом... - Мы сильны тем, что нас много! Мы сильны тем, что наши сердца чисты и полны света!
   - Свет тебя защитит, свет тебя спасет... - заявил какой-то мужик. С виду так какой-то забулдыга.
   - Вы хотите их защитить? - удивилась Ида. - От кого? От меня?
   Они устанавливали восьмигранную призму света, чтобы она не могла воспользоваться ни своей силой, ни тенями. Да и лед пожалуй растает, - подумала Ида со вздохом.
   - Я просто уничтожаю проклятья, - заметила она. - А тьма - просто мой дом.
   Свет - это не обязательно добро, а тьма - не всегда зло! Но разве это можно объяснить фанатикам?
   - Плачь, темное сердце, - заметил Аркаша, выступая вперед. - Нет тебе пощады, злая ведьма!
   Первый квадрат.
   Разговаривать с ними бесполезно, - снова вздохнула Ида. - Они уже все решили. Ее приговорили.
   - Я не хочу никого убивать...
   - Ты больше никого не убьешь, - заметил в ответ Андрей. - Больше не тронешь чувства! Больше не сотворишь никакого непотребства ни над одним человеком.
  
   Дэн шел по улице, глубоко задумавшись. Нужно все-таки что-то делать. В конце концов, это его собственная жизнь... Не говоря уже о душе... Ему надоело быть пешкой в чьих-то играх. Надоело быть лишь жертвой. Нужно бороться... Только вот как? Он не знает ни правил игры, ни игроков... Нужна помощь. Только не от Иды.
   Он не успел среагировать, как рядом затормозила машина. Выбежали какие-то люди и стали заталкивать его внутрь. Дэн отчаянно сопротивлялся, но силы были слишком неравны. Их было слишком много. Он укладывал их в штабеля, но они все не кончались... Двое подобрались к нему сзади... Ударили чем-то по голове...
   Вот и конец...
  
   Ида дернулась. Его поймали! Она очертила вокруг себя круг. Ей нужно время, чтобы высчитать точку спасения... Если это, конечно, возможно.
   Хранители переглянулись, принимая это на свой счет. Что она боится их.
   Вперед шагнула высокая симпатичная женщина в очках.
   - У тебя нет над нами власти, злая ведьма! А над тобой да воссияет сила света!
   Ерунда какая... Послушали бы они себя со стороны... - хмыкнула Ида. - Сами что ли заклинания придумывают? Или вся белая магия такая сырая, необработанная и непродуманная?
   - Свет наших сердец изгонит тьму из твоего, - заметил, не напрягаясь, мужчина лет пятидесяти в строгом костюме.
   Это же Влад! Знаменитый маг света. А они не так уж глупы. Он то хотя бы не любитель...
   Ида нарисовала крест. Влад нахмурился... То ли он не знал, что она собирается делать, то ли как раз знал...
   Вперед молча вышел парень в десантной униформе. Он поднял руку, и она засветилась. В тот же миг вся невидимая конструкция вспыхнула ярким белым слепящим светом.
   Второй квадрат. Восьмигранная печать! Призма света!
   Их сила была так велика, что давила на нее, не давая сосредоточиться. Связывая по рукам и ногам, не давая нигде укрыться... Ее тьма была поймана. Очень медленно хранители двинулись к ней, свято веря, что теперь она им не опасна.
   - Теперь ты нас не обманешь! - закричал Андрей. - Что же ты ничего не делаешь?
   - Осторожней! - заметил Влад. - Не злись! Это тебе не личная вендетта!
   - Нужно снять с нее талисман! - напомнил забулдыга. - От него все зло!
   - Сейчас мы запрем ее силу в этом теле! - заметила бабка.
   - Внимательнее с линями! Сохраняйте пропорции! - напомнила им женщина в очках.
   Они приближались. Становилось все светлее. Ида закрыла глаза. Словно вокруг были люди... Семьи, любимые, дети и родители... Забота, понимание и любовь... От этого ей стало больно. Не из-за любви. А из-за ее отсутствия.
   Тьма вокруг заклубилась и бросилась внутрь нее, чтобы спрятаться, укрыться от этого слепящего света... Тени теперь были в ее теле, делая ее сильнее, но она не могла перемещаться по ним и прикидываться кем-то еще, морочить голову... Свет сводил на нет все ее попытки освободиться.
   Ида не двигалась. Не могла пошевелиться. Оцепенела. Ее еще ни разу не ловили в подобную ловушку. Она не боялась. Не злилась. Не волновалась. Она просто ждала. Сначала их ход.
   Когда они подошли еще ближе к ней, стражи-хранители протянули руки, выполняя ритуал открытых сердец. Яркий свет с восьми сторон ударил в Иду. В тот же миг она подняла руку над головой и вынула ледяное лезвие. Оно тут же взорвалось, но дело было сделано. Свет отразился от него многоцветием радуги в разные стороны и разбросал хранителей.
   - Не фига себе! - заметил Аркаша. - Это было нечто!
   Они были опытные стражи, так что все сумели спасти себя от удара щитами.
   - Держите строй! - крикнул Влад.
   - Почему она ничего не говорит? - спросил десантник.
   Ида закрыла глаза. По щеке девушки сбежала одинокая слезинка.
   - Ей больно? - удивился мальчик.
   - Осторожней! - предупредил забулдыга, но было поздно. Когда свет отразился ото льда и ударил в хранителей, позади каждого появилась темная тень. Это были восемь Ид. И сейчас они напали с тыла.
   Тут же разразился нешуточный магический бой. Порядок нарушился, но дело было сделано. Ида была скована призмой света. Она продолжала стоять, не в состоянии даже пошевелиться. Зато против каждого хранителя была темная тень Иды - сильная и опасная. Не одна из них не уступала своему противнику - не в силе, не в магии, не в быстроте.
   Все, кроме той, что стояла за мальчиком. Она не двигалась.
   - Ты такая грустная... - прошептал он. - Почему?
   - Ты... не боишься... меня? - спросила его Ида-тень.
   - Нет... они попросили за тебя, - показал мальчик рукой. - Те, кого ты любила и те, кого ты любишь... Ты по ним сильно скучаешь?
   - Да... - ответила Ида-тень, опускаясь на колени.
   - Почему бы тебе тогда не полюбить еще кого-нибудь?
   - Ты очень мудрый, - заметила Ида-тень. - Пусть бог хранит тебя...
   И она упала на землю, став самой обычной тенью.
   - Не фига себе! - заметил Аркаша. - Малыш уже прикончил свою!
   - Глупцы! - крикнула женщина в очках. - Мы сражаемся сами с собой! Это всего лишь наши тени! Наша темная суть!
   После этого дело пошло веселее. Десантник и Аркаша первыми освободились, за ними - Влад и Андрей. К ним подбежал Михаил.
   - Я знаю, что надо делать! Ее сердце вовсе не плохое. Все дело в ее сознании... Оно не дает ей смириться с болью в ее сердце... Именно поэтому она стала демоном. С помощью талисмана и сознания Ида может контролировать все! Нужно хотя бы временно усыпить ее разум!
   - Звучит логично, - заметила бабка. - Пока ее ум работает, она будет искать выход, вместо того чтобы принять все, как есть...
   - Да! - заметил десантник. - Тогда она не сможет просчитывать свои шаги наперед!
   - У нас будет время, чтобы подумать, что с ней делать, - согласился Влад.
   - Вы что - ее напоить хотите? - изумился Аркаша. - Не надо! Это не поможет! С ней надо поговорить...
   - Не поможет, - вздохнул мальчик. - Она не хочет спастись... Мы не можем ей помочь...
   - Согласен! - решил Андрей. - Ее нужно уничтожить! Все остальное - бесполезно!
   - Не говори так, - закричал мальчик. - Я согласился, потому что вы сказали, что тогда никто не умрет!
   - Она уже не человек, так что умирать там нечему, - заметил забулдыга. - Ее сердце отравлено талисманом.
   - Мы должны попытаться ее спасти, пока у нас есть хотя бы один шанс, - сказал Михаил обеспокоено. - Внутри она хорошая!
   - Думаю, что он прав... - задумался Влад. - Давайте поможем этой девушке увидеть свет...
   - Мы сможем ее спасти!? - спросила бабка.
   - Небольшой шанс все-таки есть... - ответил Влад.
   - Идиотская затея, - заметила женщина в очках. - Вы ничего не понимаете в демонах. Почти все они - абсолютно безмозглы! А эта девчонка - нет! Мы даже не знаем источника ее силы!
   - Вот и выясним, - поддержал Михаил. - Ее сознание спутается, и скоро она все позабудет... Мы сможем просто спросить ее! - он вынул бутылечек из синего стекла. - Потому что справиться с ней по-другому нельзя! Вы пробовали десять лет назад! Быстрее, пока ее еще держит призма... Она скоро вырвется, вот увидите!
   - Но кто пойдет? - спросила бабка.
   - Сам предложил - сам и иди, - сказал Влад.
   - Нет, не пойдет! Она больше мне не верит... Боюсь, от этого станет только хуже... - вздохнул Михаил.
   - Я пойду, - решился Аркаша.
   Все оторопело уставились на него, но Аркаша лишь взял бутылочку и бодро зашагал вперед. Хоть у него все внутри и сжималось от страха. Но ведь Ида говорила, что его душа - лучшая защита... А вдруг кто-нибудь пострадает? Он должен использовать свой шанс защитить других.
   Но его одолели сомнения, когда он приблизился к Иде. Она не двигалась и стояла, закрыв глаза. Что она сделает?
   Ида открыла глаза. Аркаша подскочил и чуть не заорал от... неожиданности. Ее взгляд не изменился. Все тот же равнодушный холодный взгляд.
   - Смелее, - заметила она насмешливо. - Я не кусаюсь... Обычно.
   - Я... это... - начал Аркаша. - Короче так... В общем...
   - Поцелуй меня, - попросила Ида.
   - Чего? - удивился Аркаша.
   - Если поцелуешь, тогда я не буду сопротивляться и выпью то, что у тебя в синем флаконе...
   - Чего? - завопил Аркаша еще громче.
   - В щечку, хотя бы в щечку... Обещаю, я сама выпью ее? - Ида улыбнулась. Аркашу передернуло от ее улыбки. Отчего-то ему стало страшно. И очень больно. Не смотря на улыбку, глаза Иды остались абсолютно ледяными. - Ты мне веришь?
   Она как-то странно произнесла последнюю фразу. В голове Аркаши стало гулять эхо: "Веришь? Веришь? Мне? Ты? Мне веришь? Ты? Ты мне веришь?" Это что-то должно было значить? Что? Аркаша не сомневался, что это нечто важное...
   В животе у него похолодело. Аркаша испугался, но отступать было поздно.
   - Да, - прошептал он едва слышно. - Верю...
   - Тогда поцелуй меня, - попросила Ида снова.
   - Хорошо, - Аркаша был моложе Иды лет на семь, но намного выше. Ее лицо было совершенно спокойным. Он наклонился к ней, собираясь с духом. Это же просто поцелуй в щеку, что тут такого? А вдруг она подловит меня и вселится? Или поработит? Он, не отрываясь, смотрел в ее глаза, в которых вспыхивали и гасли непонятные золотистые искорки. Они не меняли своего выражения. Но вот что это за выражение было?
   - Не касайся ее! - крикнул кто-то сзади, но Аркашу это уже не волновало. Он принял решение. Пойти до конца. Узнать, что же все-таки у нее на уме. Он поцеловал ее в щеку. Когда он посмотрел ей в глаза, то удивился. Они потеплели и стали совсем зелеными.
   - Спасибо, - заметила она. - Теперь мне уже не так страшно...
   Она взяла у него бутылек и залпом выпила. Синяя капля стекла по ее подбородку. Она вытерла ее и сказала едва слышно:
   - Один из восьми - не маг света. У него было больше одной тени. Ты и мальчик не в счет.
   - Что?! - Аркаша так изумился, что заорал во весь голос. В ответ Ида тепло и искренне ему улыбнулась.
   - Возьми, - она вложила ему в ладонь бутылек. - И когда придет время, примени его.
   Аркаша совсем растерялся, когда его стегнула ее сильнейшая директива:
   - Чего стоишь, дурак? Беги!!!
   Как в дурном сне, едва двигаясь сквозь воздух, Аркаша развернулся и бросился бежать, спотыкаясь и оглядываясь. Но отчего-то все его существо кричало ему вернуться...
   Над головой Иды стали собираться тучи. Поднялся страшный ветер. Он развевал ее волосы, как флаг. Ида оставалась неподвижна. Очень быстро набежали облака, стало темнеть... Призма света начала тускнеть и гаснуть...
   - Что происходит? - запаниковала бабка.
   - Я вас предупреждала! - закричала женщина в очках. - Вы даже не соображаете, какой мощью она обладает!
   - Мы спустили ее с цепи! - понял Андрей. - Я же предлагал убить ее!
   - Что же теперь делать? - удивился десантник.
   - Снять талисман! - ответил забулдыга.
   - Поздно, она сошла с ума! - дошло до Влада.
   Когда Аркаша пробегал мимо мальчика, тот протянул ему руку и остановил его. Аркаша оглянулся. Глаза Иды больше не были равнодушны. Они были полны душевной боли, бесконечной муки, такой запредельной, что никакие телесные пытки не могли причинить...
   Аркаша зажмурился не в силах видеть это, сжал руки в кулаки. В чувство его привела боль, он разжал ладонь и увидел вместо синей бутылочки острый кинжальчик. На его черной рукоятке была вырезана русалка. Она хотела, чтобы он убил ее?! В ужасе Аркаша поднял глаза и посмотрел на Иду. Что же он наделал?!
   Лед глаз Иды, наконец, начал таять и побежал слезами по щекам. Слезами, которые не могли унять ее боли...
   Очень тихо и незаметно пошел дождь.
   Призма света, что запечатывала ее на месте и ее силы в ней, потухла.
   И тогда Ида закричала. От этого крика лопнули все стекла в окнах домов вокруг.
  
   Глава 9
   Дэна ударили по лицу, и он очнулся. К его удивлению, он оказался лежащим на полу у кого-то на даче. Правда, очень богатой даче. Напротив него в кресле сидел поджарый мужчина лет пятидесяти с подвижным лицом. Он уставился на него, положив локти на подлокотники кресла и сложив пальцы обеих рук вместе перед глазами
   - Привет, мальчуган! - заметил он весело. - Как жизнь? Нигде не болит?
   На самом деле отделали его знатно, но Дэн промолчал, сдерживая невольный стон. Бывало хуже, намного хуже.
   - Я все понимаю: растерян, испуган и зол. Давай знакомиться. Тебя зовут Даниил, а меня - Мезул. Задавай вопросы, пока я... ну того... типа... добрый...
   - Почему... я здесь? - Дэн встал с ковра и уселся на диван. Его руки были в наручниках. А ведь и прежние раны еще не поджили. Ирония тронула его губы улыбкой.
   - Потому что тебе повезло, - ответил Мезул с гадкой усмешкой.
   - Повезло? - переспросил Дэн.
   - Н-да... Если бы не одно обстоятельство, то твоя судьба окончилась бы очень быстро. Тебя взяли люди Кровавого Барона.
   - Кого? - не понял Дэн.
   - Это не суть важно. Они бы потребовали с твоего папашки деньги, а потом демонстративно казнили тебя. Любимой мамочке в коробочке прислали бы твой пальчик... Или ухо... И угрозу остальным его деткам...
   Дэн начал злиться, но бросаться на этого мужчину не смешил. Хотя никакого оружия он у него не видел. И вообще никакой охраны. Может, Дэн и пробыл с Идой мало времени, но кое-чему научился. От Мезула исходила та же давящая аура смерти.
   - Почему же? - спросил Дэн.
   - Почему твой папаша? Будем реалистами - он зарвался. Он пытается подчинить себе слишком много территории... Даже для монополиста это слишком круто!
   - Ну а я-то здесь причем?
   - Почему ты? Не повезло. Проклятье, я полагаю.
   - Проклятье? - напрягся Дэн. Он сложил два и два и получил четыре. - Так это вы прокляли нас?
   - С какой стати? Единственный, кого бы я радостью прикончил, прости, сынок, конечно... Но это твой папаша. На остальных мне плевать! Но он слишком хорошо защищен. В отличие от других членов твоей богатенькой семейки... Остается последний вопрос. Почему я тебя спас? Вот почему...
   Мезул включил телевизор. Ничего не понимая, Дэн повернул к нему голову.
   - Над городом продолжает бушевать ураган. Огромное торнадо в центре двигается к югу, уничтожая все на своем пути, - заметила обеспокоенная журналистка. Ее голос было едва слышно за непрекращающимся свистом ветра. За ее спиной снесло лоток с хотдогами. - Между тем дождь и буря продолжают набирать силу. Никто не в силах объяснить этого феномена... В городе объявлено штормовое предупреждение. Все люди сидят по домам и подвалам. Школы и сады закрыты.
   Мезул выключил звук. Осталась лишь картинка безумного разрушения - дома, деревья, линии электропередач... Такое бывает в других странах, на побережьях, но никак не так глубоко на континенте.
   - А здесь я причем? - удивился Дэн еще больше.
   - Это твоя подружка. Крылова Аида.
   - Аида? - переспросил Дэн.
   - Да, ей жутко не нравиться, когда я ее так называю... Потому я так и зову ее... Хоть какое-то проявление чувств...
   Дэн почувствовал, что этот странный неоднозначный человек почему-то симпатизирует Иде.
   - Ида и... эти разрушения? Зачем это ей? Как это все связано?
   - Все дело в том, что этот идиотский белый совет решил ее прикончить. Вообще-то, довольно здравая мысль для этих олухов. Но потом то ли жалость, то ли высокомерие сыграло свою роль... И они решили ее не убивать. Болваны! Они просто лишили малышку разума.
   - Чего? - изумился Дэн. Это просто не могло быть! Его сердце пропустило удар, а потом застучало, как бешенное. - Это невозможно! Ида слишком разумна! Она знает все наперед!
   - Значит, не все. Кажется, ты был ее целью. Я это знаю, потому что мне многое известно. Например, кто нанял тех парней, что пытались убить тебя. И тех, что под видом ограбления, и под видом похищения... И тех в клубе... В этом городе мало что проходит без моего ведома. Вы даже спали вместе!
   - Чего?! - опешил Дэн. - Не было такого!
   - Какой ты испорченный! Я имел в виду в одном гостиничном номере... - ухмыльнулся Мезул. - Не нервничай, малыш... Короче, она хотела тебя получить?
   Дэн замешкался. С чего бы это ему отвечать на такой личный вопрос? В тот же миг его сердце сжала невидимая рука. Стало так больно, что он даже вздохнуть не мог. Мезул все еще ждал ответа, и Дэн прохрипел:
   - Да!
   - Хороший мальчик! - давление и боль вмиг исчезли. Дэн же пытался отдышаться. - Итак... Пусть она безумна, но я уверен, она все еще хочет тебя. Я спас твою жизнь, так что тебе придется спасти целый город!
   - А разве вы не плохой? - решил уточнить Дэн.
   Мезул по волчьи оскалился.
   - Так и есть, мой мальчик! Но эти разрушения вредят бизнесу... Клубы, рестораны, торговля... Кроме того, люди с какой-то дури начинают вспоминать всякие бесполезные бессмысленные вещи, вроде "семья, защита, благородство, единение, сочувствие, жизнь, любовь..." и прочую туфту. А во-вторых, белый совет отвалит мне большую сумму за спасение города, ты понял?
   Дэн кивнул. Снова его судьба в руках неведомо кого. Он даже злиться не мог.
   Глаза Мезула вспыхнули, и он гадко ухмыльнулся:
   - Но ты и сам по себе необыкновенная личность... Понимаю, почему Ида заинтересовалась тобой. И тот, кто проклял тебя - тоже. Боже, твоя душа такая сильная и светлая, что даже я веду себя очень прилично... не бойся, планов на тебя у меня нет. Я не так безумен, как Ида... Извини за каламбур... чтобы тягаться с твоим хозяином.
   Дэн горько рассмеялся. Сколько раз он слышал это - сильная и светлая душа! Но сам он никогда в это не верил. Никогда этого не чувствовал.
   - Но меня бесит, когда меня игнорируют... Словно они лучше меня, - пояснил Мезул, раскуривая сигаретку. - Твой хозяин собирается завладеть твоей душой и править миром.
   - Как это? - не понял Дэн. - Разве возможно править миром?
   - Это делается очень просто. Кто-то из твоих родителей, может быть, даже оба... Заключили с ним договор на твою душу. Ради силы, успеха и мощи. Так что твой папашка завоевывает мир, чтобы отдать его демону. Только он об этом еще не знает...
   Но разве так можно? Разве моя душа не принадлежит мне? - думал Дэн. - И кто меня отдал? Мама? Тогда понятно, почему она так всегда ко мне относилась... Но ведь именно отец обладает реальной властью...
   - Вижу, растерялся немного... Не каждый день узнаешь, что тебя предают самые близкие... Знаешь, когда тебе было лет семь-восемь произошло что-то важное, что тебя заставили забыть. Может быть, именно это?
   Дэн думал, Мезул не торопился. Он ожидал чего угодно - гнева, злости, ярости... Но Дэн лишь с печальной тоской смотрел на лес за верандой. Парень просто смирился со своей судьбой. Судьбой жертвы...
   Мезул оскалился. Нет, он не будет помогать другому захватить этот мир! Его глаза вспыхнули красным, но голос остался ровным и спокойным:
   - Теперь вернемся к Иде и разгрому города. Хранители бессильны. Все что они могут - лишь сдерживать разрушения и помогать попавшим в беду... Ида бесполезна, потому что свихнулась... Великолепная трагедия... Только - увы! - режиссура не моя. Вот для чего я тебя вытащил. Чтобы испортить всем им музыку!
   Дэн вскинул на него глаза.
   - Разозлить тебя я не смог, ты слишком уж добродушен. Но и выдернуть из отчаянья, тоже не смог... Чего ты хочешь, парень?
   - Жить, - тут же ответил Дэн.
   - Но не похоже на то... Город разрушается, а у тебя даже идеи не возникнет, что его надо спасти. Что это ты должен сделать!
   - А что я могу сделать? - чуть не заорал Дэн. Столько боли и отчаянья было в его голосе, что Мезул усмехнулся.
   - Но вот в этом-то я могу тебе помочь... И поломать игру им всем!
   Отчего-то Дэну стало как никогда страшно.
  
   - Мы никак не можем понять, куда она направляется... - заметила бабка со вздохом. - Одно хорошо, что она решила идти по улицам... Так, что все дома пока на месте...
   - Ну где этот прохвост? - начал было Влад.
   - Нечего меня оскорблять... Я уже здесь, - в летнее кафе, превращенное во временный штаб, вошел Мезул собственной персоной, толкая впереди себя Дэна. Тот был как сомнамбула, словно в полусне. - Я его привел!
   - Что вы с ним сделали?! - забулдыга посадил Дэна на стул, и взмахом руки освободил от наручников. Дэн слышал и видел людей, но сейчас он не в силах был думать. Он просто пытался собрать себя по кускам. А вокруг кружились бессмысленные звуки:
   - Бедняга... Он проклят...
   - Понятно, почему Ида нацелилась на него.
   - Такая душа и смертельное проклятье...
   - И ничего поделать нельзя...
   Мальчик принес ему воды и заставил попить. Но Дэн оставался заторможенным, словно под действием наркотика.
   - Последняя цель Крыловой. Что вы с ним сделали?! - повторил свой вопрос Влад.
   - Спас из лап отчаянных головорезов и негодяев! - гордо сказал Мезул.
   - Мясников Кровавого барона, - заметила женщина в очках презрительно. - Мы не можем отдать невинную жертву ловцу душ! Или мы больше не Хранители?
   - Разве вы не хотите остановить это безумие? - злорадно спросил Мезул.
   - Неужели это единственный выход? - спросил десантник.
   - Придумайте свой. К тому же, я и не говорил, что Ида его получит. Я просто сказал, что с его помощью мы можем ее замедлить, а может даже остановить... Вам должно хватить этого времени для ее...
   - Обезвреживания! - быстро сказал Влад. - Мы не будем ее убивать!
   - Не нужно этого делать! - закричал Михаил. - Нужно ее спасти! Иначе все было зря!
   - Почему нет? - спросил Андрей. - И тогда все прекратиться...
   - Да... Бедная глупышка! Никогда бы не подумал, что все так для нее кончится, - ухмыльнулся Мезул.
   - Ида не глупая! - закричал Аркаша.
   - Тогда какого черта она купилась на этот дешевый трюк с зельем? - спросил Андрей. - Почему не стала бороться?
   - Она знала, что вы ее отравите! - разозлился Аркаша.
   - Что? - повернули к нему все головы. - Она знала и выпила?
   - Значит, она была безумна и до этого! - заявил Андрей.
   - Знак круга - ограничение и защита. Знак креста - жертва, - задумчиво произнес Влад. - Она сознательно и добровольно пошла на это? Значит, это было нечто важное для нее. Раз она не может просто умереть, она отказалась от контроля за ситуацией... И своей памяти... Но ради чего?
   - Она просто сумасшедшая тварь! - не сдавался Андрей.
   - Заткнись! - велел ему Аркаша.
   - Чего ты ее защищаешь, Аркадий? Может быть, она околдовала тебя, когда ты давал ей зелье?!
   Дэн поднял голову. Куски стали складываться в фрагменты.
   Михаил. Он создал зелье, чтобы снова отравить Иду. Аркаша. Он дал его ей. Ида. Выпила яд и впала в безумие. Лишилась памяти. Почему?
   Ида всегда все знала наперед. Почему же она все-таки сделала это?
   Ответ пришел так внезапно, что Дэн оторопел. Отгадка всегда была рядом. Ради него. Чтобы спасти его!
   Когда люди кровавого барона поймали его, белый совет напал на нее. Вот почему она не пришла ему на помощь. Не смогла. Но она все равно хотела его спасти. Хотя он отказался от нее. Какого черта ей от него надо?
   Она спасала его вопреки всему... Вопреки тому, что говорила сама... Даже против его воли...
   Она отдала ему часть своей души... Она умирала за него... Она даже стала безумной... Почему?
   Почему она верила в него, когда он сам в себя не верит? Почему?
   Внутри Дэна начало подниматься какое-то новое странное чувство.
   Почему-то он хотел найти ответ на этот вопрос... Самый важный вопрос...
   - Кажется, он приходит в себя... - заметил мальчик.
   - У тебя нет чего-нибудь, что его живо поставит на ноги? - спросил Влад у Михаила. Дэн поднял голову, моментально придя в себя.
   - Пусть только попробует подойти ко мне, - заметил он с угрозой.
   Михаил вмиг понял, почему.
   - Другого выхода не было! Я просто пытаюсь спасти ее!
   - Спаси себя сначала... - процедил Дэн. И добавил за Иду. - Слабак!
   - Итак, ты пришел в себя... Мы понимаем, что тебе пришлось пережить... - начал Влад.
   - Понимаете? - презрительно-предупредительно спросил Дэн. - Держите свою жалость при себе!
   - Это не жалость, - заметил мальчик. - Это сочувствие.
   - Нужно было проявить ее к Иде! Вы ведь стражи, верно? Все знаете? Тогда скажите мне, почему Ида стала такой?! Я имею в виду, почему она стала демоном? Ловцом душ?
   Он не спрашивал. Он требовал ответа.
   - Это легенда, - усмехнулся Мезул. - Не так ли, Влад? Настоящая городская легенда...
   - Об этом давно все забыли... - протянул Влад. - Это вовсе не легенда! Ее семья погибла от проклятья, а на следующий день она стала демоном, чтобы отомстить, вот и все!
   Дэн вздохнул. Он должен был догадаться раньше. Она просто ненавидит проклятья. Это ее работа. Вот почему она пыталась спасти других от той же участи...
   - Полудемоном, - поправил его Мезул. - Десятилетняя девочка за неделю избавила город от кучи преступников и двадцать одного демона. Она унизила вас, размазала по асфальту. И в ответ вы обозвали ее тварью!
   - Она ела их души! Души!!!
   - Что с того? Ей же нужно было где-то брать энергию?
   - Да что с тобой разговаривать! Ты точно бездушный монстр!
   - А ну полегче? - приятно улыбнулся Мезул. - У нас есть закон и договор! И я его не нарушал!
   - Заткнитесь оба, - велел им Дэн. - Мы собрались здесь, чтобы что-нибудь сделать, а не ругаться!
   - Парень - единственный здесь разумный человек! - заключила женщина в очках. - Итак, с чего начнем?!
   - Ты... - Дэн подошел к Михаилу. - Как действует твое пойло?
   Михаил пооглядывался, но остальные не собирались за него вступаться. Они тоже ждали ответа.
   - На каждого по разному. В зависимости от человека и дозы...
   - Зная тебя, ты закатал ей максимум... Вернется ли к ней разум?
   - Прошли сутки... Она уже должна придти в себя!
   - Не похоже, чтобы ты стал таким добрым... В чем подвох?
   - Она все должна была забыть...
   - Как долго это продлиться?
   Михаил промолчал. Дэн понял: навсегда. И если он ее встретит, то она не вспомнит его. Странное чувство усилилось. Он захотел ее увидеть. Прямо сейчас.
   - Это ради нее! Ей нужен еще один шанс, чтобы начать жизнь заново...
   - Зато городу хана, - резюмировал Дэн. - Почему? - Он немного подумал и заявил: - Вы все придурки. Ида не помнит, кто она, но вы на нее нападаете... Она просто боится вас. Она защищается и пытается выжить.
   - Что?! Ты хочешь сказать, что за эти разрушения несем ответственность мы, а не свихнувшаяся тварь? - заорал Андрей в ярости.
   - Я думаю, он прав, - поддержал Дэна мальчик.
   - Кроме того, она сошла с ума по нашей вине... - признал Влад. - Попробуем... Всем прекратить сдерживание...
   - Нет! Это опасно! Нельзя этого делать! - закричала женщина в очках.
   - Кто на Страже? - Влад первым вышел на улицу. За ним остальные.
   - Сейчас появится... - указала бабка на дальний конец улицы. Торнадо тащило за собой мусор, разрушая все вокруг. По телевизору не было этого ужасного ощущения... Огромный столб-пылесос высотой до неба... Ветер бил по лицу, не давая дышать. Сквозь быстро бегущие облака, пробивались солнечные лучи, вспыхивали и тут же гасли.
   - Николай! Открой державу! - приказал Влад.
   Забулдыга глотнул пивка, оторвал взгляд от торнадо и с сомнением поглядел на них. В его руке потух свет.
   - Ну... как знаете...
   Торнадо продолжало двигаться... прямо на них...
   - Твоя теория не сработала, - прошипел десантник. - Прячьтесь и держитесь!
   - Ей просто нужно время, чтобы заметить... - начал говорить Влад, но его голос заглушил ветер.
   Торнадо неспешно пересекло улицу и завернуло за дом. А потом раздался - БАМ! Мусор и прочие крупные куски - вроде покореженных автомобилей, кусков от гаражей и прочего хлама - разметало по сторонам.
   Стражи бросились искать Иду. Аркаша решил не упускать Дэна из виду, а Мезул под шумок скрылся. Свое поганое дело он уже сделал. Больше рисковать не было смысла. Они обыскали улицу, но Иды нигде не было.
   - Она должна быть прямо здесь... Куда она делась?
   - Смотрите внимательнее... Она где-то рядом...
   - Эй, ты... - развернул Дэна к себе Аркаша. - Похоже, что ты неплохо разбираешься в ситуации...
   - Я всего лишь жертва, - горько заявил Дэн. Он вмазал Аркаше в лицо. Тот полетел на землю. - А ты тот, кто во всем виноват!
   - Почему это?! - изумился Аркаша.
   - Ты отравил ее!
   - Говорю же тебе, она знала, что это случиться! - Аркаша поднялся и повторил для убедительности. - Она все знала... Смотри... - он раскрыл ладонь и показал кинжальчик. - Тогда она дала его мне... И велела воспользоваться, когда придет время...
   - Почему русалка?
   - Можем спросить у Николая Яковлевича... - Аркаша подошел к забулдыге. - Николай Яковлевич, вы специалист по артефактам... Что можете сказать об этой вещи?
   - Это просто ножик, - забулдыга присмотрелся внимательнее. - Но ему лет семьдесят... Рукоять из ясеня, покрашено, с морскими мотивами... Лезвие перековано из другого, более раннего... Очень прочное лезвие - семислойное. Русалка... Никогда такой не видел... Вырезана и посеребрена. Руки над головой, а в руках светящееся сердце... Сердце позолотили... Очень тонкая работа... Хмм... хмммм... Хмм-хмм... Хмм...
   - Что еще за "хмм"? - переспросил Дэн, когда понял, что забулдыга не на шутку задумался.
   - Вы знаете сказку про русалочку? Не тот мультик, а настоящую сказку Андерсона? По ней принц в нее не влюбился, и она должна была умереть... Ее сестры отрезали свои волосы и отдали их морской ведьме... А та дала им кинжал... Если бы русалка убила бы им своего возлюбленного - вырезала у него сердце, она осталась бы в живых. По сказке русалка отказалась и превратилась в пену морскую...
   - Только не говорите... - начал Аркаша.
   - Конечно нет... Но странно именно то, что использовали такой мотив... Откуда у вас эта вещь?
   - А она не проклята? - спросил Дэн в свою очередь.
   - Нет... Я должен знать откуда взялась такая вещь... Аркадий, что скажешь?
   Аркадий решительно забрал кинжал и, запинаясь, заметил:
   - Мне... мне ее Ида дала...
   - Что?! - забулдыга снова задумался. - Наверное, просто хочет нас запутать... Потому что это мотив абсолютно бескорыстной высокой любви и знак самопожертвования. С другой стороны, она попросила тебя воспользоваться им...
   - Постойте... Вы ведь не хотите сказать, что она просила убить себя? - расстроился в конец Аркаша.
   - Нет, конечно, нет... Это сердце в руках русалки - светится. Это не может быть она... Скорее всего, это намек на принесение жертвы... Если мы отдадим ей сверкающее сердце, то сможем выжить! Дьявольская ловушка!
   Но Дэн не был в этом уверен. Он-то видел, как ее сердце светится...
   - То есть она говорила о Данииле? - неуверенно заметил Аркаша. - Не думаю. Про мага она сказала определенно и напрямик. Что ей мешало так же прямо сказать о жертве?
   - Про какого мага? - изумился Николай Яковлевич.
   - Ну... Она сказала что-то вроде... "Один из вас не маг света. Ты и мальчик не в счет".
   - Она хотела просто поссорить нас! - уверенно заявил забулдыга. - Такие, как она, могут доставать и с того света... Мы начнем подозревать друг друга и передеремся... Вот в чем ее расчет...
   - Заткнись! - велел ему Дэн с абсолютной убежденностью. - Ида никогда не лгала! И если она сказала, что один из вас - предатель, значит, так оно и есть!
   - Тогда почему она не сказала определенней?! Не показала пальцем?
   - Мы заперли ее силу в ней... - начал строить предположения Аркаша. - Она не могла читать наши мысли... Она просто сказала, что у него было больше одной тени...
   - Я не помню, - удивился забулдыга. - Я дрался со своей... Все были заняты... Так что оглядываться по сторонам было некогда. Все равно, она должна была солгать! Она же демон!
   - Ничего подобного! - вцепился в его воротник Дэн и нехило встряхнул. - Ида не станет врать! Чтобы сдержать обещание мертвой девушке, она дала Михаилу ударить себя по спине мечом света... Дала ему лишить ее силы... И сейчас она дала себя отравить, чтобы спасти меня! Поэтому не смей говорить, что она солгала! - и он оттолкнул его в сторону. - Никогда в жизни!
   - Ты - что с ума сошел? - удивился Николай Яковлевич. - Она хочет получить твою душу! А ты вступаешься за нее?!
   - А может быть, таким образом она спасет весь мир? - отрезал Дэн. - Откуда тебе знать?!
  
   Глава 10
   Очень медленно девушка приходила в себя. Нет от боли... От жажды... Она облизала пересохшие губы и открыла глаза. Ей было очень плохо... Особенно сильно болела голова... Левое плечо да и вся рука... Нога...
   Она попыталась сесть и чуть не потеряла сознание от боли... Но у нее было просто море времени, чтобы ее пережидать...
   Беспомощная, раненая, обессиленная она лежала у стены за мусорным баком и не могла даже крикнуть. Иногда рядом проходили люди... Но по какой-то причине они не замечали ее... Никто ее не видел...
   Может быть, я призрак? - подумала девушка с печальной иронией. - Тогда почему же это так больно?
   Она несколько раз теряла сознание и вновь приходила в себя. Кровь заливала все вокруг.
   - Кто-нибудь... - шептала она. - Пожалуйста... Помогите мне... Умоляю... Помогите!
   Один раз ей показалось, что ее заметили. Но когда эти люди приблизились, ей стало отчего-то страшно. Она затаила дыхание и замерла в неподвижности. И все же один из них уставился на нее и довольно долго смотрел. К счастью, они наконец прошли мимо, едва не наступив на нее.
   Встать... Мне нужно встать... - понукала девушка себя. - Иначе я просто умру здесь...
   Девушка собрала волю в кулак и, плача и ругаясь одновременно, кое-как держась за мусорку, встала.
   Теперь она могла двигаться... От вони разложения в баке ее стошнило чем-то коричнево-синим, но легче не стало. Она поняла, что кроме того, что хочет пить... Она еще умирает от голода...
   К ее ужасу она не смогла вспомнить, когда последний раз ела и пила... Как оказалась на этой улице... Где она живет... И даже как ее зовут... От этого голова ее взорвалась новой болью... Ее сознание потухло до того, как она снова упала на асфальт.
  
   - Что тут у нас? - дежурный врач равнодушно глянул на окровавленное тело. Одежда превратилась в лохмотья.
   - Многочисленные ушибы, перелом левой ключицы и левого запястья, множественные переломы лучевых костей, сломано три ребра, вывих правой лодыжки. Самая опасная рана на голове... Кроме того, она потеряла так много крови, что я удивлен, что она все-таки жива, - врач "скорой" устало закурил, наплевав на правила и обещанья. Он промолчал про то, что в машине постоянно вырубало электричество и было темно и холодно... что автомобиль постоянно заносило на поворотах... и что полуоткрытые холодные глаза девушки казалось с издевкой смотрели на их тщетные усилия спасти ее... и что когда сердце девушки стало биться, все тени исчезли, электричество врубилось... Остался только промозглый потусторонний холод... - Кажется, торнадо ее подхватило, а потом швырнуло об стену дома. Она долго была без сознания и потеряла литры крови. По дороге дважды сердце останавливалось. Едва выцарапали с того света...
   Дежурный врач склонился над ней, заглядывая в глаза. По зрачкам было видно, что у нее сотрясение мозга, а может и что похуже. Но вдруг под светом фонарика ему показалось, что она глянула на него... Да так, что ему стало страшно... Просто реакция на свет, - успокоил он себя. Он сглотнул, но потом взял себя в руки:
   - Кто она?
   - Неизвестная, - деловито заметила фельдшер. - Документов нет. Только это... - он показала измятую визитку "Чернов Марк Львович. Вице-президент".
   - Свяжитесь с ним, может он знает, кто она... Ирина, эту в четвертую травму...
   И врач перешел к следующему пострадавшему, стряхивая с плеч странный озноб. Врач "скорой" и фельдшер поспешили сдать свою смену и напиться. Про себя они прозвали девчонку "призраком".
  
   - Куда она могла деться? Она же не могла исчезнуть без следа? - заметил расстроенный Михаил.
   - Вторые сутки ищем... Может, она прячется от нас? - спросил Влад устало.
   Бабка глянула на Дэна, который уже шатался от усталости. Они продолжали искать Иду и других пострадавших от урагана.
   - Этот парень как железный... Но он был жестоко избит. Ему давно нужно отдохнуть... Иначе он загоняет себя до смерти...
   - Аркадий, отведи его в больницу... - велел Влад. - Заодно проверь и их...
   - Сомневаюсь, что я с ним справлюсь, - вздохнул Аркаша.
   - Я тоже пойду, - заметил Андрей.
   - Где же ты, Ида? - прошептал Егорка.
  
   Кто-то зовет ее? - девушка открыла глаза. Со следующим вздохом ее наполнила боль. Она напряглась, пытаясь вновь пережить ее. Перед глазами пролетали странные образы, чтобы не вернуться никогда.
   - Тихо-тихо... - пожилая медсестра заставила ее расслабиться и лечь. От боли и бессилия у Иды потекли слезы из глаз. - Ну, не надо плакать... Теперь все хорошо! Ты идешь на поправку, девочка... - медсестра глянула на карту. - Хмм, неизвестная... Алена, а эту что не опознали? Ее что - никто не ищет?
   Хорошенькая медсестричка склонилась над незнакомкой.
   - А я ее знаю... Ее Ида зовут. Ида Крылова.
   - Правда? - удивилась первая.
   - Помнишь, я рассказывала, как на меня напали? Это она меня спасла... А потом сказала: "Не ходи одна. Где твой парень?"
   - Ну и где твой парень? - добродушно усмехнулась медсестра.
   - Спасает мир... Как всегда.
   - Лучше бы он тебя спас. Эти четверо пьяных уродов точно изнасиловали бы тебя. А может и убили...
   - Знаю, - грустно вздохнула Алена. Она улыбнулась своей спасительнице. - Привет, Ида!
   - Это... мое имя? - удивилась та.
  
   Андрей и Аркаша тащили Дэна на себе. Женщина в очках сопровождала их. Только мальчик смог заставить его прекратить сопротивляться и пойти в больницу. Но действие директивы кончалось, и Дэн вновь открыл глаза.
   - Спи, - велел ему мальчик. Дэн опустил голову, засыпая.
   - У нас здесь пострадавший, - женщина в очках вцепилась в администраторшу. - Ему нужна помощь! Немедленно!
   - Что вы с ним сделали? - заметила та удивленно, увидев изодранные запястья от наручников.
   - Спасли! - отрезал Аркаша.
   - Нечего так на нас смотреть! Мы здесь ни причем! - заметил Андрей презрительно.
   - Его похитили и собирались убить! - заключила женщина в очках. - Так что поторопитесь!
   - Что? Похитили и собирались убить? - рядом стоял Марк. - Его? Не может быть!
  
   - Тебе уже лучше, - заключила Алена, улыбаясь. - Ну, не расстраивайся... Все из-за травмы головы... Зато ты не впала в кому, можешь говорить и двигательные функции у тебя в порядке...
   - Но я не помню, кто я, - подняла на нее заплаканные глаза Ида.
   Какое короткое у нее имя. Странное. Ида? Что это означает? Может, это производное от другого? Какого?
   Лицо в зеркале принадлежало испуганной незнакомке. Кто она такая? Почему ничего не помнит?
   - Вот поэтому я сделала запрос в милицию, в загс и паспортный стол... Скоро придет ответ, не переживай... - Алена хотела подбодрить Иду, но это не очень выходило.
   - Но меня никто не ищет... Я... что... никому не нужна?
   - Может, ты приезжая? Или твои родные находятся в отпуске?
   - А может, они все умерли? Или отказались от меня? Или я...
   - Что? - удивилась Алена. И Ида выпалила давно мучивший ее вопрос:
   - А вдруг я не могу вспомнить, потому что я плохой человек?!
   - Ты спасла меня! Ты не можешь быть плохим человеком!
   - Откуда тебе знать? - Ида опустила голову. - Кроме того, как я могла справиться с четверыми сразу? Я же мелкая. Просто девчонка. Не могу в это поверить...
   - Ты просто им что-то сказала... И выглядела при этом очень круто! Может, ты спецагент?
   Алена не стала говорить ей о шрамах от пуль на спине, чтобы не расстраивать ее еще больше.
   Ида чувствовала себя лишь девушкой попавшей в торнадо. Ее жизнь, ее семья, ее личность - у нее не было ничего. Торнадо все уничтожил, разметал в стороны, изодрал в куски. Правда, эта медсестра Алена хорошо к ней относилась, но только из-за благодарности. Она была одна-одинешенька на всем белом свете... Никому не нужная...
   - Тогда почему у меня нет пистолета? - и она с болью повторила. - Почему меня никто не ищет?
   Впрочем, те люди, которых она испугалась... Может быть, они искали именно ее? Но это совсем не радовало.
   - Вот смотри, я принесла твои вещи... От одежды практически ничего не осталось. Извини, рубашку выбросили. Узнаешь что-нибудь? - Ида покачала головой. Рубашка, джинсы, кроссовки. Так одеваются миллионы девушек во всем мире. - Ах, вот что было еще... - Алена шурша открыла пакет. - Серьги и ожерелье. Прикольное! Как будто старинное. Ты должна вспомнить!
   Камешки сверкали и переливались под искусственным светом ламп. Они шли вокруг искусно отлитого в металле закрытого глаза. Под глазом в виде слезы был вделан еще один камешек. Ида поняла, что видела ожерелье прежде. Это было единственное воспоминание... Интересно... Она ничего не помнит о себе, а эту вещь вспомнила...
   Ида протянула было руку, но тут же отдернула, почувствовав странный холодок. Какая уродливая и страшная штука... Одевать этот кошмар на себя она не собиралась.
   - Оно... Жуткое... - заметила Ида. - Оно точно мое?
  
   - Есть несколько неизвестных, мертвых и живых, которые подходят под описание, - заметил Аркаша, выходя из администраторской.
   - Я уверен, что она жива... - забрал у него список Андрей.
   - Не хочу в морг! - заныл Аркаша.
   - А мне что делать? - спросил мальчик, который сидел на банкетке и болтал ногами.
   - Тебе тоже не мешает отдохнуть, Егорка, - заметил Андрей. - Где Татьяна Валентиновна?
   - Пошла по делам... И нам тоже пора! - и они разошлись в разные стороны.
   Они бросили меня, потому что я еще маленький, - вздохнул мальчик. Он решил воспользоваться своим даром, чтобы найти ее. - Вот увидите, найду быстрее вас!
   Но едва он поднялся на нужный этаж и завернул за угол, как с кем-то столкнулся.
   - Извините, - прошептал он, поднял глаза и удивился. - Что вы здесь делаете?
   - Не путайся под ногами... - велели ему.
   Мальчик не успел даже понять, как он ошибся, испугаться и закричать. Его тень поднялась и накрыла его с головой.
  
