Летящая По Мирам: другие произведения.

Отражения (рабочее название)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
 Ваша оценка:


   Пролог
  
   - Здравствуйте! Мне до Березников на ближайший рейс, - запыхавшись, произнесла я в окошко кассы.
   - Отправление ближайшего автобуса через десять минут. Возьмете? - ответила женщина по ту сторону стекла.
   - Да!
   - С вас триста сорок пять рублей пятьдесят копеек.
   Схватив билет, я быстрым шагом направилась к выходу. Нужно еще купить в ларьке воду и шоколадку. Пусть ехать всего три часа, но когда все вокруг шуршат обертками, пакетиками, когда вкусно пахнет выпечкой и/или колбасой, тоже хочется что-нибудь в рот кинуть. В рюкзаке у меня есть приготовленные мной вчера макароны по-флотски, но без вилки есть, мягко говоря, неудобно. Ну ничего! Дома съем. Авось не испортится. А еду я в свой родной город из столицы нашего края, где сейчас учусь в ПГНИУ. Впереди ноябрьский праздник - День народного единства - и выходные. Поэтому удивительно, что мне вообще достался билет! Видимо кто-то в последний момент сдал. Просто в прошлом году я уехать не смогла. Даже на последнем рейсе. В этом году просто не было времени заранее тащиться на вокзал к кассам.
   - Уважаемые пассажиры! Рейс маршрутом 751 Пермь-Березники с отправкой в восемнадцать тридцать отложен из-за гололеда на дорогах. О времени отправки вам будет сообщено позднее. Желающие могут сдать билеты по стоимости их покупки. Приносим свои извинения за неудобства!
   Со стороны платфрмы номер двенадцать донеслось огорченное "ну блииин!". Я тихо вздохнула и, повернувшись к ларьку, добавила:
   - Кроме шоколадки и минералки, дайте, пожалуйста, курник и черный чай с сахаром.
  
   В зале ожидания толпился народ. Еле найдя место, я втиснулась между бабулькой и орущим ребенком и тут же отзвонилась родителям. Те поворчали, поругали дорожные службы, которые толком не выполняют свои обязанности. И предки правы! Такое уже не впервые! Как-то раз я видела аварию. Впечатление произвела неизгладимое. Автобус в гармошку! На том месте слетает в кювет транспорт очень часто. И этот ненормальный спуск/подъем признали опасным участком, но ничего сделать не могут. Скорость водители снижают, расстояние держат. Гололед перечеркивает все.
   Беспокойный ребенок справа махнул рукой, и содержимое его пирожка оказалось на мне.
   - Твою ж в деталь!
   - Ой, простите! Извините! - запричитала мамаша под смех малыша. Она пыталась мне помочь, но сделала только хуже. Притихшие свидетели этого происшествия как загипнотизированные наблюдали за моими попытками отодвинуть от себя женщину с салфеткой.
   - Солью посыпь! - посоветовали с разных сторон.
   Не говоря ни слова, я взяла свои вещи и полетела в столовую, где схватила солонку и опрокинула её содержимое на пятно. Потом медленно, под взглядами людей, спустилась со второго этажа, где и располагается помещение с умопомрачительными ароматами. Ко мне подошла та самая женщина и виновато протянула тысячу.
   - Сын у меня тоже кашемировое пальто недавно испортил. Это на химчистку. Простите ещё раз.
   Она на буксире оттащила ребенка в сторону и начала ругать:
   - Я тебе сколько раз сказала не махать руками?! Видишь, ты опять измарал человека! Сколько можно, а?
   Я продефилировала мимо, держа подол пальто, как принцесса юбку. В туалете стряхнула соль. На светло-серой ткани пятно ярко выделяется. Вздохнув, я подняла голову и посмотрела в зеркало. М-да, Даша Львовна, везет тебе как утопленнику сегодня.
   Тут ровная гладь стекла пошла волнами. Изображение изменилось. С той стороны смотрела я. Ну не могу же сама себя от других не отличить. Простые серые глаза, волнистые русые волосы, правильные черты лица, подбородок с ямочкой, чёрные брови. Вот только мои непослушные локоны у отражения убраны в замысловатую прическу, пурпурное платье со стоячим воротом красиво подчеркивает талию, тяжелые старинные серьги едва заметно покачиваются. И фон отнюдь не плитка, а самая настоящая лаборатория алхимика!
   Я отступила назад и уперлась в холодную стену. К девушке в зеркале подошел мужчина, одетый тоже в средневековый наряд с чулками (хи-хи, ну и мода!). Люди переглянулись. Брюнет что-то зашептал, махнул рукой на меня. В воздухе повис непонятный рисунок и исчез вместе со странным отражением.
   - Девушка, с вами все в порядке? - я вздрогнула и оторвала взгляд от вполне обычного зеркала.
   - Да, спасибо.
   Участливая уборщица поставила ведро на пол и стала набирать воду, что-то мурлыча под нос. Я потрясла головой. Привидится же такое! Бррр! Что это было? Неужели это глюки? Мама права. Зачиталась фэнтези. Уже непонятно что мерещится.
   Спустя два часа в динамиках прозвучали долгожданные слова:
   - Уважаемые пассажиры! Задержанные рейсы 751 Пермь-Березники в 18:40, 19:00, 19:30 в порядке очереди отправляются. Интервал десять минут. На платформу номер двенадцать приглашаются пассажиры на 18:40. Отправление в 19 часов 50 минут.
   По залу пронеслось веселое "ура!" и люди зашебуршали. Поднялся невероятный гомон и первая толпа, состоящая из более пятидесяти человек ломанулась к выходу. Я улыбнулась. Наконец-то домой. Высплю-юсь...
   Водитель включил какой-то очередной тупой фильм российского производства, но я его не смотрела. Удобно устроившись в сидении, бездумно смотрела в темноту леса за окном. Почти незаметное подпрыгивание автобуса и теплые булочки в сумке убаюкали. До стоянки ехать два часа. Не провороню.
   Проснулась от резкого торможения. В салоне одновременно вскрикнули, взвизгнули, охнули. Я почувствовала, как нас наклонило вправо. Автобус, перевернувшись, улетел в кювет.
   "Вот и все. А жаль!" - посетила меня мысль перед тем как померкло сознание.
  
  
   Глава 1
  
   Я открыла глаза и уставилась в полосатый тканевый потолок, пытаясь сообразить, что происходит. Рядом шебуршал и вполголоса матерился сосед. Где-то на улице ругался нецензурными выражениями голос водителя.
   - За что? Им бы еще жить и жить! Упокой их души. Господи, помоги! - хрипло причитали сзади. - Что же такое-то? За что это на нашу голову? В чем же мы провинились?
   - Ванечка-а, любимый, дорогой! - взвыл женский зареванный голос. - Почему ты ушел? Господи, Ванечка-а!
   - Отче наш, Иже еси на небесех! Да святится имя Твое, - молились впереди.
   "Что происходит?" - очнулась от созерцания тусклой лампочки и огляделась. Помятые перепуганные люди вертелись на месте, пытаясь трясущимися руками привести в чувство бессознательных, или же качались из стороны в сторону и ревели, читали молитвы. Кто-то свернулся клубком и мелко дрожал. На лицах некоторых пассажиров лежали платки. От таких людей все отодвигались, стараясь не смотреть и не прикасаться.
   "ТРУПЫ! - дошло до мозга. - ОХ Ё..."
   Их около десятка... Боже мой! Кажется, здесь атеистов больше нет. Вон, все крестятся, молятся, а мусульманин лбом бьется об пол. Только сейчас обратила внимание, что держусь рукой за крестик, который никогда не снимаю. Понимание произошедшего ужаса пробрало до костей. Кажется, меня потряхивает.
   Вошел в дверь бледный мужчина в белой рубашке.
   - Дороги нет, - мертвым голосом сообщил он. Все замолкли. - Связи нет. Радио тоже. Телефон не ловит.
   - Что?! Как?! Не может быть! МЫ ОБРЕЧЕНЫ! МЫ ВСЕ УМРЕМ! А-А-А! Господи! МЫ ОБРЕЧЕНЫ! - поднялась паника в салоне. Гомон голосов резко прервал наступившую на пару секунд тишину. Кто-то забился головой в окно, несколько человек выбежало на улицу. Я же сидела как статуя. Такая же бледная и неподвижная. Каким-то непонятным образом мы оказались вне зоны доступа. Это-то на одной из оживленных дорог края! Хотя водитель же сказал... Стоп!
   - Что значит "нет дороги"?
   - А то и значит, что мы посреди леса! Словно по воздуху летели и вдруг просто опустились на поляну!
   - Как так?! - выдохнула я и глянула на экран телефона. Действительно нет сети.
   - Мать-перемать! - послышалось со всех сторон.
   - Сколько погибших? - перекрикивая не литературные слова, спросил водитель.
   - Восемь. Семеро сбежали куда-то в лес. Я окликнул их, но бесполезно. Не слышат, - проинформировал один из парней в форме курсанта, соорентировавшись первым.
   - Сорок шесть осталось, плюс я. Сорок семь вместо пятидесяти пяти... Те семь человек могут потеряться в лесу, нас в салоне сорок, - прошептал несчастный мужчина, хватаясь за голову. - Боже мой... Я виноват в том, что не справился с управлением, автобус завело вправо. Мы вылетели в кювет из-за меня....
   - Так! - неожиданно для себя встала я, отстегнув ремень безопасности. - Собираем в одну кучу еду и, если есть, свободные теплые вещи! Кто курит поделитесь спичками-зажигалками! Если есть ножи и ножницы, а так же медикаменты, то вообще прекрасно! Обыскиваем... погибших. Мало ли что ценного есть у них... Нет, я не мародер и не святотатствую! Я хочу выжить! Трупы закапываем. Лопата ведь есть? Есть, отлично... Вы хотите ими любоваться?! Тогда хороним, если что их достанут. Все, действуем! Эту ночь переживем, а утром при свете дня осмотримся!
   Люди забегали туда-сюда, бездумно выполняя пришедшие в мою голову мысли. Пассажиры хлопали по карманам, капались в сумках, что-то роняли. Но ни один не мог себя заставить прикоснуться к умершим. Причитающую над погибшим мужчиной девушку затошнило и она выбежала на улицу. Наконец двое смелых быстро осмотрели карманы жмуриков и вытащили тела из автобуса. Стало морально легче. Я заглянула в свой рюкзак. Что мы имеем? Десять чайных булочек (ну люблю я их!) и три небольшие шоколадки, литровая минералка (меньше не было). Не знаю зачем мне столько, но как чувствовала. Вещи вроде блокнота, пинала с кучей ручек, конспекта по ИРЛ и ИМЛ, учебника по культуре речи, кучки женских мелочей (две помады, зеркало, заколки и прочее) и кошелка мне не потребуются сейчас. Если, конечно, не вести дневник. Хотя... это интересная идея! Как раз блокнот пустой. Потом отправлю в газету. Пусть напечатают в каком-нибудь номере.
   - Мне кажется, что вы меньше всех в шоке, - произнесли над ухом. Сосед выжидательно смотрел на меня.
   - Читала фэнтези. Там про попаданцев сплошь и рядом.
   - Попаданцы?
   - Ну это те, кто в другие миры попал разными способами.
   - С чего вы взяли, что мы в другом мире? Может быть это загробный мир? Или же мы просто куда-то свалились?
   - Все признаки на лицо! В ином мире не было бы трупов. И куда мы могли, как вы сказали, свалиться? Дорога пропала куда-то, связи и радио нет вообще, хотя вся дорога в зоне доступа. Только где-то посередине пути есть пара мест без связи, но там можно 112 набрать. Да и другое в мои фэнтезнутые мозги не приходит.
   - А что вы знаете про выживание в этих мирах? - спросила девушка с шикарной светло-русой косой. Я и не заметила, что вокруг меня собрались все оставшиеся в живых пассажиры.
   - Ну я же не знаю что это за мир! Населен он или нет, как далеко жилье, какие тут опасности? Надо быть начеку и не расслабляться.
   - Народ, а чего это мы ненормальную слушаем? Какие другие миры?! Сказки это!
   - Знаете, я готов поверить во что угодно!
   - Бред все это! Сказки!
   - А хрен его знает!
   - Дамы и господа! - перекрикивая гомон, сказала я. - Давайте не будем отметать и эту версию! Нам в любом случае надо здесь выжить! Поэтому давайте спать! Утро вечера мудренее! По моим часам уже одиннадцать!
   - Детское время!
   - Темно уже. Уважаемый водитель...
   - Алексей я, - отозвался мужчина.
   - Алексей, отключите свет, пожалуйста. И двигатель тоже. Бензин и энергия нам понадобятся еще.
   Наконец наступила тишина. Только на заднем сидении плакала молодая вдова.
  
