Левитес Ольга Григорьевна: другие произведения.

Катя и Малыш или Няня для Демона

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
Оценка: 7.11*27  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Ув. читатели! Выкладываю "Катю" полностью. 1 книга оконченна. Частично вычитана. Частично с ошибками и очепятками))Друзья! Плиз оставляйте комменты: что понравилось а что режет глаз) Заранее всем большое Спасибо ВНИМАНИЕ - НЕ КОПИРОВАТЬ НЕ РАЗМЕЩАТЬ НА ДРУГИХ САЙТАХ

  "Катя и Малыш"
  или
  "Няня для Демона"
  
  Аннотация: "Нежданно-негаданно, обычному воспитателю детского сада приходится стать опекуном нечеловеческого детеныша. И несмотря на стойкую неприязнь к детям от 3х до 5ти, Катя отправляется в другой мир, что бы стать нянькой, защитником и другом маленькому принцу. К чему приведут старания обычной, но смелой девушки Кати? Что изменится внутри грозного педагога, а самое главное - чем придется пожертвовать ради жизни наследного принца демонов?. "Катя и Малыш" - история любви, пусть не совсем героев и не совсем "людей"...но история о том, что сердце, даже будучи камнем способно изменить мир.
  
  
  Глава 1
  
  "Нелюбимая работа"
  "Человек-рыба хладнокровно прицелился мне в голову. Его перепончатые пальцы уверенно сжимали пневматическое оружие. Нелюдь совестливо колебался, но рядомстоящий голубоглазый сфинкс, склонил голову и зло улыбнулся, демонстрируя острые и тонкие зубы-иглы. Кажется человек- рыба все таки выстрелил, а меня парализовало и последним звуком был гадкий, словно липкий, смех сфинкса."
  
  Я открыла глаза. Китайский будильник мерзко пищал четыре паскудные ноты. Приснится же такое! Совсем крыша поехала. Правильно говорила мама, глядя на мою засранную квартиру, что бытие определяет сознание. Тут не домработница нужна, а ассенизатор со стажем работы на помойке. Нет, грязно у меня не было! Просто имидж моей берлоги напоминал жилье какого-нибудь экзальтированного художника-психопата с претензией на гениальность. Мама никогда не могла понять, зачем туфли и сапоги вешать на крючок в коридоре, телефон ставить в туалете, а на кухне хранить косметичку и сушить белье над газовой плитой. Ну да ладно...
  
   С минуту поерзав на свежевыглаженной, мятно - пахнущей простыне, я скинула пушистое одеяло и босиком побежала в ванную. Взбодрившись под горячей водицей, побрела на кухню, варить кофий. Боже как я ненавижу свою работу!!! Нет, не так...как я ненавижу детей, этих маленьких уродцев. Нет, раньше я их любила, потому и пошла на педагогический. Но после пяти лет работы, я осознала, что папа был прав: надо было выучиться на физика-ядерщика, создавала бы оружия широкого спектра, где-нибудь на заводе в глубинке. Такая работа проще и как-то более обнадеживающе - если убьет, то сразу и насмерть. Работа же в детском саду почти ежедневно напоминала настоящий террористический акт, где в роли Израиля - Я, а в роли Аль-Каиды - группа от 3х до 5ти. Задание - поймать и обезвредить...
  Мой рабочий день сводился стандартным фразам, а орала я как настоящий прапорщик на плацу:
  - Маша, не мочи Колю в киселе!....
  - Вика, это мальчиковый туалет!...
  - Вова, опять ты украл Анины трусы!...
  А тихий час!.. Нет не тихий, диверсионный. Группа террористов разделяется по половому признаку и начинает строить планы захвата соседней территории с целью мести, ну или просто поиздеваться. Так вот противоборствующие группировки Аль-Каиды пытаются маневрировать по территории, поочередно глумясь над врагом. Задача же Израиля - остановить миграцию и разложить террористов по койкам.
  Но самое страшное - это родители:
  - Ах мой бедный мальчик, на него нельзя кричать, иначе он свернется как улитка в ракушке.
  "Нет, -думаю я, - Ваш мальчик не улитка, он - настоящая десятиглавая гидра. Отрубаешь одну голову - на ее месте вырастает три новых.
  А заведующая? Эта старая, маразматичная дура!
  - Катерина Филипповна! Вы уже собрали деньги на шторы? - Это не деньги, это самое настоящее бабло! Ха, знаю я эти шторы! Заведующая раз в год покупает пятнадцати гривенный тюль на барахолке, выдавая его чуть ли не за итальянскую фирмУ. Остальное бабло Марья Ивановна трепетно прячет то в сейфе, то в объемном комбидресе, когда нежданно приезжает комиссия. Она из тех людей, которые не тратят деньги, нет, они тянут все в нору и закапывают, закапывают, на случай голода, ядерной войны или неожиданных похорон.
  Да, а еще Министерство Образования с несменной Октябриной Виленовной. Боже! Надо было так назвать ребенка. Баба Октябрина, как мы все ее звали, была Внушительна. Синий шерстяной костюм, духи красная Москва, и букли, крашенные хной. Настоящая русская баба, передовица, а-ля Фурцева. Но даже эту женщину все-таки однажды прошибло, как положено, со слезой и слепым обожанием, когда Никита Малюткин пролил на ее любимый советский костюм кефир. Она восхищенно сказала, прижав руки к груди:
  - Боже, какой чудный ребенок!...
  Ха, ребенок! Это расчетливый маленький ублюдок: кукольные губки, бровки домиком, белокурые локоны и невинные голубые глазищи с влажной поволокой. Актерище! Сделав пакость, ребенок постоянно получал огромное моральное удовлетворение.
  А еще есть юный Чикатило - Дима Бельшин. Его можно найти по дороге из оторванных кукольных голов. Он всегда тихий, спокойный мальчик. Только очень любит оперировать мягкие игрушки, украденной с обеда вилкой....
  А вообще на воротах нашего учреждения отпала первая буква второго слова. Поэтому мы уже около года называемся "Детский ад Љ 13". Прохожие, глядя на вывеску почему-то всегда шутят, что мол, вот где мучают детей, изверги. Эх, мне бы их надежды. Мы, персонал "ада", знаем, кто тут Сатана.
  
  Вот так я и живу. Ну что? Да здравствуют работники интеллектуального труда! Оделась, накрасилась и вперед, на растерзание Сатане!
  
  Под конец рабочего дня я чувствовала себя окончательно выжатой и подавленной. Но пятница всегда радовала меня, как крепостного радовал когда-то юрьев день. Хоть это и иллюзия свободы, но душу греет. Так вот, я беспечно и расслабленно шагаю по проспекту. Вечер. Снег. Фонари. Вся прелесть мегаполиса в этих трех простых словах. Мимо, рассекая сугробы, плывут Бэнтли и Марседесы, а в моем кульке шевелятся все еще живые раки, а пиво в бутылке радостно пенится. Вот приду сейчас, закачу пиво-раковый вечер и посмотрю какую-нибудь чертовщину вроде сериала "Сверхъестественное" или True Blood. Люблю наблюдать как герои рубят всякую нечисть. Есть в этом нечто символичное.
  И тут, я слышу истошный детский плач со стороны парка. Даже не плач, а надрывающийся рев. От такого ора у детей лопаются сосуды и обычно текут сопли. Ребенок воет как мифические сирены из "Одиссеи" или же, как пожарная машина при исполнении. Ну и дети пошли! Киборги! Все-таки я невольно поворачиваю голову и метрах в ста вижу ребенка, намертво вцепившегося в красивую темноволосую женщину. Прямо живая фото модель, только попухлявей. И тут женщина освобождается из цепких объятий полуголого (?) чада и решительным шагом направляется прочь. Я конечно тоже не в восторге от детских истерик, но данная ситуация - явный перебор. Я как нормальный человек, бегу по сугробам, и кричу:
  - Эй мамаша! Вы что совсем сдурели?! А ну вернитесь немедленно! - Но женщина словно сгинула. Я повернулась к ребенку. Мальчик тихо плакал, сидя по пояс в сугробе. Короткая кожаная туника была мокрой от снега. Пятилетний пацан тихо рыдал и глядел на меня раскосыми фиалковыми глазами. Он был абсолютно синим! Все труба! Он же все себе отморозил! Швыряя в снег пиво и раков, я как мать-героиня из советского кино снимаю с себя шарф и кутаю ребенка, прижимая к груди. Пацан, в истерике, кричит мне прямо в ухо, хватая за шею, прижимаясь к теплой дубленке. В попытке успокоить, я начинаю гладить ребенка по голове, - Ну-ну, малыш, не плач, ты же мужчина.
   но неожиданно моя рука нащупала пару маленьких рожек. Боже, мутант! Надеюсь это не заразно. Все!!! Кажется выходные отменяются...
  