   Ида проснулась от какого-то предчувствия. Еще до того, как она осознала, что происходит, она поняла, что в темной палате кто-то есть... В тот же миг на ее постель плюхнулся кто-то большой и тяжелый, придавив ее своим весом. Он зажал ей рот и прошептал:
   - Ида, девочка моя... Боже, я чуть с ума не сошел, пока не нашел тебя! Почему ты сразу не позвонила мне, как только пришла в себя? - и он страстно поцеловал ее. Ида укусила его в ответ. Незнакомец застонал и отпустил ее.
   - Дура, чего творишь?! Больно же!
   Ида вывернулась из-под него, спрыгнула на пол и включила лампу. В его свете она увидела симпатичного высокого парня.
   - Ты кто такой? - спросила она злобно. - Что здесь делаешь?
   - Да ладно тебе прикалываться! Это я - Сергей...
   - Я не имя спрашивала, а кто ты!? И почему здесь!?
   - Ида, ты что - совсем свихнулась? Я твой парень! Прилетел с другого конца света, только что бы увидеться с тобой!
   - Врешь! - но тут Ида запнулась. С чего она взяла, что это не правда? Ведь она ничего не помнила? - Чем докажешь?
   - Ида, ну ты чего? Ты что серьезно? - Ида не сводила с него глаз. - Ну ладно... Я понял, ты серьезно... А может поцелуемся, и ты меня сразу вспомнишь?
   - И не надейся! - Ида подняла с пола табурет и замахнулась. - Ты чертов придурок!
   - Ну ладно! Хватит, злючка-колючка! Что ты хочешь знать?
   - Где мы встретились?
   - В Мюнхене! Мы вместе работали над одним делом...
   - Мюнхен... За границей... Так далеко? Так далеко... Работали? - уточнила Ида.
   - Ага. Я журналист... Мы расследовали политическое убийство...
   - Я что - журналистка?! - изумилась Ида.
   - Нет... - улыбнулся Сергей. - Ты - консультант по бизнесу!
   - Кто!? - заорала девушка. - Че ты врешь?!
   - Ты правда ничего не помнишь?
   - Убью тебя сейчас на фиг! - вновь замахнулась на него Ида.
   - Но это правда! У меня даже визитка твоя есть! - Сергей порылся по карманам, выудил карточку и тут же отдал ей. На ней по-немецки было написано "Ида Крылова. Частный консультант". Поскольку она легко прочла немецкий, Ида опустила табурет и уселась на него. Она долго молчала, потом подняла глаза и спросила:
   - А где моя семья? Почему они меня не ищут?
   Сергей опустил глаза.
   - Не знаю, как тебе это сказать. Они умерли уже давно.
   - Что?! - Ида зажала рот рукой. Предчувствие ее не обмануло, но от этого менее горше и больнее не стало. Она заплакала. - Умерли?
   - Ну да... Ты была тогда еще маленькая... И...
   - И что еще?! Говори уже! - закричала на него Ида.
   - Ну... Ты винила себя в их смерти...
   - Что?! - Ида даже плакать перестала. - Как это?
   - Как я понял, умерли они не своей смертью...
   - Что?! Они погибли? Их убили? И я винила себя в этом? Я их убила?
   - Да нет же! Ты просто винила себя... Ну, многие дети так делают, даже когда их родители просто разводятся... А тут такое дело... Я рассказал тебе просто чтобы ты знала... Ты ведь очень сильная. Это случилось давным-давно и не имеет к тебе никакого отношения... - Сергей вздохнул и заявил. - Какой бы ты ни была, я люблю тебя... Я очень люблю тебя... Просто помни об этом...
   - И какая я? Ну... Какой я человек?
   - Ты... Тяжелый! - Сергей улыбнулся и тут же пояснил. - Слишком честная, слишком принципиальная, слишком прямая... Бескомпромиссная. Ты никогда не показываешь истинных чувств, никогда не плачешь, зато всегда улыбаешься... Ты очень холодная, как будто вырезанная изо льда...
   Не очень лестное мнение, - опустила Ида голову. - Настоящее чудовище. Монстр-бизнесвумен. Но сейчас я постоянно реву... Почему?
   - Мне нужно было соврать? - опустился перед ней Сергей и заглянул ей в лицо. - Сказать, что ты белая и пушистая?
   - Если я такая, то как ты можешь быть моим парнем? - прошептала Ида с горечью.
   - Это любовь. У нее нет объяснений... - искренне ответил Сергей. - Просто люблю и все.
  
   Дэн с трудом открыл глаза. Как же он устал... На стуле рядом с его кроватью спал Марк. Во сне его лицо было по детски беззащитным и печальным. Под глазами залегли тени. У рта - усталая складка. Парню всего двадцать один, а выглядит, как отживший свое старик! Дэн не хотел смотреть на это.
   - Эй, проснись! - велел он. - Проснись, счас же!
   Марк непонимающе посмотрел по сторонам, потом увидел его. Его лицо снова перестало что-либо выражать.
   - Ааа... Ты проснулся, - сказал он немного растерянно.
   - Это ты проснулся, - заметил Дэн с усмешкой. В палате повисло неловкое тягостное молчание. Дэн не собирался этого терпеть и продолжил, как ни в чем не бывало. - Тебе нужно больше отдыхать. Жутко выглядишь. Какими судьбами? Только не говори, что зашел проведать меня!?
   - Нет... Меня попросили придти, чтобы опознать... кое-кого...
   - И как ты оказался здесь? Я имею в виду здесь, у моей постели?
   - В коридоре... Я встретил твоих друзей... Они сказали, что тебя похитили и пытались убить?
   - Только не надо делать вид, что тебе не все равно.
   - Мне действительно не все равно, - заметил Марк.
   - Конечно. Я опять выжил... Как тебе должно быть это надоело? Тебе снова не повезло? - Дэн говорил с легкой усмешкой, но его глаза остались холодными и темными.
   - Что ты хочешь этим сказать? В чем ты меня обвиняешь?
   - Ни в чем, - ухмыльнулся Дэн. - Думаю, у тебя как всегда назначена "важная встреча"?
   Марк посмотрел на часы и тут же встал.
   - Ты прав, мне пора идти... Потом поговорим...
   - Когда потом? - съязвил Дэн в ответ. Когда его брат вышел из палаты, он швырнул его стул в дверь.
  
   Сергей целовал ее губы, мокрые щеки, гладил по голове и спине.
   Ида не двигалась, слезы текли у нее из глаз без остановки. Она пыталась все это осознать. Может, именно поэтому она все и забыла? Ничего не помнила о своей прошлой жизни? Она вновь хотела ничего не знать... Все забыть... Избежать боли потери...
   Но тут дверь палаты открылась, и вошли врачи и незнакомый молодой человек в деловом костюме. Позади них стояли медсестры и Алена в том числе. Она радостно подмигнула Иде. Той хоть немного, но стало легче на душе.
   - Здесь не дом свиданий, - сказал смущенно один из врачей.
   - Я просто очень рад, что она жива и с ней все в порядке... Не смотря на амнезию... - заметил Сергей очаровательно улыбаясь и продолжая держать Иду за руку. - Это Ида Крылова и она моя девушка.
   - Это правда? - спросил врач Иду. - Что-нибудь вспомнили?
   - Нет, - соврала Ида. Она помнила талисман. Но не собиралась этого говорить.
   - А вы что скажете? - повернулся врач ко второму парню.
   - Да, это Ида Крылова, она наш частный консультант. Распространяться в чем дело я не имею права...
   - Понятно. Спасибо всем. Извините, что попросили вас придти, Марк Львович.
   - Ничего страшного. Наша семья всегда рада помочь в любом деле. Мы сделаем небольшое пожертвование вашей больнице...
   Парень продолжал говорить, а Ида как зачарованная смотрела на него. Она его уже видела? Да, наверное... Этот человек показался ей очень закрытым, как будто на нем висела целая куча замков... и абсолютно несчастным. Почему?
   - Огромное вам спасибо, - закончил врач. - А теперь простите, но у нас сейчас обход. Нужно осмотреть больных...
   - Да, конечно... - оба парня вышли за дверь. Тут они переглянулись и молча разошлись в разные стороны.
  
   Так, следующая... Девушка из четвертой палаты... Да здесь совсем недалеко, - думал Андрей, глядя на список.
   Но тут прямо перед ним побежали врачи, из лифта появилась каталка, а на ней ребенок. В следующий миг Андрей осознал, что это Егорка. Он бросился к ним, расталкивая врачей и медсестер, и закричал:
   - Егорка! Егорка! - но мальчик был без сознания, подключен к системе жизнедеятельности. Андрей увидел то, чего не видели остальные - тело мальчика с головы до пят было покрыто тенью смерти. Тени... Ида...
   - Отойдите! - велели ему. - Мешаете проехать! Кто вас сюда пустил?!
   - Что?! Что с ним случилось?! Это... Егорка...
   Врачи и медсестры заговорили все вместе наперебой.
   - Вы отец?
   - Мы обнаружили его в коридоре на первом этаже...
   - Остановка сердца...
   - Пришлось реанимировать...
   - Не понятно, что случилось...
   - Чем он страдал? Аллергия?
   - Не приходит в себя...
   - Похоже, его током ударило...
   Но Андрей их почти не слышал. В его голове осталась одна единственная мысль: "Ида... Тени... Это она... Безумная тварь..."
  
   - Все хорошо, ты идешь на поправку. Лодыжка почти в порядке, - заметила Алена, пытаясь подбодрить подругу. - У тебя есть красивый горячий парень... Почему ты такая грустная?
   - Не знаю, - ответила Ида. - Я ничего не знаю... И не хочу ничего знать!
   - Ну, ну, - обняла ее Алена, согревая своим теплом. - Все хорошо! Это уже ничего не решит. Господи, ну случилось что-то давным-давно! Какая теперь разница?!
   Ида поняла, что Алена это прочувствовала на собственном опыте. Ее семья тоже погибла?
   - Я хочу знать... Хочу знать, что случилось на самом деле... Виновата я или нет?!
   Алена отпустила Иду и улыбнулась ей.
   - Понимаю. Я принесла тебе данные из архива. Посмотрим их вместе?
   Но тут дверь с треском распахнулась, в палату ворвался Андрей и, увидев их, закричал:
   - Ида! Ты бездушная тварь!
   Ида сжалась как от удара. Она испуганно и растеряно смотрела на нового незнакомца. От него волнами расходились злость, ярость, ненависть и боль...
   Но тут ее заслонила собой Алена.
   - Андрей... Что ты здесь делаешь? Чего ты орешь?
   - Аленка... - Андрей тоже растерялся. В первый момент он ее вообще не заметил. - А ну отойди от нее! - Андрей схватил девушку за руку и толкнул себе за спину. - Это один из тех уродливых монстров, что погубили всю твою семью... Эта тварь убила моего отца! - он вынул из-под плаща меч. Тот засветился светом.
   Ида сглотнула и сжалась. Эти двое точно знакомы. И не просто знакомы. Они пара. Это тот самый парень, что спасает мир?! Перед ней был искренний человек, который точно знал что делает. Кто-то, кто ненавидел ее до такой степени... Почему? И он хотел ее убить... Это же не совпадение или какое-то там недоразумение... Ее собираются убить? За что? Она заслужила это? Она убила кого-то? Похоже, парень считал, что она заслуживает смерти.
   - Ты что?! Нет! - закричала Алена, хватая его за руку с мечом.
   - Не мешай, - оттолкнул ее в сторону Андрей. Алена упала на пол. С изумлением и слезами от боли она смотрела на Андрея. Но тот смотрел только на Иду. - Больше я не допущу ошибки. Никакого милосердия для тебя! Никаких шансов! Ты не должна существовать! Готовься к смерти, тварь!
   Ида в ужасе перевела взгляд с него на Алену. Та со страхом смотрела на Андрея...
   Алена... Единственный человек, которому было не все равно. Который верил в нее... Утешал, когда было больно, поддерживал, когда не было сил, дарил ей радость, когда было грустно...
   Все чувства Иды вмиг заледенели. Даже сердце, казалось, замерзло в груди. Он не смеет ее обижать!
   В палате вдруг замигал свет, стало так холодно, что пошел пар изо рта...
   Ида с места прыгнула на него, игнорируя меч. От неожиданности ее атака удалась. Она вцепилась ему в горло. Андрей попытался ударить ее... Ида была слаба, очень слаба, но тут тени с пола, со всех углов комнаты бросились к ней. Когда тень Андрея присоединилась к ее, в тот же миг Ида стала такой же сильной, как и он. Она придушила его и отшвырнула к двери.
   - Не смей ее обижать, - прошипела Ида. - Никогда!
  
   - Черт побери, где ты был?! - набросилась на Аркашу женщина в очках. - Где ты ходишь?! Где тебя носит?!
   - В морге был... А в чем дело? Что случилось?
   - Егорка в реанимации! Он покрыт тенью! Это работа Иды! Она находится здесь!
   - Даниил! - тут же дошло до Аркаши. Они вбежали в его палату, но Дэн оказался на месте и жив. В комнате было все разбито. Он уныло смотрел в окно. Спать Дэн не мог. Его мучили кошмары.
   - Слава богу, ты в порядке! - закричала женщина. - А где Андрей?
   - У него был список пациенток, подходящий под описание Иды!
   - Скорее! Нужно поторопиться, пока кто-нибудь еще не пострадал!
   - Я иду с вами! - спрыгнул Дэн с кровати. - Все равно я только зря место занимаю...
  
   Андрей пришел в себя и понял, что его крепко привязали к батарее у окна. Он дернулся, но абсолютно безрезультатно. Привязан он был очень хорошо.
   - Ты что творишь, твою...?! - и он очень некрасиво выругался.
   Ида переодевалась в одежду, которую ей принесла Алена. Руки ее тряслись, но действовала она уверенно. Алена помогала ей просунуть в рукав больную руку.
   - Алена, ты что? Ты что ей помогаешь?! Ты тоже с ума сошла!? Она тварь! Как и те, что убили твою семью, и хотели убить тебя!
   Алена сглотнула и посмотрела на него со страхом и болью.
   - Я так не думаю...
   - Ты что не видела, как она на меня бросилась?! Не видела, как она отшвырнула здорового мужика одной рукой?! Как свет мигал, как стало холодно?! Какое доказательство тебе еще нужно?!
   - Он прав, оставайся с ним, - велела Ида холодно. - А это я заберу... - она спрятала его меч в рулон бумаги.
   - Нет, я пойду с тобой! - вцепилась в ее рукав Алена.
   - Нет... Я хочу остаться одна! - Ида добавила, чтобы убедить ее. - Я хочу, чтобы ты осталась здесь в безопасности...
   - Что за спектакль ты здесь разыгрываешь, тварюга?! - начал было Андрей. Его эмоции хлестали обеих девушек, как страшный хлыст.
   - Не вмешивайся, пожалуйста, - попросила его Алена.
   - Она же ловец душ, будь осторожнее!..
   Алена не обратила на его слова внимание.
   - Ты не можешь идти одна... Это слишком тяжело переживать в одиночку! Чтобы ты не говорила, я должна быть рядом с тобой...
   - Нет! А если с тобой что-то случиться... - Ида продолжала лихорадочно одеваться. - Хватит с меня!!!
   - Господи, смотреть тошно! - заявил Андрей. Терпение Алены лопнуло.
   - Ида спасла мне жизнь несколько дней назад... Когда я возвращалась с работы, ко мне пристали четверо... По счастью, мимо проходила Ида...
   - Обычная тактика ловца душ! Она расставила тебе ловушку, и ты в нее попалась! Тех парней небось она и подослала! Понятно, откуда она знала тебя, когда прикидывалась тобой передо мной! - боль, гнев, ярость душили Андрея.
   - Пускай даже так. Тебя рядом не было, а она спасла мне жизнь, - твердо повторила Алена. - Я хочу помочь ей. Она мне нравиться. А вот ты сейчас - нет!
   - Ах ты тварь! - рванулся к Иде Андрей с новой силой. - Ты ее околдовала! Нужно было сразу тебя прикончить!
   Алена вытерла слезы и повернулась к нему.
   - Знаешь, не смотря на все эти спецэффекты... Ида меня не пугает. А ты - ты пугаешь...
   Ида сунула талисман в карман, бумаги из архива в сумку и бросилась к двери. Но Алена побежала за ней.
   - Подожди меня!
   Ида выскочила в коридор и увидела людей, спешащих по коридору. Когда они увидели ее, глаза их вспыхнули.
   И тут Алена нагнала ее и вновь вцепилась. Ида поняла, что ей некогда ругаться.
   - Хорошо, идем... - и она потащила ее прочь.
   - Ида! Стой, Ида! - кричали преследователи. Но они опоздали. Свет замигал, лифты встали. Ида исчезла.
   - Где Андрей? - спросила Татьяна Валентиновна, когда остановилась отдышаться. Аркаша и Дэн заглянули в палату и обнаружили там его связанным у батареи.
   - Эта тварь взяла Алену в заложники! - закричал он.
   - Алену? Ту девчонку, что мы видели? - переглянулись Дэн с Аркашей. - Ты ее знаешь?!
   - Это моя девушка! Освободите меня!
   - Ты спугнул ее! - выругалась женщина в очках, когда вошла. - Из-за личных переживаний ты всех подверг опасности! Идиот! Не смей так больше делать!
   - Знаешь, если она такая тварь, то странно, что ты жив остался, - заметил Аркаша, отвязывая его.
   - Это был спектакль для Алены! Просто спектакль! Спектакль и все! - но он не мог забыть тот взгляд Алены... Как она на него посмотрела...
   Что-то жгло его веки... Кажется, бессилие?!
  
   Глава 11
   Марк вошел в свою фешенебельную квартиру и ослабил галстук. Почему так душно? Не вдохнуть нормально... Неужели скоро разразиться новая гроза? Мало той, что бушевала три дня назад... Полгорода еще никак не могла работать нормально. Все его встречи были отложены.
   Неожиданно, как удар ножом в спину, раздались хаотические, но глубокие сочные звуки рояля.
   Марк постарался успокоится. Нельзя всегда жить в страхе... Но тут он увидел пару кроссовок и босоножки, аккуратно стоящие у обувного ящика, и вздохнул с облегчением. Это была молодая экономка, которая приходила убирать в его квартире. Она училась в техническом институте и одновременно подрабатывала в разных местах. Она всегда ему напоминала кого-то... Поэтому он относился к ней, как к старому другу.
   Сегодня он пришел домой днем, вот и застал ее...
   - А ну не трогай! - заявил ее недовольный голос из гостиной. В ответ раздался звонкий смех. Кто-то проехался по всем клавишам за раз. Она не одна? С ней подружка?
   У Марка отчего-то заболело сердце. Кто-то может так радостно смеяться? Он обессилено опустился на табурет в прихожей. Он оправдывался болью, хотя понимал, что все это одни предлоги, чтобы подслушать еще.
   - Сестренка, не будь такой строгой! Ты же сама говорила, что он никогда не подходит к нему... Смотри сколько пыли скопилось?! Зачем он тогда его купил?
   - Я же не спрашиваю тебя, зачем тебе столько плакатов с этой твоей чокнутой группой? И дисков, и тряпок, и всякой другой фигни... "Повешенные", да?
   - "Висельники!" Мне нравиться их солист, нашла с чем сравнивать!? - высокомерная молодость не собиралась уступать. Разница девушек была лет пять не больше. - Алекс такой крутой! Такой клевый... И при этом такая лапочка...
   - Он никогда не будет твоим, но это же не мешает тебе мечтать о нем, верно? - заметила экономка. - Думаю, мой хозяин такой же... Когда он заходит в дом, первым делом смотрит на рояль...
   Сердце продолжало болеть, но теперь билось все быстрее, так что начала кружиться голова.
   - Ну, он богатый, умный, успешный... Роми, почему бы тебе не женить его на себе?!
   Теперь рассмеялась старшая. От ее смеха Марку почему-то немного полегчало. Роми? Интересно, это сокращенно от какого имени?
   - Все не так просто, дурочка! Люди не женятся ради денег...
   - Да сплошь все вокруг! Ради денег, квартиры, машины, класса и престижа! Твои одноклассницы уже все переженились, а ты все еще тянешь! Вот бросила Владимира, а он был такой перспективный... Пятый курс юрфака, двухкомнатная квартира, богатые родичи... И такой симпатичный! Хотя мужик, что живет в таком "Хаусе", еще более перспективный! Он красивый? Тогда завали его!
   Экономка снова искренне рассмеялась.
   - Господи, младшая сестра подначивает меня на порочные связи...
   - Не на "порочные", а на прочные! Тебе давно пора выйти замуж!
   - А я не тороплюсь. Да, ты права, все мои одноклассники переженились, нарожали детей, развелись и ходят к психологу... Очень весело! Мне так что-то не хочется.
   - Тогда хотя бы парня себе заведи!
   - Это совсем не легко! Это тебе не домашний любимец! Парни нынче такие требовательные... И я не такая красивая, как ты, Эффи! К тому же мне некогда, я работаю!
   - Фиговая отмазка! Славка тоже все время работает, но каждый раз у него новая девица... А иногда и две!
   - Берет пример с дяди Юры... - рассмеялась Роми.
   Господи, как не удобно... Марк почувствовал себя ребенком, который чего-то натворил, и его вот-вот застукают. Он подошел к двери и громко хлопнул.
   Из гостиной вышла с тряпкой в руке Роми. Она доброжелательно ему улыбнулась. Она всегда ему нравилась, хоть и не была красавицей. Среднего роста, с легкой танцующей походкой.
   - Что-то случилось? Вы сегодня рано...
   Из-за ее спины выглянула девушка лет шестнадцати-семнадцати и обворожительно-соблазнительно улыбнулась.
   - Приииивет! Я - Эффи!
   - Что с вами? Чего-то вы такой зеленоватый на вид? - удивилась Роми. - Ну-ка присядьте... Говорила же я вам, не перенапрягаться! Отдыхайте, ну хоть иногда... Вы ели что-нибудь сегодня?
   Марк покачала головой.
   - Тогда идите в кухню, сейчас все вам разогрею... Господи, взрослый человек, занимаетесь взрослыми делами, а ведете себе, как ребенок!
   - Ну, я побежала, - заметила Эффи, поспешно обуваясь. И добавила, когда он скрылся за шторкой. - А он такой клевый... Крутой! Красивый... Завали его, иначе пожалеешь! Хотя бы ради секса завали!
   - Эффи, прекрати! - шлепнула ее Роми. - Вдруг он услышит!
   - Ну хотя бы поцелуйся!
   - Это ты спец по таким делам! А мне работать надо!
   - Сестренка, ты безнадежная идиотка! Упускаешь такую возможность...
   А стоящий за стеной Марк, кусая губы, с трудом сдерживал рвущийся из груди смех. Хотя бы на миг вся тьма его существования куда-то пропала, заполняясь ярким ослепительным светом.
  
   - Ты уверена, что хочешь этого? - в который раз спрашивала ее Алена. Они плутали в лесу уже целый час в поисках нужного места. Последний раз Ида ответила в электричке. Сейчас же на подходах к даче, она уже так нервничала, что не могла нормально думать.
   - Похоже, что все произошло именно там... Три семьи... Двое родственных и одна друга. Двадцать один человек. Почему мы не могли просто поехать на кладбище?
   - Еще не время, - сглотнула Ида. И тут они вышли на опушку и увидели дом. Он стоял почти у самого озера. Он сильно обгорел, но крыша и стены все еще были на месте.
   - Это место никто не купил? И дом не перестроен... - с сомнением спросила Алена. - Почему?
   - Наверное, он проклят и в нем водятся призраки, - слабо улыбнулась Ида.
   - Надо же! Ты пошутила! И улыбнулась, - усмехнулась Алена. С Идой ей почему-то совсем не было страшно. Что-то в ней ее успокаивало. - Ты молодец! Не сдавайся! Все будет хорошо, вот увидишь...
   - Спасибо тебе... Правда... Большое тебе спасибо... Из-за меня ты со своим парнем поругалась...
   - Да ладно, - Алена и впрямь немного расстроилась, но на душе не было тяжести. Ей нечего было стыдиться.
   Они вошли внутрь... Ида смотрела на сгоревшие стены, черные, размякшие и растрескавшиеся за долгие года обои, краску и штукатурку, разбитые окна и абсолютно ничего не чувствовала...
   Они продолжали обходить заброшенный участок. Несколько построек уцелели от огня.
   - Что ты хочешь увидеть? Не понимаю... - продолжала ныть Алена.
   Когда они вошли в старый лодочный сарай, Ида наконец увидела кое-что. Воспоминание.
   Глыбы разноцветного льда. Белый, голубой, черный, желтый, синий, зеленый... Искрящийся снег... И сверкающие на солнце ледяные скульптуры. Ангел с огромными светящимися белыми крыльями, разъяренный медведь, сказочный дуб с котом на цепи и русалкой в ветвях... Любовная парочка, ссорящаяся и целующаяся одновременно... Кусок голубого льда с зеленым драконом внутри...
   - Ида! - позвала ее Алена. - Что-то вспомнила?
   Здесь была чья-то мастерская... Воспоминанья... Холод, вьюга, зима... Талисман, до крови врезавшийся ободком ей в ладонь... Почему он такой большой? Или это ее ладошка такая маленькая? Иду пробрал дикий холод, словно она и впрямь только что на минутку перенеслась в тот зимний день.
   - Это все случилось зимой? - спросила Ида, пытаясь справиться с эмоциями и виденьями, которые нахлынули, как толпа бесчинствующий фанаток. Иду охватила дрожь. Она никак не могла согреться, ее начал бить озноб.
   - Они новый год справляли...
   Ида вышла из сарая и посмотрела на солнце. Какое оно яркое и ослепительное... И такое далекое, холодное и безразличное... Знакомое чувство... Слабости, беспомощности и бессилия... Ее голова закружилась, ноги подломились, и она упала на землю. Она успела увидеть глубокую синеву высокого неба... А в следующий миг беспощадный свет солнца отправил ее в долгожданную тьму.
  
   - Мы все уже обыскали... У подруг, друзей, родственников... Они никуда не пошли... - подвел итог Влад.
   - Куда же они делись? Денег у них немного... - вздохнула бабка. - Куда же Ида могла пойти?
   - Она ловец душ! - вставил Андрей.
   - Она ничего не может вспомнить! - заявил Михаил.
   - Да уж, это ты пробудил ее! - набросилась на Андрея Татьяна Валентиновна. - Чертов идиот!
   - Заткнитесь, я думаю, - велел им Дэн.
   - Да она и сама бы все вспомнила... У нее были вырезки из старых газет!
   - Вырезки? - Влад продолжил размышлять. - Она решит пойти к началу... Так как она совсем ничего не помнит, то постарается вернуть воспоминания... А обычно отправляются туда, где они появились...
   - Тогда они точно в квартире родителей Иды?
   - Нет, это произошло на даче у Русалочьего озера... - протянула женщина в очках.
   - Русалочьего? - переглянулись Аркаша и Николай Яковлевич.
   - И что же там все-таки произошло? - скучным голосом спросил Дэн.
   - Три семьи собрались вместе на новый год. Обычная история... - начал Влад.
   - Совсем необычная, - оборвал его Николай Яковлевич. - Все дело в талисмане... На нем проклятье. Если его одеть и повернуть ободок, то все вокруг умрут. Если его принести в любой дом, то этот дом проклят...
   - Она таскает эту штуку столько лет, он была в аэропорту и гостинице! Почему же тогда никто не умирает? - возмутился десантник.
   - Ты меня не слушаешь! - сурово заметил Николай Яковлевич. - Ида одела его один раз. И поэтому все в ее доме умерли! А больше она его не снимала...
   Дэн мог бы добавить информации, но это было не существенно.
   - И отчего они все умерли? - спросил он.
   - Людей убили боевики из одной криминальной группировки. А дом сожгли. После той ночи они тоже навсегда исчезли. Преступники убили семью Иды, а Ида убила их. Их всех.
   - Вы сказали, что после этого она продолжила свою карательную миссию. Почему же она тогда на этом не остановилась? - мрачно спросил Дэн.
   - Наверное, понравилось убивать? - ядовито спросил Андрей.
   - Заткнись, герой, - велел ему Дэн, не повышая голоса. - Ты вообще напал на двух безоружных девушек, одна из которых была ранена, а вторая девушка, которую ты бросил!
   - Я ее не бросал! - возмутился Андрей. - Это Ида тебе сказала?!
   - Так значит, я оказался прав? - зевнул Дэн.
  
   - Ну, мне пора, - заметила Роми, развешивая последние постиранные и аккуратно выглаженные кухонные полотенца и салфетки.
   Марк пил чай, исподтишка наблюдая за Роми. Ее спокойные ловкие уверенные движения завораживали его, как танец змеи. Он не хотел, чтобы она уходила. Он не хотел оставаться один.
   - А как насчет рояля? - спросил Марк. - Я заметил, что там скопилось много пыли.
   - Вот возьмите и проверьте, - обидчиво заметила Роми.
   - Так я и сделаю... - Марк вошел в комнату и неуверенно сел за рояль. Поднял крышку и уставился на черно-белые клавиши, как смотрят на произведения искусства... или букет цветов... или красивую женщину...
   Роми затаила дыхание. Может быть, он сыграет ей? Хотя бы разок?! Хотя она даже не знала, умеет он или нет... Отчего-то ей всегда хотелось это услышать. Словно рояль был головоломкой, одной из логических задач, которые она так любила разгадывать... И вот теперь головоломка начала складываться... Она так хотела понять, почему он смотрит на этот рояль этим особенным взглядом... И почему он не играет на нем...
   Нельзя вечно ненавидеть. Хотя бы иногда... Пусть даже за это последует суровое наказание... Он может забыть о ненависти и просто насладиться музыкой...
   Марк не смотрел на Роми, но он знал, что она смотрит на него. Наверное, это все из-за нее... Он и раньше старался придти домой пораньше, чтобы застать ее... Вот только работа не позволяла делать это слишком часто. Она смотрела на него... Она хотела услышать, как он играет... Пускай даже это простое любопытство... Но Марк был благодарен ей за эту возможность. Он не имел права делать это для себя. Но для нее... для нее он может это сделать.
   Пальцы немного дрожали, неуверенно извлекая первые трепетные нежные ноты... Словно первый поцелуй...
   Почему он думает о таких глупостях? - его руки вновь замерли над клавишами. И вместе с ними и звуки.
   Стало так тихо, что Марк слышал учащенное дыхание девушки. Боже, он свихнулся! Это же просто музыка! Почему же она так хочет ее услышать? Почему же он так боится оплошать, словно ему снова шесть и он играет своему строгому учителю с длинной металлической линейкой?
   Нельзя вечно бояться. Марк закрыл глаза и заиграл. Музыка, поначалу робкая и неуверенная, обрела силу и зазвучала в полный голос, захватила весь дом и взорвалась фейерверком.
   Роми не увлекалась классикой. Да и современными группами тоже. Лишь иногда включая что-нибудь ритмичное, чтобы было не так скучно. Но эта немного печальная, но прекрасная музыка поймала ее. Она словно читала чувства в ее сердце... Абстрактные математические понятия и формулы, которые она так любила, вдруг ожили и стали звуками. Они волнами проходили сквозь тело Роми, заставляя все ее существо отзываться... Роми тоже закрыла глаза, стараясь запомнить красоту этого момента, этой музыки... Никогда еще музыка не заставляла ее чувствовать себя так. Это было как освобождение от мыслей, проблем, безупречной логики, даже своего "я"... Словно она сама стала мелодией...
  
   Когда же Ида придет в себя, - думала Алена, вытирая лицо девушки влажным платком. Кожа Иды словно горела и плавилась изнутри. Все-таки, она еще совсем не оправилась от ранений. И путь весь выдержала только на одной силе воли. Алена встала достать бутылку с водой. Когда она обернулась, то тут же поперхнулась. Ида сидела на земле, дрожала и смотрела невидящими глазами на свои руки.
   - Ида, что случилось? - позвала ее Алена осторожно.
   Ида вздрогнула, услышав ее голос, и в ужасе глянула на нее. Но потом ответила:
   - Мне приснился супер страшный сон. Кошмар. И он все никак не кончался... До сих пор дрожу...
   - Кошмар? Ты была без сознания всего несколько минут... А что тебе снилось?
   - Не помню, но что-то жуткое... - Иду вырвало. Она чувствовала себя маленькой, жалкой и до смерти испуганной. - Не могу успокоиться... Смотри, как у меня руки дрожат... А как колотиться мое сердце...
   Ида подняла голову и увидела мрачную девочку лет десяти с длинными темными волосами, когда-то заплетенными в две косы. Почему-то сквозь нее колыхался кровавый свет умирающего на закате солнца. И вдруг Ида поняла, что это призрак. Алена оглянулась, чтобы увидеть, на что Ида уставилась и тоже замерла, увидев привидение маленькой девочки. От страха у нее во рту все пересохло, а рука с бутылкой замерла на полпути.
   Девочка-призрак засунула руку в кармашек голубого сарафана и вынула какую-то бумажку. Она положила ее на землю и придавила камнем, чтобы ту не унесло ветром. Затем она перевела свой взгляд с Иды на озеро. Посмотрела вдаль... и исчезла...
   Так как Ида еще до конца не пришла в себя, то бумажку достала Алена.
   - Это старый пропуск в гостиницу "Восток"... Ему лет десять или больше... Где тут дата?
   - Сматываемся отсюда, - прошипела Ида, как рассерженная кошка, с трудом вставая. - Мне здесь отчего-то жутко не по себе...
  
   - У меня есть еще один вопрос, - заметил Дэн, когда остальные бросились собираться в дорогу. - Те преступники, что напали на дом Иды... Почему они всех убили?
   - Из-за талисмана! - завопил Николай Яковлевич.
   - А какова официальная версия? - продолжал допытываться Дэн.
   - Отец Иды работал на аукционы, был специалистом по древностям... - ответил Влад. - Милиция считала, что он отказался работать на криминал, устанавливая достоверность разных предметов, которые были украдены и заменены подделками. Именно так проклятый талисман попал к нему...
   Все равно, здесь что-то было не так. Дэн знал это точно.
   - Даниил, ты бы пошел отдохнул. Выглядишь - краше в гроб кладут, - заметил десантник.
   - Верно, - поддержал его Аркаша. - К тому же мы не найдем Иду так быстро.
   - И тебе от нее нужно держаться подальше, - предостерег его Андрей.
   Ида всегда опережает всех на шаг вперед. Ее там уже нет, - подумал Дэн.
   - Я согласен, мне нужно хоть немного поспать...
  
   Марк успел увидеть, как Роми смахнула слезу. Она тут же сделала вид, что ничего не было.
   - Не думал, что вспомню хоть что-нибудь, - прошептал Марк. - Я не играл уже... много лет... А ваше мнение?
   - Это было... - Роми замолчала не в силах подобрать слова. Она пыталась взять себя в руки после испытанных ею неизвестных еще эмоций, ни с чем не сравнимого восторга. Даже голос ее прерывался, когда она говорила.
   - Красиво? Превосходно? - Роми продолжила молчать, и Марк предложил другой вариант. - Фальшиво? Слабо?
   - Это было... нечто, - ответила Роми искренне. - Я просто потрясена. У вас такой дар! Почему вы зарываете его в землю?
   - Что? - удивился Марк. Он не успел почувствовать удовлетворение и радости, все отравил страх.
   - Бизнесменов на свете и так полно, но ваш талант уникален! Почему вы не выступаете с концертами? Почему больше не играете?
   Зачем я втянул эту девушку в это? - подумал Марк с грустью. Он закрыл крышку и встал.
   Роми увидела, что его лицо, лишь мгновение назад такое одухотворенное, вновь стало равнодушной маской.
   - Это не ваше дело, - ответил он холодно.
   - Как несправедливо! - воскликнула Роми. - Так нечестно! Многие люди хотели бы иметь такой дар, как у вас, а вы... Я не очень разбираюсь в музыке, но... даже я понимаю, что это было нечто особенное... Раз бог дал вам это, то используйте его!
   - Раз вы уже закончили свои дела, можете идти, - заметил Марк, проклиная сам себя. Впрочем, он и так был проклят. И уже очень давно.
   - Что?! - изумилась Роми. - Как говорит Эффи, какого хрена ты делаешь?! Почему ты хочешь обидеть меня?
   - Вы о себе слишком высокого мнения, - отрезал Марк.
   - Господи, ведешь себя как старый пердун! Ты как тот великан из сказки! Настоящий жмот! Жадина!
   - Жадина? - изумился Марк.
   - Да! Сидишь на сокровище и ни с кем не делишься! - Роми бросилась к входной двери. Надевая сумку, она заявила ему напоследок, прежде чем хлопнуть дверью. - Это ты о себе слишком высокого мнения! Придурок!
   Марк озадаченно глядел ей в след. Что это только что было? Она ведет себя как ребенок! Но все же он не мог не улыбнуться...
  
   - Хочу поговорить с Андреем. Он хороший, только тормозит иногда... Хочу понять, что происходит. С ним... С нами... - Алена опустила задумчивый взгляд на пол. Выглядела она очень грустной и усталой.
   - Конечно-конечно! - Ида говорила, как робот, без малейших эмоций в голосе.
   Похоже, что она до предела вымотана, - вздохнула Алена. - Бедняжка! Столько на нее за раз свалилось... К тому же она еще не оправилась от ран...
   - Обещай, что ничего не предпримешь без меня, - настаивала она.
   - Угу, - ответила Ида.
   - Просто ложись и поспи, - велела Алена. - Ты же просто с ног валишься. Никто тебя здесь не найдет. Одна знакомая врач попросила меня присмотреть за ее котом и цветами... Так что отдыхай...
   - Да-да...- сказала Ида, провожая ее до двери.
   - И поешь что-нибудь, ты два раза уже сознание теряла. Кровь так быстро не восстанавливается! А ты потеряла ее очень много...
   - Хорошо-хорошо, - ответила Ида.
   - Закрой за мной и никому не открывай!
   - Само собой!
   Когда она ушла, Ида покормила кота, съела две столовые ложки земляничного варенья из холодильника, одела сумку на плечо и покинула квартиру. Алена не почувствовала подвоха и ни разу не оглянулась.
  
   Роми бежала по улице, пока хватало сил. Усталав, она пошла шагом, восстанавливая дыхание.
   Чертов придурок, о чем он только думает? Она никогда этого не знала. Почему он так поступает? Почему не хочет, чтобы кто-нибудь знал, какой он талантливый? В любом случае, почему не играет хотя бы для себя? Хотя бы иногда? Так нечестно!
   У Роми закололо сердце. Какое глупое болезненное чувство опустошенности...
   Облом. Вот что она чувствовала. Провал. Она неудачница!
   Ненавижу тебя, думала Роми, когда горячие слезы отчаянья покатились из ее глаз. Он всегда нравился ей, хотя она знала, что ей никогда не быть с ним рядом. И дело было совсем не в том, что она была его экономкой, а он ее хозяином. Просто он всегда был такой отстраненный и холодный... Неприступный... Такой несчастный... Может, именно поэтому я его и полюбила? - подумала она и вдруг с ужасом поняла, что именно сказала.
   Но она всегда знала, что за этой сдержанностью скрывается что-то настоящее, чистое и прекрасное, и не ошиблась. Его музыка была настоящим волшебством...
   Но почему он такой? Почему он не хочет быть счастливым? Его боль раздирала ее душу. Почему он открыл ей свою тайну и тут же оттолкнул?! Так нечестно! Это было еще больнее!
   Она всегда это знала. Она ему никто. Как бы он ей не нравился. Как бы она не хотела ему помочь. Его не спасти.
   Потому что он не хотел спасенья.
   Роми уселась на скамейку в парке и залилась слезами.
   Почему в математике и компьютерах все так просто? Нужно только понять их логику. Но людей Роми знала плохо. А Марка вообще не понимала. Между ними не было ничего общего. Он был настоящей загадкой. Ей так хотелось ее разгадать... Но это было невозможно. Нужно было это признать с самого начала...
   Но если бы она не была такой любопытной и упорной, она никогда бы не взялась за математику. Отсутствие результата - тоже результат. Даже если после тысячной попытки решение так и не найдено, нужно попробовать в тысячепервый раз!
   Роми прекратила хлюпать носом, вытерла глаза и высморкалась.
   Мы еще посмотрим кто кого! Ненавижу тебя! Раз ты говоришь мне не лезть в твои дела, значит, полезу! И пеняй тогда на себя! Я сорву с тебя эту холодную неприступную маску! Я заставлю тебе пожалеть о твоих словах! Тормоз! Придурок! Кретин! Идиот! Болван! Осел!
   Приняв это непростое решение и припомнив все нелестные эпитеты в его адрес, Роми встала и, задрав покрасневший от слез нос повыше, отправилась навстречу своей судьбе.
  
   Глава 12
   Черт, - подняла Ида голову повыше. - Какая она высокая!
   Думая о том, чтобы ей такое соврать, Ида подошла к гостинице поближе. Но тут швейцар распахнул перед ней дверь. Он знал, что случилось с его предшественником, и не собирался повторять его ошибки.
   - Добро пожаловать, Ида Валерьевна! Как ваше путешествие?
   Они меня знают? - удивилась Ида. - Я что - живу в этой громадине?
   Но она не выдала себя и уверенно прошла мимо него внутрь. Нужно только не спешить... Не спешить...
   Швейцар чуть не описался от облегчения.
   Ида подошла к стойке администратора. Но в голову ей ничего не лезло.
   - Ах, Ида Валерьевна! Вы вернулись! - подскочила молодая администраторша, сияя улыбкой. - Вот ваш ключ!
   Ида неуверенно взяла его в руки. Номер 1925. Неужели я действительно здесь живу? Как странно...
   - А... - начала было Ида, но администраторша ее перебила, продолжая без конца улыбаться:
   - Оплаченный вами месяц еще не закончился. Так что ваш номер пуст. Не о чем не беспокойтесь! Я сама заполню все необходимые бумаги!
   Ида отправилась к лифту. Какой высокий сервис! Хорошо же их теперь дрессируют. Оно и понятно. Потерять место работы мало кто хочет. И все же это было как-то искусственно. И женщина эта чего-то так нервничала... И охранник как-то озабочено поглядывал на нее. Может, наверху ее ждет засада?
   Когда она вошла в лифт, администраторша и охранник на брудершафт выпили по таблетке валидола.
  
   Ида вставила ключ-карточку и приготовилась к стрельбе. Ее сердце бешено стучало в груди, готовое разорваться.
   Ничего не случилось.
   Она вошла в номер и оглянулась. Шикарное место! Большой телевизор, огромный диван, два кресла и столик.
   Так! Сначала нужно осмотреть свои вещи, вдруг это поможет ей все вспомнить? А потом исследовать бумажку, что дал ей призрак...
   В дверь постучали. Ида вздрогнула.
   Эй, они стучат, а не стреляют! Ида решительно открыла дверь. Дрожащей рукой. За ней, как в лучших фильмах о Джеймсе Бонде стоял официант с сервировочным столиком, с блюдами накрытыми крышками. Но даже так пахло сногсшибательно.
   - Ваш ужин, пожалуйста...
   Ни фига себе! - радостно подумала Ида. Она просто умирала с голода. Теперь нужно что-то сказать этому парню? Но что именно Ида и представить себе не могла. И денег вроде дать? Официант вежливо пожелал ей приятного аппетита и поспешил удрать. Иде это было только на руку.
   Под первой же крышкой оказалось блюдо с хорошенькими пирожочками. Она тут же сожрала пирожок в два укуса. Еда просто таяла у нее во рту.
   А вдруг отравлена? - пронзила ее мысль. - Нет, не может быть! Еда слишком вкусная, чтобы ее травить! Кроме того... Плевать, боже, как вкусно! Теперь и умирать не страшно!
   Ида схватила второй пирожок, как вдруг из ванны вышел высокий парень, в одном полотенце на талии. Какой красивый! Пирожок полетел на ковер. Парень не казался особо удивленным, только немного усталым, очень злым... и бессовестно красивым...
   - Это ты, Ида... - сказал он и нехорошо улыбнулся. - Попалась!
   Ида поняла, что влипла в крупные неприятности. И что ей теперь делать?!
   - Э... - протянула она. - А ты... вы кто?
   - Не узнаешь? - равнодушно спросил Дэн. Как он и подозревал, она его не узнала.
   - Ну... Да! - обрадовалась Ида. - Ты похож на того парня, что в больнице приходил меня опознавать?
   Ах, Марк... Значит, опознавать кое-кого?
   - Нет. Это был мой брат Марк... - Дэн уселся в кресло и закурил. Ну и что дальше? Для начала - знакомство. - А я - Дэн... Даниил. Данька.
   Ида осталась стоять. Отчего-то она нервничала и хотела провалиться сквозь землю. Похоже, пока незнакомец не собирается на нее бросаться?
   - Он сказал, что я вроде работала на вас... А че я делала? И что ты... вы делаете у меня в номере?
   - А ты как думаешь? - Дэн не хотел шевелиться. Ему хотелось ее придушить, но девушка перед ним и была Идой, и не являлась ею. Это была какая-то незнакомка с лицом Иды.
   - Хватит издеваться! - закричала она. - Ты же знаешь, что я ничего не помню! У меня амнезия! Ой... Извините...
   Ей стало дурно, голова закружилась, и она поспешно села в кресло. Но от столика так пахло, что у нее живот громко забурчал от голода. Дэн увидел, как она покраснела. Невозмутимой равнодушной ледышки Иды больше не было.
   И что теперь ему делать?
   - Угощайся, - предложил он. - Ты ведь голодная... К тому же, это твой номер... И вся эта еда для тебя...
   - Правда? - Ида посмотрела на него с благодарностью.
   - Я знал, что ты придешь... - Дэн пожал плечами и отбросил мокрые волосы с лица. - Вот и заказал.
   Ида жадно набросилась на еду.
   - А как ты узнал, что я приду?
   Он не ответил. Дэн просто смотрел на нее задумчивым взглядом и курил. Ида обратила внимание на его перебинтованные запястья. Он что - самоубийца? Или что другое случилось? Почему он у нее в номере? Раз пришел и ждал ее, значит, ему что-то от нее нужно? Что? Или... они это...
   - Я... Прошу прощения... Ну что заорала... Я просто немного устала... - заметила Ида извинительно. Глаза ее начали слипаться от сытного ужина и бесконечной усталости. - Но... Правда, что вам надо от меня?
   Хороший вопрос, Дэн... И как ты на него ответишь?
   - Только не говорите, что вы... это... Ну мы с вами... Я ни за что в это не поверю! Хватит с меня того психа!
   - Ты о чем? - переспросил Дэн.
   - Ну тот парень из Мюнхена... Сергей... Он сказал, что я его... ну, типа девушка... Получается я ему что - вроде как с тобой изменяю?
   - У тебя есть парень? - искренне удивился Дэн. Вот это новость!
   - Ты что совсем меня не слушаешь? То есть слушаете... Он все целоваться лез... А я не хотела с ним целоваться! Он мне почему-то не очень понравился... Он, конечно, симпатичный... Но ты намного красивее...
   На свою внешность Дэну всегда было наплевать. Он не выбирал это, он таким родился, что с того? Но почему-то от Иды ему было приятно услышать, что он ей нравиться больше, чем парень из Мюнхена. Он отвернулся, чтобы она не заметила, как он покраснел.
   - Извини, что-то я разболталась... Наверное, от усталости... Нельзя никому доверять... Но его слова были похожи на правду... Но даже если это правда... На фига он мне нужен? Он скучный. Глаза закрываются... Но спать нельзя... За мной почему-то охотятся... А вдруг они меня найдут? И нападут? Мне так страшно... И втягивать больше никого не хочу... А вдруг кто-нибудь еще из-за меня пострадает? - Ида положила руки на стол, на них голову. - А я даже не знаю, чем я их так разозлила... Но видимо хорошо достала, раз они не отстают... Спать все равно жутко охота... Меня разморило... Ты... Вы не против, если я немного... того... ну... Совсем немного... Пару минут... - и Ида в момент заснула.
   - Ну и что ты за дура?! - вздохнул Дэн, затушив сигарету в пепельнице. - Сама сказала, что нельзя никому доверять... Нельзя никого втягивать! И спать тоже нельзя! А вместо этого ты просто нажралась и уснула в присутствии незнакомца!
   - Заткнись... - сонно прошептала Ида. Но тон этого странного заявления напомнил ему прежнюю Иду. И добавила неожиданно: - ...малявка...
   - Малявка? - пораженно переспросил Дэн. Ида крепко спала.
  