   Ночь прошла беспокойно. В салоне автобуса сначала никто не мог заснуть из-за холода и неудобных узких сидений, не предназначенных для ночевки. Когда наш транспорт кувыркался, треснули стекла. Конечно, мы заклеили дыры скотчем, но от этого тепло не стало. Кровь на некоторых сидениях, потолке, поле и окнах бросает в дрожь и\или вызывает рвотные позывы. А еще в голове стоит все время картина вытащенных на улицу трупов. Было очень страшно на них смотреть: разбитые головы, неестественно повернутые шеи. Алексей сказал, что погибли все те, кто не пристегнулся. Слава Богу, я не пренебрегаю этим правилом! И еще, больше к окну не сяду (кусочки стекла попали в основном на эти сидения, как на меня не осыпались, не знаю)! Лучше вообще дома сидеть. В теплой уютной постельке.
   Выжившим же всю ночь снились кошмары. Виделось как кувыркается автобус, как паника захватила всех. Как по всему салону валяются словно тряпичные куклы тела...
   Родители, наверное, с ума сходят! Мама, уже начавшая седеть, наверняка рассвет встретит в белой головой. Её улыбка, её руки... Мамочка!.. Ведь думала же билет сдать и купить на утро!..
   В глубине леса выли голодные волки, скрипели деревья, ухал филин, тревожно звенели ночные пичуги, а вокруг темно-темно, холодно... И страшно. Вздрогнул сосед, стук зубов донесся со стороны водителя, всхлипнула безутешная вдова и шумно высморкалась, отчего подскочили все.
   - Извините, - прошептала она. - Я не успела Ване даже сказать, что жду ребенка. Муж погиб, а малыш будет без папы-ы...
   Нос защипало. Рассвет пассажиры встретили в слезах. Потраченные нервы требовали выхода и люди использовали плечи друг друга как жилетку.
   - Надо помянуть, - Алексей разломал булочки и бутерброды напополам и раздал всем. - Царство им небесное!
   - Царство небесное! - хором повторили мы. Воцарилось молчание. У кого-то в сумке оказались две не пострадавшие бутылки вина. Одну из них мы открыли, а другую оставили на всякий случай. Мне в руки тюкнулась открытая. Я сделала глоток, не чувствуя вкуса, и передала дальше по кругу. Мысли летали где-то далеко от грешной земли. Я думала о чем угодно, но только не о том, что происходит: о том, что теперь пятно окончательно въелось в ткань, о том, что пропущу встречу с подругами, о том, что через два месяца день рождения, о том, что так и не узнаю, чем закончится мой любимый сериал, о том, что меня отчислят из-за того, что не сдам сессию. Наверное, это защитная реакция организма на стресс, иначе бы мы сошли с ума.
   А если быть честным, то странно все это! Как я уже предположила вчера, возможно, это другой мир. Если исходить от этой мысли, то попасть домой почти нереально. Придется уживаться среди чужих. Если это наш мир, то наша задача дать о себе знать спасателям. Не может быть, чтобы не подняли шум из-за пропажи пятидесяти четырех человек. Родственники, друзья, начальство, коллеги - все они уже должны были обеспокоится отсутствием пассажиров автобуса. Значит, нас ищут. Поможем нас найти: повесим яркие тряпки, чтобы их было видно в высоты и издалека. Для этой же цели придется зажечь четыре ярких костра. По одному с каждой стороны нашего временного жилища. Конечно, сильно смущает, что нет дороги и связи. Поэтому вполне естественно напрашивается первый вариант. Если человек чего-то не понимает, то сваливает все на мистику. В любом случае надо действовать. Надо каким-то образом найти людей, иначе мы помрем с голода. Еды, даже при экономном использовании, до завтра не хватит. Брали все мало. Никто же не думал, что вместо трех часов мы будем добираться до дома черт знает сколько времени.
   Итак, первостепенная задача - выбраться к людям. Как это сделать и не потеряться? На ориентир надеяться глупо. Нет никакого ориентира. Елки и палки везде одинаковые. Нить Ариадны?
   - У кого-нибудь есть нитки? - спросила я, нарушая молчание.
   - В бардачке вроде бы есть, - откликнулся Алексей. - А вам зачем?
   - Искать людей надо. Без нитки в незнакомом лесу мы быстро заплутаем, а теряться сейчас не самая лучшая идея.
   - Ваша правда, - отозвался мой сосед и протянул мне руку. - Дед Миша.
   - Даша.
   - Даша, я думаю, что вы правы.
   - В чем?
   - Это другой мир.
   - То есть?
   - Вы еще не выглядывали в окно? Нет? Гляньте.
   Я с интересом отодвинула штору.
   - ОГО!.. Слегка... необычный лес...
   - Слегка? - водитель поперхнулся.
   - Ну... Не совсем слегка...
   Ноябрьский лес. Какие ассоциации возникают? Правильно, зеленые елки, припорошенные первым постоянным снегом, тонкое белое покрывало на земле, с неба падают мелкие снежинки. А здесь вместо привычных хвойных растений деревья с голубо-бело-зелеными иголками и черными стволами. Но это не самое интересное! На кончиках веток торчат ярко-розовые шары. Я прищурилась. Цветы, что ли? А снег он везде снег.
   - Ну и что будем делать? - поинтересовалась девушка, нервно теребя косу.
   - Как вас зовут?
   - Инга.
   - Инна, какие у вас мысли? Я предлагаю выслушать каждого и потом решить что делать.
   - Честно говоря, мыслей у меня ноль.
   - И у меня. Я тоже не знаю, что нам делать. Без понятия. Господи, помоги! - донеслось со всех сторон. Пришлось излагать свои мысли, а заодно вспоминать, как поступали попаданцы в книгах.
   - ... Некоторые выдавали рубли да копейки за деньги иностранного государства, - прервала лекцию чтобы глотнуть воды.
   - А если здесь деньги другие? - задал вполне логичный вопрос кадет, представившийся как Дима.
   - Будем наедятся, что нам повезло. В противном случае будем расплачиваться работой.
   - Какой работой?
   - Ну... Дрова наколоть, дорогу от снега расчистить или еще что.
   - А если язык мы не знаем, а рядом не окажется переводчика или доброго мага, способного научить нас языку одним заклинанием?
   - Объясняться жестами.
   - Хорошо, - не отставал парень. - А если привычный нам жест "спать" означает совсем другое, даже неприличное?
   - Эм... Хороший вопрос. Давайте лучше разбираться с проблемами по мере их возникновения?
   - Давайте, - согласилась вдова Кристина. - Только с чего начать?
   - Хм... - задумались все.
   - Предлагаю сначала отчистить от снега место для костров, - почесала заложенный нос я. Как бы не заболеть! Это будет вообще хреново. - Снегом обсыпать автобус.
   - Зачем?!
   - А зачем медведи залазят в берлоги?
   - Чтоб не замело? - хихикнула девочка лет четырнадцати, прижимаясь к отцу.
   - А вот и нет! Чтобы не замерзнуть!
   - Ааа...
   - Так снега же не очень много! - заметил ее папа.
   - Постепенно выпадет, - отмахнулась я. - Еще нужен хворост... Кстати, ни у кого нет котелка или чего-то похожего? Нет? Жаль...
   Три катушки ниток (белая, серая и черная) обнаружились в бардачке. Там же завалялись авоська, четыре целлофановых кулька (для пассажиров со слабым вестибулярным аппаратом), один большой крепкий пакет, перочинный нож, открывалка, набор одноразовой посуды на шестерых, упаковка чая, полторы (одна покусанная) печеньки, зажигалка, обгрызенная ручка, волнистый от влаги блокнот и маленький брелок-фонарик на батарейках.
   С помощью жребия выбрав троих счастливчиков, отправили их с нитками в карманах за ветками. Мужчины взялись за лопату, по очереди освобождая место для костров. Мы с Инной вызвались обследовать поляну и то, что находилось рядом с ней.
   В незнакомый лес с такими странными деревьями было страшно входить. Усилием воли я заставила себя сделать шаг. При ближайшем рассмотрении растения оказались теми же елками, но непривычной для нас формы, а шарики - шишками. Мимо нас пронеслась белка. Ну по крайней мере нам подумалось, что это белка. Внешним видом вроде похожа. Такая же пушистая, гибкая, маленькая.
   - Вот и белочка пришла! - хихикнула девушка.
   - Ага, - поддакнула я. - Главное чтоб за ней зеленые человечки не последовали.
   - Угу, пришельцы. Кстати! Если здесь есть разумная раса, то как ее представители выглядят?
   - Ну спросила!
   - Но вопрос верный!
   - Да, не просто верный, но и хороший.
   - Можно на "ты"? Мы все же ровесники.
   - Можно.
   - Представь себе, что они с ушами как у слона, глазами как у кошки, с двумя парами рук.
   - А еще у них вместо ног щупальца, - подхватила я. - Два рта с острыми зубами.
   - С зеленой кожей. С хвостом.
   - Зачем им хвост? У них же щупальца.
   - А чтобы было!
   - Страшные монстры!
   - Ага!
   - Но вдобавок ко всему они размером со спичечный коробок.
   - Тогда уже не страшно!
   - А если они как пираньи?
   - Кстати, про пираний, - затормозила Инна. - Смотри, дым!
   - Пошли посмотрим!
   Дым! Дым - это жилье. Какое счастье! Никогда не думала, что буду радоваться тому, что нашла людей. Просто в последнее время так хотелось одной побыть! Посидеть за книгой вечером, без дерганий в виде каких-то вопросов соседок по комнате или домашних заданий. Просто посидеть в тишине и одиночестве, листая книгу про очередного попаданца. Правда, теперь у меня, скорее всего, будет аллергия на это направление фэнтези.
   Мы мчались к заветному просвету между деревьями, с каждым шагом прибавляя скорость. Стало очень жарко и тяжело двигаться. Показались между стволами дома, и сердце, стучащее до этого часто-часто где-то в ушах, замерло на несколько секунд. От волнения я не сразу присмотрелась к темнеющим впереди постройкам. Одноэтажные, с малюсенькими мутными окнами, с деревянными дверьми, низкие заборы отделяют огороды друг от друга. Сразу вспоминается у бабушки и дедушки в деревне домик с желтым крыльцом. Он состоял из летней и зимней части, сеновала, хлева, сени и огромного участка. Рядышком стояла баня, соединенная крышей с ямой. Эх... Счастливое было время!
   - Из взрослых никого, - задумчиво произнесла Инна, тоже разглядывая открывшиеся виды. - Дети только на склоне речки катаются.
   - Причем заметь, их много. В какой современной деревне полно детей? И проводов нет.
   - Блин, средневековье какое-то! - девушка ткнула пальцем направо, где виднелась дорога. По ней в противоположную от нас сторону пронеслись сани, запряженные двумя существами, выполняющими роль лошадей. Какая-то смесь жирафа и слона. Следом за ними бежала, заливаясь лаем, стая разномастных собак.
   - То есть связи с цивилизацией никакой. Одно радует: люди есть. Причем близко.
   - Надо сообщить остальным о нашей находке.
   - Скорее всего, кто-нибудь из тех, кто собирает хворост, тоже наткнулся на деревню.
   - Пошли назад. Надо подготовиться к встрече с аборигенами.
   Лагерь встретил тишиной. Только напрягая слух можно уловить тихий разговор, доносящийся из открытой двери автобуса. Хворост уже сгрузили у входа. Там же бросили лопату и три пары перчаток.
   - А вот и мы! - быстро взлетела по ступенькам Инна, только белая коса в воздухе сверкнула.
   - Отлично, - кивнул водитель. - Тогда я дверь закрою. И так не жарко. Потом продолжим совещание.
   - О чем говорите?
   - Про еду. Осталось всего ничего.
   - А у нас новости! - улыбнулась я. - Мы деревню нашли!
   Пассажиры весело зашумели. Еще бы! Осталось всего половина бутерброда и тарелка моих макарон. И это на восемнадцать взрослых людей и четверых подростков.
   - Внимание: вопрос! - хлопнула в ладоши я. - Что мы им можем предложить взамен?
   - Деньги!
   - А если не подойдут монеты?
   - Помощь!
   - В чем? Дрова таскать? У них же сред-не-ве-ко-вье.
   - Что?! - удивились все и как-то скисли. Уроки истории мимо не прошли. Всем хотелось поскорее добраться до своих квартир со всеми удобствами и достижениями цивилизации: холодильник, интернет, ноутбук и прочее. Средневековая деревня ничем не вписывалась в эти планы, разве что кроватью и горячей едой.
   - Технологии? - предложила девочка.
   - Ты знаешь, как делать телефон или хотя бы электричество?
   - Нет.
   - Нет, - повторили за ней взрослые.
   - Опять вернулись к началу разговора, - вздохнула Инна. - Надо сначала с ними поговорить. Пусть сами цену назовут.
   - Угу. Кого-нибудь в рабство или в гарем! - фыркнул Дима.
   - Скажешь тоже! - рыкнула на него Кристина. - Нас, свободных людей, в рабство?!
   - Кто знает их средневековье? Это же чужой для нас монастырь!
   - А почему средневековье, собственно? - задал вопрос дед Миша.
   - Видели бы вы... - закатила глаза блондинка.
   - Чего спорить? Надо действовать!
   - Кто пойдет?
   - Все?
   - Представьте себе картину: вы занимаетесь своими повседневными делами, и вдруг из леса выходят толпой инопланетяне, внешне похожие на людей, но одеты странно, что-то там говорят, - я оглядела затихших собеседников, выбирая компанию для моего сопровождения. - Нужно всего три или четыре человека безобидной внешности отправить. Однозначно пойду я в роли проводника.
   - Я с тобой! - схватила меня за рукав Инна. - Вместе нашли, значит вместе пойдем.
   - А сопровождать будем мы, - одновременно произнесли близнецы-кадеты Николай и Никита (буду звать их Никами) из выпускного класса. Они в форме выглядят солидно, словно уже офицеры. Надеюсь, аборигены не пойдут с вилами на нашу компанию.
   - Давайте еще пятого кого-нибудь из тех, кто постарше.
   - Меня можно, - предложил мой сосед. - Дед, внучки и женихи.
   - Что?! - возмутилась наша четверка.
   - Ну хорошо, охрана, - улыбаясь произнес дед Миша. - Так когда отправляемся?
   - Лучше всего завтра утром, - Алексей, негласно взявший на себя роль главы нашего лагеря, указал на вид за окном. - Мы обсуждали все очень долго. В темноте по незнакомому лесу ходить не самый лучший вариант. Зажжем костры, выставим дежурных и спать.
   Глава 2
  