  Профессионально проскочив мимо консьержки тети Симы, старой одесской еврейки, я аккуратно зашла в свое жилище, и усадив мальчика в кресло, побежала искать теплые вещи и ставить чайник. Потянув из туалета телефонный шнур, я заволокла старенький советский аппарат в прихожую, что бы позвонить в скорую. Набирая 03, я пыталась отогреть свои окоченевшие руки. Наконец на том конце соизволили поднять трубку и протяжно, сонно и слегка пьяно сказать:
  - Алееее..
  - Здравствуйте! Скорая?! - зачастила я на высокой ноте.- Але, девушка?
  - Ну , - на том конце похоже никуда не торопились.
  - У меня тут ребе...- но договорить я не успела, потому как, повернувшись к мальчику, я немного охренела,... а сидящего в кресле очень с натяжкой можно было обозвать ребенком, все что я сказала - Скорая, я вам... попозже перезвоню.
  В скорой, меня кажется обозвали идиоткой и наркоманкой, после чего невежливо бросили трубку. А я, так и стояла с охапкой теплый вещей, смотря на подкидыша: в кресле сидел синекожий ребенок с фиолетовыми влажными глазами, серебряными завитками волос, через которые проглядывали рожки. Мальчик смешно держал в своей маленькой ладошке длинный тонкий хвост и с опаской смотрел на меня. Я, совсем забыв все правила педагогики заорала:
  - А-а-а!!! Демон!
  Пацан испугался и снова заплакал, но уже иначе, как то обреченно и зло, гортанно рыча, хвост начал дергаться из стороны в сторону, складываясь в петлю, видимо ребенок был о-о-очень недоволен. Да, все знают, когда коты так водят хвостом, они злы.. Проведя параллель между поведенческой характеристикой котов и демонов, я обозвала себя дурой и начала искать пути отступления. Звонить в милицию? И что я им скажу? " Приезжайте, у меня тут бесхозный ребенок демон?" А потом наши ученые возьмут и поставят на нем какой-нибудь эксперимент...Нет так нельзя! Демон, не демон - он всего-лишь ребенок. Значит нужно искать родителей. Только вот где? В аду, что ли?
  А оно продолжало орать как очумевшая выброшенная на берег рыба. Нет, как целая стая белуг! О Боже, за что? Набрав в грудь воздуха, я гаркнула:
  - А ну тихо! - мальца прямо припечатало звуковой волной, он аж зажмурился и еще больше посинел. Перестав плакать, подкидыш опять схватился за хвост и сказал, на русском, со странным акцентом:
  - Мама? Где мама?
  Вздохнув, я осторожно подсела на корточки возле мальчика
  -Понимаешь, малыш...мама работает, вообщем, э-э-э у нее дела...
  Мальчик нахмурился
  - Не правда, ты все врешь. Я чую. Мамочка меня бросила. - пацан снова начал заводится, кружляя хвостом.
  - Так короче, мелкий, - кажется время педагогики, как и дипломатии кончилось, - для начала возьми свой хвост в руки, и перестань орать, хорошо, да? А теперь слушая меня, - сказала я вытирая слезы мальчика жестким шарфом. - Сейчас ты оденешь теплую одежду, мы пойдем кушать, потом спать. А завтра искать маму.
  Мальчик заинтересовано смотрел на меня и кажется икнул:
  - Кушать? Еда? Где? - ну вот, видно пожрать он не дурак. Уже лучше. Я пошла на кухню, где уже вовсю, на плите свистел чайник. Пацан, как торпеда несся за мной, ловко маневрируя среди мебели. На кухне подкидыш уселся за стол, и молча изучал обстановку, ощупывая обои хвостом. Наскоро сварив гречку и залив ее горячим молоком, я поставила тарелку напротив изголодавшегося демона. Мальчик осторожно понюхал еду и посмотрел на меня как на изверга:
  - Странно пахнет. А где мясо? - я лишь вздохнула и вытащила замаринованную на шашлыки говядину. Пока сковорода разогревалась, я решила все-таки снять дубленку и сапоги. Еле волоча ноги, я дошла до коридора. Освободив свое тело от теплых вещей, я одела тапки и пошаркала обратно на кухню, жарить мясо демону-подкидышу. Но видно не суждено. Измазавшись в маринаде, демоненок, рыча, дожевывал предпоследний кусок говядины, блаженно прикрыв глаза. Не мешая ребенку, я растворила Нескафе в большой чашке и принялась пить. Когда ребенок доел, он заметно успокоился и начал мелодично урчать. Я намочила полотенце и стала оттирать лицо обжоры от маринада. Мальчик, потянул ко мне руки, и вскарабкавшись на мои колени, обвернул себя хвостом и заснул.
  Уложив под теплое одеяло ребенка, я поплелась в спальню. И как настоящий педагог, пообещала себе подумать об этом завтра.
  
  
  Глава 2
  Черти и прочая нечисть
  
  Проснулась я от жуткого грохота. Ребенок! Только бы его ничем не прибило! Подскочив, я бросилась на кухню. Сцена была немая, красноречивая и очень по-Булгаковски. Ребенок, волоча по полу огромный свитер, пытался добраться до холодильника, который был опрокинул на бок и открыт. Вся еда и посуда смешалась в несъедобную субстанцию, размазанную по линолеуму. На опрокинутом холодильнике сидел черт и нервно дергал глазом. Черт был обычным, каноническим: волосатый, с кривыми рогами и козлиными копытцами. Длинные, мохнатые руки пытались выудить из кучи мусора пакет с молоком. При этом Черт глядел на меня честными, невинными глазами. Меня начало бесить. Подкинули мне ребенка, который все время орет, поглощает все мое мясо, а теперь портит мебель. И вот последний пакет молока. Не отдам
  - Эй ты, - черт испугано прижал уши к голове - да, ты...а ну отдай молоко сейчас же. - Черт обижено поджал губы, но пакет отдал.
  - Так всем слушать меня внимательно. Сейчас мы завтракаем, тем что есть, а затем, будем решать вопросы по мере их накопления. Все понятно? Малыш промолчал, а Черт забавно пристукнув копытцами спрыгнул с холодильника и подойдя ко мне упал на колени:
  - Простите, Светлая Госпожа. Я не хотел громить вашу кладовую, просто его Светлость были так голодны, что я взял на себя смелость, и...
  - Ага, значит, ты сознаешься, что испортил мой холодильник? - меня понесло...
  Черт смешно поднял голову и почесав себя за ухом сказал:
  - Получается, что так...Госпожа.
  - Ыый молока хочу, - подал голос ребенок.
  - Сейчас, Ваша Светлость, только...- Ыый с опаской глянул на меня, - Госпожа, будете ли Вы так любезны, угостить Его Светлость овсянкой на молоке? - странно, но в голосе Черта слышалась какая-то претензия и явная издевка.
  - Ага, значит каши на молоке ты все-таки ешь, - ехидно заметила я, прижимая пакет с молоком к груди, - А вчера сожрал всю говядину.
  Малыш недовольно открыл рот, его огромные глаза начали увлажняться.
  Я скривилась:
  - Ой, вот только не надо этих штучек, да? - сказала я, а черт стыдливо переминался с копытца на копытце, - И орать больше не надо. Господи, что за хрень тут происходит, прямо Вальпургиева ночь, в натуральную величину, - Ладно, - вздохнула я, и адские создания посмотрели на меня с надеждой...на завтрак., - Ты, малыш садись за стол, а ты Чертяка - зло глянув на лохматую нечисть, заметила я, - перестань цокать своими подковами по моему линолеуму, - Ыый грустно посмотрел на меня, но опустив уши, ответил
  - Извините Госпожа, этого больше не повторится.
  Через полчаса Черт кормил Малыша овсянкой. Малыш смешно открывал рот и зажмуривал глаза. А Ыый радостно шептал что-то ребенку на ухо на их родном языке. Видимо адскую сказку. Эх!
  
  Неожиданно в дверь позвонили. Посмотрев в глазок, я увидела лишь пустую заплеванную лестничную площадку. Лифт молчал. Открыв, я уже даже не удивилась. На моем любимом резиновом коврике с надписью Welcome сидел самый настоящий сфинкс. Нет, не такой, как в Египте с отломленным носом. Красивое лицо существа было румяно и улыбчиво. Прямо как в моем вчерашнем сне. Сфинкс вполне миролюбиво скалился. Зубы-иглы поражали своей белизной и ухоженностью. Наверно чистит их каждый раз когда впивается в чье-то горло. Львиное тело же, больше походило на кошачье, крылья были аккуратно сложены за спиной существа. Вообще у меня сложилось впечатление, что незваный гость строит из себя деревенского простачка. Эх голубчик, это Киев, даже обычную педагогичку не проведешь.
  Абсолютно спокойно, деловым тоном я вежливо спросила:
  - Добрый день. Чем могу помочь?
  Сфинкс, кажется, не ожидал подобной реплики, спрятал зубы, холодно прищурился и молча начал сверлить меня взглядом.
  Но меня понесло:
  - Уважаемый, вы будете молчать или все же изложите цель вашего визита?
  Но сфинкс, молодец, видимо опытный и ушлый профи. Он вежливо склонил голову и произнес глубоким красивым контральто:
  - Катерина Филипповна Колчанова?
  - Да, - ответила я так, словно общаюсь не с мифическим существом, а с обычным электриком из ЖЭКа
  Сфинкс вежливо продолжил:
  - Мое имя Фаций Варо, я судебный прокурор Мира Фаята.
  - Очень приятно, - совсем не дружелюбно заметила я, - предъявите удостоверение.
  Прокурора такой поворот озадачил, он красиво поднял брови и чарующе сказал:
  - Вы что не верите мне, милая девушка?
  Я возмутилась:
  - Экий вы интересный господин прокурор!!! Вот представьте, я бы явилась к вам, утверждая всякий вздор.
  