   Ида проснулась от стука. Кажется, стучали в дверь. Кто-то пришел?
   Она открыла глаза и увидела перед собой лицо спящего Дэна. От неожиданности у нее перехватило дыхание. Он действительно был красив. Длинные бархатные ресницы скрывали дивные глаза, красиво очерченные губы так и хотелось поцеловать. У него была чистая гладкая кожа и золотисто-серебрянные волосы. Он был большой и теплый. Дэн мирно спал, во сне небрежно обнимая ее.
   Что у нас может быть общего? - подумала Ида удивленно. И дело было совсем не в красоте.
   И тут до нее дошло. Она лежала в одной постели с голым парнем! Но никакого стыда или неудобства она не испытывала. Как будто так и надо.
   Ей очень не хотелось, но она тихонько позвала:
   - Дэн, проснись... В дверь стучат...
   - А? Ладно... - он сонно потянулся и продолжил спать. Откуда ей было знать, что он впервые спал всю ночь без кошмаров? Ида начала злиться. А вдруг это пришли за ней?
   - Я сказала, встал и пошел! - заявила она, спихнув его с кровати.
   - Чего? - наконец, продрал глаза Дэн. На полу в ворохе простыни и одеяла он выглядел жутко сексуальным. Черт побери! - подумала Ида, - о чем я только думаю? Неужели я в него снова втрескалась?!
   - Говорю, пришел кто-то! Если это за мной, то меня здесь нет!
   Дэн мгновенно проснулся.
   - А если я тебя сдам, то что? - спросил он, улыбаясь. Ах ты гад! - подумала Ида.
   - Ладно, я сама открою, - фыркнула она и вскочила. - Я устала от неизвестности! Пусть скажут, в чем я виновата...
   Ида решительно шагнула к дверям, а Дэн поднялся на встречу. Они едва не столкнулись. Ида отпрянула от Дэна. Он был слишком большим для нее! От его присутствия внутри всколыхнулись какие-то чувства, эмоции и даже воспоминания. Но образы пролетели сквозь нее, не оставив ей ничего.
   Дэн, как ни в чем не бывало, улыбался ей, не давая пройти и нависая сверху для острастки. Он наконец выспался и был в отличном настроении. Над ледяной Идой нельзя было издеваться... Но эта Ида была совсем другой.
   Какие у него грустные глаза... Я не хочу, чтобы он был таким печальным, - подумала девушка.
   Ида очень серьезно смотрела на него. Дэн перестал улыбаться.
   - Почему ты такой грустный? Тебя что-то тревожит? - спросила она.
   - Что? - переспросил Дэн. Отчего-то у него перехватило горло. Ничего не изменилось. Ида осталась Идой.
   В дверь снова постучали. Дэн швырнул Иду обратно на кровать, а за ней полетело одеяло и простыни. Завернувшись в белый халат, он вышел в гостиную и открыл дверь. За нею стоял Аркаша.
   - А ты что здесь делаешь? - спросил он удивленно.
   - Пытаюсь отоспаться, - ответил Дэн. - Как ты помнишь, Ида пыталась снять с меня смертельное проклятье. На квартире меня ждет засада. А что ты здесь делаешь?
   - Ида была там, но снова нас опередила. Она вернулась и опять неизвестно где в городе... Ладно, отдыхай... Если она появится, ты знаешь, что делать?
   - Абсолютно, - кивнул Дэн и закрыл дверь. Он повернулся и нос к носу столкнулся с Идой.
   - Абсолютно? - спросила она с сомнением. - Я уже ничего не понимаю...
   В дверь снова постучали. Дэн посмотрел на Иду и открыл дверь. На этот раз удивился он.
   - Светлана? Откуда... Как ты меня нашла?
   - Слухами земля полнится... - ослепительно улыбнулась она. Светлана была хороша и роскошна как всегда. Платиновые волосы, синие-синие глаза и офигительная фигура всегда обеспечивала ей успех. Это при том, что она была классным юристом. Светлана только что блестяще закончила университет, и ее уже приглашали в несколько солидных фирм. У них был бурный и продолжительный роман целых полгода. Но даже ангельский характер Светланы не выдержал его безответственности. И она его бросила. Ради него самого. Это не помогло. - Ты знаешь, как я могу добывать информацию?
   Дэн вздохнул, сложив руки на груди. Светлана отвела взгляд, она все еще безнадежно его любила...
   - Ах ты соня... Все спишь до обеда?! Я притащила тебе обед, так что не злись... Ну? Мне можно войти? Не беспокойся, я не подам на твою нынешнюю девушку в суд... Я просто ей расскажу, как ей не повезло влюбиться в тебя!
   - И зачем же я тебе понадобился? - удивился Дэн, пропуская ее внутрь.
   - Я слышала от Марка, что тебя похитили и пытали...
   Ида, которая лихорадочно одевалась в спальне, замерла от ужаса. Дэна похитили и пытали? Вот откуда у него те синяки, ссадины и те раны на запястьях...
   - От Марка? - изумился Дэн.
   - Это правда? - Светлана тоже обратила внимание на его запястья. - А еще говорят, что на тебя несколько раз покушались... Или ты на них?
   - Привет, - заявила Ида, заходя в гостиную. Она была полностью одета. Причем по размеру. Она взяла собственную одежду из шкафа.
   - А ты его знаменитая телохранительница? - тягуче протянула Светлана.
   - Кто? - изумилась Ида еще больше. Дэн ее проворно обнял и поцеловал. Ида поняла, что ей лучше заткнуться.
   - Зачем ты совратил эту милую девочку? - расстроилась Светлана. - Придумал бы другую сказочку! Телохранительница! Назвал бы ее секретарем или менеджером...
   Ида слегка растерялась. Что же здесь все-таки происходит?!
   - Не зли ее... В гневе она настоящая фурия! Она действительно много раз спасала мне жизнь, - искренне сказал Дэн. Скорее для Иды, чем для Светланы. - Я быстро. Не поубивайте пока друг друга... - и он тоже пошел одеваться в спальню.
   Я должна придерживаться его версии, - решила Ида. - Хотя это трудно, когда ничегошеньки не знаешь... Можно легко ошибиться... Ляпнуть какую-нибудь глупость...
   - Почему ты сказала, что Дэн на кого-то напал? - спросила она первой.
   - А ты не знаешь? В драке Дэн не знает пощады. Он хороший боец. А если увлечется, может и убить кого-нибудь ненароком. Поэтому мне странно слышать, что ты его телохранительница. У самой вон рука на перевязи...
   Конечно, Дэн был высокий и сильный, но чтобы он кого-то мог убить... Этого Ида представить не могла.
   - Она спасала меня и попала в торнадо... - крикнул Дэн из спальни.
   - А разве тебя не похитили в то время? - подала Светлана голос.
   - Я же говорю - меня спасала! - он вышел из спальни и плюхнулся в кресло. Затем вынул сигарету и закурил.
   - Между прочим, есть люди, которые о тебе искренне беспокоятся... - начала Светлана.
   Не хочу, чтобы он курил... - подумала Ида. Она только протянула руку к сигарете, как та тут же потухла.
   - Что за черт... - удивился Дэн. Потом посмотрел на Иду. Ничего не придумав, она ответила:
   - Курить вредно... Э... Это я тебе как телохранитель говорю...
   Дэн пожал плечами и задавил сигарету в пепельнице. Светлане это не понравилось. Чтобы Дэн кого-то послушался?! Да в жизни такого быть не может!
   - Эй! Ты меня слушаешь? Когда ты, наконец, образумишься? А вы не могли бы оставить нас на какое-то время?
   - Нет, - сказали Дэн и Рада в голос. Они переглянулись, и это молчаливое понимание расстроило Светлану сверх меры. Она побоялась расплакаться, но железный контроль, который помог ей продраться сквозь мужской шовинизм и юридические тернии, удержал ее.
   - Я рада, что у тебя есть кто-то, кто, наконец, может тебя спасти, - вздохнула она. - Я просто пришла предупредить... Люди Кровавого Барона ищут тебя по всему городу...
   Ида промолчала, хотя тысячи вопросом крутились у нее на языке. Ее охватило странное жгучее желание взять в руки нож... Просто так... На всякий случай...
   Светлана рассказала несколько слухов и новостей, но присутствие Иды сковывало ее. Она собралась и быстро попрощавшись, выскочила за дверь. Непролитые слезы жгли ей глаза.
  
   - Я гляжу, ты тоже очень популярен... - протянула Ида задумчиво, когда девушка ушла.
   - Наверное, все дело в том, что я проклят, - просто сказал Дэн. - И даже не знаю, почему.
   - В таком случае мы очень похожи. Я тоже проклята, - заметила Ида спокойно.
   - Ты не веришь в проклятья? - удивился Дэн.
   - Почему? Верю... Но без всякой мистики. Всегда виноват человек.
   - Ты так думаешь? - поднял на нее глаза Дэн.
   - Но ты не похож на того, кто может достать кого-то до такой степени... Ты какой-то слишком правильный... Слишком хороший... А это как-то ненормально...
   - Ты меня совсем не знаешь, - отвернулся Дэн.
   - Эта девушка знает тебя очень хорошо. Она беспокоится, переживает и любит. Тебя. Не смотря ни на что. Это лучшая рекомендация.
   - Она меня бросила, - пояснил Дэн с улыбкой. - Вот это - лучшая рекомендация. Хватит обсуждать меня... Расскажи, что ты собираешься предпринять?
   Глаза Иды вспыхнули. Она взяла со столика ножик и задумчиво нежно провела по нему пальцем. Дэн сглотнул.
   - Честно сказать, то не знаю... - Ида отложила нож и поморщилась. Никудышное лезвие... Тупое... - Но думаю, мне пора выйти из тени и потолковать с кем-нибудь из преследователей по душам... А что с твоим проклятьем?
   - Моя беда в том, что мой враг прячется в тени... И я его совсем не знаю...
   - Ты уверен? - посмотрела на него Ида. Ее глаза больше не были окнами в бесконечную вселенную... Но там был какой-то намек, вопрос, секрет... И Дэн все равно не мог его разгадать.
   - Что ты хочешь этим сказать?
   - Для начала этот человек должен знать тебя... И у него должна быть причина ненавидеть тебя, даже если ты об этой причине не знаешь...
   - Почему ты так думаешь?
   - Мои родные погибли из-за криминальных разборок... Так писали в газетах... Но я в это не верю... Ничего не бывает просто так... В мире все взаимосвязано... Я не хочу ничего вспоминать, но и без прошлого быть не могу. Мне надо докопаться до Истины...
   - Ты не очень-то и изменилась, - улыбнулся Дэн.
   - Правда? - испугалась Ида. - Судя по всему, я была жестоким человеком... жутким чудовищем... Просто тварью какой-то...
   - Нет, - Дэн встал с кресла, сделал два шага до Иды и крепко ее обнял. - Это не правда! Поверь мне, все это не правда! Ты очень... очень хорошая...
   Иде очень хотелось остаться в его объятьях и почему-то поплакать. Но зачем тревожить этого парня, у которого и своих проблем хватает? Одна его поддержка уже очень сильно ей помогла. И она тоже очень хотела ему помочь. Ида решительно освободилась от его рук и улыбнулась:
   - Принц и чудовище... Вернемся к делам... Тот человек, что проклял тебя... Скорее всего - ты его знаешь... И может быть он даже близок к тебе...
   - Может быть... Только я не знаю... За что?
   - Значит, ты кого-то подозреваешь?
   Дэн вздохнул, собираясь признаться ей, но в этот момент в дверь постучали. Ида первой прошла к двери и распахнула ее. На пороге стоял Сергей. Он бросился к ней на шею.
   - Любимая!
   Ида сама не поняла, как уклонилась, провела подсечку и швырнула его на пол.
   - Прости, прости, сам виноват! - заметил Сергей радостно. - Вижу, что, не смотря на ранение, ты все еще в форме... - но тут он заметил Дэна, и его настроение вмиг пропало. Он нахмурился и недовольно заметил. - А это еще кто?
   Двое мужчин встали друг против друга, пристально изучая друг друга.
   - Это тот самый Сергей? - спросил Дэн подозрительно. Его не оставляло ощущение, что он уже видел его раньше.
   - Ну и кто это? - капризно спросил Сергей. Только что еще ножкой не топнул.
   - А это мой новый работодатель, - спокойно заметила Ида.
   - Но он смотрит на тебя совсем по-другому, - отрезал Сергей. - Как будто ты... его...
   - Что?! - не поверила своим ушам Ида.
   И все же надо признать: с этим большим и светлым парнем она чувствовала себя спокойно. Он понимал ее. А вот Сергей... вызывал в ней какое-то беспокойство... Ей снова захотелось взять в руки что-нибудь острое и железное...
   Сергей по-хозяйски обнял ее и прижал к себе:
   - Так вот богатенький Буратино - заруби себе на носу - это моя девушка!
   Дэн по глазам Иды понял, что худшего парень и не мог придумать, чтобы ее разозлить. Дэн тут же отскочил от них и мигом ретировался в спальню. Его разбирало любопытство и почему-то смех.
   Сергей удовлетворенно стал лапать Иду. Но она совершенно не собиралась этого терпеть.
   Раньше она не знала кто она. Но Дэн показал ей, что это в общем-то не очень-то и важно. Главное, какая она сейчас. Раз она телохранительница и круто провела тот приемчик, то в обиду себя точно не даст!
   Ида просто вывернула его пальцы и, оттолкнув от себя, сказала:
   - Еще раз так сделаешь, сломаю руку!
   - А твой характер совсем и не изменился, - заметил Сергей, совсем не обескураженный. - Все та же злючка Ида... Моя девочка...
   - Я - не твоя, - отрезала Ида. - Я тебя не знаю, ты для меня никто. Какого черта ты лезешь обниматься?
   - Понимаю, как тебе сейчас нелегко, - Сергей хотел обнять ее снова, но ее тяжелый взгляд отбил у него эту охоту. - Ты не помнишь ничего о себе... Но тебе не о чем беспокоится! Ведь я тебя люблю... Я просто не знаю, как тебе это показать... - его взгляд тронул даже Иду. Он был красноречивее его действий и его слов. Этот человек действительно не был к ней равнодушен. Его желание было глубже и сильнее, чем он хотел это показать. Как странно. - Ты, конечно, не поверишь, но я готов на все... Лишь бы быть с тобой! Разве ты ничего не чувствуешь, когда я рядом? Может быть, поцелуемся, и ты все вспомнишь?
   Ида вся заледенела от его слов. Может, она просто не способна на любовь? Ведь она совершенно ничего к нему не чувствовала... Абсолютно ничего. Он не вызывал в ней никаких эмоций. Просто посторонний человек.
   Сергей все понял по ее взгляду.
   - Прости... - расстроился он. - Я пришел и вешаюсь тут тебе на шею. Должно быть тебе это неприятно...
   - Нет, - вырвалось у Иды, - мне все равно...
   - Все равно? - хрипло повторил Сергей. - Это... Это очень больно слышать, любимая... Ты ничего не помнишь... Но этот парень как-то оказался в твоем номере?
   Да что б я оправдывалась? - подумала Ида. - Да никогда!
   - Думаю, раз я ничего к тебе не чувствую, наши отношения были обречены давным-давно. Так что...
   - Ты забрала мое сердце, вырезала его из моей груди, а теперь... Теперь говоришь, что все кончено?!
   - Для меня вообще ничего не было, - равнодушно заметила Ида.
   - Ты такая жестокая девчонка! Почему бы нам не начать все сначала? - тут же обрадовался Сергей. Он сам себя пригласил, сел за стол и сожрал бутерброд с икрой. - Ты узнаешь меня получше и...
   - Не пойдет. У меня куча дел.
   - Каких таких дел, если ты ничего не помнишь? - насторожился Сергей.
   - Может, из-за этих дел я ничего и не помню... Так что извини, но...
   - Тогда причем этот парень?! - указал на спальню Сергей. Дэн не выдержал и появился в дверях.
   - Это взаимовыгодная сделка. Я помогаю в расследовании, - улыбнулся он.
   - Лучше меня никто твое прошлое не знает! - обиделся Сергей. Он старался не обращать внимания на Дэна. - Задавай любой вопрос, и я отвечу!
   - Тогда скажи, что я здесь делала, - предложила Ида. - Почему я поспешно приехала сюда из Германии, прожив за границей столько лет?
   - Тебе позвонил какой-то мужик... На счет кольца...
   - Что? - удивилась Ида. Вот это новость!
   - Да ты мне все уши им прожужжала... Я даже видел два или три наброска этого перстня. Он вот такой формы, с черным камнем... Тот мужик даже по телефону был противным. Он назначил встречу на девятнадцатое... И ты тут же стала собираться. Отменила все встречи и купила билет! Вскочила в самолет и даже со мной не попрощалась!
   Дэн вдруг припомнил давний разговор, когда Ида безуспешно пыталась напиться. Проклятый перстень?
   - Почему этот перстень так был важен? - удивилась Ида.
   - Потому что это было кольцо твоего отца.
   Ида с Дэном удивленно переглянулись.
  
   Глава 13
   Ида еще раз проверила адрес. Нет, все верно. Рекламное агентство "Снежный ангел". Она глянула на себя в зеркальную витрину: деловой костюмчик, очки на носу и высокомерный вид. Все, как задумано. Не торопясь, она вошла в офис и увидела милую секретаршу.
   - Вам звонили насчет меня, - сразу перешла она к делу.
   - Да? Что бы вы хотели заказать? - навострила карандаш и ногти та в ответ.
   - Небольшую рекламную брошюру, визитки, календарь и... Мне нужен логотип для моей новой компании. Что-нибудь оригинальное и...
   - У нас работают четыре мастера... Вот их работы, пролистайте, пожалуйста...
   Ида равнодушно пролистала три альбома, но на четвертом ее глаза разгорелись. Да! Именно в такой манере были выполнены те ледяные фигуры в той мастерской!
   - Вот этот мастер... Я хотела бы поговорить с ним лично...
   - К сожалению, Юрий Федорович всегда заранее проверяет своих клиентов... Но я созвонюсь с ним и...
   - Прекрасно, - Ида стремительно встала с диванчика. Своей цели она добилась - нашла то, что хотела. И вежливо попрощавшись, выскочила на улицу. Бегом перейдя ее, она отдышалась и чинно вошла в ломбард. Сергей с кислой рожей болтал с хозяином этой лавочки.
   - Ну и как успехи? - спросил он, увидев ее позади.
   - Есть небольшой след, но все так же, как и раньше...
   - Очень жаль... Может, пойдем, перекусим?
   - Почему нет?
   Через две минуты Ида выскочила из кафешки как ошпаренная.
   - Ида! Ну ты чего?! - заныл Сергей обиженно, выбегая вслед за нею.
   - Начнешь меня еще раз лапать - просто прикончу! - и Ида со скоростью света испарилась у него из виду.
   - Вот блин злючка... Зато какой темперамент, - мечтательно вздохнул Сергей.
  
   Дэн постучал в дверь, но та просто открылась. Почему не заперто? А вдруг случилось что? - забилось его сердце от страха в груди чаще. Он вошел в квартиру, вокруг было темно... и очень тихо...
   Внезапно в этой пустоте раздались мягкие нежные и очень печальные звуки. Рояль... Кто-то играл на нем... Дэн неслышно прошел внутрь и замер в дверях. А он и забыл, что его брат умеет так играть...
   Казалось, звуки рождаются руками Марка, вылетают из-под его пальцев... Вдохновенно и отчаянно... Мелодия была так прекрасна и... отчего-то душераздирающа...
   Дэн поднял взгляд от клавиш и пальцев Марка и увидел, как по лицу брата бегут слезы.
   Внезапно прямо посреди очередного подъема мелодия резко оборвалась...
   - Зачем ты пришел? - прошептал Марк с мукой, вытирая слезы. - Как ты посмел сюда придти?!
   Дэн и сам не мог этого объяснить. Просто Светлана упомянула его и вообще... к Марку у него накопилось слишком много вопросов.
   - Что тебе нужно? - заявил Марк, так и не глядя на него. Он захлопнул крышку, подошел к окну и уставился в него невидящим взором. - Я тебя спрашиваю: что тебе нужно?!
   - Просто... спросить, - Дэн вздохнул и включил в комнате свет.
   - Честно говоря, у меня нет на тебя времени... - Марк решительно повернулся к нему. - У меня назначена встреча...
   - Я не уйду! Мне надоели твои увертки! Просто ответь мне на один вопрос!
   Марк горько улыбнулся.
   - Так спрашивай!
   Его глаза были холодны, как сталь. И Дэн все понял.
   - Я просто хотел спросить... За что?
   - За что? - переспросил Марк равнодушно.
   - Почему ты так меня ненавидишь?
   - Ненавижу тебя? - снова переспросил Марк. Словно спрашивал об этом сам у себя. Дэн не мог поймать его взгляд, который обратился сам в себя.
   - Да... Ведь это ты стоял за всеми этими несчастными случаями и прочими покушениями... Это ты проклял меня? Я не собираюсь ругаться с тобой или бить тебя... Или подавать в суд и говорить кому-нибудь об этом... Я... не испытываю ненависти к тебе, Марк. Я просто хочу понять: за что?
   - Хочешь понять? - Марк опять отвернулся к окну. Но теперь из-за света он не видел там улицу внизу. Он видел в стекле свое отражение и отражение Дэна.
   - Это из-за мамы? Она всегда ненавидела меня... Будь это кто-нибудь другой, я просто смирился бы с этим и пошел своей дорогой дальше... Но... Но ты мой брат! Было время, когда ближе тебя у меня никого не было! Поэтому я хочу понять.... За что? Почему ты так сильно меня ненавидишь?
   - Ты ошибаешься, - ровным голосом заметил Марк и повернулся к нему. В его лице была только обреченность. - Больше всех я ненавижу себя.
   На Дэна обрушился удар сзади, и он потерялся во тьме.
  
   Ида споткнулась и полетела на мостовую. Что-то случилось с Дэном!
   Она не знала, откуда знает его. Просто знала и все. Словно их судьбы были связаны воедино.
   Что с ним? Где он? Куда он пошел?! Он только сказал, что это дело очень личное...
   Понимание вспыхнуло в ней сверхновой. Он знал, кто его проклял! Этот кто-то явно из семьи... Но кто?
   Ида отчаянно захотела все вспомнить.
   Девушка нащупала что-то странное в кармане, и когда вытащила руку из кармана, то увидела то отвратительное ожерелье с глазом... Как оно оказалось здесь? Он точно помнила, что оставила его дома!
  
   Алена выполняла свою работу, но чисто механически. Все ее мысли занимал Андрей и пропавшая куда-то Ида.
   Глупая... Куда же ты ушла? Раненая, без единого близкого человека... Я знаю, что ты сделала это ради меня... Но я же так еще больше беспокоюсь... Дурочка... Где же ты?!
   - Алена... - негромко окликнули ее, и она испуганно вздрогнула и оглянулась. За ее спиной стоял Андрей.
   - Соседи говорили, ты приходила ко мне домой... Ты меня искала?
   - Да... Я хотела поговорить с тобой об Иде...
   Андрей схватил ее за плечи и встряхнул:
   - Ты знаешь, где она? Отвечай!
   - Ты что делаешь?! - начала вырываться Алена. - Отпусти меня сейчас же!
  
   Дэн никак не мог придти в себя. Голова кружилась. Чьи-то голоса... Боже, что с головой? Она просто раскалывается от боли...
   - Почему мы просто не можем его убить?!
   Какие-то они знакомые... Знакомые голоса... И опять планируют его убить!
   - Потому что мы должны действовать по плану. Этой жуткой девчонки рядом нет... Так что на этот раз нам никто не помешает...
   - Смотри-ка... Какой крепкий парень... Кажется, он приходит в себя!
   Новый удар отправил его во тьму поглубже... почти на самое дно...
  
   Нет, только не это! Ида сунула ожерелье обратно в карман.
   Думай, тупая башка! Думай скорее! Дэн в опасности... Но куда бежать?
   Может, его брат знает, куда он пошел? И где живут остальные?
   Ида наизусть помнила ту визитку, по которой ее опознали. Она бросилась к ближайшему телефону и начала звонить. Но на работе его не оказалась, а дома не подымали трубку. Когда Ида уже почти отчаялась, вдруг гудки прекратились и тихий голос спросил:
   - Кто это?
   - Марк, это Ида Крылова... Помните, вы приходили в больницу опознавать меня?
   - Ида... Да, конечно, я помню вас... Зачем вы звоните? Что-то случилось?
   - К вам ваш брат не приходил? Мне кажется... Кажется, что с ним что-то случилось...
   - Ида, где вы сейчас? - после объяснений Марк добавил. - Это совсем недалеко от моего дома... Может быть, вы зайдете? Это может помочь нам обоим...
  
   Роми вошла в дом и сразу поняла, что что-то случилось. Не разуваясь, она вбежала в гостиную и замерла от ужаса.
   Марк сидел за роялем, вернее лежал на нем. Его руки были в крови, а на полу валялся нож. Кровь все еще струилась и капала... Заливая все вокруг...
   Нет... Не может быть! Он не умер! Нет! - Роми бросилась к нему.
   Марк был теплый, а на его шее еще, пускай и едва-едва, но билась жилка. Пальцы и запястья были жестоко изрезаны, а на полированной крышке рояля выцарапано одно лишь слово: "НЕТ".
   Роми притащила полотенца и обмотала его руки. Ее собственные жутко дрожали, когда она вызывала "скорую помощь".
   - Пожалуйста, пожалуйста, не умирай... Прощу тебя, боже, умоляю... Пусть он не умрет!
  
   Звон пощечины отрезвил их обоих. Алена отскочила от него подальше, а Андрей остался стоять на месте.
   - И что это значит? - прошептал Андрей. - Ты снова ее защищаешь? Как ты можешь быть на стороне этой твари?!
   - Замолчи! Ида - не тварь! Она хорошая! Она добрая и невезучая, но она...
   - Она тебя обманула! Наложила на тебя чары! - Андрей еще раз встряхнул Алену. - Как ты не понимаешь?! Я делаю это для тебя! Я убью ее, и ты снова станешь прежней!
   - Нет! Это ты изменился, а не я! - оттолкнула его Алена. - Ты всегда говорил, что убийства ничего не изменят!
   - Я врал! Твоих родителей убили, и ты изменилась! Моего отца убила Ида, и изменился я! И теперь я убью ее! И все снова измениться! Мир станет без нее лучше! Чище! Безопаснее! Я должен защитить тебя от нее!
   - Прошу тебя не надо! Ты ошибаешься! Ну почему ты не хочешь понять?! - протянула к нему руку Алена. - Почему ты просто не простишь ее?
   - Есть вещи, которым нет прощенья. Ида должна умереть... Только тогда я смогу успокоится!
   - Разве ты не видишь? Ида здесь совсем не причем... Ты словно одержим местью! Ты меня совсем не слушаешь!
   - Как это не причем?! Ида - ловец душ! Она обманывает людей, заставляет их мучиться, переживать самые страшные кошмары... Никто не должен попасть в ее ловушку... - на миг Алена увидела в нем его прежнего. - Это... Это слишком больно...
   Андрей обнял Алену, но тут же отпустил и молча пошел прочь.
  
   Как Ида не спешила, но через толпу так просто не пройти.
   - Что случилось? Что? - говорили вокруг. - Это тот богач с шестого этажа?
   - С девятого... Ни с того, ни с сего перерезал себе вены... Самоубийство...
   Ида протиснулась вперед и оказалась совсем рядом с подъездом и скорой помощью... В этот момент показались носилки. Светлые волосы... Иде показалось, что это Дэн, и она выбралась вперед, прямо к носилкам...
   Но бледное лицо, запавшие глаза и безжизненные губы принадлежали его брату!
   - Я же только что говорила с ним по телефону... - вырвалось у нее.
   - Вы его знакомая? - спросила красивая девушка, которая шла рядом с носилками.
   - Да... Мы должны были встретиться... Ничего не понимаю... - Ида совсем растерялась. Сейчас она была похожа на брошенного щенка.
   - Поедете со мной вместе в больницу? - спросила девушка у нее.
   В больницу... Скорее всего, сообщат всей семье... Ида просто кивнула головой.
   В скорой девушка смотрела только на Марка.
   - Меня зовут Ида. Ида Крылова. Я работаю на семью Черновых.
   - Я его экономка, - подняла на нее глаза девушка. - Меня зовут Роми. Не понимаю, что случилось...
   - Я тоже... Я позвонила ему, потому что искала его брата... Дэна... И он предложил зайти к нему... Кто на него напал?
   Роми заревела с новой силой.
   - Он сделал это сам... Но я не понимаю почему! Я всегда знала, что его что-то мучит! Но почему он... Почему он это сделал? Ведь он такой талантливый... такой... молодой и красивый...
   - Да, странно... - Ида посмотрела прямо в глаза Роми. - Ведь вы его так любите... Почему же он так поступил?
   - Я не сказала ему... Я не сказала ему, что люблю его! Не обозвала его всеми теми словами... Он словно наказать себя хотел... Повредил руки... А ведь он - пианист! Почему? - Роми зарыдала еще сильнее.
   Ида обняла эту незнакомую девушку, утешая.
   - Почему он оставил меня одну? Я не хочу снова остаться одна! - плакала Роми.
   Ида понимала ее всем сердцем. Где-то там был Дэн... Он был в опасности... Он тоже мог быть ранен... Мог умирать прямо сейчас...
   - Он не умрет. Ты сама сказала - он сильный и молодой. Он выживет, вот увидишь... И снова будет играть... Ты не должна сдаваться. Сейчас ты нужна ему больше всех...
   Ее слова достигли сердца Роми. Она взяла себя в руки. Смахнула слезы и заметила сердито:
   - Ты не умрешь! Я не дам тебе умереть!
   Ида криво усмехнулась. Это девчонка украла мой текст. Это были мои слова...
   Дэн... Не умирай... Я найду тебя... Только не нарывайся сильно... Я найду и спасу тебя...
  
   Дэн открыл глаза. Над ним было сучья, под ногами перепрелая хвоя... Голую спину царапала кора.
   Где это он? Что случилось?
   - О... Пришел в себя...
   Дэн понял, что находится в лесу. Из одежды на нем остался один серебряный браслет на запястье, а сам он оказался прикован к большому дереву. Его голова раскалывалась от боли, кровь из раны на голове текла по шее и спине. А прямо перед ним сидел главарь с бутылкой минеральной воды в руке.
   - Хочешь меня поумолять? Можешь начинать... Потому что скоро станет все намного хуже... Знаешь, отчего в лесу умирают быстрее всего? Не от голода или холода, как думают горожане. А от жажды...
   Он отхлебнул хороший глоток "Акве минерале".
   - Теперь ты мой заложник. Когда я приду в следующий раз, будешь вежливым и скажешь мне "господин". Потому что здесь - я твой господин, ясно?
   - Да, - прошептал Дэн. Никогда еще он так сильно не влипал. Хотя нет... Прошлый раз его спас Мезул. Но тогда у него была Ида...
   - Захочу - убью, захочу - покалечу... А захочу - оставлю в живых... Ты меня понял? Твоя жизнь принадлежит мне!
   Главарь выбросил бутылку и, насвистывая, пошел куда-то, вскоре исчезнув среди деревьев.
   Дэн остался в лесу совсем один - голый и беспомощный. Никто и никогда его здесь не найдет. Даже Ида.
  
   - Слава богу, вы вовремя его привезли, - заметил врач, успокаивая Роми. - Он потерял много крови, но он выживет...
   К ним подлетела мать Марка:
   - Где он? Что с ним? Что случилось?!
   - Я только что сказал этой девушке, что с ним уже все в порядке. Он отдыхает, так что не беспокойте его...
   - Ты ведь Роми. Верно? - набросилась на девушку мать Марка. - Его экономка? Что случилось? Я не верю, что мой сын... Что он... способен на это... самоубийство?! Да с чего ему... - и тут мать Марка заметила Иду, скромно стоящую в уголку и следившую за всем действием. - Это... Это ты?
   - А? - удивилась Ида. - У меня странное чувство "дежа вю"... Мы с вами раньше не встречались?
   Наталья Георгиевна явно растерялась.
   - Ну... Я видела тебя один раз... Мой муж тебя пригласил... А ты что - не помнишь?
   - У меня... полная амнезия... Я помню себя всего несколько дней...
   - Тогда как ты оказалась здесь?!
   - Вас сын Марк помог опознать меня...
   - Вот как... - Наталья Георгиевна горько заплакала. - Я так и знала...Так и знала, что это рано или поздно случиться... Это Дэн... Это Дэн сделал... Он его так ненавидел... Это все его вина!
   - Нет-нет... - вмешалась Роми. - Марк сам это сделал! Его что-то мучило...
   - Нет! Это все Дэн! Он - исчадие ада! Это он во всем виноват...
   Ида вдруг захотела заткнуть ее. Даже придушить, чтобы перестала говорить эти слова. Но эти горькие слова словно давали ей новые силы... Новую энергию... Неожиданно для себя она улыбнулась и придвинулась поближе.
   - Так-так... С этого места поподробнее... Почему вы так ненавидите собственного сына? Разве Марк Дэну не брат?
   - Отойди от меня, тварь! - оттолкнула ее Наталья Георгиевна. - Конечно, они братья! В этом-то все и дело!
   - Тварь? - удивилась Ида. Страх женщины помог ей понять истину. - Разве Дэн не ваш сын?
   Наталья Георгиевна вскрикнула, потеряла сознание и упала на пол.
   - Что случилось? - подбежали к ним медсестры.
   - Да ничего особенного... - начала Ида и замолчала.
   Что-то холодное и острое воткнулось ей в спину. Она поняла, что это нож. Сердце Иды заледенело от ужаса.
   - Развлекаешься? - прошептал знакомый голос ей на ушко. Это тот ненормальный парень, что хочет ее убить!
   - Ида? - посмотрела на нее Роми с подозрением. - Что-то случилось?
   - Хочешь устроить этой милой девушке еще больший шок? - спросил Андрей по-прежнему негромко.
   - Нет, все в порядке, - вздохнула Ида. - Просто мне нужно переговорить кое с кем...
   Едва они зашли за угол, как Андрей спрятал кинжал и вывернул больную руку Иде, чтобы контролировать ее. На глаза девушке невольно навернулись слезы от боли, но она знала, что Андрею это только на руку.
   - Куда ты меня тащишь? - спросила Ида. - Если собираешься меня прирезать...
   - Нет... Ты так легко не отделаешься...
   Он втолкнул ее в палату интенсивной терапии. На большой белой кровати лежал маленький мальчик. Он был подцеплен к каким-то приборам. Рядом сидела женщина в очках и молодой парень.
   - Ида! - вскочил Аркаша. - Ты нашел ее, Андрей!
   - Надо же... У тебя все же осталось немного мозгов, - улыбнулась Татьяна Валентиновна. - Ты ее не убил!
   Андрей бросил Иду на пол и велел:
   - А теперь прекрати прикидываться беспамятной и сними с него свое проклятье...
   - Проклятье? - Ида посмотрела на мальчика. На его коже был какой-то странный темный оттенок...
   Андрей отвесил ей жуткую оплеуху. Лицо тут же начало опухать. Ида почти не почувствовала боли от удара. Она не имеет права умирать сейчас. Сначала ей нужно спасти Дэна... Но причем здесь эти люди? Причем этот мальчик?
   - Ты что не видишь? Она же ничего не помнит! - набросился на него Аркаша. Андрей оттолкнул его и снова вынул кинжал.
   - Она и тебя заколдовала! Еще тогда! - Андрей встряхнул Иду и шарахнул ее об стену. - Давай, тварюга... Снимай проклятье с мальчика! Сейчас же!
   - Но Аркадий прав. Она ничего не помнит, - ровным голосом заметила Татьяна Валентиновна.
   - Ничего! Она вспомнила, как тогда на меня напасть... и сейчас тоже все вспомнит! - он продолжил избивать Иду, которая не могла оказать ему никакого сопротивления. Она только закрывала голову и живот. Но Андрей не церемонился. Когда ей на помощь ринулся Аркаша, Татьяна Валентиновна обездвижила его заклинанием.
   - Конечно, это не очень красиво... но я думаю, что это может сработать...
   - Да вы что?! С ума сошли? - закричал Аркаша, но они его проигнорировали.
   Андрей бил ее жестоко, как врага. Как убивают в кошмаре мертвецов, которые никак не умрут.
   Он же убьет меня... - подумала Ида, стараясь поймать разбегающиеся от боли мысли. - А я не могу умереть... Пока еще не могу... Что же делать?! Она вскинула руку и прошептала:
   - Хорошо!
   - Ну так живо делай это! И без твоих обычных фокусов... Эта комната освещена! Твои тени здесь не помогут! - Освещена? Ида почему-то была уверена, что он не только про свет говорил. - И поскорее, а иначе я перейду к действительно неприятным действиям!
   Ида посмотрела на его нож и сглотнула. Неужели он ее настолько ненавидит, что готов изрезать ножом?! Затем она посмотрела в его глаза. Они были темными... Этот человек потерял свой путь. Запутался... Он - готов на все...
   Ее распухшее и почерневшее лицо было ужасно. Из рассеченной брови, разбитого носа и губы текла кровь. Живот болел так, что она не могла разогнуться. Не могла просто вдохнуть. Воздух входил клочками. Причиняя боль. Ида не могла поднять правую руку... Но каким-то чудом она все еще оставалась в сознании.
   - Снимай давай, - пнул ее Андрей.
   Что же мне делать... Я просто выиграла немного времени... Дэн...
   В ее левой руке вновь возник знакомый уже зуд. Уродское ожерелье с глазом лежало в кармане и давило ей в бедро... Но причем здесь оно? Что же делать?! Что?!
   И вдруг ей показалось, что она слышит холодный голос внутри: "Да-да... Сделай это... Одень его... Поверни ободок... И тогда ты все узнаешь... Тогда ты сможешь все..."
   Ида перевела взгляд на Аркашу. Он ей не поможет. Хотя и хочет. Затем посмотрела в лицо женщине в очках. Она смотрела на нее, как на интересный, хоть и немного опасный эксперимент... Про этого психопата и думать не стоит.
   Чуда не будет. Никто не придет и не спасет ее.
  
   Дэн посмотрел в небо. Пролетела какая-то птичка. Как бы ему хотелось сейчас стать птицей и улететь отсюда. Далеко-далеко... Первые часы его мучила боль. Но теперь осталась лишь нестерпимая жажда... Вот что наверное испытывают вампиры...
   Ида... Где ты, глупая? У тебя все хорошо? Не влипай пока в неприятности, ладно?
   Затрещали кусты, на поляну вышли облезлые злые собаки. От голода у них торчали ребра, шерсть свалялась и слезала клочками. Бродячие псы... Пришли на запах его крови? Его слабости и беспомощности... Они зарычали, загавкали, входя в боевой раж, перед тем как напасть... Оскаленные морды, дикая какофония звуков... Агрессия в чистом виде... Сейчас они бросятся на него и...
   И вдруг, все кончилось... Поскуливая и поджав хвосты, собаки сбежали. Но их спугнул вовсе не вернувшийся главарь.
   Прямо здесь в лесу к Дэну подбирался очередной мрачный пожиратель... Его уродливая морда нагоняла страх. Когти впивались в землю, при каждом медленном шаге, который он делал на пути к Дэну.
   Чуда не будет. Никто не придет и не спасет его.
  
   Марк открыл глаза и увидел обеспокоенное лицо Роми. А чуть дальше в кресле утомленную мать.
   - Слава Богу, ты живой! Ты живой! - заметила Роми радостно. И ее радость согрела его. - Я так рада!
   - Сыночек мой, - бросилась к нему на грудь Наталья Георгиевна. - Слава богу, ты живой! Слава богу, что он не убил тебя!
   - Убил меня? - удивился Марк. Роми убежала бы от этой семейной сцены, но Марк до боли вцепился в ее запястье. И она осталась сидеть. Хотя очень хотела провалиться сквозь землю...
   - Это же был Дэн, верно? Он всегда тебе завидовал, ненавидел тебя... Это он сделал, он!
   - Мама... - вздохнул Марк. Но та его не слышала, продолжая обнимать и целовать:
   - Ну ничего... На этот раз я не стану больше этого терпеть... Я доберусь до него... Никто его не спасет, никто!
   - Мама! - крикнул Марк. Только близость Роми заставляла его сдерживаться. - Прекрати!
   - Я знаю... Он твой брат, но все равно... Посмотри, что он с тобой сделал... Это непростительно!
   - Это не он... - Марк оттолкнул мать от себя и с мукой прошептал. - Это я!
   - Ты? - переспросила Наталья Георгиевна.
   - Это я всегда ненавидел его и завидовал ему! Это я сделал, а не он!
   - Это неправда... Ты обманываешь, чтобы выгородить этого... этого ублюдка! Ты всегда был такой добрый и хороший... Такой послушный... Ты всегда думал о других. Всегда был так талантлив... А этот дикарь только и мог, что угонять машины и гонять в них сломя голову по городу... Ему всегда было на всех наплевать... Он всегда тебя ненавидел!
   - Неправда! Это ты его всегда ненавидела! - дошло до Марка. - И всю жизнь травила меня этой ненавистью... За что? Почему, мама? Это ты прокляла его смертельным проклятьем?!
   - Я? - закричала Наталья Георгиевна. - Это же был ты!
  