   Утро добрым не бывает. Засыпала более-менее здоровая (еж в горле для меня это предвестник потери голоса), а проснулась больная да замерзшая. Знобит. Это плохо! Закуталась бы еще, но кроме той одежды, что на мне, нет никакой, ведь ехала домой налегке, в осеннем. Ненавижу такое состояние! Оно всегда долгое и тяжелое. Ночью не поспишь из-за дикого кашля, а днём нормально не походишь без одышки. Сладость, головокружение. Брр... Один день выдержать ещё можно, но вот терпеть неделю - это ужасно, а полторы - вообще ад. Мало того, что я умудрилась заболеть в неподходящий момент, так ещё и нормальных врачей с аптеками рядом нет. Есть только бабка лет восьмидесяти, которая увлекается приметами, народными рецептами от всех хворей, постоянно о чем-то под нос себе ворчит, что-то шепчет и всех уже достала советами за два неполных дня. Ведьма по призванию. Зовут ее... Даздраперма Филимоновна! Её родители явно были чекнутые. Нет, я понимаю, что это имя означает "да здравствует первое мая", но в современном мире звучит как-то не совсем прилично. Или взять моё имя. Дарья. Ничего примечательного. Услышал и забыл. Зато эту бабку сразу все запомнили. Впрочем, её и так не забудешь. Вот сейчас она рассказывает, как мне голос, начавший давать петуха, вернуть. Где я ей мед возьму или имбирь, а? Ещё отговаривает идти к людям в деревню сегодня. Нет уж! Все роли распределены, поучаствовать хочу в нашем спектакле... Что?! Какая горячая ванна с чертовой дюжиной трав и морской солью?! Варить меня не надо (от теплого душа не откажусь), я не вкусная. Точно ведьма! Я переглянулась с Инной и прочла в её глазах те же слова. Девушке сегодня уже досталось за то, что она в блондинку красится. Водитель вчера получил за то, что неправильно снег копает. Весело утро началось, нескучный день будет...
   После невероятно скудного завтрака, мы стали собираться к людям. Если честно, я сильно мандражирую. Из рук валится все от шапки до ополовиненной бутылки с растопленным снегом. Кстати, эта вода не очень вкусная, какая-то слишком сладкая, что ли. Противно. Не представляю как тут жить дальше без привычных "Святого источника" или "Архыза", ну или на худой конец без профильтрованной кипяченой воды. Эх... домой бы! Там меня ждёт... ждала запеканка из творога. Надоело есть по крошке хлеба. Организм требует нормального питания. Как скинуть пару кэгэ за два дня? Рецепт прост: попадите в другой мир, где есть нечего. Блин, опять мысли в эту степь ушли! Вот что значит вынужденная голодовка. Надеюсь, что в деревне у нас все получится.
   - Я волнуюсь! - оторвалась от зеркала Инна и чихнула. - Блин, кажется, я тоже заболеваю.
   - А я сегодня вечером болеть буду по полной.
   - Неженки! - проворчала Даздраперма, услышав наш тихий разговор. - Надо обливаться холодной водой и питаться правильно. А еще пить напиток из листьев грецкого ореха....
   Старуха продолжила выдавать народные рецепты. Я покосилась на Ников. Им-то хорошо! Умылся, поправил одежду и пошел куда-нибудь. А мы с Ингой пока расчесались, пока заплелись, пока глаза нарисовали - времени прошло много.
   - Главное, будьте осторожны, - давал последние наставления нам пятерым Алексей. - Если не получится, то найдем другие деревни или разбойников, наконец! Выживем, не будь мы русскими! Ждем вашего возвращения с надеждой. Удачи вам!
   - Спасибо, - поблагодарил за напутственные слова дед Миша. - Ну что, с Богом?
  
   Дорога до деревни заняла около часа. Мы шли, погруженные каждый в свои мысли. Неопределенность будущего раздражает. Если неделю назад я хоть мало-мальски представляла себе, что ждёт лет через пять, то сегодня не знаешь, что будет через пять дней. Я бы за эти пять лет закончила учебу в вузе, устроилась куда-нибудь работать не по специальности естественно. Может быть, вышла бы замуж, а там семейная жизнь по одному сценарию: работа - дом, роддом - детский сад - школа. Это если не разведешься. А сейчас? Ну вот кто знает, что нам в чужом мире делать? А ещё неопределенность пугает до дрожи. Вдруг то, что в нашем мире считается приключенческой историей, сказкой, окажется суровой реальностью? Реальностью, в которой нам не выжить или, что ещё хуже, выжить, но завидовать мертвым.
   И вот мы снова стоим на опушке леса, разглядывая раскинувшуюся на берегу реки деревню. За прошедшие сутки ничего не изменилось. Тихая размеренная жизнь спокойно течет в таких богом забытых местах. Лишь немногие события выводят из этого состояния. Свадьба, рождение, похороны и местные праздники. Вот и все. Сменился правитель или нет не важно, это не влияет ни на что, если, конечно, налоги не поднимут. Да и то люди поворчат и все. Малейшее событие тут же разнесется по округе благодаря сарафанному радио. Петух какого-нибудь Ваньку в лоб клюнул - вот событие же, а! Или вот мы сейчас деревенским на голову свалимся. Ох и будут нам кости несколько лет перемывать! Тогда у нас красные до неприличия уши визитной карточкой станут.
   Дед Миша тряхнул головой и твердой походкой направился в деревню. Мы с бледной от волнения Инной поспешили за ним. Шествие замыкали парни.
  
   Не подслушано, не подсмотрено, но где-то происходит
  
   - Ну и куда мы идем? - поинтересовалась Маша, поджав губки. - Я уже устала. И замерзла. А ещё есть хочу.
   - Тебя никто не заставлял идти с нами, - раздраженно рыкнул на неё идущий рядом молодой человек по имени Павел.
   - Я пошла за тобой, зайчик!
   - Зачем?!
   - Я же тебя люблю! И ты так уверенно выскочил на улицу...
   - О, Господи! Я просто побежал проверить слова водителя!
   - Да ладно, брат, скажи честно, что просто тобой овладела паника, и ты выбежал по дурости, - положил нему на плечо руку высокий худой парень лет восемнадцати.
   - Тарас, помолчи! И без тебя тошно!
   - Но действительно, куда мы идём? Не лучше ли повернуть назад? - поинтересовались идущие сзади четверо мужчин примерно тридцати - тридцати пяти лет.
   - Я не знаю почему вы пошли со мной! - потерял терпение Павел. - Если вами овладело чувство стадности, меня винить не надо!
   - Тебя никто не винит, милый.
   - А почему который час я выслушиваю ваши обвинения?!
   - Остынь, парень, - покачал головой идущий последним Олег. - Умерь свои эмоции. Мы все поступили как идиоты! И теперь получили результат. Мы неизвестно где, неизвестно куда идем, что делать тоже не знаем, а еще без еды и тепла. В автобусе хоть больше шансов выжить. Те же дикие звери не нападут по крайней мере.
   - Интересно, их уже спасли?
   - Наверное.
   - Погодите, мальчики! Здесь что, есть волки?!
   - Так лес же! Конечно!
   - Ой.... Мне страшно...
   - Тихо! - резко остановился Павел. - Слышите?
   Где-то из-за деревьев доносилось разноголосое пение.
   - Люди! Вперед! Мы спасены! - обрадовались семь человек, что блуждали по лесу без надежды встретить кого-нибудь в ближайшее время, и помчались на песню.
  