  Сфинкс недобро улыбнулся и сказал, игнорируя мой вопрос об удостоверении:
  - Может, поговорим об этом в вашем э-э-э.. жилище?
  - Вы что, уважаемый, считаете меня полной дурой? А вдруг я вас впущу, а Вы меня загрызете. Вы же прокурор, наверняка вас коллеги отмажут.
  Сфинкс совсем вышел из себя: покраснел и высунул из пасти жабий язык.
  Я тем временем принялась словесно добивать иномирянина вкрадчивым мягким голосом:
  - А вы не боитесь милейший, что когда дверь закроется, я позвоню органам правопорядка и сдам вас. У нас знаете какие секретные лаборатории?! Из вас бы получился отличный гриль с яблоками.
  Но Сфинкс не велся на словесные провокации и не перебивал меня, агрессивную и обнаглевшую.
  - Катерина Филипповна, я пришел оповестить Вас, что Верховный Суд Мира Фаята обвиняет Вас в похищении наследного принца Высших Демонов, Алеро Четвертого. Отец сиятельного принца и наш повелитель Фар Первый пообещал поместье тому, кто доставит вас к нему для проведения пыточных мероприятий. Но - доверительно сказал прокурор - наша раса категорически против физических пыток до вынесения приговора. Мы свято чтим презумпцию невиновности подсудимого.
  Я нагло и громко рассмеялась:
  - Да что вы говорите Господин Прокурор! Запугиваете! Ха-ха! Я здесь не при чем, свидетелей и улик у вас нет! Зато Я, своими глазами видела, как ваша Императрица бросила ребенка одного, без одежды в чужом мире. Даже сам Малыш, то есть Алеро подтвердит, что я - добрая, бескорыстная тетя подобрала его и спасла от голодной смерти.
  Сфинкс начал заметно нервничать:
  - Катерина Филипповна, в таком случае - с угрозой сказал прокурор, - мы вынуждены вынести вам ультиматум - или в течении месяца вы являетесь на слушанье, или мы уничтожаем вас, забрав принца домой к матери.
  - Так секундочку!!! - возразила я, - а что супруги не живут вместе?
  Злобный сфинкс побагровел, но ответил
  - Супруги в разводе! Сейчас решается вопрос об опекунстве Его Светлости....
  Я недослушала и улыбнулась
  - Значит так..этой бешеной мамаше, я ребенка не отдам. И вообще!!! - я повысила голос, - предъявите документы на ребенка, откуда я знаю, что вы господин прокурор говорите правду? А вдруг вы маньяк или садист?
  Сфинкс спрятал зубы
  - Право слово, милочка у вас какие-то странные фантазии, - миролюбиво сказал прокурор, поведя пушистым крылом, - Катенька, а что если я вас сейчас загрызу? - опять же мило спросил монстр
  Я рассмеялась
  - А знаете уважаемый, что думаю я? Я думаю, что все это - бездарный акт запугивания, ничего вы мне не сделаете. Только вот почему понять не могу.., расскажете?
  Сфинкс поморщился, но ответил:
  - По нашим законом, человек или представитель иной расы, который провел с ребенком-демоном наедине более пяти часов, становится опекуном несовершеннолетнего, если ребенок не имеет родителей, - он вздохнул,- а так как сейчас родители принца в разводе и судятся за опекунство, то...
  Я прямо обрадовалась:
  - Ага значит, я могу делать с Малышом, что хочу? А вот я возьму и сдам его в детский дом. И что вы тогда будете делать?
  Глаза существа вспыхнули яростью, когти лап впились в мой любимый коврик. В следующий момент Сфинкс провел когтем по стальной поверхности моей бронированной двери, оставляя сквозной порез. При этом он смотрел на меня и улыбался. Из соседней квартиры послышался пьяный крик Деда Федора - "Суки, поспать дадите, да?" - после чего хлипкая деревянная дверь соседа распахнулась и пахнуло перегаром. Дед Федор стоял в майке и спортивках. В зубах алкаша догорала сигарета. Мужчина, завидя сфинкса тихо прикрыл дверь. Правильно, с белочкой не разговаривают, от белочки зашиваются. Бедный прокурор стал почти зеленого цвета, его явно тошнило от запаха перегара.
  - Итак, милейший, на чем мы остановились?
  Сфинкс выглядел жалко и как-то обреченно, но не успел ответить на мой вопрос, так как из-за спины раздался уверенный мужественный голос:
  - Приветствую, Господин Прокурор
  У монстра аж глаза полезли на пернатый лоб:
  - Лорд Олрен? Что вы здесь делаете?
  Я обернулась...какой такой Лорд? никаких лордов в моем доме не было...И тут я увидела Ыыйя. Он стоял, высокомерно глядя на сфинкса с истинным аристократическим презрением. Глупая ты дурочка, Катенька! Повелась на холопское поведение мохнатого!
  Тем временем Лорд Олрен ответил, как-то слегка удивленно:
  - Странный вопрос, Господин Прокурор. Я наставник Его Светлости и всегда обязан быть рядом.
  - Что вы творите Олрен? - закричал прокурор, - отдайте ребенка матери.
  - Вы смеете мне угрожать, Фацо?
  - А что, - нагло спросил крылатый...Вы не боитесь гнева Императрицы?
  Черта словно лимоном накормили, но он достойно ответил:
  - Я подчиняюсь только приказам Повелителя.
  - Ну что ж Катерина Филипповна, - сквозь зубы процедил сфинкс, - я оповестил вас о том что в течение месяца, вы обязаны явиться на слушанье...иначе.
  - Да помню я, помню, - буднично произнесла я, закуривая сигарету - вы уничтожите меня.
  Честно говоря, я устала от этого разговора и разглядывала дыру, оставленную когтями сфинкса на моей входной двери. Психопат конченный.
  За меня ответил Черт:
  - Не беспокойтесь, Фацо, все будет согласно букве Закона. Мне кажется Вам пора, господин прокурор, - не дожидаясь ответа Сфинкса, я захлопнула дверь перед его красивым лицом. И направилась на кухню. Малыш сидел в кресле и увлеченно рассматривал журнал Плейбой. Какой развитый ребенок...мне попался. За спиной, тихо цокая подковами находился Черт. Я обернулась и посмотрела на Ыыйя. С издевкой поклонилась и тоном Мэри Поппинс произнесла:
  - Лорд Олрен, не соблаговолите ли выпить чаю с печеньем?
  Черт проигнорировал мой фирменный тон и учтиво ответил
  - Соблаговолю, Госпожа Катерина.
  Оглядев кухню, я чуть не грохнулась в обморок: столовая блестела. Ее словно вылизала экзальтированная домоправительница, в моем случае - Черт Ыый, который Лорд...
  Наливая чай в китайский фарфор ( приданное от дедушки, тем более такой повод: пить с самим адским Лордом), я мелодично напевала романс "Очи черные". Черт же, по-королевски держа чашку, кивал головой в такт моему мычанию.
  Я наконец спросила:
  - Так что там за история с опекунством?
  Лорд тихо поставил чашку на блюдце, и закурив мою сигарету ответил:
  - Понимаете Госпожа Катерина, - приятным голосом начал Черт, - мой род уже несколько поколений имеет привилегию воспитывать наследников престола. Я являюсь воспитателем и компаньоном Его Светлости. К сожаленью, в императорской семье имеются некоторые разногласия. Наш Повелитель очень недоволен своей бывшей супругой, которая недавно похитила принца. Проще говоря, между их царствами сейчас война. Кто станет опекуном наследника, тот и получит неограниченную власть над обеими империями.
  - Ага, значит, я могу претендовать на наследство, раз я опекун? - нагло и жадно спросила я,
  Черт даже уронил сигарету, поперхнувшись дымом и задумался.
  - Теоритически да, но.... вы в своем уме Госпожа Катерина? Вы смертная девушка, у вас нет ни армии, ни...
  я махнула рукой и ответила
  - Хороши же родители! Грызутся, а вдруг у малыша случится психологическая травма?
  Ыый поморщился:
  - Его Светлость демон, у них не бывает нервных срывов!
  - Ха! Слышали бы вы как он вчера вопил. И не надо мне говорить, что ребенку полезны такие стрессы! А вообще - я зло прищурилась, - как вы, Лорд допустили, что бы мать кинула своего ребенка одного, где вы были? Плохо работаете, уважаемый!
  Черт поджал губы и покраснел
  - Вы должны понимать ситуация очень деликатна и я не имею права перечить Императрице.
  Я блаженно улыбнулась:
  - Зато я теперь имею право...перечить, как опекун.
  А Малыш забавный может действительно оставить его себе, ходил бы в наш детский сад, с хвостом и цветом кожи что-нибудь бы придумали, но мои мысли прервал телефонный звонок:
  - Здравствуйте, Катерина?, - сказал жеманный женский голос
  - Да слушаю, - сухо ответила я
  - Я звоню по просьбе императрицы Эжаны.
  - И?
  - Верните ребенка девушка, Императрица готова заплатить...
  - Сколько? - спросила я
  - На ваши деньги - миллиард долларов.
  - И все?
  В трубке повисло неловкое молчание, но я пошла в атаку:
  - А что такое с Императрицы корона упадет, лично поговорить со мной? Пригласите мамашу к аппарату.
  - Слушаю - раздался новый голос, хриплый, хитрый и какой-то прям королевский
  - Императрица? - фамильярно спросила я.
  - Да..- настороженно ответила женщина.
  - Так вот, императрица, один миллиард - конечно хорошая сумма, но извини, я лучше поторгуюсь с твоим мужем.
  - Два миллиарда, - спокойно сказала женщина
  Эгоистичный голосок моего сознания пищал как в капитал шоу "Поле Чудес": "Дура, бери деньги!!!", но я ответила.
  - Ни фига, не интересно. Ты, меня конечно извини, Императрица, но тебе ребенка нельзя доверить.
  - Ах ты смертная тварь, - многообещающе, спокойно сказала женщина.
  - Ой вот только не надо нервничать, уважаемая, все!!! Мне Малыша пора на горшок сажать. До встречи в суде! - Я шмякнула об стол ни в чем не повинную трубку от телефона и посмотрела на малыша, он тихонько и грустно сказал:
  - Мамочка меня совсем не любит.
  - Ну что ты малыш, не грусти. У тебя еще папа есть.
  Малыш зло швырнул Плейбой
  - Папа меня тоже не любит, всегда мне все не разрешает.. Катя-я-я, а можно мне с тобой посидеть?
  Демон подошел и залез ко мне на руки. Ребенку было грустно, но он не плакал. Просто сидел, прижавшись ко мне и обвив мое запястье своим синим хвостом.
  - Ох, малыш,.. - тихо сказала я, - обещаю я что-нибудь придумаю. А хочешь мы с тобой слепим снежную бабу? - с энтузиазмом предложила я.
  - А что такое Сньежнайа Баба? - с интересом спросил малыш
  - Ну это женщина из снега...
  - А-а-а...снег - это такой белый и мокрый? - насупился бедный демон, - не хочу Катя, он очень холодный.
  -Ну что ты Малыш! Снег - он пушистый и красиво блестит при свете луны...а еще, - я начала увлекаться, - посмотри на окно, видишь красивые кружевные рисунки. Это мороз так разрисовал. Нравится?
  Принц завороженно смотрел на стекло, очевидно ему нравилось
  - А этот Мор Оз, королевский маг?
  - Ох, Малыш мороз - не колдун, это такая сила природы. Как волшебный дух...
  - А-а-а, понятно. Но Катя, там так холодно. Словно иглы впиваются в кожу.
  - Ничего, мелкий, я тебя одену.
  
  Заказав детскую одежду через интернет и включив принцу мультик "Маша и Медведь", стала размышлять под красноречивым взглядом Лорда., о том, что же делать с ребенком. Он ведь не виноват, что его родители мудаки. Но я ведь не люблю детей! не люблю и все тут! какой из меня опекун? Хотя Малыш славный, такой добрый и такой ласковый...Эх, Катя, Катерина...попала ты в ситуацию...
  Мои размышления прервал Черт:
  - Что-то надумали Госпожа?
  Я грустно вздохнула: - Эх, черт, что тут думать нужно отправляться к вам на родину и решать все через суд.
  Черт поморщился:
  - У императора есть вариант получше.
  -?
  - Понимаете, единственное место где ребенок будет в безопасности - это у своей бабки, она эльфийка. И ее империя держит строгий нейтралитет.
  - Значит решено! К бабушке, так к бабушке! И как мы доберемся в ваш...э-э-э.. мир?
  Лорд ответил:
  - Я смогу открыть вам дверь, но только для двоих, на себя сил не хватит, - вздохнул Ыый. я пойду обходным путем, скажем так, это займет время.
  - Когда отправляемся?
  - Завтра ночью.
  - Хорошо, а сейчас идем лепить снежную бабу.
  
  Я одела малыша. В пуховом комбинезоне он смотрелся мило. Надув губы, Малыш забавно тер варежкой нос.
  Когда мы вышли из дома, на улице было тихо. Луна красиво серебрила нетронутый пушистый снег. Малыш осторожно мял снежинки в руках и кидал вверх рассыпчатые горсти снега, словно это был песок. Затем, смеясь, мы лепили снежную бабу, которая к моей неожиданности подучилась с грудью. А вообще Малыш вел себя как обычный ребенок.
  Вернувшись домой я замотала демона в одеяло и уложила на раскладной диван. Малыш пристально смотрел на меня и молчал. Я решилась спросить:
  - Ну что Алеро, понравилось тебе лепить снежную бабу?
  - О-о-о, мне никогда не разрешали играть на улице...но мне понравилось. Я пытался сделать тетю из сньега, такую как видел в твоей книжке.
  "О боже! Я развращаю ребенка!"
  - Ну ладно Малыш пора спать, завтра нам в дорогу...к твоей бабушке пойдем.
  Мальчик сузил глаза и сказал:
  - К Императрице Файре? Не пойду! У нее маги мерзкие. А моя кузина - мелкая дура и идиотка.
  - Слушай Алеро, не ругайся хорошо? А то я расстроюсь.
  - Катя, скажи ,мамочка меня бросила потому что, я плохой? - демон с надеждой посмотрел на меня.
  Ну и что тут ответить?
  - Ох, Малыш, ты самый лучший маленький демон, какого я знаю. - мне стало вдруг грустно
  - Я тебе нравлюсь? - оживился мальчик
  Вместо ответа я поцеловала Алеро в мягкую щечку и пригладив пушистые волосы ребенка вышла из комнаты. Потушив свет, отправилась курить. На стуле около окна сидел черт и докуривал мою кубинскую сигару.
  