   Чуда не будет. Никто не придет и не спасет ее.
   Ида рассмеялась. Негромко и холодно. Аркаша вздрогнул, Андрей презрительно усмехнулся, Татьяна Валентиновна поправила очки. Несмотря на боль, Ида заставила себя встать, вытерла здоровой рукой кровь с лица.
   - Я не могу этого сделать, - заметила она, и уставилась в глаза Андрею. Только посмей - говорил этот взгляд.
   - Не можешь или не хочешь? - спросил Андрей злобно.
   - С чего вы взяли, что я напала бы на какого-то мальчишку? - вопросом на вопрос парировала Ида.
   - Это не просто мальчишка! Это Егор - хранитель Белого круга! Он из Большого Совета... Он тебя опознал здесь в больнице, и ты напала на него! Он чуть не умер! - закричал Андрей.
   Побольше крика, побольше эмоций... Очень интересно... Ида почувствовала, как боль уходит...
   - Белый круг... Хранитель... Большой совет... Какое мне до этого дело?! - огрызнулась она. - Не смейте меня равнять с обычной нечистью! Я - ловец душ. Элита из элит... И вдруг какой-то пацаненок... Пусть я тьма, но даже так нужны доказательства того, что это моя работа...
   - На нем лежит твоя тень! Я видел, я знаю, это ты! Ты наложила на нас это заклятье, когда мы заперли тебя в солнечной призме! Аркаша, Татьяна Валентиновна! Вы же там были!
   Нужно стравить их друг с другом. Старинная техника - разделяй и здравствуй.
   - Раз вы все там были, то разве ты можешь точно утверждать, что это сделала я? Это мог сделать любой из вас! Любой, кто видел мое заклятье!
   - Ты что?! Как ты смеешь?! - начал Андрей.
   - Но ведь именно тогда Ида предупредила нас о предательстве, - вдруг вступился Аркаша. - Она сказала, что кроме Егорки и меня, кто-то враг. Потому что у него было больше одной тени!
   - Мало ли что сказал ловец душ! - начал Андрей, но Ида его перебила.
   - Вот почему напали на мальчика. Предательство. Он просто увидел того, кого в этой больнице быть не должно было. И этот тайный враг в ваших рядах напал на него, подстроив все так, словно это сделала я. Чтобы ты разозлился и не стал искать истинного виновного... Чтобы ты напал на меня... Чтобы я снова стала... собой?
   - В этом есть смысл... - заметила Татьяна Валентиновна. - Но ты ведь ловец душ. Тебе нельзя верить... Каждое твое слово - ложь! Призванное вносить в слабые души разлад, сомнения и подозрения...
   - Вот именно! - заметил Андрей, но Ида вновь его перебила.
   - Но ведь ваши души не слабы. Мне вас не поймать. Зачем мне лгать? Мне некуда бежать. А спасти мальчика - это единственный способ спастись самой. Если я говорю, что это не я... То по какой причине? Почему бы не признать, что в моих словах о предательстве есть смысл?
   - Причина в том, что ты сраная тварь!
   Ида удовлетворенно улыбнулась. Если переходят на личности и оскорбления, то значит аргументов - нет.
   - А теперь немного подумаем... Ты Андрей не можешь быть предателем. Ты слишком однобокий. Это конечно твоя хорошая черта, но она говорит о том, что если бы ты был предателем, то замочил бы меня в туалете, а не стал разыгрывать весь этот спектакль перед остальными. Не требовал бы спасти мальчика... Это не ты...
   - Да как ты смеешь! - зашелся в ярости Андрей снова.
   - Это не он, - заметила Ида, показывая на Аркашу. - И не потому что бросился мне на выручку, а потому что я предупредила его...
   - Ну вообще-то... - вздохнула Татьяна Валентиновна, - кто-нибудь мог бы надеть его личину или залезть в него...
   Чего? - подумала Ида в панике, но быстро подавила удивление. - Ее блеф удался!
   - Да... Но по закону подлости... эту фразу должен был сказать именно тот, кто пытается отвести от себя подозрение...
   - Да ты что?! - закричали все трое на Иду.
   - Ну разве тебе не скучно разыгрывать эту комедию и бесконечно лгать? Вот тоска, - вздохнула Ида и затаила дыхание, надеясь, что кто-нибудь заглотит наживку.
   - А ну живо, хватит отвлекать нас разговорами! Немедленно сними проклятую тень с мальчика. А не то, клянусь богом, ты пожалеешь! - и Андрей совсем не шутил.
   - Хорошо... - Ида прохромала к кровати и протянула руку к мальчику. - Посмотрим, что у нас тут...
   - Ты права, - вдруг заметила Татьяна Валентиновна. - Это тоска смертная притворяться... Ты всегда действуешь грубой силой, но мне нравиться дергать за ниточки из темноты.
   - Что?! - опешили Андрей и Аркаша. - Татьяна Валентиновна?
   - Бедняжка... Мне удалось ее подловить, когда она хотела спасти тонувшего ребенка... Вот я и вселился в нее, - голос женщины стал грубее и циничнее. - Я поддержал идею поймать Иду призмой света. Я знал, что этот идиот Михаил никогда не просчитывает ничего наперед... С торнадо получилось забавно... Кто бы мог подумать, что у тебя такой сильный и интересный защитный механизм? Я просто хотел поймать тебя, Ида...
   Должно быть... Я его знаю... И он знает меня... И мы играем с ним в какую-то странную игру... Но я не знаю даже его имени! Что мне делать?!
   - Ах ты тварь! - бросился на женщину Андрей. Татьяна Валентиновна отшвырнула его от себя, как пушинку. Аркаша не мог двигаться... А Ида понятия не имела, что ей теперь делать... Татьяна Валентиновна подняла Андрея за шкирку, как напроказившего котенка, и строго сказала:
   - Глупый мальчик. Тебя было так легко использовать. Твоя душа во тьме... Души легко поймать, когда они во власти сильных эмоций... И теперь ты мой! - она поднесла вторую руку к его лицу, и тьма окутала Андрея. После этого женщина поставила Андрея на пол, где он и остался стоять, как будто окаменел.
   Татьяна Валентиновна чмокнула ошарашенного Аркашу в губы и тот долго и упорно плевался. Но высказать свои претензии он не смог. Татьяна Валентиновна отняла у него способность говорить.
   - Тебя, к сожалению, я не могу использовать. Стань немного взрослее, циничнее, злее... Познай зло... Вот тогда и поговорим... А пока... Наслаждайся шоу!
   Ида молча ждала, когда очередь дойдет до нее. Чуда не будет. Она попала из огня да в полымя.
   - Ты спи, спящий красавец... - заметила Татьяна Валентиновна Егору. - Может, ты и мог бы что-нибудь предпринять, поэтому я и вырубил тебя. На самом деле, я хотел тебя убить... Но мне помешала тень. Ида знала все наперед и оставила тебе свою тень... Но ведь ты ничего об этом не знаешь... Верно, Ида? Ты так ничего и не вспомнила!
   Ида молча кивнула.
   - Тогда ты точно меня не помнишь... Меня зовут Нокс. И я - твой учитель... Я - ловец душ.
   - Так значит... Это все правда? Я - злая? Плохая? Я - нечистая сила?
   - Ты сила. А это главное! Чистое-нечистое... Правильно-неправильно. Это придумали люди для оправдания собственных поступков. В жизни все закономерно, ничего не бывает зря. И мы ловцы душ существуем наряду с демонами и прочей нечистью не просто так. Темная сторона, болезни, страхи, маньяки и прочая... Мы, как и хищники в природе, убираем слабые звенья... Слабые души... Тебе нечего стесняться и стыдиться. Ты сделала свой выбор добровольно...
   - Правда? - не поверила Ида. Отчего-то у нее на глаза навернулись слезы...
   - Да и твое представление доказывает, что внутри ты ни капли не изменилась. Ты осталась прежней Идой - умной, циничной, хладнокровной, сильной... Ты просто ничего не помнишь. Я уверен, что талисман у тебя...
   - Талисман? - Ида точно знала, о чем эта женщина говорит, но все равно переспросила.
   - Эта та штука у тебя в кармане. На твоем месте я давно бы воспользовался ей, чтобы все вспомнить...
   - Я могу все вспомнить? - Ида вынула ожерелье с глазом из кармана.
   Глаза Татьяны Валентиновны загорелись, голос стал более вкрадчивым и очаровательным.
   - В нем - твоя сила. Ты можешь узнать что угодно, вновь стать сильной и непобедимой... Твои тени, твой лед, твое пламя... Это поразительные способности... Разве ты не желаешь их вернуть себе?
   - Я могу узнать, все что захочу? - прошептала Ида задумчиво. Даже где Дэн? Все ли с ним в порядке?
   - Да... С ним ты можешь обрести всю свою силу. И тебе не нужно будет бояться. Никогда. Никого. Ты станешь свободной, сильной и никому не подчиняющейся... Как раньше...
   "Нет! Ида, не надо!" - Аркаша хотел вмешаться, крикнуть Иде, но он не мог не двинуться, ни заговорить. Ему оставалось только следить за разговором и без слов молиться... Андрей так и остался стоять посреди комнаты, окруженный темнотой.
   - Почему ты говоришь мне это? - удивилась Ида. - Разве ты мне не враг?
   - Враг? С чего ты это взяла? Я же твой учитель...
   - А почему ты сам этой штукой не воспользуешься? Почему бы тебе не отнять ее у меня? Разве я тебе не конкурент?
   - Хороший вопрос, - зубасто улыбнулась Татьяна Валентиновна. - Ответ прост - мне скучно.
   - Чего? - оторопела Ида.
   - Но тебе меня не понять. Проживи, как я, лет пятьсот, потом узнаешь... Абсолютная власть играть умами, страстями, жизнями слабых жалких серых смертных... А ты... Ты бросила мне вызов! Так что одевай эту штуку, снова становись прежней, и мы еще поиграем!
   - Для тебя это все - игра? - переспросила Ида. В ней появилось стойкое желание послать этого Нокса подальше с его грязными темными играми.
   - Да... Кто-то выигрывает... Кто-то проигрывает... Разве это не закон жизни?
   - Не знаю... - Ида молча уставилась на ожерелье, усиленно размышляя. Нокс понял, что Иду терзают сомнения, и он разыграл козырную карту.
   - А как насчет Даниила?
   - Что насчет него? - вскинула на Татьяну Валентиновну вспыхнувшие глаза Ида.
   - Он отдал свою душу тебе. Разве ты не хочешь ее получить?
   - Что?! Ты с дуба рухнул? - не поверила Ида.
   - Да-да... На него наслали смертельное проклятье. И взамен на его спасение, ты заключила с ним договор на его душу... Вот почему ты можешь чувствовать его боль...
   Ида покачнулась. Какого черта... Неужели все правда?!
   - Бедный Даниил... Он сейчас один, беспомощен... Его похитили... И теперь требуют у его папаши денег. Это безжалостные люди... Приковали его к дереву в лесу, одного... Без одежды, раненого... Они планируют получить деньги, а потом угробить бедняжку самой страшной смертью...
   - Откуда ты знаешь?! - закричала Ида, сжимая до боли ожерелье в руке.
   - Мне не нужен для этого талисман, - отрезала Татьяна Валентиновна. - Но это не самое страшное, что с парнем случиться дальше... - Ида заледенела изнутри, вибрируя от напряжения. - Бедный мальчик встретился с мрачным пожирателем... Эта такая тварь, которая поедает энергию светлых душ... Но и это не самое страшное...
   - Нет?! - закричала Ида. О господи!
   - Его прокляли, потому что его мать отдала его тьме. Великий бог-демон заберет его душу и завладеет всем миром...
   Тот, кого она знала, как Дэн... Станет как вот эта тварь внутри этой женщины? Ида снова содрогнулась.
   - Именно поэтому он заключил с тобой контракт. Чтобы ты спасла его. Но сейчас ты просто слабая избитая девчонка... И ты никого не можешь спасти...
   - Значит, если я одену это ожерелье... - начала Ида. Ей на глаза опять почему-то навернулись слезы.
   Никто не придет и не спасет ее. Никто не поможет ей. Господи, что же мне делать? Я не могу бросить Дэна! Я не могу себе-то помочь... Что же делать, боже?! Господи! Помоги, дай знак!
   - Ты обретешь свою силу и власть. И да - ты сможешь побороться за его жизнь...
   Ида надела ожерелье на шею. По ее лицу почему-то побежали слезы. Но ничего не произошло.
   - А теперь поверни вот этот ободок. Его называют - "колесом судьбы".
   "Нет, Ида, нет! Нет! Нет! Нет!" - но Аркаша ничего не мог поделать или сказать.
   - Я... Останусь собой после этого? - спросила Ида, вытирая слезы.
   - Ты и так осталась собой... - пожала плечами Татьяна Валентиновна. - К чему эти сомнения?
   - Скажите... А моя семья... Что случилось с ней? Это... не из-за талисмана? Это... не я сделала?!
   - Чтобы все вспомнить, тебе нужно только повернуть "колесо судьбы"!
   Значит, это правда... Она виновата в смерти ее родных... Она не смогла их спасти. И себя тоже. Но Дэна она спасти может... Если примет всю эту тьму внутрь... Она сможет его спасти...
   Ида отбросила сомнения. Ее разум стал чист, как лист бумаги. Ее сердце заледенело. Чувства замерли...
   Она положила руку на ожерелье. Кажется, однажды она переживала нечто подобное...
   - Андрей, я... - в палату вошла Алена, таща длинный узкий предмет. - Вот, возвращаю тебе твой меч... А... А что здесь происходит?!
   Андрей до этого статуей замерший в неподвижности в два шага преодолел расстояние между ними.
   - Ах ты, тварь! Чертова проклятая тварь! - он ударил ее по лицу со всей своей силой. Ударом он сбил девушку на пол. - Я остановлю тебя!
   - Андрей... - прошептала ошеломленная Аленка, прижимая ладонь к лицу. - Это же я!
   - Снова прикидываешься моей девушкой, Ида? На этот раз я убью тебя по-настоящему!
   Боже мой, он же ее действительно убьет, в ужасе поняла Ида. Он принимает ее за меня... А меня ненавидит так сильно, что готов уничтожить...
   Ида перевела убийственный взгляд на Татьяну Валентиновну. Этот Нокс... Да как он посмел!?
   - Чего же ты ждешь? - улыбнулась та в ответ.
   - Да я в жизни не сделаю так, как хочется тебе! - отрезала Ида.
   - Все тоже глупое упрямство... Тогда Дэн погибнет... Как и твоя семья... Ты слишком ценишь остатки твоей души... Разве они стоят чьих-то загубленных жизней? Тогда ты сожгла дом... Ты просто не могла больше смотреть на него. Тебе было так больно, из-за чувства вины... Что ты сожгла его! Сожгла дотла!
   Перед глазами Иды появилось яркое воспоминание того дня, когда она увидела сгоревший дом на берегу русалочьего озера...
   - Время пришло... - Татьяна Валентиновна сладко улыбнулась. - У тебя нет выбора. Впрочем, после этой глупой девчонки, которая пыталась тебе помочь, придет твоя очередь. И этого паренька... И того мальчишки...
   "Время пришло..." - когда Аркаша услышал эти слова, то его пронзило какое-то воспоминание... "Время пришло... Когда придет время..." Он нащупал в рукаве тонкий кинжал, который дала ему тогда Ида. Он всегда таскал его с собой. На всякий случай. "И когда придет время, примени его!" Аркаша чиркнул пальцем по острому лезвию... и почувствовал боль. Он освободился...
   - Да как ты так можешь? - воскликнула Ида. - Это же просто бесчеловечно!
   - Ну а я и не человек. Я Ловец душ... И все, кто умрут здесь и сейчас... умрут в боли и отчаянье... умрут от душевных мук и страданий... все они... достанутся мне!
   - Сволочь! - Аркаша ударил в спину Татьяны Валентиновны. Он попал всего лишь в плечо, но женщина страшно закричала и повалилась на пол. Из раны вместе с кровью стала хлестать черная тьма. Она тут же скрылась где-то в тенях на потолке, в углах, прошла сквозь стены... Аркаша бросился к Андрею и ударил кинжальчиком и его. Из его раны тоже появилась тьма, он обмяк и упал на пол без сознания.
   Напряжение, державшую Иду последний час, неожиданно отпустило ее. Комната поплыла у нее перед глазами. Ноги ее подкосились, и она тоже провалилась в беспамятную тьму.
  
   Когда главарь на следующее утро вернулся на поляну, то тихо выругался. Похоже, он переоценил силы этого мальчишки. Тот не шевелился, не дышал, пустыми глазами глядя в пространство перед собой. Он так походил на мертвого, что главарю пришлось проверить пульс и дыхание. Парень был жив едва-едва...
   - Странно... - вздохнул главарь. - И что же мне теперь делать?
   Для начала нужно не отступать от плана. Главарь положил свежую газету на грудь мальчишке и сфотографировал его. Это фото завтра утром придет в дом Черновым. Им все равно придется раскошелится!
  
   Ида летела в пустоте, не понимая кто она, что делает, где находится... Пока чувство потери, чувство незавершенности не заставило ее искать кого-то... в этой пустоте... в этом вечном холоде... она искала знакомое тепло... В этой бесконечной тьме она пыталась найти хотя бы лучик света... Иногда она натыкалась на звезды... Но их жар и излучение только приносили ей боль и новые страдания... И она продолжала лететь дальше - в пустом холоде бесконечного пространства... Продолжала искать... Как будто потеряла не память, а разум...
   - Где ты... Пожалуйста... Я хочу найти тебя!.. Я так хочу найти тебя... Отзовись... Где ты?
  
   Глава 14
   - Она не приходит в себя вот уже восемнадцать часов... - заметил Влад раздраженно.
   Ида, вся опутанная трубками и капельницами и подключенная к аппаратам, бледная и избитая лежала в палате интенсивной терапии. С ней вместе лежало еще трое пациентов.
   - Почему у входа сидит охрана? - удивилась Розанна.
   - Кажется, это какие-то преступники... В любом случае мы предупредили милицию и об Иде... Так что она точно отсюда не сбежит... Если придет в себя когда-нибудь... - напомнил Николай Яковлевич.
   Сегодня их было пятеро, включая Михаила. Аркаша остался дежурить у постели Егорки.
   - Как дела у Андрея? - поинтересовалась Розанна.
   - Так же не приходит в себя... Он лежит в соседней палате... - ответил Влад.
   - Да, но зачем мы здесь? - удивился десантник. Только сегодня он был в обычной одежде.
   - Жизнь Даниила в опасности... - продолжил Влад собрание. - Его отец связался с нами и просто умолял нас помочь... Но мы не можем определить, даже жив ли он еще... Не говоря уж о том, где он... Мезул просто отказался помогать. Он ненавидит Чернова. Он сказал, что ему и так пришлось здорово потерять от сделки с Кровавым бароном, когда он вытаскивал Дэна прошлый раз... И что он и так терпит от этой истории одни убытки...
   - Тогда причем здесь Ида Крылова? - нетерпеливо спросила Розанна.
   - Аркаша и Татьяна Валентиновна, как смогли, передали нам разговор Нокса и Иды... Он сказал, что пока заключен договор, Ида имеет с Даниилом духовную связь... Может, именно поэтому она и не приходит в себя...
   - А по мне так она претворяется! - отрезал Николай Яковлевич. - Почему с нее до сих пор не сняли талисман?! Я же предупреждал вас - все зло от талисмана!
   - Нет, стойте, - попытался остановить его Влад, но было поздно. - Не надо!..
   Николай Яковлевич решительно дотронулся до ожерелья. Его ударил разряд энергии. Он упал без сознания.
   Теперь их осталось четверо.
  
   - Я уверена, что это всего лишь новый способ вытащить из нас деньги! - заявила Наталья Георгиевна.
   - Прекрати, мама! - возмутилась Луиза. - Его действительно хотят убить!
   - С каких это пор ты на его стороне?!
   Мария презрительно смотрела на мать, стоя в сторонке.
   - Ничего страшного, я готов заплатить... - заметил Александр Львович. - Он мой сын! Сейчас свяжусь с милицией и банком... - и он вышел из гостиной.
   - Да это фотомонтаж какой-то!.. - не сдавалась Наталья Георгиевна. - Вчера он напал на Марка...
   - Мама! - окрик Марка заставил всех повернуться к нему. Он был бледен и очень слаб. Но он все же стоял на ногах. - Почему ты мне не сказала?.. Дайте мне посмотреть...
   Луизе пришлось выдирать фото из пальцев матери. Но она отобрала его и отнесла к брату, который завалился в кресло. Мария тоже подошла к нему.
   - Какой кошмар... А вдруг он... ну... мертвый? - прошептала Луиза, вдруг побледнев.
   - Не говори глупостей! - начала Наталия Георгиевна, но ее прервал негромкий голос Марка.
   - Нет... Он жив. Просто мрачный пожиратель снова до него добрался...
   - Мрачный пожиратель? - удивилась Луиза.
   - Так называется та тварь? - прошептала Мария. - Та тварь, что я видела... - она подняла глаза на мать и смело заявила. - И тебе не стыдно, мама?! Это ты запирала его в холодной гостиной с этой тварью?!
   - А ведь верно, - насторожилась Луиза. - Ты всегда придиралась к нему, и даже когда он не был виноват, закрывала его там! А после этого он всегда болел! Ты говорила - грипп!
   Наталья Георгиевна заплакала и выбежала из гостиной. Но Луиза еще не закончила: она повернулась к Марку.
   - А ты... Ты откуда знаешь, что эта тварь - ну... этот самый пожиратель?!
   - Тебе не понравится мой ответ, - спокойно заметил Марк. - Сейчас нужно подумать, как спасти нашего брата.
   - Вообще-то... - вздохнула Мария, - ничего, кроме Иды, мне в голову не идет...
   - Мне тоже. Но она потеряла память... Так что не сможет нам помочь, - вздохнула Луиза. - Кстати говоря, Марк, ты не в курсе, как произошло похищение?
   - Сейчас мы думаем о том, как его спасти... А не как его похитили...
   Но Луиза уже вышла на след и, как терьер в крысу, вцепилась в брата мертвой хваткой.
   - Но так мы сможем выйти на похитителей... Узнать, кто они такие...
   - Да, - кивнула Мария. - Если они похитили его в определенном месте, то точно следили. А если следили, то должны были оставить какие-нибудь следы!
   - Думаете, милиция все это уже не проверяла несколько раз? Мы знаем только одно... Что он где-то в лесу...
   - Или в парке, или в лесополосе, - кивнула Мария. - Это все равно, что искать иголку в стоге сена...
  
   Дэн заставил себя открыть глаза. Но ничего не увидел. Вокруг было темно, хоть глаза выколи. Главарь привез его из леса и бросил в каком-то сарае... Он даже напоил его. Но вот на еду сил у пленника не было... Дэн понимал, что погибает... Но что он мог поделать? Все совершенно бесполезно... Ничего не имеет значения. Он умрет, вот и все... Дэн хотел только одного: чтобы это случилось поскорее...
   Но тут он почувствовал что-то необычное... Кажется, это было тепло? Кажется, кто-то звал его?
   Если главарь решил вернуться, то скорее всего чтобы добить его... Наверняка, проклятье взяло и его в оборот.
   Дэн не ощущал ничего - ни злости, ни облегчения... Та тварь высосала из него все до капли... Ничего не осталось... Ни жажды мести. Ни обид и горечи... Ничего...
   Кто-то снова позвал его, обнял и прижал к себе... Дэн почувствовал тепло. Что-то горячее и мокрое упало ему на лицо... Сбежало по щеке и попало в рот... Соленое... Это слезы? Почему он плачет? Разве у него оставались силы на это? Дэн попытался пошевелиться... Бесполезно... Даже головы и той не поднять...
   Он открыл глаза и вновь ничего не увидел. Вокруг была только все та же темнота, хотя его кто-то крепко обнимал, делясь с ним своим теплом... Живая тьма?! Это был настоящий ужасный кошмар на яву. Вот только ужаса Дэн не испытывал.
   Чьи-то губы коснулись его лица - ласково и нежно, почти невесомо. Они порхали, словно невидимые бабочки. А потом так же легко дотронулись до его губ. Нестерпимый жар дыхания оживил их и заставил раскрыться...
   Поцелуй зажег его вдох, как будто тот был горючим газом, и Дэна сотряс настоящий обжигающий взрыв... Огонь пронесся по всему телу, словно кровь превратилась в бензин... И Дэн наконец вынырнул из пустоты в реальность.
   Он тяжело дышал, пытаясь подавить боль и дрожь во всем теле... Он живой! Он все еще живой! Он снова почувствовал себя человеком... Еще рано опускать руки! Еще остается надежда!..
   Дэн не видел Иду, ощущал лишь уверенное тепло в темноте, но точно знал: это она!
   - Господи, наконец-то, я отыскала тебя... - услышала он ее шепот. - Мне казалось, что это длиться уже целую вечность... И что я уже опоздала и никогда не найду тебя... Слава богу... - ее губы опять коснулись его лица. Ее теплые слезы снова упали на его кожу. - Я нашла тебя... Нашла тебя... Нашла... Слава богу...
   Дэн чувствовал, как она дрожит. Он не мог ее обнять: его руки были скованы наручниками за спиной...
   - Пожалуйста... Пожалуйста... Потерпи... Не умирай... Я сделаю все, что хочешь... Только не умирай! - ее голос стал еще тише. - Не оставляй меня одну в этой тьме...
   Тогда... поцелуй меня еще? - хотел прошептать Дэн ей в ответ. - Просто поцелуй...
   Словно откликаясь на его безмолвную мольбу, Ида снова поцеловала его - отчаянно и искренне. Бесконечная энергия омыла его новой волной... И тогда он понял: она рождалась внутри него...
   - Так и знала, что этот урод мне все наврал... Я не потеряла своей силы... Я просто все забыла! Ну, ничего... Я вернусь за тобой как только - так сразу... Никуда не уходи... Кстати, что это за место?
   - Ведьмино урочище... - Дэн слышал, как главарь сказал это своему сообщнику, когда его перевозили... Он не был уверен, что произнес это вслух.
   - Не бойся, Дэн, я с тобой... - Ида погладила его по лицу, осторожно коснулась раны на затылке, убрала волосы со лба. - Я же обещала, что помогу тебе... Только...
   Но тут Дэн задрожал, почувствовав приближение своего мучителя. Из темноты послышался знакомый звук цоканья огромных когтей... Дэн хотел предупредить Иду о пожирателе, но не было не сил, не времени... Тварь, слегка светящаяся голубым, разорвала теплую темноту рядом с ним когтями...
  
   Алена погладила Иду по голове... Бедняжка... Снова она в больнице, теперь потому что на нее напал Андрей... И испытав всю силу его ненависти, Алена сочувствовала Иде всей душой.
   Внезапно сердце Иды сделало сбой и тут же забилось с бешенной скоростью. Писк аппарата превратился в непрерывный гул, а потом запищал, словно сердце совсем остановилось. Ида застонала и рванулась всем телом, упала с кровати на бок... Алена в ужасе смотрела, как кровь промокает пижаму на спине Иды... Кровь текла без остановки, заливая все вокруг... Дежурные врачи и медсестры, поспешившие на вызов, пытались остановить кровь, недоуменно переглядываясь:
   - Откуда кровь? У нее же не было ран на спине... Кто это сделал?
   Ида застонала снова, и прямо на их глазах на ее груди появились три глубоких рваных пореза...
   - Да что же здесь происходит?! Мистика какая-то! Такого просто не бывает!
   Пока они пытались ей помочь, ложили обратно на кровать, на руках и ногах Иды появились новые раны. Кровь брызгала во все стороны. Молоденькая медсестричка закричала, когда ее окатило очередным кровавым дождем. Но тут на шум в палату вошел Влад. Увидев происходящее, он сразу все понял.
   - Ее нужно вернуть! Дайте разряд! Быстрее!
   В реанимации все под рукой. Когда электричество ударило по Иде, ее тело выгнулось, свет в помещении замигал. Нервная медсестричка снова закричала в панике.
   Глаза Иды распахнулись, и она обвела все вокруг страшным долгим взглядом, даже немало повидавшие врачи отшатнулись в ужасе. Алена впервые видела Иду такой. Она прижала руку к сердцу... Сейчас Ида не была похожа на человека... Может, ее тело и было слабым и человеческим, но то, что смотрело яростными алыми глазами, нет. Ее взгляд был взглядом безумного убийцы, он горел абсолютным желанием убить. Уничтожить. Разорвать.
   Ида безошибочно нашла виновника. Она вцепилась в горло Влада и прошипела:
   - Верни меня обратно! Я не добила его! Я должна уничтожить эту тварь!
   - Разряд! Еще один разряд! - прохрипел Влад, безуспешно отдирая ее пальцы со своего горла.
   Электричество вновь пронзило Иду, она со стоном упала обратно на заляпанную кровью постель, а свет перестал мигать и ровно засветил. Ида снова стала пациентом - раненой бледной девушкой, истекающей кровью. Звук аппарата переключился с непрерывного писка на простое учащенное сердцебиение. Наступила такая тишина, что стало слышно шумное дыхание остальных, капанье крови на пол и хриплый кашель Влада.
   - Мать твою... - выругался один из врачей.
   Для Алены все это оказалось таким же шоком, как нападение Андрея на нее. Хоть немного, но она поняла его ненависть к Иде... Потому что это была никакая не ненависть, а самый обычный животный страх.
   Из закрытых глаз Иды покатились слезы...
  
   Роми отмывала пол от крови... Ковер придется выбросить... Она задумчиво уставилась на слово "НЕТ", нацарапанное на крышке рояля.
   Дверь тихо открылась, и в комнату вошел Марк. Почему он здесь, ему еще рано выписываться!?
   - А, это ты, Роми, - заметил он, - очень хорошо, что я застал тебя дома...
   - Что?! - обрадовалась девушка. Марк выглядел как обычно, но был немного бледноват, и казался очень усталым.
   - Да, нам пора поговорить... - Марк сел в кресло и посмотрел на Роми.
   - Как вы себя чувствуете? Все в порядке? - обеспокоенно спросила та.
   - Да, точно. Теперь все в порядке... - Марк взял руки Роми в свои, и спокойно сказал: - Роми, мне очень жаль... Но я тебя увольняю...
   - Что?! Как это? Почему?! - Роми вырвалась и недоуменно уставилась на него.
   - Никак... Просто увольняю и все. Я дам тебе прекрасные рекомендации и заплачу за три месяца вперед...
   - У вас что - крыша поехала?! Я спрашиваю, почему вы решили от меня избавиться?!
   - Я не намерен перед тобой отчитываться. Так что можешь не домывать пол. Собирай вещи и уходи. Все необходимые документы я уже подготовил...
   - Я вам что - вещь? Я требую, чтобы вы мне все объяснили... - Роми была как никогда близка к слезам.
   - Хорошо... Ты оказалась опасной свидетельницей... Поэтому я хочу откупиться от тебя...
   - Чего? - недоверчиво уставилась на него Роми. - Это что - шутка такая?!
   - Разве похоже что я шучу? - спросил Марк. Он был абсолютно серьезен. - Сколько ты хочешь?
   - Да подавись ты своими деньгами! - в сердцах выпалила Роми. Он швырнула фартуком ему в лицо. Марк продолжал просто смотреть на нее. А она понятия не имела, о чем он думает. - Да как ты так можешь?! Ты же знаешь, что мне нравишься!
   - Это еще одна причина твоего увольнения, - согласился Марк.
   Кровь бросилась Роми в лицо. Он все знал! Он знал, что нравиться ей! И он не сделал ни шага ей на встречу... Но и не оттолкнул!
   - Какой же ты... хладнокровный ублюдок! Лживая сволочь... - тон этого заявления был так жалок, что на лице Марка отразилось сожаление, а глаза стали грустными. Это взбесило Роми еще больше. - Почему ты... так поступаешь со мной?
   - Так будет лучше. Вот увидишь, - улыбнулся Марк. Но его глаза улыбка не тронула.
   - Да откуда тебе знать?! - Роми видела по его лицу, что все бесполезно. Марк все решил и ни за что не изменит своего решения. Она уже сто раз сбежала бы, происходи эта ситуация с кем-нибудь другим... Но с Марком... Роми не хотела уходить. Ведь если она уйдет... Это навсегда! Она больше не сможет с ним поговорить... Просто увидеть его... Просто быть с ним рядом... - Откуда тебе знать, что для меня лучше?!
   - Ох... Роми, не устраивай, пожалуйста, сцен...
   Он словно выплеснул на нее помои. Как будто отвесил пощечину. Главное было не то, что он сказал, а как он это сделал. Сердце ее так болело, что казалось сейчас разорвет грудь... Как будто Марк всадил в нее нож... И медленно поворачивал его каждым своим словом, причиняя нестерпимую боль. Предел был достигнут. У Роми просто не осталось сил выслушивать еще одно оскорбление, принять еще одну боль, пережить новое страдание...
   - Ненавижу... Ненавижу тебя, придурок! - слезы, наконец, прорвались, и Роми бросилась бежать, позабыв сумку и переобуться... Она не стала дожидаться лифта и побежала вниз по лестнице.
   - Надеюсь, ты ничего не украла? - донеслось ей вслед.
  
   Наступила очередь Розанны дежурить у постели Андрея и Татьяны Валентиновны. Они оба были прикованы к кроватям. Усталый Влад пообещал вернуться через четыре часа. Он нашел место, где можно поспать прямо здесь - в больнице, в одной из палат.
   Едва он вышел, Татьяна Валентиновна внезапно пошевелилась. Розанна настороженно приблизилась к постели, но ничего особенного не почувствовала. Тогда она присела на стул рядом с ней и принялась за свое вязание. Минут через пятнадцать Андрей, лежащий на соседней кровати, открыл глаза и сел в постели.
   - Андрей? Как ты себя чувствуешь? - Розанна хотела подняться со стула, но не смогла. У нее отнялись ноги. Она попыталась защититься, но ее тело просто предало ее. Она замерла, не в силах даже что-нибудь сказать.
   - Чувствую себя отлично. Хорошо поспал, - ответил Андрей. Браслеты сами соскочили с его запястьев. Андрей смерил презрительным взглядом Татьяну Валентиновну, зевнул, перевел взгляд на Розанну и добавил. - А вот ты себя чувствуешь плохо... Верно? Ну ты ведь старая... Чего ты ожидала? Ты для меня абсолютно бесполезна...
   Андрей подошел к Розанне и дотронулся пальцем до ее виска.
   - Знаю... Атеросклероз... Жуткая болезнь... Кажется, у тебя оторвался тромб... Заметь... Я ведь не убиваю тебя. Просто твое тело изношено, пора умирать, старая!
   Женщину стали бить конвульсии, она лицом упала на кровать Татьяны Валентиновны и затихла.
  
   Аркаша отвернулся лишь на минутку, когда краем глаза заметил, что Михаил пытается что-то влить Иде в рот.
   - Эй, ты! - он вырвал у него пробирку и ошарашено заявил. - Может, хватит?! Ей и без того плохо!
   - Я... просто хочу помочь!
   - Да от твоей помощи только хуже! Дэн говорил, что ты Иду не первый раз травишь, сколько уже можно?!
   - Я просто... Хочу исправить свою ошибку... - растерянно заявил Михаил. - Отдай лекарство!
   - Ошибку? - Аркаша по-настоящему разозлился. - Она тебе не эксперимент! Она живой человек!
   Алена, которая тихонько вошла, пока все это происходило, осталась стоять на месте, слушая их разговор.
   - Вот это... Вот это ты называешь человеком?! Даже та девчонка, что помогала ей... Алена, кажется? Теперь от нее в ужасе!
   - Если она не человек, то какого ты пытаешься ее спасти?! Спасти можно только людей!
   Михаил сел на стул и задумался. Может быть, раньше он не рассматривал ситуацию под таким углом...
   - У человека не должно быть столько сил... Человек не должно уметь такое... Человек не должен читать мысли, предвидеть будущее, знать прошлое...
   - Серьезно? - усмехнулся Аркаша. - Наблюдатели могут и не такое. Да и мы стражи, многое умеем. Даже Влад - он хранитель первого круга - может это... И что же он теперь не человек?! Парень, да ты здорово запутался!
   - Но она... Она поглощает души... Я видел это! И когда она сражается, то гибнет все живое! Ее глаза становятся алыми... В этот момент она словно оттаивает и оживает. Изо льда превращается в пламя! Ида дерется и смеется при этом от удовольствия! От удовольствия прикончить кого-то! Она желает лишь одного - убить!
   Алена вздрогнула и невольно перевела взгляд на Иду. Но та, свернувшись калачиком, спала. Ничего не напоминало о вчерашнем разгроме. Как будто ничего и не было. Все уже забывалось, как дурной сон... Но тут Алена заметила повязки, пропитавшиеся кровью, и наручники, которыми Ида была прикована к кровати...
   - Знаешь... - медленно вздохнул Аркаша, но все же продолжил, хотя ему было нелегко в этом признаться, - когда Нокс захватил Татьяну Валентиновну и Андрея... Я случайно промахнулся. На самом деле я хотел убить его. Очень хотел. За все что он сделал... За нападение на Егорку... За то, что планировал нас убить и забрать наши души... За весь этот страх и боль... За то, что заставил меня смотреть, когда я ничем... ничем не мог помочь! Ничего не мог поделать! Знаешь, как это ужасно?! Я действительно хотел убить его!
   - Нашел с чем сравнивать! - вскочил Михаил со стула.
   - И если бы не Ида... Все так бы и произошло! - Аркаша посмотрел Михаилу прямо в глаза. Он был моложе и наивнее, но его взгляд был тверже алмаза. - Ида очень хорошая! Не смотря ни на что, она осталась хорошей! Мне все равно, что вы все говорите! Я верю в это!
   - Андрей прав: она тебя заколдовала! - отвернулся Михаил. Аркаше очень хотелось врезать ему... И даже вытереть им пол. Но этот болван все равно не поймет... - Отдай мне лекарство!
   - Что оно делает... точно? - решил уточнить Аркаша. Жидкость в склянке была черной, как деготь.
   - Я сказал: отдай! Ты не поймешь! - попытался выхватить пробирку Михаил. - Это против темных тварей!
   - Да неужели? А ты на себе пробовал? - усмехнулся Аркаша.
   - Да как ты смеешь... Я не такой!
   - О чем ты? - не понял Аркаша, но Михаил, не слушая его, продолжил:
   - Я не такой, как она! Не такой, как он! - но в его глазах вдруг появилось ужасающее понимание. - О нет... Нет, только не это... А если я не прав? Я же не могу ошибиться! Как же так?!
   - Ты что? - удивился Аркаша. Михаил оттолкнул его и выскочил из палаты, чуть не сбив Алену.
   - Ты правда так думаешь? - спросила Алена.
   - Дддааа... - от того, что его застали врасплох, Аркаша неожиданно покраснел.
   - Пойдем в кафетерий, перекусим? - предложила Алена.
   Аркаша бросил взгляд на Иду. В этот момент ее лицо ничего не омрачало. Она выглядела даже как-то моложе и по-детски беззащитно. Тонкие запястья в наручниках казались просто абсурдом.
   - Не думаю, что ей что-нибудь угрожает... - поняла его сомнения Алена. - Кроме того... Думаю, Ида сумеет о себе позаботиться, если что-нибудь случиться!
  
   Роми сидела на скамейке и горько плакала. Ее сердце было разбито. Слезы все никак не кончались. Лицо опухло, в носу хлюпало. Иногда кто-нибудь подходил к ней - кто пытался помочь, а кто воспользоваться ее положением. Но Роми было все равно. Постепенно боль из сердца растеклась на все тело. Мысли улетели, оставив тупую пустоту.
   Роми подняла голову к небу. То осталось прежним - холодным и далеким. Скоро осень...
   Девушка сунула руку в карман, чтобы достать платок, но обнаружила там ключи. От квартиры Марка.
   Марк... Отчаянье и депрессия накатили на нее по новой.
   Нет, так не пойдет! Я еще не все ему сказала! Все еще не кончено только потому, что он так сказал! Я должна поговорить с ним еще раз!
   Роми вскочила и побежала обратно.
  
   Андрей подошел к палате, где лежала Ида. У дверей на стульях сидели два охранника.
   - Как делишки? - поинтересовался Андрей и предложил. - Может, есть хочешь? Иди-ка перекуси, приятель!
   Директива захватила охранника. Его глаза остекленели, и он послушно ушел. Андрей перевел взгляд на второго:
   - Как это? - удивился тот, начиная вставать. - Ты... что творишь?..
   - Ты сильно устал... Почему бы тебе немного не подремать? Спи, не стесняйся!
   Второй охранник тут же закрыл глаза и уснул. Андрей вошел в палату и осторожно прикрыл за собой дверь.
   - Надо же - так беззаботно спишь... - заметил он, подойдя к постели Иды. - А во сне ты похожа на ангела... Правда, я-то знаю, что ты - ангел смерти! Пора просыпаться...
   Он провел рукой по ее лицу, но Ида продолжала крепко спать.
   - Так совсем не весело. Я пришел поиграть с тобой, а ты - дрыхнешь! - Андрей обвел взглядом палату. - Смотрю, у тебя здесь прекрасная компания - твои старые приятели-убийцы...
   Андрей взял стул, поставил его у стены, сел на него и исключил себя из реальности. А затем, просто от скуки, щелкнул пальцами. В тот же миг все трое очнулись. Они переглядывались, отцепляя от себя трубки и капельницы. Андрея они не увидели, он был за гранью их восприятия.
   - Эта та девчонка из кафе! - вдруг увидел один из них Иду. - Та самая, что уложила нас!
   - Жалко оружия нет... - протянул другой. - Мне на нее и целой обоймы не жалко!
   - А я ее и голыми руками... - третий прохромал к кровати и, вытащив ее из постели, стал душить девушку.
   Убийца поднял ее над кроватью, звякнули наручники, держа ее руки на привязи. Ида стала задыхаться, хрипеть, шевельнула рукой, но так и не проснулась.
  
   Дэн открыл глаза. На улице был день, и в сарае было уже не так темно... Мрачный пожиратель... Он не пришел сегодня ночью... Должно быть Ида сильно его ранила... Как она там... Жива ли? Не погибай, дурочка! Когда он видел ее темный силуэт последний раз, тот был весь изорван когтями мрачника. Раны светились голубым, как и когти пожирателя... У Иды не было ни ледяного лезвия, ни другого оружия. Она дралась голыми руками...
   Надо бы выбираться отсюда, но... Сил держаться на поверхности реальности не было. Уже соскальзывая в небытие, Дэн успел подумать, что не может умереть... Ему еще рано... Нельзя оставлять Иду одну в темноте...
  
   Роми позвонила в квартиру, постучала в дверь, но ответа так и не получила. И тут ее пронзила опасная мысль. Ведь Марк еще не здоров, сбежал из больницы... А вдруг он потерял сознание, упал, ударился головой?
   Девушка не выдержала, открыла дверь и вошла в темную прихожую.
   - Какого черта ты здесь делаешь? - услышала она над головой и от неожиданности чуть не заорала. - Я сейчас милицию вызову!
   Марк выглядел, как обычно. Но дышал тяжелее, и его дыхание было необычно жарким.
   Роми положила ладонь ему на лоб. Тот нетерпеливо скинул ее руку.
   - У тебя температура!
   - Нет у меня никакой температуры! Какого черта ты приперлась?!
   Какой же он бледный, - подумала Роми. - Того и гляди в обморок упадет.
   - Когда ты последний раз ел?
   По его глазам она поняла, что уже очень давно. Это было странно, потому что обычно Марк не показывал никаких эмоций. Скорее всего, он плохо контролировал себя, потому что у него совсем не было сил. А еще Марк очень сильно злился.
   - Я тебе уже сказал: ты уволена! Что мне надо сделать, чтобы заставить тебя уйти?!
   - Почему ты меня выгоняешь?!
   - Тебе правду сказать?! - Марк шваркнул Роми об дверь и угрожающе навис над ней. - Потому что ты меня бесишь! - он уперся руками по обе стороны от нее, не давая сбежать. - Строишь из себя всю такую хорошую... Несчастная такая овечка... Вечная жертва! Может, изнасиловать тебя, раз ты на это напрашиваешься?!
  
   Алена увидела охранника, который должен был охранять палату Иды. Он взял себе еду, сел за столик и стал есть. Глаза его ничего не выражали. Он был похож на зомби из ужастика. Алену охватило дурное предчувствие.
   - Хочешь пироженку? - спросил Аркаша.
   - Не до еды сейчас! - она вскочила и потащила Аркашу за собой.
   - Да что случилось-то!?
   Они бегом проделали путь до палаты, но то, что они там увидели, потрясло их. Здоровенный мужик, одетый в больничную одежду, душил бесчувственную Иду. А два других пациента - наслаждались этим!
   - Ты что делаешь?! - Аркаша хотел помочь Иде, но один из громил напал на Алену. - А ну пусти ее!
   - А ты нам не мешай! - заметил другой громила.
   - Ну все, вы меня разозлили! - заметила Аркаша. Он поднял руку и из нее засиял яркий белый свет. - Стоять!
   Но громилы стояли от силы секунд пять. Второй громила воспользовался тем, что Аркаша полностью отвлекся на того, кто держал Алену, и врезал ему металлическим стулом сзади. Аркаша повалился на пол.
   - Кто-то охраняет их... - прошептал Аркаша, поднимаясь. - Этими болванами управляют!
   Но его слова были преступникам, как слону дробина. Громила продолжил бить его остатками стула.
   - Ида! - Алена, как завороженная смотрела, как душат Иду. - Приди в себя! Очнись!
   - Замолчи, дура!- громила, который держал Алену, ударил ее. Та вскрикнула.
   - Я сказал, не трогай ее! - закричал Аркаша.
   Глаза Иды распахнулись. Они были абсолютно алыми, и в них не было не единой разумной мысли. Она просто действовала. Ногой Ида врезала в грудь душителю, и одновременно оттолкнулась от него. Красиво кувыркнувшись в воздухе, Ида приземлилась на постели одного из убийц.
   Опасность! - Ида почувствовала ее, и уставилась в угол. Андрей сидел на стуле у стены и аплодировал ей!
   - Ах ты, тварь! - бросился душитель на нее, вооружившись металлическим штативом. Ида прыгнула на него, в прыжке достав его ногой. Убийца впечатался всем телом в пол. Но Ида еще не закончила прыжок. Она стрелой влетела в того громилу, что бил Аркашу стулом. Удар был так силен, что убийцу припечатало к стене.
   Ида повернулась к последнему оставшемуся в живых убийц. Ее лицо ничего не выражало. Оно застыло равнодушной маской. Алые глаза мертво взирали на происходящее. Ее тело было абсолютно расслабленно. Казалось, она даже не дышала.
   - Не... не подходи! - завопил тот в ужасе.
   - Отпусти девушку... - прошептала Ида. Голос звучал жутко от передавленного горла.
   - Они... они мертвы? - у убийцы задергалось веко.
   - Лучше отпусти меня... - начала Алена, повернувшись к мужчине. Но тут его глаза остекленели, тело расслабилось, и он отпустил ее. Только тут Алена увидела, что Ида держит его за горло со спины. - Что?!
   Ида отшвырнула его прочь. Она не имела права на ошибку. Все трое были мертвы.
   - Нокс? Ты ведь хотел поговорить? - повернулась Ида к стене. Прямо на глазах Аркаши и Алены словно по волшебству в палате появился Андрей. Он сидел на стуле у стены.
   - Это не Андрей, - прошептала Алена и спряталась за спиной Аркаши.
   - Ты меня игнорировала. Вот мне и пришлось импровизировать! - заметил Андрей, вставая и улыбаясь.
   - Говори, - предложила Ида. Напряжение усилилось. Лампы в палате начали мигать.
   - Ты не настроена на разговор, - нахмурился Андрей.
   - А кто виноват? - отрезала Ида.
   - Не забывай, что душа это парня - моя... Даже если ты убьешь это тело, его души тебе не получить.
   Алена не заметила, как начала плакать. Слезы катились из глаз. Она ничего не могла поделать...
   Ида равнодушно пожала плечами. Все равно, мол... Нокс понял это и поморщился. Эта Ида была другой, незнакомой ему... И все же той же самой! Как такое могло быть?!
   Ида не думала, она вновь действовала. Но Нокс не собирался дожидаться гибели, он отскочил в сторону, уходя от каждого ее движения, от каждого удара. Напротив, он оказался у нее за спиной, и только ее невероятная скорость помогла ей в последний момент увернуться от его удара. Но не полностью: раздался зловещий хруст. Ида сломала ногу.
   - Ты опустилась до такого примитивного уровня... Ида, я так разочарован... - улыбнулся ей Нокс.
   Он ускорился так, что стал невидим, и впечатал ее в стену с бесчеловечной силой. У Иды открылось внутреннее кровотечение, изо рта хлынула кровь. В глазах пропало алое пламя.
   - Раньше ты была сильна и страшна... А теперь ты всего лишь маленькая жалкая человеческая девчонка...
   Нокс стал наносить ей удары с такой скоростью, что Ида не успевала после них даже упасть.
   - Прекрати! - закричал Аркаша, не выдержав этого зрелища.
   Нокс отступил, и Ида сползла по стене вниз, захлебываясь собственной кровью. Ее лицо превратилось в сплошную кровавую массу...
   - Все только начинается! - Нокс поднял Иду одной рукой и ударил другой.
   Но его удар не дошел до Иды. Она засияла, и его отбросило ударной волной в сторону. Ида упала мешком на пол.
   - Что... Что это было? - поднял голову Нокс удивленно. - Я никогда...
   Ида лежала на полу, как мертвая. Она не шевелилась. Но тут воздух стал прохладнее, лампы замигали, тени заскользили по углам. Тени мертвецов отделились от своих владельцев и поползли к Иде. Свет включился.
   - Что... Что случилось?! - прошептала Алена испуганно.
   Тело Иды дернулось. Очень медленно она уперлась руками в пол и с трудом встала. Хромая и покачиваясь, она сделала пару шагов к Ноксу и упала. Алена и Аркаша бросились к ней на помощь, но она отмахнулась от них. Ида вновь уперлась руками в пол и снова поднялась.
   - Тебе я не проиграю, понял?! - прошипела она. - Никогда!
   - Тогда я просто убью тебя! - Нокс ускорился и переместился к ней за спину. Но перед ним было пустое место.
   - Что-то потерял? - прошептала Ида и обняла его. Теперь она оказалась у него за спиной. Он пытался сбросить ее с себя, но безрезультатно. Чем больше он прилагал усилий, тем, казалось, сильнее становилась хватка Иды. В комнату вбежала Татьяна Валентиновна и закричала:
   - Правильно! Держи его! - она подскочила к Ноксу и нараспев начала читать заклинание.
   - Меня этим не победить! Пусти меня, гадкая девчонка! - пытался Нокс вырваться из ледяных объятий Иды. Но тщетно. Глаза Иды ничего не выражали. Она не тратила силы даже на то, чтобы дышать. - Это невозможно!
   Аркаша вдруг вспомнил о пробирке Михаила, и швырнул ее в Андрея. Затем подскочил к Татьяне Валентиновне и протянул руки к лицу Нокса. Его свет - яркий, белый и теплый - засиял на всю комнату.
   - Андрей! - закричала Алена. Силы оставили ее, ноги подогнулись и она опустилась на пол. Слезы безостановочно текли по лицу. - Андрей, пожалуйста! Вернись ко мне...
  