   Даша
  
   При ближайшем рассмотрении дома оказались сделаны из грубо обтесанных бревен, в разрез больше похожими на неправильные восьмигранники, чем на привычный круг. Вместо стекал что-то мутное и тонкое. Бычий пузырь или что-то в этом роде. Бррр! Как представлю себе что это, так мороз по коже! Крепкие ставни закрыты на всех окнах кроме одного. Оставили его открытым только для того чтобы проникал в помещение свет. Крепкая дверь ближайшего дома со скрипом отворилась и из неё выскочил легко одетый мальчик восьми лет. Он посмотрел на покатую крышу, покрытую тонкими веточками, и позвал:
   - Гыс-гыс! Марто, иди ко мне! Хвалить буду. Большую мылану поймал! Теперь зерно в целости будет.
   Наверху показалось некрупное ловкое животное, похожее на кошку. Бледно-зеленая шерсть, изящное тело, длиннющий хвост, заячьи (!) уши, шесть (!!) лап, три (!!!) разноцветных глаза. Я замерла, рассматривая это чудо. Мне в затылок ткнулся носом Никита.
   - Что это? - потрясенно шепнул он. - И я не понимаю что говорит мальчик!
   - Как это? Я все поняла. Он позвал это животное в дом. Какое-то существо Марто поймал и теперь награда ждёт удачливого охотника.
   - Как так? Почему ты понимаешь его речь? - повернулась ко мне Инна.
   - Откуда я знаю?!
   Тем временем кошка ловко спрыгнула с крыши прямо в руки мальчику. Тот потрепал её по голове и уже собрался уходить, но тут его взгляд зацепился за нас. Его глаза широко раскрылись. Парень пару раз удивленно моргнул и стремглав умчался в дом, только дверь жалобно скрипнула.
   - Неужели мы такие страшные? - обиженно фыркнула подруга по несчастью. Меня тоже контузила такая реакция.
   - Необычные, - дед Миша показал на нас с Ингой. Вернее на нашу одежду, а потом кивнул в сторону замершей возле соседнего дома женщины. На ней, болтаясь на ветру как стакан на карандаше, висела серой тряпкой длинная юбка. Верхней одеждой служит шкура какого-то животного, выглядевшая как квадрат с дыркой для головы. На голову же намотан платок с длинной бахромой. М-да, не сравнить с нами! Мы-то обе в джинсах, я в осеннем пальто, с многоцветным комплектом из берета, шарфа и перчаток, Инна в блестящей ярко-голубой короткой курточке без головного убора. Да и сапоги у нас, а не лапти.
   - Кхм, - кашлянул мой сосед по сидению. - Пойдем дальше. Будем искать мужчину. Что-то мне подсказывает, что здесь действует домострой. А ещё лучше найти старосту.
   Мы согласно кивнули. Улица, по которой шли, постепенно заполнялась народом. Все они с интересом разглядывали нашу пеструю компанию. На парней смотрели с уважением, на нас, девушек, с нескрываемым любопытством, деда либо игнорировали, либо пока не заметили, разглядывая нас четверых во все глаза.
   - Странные. Они откуда? Из Таинственого леса. Во что они одеты? Похоже эти девки гулящие! - от последней фразы, услышанной мной в общем гуле, я споткнулась и наградила выдавшего её уничтожительным взглядом. Тот ни чуточки не смутился.
   - Ты чего? - прошептала дрожащим голосом блондинка, прижимаясь с другой стороны к деду Мише. Надо заметить, что я тоже за него держусь, пока мы идём по улице.
   - Если бы ты слышала как нас с тобой назвали, то не спрашивала, а расцарапала бы фэйс тому, кто такое осмелился сказать.
   - Так как нас назвали?
   - А что можно сказать о тех, кто специально привлекает внимание мужчин, надевая откровенные наряды?
   - Что?! Где этот пустозвон?! Щас я ему покажу что такое кандидат в мастера спорта по дзюдо!
   - Тихо, девочки! - шикнул на нас дед. - Только драки нам здесь не хватало!
   - Я бы ему хорошенько врезала.
   - Я бы тоже.
   - Тихо, я сказал! Мы пришли на площадь.
  
   Не подслушано, не подсмотрено, но где-то происходит
  
   - Сартон! Китаирон та? - раздалось с дерева. Семерка остановилась и задрала голову. Среди веток затаился человек с арбалетом в руках. Стрела смотрела в грудь Павлу. - Китаирон та, тарит!
   - О чем он? - не поняла Маша. - Что за тип?
   - Ролевик какой-то, - тихо ответил девушке Олег и обратился к засевшему в кроне Робин Гуду. - Говори на русском языке!
   - Китаирон та, тарит! Скари тада тол!
   - Лало ко Диомитри, - сказал вылезший из кустов мужчина, поигрывающий кривым мечом. Следом показались ещё с десяток человек.
   - Лалот, - махнул арбалетом куда-то в сторону стрелок. - Лалот тас!
   - Лалот! - повторил слова мечник подтолкнув Тараса. - Лалот!
   - Да не тыкай в меня железкой! Куртку порвешь - сам зашивать будешь! - взвился тот, делая шаг. - Я понял тебя с первого раза!
   Под конвоем семерка вышла на поляну, где уютно расположились кругом шалаши из веток, глины и тканей. В центре весело трещит костер под булькающим котелком. Варево помешивает какой-то тощий подросток под руководством чистящего кинжал взрослого. Судя по недовольному лицу юноши, он не хочет этим заниматься.
   - Диомитр! Лало ко тан. Расте миног.
   Полог одного из жилищ откинулся и на поляне появился молодой человек лет двадцати пяти с перевязанной рукой. Он, прихрамывая, подошел поближе, внимательно осмотрел пленников. Взгляд профессионально выявил, что стоящие пред ним не воины, ибо их слишком мягкие руки никогда не держали ничего тяжелее бокала с вином - любимым напитком аристократии. Странная одежда это не столичная мода, хотя там любят придумывать всякий бред типа: обегающая одежда на мужчинах красиво. Может быть и красиво, но те, кто такое носит, любят поесть и весят прилично. А дамы с их безумно тонкими талиями, мертветски белыми лицами и париками? Таких не в балладах воспевать надо как самых красивых, а переодеть, накормить, поинтересоваться, что с их волосами, и уложить в больничную постель. Диомитр поморщился, вспомнив про воинов в консервных банках под названием доспехи. Вот уж кому не позавидуешь! И какой только садист придумал все это? Что касается пришельцев, то они, скорее всего, тоже иномиряне. Такие же, как и он сам. Эти люди с вызовом смотрели на главаря. А посмотреть было на что. Аккуратно выглядящий человек, больше похожий на интеллигента, чем на лихого разбойника. Правильные черты лица, пронзительные карие глаза, прямые русые волосы до плеч. Простая, но добротная одежда. Теплый плащ на плечах. Меч на поясе. Этот парень словно вышел из фэнтезийной книги. Благородный разбойник, да, именно так можно его назвать.
   - Ну и чего уставился? - буркнул Стас, стоя за спиной Маши. - Ну не готовы мы к касплею и что?
   Прямые брови Диомитра удивленно взлетели.
   - Я должен решить, щито делать с вами, - произнес он на языке, близком к русскому. Теперь удивилась семерка.
   - Украинец, что ли? - заинтересовался Олег.
   - Нет. У них немного иначе речь звучит, - покачал головой Женя. - Может быть белорус?
   - Ни, я руссан и говорю на руссом, - удовлетворенно произнес главарь, убедившись, что неизвестные действительно иномиряне, по какой-то счастливой случайности говорящие на схожем языке и являющиеся схожим народом, что подтвердила следующая фраза откровенно одетой девушки.
   - Руссан это типа русский, что ли?
   - Возможо. Я рад, щито вы из похожева мира. Я здесь две осени.
   - Что значит "из похожего мира"? - переспросил Павел. Судя по выражению лица, ответа ему не требовалось, но все же.
   - Я тож попал сюда. Со моею невестою. Ее похитили рыцари. Я не могу ее спасти. Она далеко. Тень принцессы. Если ещё жива. Рассказываться будем долго. Проходити во мой шалаш.
  
   Даша
  
   Активно работая локтями, на деревенскую площадь выкатился маленький круглый человек с лысой головой. Мужичок одет странно и немного иначе, чем остальные. Вроде так же как и все жители мужского пола в деревне - широкие штаны из грубой шерстяной ткани, меховое непонятно что с рукавами-летучими мышами, шерстяные варежки и такая же шапка - но аккуратнее и лучше. Это то же самое, если сравнить шерсть собаки и чернобурки. Мех есть мех, но другой, лучше и дороже. При появлении нового действующего лица гомон усилился, ибо деревенские разом начали рассказывать о незнакомцах. Повинуясь поднятой кверху руке, люди затихли. Староста, а это был он, вперевалочку подошел к нашей пятерке и, глядя на деда Мишу, спросил:
   - Кто такие? Что вам нужно?
   - Что он сказал? - одновременно переспросили четыре голоса на русском языке. Я перевела.
   - Поработай-ка переводчиком, - нахмурившись произнес дед Миша. Толпа зашепталась. - Мы пришли издалека. На вашу деревню мы вышли случайно и просим о помощи. Нам нужна еда. Сами добыть не можем.
   - Еда не бесплатна, - ответил мужичок.
   - Мы это понимаем. Назовите свою цену.
   - За круг хлеба два мека.
   - Чего?! Каких таких мека? - изумились мои товарищи по несчастью. - Я мекать не буду!
   - Мы не местные и не знаем как выглядят меки. Покажите нам.
   - У вас их нет? Тогда нам не о чем разговаривать, - покраснел от злости староста. Его, видимо, наше появление отвлекло от очень важного дела.
   - Может и есть, но название нам ни о чем не говорит.
   - Вот они! - из-за высокого ворота верхней одежды показалась веревка с нанизанными на неё толстыми кольцами. - Двадцать шесть мек - один сек, тринадцать сек - один зек.
   Мек - это медное кольцо, сек - серебрянное, зек - золотое.
   - Плохо дело! - нахмурилась Инна. - У нас монеты. И те не из драгметаллов.
   - Может скажем, что это иностранная валюта?
   - Да? И из какой страны? - вскинулся Никита. - Ты географию их знаешь? Нет? Я тоже.
   - Черт, что же делать-то?! - яростно зачесал затылок его брат.
   - Что делать, что делать! Снимать штаны и бегать! - рыкнула блондинка.
   - Тихо все! - цыкнул на них дед Миша. - Предложим им рабочую силу. Переведи. И ещё покажи мелочь, может все же сгодится?
   - Говорит, что эти, как он выразился, кругляши не подходят и вообще не имеют ценности. А работы почти нет. Только...
   - Даша, не тяни!
   - Ин, тебе не понравится!
   - Ну?! - уставилась на меня девушка.
   - Здесь проходит один из трактов и недалеко от деревни стоит постоялый двор. Так вот. Туда принимают девушек на работу официантками днём, а ночью... ну ты поняла.
   - Я вас туда не пущу! - грозно произнес мой сосед.
   - Да мы и сами не пойдем! - прошипела Инна. - У меня настроения нет. Кого бы побить?!
   - Вышибала там тоже нужен. Недавно открыли двор-то. Почти никого нет.
   - И что делать?
   - Секунду... Ага, говорит, что можно нам устроится туда всем. Разносить еду, готовить, убирать, стирать и ублажать. Вот так.
   - "Всем" это кому?!
   - Всем это всему автобусу. Останутся только дежурные и подростки. Надо обсудить с нашими.
   - Надо. Скажи старосте, что мы идём советоваться с остальными.
   - Перевела. Кто-нибудь умеет играть на гитаре? Я ее видела в багаже.
  