  
  
  Глава 3
  Подарок для Принца
  
  "Куда идем мы с пяточком, большой, большой секрет! И не расскажем мы о нем, о нет, о нет, и.... Да!!!" - Было семь утра. Малыш, завернувшись в пуховое одеяло, смотрел "Винни Пуха" на моей плазме. Ыый, накинув мамин фартук, жарил на кухне яичницу и гремел посудой. На улице было еще темно. Но снег больше не шел. Я достала заначку, около трех тысяч гривен, которые я уже несколько месяцев откладывала на новый "Asus", вздохнула и начала одеваться: нужно много всего закупить в дорогу. И взять отпуск. Эх. Натянув джинсу и теплый свитер с шарфом, я зашла на кухню. Черт, с истинным аристократизмом сервировал стол. По идее он должен был сказать : "Овсянка сэр". Но мы не в Англии, и я не сэр и даже не сэриня, а обычная педагогичка, поэтому, Черт произнес поклонившись:
  - Госпожа Катерина, завтрак подан. Я позову Его Светлость к столу, - но Его Светлость сама соизволила зайти в кухню, шаркая огромными тапками и волоча мой свитер по полу. Рукава же свисали до пяток мальчика. Он походил на Гавроша.
  
  Я плюхнулась на стул и засмеялась...
  - Чур мне кофе!, - детям ведь все равно нельзя кофеина.
  Малыш подошел к столу и сел на высокий стул. Ыый, тут же принялся суетиться, закатывая принцу рукава.
  - Катя, - увлеченно сказал Малыш,- а как ваши маги сделали говорящих животных? Я хочу такую игрушку тоже...
  Я засмеялась как лошак:
  - Эх малыш... У нас животные не разговаривают. Понимаешь, то что ты смотрел, это мультфильм, фантазия.
  Алеро заметно загрустил, но сказал:
  - Хорошо Катя, тога я хочу просто такого как этот пятачок, а еще воздушный шар. И что бы он летал.
  Я хаотично стала думать, как зимой в центре Киева найти живую свинью, ой пардон, поросенка. Слава Богу хоть, не говорящего. Есть, конечно, зоомагазины. Но эти карликовые декоративные свинтусы стоят как моя годовая зарплата. Воистину у малыша королевские замашки.
  Я вздохнула и сказала:
  - Хорошо Малыш, я постараюсь. А ты пока ешь...и пей горячее молоко.
  Ыый старательно вталкивал в Малыша уже четвертую ложку каши, Алеро же неохотно жевал, все еще, наверно, думая о мульте.
  Когда последняя ложка была проглочена, я снова усадила принца напротив экрана и включила Диснеевского "Алладина". Малыш увлеченно стал следить за сюжетом.
  Когда я вернулась на кухню, черт уже снял фартук и ждал меня, допивая черный кофе.
  Я присела на диван и по-деловому начала
  - Ну что пан Черт, диктуй список необходимого.
  Ыый поморщился, но фамильярность стерпел, истинный дворянин.
  - Госпожа Катя, нам нужна еда, много. На месяц пути.
  - Ыый ты меня извини, но как я это утащу?
  Черт махнул рукой - Я изготовлю для вас...как это называется в вашем мире...а! Скатьерть сам обранку.
  Я обалдела. - Скатерть самобранку?
  - Ну да, -Черт горда вздернул хвост,- я уже присмотрел в ваших запасах голубую скатерть с цветами.
  - Э-э-э, -я почесала в голову, - тогда зачем продукты?
  Черт объяснял мне как маленькой, удивленно вскинув брови:
  - Ну как же! Я наготовлю еды, и с помощью заклинания, перенесу ее на скатерть в виде меню. Ах, я так мечтал открыть свой ресторанчик, но служба... - мечтательно начал Лорд, но я его прервала:
  - Так подожди, Ыый. Хорошо. Куплю я тебе продуктов на месяц. - сказала я, воображая как бы смотрелся Черт в одном из кулинарных шоу современности "Адская кухня" например. Он бы точно подошел по имиджу, - И так и быть, куплю Малышу свинью.
  
  Через четверть часа, я уже стояла у двери нашей заведующей, Марьи Ивановны. У меня был гадкий, подлый план...
  У двери закопошились, явно смотря в глазок и тихонько спросили:
  - Кто там?
  - Марья Ивааанооовна, - нараспев отвелила я, - Вы все прекрасно видите, что это я, - и уже совсем фамильярно гаркнула, - давайте открывайте!
  Дверь из добротного дерева отворилась, на пороге стояла заспанная, помятая заведующая нашего "Детского ада", моя непосредственная сообщница по финансовым махинациям. Интересно, спала в модном белье. Видно опять зажигала с подругами в клубе для дам, которым за... (всмысле в стрип клубе для женщин. В молодости Марья Семеновна была влюблена в нигерийского студента с фигурой и харизмой Снуп Дога и такой же козлиной бородкой. Но студент уехал. А неудовлетворенная эротическая фантазия Марьи Ивановны, так и не переставала мучать нашу шефиню и по сей день. Поэтому, каждую пятницу Марья отдыхала в стрип клубе, заказывая приват у одного и того же стриптизера: Высокого, подтянутого мулата, с зазывным псевдонимом "Мистер Кекс". На самом деле его звали Николай Ковалев, мой одноклассник и просто отличный парень. Эх Коля, Коля, кого только приходится терпеть.) Но тут из спальни донеслось: Где ты, мышка моя, твой котик скучает! - голос был явно, педерастическими и фальшивым, с наигранным московским акцентов. Экая вы шалунья, шефиня. В коридоре показался щуплый, слащавый блондинчик в стрингах. Удивленно глянув на меня, парень поздоровался, но уже по-нашему
  - Доброго ранку...Меня звати Володя, - значит все таки западенец. Кто бы подумал!
  Марья Семеновна начала стыдливо прятать глаза, наскоро укладывая свои груди в шелковый халатик от Kenzo.
  - Катя, вы что-то хотели? - деловито спросила заведующая. Володя юркнул в спальню, засветив золотистой от авто-загара попкой.
  Тем временем Ивановна продолжила:
  - Это мой племянник, приехал поступать.
  -Зимой? - ехидно спросила я.
  - Ой, у них там подготовительные курсы, не знаю...
  - Ой, да ладно вам, - шефиня жалко посмотрела на меня.
  - Катенька, прошу не выдавай! - жарко попросила Марья Семеновна.
  Я снисходительно начала шантажировать несчастную женщину:
  - Ну не знаю. Мне ведь отпуск положен. Только подумать: три года сгораю на работе...
  - Хорошо, - облегченно сказала заведующая, - будет тебе отпуск, и премия в размере двух зарплат.
  - Ну нет, так не пойдет. Я уже пятый год у вас тружусь. И что? Не жадничайте Марья Ивановна. Хочу двадцать тысяч гривен, отпуск, премию за четыре месяца, конечно отпускные. Вот в принципе и все!
  Заведующая побледнела и начала заикаться:
  - Ну знаете Катерина Филипповна, это уже слишком. Где я вам такие деньги найду?
  - А я знаю где! - увлеченно сказала я,- по моим подсчетам в вашем комбидресе около пятидесяти тысяч гривен. Вот только не надо жадничать! А то расскажу бабе Октябрине о вашей заначке. Интересно, вы будете сильно сопротивляться, когда Октябрина станет рыться в вашем декольте?
  Шефиня, стояла, схватившись за левую сиську (то есть сердце)
  - Ну хорошо! Но вы решительно разоряете меня Катя. Вам должно быть совестно.
  - Дорогая Марья Ивановна. Мне совестно нагло врать родителям, когда мы с вами выдаем синтетические шторки за итальянскую фирмУ, а икру селедки за деликатес из-под летучей рыбы. Так что, никуда я вас не разорю. В крайнем случае, продадите одну из своих шуб.
  - Ой Катя, что вы такое говорите?
  - Да бросьте Марья Семеновна, давайте жить дружно - фразу я произнесла почти так же наивно, как кот Леопольд.
  Шефине не оставалось ничего иного, как залезть на антресоль и выудить из старой микроволновки увесистую пачку двухсоточек с портретом Леси Украинки.
  Через пол часа, ограбив бедную начальницу и написав заявление на отпуск, я весело напевая Лэди Гагу, отправилась затариваться в "Таврию": Спортивная одежда и обувь для нас с Малышом, палатка для ночлега, одеяла, и т д. И конечно, когда я довезла до кассы гору мяса, овощей, каш и фруктов, даже видавшие всякое продавцы, сбежались посмотреть на такой аншлаг. Кассирша дрожащими руками пробивала гору покупок. Трое мальчиков паковали, а еще двое загружали все в такси. Мне даже подарили хлебопечь. Подарю Ыыю. Пусть Чертяка печет нам пироги.
  Блаженно отдыхая в такси, я велела водителю остановить около зоомагазина с надписью "новогодняя распродажа". В конце концов, должно же быть у ребенка детство!
  Зайдя внутрь, я начала рассматривать птичек, белок, котят, хомяков. Все не то.
  Ко мне подошел паренек:
  - Девушка, вам что-то подсказать?
  - Мне нужен пятач...то ест поросенок, вообщем карликовая свинья.
  - Ой у нас как-раз остался один..
  Паренек подвел меня к вольеру со зверьем. Бедная хрюша вяло пожевывала капусту. Глаза были злыми, с претензией, типа "чего уставилась, дура?"
  - Беру! Сколько?
  - Пятьдесят тысяч, - легко ответил паренек.
  - Ха-ха-ха. Ты посмотри на эту свинью, она же скоро сдохнет от недоедания
  - Данная порода...
  - Не смеши меня. На хрюше написано скидка 90%, могу поспорить, она стоит не больше тысячи. А знаешь - нахально и громко сказала я, - давай позовем управляющего...
  - Не надо, управляющего.. забирайте! - скривился парень, и ловко выудив тощего поросенка, сунул мне его в руки.
  Поросенок недовольно хрюкнул и проглотил остаток капустки, уставился на меня недобрым глазом. Волосатый пятак, влажно блестел, обнюхивая меня, пахнущую Шанель.
  Благоразумно купив для хрюши поводок, и бантик с шариком, я сидела в такси, маркером выводя на шарике "Для Малыша. Пусть эта свинья станет для тебя настоящим другом" я довольно уставилась на парнокопытное животное:
  - Ну что, хрюндель... Тебе несказанно повезло. Я подарю тебя самому настоящему принцу! Собачки Пэрис Хилтон сдохнут от зависти. Хрюндель озадаченно пискнул.
  Подъехав к дому, я обвесилась сумками и сунув под мышку брыкающегося Пятачка, начала подниматься по лестнице. Доставать ключи не было ни сил, ни рук, поэтому я позвонила в дверной звонок. Тотчас дверь отворилась и я увидела...я увидела Демона. Но не малыша.
  На пороге стоял Демон в черном. Огромный такой дядька. С длинными черными косами, витыми красивыми рогами и темно-алыми глазами, он держал в руках саблю и смотрел на меня. Проходной двор, честное слово.
  Бесцеремонно я произнесла.
  - Ну чего стоим и смотрим? - на этих словах я всунула в руки демона хрюнделя и рухнула сумками по полу.
  Поросенок, жалобно пискнув, зажмурился (?) Демон, смешно попятился, но смолчал. В прихожую выскочил черт Ыый. А я, шмыгая носом сказала
  - Чертяка, можно кофе, а?
  - Сию минуту Катенька.
  Радостно выбежал Малыш
  - Катя, Катя ты пришла!!!
  - Малыш! - Улыбнувшись сказала я, - а вот и твой подарок, - и повернувшись к демону сказала:
  - Уважаемый, вручите Его Светлости подарок, будьте так любезны.
  Демон, опять же молча встал на одно колено и протянул принцу пятачка с бантиком и шариком.
  Малыш в восторге прижал к себе хрюнделя. Бедное животное уже сообразило, как ему повезло и начало вырываться, активно перебирая задними копытцами и вертя тощей попой с хвостиком-спиралькой. Но уже через секунду принц утащил свою жертву в зал, досматривать мульт.
  