   От изумления Роми не могла даже вздохнуть. Она действительно вывела Марка из себя!
   - А если ты меня изнасилуешь, можно мне остаться? - спросила она серьезно.
   - Да ты что! Проваливай, я сказал! - он оттолкнул девушку, открыл дверь и вышвырнул ее наружу.
   Ха, подумала Роми с усмешкой, он все-таки хороший.
   Она достала ключи, открыла дверь и вновь вошла в квартиру. Марк сидел в темной гостиной и смотрел в закрытое шторами окно. Он даже не пошевелился, когда она вошла.
   - Что мне сделать, чтобы ты ушла? - спросил он тихо и безнадежно.
   - Слушайся меня, - предложила Роми.
   - Хорошо, - ответил Марк. - Чего ты хочешь от меня?
   Она взяла его за руку и отвела в кухню. Прямо при нем она начала готовить ему поесть, время от времени поглядывая на него, словно он мог куда-то исчезнуть. Правда, еды он смог осилить все пару ложек...
   Потом она притащила его в спальню, уложила спать, дала лекарство и пожелала спокойной ночи.
   - Не уходи... - вырвалось у него.
   - Хорошо, - ответила Роми, - я посижу, пока ты не уснешь...
  
   Изнутри Андрея вспыхнул яркий свет, раскидав остальных в стороны. Только Ида осталась на ногах, продолжая его удерживать. Тьма стала испаряться с тела Андрея, он обмяк в руках Иды. В ушах Иды прозвучал хлопок, напряжение исчезло. Нокс ушел...
   - Он сбежал, - Ида оттолкнула бесчувственное тело Аркаше и Татьяне Валентиновне. - Я чувствую это.
   - Да, мы тоже, - ответил Аркаша. - Ты... как?
   - Я? - Ида словно впервые уставилась на свое израненное тело. Она почувствовала холод. Свет в палате вновь замигал. - Что? Что происходит?! - прямо у всех на глазах, ее раны стали затягиваться, порезы, полученные от пожирателя, исчезли, лицо пришло в норму, кость хрустнула, нога вновь стала здоровой... Свет снова стал светить ровно. А Ида полностью выздоровела. - Как это?
   И тут она поняла почему. Она убила этих троих, что пришли за ее жизнью, и поглотила ту энергию, что осталась после их смерти...
   - Я... - ее глаза перестали быть алыми и яростными.... Они вновь стали зелеными и человеческими. Она заплакала - горько и отчаянно. Она не хотела убивать. Но сначала ничего не соображала, а потом выбора не было - она должна была защитить Алену. Она не жалела об том, что сделала, но словно что-то хрупкое разбилось в ее душе навсегда... И его нельзя было вернуть, нельзя было склеить...
   - Как вы пришли в себя? - поинтересовался Аркаша у Татьяны Валентиновны, пытаясь не глядеть, как Алена успокаивает плачущую Иду. Это было как-то противоестественно.
   - Этот ублюдок Нокс убил Розанну. Но ее смерть смогла очистить меня... Хорошо, что душа Андрея пришла в себя, иначе нам пришлось бы убить его, чтобы изгнать Нокса.
   Иде вдруг показалось, что Дэн позвал ее по имени. Она оглянулась... Но не увидела его. И тут она все вспомнила и пришла в себя. Она встала и с мольбой посмотрела в глаза Татьяне Валентиновне и Аркаше.
   - Дэн... Спасите его! - прошептала она. - Он где-то в Ведьмином ущелье!
   - Но... - растерялась Татьяна Валентиновна. - С чего ты взяла?..
   Лицо Иды заледенело, слезы высохли, голос стал холодным и презрительным.
   - А, ну да... Забыла... Я же тварь... Я же тоже охочусь за его душой! Ну тогда... Посмотрим, кто быстрее до него доберется!? - Ида повернулась и бросилась бежать прочь.
   - Она сказала - тоже? - удивилась Татьяна Валентиновна.
   - Ведьмино ущелье... Это рядом с Русалочьим озером? - вспомнила Алена.
  
   Глава 15
   Ида бежала без остановки. Но никак не могла устать. Как Ида не ускорялась, она дышала ровно и спокойно. Там, где светили фонари, ей было нестерпимо светло, а самые темные закоулки, она видела, словно на улице был солнечный день. Все ее раны зажили - и прежние, и новые... Но потом на нее вновь накатила сцена убийства, она споткнулась и кувырком полетела на слишком твердый асфальт. Она ободралась, встала, но ей не было больно... Ссадины тут же затянулись, не оставляя на коже и следа...
   Как все глупо получилось... И еще этот уродский артефакт, что болтается у нее на шее...
   Ида добралась до гостиницы, и вошла в холл. Грязная, в рваной, заляпанной кровью пижаме, босиком, она представляла то еще зрелище.
   - Эй, девушка! - окликнула ее новая администраторша. - В таком виде сюда нельзя.
   - Но я здесь живу, - растеряно заметила Ида. Если отсюда выгонят, то куда ей тогда идти?!
   - Живете? Тогда покажите вашу карту гостя... - раздраженно попросила администратор.
   Ида вздохнула и попыталась спокойно объяснить:
   - Карточка осталась с моей одеждой в больнице...
   - В больнице? - скептически переспросила администратор. Ее красноречивый взгляд говорил о том, что она ей ни капли не верит. - Если больница, то не психушка ли?
   Оскорбление и презрение словно адреналин обожгли Иду с ног до головы холодом. Она почувствовала странную свободу. Свободу от морали, которая диктовала ей быть вежливой к женщине. Уважать ее, ценить ее. Она отнеслась к ней так же, как и женщина к ней. Похоже чувство она испытала, когда те трое убийц пришли за ней.
   Так вот что значит, когда за душой нет бога... Это - отсутствие любви в душе, - подумала Ида со вздохом. - Я не могу сохранить ее, когда меня убивают... Когда оскорбляют... Так вот почему я - тварь... Я такая слабачка! Я ничем не лучше этой женщины...
   Ида молча повернулась и пошла к лифтам, оставляя после себя грязные следы на ковре.
   - Эй, ты! Я сказала... - закричала администраторша на нее.
   Ида оглянулась на нее и холодно сказала:
   - У человека возможно жизнь рушится, а все, что волнует тебя, это тупые правила? Продолжишь в том же духе, и твоя душа сгниет! Никакие правила не стоят человеческой души!
   - Чего?! - не поняла ошарашенная администратор. Девушка говорила убедительно, но ее слова не имели никакого отношения к ситуации, к реальности... - Я сказала...
   - Вот черт... - Ида через плечо глянула на нее раздраженно. - Отвали, я сказала!
   На женщину тут же снизошел мир и покой. Ее глаза остекленели, а на лице застыла дежурная улыбка. Она развернулась, сходила за карточкой-ключом и протянула его ей, а потом, как будто ничего не произошло, вернулась к стойке. Ида пожала плечами и вошла в лифт.
   В номере убрали, так что ничего не напоминало о присутствии здесь Дэна. Или о присутствии самой Иды.
   Ида залезла в горячую ванну, но внутри чувствовала лишь бесконечный ледяной холод. И только тут ее догнала усталость... Она сдалась слабости, закрыла глаза и провалилась в черный беспамятный сон...
   Ида не видела, как в запотевшем зеркале появилось печальное и прекрасное лицо длинноволосой нагой женщины. Привидение появилось в ванной и еще раз глянуло на миг на себя в зеркало. А затем приблизилось к спящей девушке...
  
   Дэна свалили на каменный пол, как ненужный хлам. Именно боль и привела его в чувство.
   Он открыл глаза и увидел главаря. Тот садился обратно в лодку.
   - О, ты очнулся? Плохо для тебя, парень... Твой отец решил-таки раскошелится, но я ему не очень доверяю... Поэтому для подстраховки я спрячу тебя здесь...
   Здесь? Дэн обреченно огляделся. Какая-то мрачная пещера. Вход в нее явно только с воды...
   - Я случайно узнал об этом месте. Даже если меня схватит милиция, то останешься моим заложником... Отсюда нет другого выхода, кроме как этого по воде. И здесь тебя никто никогда не найдет!
   - Может, ты просто убьешь меня? - взмолился Дэн. Его охватила паника. Умирать в таком месте - долго и мучительно... Без света, еды и воды...
   - Ты просишь меня о смерти? Ты не веришь, что твой отец ценит тебя, верно? Поэтому ты и ушел из дома? Ты знаешь, мой напарник никогда не ошибается. И раз он сказал, что этот Чернов раскошелится, так оно и случится. Ты какой-то совсем малохольный слабак... Не переживай, через день я вернусь. А вот если нет - тогда начинай беспокоиться... Ну что? Еще хочешь умереть?
   Умереть? Дэн никогда не держался за свою жизнь. Но продолжал жить... Почему? Ведь никому на свете он не нужен... Дэна мучило какое-то воспоминание, которое никак не вспоминалось. Но тут он вспомнил злобный взгляд Иды. Если бы она была здесь, то прикончила бы его. Он не может сдаться. Потому что он не один. Он - с ней.
   - Нет, не хочу. Это была минутная слабость, - отрезал Дэн. - Зачем ты скармливаешь меня пожирателю?
   - Пожирателю? - главарь не спеша раскурил сигарету. - Это та тварь? Так она тебя ест? На тебе нет укусов!
   - Она питается моей энергией!
   Главарь выскочил из лодки, и неторопливо подошел к Дэну. Затем присел на корточки и дернул парня за волосы, подымая его лицо поближе.
   - Злишься?! Это уже не плохо! Я тоже чертовски зол! Меня втянули в это дело втемную. Твоя чертова ледяная ведьма поубивала всех моих товарищей, с которыми я не одну войну прошел! С тех пор, как мы похитители тебя, все пошло кувырком! Теперь все не так! Будь ты проклят, сволочь!
   - Уже... Я уже проклят! - горько сказал Дэн.
   Главарь пнул его пару раз, чтобы выпустить пар, и вернулся к лодке.
   - Видишь ту нишу... Из нее течет питьевая вода, так что жажда тебе не грозит! Кстати, тебе будет интересно, что это место очень древнее. За тысячи лет здесь почти ничего не изменилось. Когда-то здесь поклонялись богу озера... Так что это вроде священное место...
   Священно место? С самого начала Дэну здесь было не по себе. Дэн еще раз оглянулся. На стенах были какие-то неясные рисунки и знаки. Посередине пещеры - огромный каменный алтарь. Это место использовали для жертвоприношений. Священное место... Может, пожиратель не сможет придти?!
   - Пока, богатый ублюдок! Если я получу деньги, то вернусь и прикончу тебя. А если нет, и меня поймают, ты сдохнешь здесь сам! В любом случае все решится завтра! - и главарь отчалил.
   Когда плеск воды от весел, наконец, исчез, Дэн решительно поднялся. Он не собирался сидеть и ждать своей смерти. Для начала нужно обследовать пещеру...
  
   Новый военный совет Белого ордена состоялся у постели Егорки. В его же палату положили Николая Яковлевича и Андрея. Все трое были в глубокой коме.
   - Мы сообщили отцу Даниила. Кажется, Чернов-старший договорился встретиться с похитителем, чтобы отдать выкуп, - Влад выглядел раздраженным. - Этот человек всеми силами хочет спасти собственного сына...
   - Да, но я слышала, что его родные не одобряют это, - вздохнула Татьяна Валентиновна. - Мы сообщили его сестрам, но до его брата дозвониться не удалось... Я чувствую, что надвигается что-то ужасное...
   - Эти предвестники появились еще до прилета Иды... И это как-то связано с семьей Черновых... - заметил Аркаша.
   - Мезул отказался вмешиваться. Наотрез. И это о многом говорит. Он не хочет связываться с тем, что приближается... Он боится этого!
   - Да. Все ясновидцы и пророки в один голос утверждают, что должно случиться что-то невероятно плохое...
   - Уверен, что Нокс в этом участвует, - прошипел Аркаша. - Чертов ублюдок! Как же его уничтожить?!
   - Это невозможно... Ему слишком много лет... Он набрал слишком много душ... - Татьяна Валентиновна вздохнула, пытаясь побороть слезы. Это были мысли Нокса, что она успела запомнить, пока ловец душ владел ею. - Но он заинтересован в Крыловой по-настоящему.
   - Заинтересован? - удивились остальные.
   - Да... Он хочет получить ее душу любой ценой... На протяжении многих лет он делал множество ловушек для нее, но она постоянно избегала их. Это бесит его, но и делает для него этот трофей еще более желанным.
   - Стоп. Ида - ловец душ... Она хочет душу Дэна. А Нокс хочет ее душу?! Разве у нее есть душа?
   - Для Нокса - есть. Для него она не просто душа, а самая особенная! То, что он всегда искал...
   - Звучит, как какая-то извращенская любовь, - заметил Аркаша.
   - Да... Немного похоже, - согласилась Татьяна Валентиновна. - Впервые за все эти века он хочет что-то с такой силой желания... Для такого древнего демона, да еще и ловца - это абсолютно несвойственно.
   - Значит, нужно выследить Иду. Там будет и Нокс... А так как мы ищем и Дэна, то Ида найдет и его... А где Дэн, там я думаю и будет главное несчастье, потому что он проклят смертельным проклятьем не просто так! - Влад вздохнул, принимая решение. - Чтож, отправляемся за ними!
   - Но Ида же ничего не помнит! - возмутился Аркаша.
   - Боюсь, Андрей и Нокс заставили ее вспомнить достаточно...
  
   Роми проснулась не от прикосновения, а от легкого дыхания. Она открыла глаза и увидела лицо Марка близко-близко. Он ее чуть не поцеловал? Марк отпрянул, и это тоже было больно.
   - Что я делаю на полу? - удивилась Роми. Все тело затекло от неудобной позы.
   - Уснула. Ты уснула, держа меня за руку, - вздохнул Марк. - Я... Я так сильно тебе нравлюсь?
   - И что если так? - прошептала Роми, не глядя на него.
   - А я думаю, что ты была одурачена музыкой! Поэтому ты думала обо мне лучше, чем я есть. - Марк поднял свои забинтованные руки. - Врач сказал, что пострадали сухожилия и кое-где кости. Он сказал, что я никогда не буду играть! Так что даже не надейся...
   - Какой же ты все-таки, идиот! - разозлилась Роми. - Настоящий болван! Тупица! Ты продолжаешь отталкивать меня! Ну почему?! Я видела рояль с самого начала. Я не просила тебя поиграть на нем. Да и как можно представить, что вице-президент огромной компании так играет на рояле?! Ты просто не помнишь, как ты принимал меня на работу. Тебе как всегда было некогда! Ты был такой далекий и холодный, равнодушный и высокомерный. Но... - Роми грустно посмотрела в сторону. - Сердцу не прикажешь... Так что хватит меня оскорблять! Скажи мне настоящую причину!
   - Причина... - голос Марка слегка дрожал и срывался, - причина в том... что... ты слишком... хороша для меня... - Марк очень грустно вздохнул. - Ты тоже понравилась мне с первого взгляда, но я продолжал себя обманывать, не желая признаться себе в собственных чувствах. Потому что тогда нам пришлось бы расстаться...
   - Но почему? Из-за твоей работы? Положения в обществе? Твои родители были бы против? Или может потому, что я все время ругаюсь? - удивилась Роми.
   - Нет, совсем нет... Это из-за меня. Я проклят.
   - Проклят? - тупо повторила Роми.
  
   Чьи-то руки сомкнулись на ее горле и стали душить, опуская ее голову под воду. В Иде вспыхнул инстинкт выживания. Как невидимые руки не старались, Ида сопротивлялась изо всех сил, стараясь вырваться. Наконец, ей это удалось, она перевалилась через край ванны и распласталась на холодном полу, отчаянно хватая ледяной воздух ртом, как рыба.
   Будь на ее месте любой другой человек, он бы уже погиб. Но ее нечеловеческие силы помогли ей снова выжить.
   - Да что здесь происходит?! Чего вам всем от меня надо?! - завопила Ида на весь свет. - Чего вы все ко мне привязались?! Что я всем вам сделала?! Может быть, хватит?! Чем я это заслужила?!
   Когда свет перестал мигать, Ида оторопела, вся ванная - потолок, стены, пол - были покрыты толстой коркой льда.
   - Чертовщина какая-то, - фыркнула Ида и пошла одеваться.
   На улице все еще было темно, хотя уже скоро должно было наступить утро. Ида включила везде свет.
   Разбирая вещи, Ида обнаружила спортивный черный костюм, пару огромных тяжелых пистолетов с запасными обоймами и длинный, с узким лезвием кинжал. Как будто специально их положили именно для такого случая. Когда нужно будет прорываться силой.
   В углу лежали сваленные вещи, которые дала ей Аленка. Как она там? Что с ее парнем? - подумала Ида с грустью.
   Стоп. Пропуск! Старый пропуск в эту самую гостиницу! Ида быстро его нашла. Это же номер на ее этаже!
   Ида выскочила в коридор. Необходимый номер был прямо напротив! Словно нарочно!
   Ида подошла к нему и протянула руку к двери... Дверь тут же бесшумно приоткрылась...
   - Чертовщина какая-то... - вздохнула Ида, покачала головой и вошла внутрь.
  
   Бесполезно. Он здесь один. Выхода нет. Дэн обзавелся только новыми ссадинами, синяками и шишками. Нашел яму полную костей... И сильно сомневался, что в ней одни лишь рыбки, птички и зайчики.
   Дэн вернулся в главную пещеру, наклонился к источнику и жадно напился воды.
   - Что для тебя важнее всего? Что ты хочешь? Чего ты желаешь больше всего? - вдруг он услышал в темноте бесплотный голос. Дэн обернулся, но, конечно, ничего не увидел и больше не услышал. Дэн присел к скале, отдыхая. Ну вот... Галлюцинации начались. Ну... По крайней мере, пожиратель так и не появился. Что для него важнее всего? Чтобы с его семьей все было хорошо... Чтобы у Матвея тоже все было хорошо...
   Выбраться отсюда. Набить главарю морду. Снять проклятье.
   Небо. Он хотел увидеть небо. Голубое и безбрежное... Солнечное... Ночное...
   Выиграть следующую гонку. Это даст ему полную независимость. Абсолютную свободу.
   В темноте мерно капала вода, в гроте лениво шуршали волны. Здесь не было ветра, но все равно было очень холодно. Он так устал... Интересно, его хотя бы ищут? Мать, наверное, жутко обрадуется, когда он умрет. А Марк? Вздохнет с облегчением? Отец, верно, будет сходить с ума, но вскоре опять окунется в работу и позабудет о нем. Может, сестренки и поплачут... Мэтт точно расстроится. Но его утешит то, что все машины Дэна достанутся ему по завещанию... Все справедливо.
   Увидеть Иду. Этого он хотел больше всего. Все равно какую. Он просто хотел увидеть ее...
   На его душу снизошел мир, и он уснул крепким целительным сном.
  
   Андрей с трудом открыл глаза. Последнее что он помнил, это как убивает Иду. А потом понимает, что это - Алена.
   Тишина. Палата. Девочка.
   Рядом с его койкой стояла девочка. Длинные темные волосы. Обиженное личико. Горькие глаза.
   - Ты призрак? - прошептал Андрей. Девочка покачала головой. Она посмотрела на стул, на котором спала Алена. На лице девушки был крупный синяк. Значит, это был не сон, не кошмар... - Прости, любимая...
   Андрей вновь перевел взгляд на девочку. Отчего-то та расплывалась у него перед глазами.
   - Я виноват. Ты пришла за мной? Хочешь меня убить?
   Девочка вновь покачала головой. Она протянула ему руку. Маленькая ладошка была испачкана кровью. Андрей отпрянул. Но девочка просто вытерла тыльной стороной ладони его лицо от слез. Потом повернулась, чтобы уйти.
   - Постой... - Андрей осознал, что все это реально. - Я так и не понял. Чего ты хочешь? Зачем ты приходила? Не для того же, чтобы утешить меня? - девочка грустно смотрела на него через плечо. Потом снова посмотрела на Алену.
   - Почему ты так смотришь на нее? Она - твоя мама? Будет твоей мамой? Значит...
   Девочка покачала головой и горько улыбнулась.
   - Постой... Ничего не понимаю... Ты пришла к Алене? Зачем? Что все это значит?!
   В темных глазах появился вопрос. Действительно ли он хочет это знать?!
   Кажется, этой девочке нужна помощь. Она пришла не просто так. Ее взгляд вызывал в нем чувство вины, боли и что-то еще - какое-то неописуемое чувство. Она пришла к Алене за помощью. Не к нему. А у Алены хватает проблем с ним.
   Андрей посмотрел на Алену. Он виноват. Он должен помочь этой девочке. Помочь вместо нее.
   - Постой... - Андрей протянул ей руку. - Не уходи. Я хочу тебе помочь...
   Девочка неуверенно посмотрела на него, сомневаясь.
   - Пожалуйста... не уходи... Если я смогу, то помогу! Обещаю!
   Ручка девочки раскрылась, как опасно-экзотический цветок. А ногти были длинными, черными и острыми, как бритва. Черные когти, как лепестки, разошлись в сторону, открывая заляпанную кровью сердцевину.
   Черт, его же предупреждали! Это может быть очередной ловец душ! А он уже пообещал, что поможет! Открыл ему доступ в свое сердце...
   Но было уже поздно. Внезапно в середине ладони открылся глаз... И мир Андрея разлетелся вдребезги.
  
   - Ничего не понимаю, - вздохнула Роми. - Что это значит, когда твоя душа принадлежит какому-то ловцу душ?! Как это вообще возможно?! Абсурд!
   Марк вздохнул. Он рассказал только потому, что пытался быть честным. Он не собирался оправдываться.
   - Очень давно, когда я был еще ребенком, я совершил один ужасный поступок... И когда я осознал это, было уже поздно.
   - Ну, допустим... Это было очень давно, ты признал ошибку, в чем проблема?!
   - Некоторые поступки непоправимы!
   - Это какие же?! Все на свете можно исправить!
   - Смерть... - вздохнул Марк. - Ее никак не исправить...
   - Ты что - убил кого-то? - ахнула Роми.
   - Можно сказать и так. Я толкнул человека на убийство... А теперь, когда я отдал своего брата, мне вообще нет прощения... - Марк спрятал лицо в ладони и глухо застонал.
   - Отдал своего брата? - только тут до Роми начало доходить. - О господи...
   Все, теперь она точно должна все понять и уйти... Но боже, как ему было больно...
   - В таком случае мы просто должны все исправить. Я думаю, твой брат все еще жив... Может, попытаемся его спасти?! Если он живой, и мы его спасем, тогда и ты будешь спасен! Разве нет?!
   Глупая девочка... Она совершенно не понимает с кем связалась... Все совершенно бесполезно. Но ее настроение заразило и его. Он грустно улыбнулся.
   - Давай попробуем... Тогда я точно буду чувствовать себя лучше... - Марк поднялся, от резкого движения у него закружилась голова, он покачнулся. Роми хотела его подхватить, но он отмахнулся от нее.
   - Но пока ты слишком слаб...
   - У нас нет времени... Скоро все свершиться... И тогда уже никого нельзя будет спасти.
   Конечно, он не имел в виду себя. Его спасти уже невозможно.
   - Он находится на Русалочьем озере. Я слышал это.
   - О, здорово! Мой дядя очень хорошо знает эти места! Я попрошу его! Чур, я веду машину!
   - У тебя права хотя бы есть?! А даже если и есть, то ты никуда не поедешь! Это слишком опасно!
   - Что?! - возмутилась Роми. - А тебе значит не опасно?! Ты же полудохлый! И вообще - ты без меня только глупости делаешь! Так что я еду и это не обсуждается!
   - Что?! Кто из нас сошел с ума!?
   - Мой дядя будет проводником, только если я поеду!
   Уговорю твоего дядю оставить тебя дома, - подумал Марк, но мудро промолчал. Хотя горестный вздох у него все же вырвался. Только сейчас Марк осознал, что все это время задерживал дыхание.
  
   Ида хотела включить свет, но люстра так и не загорелась. Похоже, это был не очень популярный номер.
   Она достала пропуск, его вырвало у нее из рук и закружило по комнате. В комнате стали слышны разные странные звуки. Кто-то смеялся, плакал, говорил громким голосом, ругался и шептал одновременно. Иногда чьи-то образы мелькали в воздухе, исчезая прежде, чем Ида успевала их хорошенько рассмотреть.
   - Точно, чертовщина, - вздохнула Ида. - Ну и что вам от меня надо?!
   Ида пошла за бумажкой, которую занесло в спальню. Не ожидая ничего хорошего, с кинжалом наперевес, она вошла в темную комнату. Постель и кровать хорошо освещала луна из открытого окна. Красивые нагие мужчина и женщина страстно занимались любовью.
   - Фу ты блин, - вырвалось у Иды шепотом. Она хотела уйти, но только тут поняла, что это фантомы... Или вернее, чьи-то воспоминания... Почему-то она не испугалась их... Пока она разбиралась почему, и что к чему, любовники перешли к разговорам. Иде пришлось подойти почти вплотную, чтобы понять их. Но они ее не замечали. Оно и понятно, то что она видела, произошло давным-давно.
   - Ты сделаешь это для меня? - шептала женщина. Ее длинные темные волосы роскошным водопадом падали на лицо. - Ты украдешь их счастье, чтобы защитить нашего сына?
   - То что ты... предлагаешь - абсолютно неприемлемо! - мужчина вырвался от женщины. - Я и так смогу позаботиться о нем.
   - Можно подумать, что ты никогда не делал ничего подобного!
   - Нет! И ни за что не сделаю!
   - Тогда просто забудь обо всем этом, - женщина ласково улыбнулась. - Я же просто предложила...
   - Надеюсь... - заметил мужчина все еще сердито.
   - Прости меня... Меня иногда заносит, но все что я делаю - для счастья нашего сына! Я сделаю все, что угодно лишь бы защитить его! Но ты же понимаешь, что положение отчаянное... Поэтому мне и приходят в голову всякие глупости... - женщина томно потянулась. Она была удивительно красивой. Мужчина сдался, и они снова занялись любовью.
   - Ну и к чему это? - раздраженно проворчала Ида. Она зря теряет здесь время! Нужно спешить: спасать Дэна!
   Внезапно в гостиной что-то разбилось. Ида выскочила туда, но увидела лишь, как мужчина душит женщину. Это была та самая пара из спальни... Женщина боролась изо всех сил, только силы были явно не равны. Она с ужасом и болью смотрела на своего убийцу, все пытаясь что-то сказать, и судорожно сжимая в кулаке черную коробочку. Наконец, убийца бросил тело женщины на пол, сорвал медальон с ее шеи и выкрутил из ее руки коробочку. Затем открыл крышку и посмотрел на золотое кольцо с брильянтом внутри. Иде показалось, что кольцо сверкнуло как-то неестественно ярко. Мужчина дрожащей рукой достал кольцо и одел его себе на указательный палец. И все исчезло.
   - Ничего не понимаю, - вздохнула Ида обреченно. - Чертовщина и есть!
   Она вышла из номера, аккуратно прикрыв за собой дверь.
   Призрак женщины умоляюще протянул руки вслед за ней. Это была та самая женщина, что пыталась задушить Иду. И та же, что была убита в этой комнате. Ее губы шевелились, произнося неслышные никому слова:
   - Ты поймешь... Я знаю, ты все поймешь... Пожалуйста... Девочка... Только ты можешь сделать это... Сделай это... Я знаю, мне нет прощения... Поэтому и не прошу его... Ты моя единственная надежда... Просто сделай это...
  
   Дэн пришел в себя от удара по лицу. Главарь вернулся и намного раньше, чем обещал.
   - Кое-что изменилось, - ухмыльнулся он. В Дэне вспыхнула надежда. - Но твою смерть никто не отменял!
   Дэн коротко и со всей силы ударил его лбом. Главарь покачнулся, схватившись за голову, а Дэн бросился бежать. Из раны на голове главаря текла кровь, заливая все его лицо. Будь главарь один, Дэну бы все удалось. Но главарь больше не был один. С ним были какие-то бандиты! Они схватили Дэна, хотя он отчаянно сопротивлялся. Их было очень-очень много. У него не было ни одного шанса.
   - Держите его! - велел главарь. Дэну вывернули руки и подвели к нему. Главарь размахнулся, намереваясь изо всех сил ударить того по лицу, чтобы отплатить за удар. Но его руку перехватил новый персонаж. Это был длинноволосый молодой еще небритый человек с глазами безумной бешеной собаки. На его лице уже оставили свой след беспутная жизнь, порочные связи, выпивка и наркотики... Этот человек убивал забавы ради. И ради бизнеса тоже.
   - Нет-нет, - заметил тот с улыбкой. - Не порть товар! Что стоите, идиоты? Принесите нашему гостю одеяло!
   На Дэна накинули одеяло и притащили к жертвеннику. Дэн испугался этого ненормального еще больше главаря. Главарь делал все ради денег. Этот же действовал для удовольствия... Ему это нравилось - убивать и причинять страдания... Это было единственное, ради чего он жил.
   - Не узнаешь? Конечно, нет! Ты же был тогда без сознания... - зубасто улыбнулся психопат. - Я - Кровавый барон... Мезул забрал тебя так не вовремя...
   - Что... Что здесь происходит? - прошептал Дэн, пытаясь сосредоточиться.
   - Кажется, тебя хотят принести в жертву, - улыбнулся Барон. - Какой-то древний кровавый обряд... Хочу набраться мистического потустороннего опыта... Древнее свежевание, выпускание кишок, мумифицирование. Вытаскивание мозгов через нос, сдирание кожи заживо, прокалывание интимных частей и так далее... Так что я с удовольствием на это погляжу...
   Дэн с трудом подавил истерический смех.
  
   Алена проснулась от того, что кто-то легонько тряс ее за плечо. Она открыла глаза и, увидев лицо Андрея, испуганно отпрянула. Андрей понимающе отпустил ее.
   - Что?! Что такое?! - вырвалось у нее. Андрей казался совершенно нормальным, только очень больным, усталым и обеспокоенным.
   - Нужно спешить, - заметил Андрей. - Это касается Даниила! Я знаю, что происходит. Мы должны ему помочь! Иначе свершиться непоправимое... Собирай совет, нам сейчас же нужно отправляться к Русалочьему озеру!
   - Что?! Откуда ты знаешь?! - удивилась Алена.
   На глаза Андрея навернулись слезы. Он быстро отвернулся, чтобы скрыть их. Пережитое еще не улеглось у него в душе. Ему было слишком тяжело, но нужно было торопиться...
   - Давай уже быстрее! Каждая минута на счету! - проворчал он, стараясь скрыть свою боль.
  
   - Знакомься, это - мой дядя Юра, - с гордостью представила Роми высокого представительного мужчину Марку.
   Тот с сомнением посмотрел на забинтованные руки Марка и изможденный вид. Затем ободряюще улыбнулся.
   - Тяжелый денек выдался? - спросил он и подмигнул. На душе у Марка стало чуть светлее. Он показался ему чем-то знакомым.
   Уже в машине (Роми выиграла спор и поехала с ними), когда они выехали на шоссе, дядя Юра прибавил газ, и до Марка дошло, что же его тревожило.
   - А вы никогда не участвовали в гонках?
   - В юности баловался, но когда мой друг попал в аварию, я бросил это дело... А что?! Боишься разбиться?!
   - Дядя! - возмутилась Роми. - Хватит его запугивать!
   Марк дотронулся до своего браслета. Он почувствовал, как от чего-то его сердце забилось быстрее. Почему он именно сейчас вспомнил тот солнечный день?!
  
   Было раннее утро. Ида закрывала дверь в свой номер, когда из лифта вышел сияющий Сергей. Увидев ее, полностью экипированную для дальнего путешествия, он нахмурился:
   - Что?! Ты куда-то спешишь? Я так и знал, что ты попытаешься улизнуть, вот и пришел с утра пораньше... Мы три дня не виделись, а ты собираешься уехать, ничего мне не сказав? А ведь я принес тебе хорошие новости!
   - Серьезно? - просветлела Ида лицом. Ей бы не помешали сейчас хорошие новости.
   - Да, я, наконец, отыскал это самое кольцо!
   Ида горестно вздохнула:
   - Потом, мне не до тебя и до этого чертового кольца сейчас!..
   - Я три дня бегал по городу кругами, разыскивая его для тебя... А ты... - обиделся Сергей. Ида не испытывала никакого раскаянья. Он сам напросился ей помогать, разве нет? - Совсем совесть потеряла! Ты даже на звонки не отвечала! И в гостинице не появлялась! Чем ты все это время занималась?! Была с этим красавчиком?! Он же богатенький придурок, поиграет с тобой и бросит! Ты для него всего лишь...
   - Хватит, - мирно предложила Ида без малейшей эмоции в голосе. Сергей понял, что ему лучше слегка остыть.
   - Вы что - уже с ним поругались?! Не бери в голову! Ты заслуживаешь лучшего!
   - Черт! Лучше скажи, что там с этим кольцом?! Иначе ты никогда не отстанешь, верно?!
   - Я в любом случае от тебя не отстану! - гордо заметил Сергей. - Смотри! - он вынул из нагрудного кармана мешочек и выложил на ладонь золотой перстень с черным камнем.
   Ида медленно взяла кольцо и поднесла к лицу, внимательно рассматривая.
   - У кого ты его нашел? - спросила она равнодушно.
   - У одного пацана... Он спер его у какой-то старушки...
   - Ты что - дурак? - фыркнула Ида презрительно, сжимая руку в кулак. - Я просто хотела поговорить с тем, у кого было кольцо... Может быть, он что-нибудь знал о моих родителях, об их убийстве... Обо мне... На фига мне это тупое кольцо?! - Ида в ярости ударила кулаком об стену. Раздался грохот, и все здание как будто содрогнулось. Образовалась нехилая вмятина. От дыры во все стороны побежали трещины. Из номеров стали в панике выбегать люди, думая, что началось землетрясение, здание обстреляли или это была бомбордировка...
   Сергей обалдело смотрел на дело ее рук. Кажется, он не ожидал от нее таких проявлений эмоций.
   - Ладно! - Ида закинула сумку на плечо. - Сейчас мне в любом случае некогда. Пока!
   - У меня машина, давай я помогу тебе! - тут же бросился к ней Сергей. - Пожалуйста, я хочу тебе помочь! Я подвезу тебя до аэропорта! Куда ты летишь на этот раз?!
   - Почему нет? - заметила Ида задумчиво. На машине добираться до места было намного удобнее и быстрее. - Отвези меня к Русалочьему озеру...
   - Чего? К озеру? А где это? - Сергею пришлось догонять ее. Ида уже вошла в лифт.
  
   - Мы пытались связаться с его семьей, но его отец уехал на какие-то переговоры, а телефон брата не отвечает. Зато его сестры и мать согласились поехать, - заметил Влад. - Мы должны поспешить... Астрологи говорят, что сегодня звезды займут крайне опасное положение...
   - Чем опасное? - насторожился Аркаша.
   - Сегодня возродится один из демонов-богов...
   - Чего? - не понял Аркаша.
   - Это самый высший ранг демонов, - пояснила Татьяна Валентиновна. - Они приходят на землю, чтобы править, затевать мировые войны, сеять хаос и смерть, разрушать цивилизации... И создавать свои собственные - основанные на насилии и крови...
   - Да уж, хорошего мало, - согласился Аркаша. - Значит... Даниил...
   - Да! На нем было смертельное проклятье, чтобы он умер, и в него не мог вселиться демон-бог... Но Ида его спасла... Видимо, она работает на этого самого демона-бога! - заключил Влад.
   - Да вы что!? - возмутился Аркаша. - Да как вы можете?! Ида не стала бы такого делать!
   - Возможно, ее используют втемную, - согласилась Татьяна Валентиновна. - Мы не можем больше ждать, когда очнуться остальные - Егорка и Николай Яковлевич... Кажется, Андрею стало лучше, но мы по-прежнему не можем ему доверять... Так что мы сейчас же выступаем!
  
   Глава 16
   Иде снился сон. Она парит над землей, как птица. Под ней бежала, изгибаясь, извиваясь, дорога, а по ней медленно полз жук-машина. Ида поднялась выше, пара усилий и вот уже она летит над большим озером. Вокруг него то там, то здесь в зеленых зарослях встречались дома и дачи. А само озеро было тихим, темным, спокойным. Глубоким и холодным... Ида уверенно подлетела к большой черной скале... Там, у самого подножия, темнел скрытый листьями и ветками тайный вход. Ида влетела внутрь... Лететь стало труднее, зато Иде стало казаться, что она раньше видела это место... Она знала здесь каждый поворот, каждую трещину... Она бывала здесь прежде?
   Ида влетела в освещенную прожекторами пещеру. В центре был вытесанный из огромного валуна жертвенник. На нем на одеяле был веревками распят нагой Даниил. Вокруг копошились какие-то люди. На Дэна не обращали никакого внимания. Словно он уже был мертвым. Пустым местом. Трупом.
   Возможно, так и было. Он смотрел в потолок пустыми глазами, полностью смирившись со своей судьбой.
   Но когда к нему подошел человек в балахоне, Дэн его узнал.
   - Ты! Ты ведь помощник моего отца! Как тебя там?! Леня, что ли?
   Молодой человек скинул с головы капюшон.
   - Леонард. Боже мой, ты все еще в сознании? Разве ты не должен был быть полностью раздавлен случившимся с тобой?! Мне совсем не хочется тебя пытать! А ты оказывается совсем не обычный человек...
   - Скотина! - разозлился Дэн.
   - Скорее всего, ты будешь сопротивляться... И это займет слишком много времени... Думаю, больше ждать не имеет смысла... Начнем пожалуй... - Леонард подошел к ящичку, стоящему на небольшом постаменте напротив жертвенника, и достал из него тяжелую металлическую статуэтку ворона. Ее он установил так, чтобы глаза ворона смотрели в глаза Даниилу. - Я думаю, что надо немного пояснить тебе, что происходит...
   - Да уж... Сделай милость! - саркастически заметил Дэн.
   - У любого человека есть душа. И даже не одна. Они вложены одна в другую, как лепестки цветка... Недаром лотос являлся символом человеческой души. Так вот, чтобы проникнуть внутрь, нужно сорвать твою защиту. Ты совсем-совсем не понимаешь, что происходит?!
   Даниил выругался.
   - Все очень просто: тебя отдали тьме еще до твоего рождения. В обмен на силу и власть.
   У Дэна все похолодело внутри. Вот почему его мама не любила? А отец? Он знал об этом? Или...
   - Суть в том, что имя нашего бога скрыто в твоем сердце. Нужно просто открыть его и произнести... И тогда он проснется в тебе...
   - Хочешь сказать... Я всегда... он всегда был во мне? - растерялся Дэн.
   - Именно... А теперь мы просто разбудим его в тебе...
   - Зачем же тогда вы подсылами ко мне этих тварей - мрачных пожирателей?
   - Ида рассказала, - тонко улыбнулся Леонард. - Верно, мрачные пожиратели... Знал бы ты, как тяжело их создавать. Ледяная сучка перебила их всех! Видишь ли, наш бог жил в твоей душе, как зародыш... Он питался твоими негативными эмоциями. Но ты слишком был слишком наивен и глупо оптимистичен. Он чуть не погиб от голода... Поэтому пожиратели должны были отбирать у тебя радость и надежду... Ведь без них мрак полностью окутает твое сердце, страдания овладеют твоей душой... Но ты такой глупец... Ты до сих пор ничего не понял! Хотел бы я быть на твоем месте...
   И тут до Дэна дошло. Его душа, как яблоко с червем. И эта тварь собирается им перекусить и вылупиться!
   - Чертов паразит! - возмутился он.
   - Как ты смеешь так называть нашего бога?! - разозлился Леонард. - На тебя сошла такая благость, а ты...
   - Паразит и есть! - Дэн дернулся в веревках, хотя и знал, что это бесполезно.
   - Ладно, приступим, - презрительно фыркнул Леонард. - Чтобы помочь нашему богу возродиться, мы указываем ему путь... Чтобы помочь выбраться из чрева смертности... Срываем с тебя оковы личности... Замки воспоминаний... Запреты чувств... Это одна из ипостасей бога смерти, - указал Леонард на статуэтку ворона. - Ты должен умереть, чтобы наш бог мог возродиться...
   Дэн хотел плюнуть в него, но в этот момент ворон на постаменте шевельнулся. Его мертвые глаза казалось следили за ним... Это только мое воображение, - уговаривал себя Дэн. - Просто воображение... Но в следующий момент ворон замахал крыльями, каркнул и взлетел под свод пещеры. Возможно это была всего лишь тень птицы... Но до того реальная, что когда она бросилась на него, Дэн инстинктивно зажмурился...
   Ворона каркнула прямо у него над ухом. Дэн открыл глаза и увидел огромного страшного ворона-тень прямо над ним. Ворон закаркал, крылья захлопали, когти стали рвать что-то невидимое у него на груди...
   Воспоминания, как яркий калейдоскоп, замелькали у него перед глазами... Каждый удар когтями отнимал у него что-то... Заставляя вспоминать прошлое... Боль - нестерпимо реальная - заставила его закричать...
   Ида ударилась об стекло и проснулась. Она не сразу пришла в себя, ошарашено оглядываясь. Вокруг расстилался зеленым пологом лес. Мелькали за окном деревья, плыли облака над головой.
   - Ты заснула, - заметил Сергей. - Что-то приснилось?!
   - Да... Вроде того... Вот здесь поверни, - показала она на поворот, ведущий прямиком к пещере.
   - Да, так мы точно выедем к озеру... А ты хорошо карту изучила, - похвалил ее Сергей. - Ты сюда уже ездила раньше, верно? После того, как из больницы сбежала! И даже мне не сказала!
   - Да, эти места мне знакомы, - согласилась Ида.
  