   Глава 3
  
   Не подслушано, не подсмотрено, но где-то происходит
  
   По судьбе несчастного предводителя местных разбойников можно писать книги и снимать душещипательные фильмы. Два года назад влюбленные сбежали из своих домов для того чтобы быть вместе. Он богатый, она бедная. Его отец когда-то давно, ещё до рождения сына, обманул её родителей и присвоил огромную сумму денег, обогатившись сам и повесив кредит на бывшего друга. Теперь семьи враждуют. Классическая история, вот только с неклассическим финалом. Когда влюбленные пряталась от всех в заброшенном доме одной из деревень, увидели странное отражение: девушка в средневековом платье и мужчина, прочитавший какое-то заклинание, после чего они исчезли, оставив пару недоумевать. Больше всего поражало сходство молодых людей с теми незнакомцами. Через минут сорок послышался шум машин. Это отец Диомитра устроил погоню за непослушным отпрыском. Беглецы вскочили в угнанную машину и помчались по дороге. Следующие почти три часа показались настоящим кошмаром, хотя он был ещё впереди. Бешеная гонка завершилась слетевшим с моста автомобилем. Влюбленные пришли в себя в лесу, немного южнее того места, где находится сейчас лагерь разбойников, примерно в двух днях пути. Девушка, которую зовут Дара, категорически не хотела выходить к людям и потому они почти сутки без остановки и еды шли неизвестно куда. В конце концов силы иссякли. Неизвестно что бы было с беглецами, если бы не сердобольный тогдашний атаман. Его тронуло то, с какой нежностью держались за руки исхудавшие влюбленные. В лагере они прожили около полугода. Потом появились ОНИ.
   - Кто? - с замиранием сердца спросила Маша, нарушив повисшее молчание.
   - Стражи, - почти неслышно произнес Диомитр. - Они убили больше половины людей и украли Дару.
   Молодой человек чуть с ума не сошел, когда увидел, что любимой нет нигде. Он бродил около недели вокруг лагеря, пока не понял, что произошло. По возвращении обратно к разбойникам, узнал страшную новость - умер атаман, у которого он хотел спросить совета. Теперь предводитель он. Преданных людей бросать нельзя, поэтому пришлось отложить месть и поиски на год, потом его шпионы начали искать девушку. По крупицам сложилась очень интересная информация, за которую отдали жизни почти все его шпионы. Из-за этого никому нельзя рассказывать о том, что узнали.
   - А нам-то почему говоришь? - сщурился Олег.
   - Вы такие же как и я. И попали сюда по той же причине. Среди вас есть отражение принцессы, похожая на моею Дару. Эта девушка есть причина. Вы здеса случайно оказались.
   - Погоди! Какая ещё принцесса?! Какое ещё отражение?! Машка, что ли?!
   - Нет. Отражение знает язык местных как свой.
  
   Даша
  
   Ошеломленные пассажиры помолчали минуту и затараторили, обсуждая принесенные нами новости. Нужно что-то решать и сделать это надо задолго до темноты, чтобы не потеряться в лесу и не остаться голодными. Идея поработать в постоялом дворе понравилась всем, но никто из женщин и девушек не был в восторге от ночной профессии. Так же всех опечалила весть, что привычный нам внешний вид денег в этом мире не используется. В кольцах есть свой плюс. Их, например, сложно украсть, ведь тогда придется снимать с шеи, предварительно убив или оглушив человека, потому незаметно не получится. Монеты же, в отличие от колец, легче доставать и они не на виду. Хотя вытащить из кармана или срезать кошель с пояса можно быстро. Лично я бы предпочла монеты. Предложить такой вариант жителям этого мира, что ли? Денежная реформа, ага. Все попаданцы в прочитанных мной книгах приносят в другие миры идеи с Земли, развивая их. Типичные мысли попаданки. Никогда не думала, что окажусь в этой роли. Не скрою, иногда мысль попасть в другой мир меня посещала вместе со жгучим желанием научиться колдовать. А вот убивать кого-нибудь совсем не хочется, а ведь в книгах убийства сплошь и рядом. Причем ГГ делают это хладнокровно или сразу после первого немного помучаются и забьют, зато потом им, опять же, наплевать. Не знаю, я бы также хладнокровно не смогла. Впрочем, кто знает, что нас ждёт впереди. Интересно, а пророчество какое-нибудь есть?..
   - ДАША! - со всей дури хлопнула по плечу Кристина, я аж в проход улетела, тюкнувшись головой в кресло, на котором сидела будущая мама. Кто-то охнул и хихикнул.
   - Не смешно! - обижено фыркнула я, прижимая ладонь к пострадавшему виску. - Синяк будет, наверное. Кристина, откуда только столько силы у тебя, а? Ты же как тростинка!
   - Прости... Вообще-то я занимаюсь плаванием. Занималась.
   - Ясно, все чем-то занимаются. Одна ногами дрыгает в воде, другая ногами машет, парни переставляют свои ходули быстро. А я только читать умею, и то не нижними конечностями, а глазами, - в салоне хрюкнули от смеха. - Блин, кому там весело?!
   - Не обращай внимания, - посоветовала Инна. - Ты лучше на вопрос ответь.
   - Какой такой вопрос?
   - ПОЧЕМУ только ты понимаешь речь аборигенов?
   - Я что, знаю?!
   - А если подумать?
   - А если подумать... - я замолчала, вспомнив происшествие в туалете за пару часов до отъезда. А ведь тот мужик колдовал! Точно! Это было похоже на заклинание. Если это то, о чем я думаю (а думаю о том, что это призыв), то в нашем коллективном попаданстве виновата я! Ой ё... - Не знаю. В голову ничего не приходит, - соврала я.
   - Ну ладно, - недоверчиво произнесла блондинка.
   - Так что решаем? - спас меня от дальнейших расспросов Алексей. - Соглашаемся работать?
   - Да, но не бабочками ночными, - кивнула Кристина. - Возражений нет? Тогда идите назад и сообщите решение.
   - И хлеб в долг возьмите, а то еды у нас настолько много, что даже есть нечего, - напомнила девочка-подросток.
  
   Постоялый двор... Что можно о нём сказать... Это такое двухэтажное строение из грубо выделанного дерева с микроскопическими окнами, в которых вместо привычных стекал что-то мутное полупрозрачное, и комнатушками, неровным полом. На первом этаже, как и описано во всех фэнтези-книгах, располагаются несколько очень дешевых "номеров", кухня и зал, где посетители под песни бардов едят и выпивают. Именно выпивают, ибо так во всех трактирах бывает. Чем отличаются коморки на втором этаже от тех, что на первом? Все очень просто. Первые прибирают чаще, после каждого постояльца. Комнатушки внизу используются как вытрезвитель и для любовных утех.
   Я заглянула во все помещения. Антисанитарные условия, все деревянное. Мне даже "посчастливилось" получить занозу, когда провела рукой по столешнице. После вылизанных земных отелей все в здешнем заведении кажется отстойным.
   Пассажиры, кривясь от нежелания марать руки, слушали мой перевод.
   - ...Две красивые девушки будут подавальщицами. Одна из местных будет принимать заказы, а вторая разносить, раз уж не понимает наш язык. Мойщица посуды и две кухарки весь день должны быть на кухне. Одна девушка обслуживает комнаты. В её задачи входит уборка и расстеливание постели. Мужчинам нужно будет следить за корнами, на которых прибыли постояльцы. А так же следить за порядком.
   - Что за корны?
   - Это типа кони.
   - Какова оплата?
   - Полтора сека за ранд.
   - Что такое ранд?
   - Это как неделя, но в ней двенадцать дней.
   - Так мало?! Если учесть, что хлеб стоит два мека, то этих денег безумно мало! За тридцать девять меков можно купить девятнадцать... Да девятнадцать с половиной кругов хлеба, а дней, блин, двадцать четыре! Ладно, если ты сам себя обеспечиваешь! Мы же для всех зарабатываем на еду! - возмутилась Кристина. - Выходные-то хоть есть?
   - Нет.
   - Вот ...! - хором высказались кадеты, выразив общее мнение.
   - Боюсь спросить, - осторожно начала Кристина. - Сколько нам здесь работать?
   - Всю жизнь, - вырвался у меня стон. - Или пока не найдем альтернативу. Или она нас найдет.
   - Плата одному человеку за два ранда?
   - Да, если будем меняться два на два, то меньше в два раза плата.
   - Вот жлоб! - рыкнул Дима. - Из князи в грязи. Мои родители не из бедных, папа потомственный военный, мама депутат. Мы никогда не голодали!
   - Можно подумать мы голодали! - фыркнула Инна. - Но теперь все изменилось. Нас занесло в Богом забытое место, как выбраться не знаем, что дальше делать тоже не знаем! Одно понятно: надо добыть еду. А добыть её можно двумя способами: воровством и работой. Воровать у надежды на выживание нельзя, значит, будем работать.
   - За копейки.
   - За меки, - поправила я и перевела хозяину постоялого двора, что мы согласны и требование платить больше, так как нам не хватит на всех. Тот скривился и ответил, что это грабеж и это большие деньги в деревне. В конце торга между будущим работодателем и будущими работниками оплата за тяжелый труд возросла до двух секов. Ну хоть что-то. И так нашли своё место в мире десять человек. Я в том числе, раз уж понимаю местный язык.
  
   Не подслушано, не подсмотрено, но где-то происходит
  
   - Почему их так далеко заносит?! - русоволосая девушка нервно дернула рукой и оборвала золотую нить, которой вышивала покрывало для своего приданного. - Что ж ты будешь делать?! Вот скажи мне, Димтор, неужели нельзя было портал открыть поближе?! На границе с Сантарией же открылся переход, а с этой империей на ножах. Даже небольшой отряд может спровоцировать новую войну. Мой папочка, чтоб ему икалось, нашел решение проблемы. Осталось полгода.
   - Не получилось бы поближе открыть, ваше высочество, - спокойно отозвался мужчина. - Вы же знаете, я вам рассказывал.
   - Вот не надо мне выкать! Мы наедине.
   - Знаю, Дарьяна. Успокойся. С твоего позволения я отправил туда отряд Верных.
   - Быстрей бы вернулись с моим Отражением!
   - Да. Времени осталось мало.
  