  Быстро скинув сапоги и пуховик, я прошла на кухню. Ыый увлеченно вертел консервированную кукурузу, пытаясь понять, как откупорить банку. Демон неслышно вырос у меня за спиной, словно чернобыльский гриб-мутант после дождя.
  Игнорируя адского секьюрити, я упала на стул и сказала:
  - Ты не представляешь Ыый, на что мне пришлось пойти, что бы раздобыть эту свинью?
  Ыый не отрываясь от кукурузы заметил:
  - Зато его Светлость в восторге!
  - Главное, что бы Его Светлость, не замучили бедного порося до смерти...
  И тут подал голос Демон, голос был таким...шипящим и грудным, что меня аж подкинуло:
  - Нет никакого удовольствия, пытать обычное безгласное животное.
  - Ух ты, Оно говорит, - ляпнул язык.
  Но мою реплику добродушно пропустили мимо ушей, и почти давясь сладким, горячим кофием я сказала Ыыю:
  - Да оставь ты эту банку, честное слово! Я потом тебе открою.
  Тут демон снова начал качать права:
  - Лорд Олрен, почему эта смертная позволяет себе оскорблять Вас?
  Но Чертяка не успел ответить, потому что я осерчала:
  - Уважаемый рогатый, э-э-э Господин. Не могли бы вы не наезжать на меня в моем же доме? А то я возьму - уже кричала я, - И НИКУДА НЕ ПОЕДУ И ТОГДА!!!! РЕШАЙТЕ СВОИ ПРОБЛЕМЫ САМИ. Спасибо! - как заключительный аккорд я запустила чашку с недопитым кофе в стену. Демон выхватил саблю. Мне стало смешно. Будет потом рассказывать соотечественникам " На планете Земля я одним ударом победил чашку кофе". Пригладив волосы я вспомнила о том, что я не какая-то там базарная баба, а дипломированный педагог с приличным опытом работы и взяв себя в руки, присела на диван. Демон, с каменным лицом, спрятал оружие за спину и убийственно посмотрел на меня.
  Чертяка вовремя опомнился
  - Госпожа Катерина, позвольте представить вам, нашего генерала, неустрашимого воина и близкого друга Его Величества, Высокого Лорда Тахэра Тисото. Он прислан Повелителем, дабы охранять вас с принцем до отбытия.
  Я учтиво ответила, протягивая руку для поцелуя:
  - Очень приятно Лорд, я Катерина, официальный опекун Его Светлости Алеро Четвертого (ух, как я вывернула)
  Демон удивленно смотрел на мою руку, не понимая, что с ней делать: отгрызть или отпилить саблей.
  Я решила помочь генералу Ада:
  - Ну что же вы Лорд, смелее, целуйте!
  Демон совсем охренел. Видно у них так не принято, но он все же взял мою руку и галантно поцеловав ладонь, усмехнулся, потому как поцелуй был совсем не скромным. А я вся закраснелась от порции адреналина в крови:
  - Ыый открой форточку, мне что-то жарко...
  Черт ловко откупорил старенькую форточку, но демон неожиданно произнес, глядя на Ыыя:
  - Повелитель на связи, - и уже мне, - ну что же вы Катьерииина, смелее, познакомитесь с нашим Владыкой. Как вы сами сказали, Вы же опекун.
  Мне стало страшно. И что я скажу этому папаше? Очень приятно Царь, я Катя? Не убивайте меня пожалуйста? Нет, нужно быть стойкой и молчаливой.
  Вообщем я воодушевилась, что быть может, меня не убьют прямо сейчас, почти смело сказала:
  - Отчего не поговорить? Давайте...- Демон улыбнулся и повернул браслет на запястье
  В следующую секунду передо мной возникла голограмма 3Д. В самом центре моей кухни, в полуметре от меня возник демон. Нет не так. ПОВЕЛИТЕЛЬ ДЕМОНОВ. Он был прямо ОЙ-ОЙ-ОЙ!!! На его фоне генерал смотрелся щуплым заморышем: Огромный, мощный плечевой пояс был закован в доспехи темного металла, руки бугрились мускулами. Серебряные волосы блестели, словно Император стоял на солнце. Рога!!! Рога были спиралевидными со сложной высечкой. А глаза.
  Фиолетовые глаза с алыми всполохами пробуждали во мне древний инстинкт городского хомо сапиенс "бей и беги". Но, так как кухня была полностью блокирована согнувшимися в поклоне генералом и Ыыем, я притормозила свой порыв, внимательно следя за извивающимся хвостом Повелителя Демонов, кажется нацеленного своим шипастым концом прямо в меня.
  Осознав, что момент кланяться очень некультурно упущен, мое сознание обмякло, коленки подкосились, красноречие испарилось.
  Мне подумалось, что все же, надо как-то поздороваться, но губы дрожали. Наконец моя вторая, более отважная половина, лицемерно подбадривала: "Так Катенька, это всего-лишь очередной родитель, у которого проблемы с ребенком. Катенька ты же дипломированный педагог. Представь, что перед тобой, не Повелитель Ада, а простой менеджер среднего звена, пухлый лысеющий мужчина с брюшком, у которого кризис среднего возраста. Катя прими деловой грозный вид." Кое-как уняв трясущиеся коленки я сложила руки на груди....( Катенька представь что ты Ганнибал Лектор в фильме "Молчание Ягнят", а твой оппонент Кларисса Старлинг...и внимание мотор. Дубль первый:
  - Здравствуйте, - звонко, внушительно начала я., - приятно познакомится, я Катерина Филипповна, но можно просто Катя, - деловито сообщила я. Руку для поцелуя я решила не предлагать, в самом деле, не педагогично и Повелитель все-таки голограмма.
  Демон презрительно посмотрел на меня, и уже хотел что-то спросить у разогнувшегося генерала, но весь мой самогипноз пошел насмарку, потому что, я нагло опередила Повелителя:
  - Это безобразие!!! - я выкрикнула. "Идиотка, заткнись пока не поздно", но я продолжила, игнорируя разумную часть себя.
  - Это я о вашей жене, говорю. Эта женщина бросила ребенка прямо в снегу! Умирать! Если бы не я, его бы или загрызли собаки, или бы утащили в свои норы маньяки-педофилы. А вот тут я из-за непомерной любви к детям, подобрала, обогрела и накормила вашего отпрыска! И что вы думаете, меня тут обвиняют в похищении... "Уймись, малахольная", да-да-да, - я возмущенно махала руками, ваш прокурор, Фацо, тот еще подлец "Катя, давай переводи стрелки на жену" представляете, - я подошла поближе к императору, - он советовал, нет, очень даже требовал отдать Алеро этой сумасшедшей женщине, а это... - "Слыш Ганибал лектор не переигрывай, твоя Кларисса почти в шоке" - уже государственная измена. Что-то мне подсказывает, что Ваша супруга кое-кому уже отслюнявила денежку в волосатую лапу. И все это безобразие творится в вашей стране. А еще..."ну все идиотка, ты точно не выйдешь живой" ...она звонила мне и предлагала взятку за ребенка! Вот мне интересно, это нормально для вашей расы торговать принцами, да?, - Император, открыл рот что-то сказать, но я почти закончила, поэтому я подняла руку,- Вот только не надо затыкать мне рот, я еще не закончила! А вы? Ребенок уже сутки незнамо где, а вы папаша, да-да-да, не смейте отворачиваться от меня, смотреть мне в глаза...- властно сказала я, когда император попытался посмотреть на генерала, тот неслышно достал саблю ..."Катенька, можешь смело заказывать гроб, потому что тебя сейчас заткнут саблей в горло", - И не надо махать тут шашкой у меня перед глазами, вы Лорд меня нервируете. И вообще я должна быть уверенна, что отдаю Малыша в надежные руки. А вдруг вы его тоже выкинете и...но тут я ощутила, что мои губы слиплись, помните как у Киану Ривза в первой "Матрице" когда его поймал Мистер Смит? Вот так и я.. "Какие оригинальные методы у Императора". Повисла тишина, нарушаемая лишь моим гневным мычанием и размахиванием рук. "Боже Катя, не позорься. Картинка прямо "Глухонемые на дискотеке""
  Тем временем Император сказал генералу приятным рокочущим баритоном:
  - А она забавная, пожалуй, подарю ее сыну, когда эта история закончится.
  Я кое-как сумела разлепить губы и произнести, уже спокойно:
  - Экие оригинальные у вас подарки! А еще, Алеро вами очень не доволен, если не хотите, что бы я настраивала ребенка против вас, не смейте затыкать мне рот! Я тут пока официальным опекун, а вы никто! И вообще захочу, оставлю Малыша у себя! А чего он славный мальчик, выучу его, станет правителем планеты! Ха. А еще...
  Император не стал снова делать из меня Нэо, но властно сказал:
  - Помолчи женщина. Я знаю тебя всего пять минут, а уже готов убивать медленно, - и повернувшись к генералу сказал:
  - Обстановка?
  - Все спокойно. Фацо больше не сунется. Демоны Эжаны пока устранены. Переход открывается сегодня ночью.
  Потом Повелитель повернулся ко мне:
  - Смертная, ты владеешь каким-нибудь искусством самообороны?
  - Конечно, - нагло ответила я, - я могу любого нелюдя заговорить до смерти
  - Заклинание? - деловито поинтересовался Император
  - Ну что вы, - нагло ответила я, - навыки психологии.
  - Ты что-то понял Тахэра? - спокойно спросил Император,
  Тахэра лишь вытащил саблю и сказал миролюбиво:
  - Сейчас выясню.
  Меня данная ситуация испугала. Театр абсурда. Прямо допрос СС. Как бы сказал Сергей Зверев "Звезда в Шоке".
  - Но-но уважаемый! Будете отсекать мне части тел, я буду истошно орать, а умирая, расскажу малышу, какой его папа "нехороший нечеловек", - то есть мудак, подумалось мне.
  - Ладно, - сдувшись ответила я, - скажу прямо боец из меня никакой, но!, - веско заметила я, - я умная, быстрая и хитрая, а еще, я никого не боюсь "Катенька, ах ты милая врушка" и мне всегда везет.
  Когда я умолкла, голограмма Императора подошла ко мне вплотную и взяла меня за подбородок (надеюсь мне не оторвут голову, как киборгу-Бишепу в фильме "Чужие") и сказал
  - Женщина, приведи ко мне сына, и я дарую тебе земли, богатство и славу который не видел ни один демон, или отправлю домой, на твой выбор...но - тихо сказал демон, поглаживая мой подбородок,- если ты обманешь меня, я...буду убивать тебя медленно, столько лет сколько захочу. Ты поняла?
  - Что поняла? Что вы Ваше Величество оригинал? Ну так это меня не пугает. У нас много маньяков, и было время, их отстреливали. Но, - деловито ответила я, - как мы и договаривались,- я доставлю Алеро к бабушке и буду свидетельствовать в суде.
  Император удовлетворенно кивнул и обратился к генералу
  - Тахэра, проследи что-бы все было как нужно, и доложи. На этом все.
  Когда голограмма "Император" исчезла, я устало осела на стул и сказала:
  - Ыый, тащи коньяк.
  