   " Соберись!" - велел Дэну голос. Этот голос в прошлом причинял ему одну лишь боль. Поэтому Дэн постарался сосредоточиться. - "Соберись! Сконцентрируйся на этом воспоминании! Ты можешь! Ты должен! Если хочешь остаться собой! Или он целиком сожрет тебя!"
   Дэн распахнул глаза. Он в наручниках... На даче у Мезула... Воспоминание... Холодный, презрительный голос Мезула продолжал говорить:
   - ...разрушается, а у тебя даже идеи не возникнет, что его надо спасти. Что это ты должен сделать!
   - А что я могу сделать? - чуть не заорал Дэн. Мезул усмехнулся. Его глаза вспыхнули красным.
   - Но вот в этом-то я могу тебе помочь... И поломать игру им всем!
   Отчего-то Дэну стало страшно. Мезул присел к нему и положил руку ему на голову. От его прикосновения Дэна от макушки до пят пронзила дикая боль, он не мог вырваться, не мог избежать ее, не мог даже отключиться. А Мезул, как ни в чем не бывало, продолжил:
   - Скорее всего, чтобы добраться до твоей души, чтобы сорвать с тебя магические оковы, которыми ты опутан, чтобы сломать печати, которыми запечатана твоя душа... Они воспользуются любым из ликов богов смерти - паук, пес, змея... Это абсолютно не существенно. Только смерть может открыть твою душу. Но это происходит не сразу. Ты не сможешь сопротивляться... Чтобы остаться собой, ты должен принять свою смерть... Всю без остатка... И тогда... у тебя может появиться шанс... Соберись! Сконцентрируйся на этом воспоминании! Ты можешь! Ты должен! Если хочешь остаться собой! Или он целиком сожрет тебя!
  
   Дэн открыл глаза. Он не мог пошевелиться. И дело было не в веревках, опутавших его тело. Мистический ворон висел над ним, разрывая на груди печати. Теперь он их видел.
   Магия. Кто-то пытался его защитить от всего этого магическими узами. Спрятать его от тьмы... Кто? Кто это был? Его отдали тьме, но все же кто-то пытался его спасти... И это не Ида... Она не видела его. Потому что тоже была во тьме. Поэтому ее талисман и не срабатывал с ним. Она не знала его, именно из-за этих пут. Не знала его? Но ведь она убила всех мрачных пожирателей, разве нет? Что? Всех? Леонард сказал - всех. Но тот в детстве... Ответ... Он должен его получить! Он должен узнать. Кто и за что! Почему?
   Дэн закрыл глаза, стараясь сосредоточиться. Ида... Ида, помоги мне...
  
   "- А кто не мечтает о безграничной силе и мощи? - Ида вновь улыбалась во все лицо. Но Дэн чувствовал что-то не то в ее словах. Она говорила правду, но в этом-то и был скрыт какой-то подвох...
   - А что ты отдала взамен?
   - Всем приходится чем-то жертвовать..."
  
   "- Гналась за проклятым перстнем... - Ида потянулась к следующей бутылке водки, но Дэн перехватил ее руки.
   - С тебя похоже уже хватит! Что с тобой?
   - Твое проклятье действует на меня. Яд цветов тоже действует на меня... - Ида наклонилась и прошептала ему на ухо. - Но больше всего на меня действуешь ты..."
  
   "- Да... Меч света... Он меня им и ударил, - пожала Ида равнодушно плечами. - Паршивый был удар. Никуда не годный... Только тело пострадало... Ну... Он делал благое дело. Убивал чудовище...
   - Ты же его защищала!
   - Что с того? - Иде было абсолютно на это наплевать. - Страх, принципы, идеалы, благородство, понятия о добре и зле... Я просто делала то, что считала нужным... Да не переживай ты так! Есть вещи и похуже!
   - Хуже чем предательство и смерть?.."
  
   "- Твоя чистая боль привела меня к тебе... Этот парень... Он причиняет тебе только боль... Его свет разрушает твою тьму, растапливает силу твоего льда... Тебе так больно, что ты даже дышать спокойно не можешь... Зачем такие жертвы?"
  
   "- Тебе, правда, не нужна больше моя помощь?
   - Все в порядке... Ты не дал мне потеряться во тьме. А это - самое главное...
   - Мы ведь еще увидимся?"
  
   "- Спасибо тебе... За все... Я никогда не смогу с тобой...
   - Ты ничего мне не должен. Это ты меня спас. Так что отныне моя жизнь принадлежит тебе... - она неожиданно наклонилась, улыбнулась и поцеловала его в щеку. Пока он приходил в себя, она уже уверенно зашагала к выходу. Ему вдруг почудилось, что он больше никогда в жизни ее не увидит. Никогда... Никогда! Он догнал ее, схватил за руку и спросил:
   - Мы ведь еще увидимся?"
  
   Это желание поднималась в нем горячей огненной волной. Увидеть Иду. Последнее воспоминание Дэн не мог вспомнить откуда, понять его, что оно значило, но он сосредоточился на нем. Его не волновал ни свет, ни тьма. Добро, зло - эти понятия не трогали его. Ни паразит внутри него. Ни несчастливая судьба... Не повезло? Проклятье... Сейчас ему было не до этого. Что для тебя важнее всего? Дэн вновь открыл глаза.
   "Соберись! Сконцентрируйся на этом воспоминании! Ты можешь! Ты должен! Если хочешь остаться собой!" Мезул сказал ему принять смерть. Принять свою судьбу...
   Ворон над ним вдруг замер и пронзительно каркнул. Все собравшиеся замерли от этого крика. Ворон-тень раскрыл крылья и упал в него. И в этот момент Дэн умер.
  
   Тьма... Холод... Боль... Бесконечное одинокое путешествие подошло к концу.
   "Пусти меня... Открой свое сердце... Распахни свою душу... Доверься мне..."
   "Нет! Нет! Никогда! Ни за что!"
   "Прекрати бояться страданий... Если ты не доверишься мне, то не узнаешь боли... Но и радости тоже..."
   "Нет! Не хочу! Не могу! Отойди от меня! Отстань!"
   "Не сопротивляйся... Это бесполезно... Битва проиграна с самого начала... Не бойся... Я останусь с тобой..."
   "Прекрати! Проваливай! Уходи! Не надо! Не трогай меня!"
   "Слишком поздно. Разве между нами нет сделки? Так чего же ты боишься? Почему смеешь сопротивляться?!"
   Боль стала бесконечной... Тьма охватила разум. Холод пробирал до костей... Даже сердце замерзало...
  
   Ида почувствовала дикую ослепительную боль. Она вскрикнула, держась за грудь. Кто-то сжал все ее внутренности ледяной рукой. Она вцепилась рукой в приборную доску, пробив ее насквозь... Но это не помогло...
   - Что?! Что с тобой, Ида?! - закричал Сергей в панике. Он затормозил, повернулся к Иде. Пытаясь успокоить ее и помочь ей. Но все было бесполезно. Ей было так больно, что она не могла даже кричать.
   И вдруг все кончилось. Но вместо облегчения Ида почувствовала лишь пустоту. Оглушительную. Бесконечную. Невыносимую.
   - Ида... - Сергей продолжал ее трясти, но девушка не реагировала. - Ида! Да что с тобой?! Приди в себя! - только после того как он ударил Иду по лицу, она повернулась к нему. Это был абсолютно бессмысленный и пустой взгляд. - Какого?.. Ты ведь претворяешься?
   Он полез ей в лифчик, но никакой реакции не получил. Он залез к ней в сумку, нашел мужскую одежду, два пистолета и кинжал. Он приложил нож ей к горлу, но снова безрезультатно. Сергей начал злиться.
   - Ты же только что куда-то спешила?! Хотела кого-то спасти?!
   Что-то мелькнуло в глазах Иды и погасло.
   - Эй, хватит уже! Что за ступор!? Я прикончу тебя! И ты сдохнешь! Будешь мертвой!
   - Да, - неожиданно согласилась Ида.
   - Что "да"?! - завопил Сергей.
   - Мертвая. Я - мертвая, - пояснила Ида. Она поправила рубашку на груди и отобрала свой кинжал. А потом без всякого предупреждения врезала Сергею, и выкинула его из машины. - До встречи!
   Автомобиль рванул с места так, что во все стороны из-под колес полетел гравий. Когда машина скрылась у него из глаз, Сергей встал и выругался.
   - Чертова злючка! Да что с тобой такое?!
  
   Дэн медленно одевался. Леонард помогал застегивать пуговицы на рубашке. Внезапно он замер и прошептал:
   - О мой господин... Нокс прислал тебе сообщение.
   Дэн склонил голову на бок и посмотрел на него. Его голубые глаза были спокойны и безмятежны.
   - Нужно послать людей Барона на дорогу. Остатки совета и ваши родственники едут прямо сюда.
   - Родственники? - решил уточнить Дэн. - Это че типа отец решил-таки заплатить за меня выкуп?!
   - Нет... Это ваши сестры и мать... И брат тоже...
   - Так чего же ты ждешь? Встречай дорогих гостей, - вздохнул Дэн. - Что слышно об Иде?
   - Вы же знаете, что ее найти практически невозможно... Но судя по всему, она скоро будет здесь...
   - Хорошо... - кивнул Дэн.
   - Мой господин... Но Ида не опасна для Вас... Почему же вы так беспокоитесь?!
   - Не знаю... - Дэн пожал плечами. - Сила привычки...
   - Но вы же отдадите ее Ноксу. Таков был уговор.
   - Ты смеешь сомневаться во мне? - вздохнул Дэн снова. Леонарда пришел в ужас от его мимолетного взгляда.
   - Нет. Конечно, нет, мой господин! Простите меня, умоляю...
   - Ты слишком беспокоишься о мелочах.
   Леонард поспешил убраться с его глаз. Он занялся малоприятным делом, а именно - передал Барону приказ Дэна. Тому эта мысль не очень понравилась.
   - Я-то думал, что этого пижона-красавчика прикончат. А никто пока не умер... Почему я должен подчиняться такому придурку, как ты? - впрямую спросил он у Леонарда. Подходило время для новой дозы, и Барон начал раздражаться.
   - Потому что у нас с тобой договор. Кроме того... Все еще впереди. Чтобы закончить ритуал, нужно принести жертву. Ты просто немного ошибся и поспешил.
   - Ну ладно... Сейчас сделаю... - он переговорил по рации. Но раздражение все еще требовало выхода. - Пойду и скажу твоему чертовому богу, что не собираюсь долго ждать.
   - Это плохая идея, - заступил ему дорогу Леонард.
   - Да не собираюсь я ничего такого... Просто побазарю... Мне что бог, что черт...
   - Ты не понял. Сейчас Даниила лучше не трогать. Он в плохом настроении... Потому что только проснулся. Думаю, тебе бы тоже не понравилось, если бы начали к тебе лезть, пока ты до конца не проснулся. Он может прикончить тебя и не заметить. А ты нам необходим из-за своей полезности...
   - Какого...! Мать...! - Барон вынул пистолет, намереваясь для начала пустить пулю Леонарду в живот.
   - Хватит... - тихий голос Дэна словно ударил его обухом по голове. Барон почувствовал себя маленьким и жалким ребенком. То, что он всегда ненавидел больше всего на свете. - Посмотри на меня...
   Леонард тоже почувствовал власть Даниила. Его мощь... Он задрожал от ужаса и предвкушения.
   Против воли Барон поднял голову и посмотрел в глаза Даниилу. Спокойный божественный взгляд ударил прямо в его черное сердце... Это был не страх... Благоговение... Барон почувствовал, что впервые в жизни готов молиться. То, что смотрело на него глазами этого красавчика, не принадлежало человеческому миру... Это было нечто древнее и могущественное... Абсолютное... И Барон впервые поймал кайф не от наркотика.
   Барон никогда над собой не терпел начальников. Тех, кто ему бы указывал и приказывал. Оттого он всегда был против любых главарей. Поэтому предавал их и убивал. С радостью. С особенной жестокостью. Но с этого момента и до самой его смерти его грязная душонка абсолютно полностью принадлежала новому богу.
  
   Ида остановилась, чтобы осмотреться. Пока она двигалась, ей было не так холодно. Сумка с оружием успокаивающе оттягивала плечо. Почему она просто не сдалась тем четверым бандитам в милицейской форме? Ида и сама не знала. Сработал инстинкт. И вот теперь вместо того, чтобы ее спокойно довезли прямо до места, приходится пролазить через непроходимые щели и тоннели этой бесконечной старой пещеры. Некоторые ходы были разрушены и завалены...
   Другой бы человек давно заблудился или сдался, но Ида точно знала, где был выход.
   Она прокралась по краю ямы, заполненной человеческими костями, прислонилась к скале и, стараясь не дышать, выглянула в пещеру. Дэн продолжал сидеть на краю жертвенника, его взгляд был обращен внутрь. Журчала вода, шумели волны тайного грота. Вокруг сновали бандиты, занимаясь своими делами.
   У Иды до сих пор ныло от боли сердце. И что теперь? Ведь все бесполезно... Зачем она здесь? Ида сползла по скале, печально вздохнув. Даже если она перебьет всех этих гадов, это не вернет Дэна... Она знала этого с самого начала, почему же она пришла?
   Любовь? Это - любовь? Пускай и безнадежная?
   Ида даже не знала, какие у них в точности были отношения... Они были любовниками? Друзьями?
   Но он был ей дорог. Он ей нравился.
   Пусть у нее не было семьи, а из друзей была лишь одна Алена... Она хотела быть с ним. Просто быть рядом.
   И это сделало бы ее счастливой.
   Ида грустно улыбнулась. Она понятия не имела, что значило быть счастливой или влюбленной. Но может именно от этого так быстро бьется сердце? Именно поэтому она не может ни о чем думать? Именно поэтому ей так больно внутри? Что же ей делать?!
   Дэн поднял голову и прошептал:
   - Ида? Ты здесь?
   Он говорил шепотом, но Ида слышала каждое слово. Словно он стоял у нее за спиной и шептал ей прямо на ухо. Ида вздрогнула и затаила дыхание. Как будто это могло помочь...
   - Я знаю, что ты здесь... Ида, ты не хочешь мне помочь?
   Ида промолчала. То, что с ней разговаривало, не являлось Дэном. И все же... Может быть, часть его все же осталась? Имело ли это значение? На краткий мин в душе Иды вспыхнула надежда.
   - Я должен принести жертву. Того, кто больше всех мне причинил страдания...
   Конечно, нет! Какая же она глупая!.. Зачем она продолжает надеяться... Нужно просто сдаться...
   - Но я никак не могу выбрать кого... Ты мне не поможешь?
   Ида не могла позволить себе плакать и кричать, хотя ей очень хотелось. Она должна оставаться спокойной...
   - Тебе ведь все равно? Ты всегда спокойна и рассудительна. Всегда все знаешь наперед...
   Знала бы, что все так получиться, никогда бы из комы не вышла... - фыркнула Ида.
   - Может быть, моя глупая сестра Мария? Когда она рисовала пожирателя, то наказывали всегда меня...
   Она должна быть спокойной. Ида пыталась дышать спокойнее, но сердце билось, как бешенное.
   - Или моя сестренка Луиза, которая ради смеха подставляла меня. А за эти малейшие провинности меня жестоко наказывали... А потом отдавали пожирателю...
   Иде показалось, что голос становиться громче... Боже, я схожу с ума...
   - А может быть, это будет моя названная мать... Когда она узнала правду обо мне, она возненавидела меня... Нокс легко смог ее подчинить и управлять ею... Глупая марионетка...
   Ида продолжала задыхаться. Да что же со мной?! Я умираю... Точно умираю... По щекам потекли слезы.
   - Или может быть, это мой брат Марк? Тот, кто узнал правду, и сказал своей матери. Тот, кто предал меня, и возненавидел себя за это. Нокс получил его душу. Он устраивал мне засады, нанимал убийц...
   Ида сползла по скале. Ноги ее не держали. Ненависть, заключенная в простых словах, ранила ее и причиняла настоящую боль. Дэна ранили... ранили в самое сердце... Его предавали самые близкие... Убивали самые родные... Но он улыбался ей... Он ей улыбался! Почему?
   - А может быть, это моя настоящая мать ведьма?! Которая за силу и власть отдала меня тьме?! Заставила отца принять меня в своей семье, чтобы мне досталось все богатство и власть отца-олигарха?
   Я должна собраться. Должна успокоиться... Ида тяжело дышала, словно все это время бежала на пределе сил. Должна. Должна успокоиться... Но, боже, как больно ей было за него...
   - А может быть, это мой отец? Он в курсе сделки и снимает с нее все сливки... Он закрывал глаза на то, как моя вторая мать обращается со мной... Он не обращал на меня внимание долгие-долгие годы... Его интересовала лишь моя жизнь и моя смерть...
   На Иду упала тень. Она в ужасе подняла глаза и увидела Дэна. Его лицо осталось безмятежным.
   - Почему ты плачешь? - удивился он.
   - Потому что мне грустно, - ответила Ида. - Грустно из-за тебя...
   За тебя. Ради тебя, - добавила она про себя. Она немного смутилась от того, что он увидел ее такой.
   - Тебе грустно из-за меня? Но ведь я - не ты? Как такое возможно? Или это жалость?
   - Нет, это то, что зовется сочувствием... - заметила Ида, сердито вытирая слезы.
   - Мы отвлеклись. Я все еще жду ответа, - заметил он невозмутимо.
   - Ответа? - прошептала Ида. - Почему от меня?
   - Встань... - Ида подчинилась Дэну и неохотно поднялась, держась за скалу. - Кого из них мне убить? Кто причинил мне больше боли, чем все остальные? Кто заслуживает смерти больше, чем другие?
   - Смерть... Смерть ничего не изменит. Ни твоя, ни моя... Ни всех этих людей...
   - Только смерть и имеет значение, разве не так? - возразил Дэн. - Теперь ты знаешь правду... Пусть ты все забыла, но твоя душа не изменилась. Так скажи мне, кто виноват больше всех?
   - Правда относительна... - вздохнула Ида. - Ты сам виновен во всем. Тем, что заключил эту сделку. Тем, что вселился в него! Тем, что связался с этим уродом Ноксом!
   - Кто упоминает мое имя всуе?
   Дэн собирался что-то ответить, но его хлопнул по плечу и отодвинул в сторону Сергей.
   - Прости, красавчик... Но я был первым! Кстати, я привез всю твою чертову семейку!
   - Что-то ты долго добирался, Нокс, - вздохнула в ответ Ида.
  
   Глава 17
   Члены совета были избиты и без сознания. Их покидали прямо у жертвенника. Ида надеялась, что они только избиты. Больше всех пострадал Михаил. Он был ранен в грудь. У Аркаши сильно кровоточила рана на голове. Хорошо, что на этот раз не было Аленки... Слава богу, они не взяли ее с собой... Члены семьи Дэна, кроме Марка и Чернова-старшего, сидели связанные у скалы, с кляпами во рту.
   - Вот это - моя девочка! - улыбнулся Сергей. - Как ты поняла, что это я?
   - Тебе нравится во мне лишь чудовище... - Ида вздохнула. Против воли она посмотрела на Дэна, который вернулся к жертвеннику и сел на край. На нем была обычная одежда, поверх которой был наброшен Леонардом плащ с капюшоном, как у завзятого злодея. Дэн спокойно сидел, его лицо было похоже на красивую маску. Это был кто-то другой. Он не проявлял агрессию криками и насилием... Она расходилась от него, как круги от камня по воде...
   Опасный... Ида не чувствовала страха... Только сожаление. Но сейчас на повестке дня стоял Нокс.
   - Ты и есть чудовище... Это правда... - серьезно заметил Нокс. - И теперь ты только моя! Ты поняла, что это значит? Твоя душа моя!
   - Может, я и потеряла память, но я не дура. А вот ты... Ты такой глупый! - Ида улыбнулась злой насмешливой улыбкой. Сергей напрягся, Дэн вскинул голову. Влад и Татьяна Валентиновна поежились от озноба. Эта улыбка слишком напоминала Иду прежнюю. - Твоя?! Ты себе льстишь!
   Нокс вцепился Иде в горло и приподнял над землей на вытянутой руке. На каждое следующее предложение он встряхивал ее так, что клацали ее зубы.
   - Ты что - не поняла? Ты чертовая идиотка - моя! Целиком и полностью! Ты принадлежишь мне! Ты - моя!
   Но, даже задыхаясь, она продолжала улыбаться:
   - Теперь я не ловец душ. Теперь я слабая и жалкая смертная. Зачем я тебе?!
   - Да это ты себе льстишь! Ты тварь - такая же, как и я! - Нокс разжал пальцы и уронил ее на каменный пол. - Разница между нами лишь в силе... Я сильнее тебя! Поэтому ты моя!
   - Твоя? - Ида встала и исподлобья глянула на него. Взгляд получился жутким, как она и надеялась. Ей не вернуть Дэна... не спасти его... не быть с ним... Все кончено. Она не могла злиться. Сейчас она вновь хотела умереть. Нужно было просто разозлить Нокса посильнее... - Ты просто убийца. Я не испытываю к тебе никаких эмоций... Более того, я даже разозлиться на тебя не могу. На мир, на эту жизнь, даже на эту паршивую ситуацию... Мне просто грустно... Потому что я расстанусь с теми, кто мне дорог. Но это хорошая грусть... Так что... Даже если ты убьешь меня... Я попаду на небо! Прямо в рай. А ты останешься здесь... В аду! Те, кто мне дорог... Я буду думать о них и после смерти. А о тебе я думать не собираюсь!
   - Черт... Ты и впрямь надеешься это провернуть? Да ты шутишь... Че, не шутишь?! - нахмурился Нокс. - Не пойдет! Сейчас я убью всех заложников! После этого тебе придется обратить на меня внимание... Они все умрут, поняла?
   - Да ты что... Умрут, говоришь? Ну, так мы все умрем рано или поздно! А если они умрут, значит, им выпала такая судьба... Что мне одной что ли только мучиться?!
   - Вот чертова сучка... ты и впрямь собираешься это сделать?! Ладно... Тогда я скажу тебе правду... Правда самое опасное оружие на земле! Самое разрушительное!
   Он не шутил. Ида видела это по его глазам. Он собирался нанести ей смертельный удар!
   - Давным-давно жила на свете маленькая девочка...
   - Нет! - закричал Андрей. - Не делай этого! Не рассказывай ей!
   - Ммм... - заметил его жалкие потуги Нокс. - Молчать! - директива заставила Андрея замолчать, но он продолжал вырываться из веревок. - Так ты тоже в курсе? Это все тот пацаненок, верно? Егорка, да? Жаль, не удалось его прикончить... Он нашел способ связаться с тобой? Впрочем, не важно... Случилось так, что ее папа принес в дом одну странную штуковину с глазом. Ожерелье у тебя на груди... - Ида невольно глянула на него. - Глупая девочка услышала от отца легенду о нем. Что тот, кто наденет его на себя и повернет колесо судьбы, сможет узнать все, что угодно... Будущее, настоящее, прошлое... Читать мысли людей... Иметь огромную силу!
   - И что?! Это правда? - заинтересовался Барон.
   - Да... Но вся шутка в том, что все, кто находился рядом с ожерельем в этот момент... умрут... А их дом будет проклят... Милая вещица, верно? Но девочка узнала это слишком поздно. Проклятье пало на ее семью... Девочка узнала, что убийцы уже рядом. В ужасе от своего поступка, она решила исправить все. Я предложил тебе, Ида, на выбор любого из трех демонов... Демона огня... Демона воды... И демона тьмы... Но ты не заключила со мной сделку! А ведь тебе только исполнилось десять! Чтож, ты обрела силу... Где-то еще... Но слишком поздно. Ты вернулась в дом и перебила всех убийц... Но твоя семья была уже мертва...
   Ида стиснула зубы и отвела взгляд. Именно поэтому она заметила остекленевший взгляд Барона... Он что-то слышал об этом? Знал?
   - Ты все еще ничего не чувствуешь, Ида? - Нокс показал рукой на Барона. - Теперь глянь сюда... Это последний из убийц, которые пришли убивать твою семью, оставшийся в живых... - Нокс подошел и хлопнул его по плечу. - Верно, Женька? Он присутствовал при этом и может подтвердить все мои слова!
   - О чем ты базаришь? - напрягся Барон. - Я в первый раз об этом слышу...
   - Разве? - Нокс положил вторую руку на второе плечо и продолжил. Его взгляд был в упор, черным и очень страшным. - А как же девочка, которая убегала в ту ночь, когда ты стоял на стреме? Здесь не очень далеко, на даче у озера... Все еще не помнишь? Ты стрелял ей в спину... И каждая пуля вошла в нее? Так и не вспомнил? Она вернулась и убила всех, кроме тебя. Потому что ты сбежал, когда увидел, что убитая тобой девчонка, превратилась в демона с красными глазами... И ледяным лезвием? И оно не таяло даже от самой горячей крови...
   - А тот парень... Это был ты! - дошло до Барона наконец. - Это ты втравил нас в то дело!
   Но Нокс не обращал на него уже внимания, он вновь сосредоточился на Иде:
   - Ты не хочешь убить его? А? А вот он тебя убил... И участвовал в убийстве твоих близких... Ты произвела на него неизгладимое впечатление. После этого он стал кровавым убийцей, садистом, маньяком, насильником и скотиной... Ты знаешь, сколько он убил и замучил? И все это на твоей совести!
   - Не слушай его, - закричала Татьяна Валентиновна. - Это просто его слова! Он пытается поймать тебя!
   - Ты тоже заткнись, - велел ей Нокс. - У нас тут частный разговор. Тет-а-тет. Кроме того, разве не поэтому вы пытались ее прикончить?! Ида, ты ведь в курсе? Ты жрешь души!
   Ида от души сплюнула. Все это не имело никакого значения. Что-то вроде этого она и так подозревала.
   - Что? Мои слова так и не достигли твоего ледяного сердца?! Видела сгоревший остов? Ты знаешь, что сама сожгла свой дом? Дотла! Ты не простила себя. И знаешь почему?! - Нокс взял Иду за подбородок и повернул к себе, чтобы она больше не могла отвернуться от его слов. Он продолжил, глядя ей прямо в зеленые холодные глаза. - Потому что эта побрякушка у тебя на груди - фуфло... Это просто ловушка для простаков. Валялось в одной из пирамид. Называется глаз Анубиса... Убивает любого, кто повернет колесо.
   - Что... Что значит фуфло? - не поняла Ида. Даниил раздраженно посмотрел на нее.
   - А то и значит! У тебя есть огромный дар. Ты - медиум, ведьма, волшебник, экстрасенс, колдунья, пророк... Зовись как хочешь! Суть от этого не меняется... Это ты прокляла и убила всю свою семью. Потому что поверила фальшивке!
   Ида растеряно посмотрела на Дэна, словно просила помочь ей объяснить... По ее щекам потекли слезы. Она не знала, почему плачет, но слезы никак не останавливались!
   - Нет... Это не правда! Это не может быть правдой! - прошептала Ида едва слышно.
   - Истинная правда! А я - именно тот, кто дал это ожерелье твоему отцу! - заявил Нокс уверенно. - Ты все еще ничего ко мне не испытываешь?!
   Он схватил Иду за шею, подтянул к себе и впился жестоким поцелуем в ее губы. Ида не сопротивлялась и не отвечала. Она пыталась осознать правду. Она была в шоке. Но через мгновение пришла в себя и врезала Ноксу коленом в пах. За это он швырнул ее об скалу. Ида сильно ободралась до крови и черных синяков. По левой стороне прошлись как наждаком. Но она упрямо собиралась подняться.
   - Вот за это я тебя и люблю... - заметил Нокс нежно и вырубил ее ударом камня по голове.
   Дэн вдруг почувствовал, как боль кольнула его сердце... И прошла...
   Нокс неотрывно смотрел на Иду, лежащую на скале. Ее голова была разбита. Но жестокие черты смягчились, а губы, упрямо сжатые все это время, расслабились и словно хранили намек на улыбку...
   - Ладно, думаю, это ее на некоторое время утихомирит... - Нокс схватил Барона, который все еще удивленно пялился на нее, и предупредил. - Она - моя. Только посмей коснуться ее, и я тебя живьем освежую!
   - Отвали, ублюдок! - отскочил от него тот, вынув пистолет.
   - Я слышу все твои гадкие мыслишки... Таких, как ты, надо топить в детстве, - презрительно заметил Нокс. - Вот почему род человеческий вырождается!
   - Ты закончил? - спросил Дэн. - Где мой брат и отец?
   - Да-да... Сейчас пойду и притащу их... Мне просто не понравилось, что она снова решила встретиться с тобой...
   - Уговор есть уговор... Ты еще не выполнил свою часть сделки... А до тех пор...
   - Черт, - фыркнул Нокс. - Какой ты нетерпеливый... Ты забыл? Твоего отца защищает кольцо. Так что будет нелегко его найти... Зато Марк совсем рядом... Очень скоро он будет здесь... Дай мне полчала... Ну, час?
   - Поторопись... - кивнул ему Дэн.
   Едва Нокс уплыл на лодке, Барон подошел к девушке и стал ее раздевать.
   - Ты что делаешь, гад! - прошипел Аркаша. Он немного пришел в себя.
   - Удовольствия не получишь, - заметил Барон. - Я просто хочу кое-что проверить...
   Но спина Иды была гладкой и чистой. Никаких шрамов. Он разочарованно поднялся.
   - Так я и знал. Это не может быть она! Та девчонка должна была сдохнуть давным-давно!
   Ему позвонили, и он снова окунулся в дела, энергично матерясь по телефону.
   - У нее на спине были шрамы... Пять от пуль, и один длинный - от удара мечом, - вдруг заметил Дэн. - Почему они исчезли? - он обратился к членам белого совета. - Я разрешаю вам говорить...
   - Когда она убила тех убийц в палате, все ее раны зажили... Видимо, и эти тоже... Она не контролировала процесс, - неохотно разъяснила Татьяна Валентиновна.
   - Значит, она хранила их просто как память... - заключил Дэн. Память... Какое-то воспоминание просилось на волю... Ветка на спине... Тонкие лепестки... Нежные оттенки... Что-то напоминает... Что-то очень знакомое... Картина... Картина в холодной гостиной!
   Значит, она была там. Спасла его. Но воспоминания все еще были расплывчатыми, отрывочными и туманными...
  
   Встать. Ты должна встать. Этот гад Нокс... Эта сволочь... Это все он. Он испоганил тебе жизнь. Поломал ее. Просто так. Для развлечения. Это все он... Вставай... Очнись же скорее... Все зависит от тебя...
   Ида не сразу поняла, что это мысли... Чьи-то чужие мысли настойчиво пробивались в раскалывающийся от боли череп.
   Очнись... Ида... Я не могу сделать это сам... Только ты можешь... Вставай... Хватит валяться... Ты должна встать.
   Ида застонала и открыла глаза. Но взгляд не хотел фокусироваться... Как больно...
   Молодец... Давай очнись... Подымайся и иди умойся... Источник... Там я спрятал твой кинжал... Нет... Не тот длинный, а тот что ты оставила Аркаше... Который изгоняет тьму...
   Ида уперлась руками и рывком поднялась. Голова закружилась, и она шлепнулась обратно на каменный пол.
   Вставай. Ты должна встать. Помни... На этот раз ты не должна ошибиться... Ты должна всадить кинжал точно в сердце... Ты должна убить его...
   Нет. Не хочу никого убивать... - Ида снова поднялась. В пещере ничего не изменилось. Из этого она заключила, что прошло не так много времени с тех пор, как она потеряла сознание. Правда, она была полуодета... Но вроде больше ничего не случилось. Дэн продолжал сидеть на жертвеннике, глядя пустым взглядом перед собой. Похоже, эта тварь внутри него так окончательно и не проснулась. Он все еще выбирал жертву?
   Ида встала, держась за скалу. Слава богу, что она такая выносливая. Любому другому Нокс пробил бы череп, и он был бы уже давно мертв - окончательно и бесповоротно. Когда она стала двигаться, к ней кинулся один из бандитов. Но окрик Барона его остановил.
   Ида подошла к ручейку и стала умываться. Она краем глаза увидела какое-то движение. За колонной рядом с источником шевельнулась тень. Кто... Кто это?
   Протянув руку, она обнаружила в нише за ручейком кинжальчик. Ида уставилась на него бессмысленным взглядом. Маленький кинжальчик с русалкой на рукояти. В руках у русалки сверкало сердце. Кинжальчик был таким маленьким, что его легко можно было спрятать в руке. Ида отработанным привычным движением, не задумываясь, незаметно засунула его за пояс, прикрыв рубашкой.
   Ты должна сделать это. Ты должна вонзить кинжал прямо ему в сердце.
   - Нет. Я не хочу... Не хочу никого убивать... Даже... Даже если это Нокс... я не хочу... - упрямо прошептала Ида.
   Я говорю вовсе не о Ноксе. Чтобы спасти Дэна, ты должна вонзить кинжал ему в сердце...
   - Да ты сдурел! - вздрогнула Ида. Ее стало подташнивать, она прикрыла дрожащей рукой рот. - Никогда!
   Ты должна сделать это, Ида. Только ты можешь спасти всех. Эти люди... Члены белого совета и семья Дэна... Ты хочешь, чтобы они погибли? Ты хочешь погибнуть сама?! А ведь это только начало! Знаешь, скольких погубит это чудовище? Оно не остановиться, пока не утопит всю землю в крови...
   - Он же умрет! - возмутилась Ида шепотом. Голова продолжала кружиться, и ее стошнило горькой кровавой слюной. - Нет!
   - Дэн и так уже мертв, Ида. От него осталась лишь оболочка...
   - Заткнись! - зло прошипела Ида. Голова раскалывалась. Казалось, что кто-то засунул в мозги миксер, и включил третью скорость. - Сейчас же!
   Ты должна освободить его... Выпустить его из этой нежизни! Только убив его тело, ты сможешь спасти его душу!
   - Заткнись, я сказала! Проваливай из моей головы! - внутри Ида чувствовала подымающуюся панику. Она уже ничего не соображала. Где правда, где ложь... Где свет, где тьма... Где добро, где зло...
   Там внутри его живая душа... Она видит, что творит эта тварь... Она мучается... Выпусти ее... Спаси ее... - продолжали греметь слова у нее в голове... Все громче и настойчивее... Словно приказывая ей. Навязывая ей свою волю. - Спаси всех нас... Только убив его... Ты спасешь всех! Спасешь его. Спасешь себя. Спасешь нас. Спасешь весь мир...
   В полной панике, почти ничего не соображая, раздираемая виной и ответственностью, болью и ужасом Ида приняла окончательное решение. Теперь нужно только исполнить его. Но сначала нужно собраться... Придти в себя... Хотя бы чуть-чуть... Иначе она отступит. Иначе не выдержит. Иначе в ужасе убежит отсюда на край света!
   Она не видела, как вспыхнули камешки на талисмане, который так и болтался на ее груди.
   Ида сунула голову под ледяные струи источника, и в тот же миг голос исчез. Время остановилось. Холодная вода текла по голове, лицу, капала с носа и ресниц, затекала на спину и грудь. Иду охватила невольная дрожь от пронизывающего абсолютно жуткого холода. Но он смыл с нее боль и страх. Ее сердце замерзло, даря ей уверенность и спокойствие... Она словно оделась в ледяную непроницаемую броню. Пошли все к черту! Она сделает правильный выбор. Сама. Одна. Как всегда.
   Какое... знакомое чувство... - горько улыбнулась Ида.
   Время остановилось. Дэн поднял голову. Пора?
   Ида сняла с себя мокрую рубаху и кое-как вытерлась. Пальцы перестали дрожать. Решение принято. Бояться поздно. Она не собиралась менять свое решение. Пускай оно ужасное и абсурдное. Она сделает это!
   Я смогу! Я сумею! - Ида убрала волосы со лба. - Я сделаю это.
   Отбросив последние сомнения, Ида неуверенно пошла прямо к жертвеннику. К Дэну.
   По мере приближения, ее улыбка становилась злее и свирепее, а шаг мягче и опасней. Странно, но именно сейчас Ида и Дэн были удивительно похожи. Их лица ничего не выражали, а глаза были пустыми и холодными...
   Игра началась!
   Ей тут же преградили путь двое бандитов.
   - Хэй, детка, хочешь позабавится?
   Ида удивленно посмотрела на собственную футболку, сквозь которую просвечивался черный лифчик. Ее мысли были так далеки от этого... Их низменная похоть, жажда насилия и крови... Заставляли ее злиться...
   - Моя жизнь так скучна и однообразна. Конечно, хочу, - улыбнулась Ида.
   Что-то не то было с ее улыбкой... Бандиты не понимали что, но почему-то начали нервничать. Их выручил Барон.
   - Не трогать ее! Она принадлежит Ноксу! Я вас только прикончу, а он заставит мучиться вечность ваши души!
   - Зачем ты лишил меня развлечения? - холодно спросила Ида. Она только собиралась с помощью этих негодяев немножко снять стресс. Поделиться своим депрессняком. Неприятностями. Несправедливостью жизни... А ее так обломали!
   Ида нехорошо посмотрела на него. Этот человек... Один из тех, кто убил ее родных... Нет, ей нельзя отвлекаться. Она должна выполнить задуманное.
   - Что ты уставилась на меня, ведьма?! Хватит зыркать, чертова сука! Да, я очень хочу оттрахать тебя, а еще больше хочу задушить, заколоть, застрелить и порезать на мелкие кусочки, а их раскидать по всему лесу и этому чертовому озеру, чтобы тебя вовек не собрали!
   - Ты меня презираешь? - ровным голосом спросила Ида. - Или... - девушка понизила голос до интимного шепота, - боишься меня?
   - Что ты сказала?! - Барон вытащил пистолет и ткнул в ее сторону. - Можно мне ее убить?! - спросил он, обращаясь к Дэну. Но за него ответил Леонард.
   - Нет. Ты правильно сказал. Она собственность Нокса.
   Барон длинно выругался. А потом без всякого предупреждения ударил ее по лицу. Ида не упала, хотя удар был очень силен, и даже здоровенному мужчине не поздоровилось бы. Она просто стояла, опустив голову и прижав руку к горящему от удара лицу.
   - Ты зря ее дразнишь, - заметил Леонард. - Не буди в ней жажду убийства.
   Когда Ида выпрямилась, ее глаза снова были алыми. Барон против воли отшатнулся от нее.
   - Поздно... - вздохнул Леонард. - Почему идиоты никогда не учатся?
   - Ты мешаешь мне пройти, - заметила Ида без всяких эмоций. Она была готова прорываться и с боем.
   В этот момент раздался выстрел. Пуля пролетела совсем близко от них обоих. Барону повезло. Именно в этот момент Иду чуть не застрелил главарь. Он только что вернулся и произошедшие изменения ему не понравились. Но охрана сработала четко. Увидев пистолет, они ударили главаря по руке. Поэтому он промахнулся.
   - Пристрелите эту ледяную ведьму! Скорей же!
   Барон еще раз грязно выругался и отошел, возвращаясь к делам и с трудом скрывая облегчение.
   - Она принадлежит Ноксу... Мы не можем ее убить... - заметил он, вздыхая.
   - Плевать мне на это! Она убила моих верных друзей. Самых лучших товарищей! Она слишком опасна! Пристрелите ее!
   - Не переживай... Нокс скоро вернется и сам ее убьет, - ответил Леонард за Барона.
   Главарь оглядел жалкое мокрое и избитое создание у него на пути. Девчонка оказалась мельче, чем он помнил. А ее глаза были сейчас не серебряными, а кроваво-алыми. Она напоминала потерявшуюся школьницу...
   - Держите ее от меня подальше. Иначе вашему хваленому Ноксу ничего не достанется...
   Ида улыбнулась ему:
   - Мы встречались? Кажется, вы хорошо меня знаете? Тоже брошенный поклонник?!
   - Вы на нее хотя бы наручники оденьте, - предложил главарь. - Она безумно опасна.
   - Мы знаем, - отреагировал Леонард. - Но сейчас бояться нечего...
   Но в этот момент он понял, что Ида стоит слишком близко от Дэна. Тот сидел на жертвеннике и никак не реагировал на произошедшее. А Ида сделала два шага и оказалась прямо перед ним.
   Дэн смотрел на Иду, но его взгляд проходил сквозь нее. Словно ее не существовало.
   Как тяжело, - вздохнула Ида. - Я не могу этого сделать...
   - Знаешь, что на свете страшнее всего? - спросила Ида. Дэн не отреагировал. Она сама и ответила. - Одиночество.
   Дэн перевел взгляд на нее. Ободренная этим, она продолжила:
   - Все это время я была одна. И мне было плохо. Но потом я встретила тебя... И... - слова никак не подбирались. Ида почувствовала, что еще минута, и она не сможет больше ничего сделать. Ей было нужно мужество, которого у нее не было... Не расплакаться бы... - подумала она, подавляя невольную дрожь. Она никак не могла собраться с мыслями. - И... И больше не была одна...
   Когда Леонард шагнул к ним, чтобы оттащить ее от Дэна, на его горло легло тонкое лезвие черного кинжальчика:
   - Не мешай мне... Пожалуйста... - прошептала Ида сквозь сжатые зубы. - Богом прошу...
   Леонарда остановил Дэн. Он покачала головой. И Леонард отошел, не отрывая от Иды глаз.
   Кинжал исчез так же легко, как и появился. Ида заставила себя разжать кулаки и хоть немного расслабиться. Наконец, отдышавшись, она смогла продолжить:
   - Я просто хочу сказать тебе... Ты больше не один... Ты никогда больше не будешь одинок. Чтобы не случилось... Я буду с тобой...
   - Со мной? - удивился Дэн. - Я больше не тот, что был раньше.
   - Не имеет значения, - смущенно выдохнула Ида. - Твоя душа осталась твоей. Так что пусть ты стал другим, а твоя судьба изменилась... Это не имеет никакого значения... Твой свет все еще согревает меня...
   Все-таки я не смогла выразить то, что чувствую... - вздохнула она тяжело.
   Ида наклонилась, и пока не передумала... поцеловала его... Это и был ее абсурдный и ужасный план.
   Вернись... Отзовись... - молила Ида. - Проснись... Умоляю... Пожалуйста...
   Бесполезно. Он не отвечал. В нем не было чувства. Даже надежды не осталось.
   А в следующий миг Нокс дернул ее за волосы от Дэна подальше и приложил электродугу шокера к ее шее.
  
   Дэн смотрел, как деятельно Нокс сковывает руки Иды, все еще лежавшей без сознания, наручниками за спиной и привязывает цепью к ее ногам груз - здоровенную каменюку. Где-то внутри родилось беспокойство. Что-то было не так. Поцелуй. Он что-то изменил... Но Дэн не чувствовал ничего особенного.
   Девушка, которую с братом Дэна и еще одним мужчиной, притащил Нокс, привлекла внимание Кровавого Барона с самого начала. Но он тщательно скрывал это ото всех. Чтобы потом забрать себе свою добычу. Оставалось решить, где ее взять - здесь или потом...
   - Вот, твой брат плюс девчонка с мужиком в нагрузку, - заметил Нокс довольно. - Остался только твой отец... Но думаю, с ним у нас будут проблемы. Он не захочет добровольно отдавать тебе твое царство...
   Дядя Юра застонал и открыл глаза. Он увидел связанного Марка, неотрывно смотревшего на парня, сидевшего на большом плоском камне. Роми прижималась к нему. Она тоже была связана. И тут до дяди Юры дошло. Эти парни... Они были так похожи...
   - Это что... твой брат? - удивился он.
   - Да, - очень грустно ответил Марк.
   - Он что - руководил нашим похищением? Мы же его спасать ехали?!
   - Это я... во всем виноват, - ответил Марк, опуская голову еще ниже.
   Мать выла, глядя на него. Но у нее во рту был кляп. И никто не знал, что она хочет сказать.
   - Ты глянь, он опять светится, - заметил Барон, указывая на талисман на груди Иды. Камешки вокруг глаза посверкивали и мерцали. Нокс раздраженно сплюнул.
   - Милая, ты меня разочаровала. Я думал, мы будем долго, плодотворно и вместе работать... А ты... Ладно. Может, потом я дам тебе тело. Сделаю из тебя такую куколку... А ты будешь мне так благодарна... Так благодарна...
   Он поцеловал ее в губы, нежно провел по лицу рукой. А потом столкнул со скалы в воду. С огромным камнем на ногах, Ида якорем пошла ко дну. Она не могла сопротивляться, потому что была без сознания...
   Все в полном шоке уставились на это. И остатки белого ордена... И сестры Дэна. И простые бандиты.
   - Ида!!! Ты что творишь, тварь?! - закричал с болью Аркаша. Его крик эхом разнесся по всей пещере. Ближайший охранник ударил его прикладом автомата по голове, чтобы утихомирить.
   - Что? - пожал Нокс плечами. - Только так ее и можно убить...
   Марк в ужасе уставился на Дэна. Лицо того ничего не выражало. Глаза его были пусты, как окна брошенного дома. Но ведь только что... Ида его целовала? И он дал этому уроду сделать с ней такое? С тем, кто защищал его... Спасал его семью... Любил его... Дэн отдал ее Ноксу? Он бросил ее? Бросил Иду в беде?
   - Дэн! - закричал Марк в полном шоке. - Что ты делаешь?! Почему ты не спас ее?!
   Его крик как будто встряхнул в Дэне невидимую коробку с воспоминаниями. И они разлетелись во все стороны... Открывая то, что было похоронено на самом дне...
  