   Даша
  
   - В комнату рыбы, - впихнула мне в руки поднос тетя Нина, как она просила её называть. Она в нашем автобусе сидела за водителем. Полноватая, румяная как пирожок женщина в возрасте просто излучает доброту. В отличие от Даздапермы к ней все тянутся. Даже черствый трактирщик. Он скоро глаза на её фигуре оставит, хе-хе!
   Нос уловил аромат грибов в сметане. Обожаю это блюдо! Постоянно готовила его. Как же мне надоела хлебная диета за эти два ранда. Первую зарплату мы уже получили и долго рассматривали кольца, передавая из рук в руки. Отсчитав необходимую сумму на покупку еды, равномерно распределили между работающими остальное. Теперь несколько бронзовых колечек висят на моей шее.
   За прошедшее время с нашего первого выхода из леса постоялый двор открылся и стал активно работать. Периодически по тракту туда-сюда ездят караваны и простые путники. До открытия они или ночевали в лесу или шли по более длинной дороге. Так что это хлебное местечко! Через несколько месяцев увеличится число постояльцев. Пусть только попробует хозяин сказать, что денег нет!
   Кстати, для легкости понимания мы везде схематически нарисовали значки. Рыба (как в детском саду - две петельки), птица (галочка), лист (перевернутое сердечко с палочкой) и так далее. Рыба находится на втором этаже. Вообще редко заказывают в номера еду. Как правило спускаются вниз к столу с изображением, например, тех же рыбок по краю столешницы. Просто за доставку платят один мек. Кому охота платить ещё, если можно спуститься? Только богатые могут себе позволить эту услугу.
   Сейчас прибыл очередной караван с кучей охранников и для всех надо комнату. А готовила комнаты я. Все остальные заняты, Инна, выполняющая работу уборщицы, заболела тяжело. Я тоже плохо себя чувствую, шатает от слабости, но без меня никак. Местная лекарка мне дает какие-то травы, которые немного помогают. К лекарке прилипла Даздраперма. Не знаю каким образом они нашли общий язык, но они общаются жестами вполне бойко. Все пассажиры (ну кроме меня) начали учить язык. Слова, чаще всего встречающиеся, народ уже запомнил. Вот что значит глубокое погружение!
   Я со вздохом приняла тяжелый поднос и стала осторожно подниматься по лестнице. Ну тетя Нина, ну наставила мне на доску гору тарелок! Тяжело же! Предложить тележки, что ли, сделать? Опять революционные мысли попаданки! Хотя интересно, почему ещё никто не додумался их сделать? Неудобно ведь те же двери открывать. Держа перед собой поднос, осторожно пнула ногой дверь. Заперто. Постучала носком сапога. Прошуршала дощечка с той стороны и в проходе появилась высокая крепкая фигура мужчины. Он оглядел меня сверху вниз и обратно, на мгновение задержавшись на моей ноше. На его лице появилась кривая усмешка.
   - Поставь на стол.
   Я быстренько выполнила его просьбу и поспешила уйти восвояси, ловя спиной тяжелый задумчивый взгляд, от которого становилось не по себе. Хорошо, что я надела что-то вроде паранджи, чтобы не заразить всех окружающих, и бледного лица не видно. Свежий воздух немного привел в чувство. Что-то мне нехорошо в последнее время. Чертова болезнь! И голоса нет, блин. Побыстрее бы выздороветь!
   - Эй, Даша! - позвал румяный от мороза Дима. - Ты в порядке? Может тебе пойти в автобус? Или ещё лучше к лекарке?
   - Нет, - просипела я. - Не хочу с Даздрапермой встречаться лишний раз. Она меня за утро достать успела.
   - Вы же всего пять минут говорили!
   - Этого вполне хватило. Её не знаешь, что ли?
   - Знаю, - закатил глаза. - Она мне мозги полоскала вчера минут пятнадцать.
   Я хихикнула, вспомнив эту сцену. Приходит парень в наш лагерь, устал как собака, ибо все девицы делегации, ехавшие к своей подруге на представление малыша, изволили мыться. Таскали воду на второй этаж дед Миша и Дима. Последний не хотел сильно нагружать пожилого человека и потому взял большую часть ведер на себя. В итоге немного потянул спину. За что ему и попало от вредной старушки. Она говорила верные вещи, но делала это так, будто совершен был самый страшный в мире грех. Дед не выдержал и вступился за парня, поблагодарив за заботу, но пригрозил, что если тот ещё раз так сделает, будет заперт в грузовом отсеке автобуса.
   - Все равно не нравится мне твоё состояние, - кадет сменил шутливый тон на серьезный. - Иди-ка отдыхай.
   - Анюта придет на смену и уйду.
   - Ну смотри! Тащить тебя к лекарке придется ведь мне! Она же практически не ходит.
   - Опять надорвешься! Позовем Малиту.
   - Малита всего лишь ученица лекарки, девочка на побегушках.
   - Тогда придется ещё и тебя тащить кому-нибудь.
   - Да ну тебя! Пошел я работать.
   - Хорошо что сам пошел, иначе послала бы, - буркнула я и направилась к двери. - Знает ведь, что права.
   В зале собралось много людей. Шум стоял как на автовокзале перед праздниками, когда все куда-то едут праздновать. Все столы оказались заняты, Кристина не успевала разносить еду. Надо ей помочь.
   - Стол солнце!
   Я поспешила к тете Нине. Схватив поднос, потащила его к пирующим охранникам каравана. И так каждый день, пока меня не сменит Анюта - девчонка моего возраста с конца автобуса. Она купила билет одной из последних. Тоже домой спешила. Доспешились. Теперь кукуем неизвестно где, мечтая вернуться к привычной жизни простых граждан России. Читать хочу, но нечего...
   - Сказки! - крикнул завсегдатай этого заведения. Его слова подхватили ещё несколько человек. - Сказки! Сказки!
   - У сказочницы сегодня голоса нет, но если вы согласны слушать шепот, тогда замолчите все. Тишина нужна! - перекрикнул гам хозяин.
   - Да! - обрадовано отозвалась толпа и замолчала. По вечерам я работаю сказочницей и рассказываю различные истории, за деньги, конечно. Благо, Бог ни памятью, ни фантазией не обделил. Ещё есть у нас гитарист, он наигрывает различные мелодии, мы подпеваем. Вот такая у нас работа. Надоело уже, но что делать? Жить-то надо.
   - Так у меня ещё долго не появится голос, - проворчала я и начала рассказывать. - В некотором царстве, в некотором государстве...
  
   Глава 4
  
   Голос под конец совсем пропал. Даже шепотом ничего сказать не могу. Блин. Мне сейчас нужен голосовой покой (это когда нельзя ни одного звука произносить), сухое тепло (шерстяной шарф) да всякие процедуры. ЛОР однажды напугала, что голос измениться может. Этого-то я и боюсь. Красивее он точно не станет. Так что придется все же отдаться в руки местной лекарки, как бы я ей не доверяла. Ушлая бабка. Своего не упустит - деньги возьмет, стребует какое-нибудь обещание, и только попробуй не выполнить.
   С такими мыслями я вышла на улицу. Заработавшись, совсем забыла о времени. Небо уже обрело темно-синий, почти черный оттенок и появились первые звезды. Не знаю почему, но я люблю именно это время и именно зимой. В нем есть что-то волшебное. Вот только хорошо сидеть на подоконнике в квартире и пялиться наверх, а не стоять возле входа в постоялый двор на краю чуждой деревни в незнакомом мире. Надо возвращаться в лагерь. Но так не хочется туда идти в темноте! Наш работодатель честный жлоб, если это можно так назвать. Деньги платит исправно, а вот переночевать даже в коморке не позволит. Мы ему предлагали, чтобы первая группа приходила после обеда, оставалась на ночь и работала до следующего обеда. Там ее сменяет вторая группа. Но что вы! Мы же место занимаем! А то, что люди по лесу практически вслепую идут, хозяина не волнует. Есть, конечно, вариант переночевать у лекарки. В плюсах то, что там лечение и идти сравнительно недалеко - всего-то перейти дорогу и через метров сто в противоположную от поселения сторону. Минус упоминался ранее. Ладно, пойду к ней.
   - Девушка, а девушка! - я оглянулась. К косяку прижался смутно знакомый мужчина с интересом смотрящий на меня. Я наклонила голову вправо, не имея возможности ответить. - Почему лицо прячешь? - я покачала головой. - Не притворяйся! Я знаю, что ты умеешь говорить. Вон как сказки рассказываешь.
   - Что тебе от нее надо? - грозно спросил дед Миша, появившийся на пороге.
   - Поговорить хотел.
   - Поговорить! - передразнил сосед. - Не видишь, что не может?! Даша, пошли, поужинаем да в лагерь пора. Нина тебе чай горячий налила.
   Пожилой человек подхватил меня под руку и увел в зал.
   - Я хотела к лекарке пойти с ночевой, - почти неслышно просипела я.
   - Она тебя не накормит вкусно.
   - Тетя Нина - кулинар от Бога.
   - Согласен.
   Сидя за столом, я все время чувствовала на себе взгляд того незнакомца, что тормознул меня на крыльце, а теперь пристроился в углу опустевшего зала. Ну вот что он ко мне привязался? Да, я отнесла к нему еду в номер сегодня. Это явно не повод для того чтобы "поговорить". Судя по его взгляду именно в ковычках. Все дело в том, что для нас (на наши же деньги в рассрочку) пошили форму. Хозяин постоялого двора сказал, что так положенно чтобы было видно издалека. Так вот, сарафан плотно облегает фигуру, подчеркивая все что надо. Это выгодно выделяет нас на фоне местных жительниц в просторных одеяниях. Вот все мужики и делают кто ненавязчивые, почти незаметные, кто навязчивые и откровенно неприличные намеки. Странно даже, что незнакомца не смущает то, что я в парандже. В темноте не видно - похоже мыслит в таком ключе. Что уж на одну ночь-то. Пусть только попробует - руки откушу, зубы у меня крепкие.
   - Даша, вот скажи мне как эксперт по попаданцам, что нам дальше делать, - отвлек меня от размышлений Коля.
   - Эксперт. Скажешь тоже! - просипела я, скривившись.
   - Ты оказалась из всех любителей фантастики в этом плане более подкованной.
   - Я думаю, что нам стоит поискать своё место под здешним солнцем.
   - Это-то понятно! Я другое имею в виду.
   - Я вот думаю, что нам надо накопить денег и построить собственные дома, - предолжил Дима.
   - Дома нас привяжут! - возразила Анюта.
   - А автобус нет что ли?!
   - Может нам лучше двигаться дальше? - поинтересовался дед Миша. - Не так я себе представлял достойную старость. Раз уж так получилось, то давайте действовать. С нашими знаниями сидеть на одном месте, значит разлогаться.
   - А я бы осталась, - тихо произнесла тетя Нина. - Куда нам податься? Мы только появились здесь. Да и не ждут нас нигде.
   - Но если мы останемся, то не сможем развиваться, - возразила Аня. Все замолчали, уткнувшись каждый в свою тарелку.
   - В любом случае мы должны держаться вместе, - прервав молчание, высказала свои размышления я. - Или если нас разбросает, то поддерживать связь и помогать друг другу издалека.
   - Как странно чувствовать себя сиротой! Одиноким среди одиноких.
   - Можно сказать, что мы сейчас одна семья, - задумчиво произнес Дима.
   - Да, - согласился дед Миша и хлопнул по столешнице. - Хватит хандрить! Давайте в лагерь уже пойдем. Время позднее. Ещё Дашу надо проводить.
   На улице ночь уже вступила в свои права. На ясном морозном небе ярко светит почти полная луна в окружении россыпи звёзд. Дома, засыпанные сверкающим снегом, кажутся горами между которыми петляют темные ручейки следов. Словно кружевные облака возвышаются над дорогой между домами деревья, покрытые инием. Живя в современном городе такую красоту не увидишь. Хотя например хлопья снега, падающие в свете желтых уличных фонарей, смотрятся не менее красиво и завораживающе.
   - Девушка! - схватил меня за руку незнакомец. - Что-то мне подсказывает, что мы еще встретимся. Я очень надеюсь на это. И хочу сказать, что если что я попытаюсь вам помочь.
   - Вы что, будущее предсказываете?
   - Нет. У нас, магов с природным даром, интуиция сильно развита.
   - С чего такая забота обо мне? - прищурилась я, прилагая все усилия, чтобы не запрыгать от восторга: В ЭТОМ МИРЕ ЕСТЬ МАГИЯ!
   - Все дело в том, что...
   - Опять вы?! Что вы к ней пристали?! - прервал моего собседника дед Миша. - Даша, иди куда шла.
   - Но...
   - И-ди!
  