  
  Глава 4
  Незваные гости
  
  
  Готовка шла на кухне полным ходом. Ыый жарил, парил, резал и варил со скоростью зайчика из рекламы батареек "Дюрасел". Доблестный генерал, бдел, периодически выходя наведать принца. При этом он постоянно наклонял голову, видимо опасаясь обломать рога о дверной косяк . Малыш славно развлекался с весело хрюкающим свинтусом, время от времени стаскивая у Ыыя, то морковку, то куриную ножку. Только бы пятачок не успел мне обгадить гостиную. Я же, по-хозяйски развалившись на диванчике, успокаивала нервы, казенно-подаренным "Хеннесси". Взяв в руки телефон, и подкурив сигарету, я решила позвонить родителям:
  - Ало, мамочка привет!
  - Катенька! - мама обрадовалась, услышав блудную дочь, - здравствуй мое солнышко. Рада тебя слышать, но лучше бы ты начала убирать свой срач, если я завтра приеду и увижу хоть одну грязную тарелку под кроватью, я выкину все через окно, - ласково сказала мама.
  - Мамочка, любимая, сколько лет ты мне обещаешь это сделать, а? Тем более, что мне повысили зарплату и я наняла домработницу, - я посмотрела на Ыыя, - она и убирает и готовит.
  - А ты паспорт у нее проверяла? - озабоченно спросила мама, - Катерина, я что свои мозги должна тебе вставить?
  - Мама, у домработницы идеальные рекомендации, работала, можно сказать, в аду. Ах да, я вот почему звоню...Мне дали отпуск и я отправляюсь на курсы повышения квалификации заграницу, на месяц, не меньше...
  - Катенька, что-то ты мне врешь...Скажи маме правду...у тебя появился жених?
  - Мама!!! Какой жених? - возмущенно вскрикнула я так, что генерала аж передернуло, - говорю тебе, еду по работе.
  - Ну ладно, - мама вздохнула, - смотри деньги и документы не потеряй.
  И тут в дверь позвонили. Цирк на проводе...ей Богу
  - Все мамочка, мне пора, ко мне пришли по работе. Целую, папе привет.
  Повесив трубку, я обратилась к генералу
  - Лорд Тахэро, будьте добры, откройте дверь. Если это Фацо, гоните его взашей, скажите у Катерины Филипповны стресс.
  Тахэро молчаливо отпер дверь. Но! На пороге стоял не прокурор. Там стоял, персонаж из моего сна. "Человек-рыба" ( И как они все прошли мимо нашей еврейской консьержки?) мистика прямо!
  Человек-рыба проплыл в прихожую. Он был весь какой-то влажный, чешуйчатый, с маленькими блеклыми глазками. Длинные руки деловито держали кожаную папочку. Кисти были действительно перепончатыми. Вместо волос на голове нелюдя был ненавязчивый арт-хаус из ракушек камней и водорослей. Рыб деловито поклонился демону и прошествовал в кухню. Я благородным жестом позволила рыбу сесть. Ихтиандр, противно улыбнулся и перетек в сидячее положение, аккуратно опустив папочку на стол. Интересно чего хочет это млекопитающее?
  - Приветствую, Катерина Филипповна. Суд мира Фаята, назначил меня вашим государственным защитником. Меня зовут Пис Доли, я адвокат.
  Ах, да который снесет мне голову в случае чего.
  Я деловито спросила
  - Скажите господин Доли, я что похожа на нищенку?
  - Простите?
  - Я в состоянии нанять себе адвоката, если захочу, подачек от Фацо мне не нужно, простите за грубость господин Доли, - скажите, - нагло осведомилась я,- сколько заплатил вам Фацо за то, что бы вы перешли на сторону Императрицы Эжаны, - Ихтиандра аж передернуло.
  Он начал заикаться:
  - Я решительно не понимаю о чем вы....
  - Лорд Тахэро, скажите, что полагается за измену Повелителю?
  Генерал спокойно ответил:
  -Медленная смерть рода с конфискацией имущества или рабство.
  - Так вот, - сказала я Ихтиандру, который уже сжал папку в своих перепончатых лапках, - помните о наказании господин Доли, когда вздумаете поднять нейролептическое оружие на его Сиятельство Алеро или на меня, официального опекуна принца.
  Ихтиандр совсем сник, хлопая плавниками.
  - Лорд Тахэро, будьте так любезны, скиньте адвоката с лестницы, судя по его плавникам, он уже взял разгон.
  Следующее пятнадцать секунд принесли мне огромное моральное удовольствие. Возмущающийся Ихтиандр, красиво летел с лестницы. Тахэро безразлично закрыл дверь и спросил меня:
  - Почему Вы считаете, что род Доли предаст Повелителя?
  Попивая алкоголь, я ответила
  - Увидела во сне, как Доли и Фацо попытаются меня убить.
  - Вы провидец? - удивился Тахеро
  - Иногда вижу вещие сны...- спокойно ответила я.
  Видимо генерал удовлетворился ответом, потому как, пошел в комнату, откуда слышался радостный визг пятачка. Алеро, что то увлеченно декламировал поросенку на родном языке.
  И снова в дверь позвонили.
  Да е-мое, ни минуты покоя. Тут я не выдержала и подбежала к двери, заорав:
  - Кто там, вашу мать? Но все же посмотрела в глазок. На пороге стояла женщина с красивыми серебряными рогами. Через секунду она открыла напомаженный ротик и сказала:
  - Здравствуйте, это соседи снизу, вы нас заливаете. В одной руке девушка держала сумку в другой саблю наголо.
  Я устало сказала:
  - Идиотка, я тебя вижу через глазок, - демоница завертела головой.
  - Дура, посмотри, такой маленький как раз напротив твоей башки,- Демоница, сообразив уставилась прямо перед собой
  - Ого, наконец дошло., - благосклонно заметила я.
  Тахэро уже стоял за моей спиной, вопросительно подняв бровь.
  Я повернулась к генералу:
  - Там, какая-то баба из Ваших с саблей.
  Демон, решительно меня отодвинув, открыл дверь и одним точным ударом в шею, обезвредил "соседку снизу". Затащив охающую демоницу, Тахэро прижал женщину саблей к стене.
  Я заметила:
  - Эй ребята, обои мне не замарайте, да?
  Но демоны или не знали что такое обои, или совсем плевали на мой интерьер.
  - Что ты здесь делаешь, Кара?
  Но кара была не из простых. Прямо Деми Мур из "Солдат Джейн", посмотрев на меня, эта коза мерзко меня сдала:
  - Катенька согласилась продать принца за два миллиарда местных денег. Видишь Катя, Императрица держит слово, - сказала она глянув на сумку.
  Я ответила:
  - Спасибо щедрой королеве, я, благодарная плебейка, забираю деньги, но принца прости не отдам. Он мне самой нужен. А вот скажи, мне интересно, зачем ты пришла с саблей, а?
  Демоница, заматерилась на родном, но сильно не выступишь с лезвием у горла
  - Тахэро будьте добры отправьте, даму вниз. И кстати, - сказала я уходящей женщине, передай своей императрице, что она дура, потому что пошла против мужа и никудышная мать. Малыша в обиду не дам.
  Когда демон закрыл дверь, он, посмотрев на сумку с баблом спросил:
  - Ну и зачем ты взяла деньги, женщина?
  - Вещественные доказательства, Лорд. Для суда. Тут Эжена никак не отвертится, что пыталась купить принца, а может даже убить...кто знает. Вот тогда я посмотрю, как Фацо будет рвать жопу...
  Демон посмотрел на меня и сказал:
  - Страшная ты женщина...
  - ну что, Лорд, все готово в дорогу?
  
  
  
  Глава 5
  Этот прекрасный новый мир?
  