   Глава 18
   На улице стояла страшная жара. Такой не припоминали уже лет двадцать... Только у реки было прохладнее.
   Девочка сидела на перилах моста, отрицая все правила безопасности. Этим она сразу понравилась ему. Даня подошел к ней поближе. Девочка была его старше на несколько лет. У нее было красивое, но слишком спокойное лицо. Но Дане все же показалось, что она грустная. Девочка неотрывно смотрела с моста на воду, длинные волосы растрепались от ветра, и темные пряди словно шевелились сами по себе. Даня подошел еще поближе.
   - Привет, - улыбнулся он ей. - Как дела?
   Девочка не ответила ему. Она непроницаемо поглядела на него. Ее лицо ничего не выражало. У нее были зеленые глаза. А в них мерцали яркие загадочные золотинки... Они вспыхивали и гасли, а затем снова вспыхивали. Это почему-то понравилось Дане. Его не смущали девчонки, он нравился им всем и всегда. И ему нравилось им нравиться. Видеть их улыбки... Он невольно улыбнулся девочке. Она не улыбнулась в ответ.
   - Меня зовут Даня. Можно просто Дэн. Или Денек. А тебя?
   Девочка обеспокоено оглянулась, словно думала, что он обращается к кому-то еще.
   - Да, тебя! Я ведь с тобой разговариваю! - начал злиться Дэн. Иногда девочки постарше подшучивали над ним, говоря, что это делает его милым. Ему так не казалось. Но почему-то Даня знал, что эта девчонка абсолютно серьезна. Он удивился, почему она вообще не отшила его. - Так что я хочу с тобой познакомиться... А иначе как говорить? "Эй, ты", что ли? Мы же с тобой разговариваем. Это же невежливо... Просто скажи его и все...
   Девочка пожала плечами. Потом словно задумалась и прошептала:
   - Меня зовут... Зовут... - Она говорила хрипло и неуверенно. Казалось, девочка с трудом может разговаривать, едва ворочая языком. И надолго задумалась, словно не могла вспомнить собственное имя. Наконец, ее лицо просветлело. - Ида... Так меня зовут... Ида... Ида Крылова...
   - Ты что забыла собственное имя? - удивился Даня.
   - Я просто... давно ни с кем не разговаривала...
   - Давно? - удивился Даня.
   - Да... Уже больше двух лет... - ответила девочка. Ее лицо снова стало спокойным и безмятежным.
   - Да прям!? - Даня решил, что его все-таки разыгрывают. - Так не бывает!
   - Почему? - удивилась Ида. - Так всегда бывает, когда не с кем говорить.
   - Не с кем говорить?! - изумился Дэн. - А как же твоя семья?
   - Я не могу быть с ними... - задумчиво ответила Ида и снова перевела взгляд на воду. - Поэтому я не могу говорить с ними...
   - Не можешь быть с ними? А где же ты живешь? Кто о тебе заботиться? Или ты из детдома?
   Неожиданно девочка улыбнулась. Это была добрая улыбка, которое осветила все ее лицо, делая его удивительно красивым. Казалось, что даже ее глаза зазолотились от попавшего в них солнца.
   - Ты такой хороший... Очень добрый... Твоя душа так ярко сияет, что мне даже больно...
   Даня смутился и мучительно покраснел.
   - Зачем ты дразнишься?
   - Я дразнюсь? - удивилась девочка. - Тогда извини. Я просто сказала, что думаю...
   И вдруг, в одно мгновение она исчезла. Даня испугался и стал оглядываться. Куда она делась? Она что... Прыгнула вниз? Он перегнулся через перила и посмотрел вниз. Ничего не было. Даже кругов на воде.
   - Что ты там увидел? - вдруг раздалось у него за спиной. - На что смотришь?
   Даня разозлился на нее и, повернувшись, закричал:
   - Какого фига? Как ты там оказалась?! Я думал - ты упала!
   - А что такого? - удивилась Ида и легко запрыгнула на перила. Она стояла - тоненькая и гибкая, удивленно глядя на него. Волосы и зеленое платьице ветер развевал, как флаг. - Я и собираюсь спрыгнуть отсюда. Думаю, здесь достаточно глубоко...
   - Ты что - хочешь умереть?! - закричал Даня, вцепившись ей в ногу - Ты что?! С ума сошла?!
   - Ну да, - задумчиво решила Ида. - Именно так. Другим способом меня нельзя убить. Только утопить.
   - Немедленно слезай оттуда! Ты не можешь этого сделать! - Даня пытался стащить ее вниз, но у него ничего не выходило. - Нельзя такое делать!
   - Отпусти меня... Ты... - Ида в сердцах искала ругательство, но она так давно ни с кем не ругалась... Последний раз, как там ее обозвали? Ах, да... - Ты... Ты - малявка... Почему это я не могу этого сделать?!
   - А твои родные?! Они расстроятся! Пускай вы не вместе, но они же любят тебя!
   - Никто не расстроится, если меня не станет! Они все умерли!
   - Умерли?! - до Дани дошел весь ужас этого заявления. - Значит, ты совсем-совсем одна? Какой кошмар! Но ведь это не причина, чтобы умирать! Я думаю, они хотели бы, чтобы ты жила!
   - Ты ничего не знаешь! - Ида сама спрыгнула к нему и вцепилась в плечо. Ее глаза стали алыми и злыми, а из руки вылезли длинные черные когти. - Я чудовище! Это я виновата, что они погибли! Это все из-за меня! Все эти два года я пыталась сделать то, что не сделали для меня - защитить тех, кто нуждается в этом! Но все бесполезно... - Ида спрятала когти и отвернулась. - Вокруг так жарко... Слишком светло... Дети играют в парке и у реки. Влюбленные парочки целуются в тенечке. Даже пенсионеры вылезают из домов, чтобы погреть свои старые кости... Молодые справляют свадьбы и женятся. Гуляют с колясками.... Все радуются жизни... Теплу... Лету... - Ида глубоко вздохнула. Ее голос стал едва слышным. - А я... Я - чудовище... Этого не изменить. Я не могу смеяться и радоваться, как другие дети... У меня нет друзей. Никто не ждет меня домой... У меня вообще нет дома... Никто меня больше никогда не обнимет... Мне не с кем даже поговорить... Я... Я так больше не могу... Я... Я проклята...
   Хотя она стояла к нему спиной, Даня вдруг понял, что она плачет. Он знал это так же хорошо, как свое имя. Он даже знал, какое у нее сейчас лицо.
   Он шагнул и обнял ее сзади, хотя она была его намного выше. Она не двигалась, но на его руки стали капать горячие слезы. Он знал, что если отпустит ее сейчас, то больше никогда не увидит. А он не хотел этого.
   - Ничего... - прошептал он. - Это не страшно. Ты можешь разговаривать со мной, если хочешь... Если хочешь, я... я стану твоим другом... Я просто хочу сказать тебе... Ты больше никогда не будешь одна... Чтобы не случилось... Я буду с тобой...
   Ида вывернулась из его рук. Она снова улыбалась. Но ее зеленые глаза вновь стали холодными и злыми.
   - Спасибо тебе, но нет. Так нельзя! У тебя впереди целая жизнь. Я не могу так... так поступить с тобой. Ведь ты... Ты единственный, кто... заговорил со мной. По-человечески. Для тебя я была человеком... Я очень тебе благодарна. Спасибо... Папа говорил, что когда случается что-то хорошее, и ты встречаешь кого-то хорошего, значит, Бог улыбается тебе... Так что спасибо тебе. Пускай Бог всегда тебе улыбается...
   Ида вновь запрыгнула на перила, но Даня успел схватить ее за волосы и дернуть назад.
   - Нет! Ты что?! Идиотка! Я же плавать не умею! Мы оба утонем!
   Ида через плечо удивленно посмотрела на него. Это был недоверчивый и очень злобный взгляд. Если бы это был кто-нибудь другой, Даня отшатнулся бы и отпустил его. Но сейчас он не поддался на ее угрозы. Пока она отвлеклась, Даня схватил ее за плечо и сдернул вниз. Ида с размаха шлепнулась на задницу и снизу вверх уставилась на него. В этот момент она выглядела обычной обиженной девчонкой.
   - Ты что!? - прошептала Ида потрясенно.
   - Глупая дура!!! Я же серьезно! А ты - "малявка"... - Даня вытер злые слезы и, покраснев, отвернулся. - Я так испугался...
   Ида промолчала, а потом, не вставая, подтащила Даню к себе за футболку поближе и крепко обняла.
   - Тупица! Люди же смотрят! - попытался тот вырваться, но это было бесполезно. Тогда он вздохнул и погладил ее по голове. Ему было приятно и гладить ее, и обнимать. Дома давно уже его никто не обнимал... Даже Марк с ним больше не дрался.
   Может, прошла минута или две... Дане показалось, что прошла целая вечность.
   - Отныне моя жизнь принадлежит тебе, - заметила Ида, вставая и отряхиваясь. - Ведь ты не дал мне умереть. Теперь ты за меня в ответе! Всегда помни об этом... Раз я живу - значит, и ты должен жить!
   - Опять ты говоришь глупости, - фыркнул пришедший в себя Даня. - Подожди, я вырасту и стану чемпионом мира по плаванью, тогда можешь топиться. Потому что тогда я тебя обязательно спасу!
   - А ты очень миленький, - серьезно сказала Ида и вдруг улыбнулась. - Я только что это заметила...
   - Не называй меня миленьким! - Даня снова залился краской.
   - Как скажешь, малявка, - Ида вновь улыбнулась, но теперь солнечно и открыто.
  
   Эмоции поднялись в нем безумным ураганом, не давая дышать. Сердце билось так сильно, что его тело начало вибрировать. Он хотел ее снова увидеть. Сильно. Больше всего на свете. Без причины. Просто так. Просто увидеть. Прямо сейчас.
   Даня сдернул с себя плащ, уже шагая к причалу, скинул ботинки и с размаха бросился вниз.
   Вода оказалась жутко холодной, не смотря на лето. Он испытал что-то вроде шока. Зато она была чистой и прозрачной...
   В грот не попадал свет, но почему-то светилась стена, отвесно уходящая в черную пропасть. Дна здесь видно не было. А может, и вообще не было.
   Ида не пошла топором с булыжником на дно, потому что прямо из темной пустоты торчала огромная зеленая чешуйчатая лапа, которая держала и ее, и камень, не давая им опускаться вниз. От Иды темной вуалью в стороны расходилась кровь. Серебристые пузырьки последнего дыхания поднимались вверх...
   Дэн разорвал цепь и потащил Иду наверх. Ему показалось, что под водой они не одни. Когда он глянул вниз, лапа исчезла, а камень продолжил медленно опускаться в черное ничто...
  
   Кашляя и задыхаясь, Дэн вылез на причал, вытаскивая за собой Иду.
   - Ты что делаешь?! - заорал на него Нокс. - Не ломай мне кайф! Это моя победа!
   - Позже, - велел ему Дэн. У него было плохое настроение. Его терзало предчувствие беды. Он перевернул и положил Иду животом на колено, и изо рта у нее потекла вода. Она закашлялась и стала дышать, но осталась без сознания. Дэн завернул ее в свой плащ.
   Барона начала бить дрожь. Почему она не утонула? Почему его бог спас эту страшную девчонку?
   - Ты зачем ее спас, придурок?! - завопил в свою очередь главарь.
   - Какого черта?! Мы ведь договорились! - не отставал Нокс. - Это моя игра, не вмешивайся!
   - Мне нужна жертва, - отрезал Дэн. Он хмуро наблюдал за спокойной поверхностью воды в гроте. - А она та, кто причинил мне больше всего боли!
   - Что такое, мой господин? - удивился Леонард, уловив обеспокоенность Дэна.
   - Там что-то есть... - прошептал Дэн.
   Нокс задумчиво посмотрел на Иду. Ему не улыбалось ругаться с заказчиком.
   - Ладно. Убей ее ты... Так будет еще забавнее...
   - Только убейте ее уже! Давно пора! - заключил главарь.
   - А вот с этим проблемы... - вздохнул Нокс. - Прямо сейчас у нас гости!
   Из-под воды появились какие-то люди в аквалангах и с автоматами. Без предупреждения они стали стрелять во всех, кого видели. Люди Барона открыли ответный огонь. И разверзся ад. Воздух наполнился свинцом и криками боли.
   - Но как они узнали, где мы? - спросил Леонард, спрятавшись за жертвенником. Дэн находился здесь же. Он держал Иду за шиворот. Нокс перевел нехороший взгляд на главаря. Тот оказался очень далеко от них, пытаясь укрыться во внутренних пещерах. Словно почувствовав его взгляд, главарь побежал еще быстрее, удирая во все лопатки.
   - Он - мой! - усмехнулся Нокс. Его глаза стали черными и жуткими.
   Лампы, развешанные бандитами на стенах, на секунду мигнули, а в следующую Нокс бесследно исчез.
   - Ничего, подмога уже в пути, - заметил Леонард, переговорив по телефону. Барон кинул гранату, взрывая и чужих и своих. А Дэн продолжал смотреть на воду. Его абсолютно не волновали военные действия, развернувшиеся вокруг него.
   - Мой господин, что случилось? - забеспокоился Леонард.
   - Там что-то есть... Я чувствую. Нечто древнее и могущественное...
   - Да, я тоже, - заметил Нокс спокойно. Он только что появился у них за спинами. - Поэтому я вернулся.
   - Ты убил предателя?! - строго спросил Леонард.
   - Эй, не командуй мне тут. А он интересный экземпляр... Зачем мне его убивать? Слишком просто. Я уже поймал его душу. Через некоторое время, когда его загонит страх и его собственные подлость и жестокость, он погибнет. Может, застрелится. А может, его убьют. Или случиться несчастный случай... Не знаю. Но он абсолютно точно обречен. Спасти его может только чудо... Если бы он изменился, раскаялся в своих делах, поверил в любовь и добро, влюбился бы... Но это вряд ли! Так что его душа скоро станет моей!
   - Нас тоже может спасти лишь чудо, - презрительно заметил Леонард, с отвращением глядя на Кровавого Барона. Он не зря получил свое прозвище. Он колол, стрелял и взрывал всех без разбору... К несчастью, судьба привела его к заложникам. Барон опустился перед Роми, ударил ее по лицу так, что она потеряла сознание, и разорвал на ней рубашку. Марка и дядю Юру, которые пытались защитить девушку, он припугнул, отвратительно улыбаясь:
   - Я могу трахнуть и труп... Хотите посмотреть?!
   - Дэн! - закричал Марк из последних сил. Внутри у него все похолодело от ужаса. - Не дай ему сделать это!
   Но тот даже головы не повернул. Он словно чего-то ждал.
   - Нашел время, - заметил Леонард с презрением. - Почему мы его наняли?
   - Он единственный не испугался Чернова-старшего, - отрезал Нокс. - Кроме того...
   В этот момент вода в гроте всколыхнулась и выплеснулась огромной волной прямо в пещеру. Она захлестывала людей с головой, роняла и тащила по земле... Не спаслись даже те, кто прятался во внутренних пещерах.
   Когда вода отхлынула, оружия ни у кого не оказалось. А на скале у жертвенника стояли четыре исполинских фигуры. Они были настолько нечеловеческие, что все - и нападавшие, и бандиты Барона - молча уставились на них. Прекратился не только бой, все люди были в ступоре.
   Первая фигура напоминала огромную скользкую полупрозрачную серебристую улитку с тысячью глазок на длинных рожках, которые одновременно были и ручками - с острыми черными коготками вместо пальцев.
   Вторая была похожа на белую рыбу в первые мгновения, когда отхлынула вода. Но потом она приподнялась и обратилась в женщину. Хвост раздвоился на две ноги. Лицо ее было очень красиво, но зубастая усмешка отбивала всякое желание знакомиться. В руках у нее был меч, похожий на узкий шип.
   Третья фигура принадлежала, наверное, огромному борцу сумо. Он был одет в доспехи, как воин. С морды свисали длинные усы, брови были как еще одни усы, только над глазами. И усы, и брови, и борода шевелились, как отвратительные белые червяки. Он был очень стар. В руках у него было красное копье. Доспехи все позеленели от старости и плесени. Но когда он злобно усмехнулся, весь его рот оказался полон длинных кривых и острых зубов.
   Четвертый пришелец больше всех напоминала человека. Очень высокого и могучего человека. Лицо его было задумчивым и мудрым. Но все его тело было покрыто чешуей. И не белой, как у женщины-рыбы, а светло-зеленой. На нем тоже были доспехи - красивые и украшенные рельефами и камнями. Длинный черный плащ спадал складками, скрывая наличие иного оружия, кроме его собственных зубов, могучего тела и сильных руколап.
   - Люди, - заметил он неожиданно мягким и звучным голосом. Народ внимал каждому его звуку. - Мало того, что вы вторглись в мои владения... Теперь вы еще и убиваете друг друга в этом священном месте...
   Он подошел к обломкам скалы у жертвенника, и вдруг оказалось, что это самый настоящий каменный трон. Он занял его со спокойствием и величием. Его спутники заняли свои позиции у трона. Все кроме улитки. Никто не знал как, но она передвигалась словно скачками от трупа к трупу... И те бесследно исчезали в лужах воды.
   - А ты что за хрен с горы? - заметил Барон недовольно. Мало того, что волна отняла у него все оружие, так еще и притащила обратно к жертвеннику, лишив его развлечения. Законной добычи... Прелестной девушки...
   - Я бог этого озера... - заметил тот. - А это - мои верные слуги... А вы все... - он обвел золотым немигающим взором всех людей, - люди, которые ступили в это священное место и заставили меня выбраться на сушу... Я могу поступить с вами, как пожелаю.
   Женщина-рыба для большей понятливости улыбнулась Барону. Во все зубы. А их у нее было много, и рот открывался и открывался до бесконечности. Ее шипастый меч был нацелен на него.
   - Ну извини, вроде того, типа бог... - выдавил Барон из себя.
   Дядя Юра потрясенно смотрел на живописную группу:
   - Я... Я знаю их... Видел где-то... - и он покрепче прижал к себе плачущую от облегчения Роми.
   Леонард и Нокс выпрямились и повернулись к новоявленному богу.
   - Я благодарен вам за своевременное вмешательство... - начал Леонард, но его перебил Нокс.
   - Так вот где Ида раздобыла свою силу! Ты заключил с ней сделку! - заметил он, злобно улыбаясь.
   - Сделку? - бог озера глянул на него с омерзением. - Так ты демон? Какая гадость!
   - Гадость? - задохнулся от возмущения Нокс. - Ты хотел сказать ужас, верно?
   - Личность человека, которого ты сейчас используешь, довольно сильна, - заметил бог озера спокойно. - Послушай меня внимательно, демон. Тебе сколько лет - пятьсот? Ну а мне пять тысяч! Не мог бы ты слегка успокоиться?
   Хотя это была не угроза, а скорее предупреждение, Нокс воспринял ее очень серьезно. Его лицо стало холодным и отрешенным. Он сел на жертвенник и запасся терпением.
   - И ты помолчи, человек, - обратился бог озера к Леонарду, который собирался разразиться очередной речью. - Я хочу поговорить с твоим господином...
   Дэн медленно сел напротив него на жертвенник, аккуратно положив Иду рядом. Бог озера смерил его изучающим взглядом. В ответ Дэн сделал то же самое.
   - Отдай эту девушку мне, - заметил бог озера спокойно, протягивая к нему свою когтистую руколапу.
   Дэн видел ее уже раньше. Она не дала Иде утонуть. Но и не спасла ее.
   - Почему ты решил вмешаться? - спросил он. - Именно сейчас? Чего ты ждал?
   - Дела людей меня не касаются...
   - И мои дела тебя тоже не касаются! - парировал Дэн. - Если она тебе нужна, то почему ты не спас ее раньше?
   К богу озера наклонился старый воин и что-то пробулькал в ухо. Бог озера кивнул и заметил:
   - Займись этим... - воин спрыгнул в воду и тут же исчез. - А ты... - бог озера еще раз оглядел Дэна и с сомнением определил, - молодой темный бог... отдай эту девушке мне!
   - Нет, она моя, - отрезал тот.
   - Нет, моя! - заявил Нокс. Он был настроен решительно.
   - Вы оба... претендуете на этого человека? - спросил бог озера, и его золотые глаза с поперечиной сузились.
   - Ее жизнь принадлежит мне, - заметил Дэн медленно и неохотно.
   - Ее смерть принадлежит мне! - тут же заявил Нокс. - Как только она умрет, ее душа станет моей!
   - Душа? - удивился бог озера. - Так ты... демон - собиратель человеческих душ? И ее душа принадлежит тебе?! - бог не выдержал и искренне рассмеялся. - Душа этой девушки - она твоя?! Ну насмешил!
   - Хочешь сказать, что она твоя?! Ты заключил с ней сделку, верно?! В обмен на силу, ты забираешь ее душу?! Но я был первым! Она моя! - твердо заявил Нокс.
   - Никаких сделок я не совершал, - заметил бог озера. - Но ты прав. Я дал ей немного своей силы... А ты почему молчишь, молодой темный бог?
   - Я не собираюсь ее никому отдавать. Ни ему, ни тебе... - Дэну было абсолютно все равно. - Никому.
   - Что? - повернулся к нему Нокс. - Но наша сделка...
   - Ты до сих пор не выполнил все условия...
   - Да без меня у тебя вообще бы ничего не вышло. Не было бы ни одного шанса! Твой хваленый черный маг ничего особенного не умеет! - разъярился Нокс.
   - Ах ты... Чертов ублюдок... - прошипел Леонард.
   - В таком случае нужно спросить саму девушку, - предложил бог озера.
   - Не выйдет, - заявил Нокс. - Ее душа потерялась. Она во мраке и не знает, как вернуться. И меня это устраивает.
   - Сейчас не тебе выбирать. Чтобы вернуть ее из небытия, из тьмы... Нужно просто позвать ее...
   - Вот так просто? - удивился Леонард.
   - Ну да... По имени... Если ты, конечно, знаешь ее настоящее имя? Кажется, ты претендовал на ее душу? - обратился бог озера к Ноксу. - Тогда тебе будет очень легко вернуть ее... Верно?
   Нокс не хотел этого. Ида жаждала его смерти так же сильно, как он - ее. Но если не вернуть ее, то бог озера может сделать это сам. И тогда он потеряет даже такое малое преимущество.
   Настоящее имя? Не обращая внимания на эту перепалку, Дэн задумчиво смотрел на спокойное лицо Иды. Он назвал ее Немезидой, когда они только познакомились. И она сказала, что он "почти" угадал... Немезида - это греческий миф. А ее отец заинтересовался египетским артефактом, глазом Анубиса... Скорее всего, ее имя имеет египетские корни... Дэн наклонился к самому ее уху и едва слышно прошептал:
   - Вернись ко мне... Моя Изида...
   Тело Иды содрогнулось, ее зеленые глаза распахнулись, она в ужасе шарахнулась от Дэна, который пытался не дать ей упасть с жертвенника. Ида увидела Нокса, отшатнулась и от него. Повернула голову, увидела трон и восседающего на нем бога озера с его слугами, и отодвинулась от всех них обратно к Дэну.
   Она жива? Почему? Что произошло? Ида была уверена, что ей уже пришел конец.
   - Что случилось? - нахмурился бог озера. - Ты не узнаешь меня, Ида?
   Иде стало стыдно за свой страх. Эти существа пугали ее намного меньше, чем Дэн или Нокс.
   - Извините... - прошептала она смущенно. - А вы кто?
   - Она потеряла память, - заявил Леонард спокойно.
   Лицо бога озера не изменилось, но все почувствовали вдруг смертельную опасность. Женщина сжала меч покрепче и встала в агрессивную позу. У слизняка-улитки вся тысяча его глазок почернели и сузились. Коготки вокруг них воинственно торчали во все стороны, как рассерженные реснички.
   - Почему Ида не узнает нас? Почему ты не помнишь меня, Ида? - настороженно и настойчиво спросил бог озера. - Что случилось?
   - Простите, - почему-то извинилась Ида. - Я... Я потеряла память... А мы знакомы?
   - Ида знает прошлое и будущее. Она не могла так поступить. Отказаться от контроля за ситуацией и потерять память, - отрезал бог озера. - Сейчас же отвечайте, кто в этом виноват? Как такое может быть?!
   - Я, - вздохнул Дэн. Теперь он знал, откуда у Иды ее сила. Ему хотелось курить, он уже и не помнил, когда последний раз курил. - Я виноват. Она сделала это ради меня.
   Ида изумленно уставилась на него. Она потеряла память... из-за него?
   - Понятно... - вздохнул бог озера. - Она выбрала тебя. Значит, это твоя вина?!
   Удар огромной руколапы сбил его на землю. Если бы Дэн не был бы отдан тьме, он бы превратился в лепешку. Но Дэн встал, держась за пострадавшее левое плечо. На правом запястье сверкнул простой серебряный браслет. Дэн спокойно встретил взгляд бога озера. Только попробуй, - говорил этот взгляд.
   - Ты же сказал, люди тебя не интересуют... Но Ида... Ты ее удочерил, верно?
   - Что?! - прошелестел изумленный вздох по всей пещере. Дэн снова обеспокоено повернулся лицом к причалу и зеркальной глади воды, что хранила свои тайны. Незаметно он шагнул назад к Иде и взял ее за руку.
   - Тогда значит... Это была... твоя божественная сила? - удивился Нокс. - За что ей такая честь?!
   - Ее природа была божественной... Она не была тьмой?! - изумилась Татьяна Валентиновна.
   - Но ведь она... Она - ловец душ?! - не поверил Влад. - Как такое может быть?!
   Дядя Юра удивленно смотрел на бога озера, а потом перевел взгляд на Иду... Сперва бог озера. Затем эта девчонка... И ее зовут Ида!? Нет, не может быть... Столько лет прошло... Неужели... Это она?
   В этот момент из воды вылетело нечто большое и плюхнулось прямо перед жертвенником. Это был старый воин. Он не двигался. Кто-то вонзил ему в грудь его собственное копье.
   Бог озера приподнялся, женщина-рыба приготовилась к бою. Дэн неосознанно сжал ладонь Иды.
   Вода пошла кругами и на причал, жадно хватая ртом воздух, вылез Чернов-старший:
   - Ну что? Не ждали?! А я - приперся!
  
   Глава 19
   Бог озера грустно вздохнул, опустился к своему старому воину, в его руколапе засияло зернышко света, и тот ожил. Воин вскочил, вытащил копье из груди и встал с ним против Чернова-старшего вместе с женщиной-рыбой и улиткой-слизняком.
   - Какого хрена?! Почему он здесь?! - прошептал Кровавый барон, потихоньку отступая назад.
   Но Чернов-старший его заметил. Всего одно мгновение он смотрел ему в глаза, а в следующее Кровавый Барон стал истекать кровью. Она текла из ушей, глаз, носа, рта, из-под ногтей... Барон жутко закричал... А потом его разорвало на куски. Кровь и кусочки плоти разлетелись по всей пещере.
   - Всегда хотел прикончить этого ублюдка. Но поймать никак не мог, - заметил Александр Львович довольно.- Вот теперь он действительно "Кровавый"!
   Конечно, Барон был сволочью и никому не нравился... Но все произошло так быстро и так безжалостно жестоко, что внутренне содрогнулись абсолютно все.
   - Это твоя пещерка? - заметил Чернов-старший, оглядываясь. - Довольно убого... Но зато много места.
   - Ты пришел без разрешения на эту священную землю, - заметил бог озера.
   - Извини, - равнодушно заметил Чернов-старший. - Я уже пришел, так что можешь дать свое разрешение.
   - Зачем ты напал на моего воина? - продолжал бог озера. - Он просто должен быть проводить тебя сюда.
   - Ну извини, - пожал тот плечами. - Я спешил, некогда было разбираться.
   - Ты убил человека без суда и следствия...
   - Это срочное дело, а он стоял на дороге... - неубедительно заметил Александр Львович.
   - Тогда скажи, зачем ты здесь... Объясни цель твоего прихода, темный бог?
   - У меня украли нечто ценное... - взгляд Александра Львовича равнодушно прошелся по застывшему лицу Леонарда, растерянным лицам детей, испуганному лицу жены и остановился на Дэне. - И я намереваюсь это вернуть...
   Дэн выглядел спокойным, но Ида через его ладонь чувствовала легкую дрожь. Он... боится? Или это возбуждением перед боем? Он оттолкнул Иду в сторону.
   - Это ты проклял меня, - заметил Дэн со вздохом.- Почему?
   - Очень просто... Тогда вся сила станет моей! - Александр Львович сжал руку в кулак. На пальце сверкнул брильянт. Дэн пошатнулся, прижимая руку к груди. Но он гордо выпрямился и заявил:
   - Никогда!
   Рядом с ними начало расти напряжение. Поля сворачивались, как коконы, вокруг них, создавая защиту. Убийственные мысли устремились друг к другу, как мечи. Но их защитные поля отводили их в сторону, и оно разлеталось по пещере, как взрывы гранат. Разрушение! Боль и страдания! Гибель! Пещеру начало трясти, камни падали с потолка, волны выплескивались на причал. Хаос! Смерть! Уничтожение!
  
   Влад, Татьяна Валентиновна, Андрей и Аркаша создали щит, чтобы защитить себя и заложников. Иначе бы их всех давно бы завалило и раздавило. Они пытались освободиться от пут, но это было не так-то просто. Нокс и Леонард добавили в них магию. Поэтому все, что они могли сделать сейчас - это выжить.
  
   Леонард благоговейно смотрел на могущество демона-бога. Он знал, даже если пещера рухнет им всем на головы, эти люди-боги единственные, кто останется в живых после этого.
   - Что случилось? - спросила Ида у Леонарда, стоявшего столбом, стараясь перекричать грохот.
   - Не знаю... Кажется, отец Даниила смог каким-то образом украсть его силу... Часть сути темного бога перешло к нему. Вот почему темный бог никак не может проснуться. Вот почему Дэн не проявлял агрессии, хотя она является неотъемлемой частью темного бога... Все забрал себе вместе с силой его отец! Вот почему он непобедим! Он тоже - темный бог!
   - Точно, - задумчиво заметил Нокс. - Темный бог один... Это одна сущность в двух телах! И каждый из этих двоих желает победить! Потому что душ - двое! А этот Чернов не хилый маг, если смог украсть у избранного его силу... Он воспользовался родственными узами, родной кровью и... отцовской властью. Поэтому он победит. Убьет мальчишку и заберет все себе... И даже угрызений совести не почувствует! Здорово!
   Убьет Дэна? Его убьет собственный отец? Как так получилось?!
   - Да, и теперь ты моя! - Нокс сделал не ожидавшей такой подлости девушке подсечку и жарко поцеловал. Ида с отвращением вытерла губы тыльной стороны руки. Нет, она не станет бояться этого мерзавца. Он только этого и добивается! Нет, она ему никогда не проиграет! Ни за что в жизни!
   - От-ва-ли! - заорала она и отшвырнула его от себя. Он ударился об скалу, но тут же встал. Один из осколков скалы, пролетающий рядом от очередного разрыва, чирканул его по щеке, оставив длинный порез.
   - О-бо-жа-ю, - заявил Нокс, вытирая рукой кровь, он лизнул ее, не отрывая глаз от Иды.
   В ответ она сплюнула на пол. Кажется, у нее сейчас хватает собственных проблем. Не время отвлекаться. На этот раз Нокс хочет довести дело до конца. Прикончить ее...
  
   Марк прикрывал собой Роми, но, увидев это, понял, что сейчас случиться. Нокс убьет Иду!
   Она пыталась спасти Дэна... Спасти все его семью... Он не мог бросить ее сейчас!
   - Нет, не уходи! - вмиг поняла все Роми. Она его всегда так хорошо чувствовала.
   - Так надо, - прошептал Марк и толкнул Роми обратно к дяде Юре.
  
   Бог озера грустно смотрел на это, не в силах помешать ловцу душ. Между ними и богом озера была непреодолимая преграда - магическая битва. Богу озера оставалось лишь уповать на собственную силу Иды.
  
   Нокс надвигался на Иду, словно в полусне шепча слова:
   - Наверное, бог озера прав... Я действую неразумно... Вина на этом Сергее... Его душа... не желает смириться и успокоиться. Ее тяжело держать в узде. Она сильная, вырывается и... Я действую неразумно. Думаю неразумно. И даже что-то чувствую. И я не могу это контролировать. Я знаю, что это неразумно. Но ничего поделать не могу. Когда я вижу тебя... - в один миг он оказался у нее за спиной, без жалости вывернул ей руку с кинжальчиком, заставив ее бросить его, а другой схватил за горло и придушил, - то не знаю, что делать... Убить тебя? Или поцеловать?!
   Марк бросился на него, но Нокс велел ему:
   - Стой! - и Марк встал, как вкопанный. В конце концов, он мог делать с ним все, что пожелает... Душа Марка принадлежала Ноксу.
   Ида воспользовалась заминкой и ударила своим кулачком точно ниже кадыка. Но Нокс успел увернуться. Марк преодолел директиву, шагнул к Ноксу и стал отдирать его от Иды. В ответ Нокс ударил ее разрядом электричества. Марк упал на землю, не шевелясь. Возможно, что напряжение в шокере было слишком большим для обычного человека.
   Ида продолжала молча вырываться. Нокс повалил ее на землю, но шокер Ида успела отбить ногой. В ответ Нокс сильнее сжал рукой ее горло, Ида стала хрипеть, пытаясь вдохнуть и оторвать его руку от шеи. У нее больше не было никакого оружия. Она пыталась нащупать хотя бы камень, но времени на это не было. Нокс медленно убивал ее, смакую каждое мгновение.
   - Ты достала меня, милая... Все эти годы, я думал о тебе и сходил с ума. Души, что я собрал за эти века, видя мои тщетные попытки поймать тебя, начали бунтовать... Глянь только на этого дурака Марка?! Он не выполняет мои приказы, даже пытался убить себя без моего разрешения... Лишь бы вырваться. И душа этого Сергея... Его чувства... Чем сильнее становились они, тем сильнее становилась его душа. Как он может контролировать меня?! Когда ты погибнешь... Все снова придет в норму... Но я... Я буду скучать по тебе...
  
   Дэн был занят боем. Он требовал от него полной отдачи. Всего внимания. Но малюсенькая, микроскопическая его частичка следила за тем, чтобы больше никто не пострадал. Ни его семья, ни члены белого ордена... Ни Ида...
   Но в этот момент он увидел, как Нокс снова убивает ее. Дэн не мог пережить это еще раз! И он послал разряд в Нокса, пропустив убийственный удар отца. Нокс увернулся, отпрыгнув в сторону вместе с Идой. А Дэна размазало по скале. Бой был окончен.
  
   Ида продолжала цепляться за жизнь из последних сил. Угасающим сознанием она увидела, как Чернов-старший твердой поступью идет к скале, у подножия которой без сознания валялся Дэн. Вокруг все темнело, но Ида видела, как он поднимает его одной рукой, и нечто сияющее покидает тело Дэна. Это темный бог-демон? Чистая сила? Душа?
   Ослепительным солнечным светом вспыхнуло кольцо на пальце у Чернова-старшего. Александр Львович разжал пальцы и уронил на пол пустую оболочку, бывшую всего минуту назад его сыном.
   Дэн знал, что проиграет, - поняла Ида. - Но пытался выиграть... Время, чтобы спасти их всех...
   Он умер. Сверкающая душа... Она погасла? Может, так и надо? Ведь она тоже умирает!
   Она даже забыла о Ноксе, который напоследок прошептал ей:
   - Как жаль... Я не получу тебя... Такая драгоценность... И все впустую... Ты не будешь пророчить для меня... Работать на меня... Не будешь со мной... Не станешь моей...
   Ида перевела взгляд на Нокса. Это он во всем виноват. Из-за него она превратилась в чудовище, бездушную тварь. Он разрушил ее жизнь, надежду на счастье. Он играет человеческими жизнями... Их чувствами... Их любовью... - Ида нащупала на груди и стиснула талисман в ладони. - Он подбросил этот артефакт... Все началось с него! Но она не сдастся! Она не может проиграть! Чтобы это больше никогда не повторилось! Поэтому она будет бороться, даже если нет и надежды на надежду!
   Ида молча подтянулась на его руке и врезала талисманом Ноксу в висок. Удар был не очень сильным, но от него внутри талисмана словно что-то сломалось. Раздался страшный скрежет. Нокс удивленно выпустил Иду из рук и сорвал талисман с ее шеи. Камешки вокруг глаза беспорядочно сверкали.
   - Что ты за идиотка... - покачал он головой. - Нужно было повернуть колесо судьбы! Тогда бы ты возможно придумала бы какое заклинание против меня... А вместо этого ты... Это же просто безделушка! Подделка!
   Нокс отшвырнул талисман, кинув его в скалу, намереваясь разбить его. Но талисман ударился, прокатился по земле, подскакивая и вертясь, и замер, продолжая сверкать камешками и издавать скрежет. А в следующий миг металлический закрытый глаз внезапно распахнулся. Из него вверх ударил серебристый луч.
   Нокс прикрыл глаза от яркого света. Ида хрипела, хватая ртом живительный воздух, ничего не соображая. Но этот свет ударил ее странной огненной болью, а в следующий миг она почувствовала, что умирает. Этот свет... он убивал?!
   Марк пришел в себя от странной боли. Он поднял голову и увидел луч света, уходящий в потолок пещеры... Ида и Нокс смотрели на него... И с них срывались, как одежды, тени и устремлялись к лучу... Чтобы исчезнуть в нем навсегда! Марк посмотрел на себя... Его тень наполовину еще держалась, потому что он был дальше от талисмана и луча, чем они. И что это значит? Он умрет?
   Все трое заворожено смотрели на талисман.
   Ида собрала последние силы, повернула голову и увидела, как Нокс в недоумении смотрит на луч:
   - Мои... Мои души! Что... Что происходит!? Они исчезают! Как... это? Кто отбирает их у меня?!
   - Анубис, - задыхаясь, прошептала Ида. - Он бог смерти... А это ловушка... Ловушка для ловцов! Ведь их главная цель - собирать души... чтобы... чтобы избежать смерти!
   - Нет... Не хочу... - завыл Нокс и шагнул прочь. Но силы и души оставляли его быстрей. Сначала он рухнул на колени, а после упал на землю. Ида тоже не могла погибнуть так просто. Она поползла туда, где лежало тело Дэна.
   Марк вновь встал перед выбором. Если он подойдет ближе... Он тоже может погибнуть... Но... Марк повернул голову туда, куда ползла Ида, и прошептал едва слышно, сам для себя:
   - Подожди, братишка...
   Нокс упал на пол, не в силах больше подняться... Будь он в любом другом человеке, тот бы давно сдался. И они все были бы уже мертвы... Но душа Сергея не желала проигрывать ни за что. Наплевав на логику, боль и отчаянье. Нокс подавил невольную усмешку. Она была все равно его сильнее? Вдруг Нокс увидел Марка с трудом идущего сквозь свет. Он закрывал глаза руками, но все равно с каждым шагом продолжал слабеть.
   - Помоги мне! - приказал ему Нокс, ударил его директивой, заставляя подчиняться. Эта душа была его! Но Марк прошел мимо, словно не увидев и не услышав его. Он добрался до Иды, быстро теряя силы, и потащил девушку в сторону. Поближе к Дэну.
  
   Александр Львович и не заметил этого. Он собирался выбраться из пещеры и пошел обратно к причалу. Разрушения стали медленно затихать. Пещера перестала трястись. Все люди вздохнули с облегчением.
   Но ему преградили путь водные жители. Вперед вышел бог озера, вооруженный мечом.
   - Что такое? - усмехнулся Чернов-старший издевательски. - Что-то не так?
   - На священной земле нельзя убивать без разрешения, - пояснил бог озера.
   - Он мой сын. Что хочу, то с ним и сделаю. С ним... С тобой... С миром...
   - Ошибаешься, - спокойно ответил бог озера. - Но ты не слышишь моих слов. Поэтому приготовься...
   - Хорошо, - кивнул Александр Львович. Он повернулся к женщине-рыбе, слизняку-улитке и старому воину и приказал им. - Убейте его!
   У всех троих глаза стали алыми и пустыми. Они повернулись к богу озера и приготовились к бою.
   - Ой-ой-ой, - грустно вздохнул тот.
  