   Жилище лекарки небольшое и невысокое. Это полуземлянка. Её пол расположен ниже уровня земли на метр примерно. Окошко на противоположной от входа стене. Помещение внутри разделено длинной узкой печкой на две части: одна жилая, где спит хозяйка домика и хранит личные вещи, а вторая предназначена для работы. Мне выделили койко-место именно во второй части, сунув в руки тонкую подушку да потрепанный плед. Сидя на своей кровати, я в свете лучины рассматривала обстановку. Стеллажи до потолка заставлены всякими баночками, коробочками, мешочками. На столе стоят ступки, ещё какие-то емкости и лежат две книги. Вид последних меня порадовал. Я очень хочу читать. Это как наркотик. Безумное желание взять в руки книгу и читать-читать-читать. Иногда наоборот, пресытишься и через пару минут начинаешь зевать. Хотя многое зависит от книги. Есть такие, что оторваться невозможно, а есть их полная противоположность. Лично мне сейчас абсолютно фиолетово. Хочу читать и все тут! Готова даже учебники по древнегреческому со старославянскому языкам вдоль и поперек выучить (только преподавателям ни слова!). Кстати, раз уж знаю язык, то понимаю ли письменность?
   Рука сама потянулась к заветным фолиантам. Толстая тяжелая обложка из деревяжки, обтянутой тканью, стукнула об стол. Она скрывала неровные шершавые листы желтовато-бежевого цвета. Аккуратные незнакомые буквы в голове сложились в смутно понятные слова. Взгляд, зацепляясь за точки вместо пробела, заскользил слева направо по слегка поднимающейся вверх строчке. То, что написано я поняла лишь отчасти. Слова по отдельности понятны, но вот вместе... "Тракт для серебро лечение нож стол". Что это значит?!
   - Тракт о лечении на столе с помощью ножей целителя, - ответила вошедшая Даздраперма.
   - Чего?
   - Это дословно. А стол этот на нашем языке звучит как операционный. Ножи, если по-нашему, то это скальпели.
   - Ааа... Тогда причем тут серебро?
   - То слово, что ты перевела как серебро здесь имеет несколько значений, но в данном случае лишь придает оттенок "лечению". Можно сказать, что это "древнее лечение".
   - Откуда вы все это знаете?
   - Вала меня языку учит. Ты-то изначально все слышимое понимаешь, но не знаешь нюансы. А теперь молчи. Голос у тебя как у павлина. Того самого, который "спой, птичка, не стыдись".
   - Умеете вы успокоить.
   - Цыц!
   Вздохнув, сняла накидку с плеч и села на стул. В доме давольно тепло, не то что в автобусе. Неудивительно, что большая часть из попаданцев заболела. Изнежила нас цивилизация. Комунальщики, правда, пытаются это исправить, отключая отопление перед прохладными днями, когда цветет черемуха, и закаливая холодной водой каждое лето. Безуспешные попытки. Результатов никаких, если не считать за них пополеннный матерный словарный запас. Ладно хоть газ есть.
   Тем временем Даздраперма, что-то шепча, шуршала травами, кидая их в глинянную ступку. Умелыми движениями она быстро перетерла сено в пыль, высыпала в кувшин с крышкой и залила горячей водой из печки.
   - А где Валата? И Малита?
   - Роды принимают. Тяжелые. Так что я за них.
   - Они так просто доверили вам лечить?
   - Нет, сначала проверили мои знания, - пожилая женщина гордливо подняла голову и улыбнулась.
   - Значит, народные рецепты работают?!
   - Иначе бы они не использовались народом.
   - Вы останетесь здесь? В деревне, всмысле. Просто мы все сейчас сидели и размышляли, что нам делать дальше.
   - Останусь. Куда мне, старой, деться? Да и нравится мне здесь.
   Собеседница заглянула под крышку кувшина.
   - Ты уже поела?
   - Да.
   - Тогда иди горло полощи.
   Полчаса спустя я еле отплевалась от противной жидкости, но горький привкус не желает изчезать и оставляет морщиться. Если бы не висела над душой Даздраперма, бросила бы в рот кусочек воон того пирога со стола. Горло же после процедуры обдало теплом и оно перестало свербить.
   Дверь едва слышно скрипнула и помещение просочилась сухонькая старушка в серой шерстяной одежде. Скинув верхнюю одежду в угол, она ничего не говоря, схватила меня неожиданно сильными пальцами за подбородок, осмотрела связки в свете своего кулона с маленьким ярким кристаликом.
   - Кому сказано было молчать?! - Валата погрозила мне пальцем. - Поживешь несколько дней у меня, не выходя за порог. Поняла?
   Я кивнула с унылым видом.
   - А можно я для развлечения почитаю ваши книги?
   - Читай, но если ты хоть одну...
   - Не беспокойтесь, - поспешила успокоить. - Я знаю как с ними обращаться.
   За три дня я напару с Даздрапермой изучила содержимое книг от корки до корки, вернее от доски до доски. В первой сказано почти о том же, что и на уроках ОБЖ в универе: как оказать первую помощь, о видах травм. Узнала так же, как сделать операцию. Например, удалить аппендицит (да-да, здесь об этом прекрасно знают. Врочем, это не удивительно, если процветает магия). Во втором фолианте описаны различные виды болезней и говорилось о травах, необходимых для их лечения. Только вот почти не знаю о каких растениях идет речь, ведь в разных странах, регионах названия различаются. К примеру, анютины глазки. Как их только не обзывают: Иван-да-Марья, фиалка Витрокка, трехцветная фиалка, мачеха, братки и т.д. М-да, если травница из меня ещё может получиться, при условии, что я выучу свойства и названия трав и научусь их определять, но из меня лекарь... Не-не-не! В этом мире и то и это связано в профессию целителя, а если ещё есть Дар, то надо знать заклинания. Помнится, есть один советский мультик, где два мальчика, отчаянно пытались сбежать от учебы, превращаясь в птиц и насикомых. Такое ощущение, что речь про меня: попала в другой мир за неделю до контрольной точки по древнегреческому языку. Знание здешнего языка, который с таким трудом дается моим землякам, досталось на халяву. Теперь не хочу учиться местным наукам.
   Ну а кем мне быть? Я никогда не смогу жить простой деревенской жизнью. Для меня это слишком просто. Я не хочу сгнить в этом захолустье. Надо двигаться в город. Но, опять же, что меня там ждёт? Нищенство, скитания, огромный шанс сгинуть где-нибудь в подворотне. Эх, если бы я была другого пола, то легче бы нашла своё место. В этом мире женщина просто украшение, не имеющее личности. Обидно как-то. Даже мое перемещение за меня решили те двое. Пока я решаю что делать, но чувствует моё сердце, это не надолго.
   На четвёртый день, когда проявился голос, сразу же направилась на место работы. Очень уж хотелось узнать про того загадочного постояльца, что назвался магом. Он заинтриговал. Жаль, что дед Миша его прервал. В постоялом дворе ждало разочарование. Интересующая меня личность уехала в столицу следующим утром.
   В этот же день мы получили свою зарплату и затарились продуктами: хлеб, каша. Вот ведь зарабатывают на нас аборигены! Небось цены завышены и то, что мы покупаем, стоит в два раза дешевле.
   Мне не нравится, что нужно утром идти в темноте из лагеря. Первые дни кто-нибудь из нас, шедший впереди, включал экран мобильного телефона и подсвечивал тропинку. Вечерняя смена идет точно так же, только обратно. Потом аккумуляторы на сели и мы стали ходить практически на ощупь. Очень жаль, что зарядить негде. На карте памяти есть фото дорогих мне людей. Когда становилось очень-очень грустно и тяжело, я смотрела на них. В сердце появляется непонятный комок, очень похожий на боль. Как же я хочу проснуться!
   Все работники остались в деревне ещё на часик, решив посидеть в тепле за столом с кружкой горячей воды. Как я их понимаю! Очень хочется простых человеческих условий. Я же вернулась в лагерь пораньше. Еле дошла, слабость огромная, просто с ног валюсь. Из-за болезни сплю много. И сон беспокойный. Неудивительно, что не могу выздороветь, ведь условия не те. Скудный рацион, нет лекарств, холодный автобус. Боюсь, нас всех свалит грипп или чем мы болеем (не врач, не разбираюсь). Было бы лето как во всех книгах про попаданцев! Где же, блин, добрый волшебник или целительница, которые могут одним движением брови любую хворь вылечить?
   Недавно купили местную одежду и теперь носим в свободное от работы время. В длинной шерстяной юбке не удобно, особенно если привыкла ходить в платьях по колено да в джинсах. Ещё в юбке холодно. Снизу поддувает, несмотря на то, что надеты тонкие штаны. Джинсы сняла. Жаль занашивать. Зря, наверное, сняла.
   Засыпала я под монотонное шушуканье в хвосте автобуса только что сменившихся дежурных.
  
   Пробуждение было шумным. Сначала в уши ворвались голоса, произносящие непонятные плохослышимые слова, но, зная русских людей, можно предположить, что нецензурные.
   - По хорошему отдайте все ценности!
   - Че эти там каркают?! - в разнобой произнесли пассажиры, не понимая местную речь. - Та разбойники же, че они ещё говорить могут?
   - Получи, фашист, гранату! - рявкнул кто-то. Раздался следом "ай".
   - Нападай! - грянул хор незнакомых голосов на языке аборигенов.
   - Ты какого хрена метать полено вздумал?! - взвыл женский голос.
  
   Я выглянула в окно и юркнула обратно. Быстро соорентировавшись, выскочила на улицу через дверь водителя. Надо позвать сограждан в лагерь, а то дежурных всего пять человек. Кто знает этих бандитов?
  