  Ыый насобирал нам с Малышом целую гору всякой всячины и вкуснятины, которую методично запихивал в маленький рюкзачок, расширенный, как сказал Тэхеро, "пространственной магией" Закончив сборы, я одела Малыша в спортивный костюм от Адидас и моднявые кроссовки с красными мигалками на подошве. Малыш был в восторге. Хрюндель, как кошак терся о ноги Алеро, недобро изучая глазом мигающие огоньки. Бант пришлось снять, шарик сдуть и засунуть в карман моей ветровки. Малыш не сопротивлялся, потому что помнил из мультика, что шары имеют привычку лопаться в лапках у поросят. Ыый довольно поглаживал козлиную бородку, а Тахэро подарил мне охотничий нож. Нет, это был самый настоящий маньячный тесак. А в моей руке смотрелся как короткая, изогнутая сабля. В комплекте шли потертые ножны. Поблагодарив демона и запрятав оружие подальше, я обратилась к Ыыю:
  - Маршрут?
  Но ответил генерал, расстелив на столе объемную карту.
  - Мы отправим вас сюда, - ткнул когтем демон. Небольшой пролесок. Вам следует идти на юг к морю. Там сядете на корабль до Корзы. Корабль "Граница Хаоса" Капитан Бачас. Человек наш. Далее в Корзе двигаетесь в глубь земель, через земли орков, вампиров, драконов, далее начинается пустыня. Будем ждать вас у скалы в форме серпа (она там одна) ровно через 12 дней после отправки...
  - А нас ненароком не сожрут на вампирских землях?
  - Если сожрут вас, то ничего страшного, если же принца...вы помните обещание Повелителя
  - А-а-а, ну понятно...нормально короче.
  - Используй оружие женщина. Я же дал тебе "Юго". Магический артефакт. Смотри не потеряй, это моя семейная реликвия. Да и принц не так беспомощен как тебе кажется. Удачи.
  Ыый начал чертить на моих обоях черным маркером настоящую дверь. Я уже даже не возмущалась. Нарисовав вполне приличный арочный проем, Ыый отошел, и звонко стукнув копытом произнес заклинание. Дверь приобрела объем и как-то приятно затрещала и завибрировала, что мамин старый холодильник "Заря". Запахло озоном. Черт, с усилием потянув ручку распахнул портал, и в мою кухню ворвался потрясающий аромат летнего леса, родниковой воды и грибов. Словно вдалеке виднелась зелень и журчала вода.
  Храбрясь я сказала Ыыю и Демону "До встречи" и взяв Малыша за руку шагнула в мир Фаята.
  
  ...Мое тело было разбито, язык пересох, как у настоящей алкоголини, а глаза резал яркий свет. "Мы на месте" но отчего так хреново? Меня словно сживал огромный сом-мутант, а потом, выплюнул, не переварив. Малыш тряс меня за руку и причитал:
  - Катя, Катя, открой глаза. Ты спишь? Тебе плохо? - мальчик был не на шутку взволнован.
  - Ох малыш, не кричи, да?
  Я открыла глаза и увидела лицо принца с большими перепуганными глазами и влажный пятак поросенка, нацеленного мне прямо в лицо. Свинтус улыбался (?) и тут произнес с настоящим одесским акцентом, коренного жителя Молдаванки, крутя волосатой попой:
  - Ой, прынц, гляди, таки-да, пациент скорее жив, чем мертв.
  - Попрошу не...- потом до меня дошло, кто говорит, я села подальше от бешеного животного:
  - Свинтус...ты чего? ты говоришь?
  Но ответил Малыш:
  - Ой Катя ты представляешь, у меня получилось Пятачка заколдовать. И теперь он настоящий.
  Я испуганно спросила:
  - Малыш, а ты можешь вернуть все обратно?
  Но порося, с чувством собственного достоинства, выпятив филей и подняв копытце вверх возразило:
  - И таки не надо возвращать все взад! Я есть порядочный гражданин. И я решительно не согласен...я породистый..
  - Слышь гражданин...не передергивай мне тут Остапа Бендера, да?
  - Ну Катя, ну пожалуйста. - Малыш округлил глаза. Пятачок припал боком к ноге принца, жадно обхватив хозяина копытцами и зло щурясь, смотрел на меня.
  - Ну ладно, - разрешила я. И поднялась, оглядываясь. То, что Тахэро назвал маленьким пролеском, оказалось, самыми настоящими джунглями: деревья, напоминающие дубы, корнями разрастались между травами и цветами, выглядели действительно древними. Голубое небо, и огромное красное рассветное солнце. Мечта наркомана.
  Собравшись с духом я скомандовала "в дорогу". И наша троица, дружно "отчалила". Мы с Малышом шли довольно бодро, а хрюндень смешно семенил, причитая "Подождите...у меня короткие ножки"
  Минут через пятнадцать, а спросила у пятачка:
  - Слышь, одессит, анекдот расскажи, да?
  Свин оживленно подпрыгнув, с воодушевлением начал:
  - Приходит еврей в синагогу и говорит: "Рабе, моя жена мне изменяет...
  Я прервала поросенка
  - Ну ты думай, да? Ребенок рядом..
  Малыш удивленно подал голос:
  - Это вы о чем?
  - Ни о чем малыш, я тебе лет через пятнадцать объясню, хорошо?
  Принц насупился, но промолчал
  Пятачок философски заметил:
  - Вы таки да, правы, Катя. Как говорила мине покойная хозяйка, тетя Фая с Ново щепного ряда, что...
  - Тсс, тихо, я что-то слышу...
  Пятачок смешно заслонил собой Малыша расставив передние копытца и встав на задние.
  Малыш оскалился и приготовил настоящий файербол (?!!!) на кончиках когтистых пальцев.
  Из кустов вылезли мужики. Немытые, бородатые, с палками. Смахивающие на дагестанцев, чернявые. Вожак вышел вперед, а кто то сзади сказал:
  - О гляди, демон, продадим магичкам на эликсиры.
  Кто такие эти магички и почему делают из демонов эликсиры, думать не было времени. Я улыбнулась и вышла вперед:
  - Господа, как мы рады вас видеть! Мы представители новой компании, я взглянула на свина...компании "Пятачок". Господин пятачок, выйдите вперед, что бы вас все видели. Порося взглянув на меня как на умалишенную шагнул вперед. Мы странствующее маги, а господин пятачок, гость из далекого мира, Архимаг Высшего Ступеня, Повелитель стихий, Сиятельный и так далее. Так вот, - продолжила я, мерно шагая под взглядами разбойников, - сегодня у нас акция!- Я вытащила золотой (деньги мне конечно дал генерал) - Сегодня наша компания дает Вам золотой, но уже завтра вы сможете получить целый мешок денег, - мужики явно не понимали, что я тут им затираю, - так вот, - продолжила я, - нужно выкопать ямку, Ты! - указав на главаря, гаркнула я, - выкапывай, - мужик опустился на колени и начал работать руками, - Господин Пятачок положите монетку в ямку, - свинтус явно поняв меня вдавил рыльцем золотой в землю и хрюкнул, - а теперь, - опять повелительно обращаясь к бородатому дядьке, - закопайте. Мужик подчинился, но тупо уставился на меня
  - А теперь, - выхватил у меня инициативу поросенок,- нужно полить водой, но... так как воды нет, я сам благословлю...- сказал Пятачок, облегчившись на маленькую горку. И наконец, нужно сказать магические слова "Трекс, Пекс, Фэкс" и ударить три раза, - закончил свин, припечатав копытцем горку. И самое главное: стерегите монетку весь день и всю ночь, поливая водой, а утром вырастет огромное дерево, золотых монет. Когда Пятачок закончил, мужики радостной толпой кланялись поросенку. Последний важно поднимал копытце, хрюкая.
  Оставив мужиков поливать деревце, я обрадовалась, что классический расклад из "Буратино" позволил нам избежать резания глоток, пусть и бандитов, но по большому счету, обычных темных мужиков.
  Лишь Алеро задумчиво шел и хмурил брови:
  - Скажи Катя, что это за магия такая. Разве можно совмещать магию леса с магией металла?
  Как глобально мыслит принц, теоретик!
  Но ответил "Архимаг Поросенок":
  - Понимаешь мой принц, это все розыгрыш, ничего не вырастет, мы таки да, обманули этих жуликов.
  - Но зачем? - удивился принц
  Я вздохнула
  - Эх малыш, они ведь хотели нас пленить.
  Принц удивился:
  - Так почему мы их не убили?
  - Алеро, иногда нужно думать гибче, - строго сказала я,- Зачем убивать, пусть паскудного, но живого человека, если можно решить все хитростью.
  - А-а-а, - сказал Малыш, - я понял Катя. Они будут униженны своей глупостью, а это большая пытка чем смерть.
  Как интересно мыслит мой принц...
  - Скажи Малыш, мужики что-то говорили о каких-то магичках, которые делают эликсиры из демонов?
  - Ааа...,- махнул рукой принц, взгляд его был воистину холоден, - это колдуньи из Хора, папа разгромил их в прошлом году. У меня даже одна есть. Ну...чучело, стоит в спальне.
  Экие демоны оригиналы...подумалось мне. Бедные магички. Да, папаша у Малыша что надо: слова не расходятся с делом. Но все же Малыш другой: он добрый и мечтательный мальчик. Золотой ребенок. Как давно я не видела таких детей...которых хочется прижать груди и приласкать...неожиданно мне отчего-то стало грустно, что он не мой..Эй, Катя, ты что? Отставить сентиментальные настроения! Ты сейчас няня-солдат и по совместительству проводник. Вот выберусь из этой сюрреалистической мистерии, тогда и расслаблюсь...Я обратила внимание на Пятачка, он бодро скакал по поляне, что тот заяц и деловито маневрируя, гонялся за..за чем собственно он гонялся я не поняла, так как это что-то полностью пряталось в высокой маковой траве и группами маневрировало прочь от влажного пятака хряка. Хряк же недовольно вертел хвостом-спиралькой, как собака-шукайка, пытающаяся сцапать полевую мышь. Малыш увлеченно отдавал команды питомцу на родном языке, подбадривая. Кажется, обоим гонка доставляла удовольствие. Но тут Пятачок победно замер, прижимая добычу пятаком к земле, хищно сопя. Малыш, издав боевой клич кинулся к другу. Я без особого энтузиазма неспешно приблизилась к месту дислокации, интересно все-таки, кого заловил свин. Наклонившись над охотниками я офигела. В траве, злобно щурясь, с достоинством, растопырив руки-отростки лежал самый настоящий белый гриб размером с хорошую ладонь взрослого мужика. По всей видимости гриб был разумен и кажется уже понял в какой полной жопе оказался. Тем не менее, белый гордо молчал, прижатый мокрым пятаком охотника. Ну Катя чему ты удивляешься: на этой планете свиньи разговаривают, демоны умеют швыряться файерболами а грибы, прятаться от охотников. Монстро-ленд, ей-богу.
  - Ага, попался!!! - радостно воскликнул Малыш и уставился прямо в глаза-щели белого гриба. Гриб мученически отвернулся, хотя объемная шапка и не давала существу сделать это в полной мере. Тем временем Малыш продолжал:
  - Ну-ка отвечай, где твои сородичи. Нам нужны все ваши шляпки.
  Я строго спросила принца:
  - Алеро, зачем вы напали на беззащитное существо?
  Малыш увлеченно ответил
  - Ну Катя, это же Шоли!!! Одна шляпка шоли стоил пол мешка золота, из сока готовят лекарство, несколько капель которого способно излечить даже безнадежно раненного демона и...
  - Притормози Малыш, - спокойно сказала я, - и присев на корточки сказала принцу, - вспомни Алеро, как на нас напали мужики и захотели продать тебя магичкам на изготовление зелий. А теперь подумай, правильно ли ты поступаешь, мучая существо гораздо беззащитнее себя. Ты ведь не умираешь от ран, Алеро.
  Малыш стыдливо опустил глаза:
  - Но Катя! - пытался оправдать себя принц, - представь как отец обрадуется когда я принесу ему полезное лекарство.
  - Эх Малыш, посмотри на меня, - потребовала я, взяв лицо мальчика в свои ладони, - отец обязан любить тебя просто за то, что ты есть на этой земле, даже если ты не оправдаешь его надежд. То что ты сейчас делаешь называется "пытаться купить любовь", а это Малыш не правильно. Одобрение и любовь купить невозможно. Пойми, Алеро, ты такой славный и добрый маленький демон, просто чудо. И очень добрый. Не стоит губить жизнь живого существа ради забавы...Ты понимаешь меня, Малыш?
  Алеро стоял опустив голову, чуть не плача и мне стало жаль ребенка. Вот к чему приводят дрязги в семье: ребенок пытается доказать свою полезность, оправдать ожидания родителей.
  Малыш схватил меня за руку и прошептал тонким голоском:
  - Прости меня Катя, я больше так не буду, только не бросай меня пожалуйста, хорошо? - демоненок с надеждой посмотрел на меня обняв хвостом за талию.
  - Ну, что ты Малыш не плач, конечно не брошу.
  Наконец я повернулась к Пятачку, сторожащему шоли. Белый гриб с надежной смотрел на меня.
  - Ну привет...э-э-э шоли, правильно?, - обратилась я к грибу...боже Катенька, психушка по тебе рыдает крокодильими слезами. Но мой вопрос возымел эффект, так как гриб заинтересовано посмотрел в мою сторону.
  - Предлагаю переговоры, - дипломатично предложила я, ожидая ответа существа.
  Шоли брезгливо сморщился отчего стал похож на сушонку и соизволил ответить:
  - Переговоры...-ехидно и зло передразнил он меня, - сначала убери это мерзкое тупое животное с отвратительным мокрым рылом, - Пятачок заметно зло зарычал(?) и оскалил зубы. Ой не могу, тоже мне гепард-убивец!
  - Ну хорошо, уважаемый, только обещай не убегать, идет?
  Гриб лишь страдальчески кивнул и отвернулся от поросенка.
  Я скомандовала:
  - Пятачок, фууу!
  Свин неохотно отлип от шоли и обидчиво уставился на меня
  - Катя, я таки не понимаю, зачем..
  - Помолчи, а?
  Хряк накуксился и отошел к Малышу.
  Тем временем, сев на мягкую траву я смотрела на гордо стоящего передо мной гриба.
  - Ну и о чем вы хотели поговорить, уважаемая? - шоли был явно не в духе, или же имел истинно стервозный характер.
  - Я собственно хотела бы купить несколько ваших, э-э-э шляпок.
  Шоли, гордо поправляя, слегка помятую шляпку, презрительно смотрел на меня, словно он князь, а я какая-то батрачка из Хацапетовки.
  - Ха! - ответил гриб, - тоже мне торговка нашлась. Сначала давят своим вонючим рылом, а потом торгуются!!!
  - Так что ты хочешь, шоли?
  Гриб ехидно улыбнулся и с вызовом произнес:
  - Наш дом - дерево погибает, нужна магия леса, что бы подпитать корни. Но никто, - повысил голос шоли, - о нас не думает. Лесники загнали нас на самый край, а эльфы!!! Эти солдафоны, просто давят нас своими паскудными сапожищами... и вообще...
  И тут вперед вышел Малыш, увлеченно вертя хвостом.
  - Я кажется могу исцелить ваше дерево. Я знаю как, меня наставник учил...
  Шоли словно сквозь зубы (сомневаюсь что у грибов этого мира они есть) процедил:
  - Демон, владеющий магией леса? Ха, не смешите меня!
  Я вежливо вклинилась в разговор:
  - Поменьше скептицизма мой друг. Наш Малыш большой талант. Малыш зарделся как помидорчик, явно смакуя похвалу.
  Через четверть часа, Малыш вовсю трудился над темно-сизым сухим деревом без листьев, под пристальными, недоверчивыми взглядами грибов-шоли. Среди них были и крупные старики, обросшие мхом, и мелкие безшляпые дети. Те были с горящими глазами и радостно прыгали за спинами своих мам пытаясь разглядеть настоящего демона. В основном же шоли недоверчиво роптали, покачивая увесистыми шляпами. Они напоминали мне шахтеров или рабочих сталелитейного завода, которых вечно обманывает и обкрадывает власть. А Малыш в роли депутата Верховной Рады.
  Не обращая внимания на невежливых суфлеров Малыш усердно трудился, откапывая корни и что-то шепча прямо во влажную землю, смешно надувая щеки и хмуря брови, Алеро щупал хвостом ствол, а когтистыми лапами пытался пасовать как заправский маг. Уже через пол часа, волшба начала приносить свои плоды: ствол принял здоровый серый оттенок, заметно увлажнился, корни ушли под землю и стали обрастать мхом., на ветвях стали видны первые почки. И тут грибы повели себя странно: старцы утратили напускную задумчивость и стали радостно крякать, как настоящие утки, малыши - высоко подпрыгивая как какие-то воши, пронзительно пища, а зрелое население повалило прямо в дупло дерева, по-хозяйски исследуя внутренности своего дома и что- то радостно крича соотечественникам. Полный сюрреализм. Полотно Пикассо - радостный гриб. Но более всего, данное шевеление в рядах походило на политическую партию, только что выигравшую выборы. Шоли забыли о нас начисто, ага, "мавр (в данном случае Малыш) сделал свое дело, мавр может быть свободен" Но когда ажиотаж спал, я вежливо напомнила грибам о плате в виде двадцати взрослых шляпок. Грибы принялись жарко спорить на родном языке, кто должен пожертвовать головным убором в первую очередь. В конце концов дело дошло до банального мордобоя и грибы, издав воинственный клич кинулись на противника, вооружившись заостренными ветками. Через несколько минут вояки разделились на два лагеря: белые и красноживотики, почему-то мне вспомнилась наполеоновская война 1812 года, когда французы били наших, я устало села на траву я процитировала "скажи-ка дядя, ведь недаром, Москва спаленная пожаром, французу отдана?"
  - Вот смотри,- устало сказала я Малышу, - сейчас они подавят друг друга и в конечном итоге нам достанется все, - сказала я это нарочно громко, что бы армии меня услышали. Грибы тот час остановили бой и истошно матюгаясь, разошлись по поляне.
  Взяв себя в руки что б не засмеяться я громко сказала:
  - Слышь вояки, платить будем или как?
  Один из красноживотых выпялился и краснея до самой шапки сказал:
  - А если откажемся то, что?
  Я офигела... ну и наглые эти заморыши. Гонору на десять принцев хватит.
  Вальяжно развалившись на траве я сказала, вытаскивая маньячный тесак, подаренный Тахэро:
  - Ну тогда, я возьму и спилю вот этой штукой ваше дерево, и кочуйте тогда как цыгане под "жестокими эльфийскими сапожищами".
  Грибы воинственно зароптали. Кто то из красных уже начал трясти мини-копьями, призывая соотечественников в бой. Тем не менее уже через пять минут моя сумка наполнилась двадцатью шапками шоли. Эх Катенька, теперь ты богатая невеста, а не какая-та там церковная мышь с зарплатой две тысячи гривен в месяц.
  Малыш, гордый собой, шел держа меня за руку, свин, тулясь к ноге принца, так же гордо семенил рядом, подпрыгивая. Тем временем в воспитательных целях я поучительно сказала Малышу:
  - Видишь Алеро, как легко спровоцировать внутреннюю вражду. Пленил бы ты одного...и что? А так, мы с тобой Малыш заработали почти десять мешков золота!
  Малыш в восхищении посмотрел на меня:
  - Ты очень умная Катя.
  Я улыбнулась
  - Учись мелкий, толи еще будет.
  