   Ида и Марк добрались до тела Дэна и, наконец, смогли выйти из-под смертельного луча. К ним обоим начали возвращаться силы. Когда они глянули на Нокса, то увидели его лежащего ничком среди камней под этим светом без движения. С него продолжало срывать тени-души... А потом глаз закрылся, свет исчез и талисман потух.
   Но их обоих интересовала не это.
   - Только не говори мне, что он умер, - заметил Марк, дрожащими руками поднимая тело своего брата.
   - Это ты сказал, - прохрипела Ида. - Ваш отец забрал из него все. Я это видела...
   - Но почему? Браслеты должны были защитить нас! - он показал ей запястья свой и Дэна. У них были одинаковые простые серебряные браслеты. - Ты сказала, что они защитят нас от отца!
   - Когда это? - удивилась Ида.
   - Когда мы были маленькими! Тебя наняла эта женщина... Настоящая мать Дэна! Ты убила пожирателя... И повела нас на гонки... Там был тот мужик... И он отдал нам свои браслеты... На удачу! А потом он разбился! С тех пор Дэн стал сходить с ума по гонкам, хоть и не помнил того дня... Мать Дэна... Она стерла его и твои воспоминания... Браслеты... Смерть того человека... Ты сказала, что это поможет... - из глаз Марка потекли слезы. - Защитить нас от отца... Почему... Браслет не уберег его?
   Ида не могла смотреть на такого Даниила. Не смотря на все ее усилия... Не смотря на это... Дэн все равно умер! Она не спасла его... Единственного, кто... Она не спасла его... И ей не помогла никакая темная сила... Боль разрывала ее грудь. Но она снова заморозила ее.
   Вместо того, чтобы смотреть на тело Дэна, Ида подняла голову и уставилась на Чернова-старшего. Он с улыбкой наблюдал за схваткой между богом озера и его подручными. Похоже, ему было весело.
   Его кольцо... С его помощью он победил Дэна... Тому не помог даже браслет... Его кольцо... Ида пригляделась повнимательнее. И вдруг все поняла. Не может быть! Правда была так отвратительна, что Ида содрогнулась внутри. Она не могла просто так все оставить.
   - Так... Так нельзя... - прохрипела Ида и решительно встала. - Он хуже Нокса. Он хуже всех!
   Впервые в жизни она осознанно подумала об убийстве. И в ее руку, словно ответ из ее промерзшего насмерть сердце, скользнуло ледяное лезвие. И этот лед не обжигал ее... Просто приятно холодил ладонь. Знакомое чувство... Она испытала его, когда приняла решение в первый раз. Теперь оно вернулось, и все снова стало легко и просто. Ее глаза стали двумя кусочками зеленого льда. Сомнения, боль, угрызения совести, вина, ужас, паника, потеря, одиночество... Все чувства, кроме одного... Кроме самого главного... Все замерзло в этом льде. Ида нехорошо улыбнулась, закинула ледяной клинок на плечо и стала сама собой. Той самой Идой, которой была раньше...
   Марк хотел остановить ее, но она так злобно глянула на него, что слова застряли у него в горле.
   Александр Львович почувствовал опасность и повернулся к девушке. Ида стояла у него за спиной. Она улыбалась.
   - Надо же... Нокс тебя не прикончил? Как жаль...
   - Очень жаль, - согласилась Ида. - Но не тебе... Ты вообще не знаешь, что это за чувство, верно?
   - Нет, ты ошибаешься... Мне очень жаль, что я не прикончил тебя раньше...
   - В таком случае... Почему бы тебе не исправить эту ошибку?! - Ида улыбнулась еще шире.
   И Александр Львович обрушил на нее всю свою мощь. Ида сосредоточилась, выставив вперед ледяное лезвие... Оно рассекло все директивы и разрушительные разряды, которые он послал, чтобы сокрушить это. Но удар все равно был такой силы, что Ида упала на колени, у нее открылось внутреннее кровотечение. Горлом пошла кровь. И вдруг... Все кончилось.
   Марк увидел, как дернулась рука Дэна. До него дошло, что Дэн еще не умер. Отец забрал его силу, его душу... Он украл их... Но они все еще были живы...
   - С тебя достаточно? - ухмыльнулся Александр Львович.
   Ида мрачно посмотрела на него, вытерла рот и встала. Прямо сейчас, она была единственной преградой между ним и всем миром. Впрочем, ее это больше не волновало. Она не собиралась выживать в этой схватке.
   - Это все, что ли? - ухмыльнулась она. Лед замораживал боль... Ида искренне рассмеялась. - Это все, на что ты способен? Ты же вроде темный бог? А по замашкам похож на Нокса... Надеюсь, ты готов?! Потому что... я иду!
   Нужно просто победить. Ида молча бросилась на него. Она забыла про все сомнения, умения, тактику боя... Все это уже было в ней... Опыт бесчисленный лет, проведенные в постоянных битвах... Впервые она не проклинала свое прошлое. Прямо сейчас это ей пригодилось. Она рубила, колола, ударяла, уходила от ударов - ментальных и физических, и вновь атаковала. Ей не нужно было даже дышать, она стала легкой и тонкой, словно тень. Она была везде и нигде одновременно. Она перемещалась с невероятной скоростью, наносила удары огромной мощи, без отдыха, без сомнений, без единого лишнего движения... Поле вокруг Александра Львовича трещало от перегрузок, он все еще был невредим. Но он больше не улыбался...
   Они разлетелись в стороны после новой атаки Иды и очередного разрывного удара Александра Львовича, и приземлились метрах в семи друг от друга. Ида выплюнула кровь, ее ледяной клинок раскололся и упал кусками на землю. Но сейчас он впервые окрасился кровью ее противника. Александр Львович потрясенно смотрел на свою грудь... Как это может быть?!
   - В чем дело? - рассмеялась Ида, понимая, что проигрывает. Но она собиралась играть до конца. Как всегда. - Теперь ты воспринимаешь меня всерьез?! Тебе просто не хватает воображения! - Ида встала на ноги, и новое ледяное лезвие успокаивающей прохладой легло ей в ладонь. - Может, ты убьешь меня, но это только сделает меня сильнее... Тебе не скрыться от меня и не спрятаться... Придет время... И я все равно доберусь до тебя! Я остановлю тебя в любом случае, дошло до тебя?
   - Как странно... - заметил Александр Львович. - Я думал, что знаю всех... Но ты... Кто ты такая?!
   - Я? - задумчиво переспросила Ида. - Наверное, кара божья... Тебе так не кажется?!
   - Зачем тебе это?! - спросил Александр Львович, пытаясь ее подчинить. Бесполезно. Она была вне его власти. Ни ее тело, ни ее разум, ни ее душа... Она была словно тьма - и рядом, и не поймаешь... Непроницаема, как лед.
   - Любовь, - ответила Ида, не задумываясь ни на секунду.
   - Эта глупая эмоция?! Она делает человека слабым. Что в ней такого?!
   - Эмоция... - с отвращением сплюнула Ида. Он все сказал одним этим уничижительным презрительным словом. - Любовь - это никчемная слабость, верно? Верно... Это просто глупость и слабость... - усмехнулась Ида. - Она разрушает все - разум, силу, предназначенье... И умный становится дураком, а сильный - слабым. А тот, кому суждено умереть, все равно выживает всем на зло... У меня только один вопрос. Почему ты предал свою семью? Почему ты убил в себе любовь к ним?
   - Именно любовь во всем и виновата, - отрезал Александр Львович.
   - Неужели? Не вижу, чтобы любовь убила твоего сына. Это сделал ты сам!
   - Да что ты знаешь?! - прошептал Александр Львович. Впервые в его голосе послышалась горечь и злоба.
   - Немножко знаю... - Ида безумно рассмеялась. Она с трудом отогнала мысли о поражении. Она обязана победить... Но все чего она добилась - оставила на его груди жалкую царапину, которая к тому же за время разговора затянулась. А сама была избита до невозможности. Ребра, левое бедро, предплечье и другие мелкие кости были переломаны и раздроблены. Даже ее выносливости хватит от силы на полчаса... Если бы она еще чувствовала боль... Тогда давно потеряла сознание от болевого шока. Внутреннее кровотечение доконает ее минут через пятнадцать. Но она обязана победить его... Иногда выбора просто нет.
   Александр Львович подумал и решил ей ответить.
   - У меня была любимая работа, любящая жена... Но я... я снова влюбился, как мальчишка... Анна... Я любил ее очень сильно! Больше жизни! Она была для меня дороже всего на свете... Я не знал, что у нее есть тайный план.
   Ида сузила глаза. Она не ослабляла бдительности. Но Александр Львович точно хотел об этом поговорить.
   - Эта сука... Она была ведьмой! Она заколдовала меня! И забеременела от меня с помощью темных чар! А я... Я был от нее без ума! - лицо Чернова-старшего смягчилось от воспоминаний. - Я любил ее всей душой. Она предложила мне воспитывать Дэна в настоящей семье... Обмануть мою жену, подкинуть ей ребенка, как кукушонка в гнездо... Она все подгадала даже со сроками... Мальчишки родились в один день! И моя жена любила его!
   Александр Львович перевел дыхание. Он не знал, как давно это копилось в нем. Но он хотел все рассказать. Этой ледяной девчонке... Ведьме с ледяным мечом. А потом... он уничтожит их всех. И ее - в первую очередь.
   - Я знаю правду, - заметила Ида без эмоций. - Это - не любовь...
   - Лишь потом я узнал правду... - не обратил на ее высказывание внимания Александр Львович. - О том, что она отдала его тьме... Ради могущества... И она вновь предложила мне новый план. Как защитить его... Украсть чужое счастье... Это было ужасно... Я долго отказывался, но...
   Александр Львович надолго замолчал, уйдя в себя. Ида сплюнула кровь, передышка закончена. Время работает на него. Ида решила закончить столь тягостный разговор побыстрее:
   - Все дело в вашем кольце. Именно поэтому вы и победили Дэна... Оно приносит вам удачу... В этом камне свет добра и счастья... Только оно совсем не ваше. Это кольцо моего отца.
   Александр Львович молча уставился на нее. Его синие глаза стали почти черными.
   - Я же сказала, что знаю правду. Это вы подослали Нокса и убийц в мой дом. Чтобы украсть наше счастье. Никто вас не заставлял. Никто не околдовывал. Вы все решили сами. Но кольцо получилось слишком могущественным... И ради него вы убили свою колдунью-любовницу!
   - Она предала меня! Она помогала мне только, чтобы все досталось ее ребенку! Я работал, как каторжник, чтобы получить больше власти, успеха, денег... Мне столько пришлось пережить... А этот ублюдок получил бы все готовое на блюдечке! У меня в его годы, а он... Ему должно было достаться все! Сила, могущество, власть... Даже мой дом, моя семья и моя фирма! Эта ведьма любила его больше, чем меня!
   - Разве люди живут не ради того, чтобы отдать все своим детям?! Не дом, не фирму, не могущество или власть... А самое главное - свою любовь?! Ведь дети - это их будущее. Тоже мне причина. Эгоистичная сволочь, - подвела итог его признанию Ида. - Я знала все это до начала нашего боя... Знаешь, почему я выжила? Потому что мои родители меня любили! А я люблю Дэна. А ты не любишь никого, кроме себя. Именно поэтому победа будет за мной. У тебя нет будущего. Ты убил его.
   - Ошибаешься... Теперь впереди у меня - целая вечность. Я никогда не постарею и не умру. Я буду жить собственной жизнью... А твое время кончается. Сейчас ты умрешь... А потом я убью всех, кто здесь находится!
   - Пока ты был просто человеком, мечтал, работал, любил... У тебя был твой собственный свет. И он помогал тебе жить и быть счастливым... Но ты... отказался от него... от всего... ради магической безделушки. Даже если так... Даже если я умру... Когда-нибудь свет этого кольца погаснет, и ты превратишься в жалкую пустышку...
   Александр Львович вздохнул и атаковал ее снова. И хотя ее меч был опасно быстр, хотя Ида была нечеловечески сильна, а ее способность к выживанию - абсолютна... Его удар был мощней. Иду взорвало, оставив в скале глубокую вмятину. Александр Львович подошел к краю мини-кратера и посмотрел на истекающую кровью девушку. Ее ледяные зеленые глаза были приоткрыты, но она была без сознания.
   - Ну и где теперь твоя любовь? Все это сплошная слабость и глупость... - заметил он насмешливо. Он наступил на ее руку и выкрутил из нее намертво схваченное ледяное лезвие... - И ты умрешь по собственной слабости и глупости... От своего собственного оружия!
   - Нет! - закричал Марк. - Не убивай ее! Не надо!
   Голос Марка заставил душу Дэна, пребывающую в небытие, снова отозваться. Он не мог позволить убить Иду.
   Александр Львович размахнулся ледяным лезвием, чтобы вонзить его в слегка колыхающуюся от дыхания грудь девушке, где все еще билось ее упрямое сердце. Но внезапно ощутил головокружение и потерю сил. Он изумленно оглянулся. Свет возвращался в тело Дэна... Его сила, его мощь, его власть... Они покидали его и возвращались назад к Дэну!
   Ледяное лезвие вонзилось ему в грудь и вышло из спины.
   - Эй, не отвлекайся! - велела Ида. Он была на грани обморока, но продолжала сражаться. - Я твой противник!
   Александр Львович отшвырнул девушку, попытался вытащить лезвие из груди, но оно уже вморозилось в его плоть... Он поскользнулся на собственной крови и упал на спину. Сил, чтобы встать, ему не хватало... А смертоносная Ида со своим ледяным клинком уже шла к нему... Она упала и снова встала. Словно берсерк, она больше не чувствовала боли. Словно немезида она надвигалась на него - неумолимо, неотвратимо... Кара божья? Ее лицо было спокойным, ужасным и отрешенным. Его участь была давно решена. Приговор был окончательным и обжалованью не подлежал. Осталось только его исполнить.
   - Постой! - закричал Александр Львович, вскинув руку. - Ты не можешь меня убить! Так нельзя!
   - А как ты поступил со мной... можно? - глаза Иды вспыхнули злобным огненным пламенем. - А ты так хотел поступить со всеми! - и Ида приготовилась к последнему удару. - Тот, кто посеет смерть, должен быть готов к урожаю!
   Ледяное лезвие без колебаний снесло бы ему голову, если бы в последний момент ее не обнял сзади Дэн:
   - Остановись, Ида... Хватит, ты победила!
   - Глупцы! - закричал Александр Львович. - Я просто претворился, чтобы подманить вас поближе!
   Его кольцо ярко вспыхнуло. Но в этот же момент раздался выстрел со странным эхом... и брильянт взорвался!
   - Неееет!- вырвался у Чернова-старшего вопль отчаянья. Сверкающий свет от осколков камня и остатки силы темного бога устремились к Дэну сверкающим шлейфом. - Нет! Никогда! Это мое! Это моя сила! Мое могущество! Мое!
   - Заткнись! - велел Леонард и ударил Чернова-старшего пистолетом по голове. Тот потерял сознание.
   - Ты жив, - прошептала Ида, повернувшись к Дэну. Она уставилась на него, с жадностью впитывая каждую черточку любимого лица. - Я так рада...
   Время вышло. Ида обмякла в его руках, истекая кровью. Время всегда остается в выигрыше.
  
   Глава 20
   - Нет... Нет, ты не можешь умереть, Ида... - прошептал Дэн в ужасе, опускаясь на колени. Но девушка у него в руках не дышала, и сердце ее больше не билось. Он видел это не раз, но тогда Ида была всемогущей... А сейчас... Она перестала быть неуязвимой, потому что не могла пользоваться тенями. Он знал, что это правда. Она не стала бы так с ним шутить... - Ты не можешь умереть... Ты что, Ида?!
   - Отпустите ее, мой господин, - вкрадчиво заметил Леонард. - Она уже умерла. Она знала, что так и будет.
   - Ну, пожалуйста... - взмолился Дэн. - Не бросай меня...
   - Она мертва, мой господин, и это ничего не изменит... - продолжал свою политику Леонард.
   Марк потрясенно глядел на сгорбленную фигуру Дэна. Неужели Ида все-таки умерла?
   - Она выполнила свою работу, исполнила свое предназначение... Защитила вас... Мой господин, нечего цепляться за труп... Отпустите ее на свободу... Думаю, она была хорошим человеком и попадет прямо в рай...
   - К чему все эта сила, если я не могу защитить свою семью? Защитить ее...
   - А ну пустите меня, - подбежали к ним Михаил, Аркаша, Татьяна Валентиновна, Андрей и Влад. Они взяли тело девушки из рук Дэна. Он нехотя отпустил Иду и отступил назад. Марк взял его за плечо, хотя ему хотелось обнять его... Но он не мог изменить себя всего за пару дней и показать свои истинные чувства.
   - Дэн... - прошептал он, но когда Дэн повернулся к нему, отшатнулся. Это был совсем другой человек! Он никогда не видел у брата таких холодных и пустых глаз... Даже когда Дэн злился, казалось, он излучал свет... - Дэн?
   Марк был бы не против даже получить от него в челюсть, но этот Дэн просто обошел его, как препятствие на пути. Леонард пристроился ему в хвост.
   И до Марка дошло. Обряд совершился. Жертва мертва... И теперь Дэн стал темным богом!
   Бандиты пытались выбраться из грота, но без оружия они были не так страшны. Кроме того, за порядком следили озерные жители. Марк ринулся прямо в толпу, проталкиваясь к центру скопления людей, окруживших умирающую Иду. Аркаша делал ей искусственное дыхание и массаж сердца. Михаил дрожащими руками пытался подобрать лекарство. У него оказался с собой саквояжик, набитый до верху самыми разными пробирками, бутылочками и мензурками всех цветов радуги.
   - Вы должны спасти ее! Пожалуйста! - закричал Марк.
   - Мы это и пытаемся сделать... - спокойно заявила Татьяна Валентиновна. - Но... может, лучше оставить все, как есть... Ей выпало столько испытаний... Столько страданий и боли...
   - Нет-нет! Вы должны ее спасти! - закричал Андрей. - Она еще даже не жила по-настоящему...
   - Она всего лишь человек... - вздохнул Влад. - Странно, что она вообще с ума не сошла...
   Бесполезно, - понял Марк и бросился обратно. Но Влад, почувствовав неладное, отправился за ним.
  
   Мария пыталась привести в чувство мать. Она лежала на ее руках без сознания. Луиза же пыталась поговорить с Марком, но он пробежал мимо, оттолкнув ее прочь, ничего не видя перед собой.
   - Козел ты, братишка, все-таки... - заметила она и пошла искать сигареты.
  
   Марк догнал Дэна и развернул к себе.
   - Не мешай ему, - попытался оттащить его Леонард. Дэн мертвыми глазами посмотрел на Марка.
   - Что?! - равнодушно спросил Даниил.
   - Ты не Дэн, ты - темный бог! Верни мне брата! - закричал Марк. Презрительно дернув плечом, Дэн освободился.
   - Все кончено, - ответил за него Леонард. - Ида мертва... Дэн больше не может терпеть эту боль. Его душа сошла с ума от горя... Он в аду. Он навеки уснул в этом кошмаре. Так что здесь теперь есть только темный бог...
   Влад устало уставился на Дэна. Вот, черт... Не повезло... Кажется, ситуация опять ухудшилась...
   Леонард отшвырнул Марка прочь. Но того это совсем не волновало.
   - Ты не можешь сдаться, Дэн! - закричал он. - Ида никогда бы не сдалась!
  
   Как только с них сняли наручники, дядя Юра и Роми устремились туда, где находилась Ида. Похоже, она слишком сильно пострадала, и ее пытались спасти.
   - Надеюсь, на этот раз ты обойдешься без фокусов? - угрожающе процедил Аркаша. Он стоял на коленях перед Идой. Она была бледная и жуткая... И слишком похожа на мертвую.
   - Сам знаю. Не фиг меня запугивать, - отрезал Михаил, вливая в Иду свое новое зелье.
   Бог озера протянул руку и провел над лицом и грудью Иды. Но ничего не изменилось.
   - Не сработало?! - разочаровано заметил Аркаша.
   - Я могу вылечить лишь ту часть, которая нечеловеческая... Она бы выжила, если бы Дэн дал ей убить своего отца... Но она не сделала этого, и поэтому у нее не хватает духовной энергии...
   - Вы из нее какую-то вампиршу сделали! - процедила Татьяна Валентиновна.
   - Ида сама выбрала свой путь. Ничего не берется из ниоткуда... В мире все взаимосвязано, - ответил бог озера. Его мягкий, но сильный голос заставил всех обратить на него внимание. - Я не могу... Но он, - бог озера указал на Михаила. - Он может! Зачем ты пользуешься такими слабыми средствами, когда сам можешь вылечить ее и без этого?
   - Что?! - вздрогнул Михаил и уронил бутылочку. Он испуганно задрал голову, снизу вверх глядя на огромную фигуру бога озера. - Вы ошибаетесь... Я... Я не могу...
   - Ты сильный целитель, но твои снадобья могут передать лишь часть твоей силы... Почему ты не вылечишь ее напрямую? Просто не вылечишь и все? К чему ходить вокруг да около?
   - Я... я так не могу, - опустил голову Михаил.
   - В таком случае... Ида обречена, - ответил бог озера. - Ее время в этом мире истекает...
  
   - Зат... кнись... - выдавил Дэн из себя. Марку это показалось обнадеживающим. Но после этого Дэн спокойно пошел к причалу. Он с Леонардом собирался выбраться из пещеры. Бога ждали дела. Разрушить мир к чертовой матери.
   - Лучше не лезь, - предупредил его Влад. Но Марк с досадой оттолкнул прочь. - Его уже не спасти! И сам нарвешься, и ему не поможешь!
   - Да?! А сам-то почему ничего не делаешь?! Чертовы святоши! Вы же белый совет или как там? Что же не предложишь другой план?! Я знаю, о чем ты думаешь! Знаю я все ваши предложения! Убить его, и дело с концом!
   - Это будет сделать непросто... - задумчиво заметил Влад. - Ида и та не справилась...
   - Я не дам вам его убить! - отрезал Марк. - Он - мой брат!
   - Он - темный бог! Он несет разрушение и войны, как ты не понимаешь?! Если не убить его сейчас, то погибнут сотни, тысячи, а может и миллионы человек! А он - всего лишь один! Ради всего человечества...
   - Человечество, в котором все, кто любят Дэна, будут несчастными? Человечество, из-за которого Дэн стал таким? Зачем нужно такое человечество вообще?!
   - Эмоции мешают тебе верно думать... На все воля Божья...
   Марк смерил Влада тяжелым взглядом.
   - В таком случае, все, что здесь случилось - тоже по воле Божьей... Значит, так и надо, что Ида истекает кровью, а мой брат стал темным богом-демоном... Тогда какого черта вы сопротивляетесь воле Бога и собираетесь его убить?! Вы уж определитесь сначала, ладно?
   Марк оттолкнул Влада и поспешил за Дэном и Леонардом.
   - Дэн! Ты нужен нам! - но Дэн продолжал уходить. - Пожалуйста, вернись! Ты же слышал, мама любила тебя! И девчонки... и я! - но Дэн даже не замедлил шаг. Марк похолодел от ужаса. Неужели слишком поздно?! - Ты слышишь? Я люблю тебя, Дэн! Ты нужен нам!
   Дэн вдруг остановился и, не поворачиваясь, вздохнул:
   - Уходи, Марк... пока можешь... - в его голосе предупреждающе полыхнула угроза.
   - Послушай его, Марк! - закричал Влад. - Уходи оттуда, пока он тебя не убил!
   - Нет! - Марк подбежал к нему, схватил за плечи. - Я не отпущу тебя! Не отдам тебя!
   Дэн повернулся к нему и, схватив за горло, поднял вверх на вытянутой руке.
   - Как предпочитаешь умереть, Марк? Сделать из тебя кровавого барона? Свернуть шею? Снять с тебя кожу заживо? Разорвать твое тело на куски? Сжечь тебя или утопить? Может, просто оторвать голову? Есть предложения?
   - Это не ты! Это темный бог! - прохрипел Марк, задыхаясь.
   - Это всегда был я, - ответил Дэн спокойно. - Просто у меня никогда не было подходящего настроения...
  
   Андрей молча смотрел на реанимацию Иды, а потом словно что-то услышал внутри. Он встал и выпалил:
   - Не давайте ему ее заморозить! - а затем бросился бежать в направлении причала.
   - Заморозить? - не поняла Татьяна Валентиновна.
   - Да... - грустно заметил бог озера. - Если вы не сможете ее спасти, я заберу ее с собой... и она обретет вечный покой на дне моего озера...
   - Ничего подобного! - отрезал дядя Юра. - Ты не получишь ее, рыбья кровь! Она - моя племянница!
   - Че?! - в шоке переспросила Роми. Конечно, Ида ей понравилась с первого взгляда, но... Ида?
   А вслед за этим наступила жуткая тишина. Наконец, Аркаша спросил:
   - Вся ее семья погибла! Никто же не выжил?!..
  
   Андрей подошел к Владу и достал из ножен отцовскую шпагу. Ее он с трудом отыскал среди вещей, которые бандиты у них отобрали. Шпага засветилась, наполняясь теплом его сердца.
   - Андрей, ты должен его убить... Ты это понимаешь? Он одержим... И душа его срослась с душой темного бога.
   - Ошибаешься, - покачал головой Андрей. - Его душа и есть душа темного бога. Ты просто не понимаешь, кто такой темный бог... Есть люди, у которых особая судьба. Их души обладают особой силой и могуществом. Иногда они рождаются пророками и ведут людей к свету... А иногда становятся разрушителями и обрушивают на людей тьму... Им выпадает эта тяжкая ноша ради спасения человечества... Взять на себя все их грехи... И они не могут отказаться от своей судьбы... Какой бы ужасной она не была...
  
   Луиза решила посмотреть, как там Ида, когда крики Марка привлекли ее внимание. Она повернулась к причалу и оторопела, увидев как Дэн пытается убить Марка... Что же это такое? Что тут еще происходит?!
   Леонард довольно потер руки:
   - Когда умрешь еще и ты... И это сделает Дэн своими собственными руками... После такого он больше никогда не проснется! Он забудет все на веки вечные!
   Марк понял, что не только его брат попал в эту дьявольскую ловушку, но и он сам...
  
   - Ничего подобного! - отрезал дядя Юра. - Ида спасла меня, бабушку, Роми и еще четверых детей! Она - моя племянница! И я не отдам ее тебе, замороженная башка!
   - Она спасла вас с помощью силы, которую дал ей я! - отрезал бог озера. - Она - моя дочь! Моя подданная!
   - Племянница?! - удивилась Роми. Она уже ничего не соображала. - Подданная... Вы знакомы?
   - Да уж... С меня все и началось... Он был в одном из кусков озерного льда, который я собирался использовать для ледяных статуй! Ида увидела его - вмороженного в лед насмерть - и загорелась желанием спасти! Она услышала эту легенду о талисмане, о том, что если его одеть и повернуть ту штуку, можно узнать все, что пожелаешь... И стащила его у отца, чтобы узнать... как помочь этому чешуйчатому! Поэтому ее и не было дома, когда напали те отморозки!
   Роми по-новому всмотрелась в бледное лицо Иды:
   - Так она... Она - моя... сестра?
  
   - С чего это ты стал таким просвещенным? - разозлился Влад.
   - Мне... показали кое-что... - вздохнул Андрей.
   - В любом случае, мы должны его остановить. И убить темного бога. Иначе душа Даниила будет мучиться в этом теле многие годы, а темный бог будет творить свои злодеяния...
   - Ты что, прослушал все, что я тебе сказал? - Андрей раздраженно уставился на Влада. - Если мы убьем Дэна, мы не дадим ему и шанса!
   - Какого еще шанса, ведь он одержим!? - не выдержал Влад и вспылил. - Смотри, он сейчас убьет своего собственного брата! Мы не можем стоять в стороне!
   - Шанса показать, на что он способен на самом деле...
   Мимо них вдруг побежала в направлении причала Луиза, но Влад ее перехватил. Девушка продолжала вырываться, почему-то позабыв все приемы, которые знала. Но Влад все равно с трудом удерживал ее:
   - Пустите меня! Пустите, говорю! Там мои братья! Они же убью друг друга!
  
   - Но почему Ида всегда говорила, что одна? - переспросил Аркаша. Его все преследовало то воспоминание, когда она потеряла память... Ида действительно на самом деле боялась... - Я... думал, у нее, правда, никого нет...
   - Ида стерла свои воспоминания обо всех нас... Сама взяла и стерла! - вздохнул дядя Юра. - И дом дотла сожгла, чтобы не осталось никаких следов...
   - Значит, она отказалась от нас? - грустно заметила Роми. - Она нас... бросила?
   - Совсем нет! Ида стерла свои воспоминания, чтобы этот говнюк Нокс не убил нас, чтобы добраться до нее! - отрезал дядя Юра. - Тогда ей было десять лет... Но я все равно не смог ее переубедить!
   - И я - тоже, - заметил бог озера. Дядя Юра опять стал нападать на него:
   - Она сказала, что взяла с тебя слово помогать нам! Но от тебя помощи, как от козла - молока!
   - Нет! - вдруг вспыхнула пониманием Роми. - Когда этот... когда он полез ко мне... Они и появились!
   - Все это очень интересно, но экскурс в вашу семейную историю закончен! Сейчас нужно объединиться и спасти ее! - напомнила Татьяна Валентиновна.
   - Кстати, о птичках... - дядя Юра решительно подошел к покореженному талисману, поднял его, размахнулся и выбросил в озеро. Тот вошел в воду без плеска. Затем наклонился над телом Нокса. Но когда тронул его, тот открыл глаза и закричал от страха.
   - Черт побери, ты жив, скотина! - дядя Юра схватил его за шиворот, размахнулся и собирался врезать ему кулаком.
   - Что?! Почему?! Что я вам сделал? - отчаянно закричал парень в ответ.
  
   - Ну так давай, - предложил Марк. Он вдруг рассмеялся. - Вперед! Убей меня на радость этому засранцу!
   - Что ты сказал?! - завопил на него Леонард. - Уберите эту досадную помеху, мой господин!
   Прошла целая минута, которую прерывал лишь задыхающийся смех Марка, прежде чем Дэн заговорил:
   - Ты сказал "засранец"?
   Марк в жизни так не выражался. Ему было трудно смеяться, потому что он задыхался, но он продолжал смеяться. И Дэн его отпустил. Он молча смотрел на него, ничего не говоря. Его глаза ничего не выражали.
   - Что тут смешного? - не выдержал Леонард.
   - Я раскусил его игру. Вот и все! - закричал Марк. Он от души врезал Леонарду под дых. - Вот тебе, скотина! Я был на его месте! Я знаю, что он чувствует!
   - Вовсе нет, - ответил Дэн, опустил голову и сел на ближайший камень. - Я просто хочу, чтобы все оставили меня в покое... Не понимаю, чего ты ко мне прицепился? Я просто хочу, чтобы ты перестал меня доставать... Вот и все. Неужели для этого обязательно тебя убивать?! Не... понимаю...
   - Да, обязательно! Потому что я от тебя все равно не отстану!
   - Я окажу тебе эту услугу! - усмехнулся Леонард и отшвырнул его прочь.
   - Ах ты, скотина, - процедил Марк и встал, держась за ушибленное плечо.
   - Вообще-то, я специализируюсь на некромантии... Но эта жуткая улитка забрала все трупы... Можно было бы тебя поджарить, ударить молнией... Но времени нет. Мой господин спешит завоевать весь мир! Так что поиграть с тобой не получится... Придется просто тебя убить!
   Леонард достал из кобуры странную штуковину, похожую на рукоять, и широко взмахнул ею. Марк почувствовал боль и увидел, как на его груди появился глубокий порез. Когда Леонард вновь взмахнул рукой, Марк инстинктивно отпрыгнул назад. Теперь невидимое лезвие достало лишь руку, оставив незначительную царапину. Но пока Марк пытался осознать всю абсурдность этой ситуации, Леонард продолжил атаку и вонзил невидимый клинок ему в ногу. Марк закричал от боли и упал на землю. Он попытался подняться, но не мог. Ногу пронзила дикая боль. Рана была треугольная и очень глубокая от сильного удара, лишь чудом не сломавшего ему кости. Теперь убежать Марк не мог.
   - Конец играм, - заметил Леонард, вернул рукоять в кобуру и вынул из другой - самый настоящий пистолет. Марк в шоке уставился в черный неумолимый ствол: - И тебе тоже...
   - Дэн! - закричал Марк.
   - Нет! - одновременно крикнула Луиза.
   Раздался громкий выстрел, жутким эхом отдаваясь по всей пещере.
  
   Но остальные не очень обратили внимание на шум и звук выстрела.
   - Ты смеешь еще прикидываться?! - разозлился дядя Юра еще больше, его кулак полетел прямо в лицо зажмурившемуся человеку. Но его руку перехватил бог озера. - И не надейся! Не отдам этого скотину тебе! Сам прикончу засранца!
   - А это еще что за страшилище?! - заголосил несчастный еще громче, увидев бога озера.
   - Нокса больше нет. Конечно, он не мог умереть, как обычный смертный... Он просто стерт талисманом из реальности... - заметил бог озера. - Уничтожен. Ликвидирован. Ида всегда все доводит до конца. Наверное, это был последний пойманный Ноксом человек. Он вселился в него, чтобы добраться до Иды. Это его тело, его жизнь и его душа. И он не должен был пока умереть... Поэтому талисман и не убил его, - бог озера присел к молодому человеку, поднял его лицо руколапой и мягко спросил: - Как тебя зовут?
   Парень вырвался и надолго задумался, схватившись за голову. Потом с удивлением уставился на свои руки.
   - Вот дерьмо... Не... Не... Не помню...
  
   После выстрела наступила оглушительная тишина.
   - Какого? - не понял Леонард, увидев у своего лица замершую в воздухе огромную пулю. Словно гигантская злобная пчела, она, вибрируя, застряла в золотистом тумане, который пульсировал вокруг. - Что это?
   Марк тоже открыл глаза и увидел пулю, вращающуюся в золотистом коконе прямо перед ним. От греха подальше он хотел сбить ее в сторону, но его руку отвело энергетическое поле. Луиза, которая вырвалась от удивленного Влада, бросилась ему на шею.
   - Мой господин, вы защитили меня! - расцвел в улыбке Леонард, поворачиваясь к Дэну. Но тот больше не сидел на камне, а стоял у него за спиной. Его лицо все так же ничего не выражало. Прекрасные глаза были пусты. Но Леонард все же что-то почувствовал. Что-то страшное. - Мой... господин?
   Дэн опустил руку ему на голову и стал давить на нее вниз, пока Леонард не упал на колени. Тот понятия не имел, что происходит, но в ужасе закричал:
   - Не надо, мой господин!
   А Дэн прошептал всего одно-единственное слово:
   - Раскайся!
   Когда Леонард дико закричал - от чего неизвестно, упал на землю и стал биться в конвульсиях, Луиза вздрогнула и спрятала лицо на груди у брата, прижимаясь к Марку сильнее. Влад и Андрей заступили Дэну дорогу. Но тот лишь глянул куда-то в пещеры, откуда невидимый стрелок послал свою странную пулю.
   - Господин Черный кот, полагаю? - спросил Дэн спокойно. - Я очень рад, что вы выступили против моего отца... Но почему сейчас вы собирались убить Леонарда, а не меня?! Ведь через Иду добраться вам так и не удалось?
   Никто ничего в ответ не услышал, но Дэн продолжил свой диалог:
   - Это Мезул вас нанял, не так ли? Но, кажется, вы согласились по личным мотивам?
   Выслушав беззвучный ответ, Дэн отвернулся от пещер и заметил спокойно:
   - Надеюсь, на этом все?
   - Я тоже надеюсь! - завопила Луиза. - Дэн, ты что в самом деле собирался дать этому уроду убить Марка?!
   - Тише-тише, - заметил Андрей.
   - Успокойтесь! - велел ей Влад. - Еще ничего не кончилось!
   Словно в ответ золотистое поле исчезло, пули упали на землю. Дэн замер, как будто чего-то ожидая.
   - Послушай, Дэн... - начал Андрей, но тот повернул голову и уставился в сторону, на глухую стену скалы. - Что?
   Перед скалой заклубился белый туман, прямо из него появилась ослепительно прекрасная женщина с очень длинными волосами. На ней было одето что-то белое... Женщина была очень грустная и слишком красивая.
   - Полагаю... Ты - моя настоящая мать? - спросил Дэн. - Ну и зачем ты пришла?
   В ответ женщина указала в противоположную сторону рукой. Дэн равнодушно повернулся, чтобы увидеть, на что она указывает, и вдруг замер. Остывшее сердце внезапно забилось быстрее.
   Напротив призрака его матери на другой стороне пещеры стояла маленькая девочка с двумя растрепанными косичками, в голубом комбинезончике. Она молча рыдала, глядя на толпу, которая собралась вокруг Иды.
   Дэн продолжал разглядывать девочку. Она ревела, ни обращая ни на что внимания. Лицо ее было красным и опухшим, губы дрожали... Ручки, ножки, шейка были какими-то тонкими. Одним словом, девчонка была абсолютно несчастлива, переживая безумно глубокое горе, и представляла собой жалкое зрелище. Наконец, она почувствовала пристальный взгляд Дэна, повернула голову и в упор посмотрела на него. У нее были зеленые, как молодая листва после дождя, глаза.
   - Ой! Я видела эту девчонку, - вспомнила Луиза. - Но... Это же не она?!
   - Это же не может быть... - выдохнул Марк.
   - Это Ида из прошлого. Похоже, она решила увидеть свое будущее, - прошептал Андрей.
   - Не думаю, чтобы ей это понравилось... - проворчал Влад.
   Еще мгновение девочка смотрела на Дэна через все расстояния, которое их разделяло, сквозь звуки, наполняющие пещеру, не обращая внимания на всех остальных людей. А потом закрыла глаза и вытерла рукавом слезы напополам с соплями. Когда она подняла свой взгляд снова, то это был тот самый холодный злобно-презрительный фирменный взгляд Иды, которая все знает, ничего не боится, ожидает только самого худшего, ни о чем не жалеет и ничего не желает. Ее губы еще дрожали, но уже растягивались в свирепую страшную улыбку.
   - Ида, стой! - крикнул ей Марк. Но девочка уже исчезла...
  
   - Как у нас дела? - бодро спросил дядя Юра, вернувшись к Иде.
   - Нам удалось стабилизировать ее состояние и остановить кровотечение... - заметила Татьяна Валентиновна почти с улыбкой. - Если бы Михаил не оказался таким прекрасным целителем и не поверил, наконец, в свои силы, ничего бы не вышло... - затем она сделала маленькую паузу, и все же добавила. - Но...
   - Но?! - переспросил дядя Юра.
   - Но это то, что касается ее тела... А вот сама Ида... Кажется, ее время пришло. Она... все равно умирает.
   - Что?! - возмутился дядя Юра. Он схватил Татьяну Валентиновну за плечи и встряхнул: - Да сделайте же что-нибудь! Вы же там волшебники, маги чертовы! Что она зря за вас пахала, что ли?! Спасите ее!
   Татьяна Валентиновна на это только поморщилась.
   - Мы сделали все, что могли, - грустно заметил Михаил. - Теперь все зависит от Иды... Но она...
   - Она не борется за свою жизнь, - прошептал Аркаша. Ему очень хотелось плакать.
   - Но почему? Она же прирожденный боец! - удивился дядя Юра.
   - Наверное, она считает, что выполнила свою миссию на земле, - заявила Татьяна Валентиновна тихо. - Она отомстила тому, кто лишил ее счастья, семьи, детства... И защитила того, кого думала, что любила...
   - Эй! Она его любила! - огрызнулась Роми. - То есть любит...
  
   Чернов-старший открыл глаза, потому что кто-то звал его очень ласково по имени.
   Рядом с ним светился белым призрак женщины, которую он когда-то убил...
   - Пошла прочь, ведьма! Я еще не собираюсь умирать!
   - От такой пустяковой раны? Конечно, нет... - улыбнулась ему Анна.
   - Ты собираешься прикончить меня?! Интересно, как? Ведь ты - бесплотное создание! Всего лишь привидение! Плевал я на тебя и твои угрозы!
   - Я не собираюсь тебе угрожать или убивать... И никогда к этому не стремилась... Ведь все эти годы я охраняла тебя, предупреждала обо всех проблемах и опасностях...
   - Ради своего гребанного сынка! - не сдержался Александр Львович.
   - Он и твой сын тоже... - напомнил ему призрак. - Ты должен продолжать жить и продолжать защищать его...
   - О чем ты говоришь?! Я никогда этого не делал! - возмутился Чернов-старший.
   - Возможно, Дэн вернул силу темного бога и свою душу обратно, но остальное так и осталось в тебе. Ты взял на себя все это зло... Всю ненависть... Потому что взял на себя его проклятье... Именно за это я люблю тебя больше всего!
   - Любишь меня?! Хватит лгать, подлая тварь! Проваливай в свою преисподнюю!
   - Даже убив меня, ты взял и мой грех на себя... И сейчас ты будешь продолжать жить... И Дэн никогда не станет таким, как ты... Он никогда не потеряет надежду, сможет открыто любить и испытать настоящее счастье... А ты... Твоя ноша одному непосильна... Поэтому я буду с тобой вечно...
   - Да пошла ты... Рано или поздно я найду способ избавиться от тебя!
   - Поэтому я буду с тобой всегда... - повторила Анна, обняла его лицо ладонями и поцеловала.
  
   До Дэна, наконец, дошло. Вот то, что сделало Иду той, кем она стала. Он.
   Он бросил ее. Он всегда ее бросал и уходил. А она его всегда находила... Неважно, как и где... Она всегда была рядом с ним. А он... Он снова ее бросил.
   К счастью, прорываться с боем не пришлось. Влада попридержал бог озера. Буквально. Просто схватил его за голову и держал в воздухе, пока Дэн проходил мимо. Но тот не заметил этого. Луиза хотела высказать ему все, что она об нем думает, но Марк остановил ее, закрыв ей рот ладонью и покачав головой. Он знал Дэна лучше, чем кто-либо.
   - Нет! - закричала Татьяна Валентиновна. - Ты не пройдешь, пока я не узнаю...
   Но Дэн лишь слегка махнул рукой, раскидав всех в стороны. Аркаша неохотно встал, освобождая для него место. Дэн сел рядом с телом Иды и подняв ее голову, едва слышно прошептал:
   - Возможно, ты все и забыла... Но я помню... Ты не можешь умереть по миллиону причин... А также потому что твоя жизнь принадлежит мне... А еще я помню, что мы заключили сделку. И ты честно выполнила свою часть... Зато я забыл выполнить свою... Разве моя душа не принадлежит тебе?
   Дэн поцеловал Иду так же осторожно, как тогда у жертвенника, пытаясь вырвать его из плена тьмы и мрака, целовала его она. Он вложил в этот поцелуй всю свою душу, не оставив себе ни капельки.
   Вернись... Отзовись... Проснись... Умоляю... Пожалуйста... Ну... Пожалуйста...
  
   "Разве между нами нет сделки? Так чего же ты боишься? Почему смеешь сопротивляться?!"
   "Хватит! Проваливай! Уходи! Не надо! Не трогай меня!"
   "Не сопротивляйся... Это бесполезно... Битва проиграна с самого начала... Не бойся... Я буду с тобой..."
   "Нет! Не хочу! Не могу! Проваливай! Отставь меня в покое!"
   "Прекрати бояться страданий... Если ты не доверишься мне, то не узнаешь боли... Но и радости тоже..."
   "Нет! Нет! Никогда! Ни за что!"
   "Пусти меня... Открой свое сердце... Распахни свою душу... Доверься мне..."
   Тьма... Холод... Боль... Пустота... И неожиданно яркий обжигающий свет вспыхнувшей в беспросветном мраке сверхновой звезды. Бесконечное одинокое путешествие подошло к концу.
  
   Ида открыла глаза и слегка криво и смущенно ему улыбнулась.
   - Меня поцеловал такой красавчик. Наверное, я в раю...
   Дэн, спрятав лицо в ее волосах, молча обнял ее так, что она поморщилась от боли в переломанных ребрах.
   - Я уж думала мне крандец... А чего это вы все на нас уставились? - Ида сказала это, небрежно бросив на остальных убийственный взгляд. - Можно попросить водички?
   - Кажется, мы еще пожалеем о том, что спасли ее, - проворчала Татьяна Валентиновна себе под нос.
   - Это кто еще кого спас?! - возмутился Аркаша.
   - Для начала нужно выбраться из этого жуткого места! - заметил Влад.
   - На озере сейчас утро... Как насчет пикника на берегу? - предложил бог озера. - Рыба - за мной. Так и быть, вы можете ее пожарить...
   - Да, есть и впрямь охота, - заметила Луиза. Ее живот отозвался недовольным голодным бурчанием.
   Роми закончила перевязывать Марка и повернулась к Иде, которая жадно глотала воду. Дэн продолжал ее обнимать, словно боясь, что она куда-нибудь исчезнет.
   - Привет, сестренка! Мне, конечно, было тогда года четыре, но думаю, ты меня уже тогда обижала!
   - Да, а я - твой любимый дядя Юра! - полез дядя Юра с объятиями.
   Ида подавилась и долго фыркала и отплевывалась.
   - Меня зовут Роми, - протянула ей руку девушка, неуверенно улыбаясь. Ида так же неуверенно пожала ее.
   - Роми? Это как же на самом деле тебя звать?!
   - Андромеда, - пожала плечами Роми и рассмеялась. - А нашу двоюродную сестру зовут Эффи - от Персефона... А брата, ему больше всех не повезло! - Гера или Герк - от Геракла! Ну, хоть у Славки и Светланы имена нормальные... Да и то, только потому что они дети друзей наших родителей... Мы все выросли вместе, так что мы - одна семья. Представляешь, Славка хоть и не родной, а такой же бабник, как и дядя Юра...
   - Прекращай позорить того, кто стал вам вторым отцом! - возмутился дядя Юра.
   - Только потому, что Ида тебя запугала!
  
   После бури небо всегда проясняется. Люди ожили, заговорили, стали болтать и шутить. Всем не терпелось покинуть мрачную пещеру как можно скорее. Но лодок было мало, хотя водные жители пригнали еще несколько.
   Ида и Дэн отплыли самыми последними, пропустив остальных вперед.
   - Ты уверена, что в этом Сергее не осталось и следа от Нокса? - вздохнул Дэн. Ида кивнула. Она была сосредоточена на обдумывании очень важного дела. - Тогда почему он глаз с тебя не сводил? - Ида равнодушно пожала плечами. - Видимо, ты ему действительно нравишься...
   - Да, очень странно, - подтвердила Ида. - Так же очень странно и то, что я выжила...
   - Странно? - переспросил Дэн. Ида повернула голову и в упор посмотрела на него.
   - Ну да... Ты не знаешь, как так вышло?
   - С чего это мне знать? - смутился Дэн и отвернулся. - Это ты у нас всезнающая...
   - Хватит издеваться! Я же память потеряла! - возмутилась Ида. - И совсем ничего не помню! Вот скажи мне честно - какие у нас с тобой отношения?!
   - Ну а ты как думаешь? - вздохнул Дэн. Ему опять хотелось курить.
   - Не знаю, - пожала Ида плечами и покраснела от смущения. Дэн не выдержал и улыбнулся.
   - Ты всегда тормоз, когда дело касается тебя... - он без стеснения ее облапал и крепко обнял. - Слава Богу... Хорошо, что с тобой все в порядке... Пожалуйста, прости меня...
   - За что? - удивилась Ида. Она могла запросто вырваться, но зачем? В его словах ей показалось что-то знакомое... Но Дэн не собирался ей отвечать. Он чмокнул ее в нос и отпустил, улыбаясь:
   - Знаешь, это тупое выражение на твоем лице очень даже забавное... - и он рассмеялся, как мальчишка.
   - Тупое?! - Ида попыталась вырваться и злобно заявила, пытаясь оттолкнуть его лицо от себя: - Сам придурок!
   Дэна спасло лишь то, что после ранения и большой потери крови, Ида была слабее котенка.
   - Я всегда говорил, что ты дикая штучка! Я и так знаю, что ты на меня уже запала! - Дэн продолжил улыбаться, а потом извернулся, не смотря на ее нешуточное сопротивление, дотянулся и крепко поцеловал прямо в губы. - Какой у тебя необычный темный вкус! Лед и пламя!
   Только его поцелуй заставил Иду растаять и не прикончить его прямо здесь и прямо сейчас. Дэн продолжал удерживать и обнимать ее, не давая ей сбежать или уйти, поцелуями растапливая замерзшее холодное сердце.
   - А у тебя симпатичные родственники... - заметил Дэн, улыбаясь. - Марк впервые так серьезно втрескался! - И я тоже, признался он себе. - Представляешь, он сразу сделал Роми предложение! И она его приняла! Ты представляешь?! От такого холодного, эгоистичного и равнодушного парня! Вот глупая!
   - Да, им повезло, - ответила Ида, думая о своем. - Почему-то я твоей семье понравилась...
   Она даже не помнит, как всех их спасла... - Дэн продолжил тискать Иду, как плюшевого мишку.
   Наконец, грот закончился и показался свет в конце туннеля.
   Ида вздохнула, приходилось возвращаться к жестокой реальности и к будущим проблемам:
   - Кстати, ты не знаешь, о чем бог озера хотел поболтать с нами тет-а-тет?!
   Дэн подозревал, что бог озера собирается предъявить на Иду свои собственные права и отшить его. Возможно, придется снова прибегнуть к силе темного бога... Это испортило ему настроение.
   - Без понятия! - Дэн, наконец, отпустил девушку, вздохнул и затянулся одолженной у Луизы сигареткой.
   Не хочу, чтобы он курил, - подумала Ида. Сигарета тут же погасла. Дэн с отвращением выкинул ее в воду.
   - Интересно, а что будет дальше? - спросила она с тоской.
   Они выплыли на свет, моргая, привыкая к яркому свету. Всходило солнце. Наступал новый день.
   С берега, приветствуя их, махали остальные. Те, что приплыли раньше. Утро было раннее и от озера слишком свежее и прохладное. Так что они уже развели костер и несли из оставленных бандитами машин остальные припасы. Дядя Юра даже достал откуда-то шампанское. Водные жители вытаскивали на берег огромного осетра.
   Михаил перевязал Александра Львовича, который все время ругался и бредил, и теперь разговаривал с Марком, обсуждая проблему с его руками. Возможно, все было не так уж плохо. Мария так и не помирилась с матерью, но по-крайней мере, перестала ее ненавидеть. Несчастная женщина плакала под деревом, стараясь спрятаться ото всех. Луиза строила глазки Владу, напропалую флиртуя с ним, и тот был явно не против. Андрей позвонил Алене и теперь обрадовал остальных вестью, что Егорка вышел из комы, а Николаю Яковлевичу стало намного лучше. Роми обещала познакомить Аркашу со всей семьей, почему-то подумав, что он должен понравиться Эффи. Татьяна Валентиновна воспользовалась своими связями в милиции и устроила на озере облаву на бандитов Кровавого барона и наемников Чернова-старшего. Поэтому у нее тоже было очень хорошее настроение.
   - Я же потеряла память. Теперь я будущего видеть не могу... - заметила Ида, мрачно глядя на берег.
   - Так жить намного интереснее... - ухмыльнулся Дэн, улыбаясь и махая остальным в ответ.
   - Я же понятия не имею, что делать дальше! - возопила Ида. - Как же мне теперь жить?!
   - Как все остальные, глупая! - солнечно улыбнулся ей Дэн.
   Их лодка, которую вела знакомая женщина-рыба, приблизилась к берегу и ткнулась носом в песок. Им оставалось только сделать шаг, и они окажутся на берегу. Но Ида продолжала медлить, напряженно всматриваясь куда-то в озерную даль. Наконец, Ида решилась и сказала едва слышно:
   - На самом деле мне жутко страшно...
   Дэн заметил, что она слегка дрожит, взял ее за руку и ободряюще пожал, нежно улыбнувшись:
   - Мне тоже... Но я всегда буду с тобой...
   Ида повернулась и неожиданно улыбнулась ему. Улыбка осветила все ее лицо, делая его удивительно прекрасным. Ее глаза золотились от попавшего в них солнца. В их яркой зелени вспыхивали и таяли таинственные солнечные искорки.
   Добрые люди всегда искренне улыбаются. Потому что только они могут быть по-настоящему счастливы.

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Ардова "Жена по ошибке"(Любовное фэнтези) А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк) Н.Трой "Нейросеть"(Киберпанк) Ю.Гусейнов "Дейдрим"(Антиутопия) А.Григорьев "Биомусор"(Боевая фантастика) А.Ригерман "Когда звезды коснутся Земли"(Научная фантастика) В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ"(Боевик) М.Ртуть "Попала, или Муж под кроватью"(Любовное фэнтези) А.Черчень "Счастливый брак по-драконьи. Догнать мечту"(Любовное фэнтези) А.Верт "Нет сигнала"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"