   Не подслушано, не подсмотрено, но происходит в лагере землян
  
   - Какая странная палатка! - прошептал один из разбойников, разглядывая прямоугольный металлический серебристо-синий параллелепипед с огромными окнами, покрытыми мелкими трещинами. Ещё необычными для жителей этого мира являются большие чёрные колеса.
   - Автобус называется, - ответил атаман и произнес под нос. - Похоже на транспорт из моего родного мира.
   - А почему мы сидим в засаде? - прошептала Маша. - Почему не можем выйти?
   - Представь себе: появляется из кустов толпа...
   - Мы-то свои и вы свои, раз с нами.
   - Действительно, чего сидим? - задорно произнес кто-то слева и встал во весь рост. - Вы окружены! Все ценности сюда!
   С мест повскакивали все разбойники.
   - Идиоты! - взвыл на руосском языке Диомитр. - Куда?!
   Дежурные, подкидывающие хворост в огонь, замерли. На лицах постепенно расползалось удивление. Потом они выдали огромный список матерных слов.
   - По-хорошему отдайте все ценности!
   Застигнутые врасплох люди замерли на несколько мгновений и о чем-то тихо загомонили. Один из них яростно рявкнул что-то и со всей дури метнул полено в ближе всех стоящего молодого человека, что послужило сигналом к драке.
   Диомитр схватился за голову и взвыл дурным голосом:
   - Назад! Назад, говорю! Остановите-э...
   Его прервал какой-то грохот. Все замерли. Возле автобуса стояла, уперев руки в боки, девушка в сером. Она постучала кулаком по голове, потом по бревну, валяющемуся рядом с входом, затем показала руками "откройте глаза" и тыкнула в стоящих в стороне шестерых мужчин и девушку.
   - Кажется, они ехали с нами в автобусе? - почесал тыковку один из дежурных.
   Девушка в сером закатила глаза и кивнула, затем снова показала на семерку и обвела рукой нападающих.
   - Они действительно пришли с нами, - произнес на руосском атаман, выходя вперед. - А мы пришли с миром.
   - Оно и видно, - проворчали отступившие назад попаданцы.
   - Это недоразумение, - смущенно произнес Диомитр. - Давайте начнем с начала? Меня зовут...
  
   Даша
  
   Я не стала бежать в деревню, здраво рассудив, что это будет лишняя трата времени. Взяв какой-то пакет-маечку, набрала в него воздуха и лопнула. Эффект превзошел все ожидания. Свалка посреди поляны замерла и посмотрела на меня с одинаковым вопросом в глазах. Надо было что-то сказать в этот момент, но как? Пришлось изображать пантомиму. Кажется, меня поняли правильно.
   Позже, когда выслушали друг друга в спокойной обстановке, уселись вокруг весело трещащего костра на матрацы, притащенные напавшими в качестве извинения. На вертеле жарился кем-то подстреленное животное, очень похожее на кабана. Вернувшиеся в лагерь земляне сначала очень удивились, а затем озадачились рассказом атамана. Теперь все на меня как на чумную смотрят и обходят стороной, не зная как себя со мной вести.
   Выяснилось, что я виновата в нашем коллективном попаданстве. Кроме того, мое Отражение в этом мире ни много, ни мало принцесса. В всех была разная реакция на эти два сообщения. Кто-то удивленно полупал глазами и отошел в сторону, где погрузился в свои мысли. Кто-то очень разозлился и высказал мне все, что обо мне думает. Кристина вообще набросилась разъяренной фурией на меня.
   - Мой муж погиб! Ребенок родится у черта на рогах! Я осталась одна, без родственников, без удобных условий, в которых будет жить мой малыш! - в ее глазах появились злые слезы. - Я ненавижу тебя!
   После этих слов повисла тишина, прерываемая только треском дров. Я сжалась. На душе стало настолько погано, что я готова была удавиться на ближайшем дереве.
   - Всем нелегко сейчас, - тихо произнес пересевший ко мне Диомитр. - Я тоже, когда узнал, что виновата Дара, злился и обижался на нее пару дней, но одновременно с этим боролся с желанием кинуться ей на помощь. В будущем стало ясно, что я не зря не стал рубить с горяча, так как у нее была в пути самая лучшая охрана. Про императорский дворец уж молчу.
   - К чему ты мне все это рассказываешь? - просипела я.
   - А к тому, что моим агентам удалось раскопать большой ценой очень мало информации. Но этой информации достаточно для некоторых выводов. Я заберу к себе тех, кто согласится быть разбойниками, остальные пусть живут в деревне. Оставаться на месте появления автобуса опасно. Сюда придут. Ты маяк для них.
   - То есть мне нужно уйти?
   - Да.
   - Ясно. Дай мне два дня.
   - Тебе нужно увести идущих за тобой в сторону.
   - Куда?
   - Лучше всего, если ты направишься к ним навстречу. Пусть думают, что так называемое "Таинственное место" в другом месте, прости за тавтологию.
   - Расскажи мне про Таинственные места поподробнее.
   - Никто точно не знает как они появляются. Есть много предположений. Думается мне, что это место соприкосновения миров. Когда Оригинал отчаянно нуждается в помощи, Отражение, оказавшись в месте, где самая тонкая ткань между мирами, проваливается. Не факт, конечно, что Отражение поможет Оригиналу и вообще его найдет. Повторюсь, никто не знает. Почему? Да потому что те, кто пытался разузнать, пропадал без вести или в редких случаях появлялся через несколько лет. Они, возвращаясь, молчали, некоторые совершали самоубийства. Что они там увидели? Даже страшно подумать. В этих местах в полнолуния слышатся шум, грохот, залетают странные листья, залетает снег или льет дождь, мигают какие-то огни, появляется странный лес. А еще появляются люди, говорящие на непонятном языке, похожим на местный, но каким-то вывернутом. И одежда у них странная. Число таких мест увеличивается. Говорят, что появилось два за последние пять лет. Сама понимаешь, люди боятся неизвестного и чужого на подсознательном уровне. Хотя есть те, кого это увлекает, но их считают двинутыми.
   - А что потом с попавшими сюда происходит? Вот ты стал разбойником.
   - Я заплатил большую цену за то, что стал тем, кем стал. Любимая, дом, родители, деньги, характер и много еще чего отдал за возможность выжить.
   - Звучит страшно.
   - Страшно, - не стал отнекиваться Диомитр. - Но такова реальность, а не красивая история в книгах. За пришельцами охотится особый отряд. Его задача изловить, а если не получится, то... сама понимаешь. Некоторым удастся сбежать и скрыться, а остальных убивают через полгода. Таков закон.
   - Зачем попаданцев убивают? Они ведь не виноваты в том, что оказались здесь.
   - Они опасны.
   - Ой ли? Наверняка попадали не только взрослые.
   - Ну да, только закон распространяется на всех.
   - А не жаль им убивать невинных людей?
   - Многим жаль, но ничего не поделаешь. Привычная местным жизнь может рухнуть, если попаданцы останутся живы.
   - Почему не сразу?
   - Они ж не звери, дают нам, чужакам, шанс.
   - А ты почему мне все это рассказываешь? Не потому ли, что я похожа на твою возлюбленную?
   - Любимую, - поправил меня собеседник. - Это разные понятия. Ты и она похожи разве что внешностью. Характер у вас разный. Ты рассудительна, спокойна. Она взрывная и импульсивная. В тебе я вижу абсолютно другого человека.
   - Тогда почему?
   - Мне в свое время помогли. Теперь я возвращаю долг.
   - Помогала не я.
   - Но помощь тебе нужна. Я уверен, что ты поступишь однажды так же с кем-то. На этом и держатся все миры. На понимании и взаимопомощи. Если все будут отдельно друг от друга и будут заботиться только о себе, наступит апокалипсис, но никто его не заметит. Всем будет все равно.
  
  
   Глава 5
  
   Даша
  
   Я встала со своего кресла в слоне автобуса и потянулась, стряхивая с себя опустошение. Все, хватит! Мне надо действовать решительно. Я умом понимаю, что мне нужно уходить, но на душе плохо и тяжело. Мне нужно уйти и увести опасность от людей, которые мне не родные, но земляки. И так много погибло из-за меня. Не хочу стать причиной смерти еще кого-то. Выжившие же потеряли все, что перечислил Диомтр. Я не смогу долгое время или вообще никогда смотреть им в глаза. Мне действительно надо уходить.
   Два дня я потратила на сборы. Я всегда рассчитывала все. Будь то поездка куда-либо или просто день рождения. Все четко: что нужно и сколько. Очень надеюсь, что не ошиблась с выбором предметов. Бусы из бронзовых колец, по сумме равные трем серебряным, болтаются на шее - прощальный подарок сограждан. Им стоило огромного труда за столь короткий срок собрать столько денег. Я благодарна им за то, что они дали мне шанс не помереть с голоду, ведь я охотиться не умею и в травах не особо разбираюсь. В сумке лежит запас хлеба на несколько дней, два комплекта одежды на смену, мой блокнот, где есть выписка из книг знахарки, сделанных под руководством Даздрапермы. На поясе висит кинжал - подарок деда Миши (уж не знаю где он его откапал), за спиной самодельный лук с несколькими стрелами. Стрелять меня учил Денис Геннадьевич - папа Ани. Он превосходный стрелок. За два дня я мало чему научилась, но это еще увеличивает мой шанс выжить. Маленький мешочек с травами и бинтами мне принесла помощница знахарки и тут же сбежала. Диомитр отдал мне плащ Дары и ее одеяло, которое до этого бережно хранил. Вот и весь мой нехитрый скарб. Переезжая в другой город на учебу, я везла с собой гораздо больше вещей. Они едва поместились в машину. А теперь все свое имущество тащу на своих плечах и весит оно не так уж и много. Оказывается, я могу обойтись гораздо меньшим количеством вещей, а тогда казалось, что мне даже итого не хватит.
   Как только небо посерело, караван, к которому я присоединилась, двинулся в нужном мне направлении. Мало кто провожал меня из земляков, в основном это были те, кто простил меня за случившееся, но были и те, кто ненавидел.
   - Я отомщу тебе! - прошипела Кристина, с силой сжав локоть. - За все: за смерть мужа и потерю всего, что мне дорого, за другое будущее моего ребенка. Клянусь!
   - Береги себя, будь внимательна и осторожна, - напутствовал мне атаман разбойников. - Да, я помог тебе, хоть и являюсь посторонним для тебя человеком, но у нас много общего и в тебе я вижу себя. Храни письмо как зеницу ока, помни о шифре при использовании разговорного кристалла, но постарайся не обращаться за помощью к моим людям лишний раз. Я не хочу, чтобы они пострадали.
   - Спасибо, я ценю то, что ты для меня сделал.
   - Знаю.
   Я залезла на сани и укуталась в одеяло. Предстояла длинная однообразная дорога в условиях, далеких от комфортных. Дорога в неизвестное будущее.
  
   Не подслушано, не подсмотрено, но происходит в лагере землян
  
   - Инна! Проснись! - девушка сонно захлопала глазами. - Быстрее! Караван вот-вот отправится! Мы проспали!
   - Как?! - Инга подскочила на месте.
   - Так! Быстрее!
   Братья близнецы и блондинка со всех ног помчались в сторону деревни, но едва выбежав за пределы леса, увидели, что вереница саней уже тянется вдаль.
   - Черт! - сплюнул Никита. - Они пока не далеко ушли. Нужно их догнать.
   - Как ты себе это представляешь?! Мы пешком, а они на корнах.
   - И мы на корнах будем. Надеюсь, в седле все удержатся?
   - Что?! Мы будем конокра... корнокрадами? - ошарашено посмотрел Николай на брата.
   - Да.
   - Брат...
   - А что ты предлагаешь? Отправимся в корнюшню поздно вечером.
   - Ой, мальчики... - закусила губу Инна. - Вот только преступниками мы еще не были.
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com В.Соколов "Мажор 2: Обезбашенный спецназ "(Боевик) Е.Шторм "Жена Ночного Короля"(Любовное фэнтези) Ю.Ларосса "Тихий ветер"(Антиутопия) А.Минаева "Академия Алой короны-2. Приручение"(Боевое фэнтези) Н.Александр "Контакт"(Научная фантастика) Д.Сугралинов "Мета-Игра. Пробуждение"(ЛитРПГ) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) В.Василенко "Статус D"(ЛитРПГ) Д.Куликов "Пчелиный Рой. Вторая партия"(Постапокалипсис) В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"