  К вечеру мы сделали привал под старой, обросшей мхом корягой, подальше от лесной тропы. Малыш, поднапрягшись наколдовал "полог невидимости", тем самым зашифровав наше местоположение от непрошенных бродяг или тех же шоли, которые, как объяснил Малыш, попытаются выкрасть шляпки обратно. Кроме сварливого характера шоли еще отличались невиданной жадностью и маниакальной воинственностью.
  Расстелив одеяла я усадила Малыша с Пятачком напротив и достав скатерть самобранку начала изучать меню. Да, Чертяка одержим поварским делом - наготовить около двухсот блюд за какие-то пол дня. Названия блюд были выведены на синей цветастой скатерти, подаренной моей мамой как она говорила " на приданное", красивым каллиграфическим почерком. Только вот смысл ускользал от моего воспаленного мозга. Ну вот как прикажете понимать: "Шмарики в ароматном луце?" или "Гагушки и бульешка?"
  Надо же так издеваться над моей бедной головой...Наугад ткнув пальцем на шмариков и гагушек я получила: жареного цыпленка, почему-то с головой и в перьях, обильно смазанных горчицей. "Шмарик" лежал в пикантной позе, явно призывая отгрызть от себя лапку или бедрышко. Малыш радостно захлопал в ладоши и вгрызся в крыло бедного цыпленка. Причем ел птицу прямо с перьями, довольно урча. Видимо данное блюдо имело фурор при адском дворе, а Ыый все-же, мелкий извращенец... Пятачок же, скептически глядел на цыпленка, потирая копытца, но попробовать не решился, так же как и я. Вторым блюдом было гагушки и бульешка в реальности оказавшись огромным котлом с бульоном из свиной головы и галушками. Откуда свиная голова? Я что-не не припомню такой своей покупки. От второго блюда Пятачок упал в обморок, театрально закатывая глаза, а Малыш очень удивился, но все же похлебав немного бульончика. Прекратив безобразие, я ткнула пальцем в безобидное: "корнеплоды с бобками", оказавшимися банальной съедобной пюрешкой с грибами и фасолью. Свин интеллигентно слизывая еду с тарелки, улыбался Малышу и аппетитно чмокал. Алеро, наелся так, что принялся икать и по объему брюшка стал походить на свинтуса. Прижав Малыша к себе я залезла в спальный мешок и провалилась в сон., хряк ревниво елозил где-то сбоку.
  
  Проснулась я от того, что костным мозгом почуяла опасность. Не нащупав под боком Малыша, я в панике разлепила глаза. И как бы сказал Д"артаньян, "се ля ви, вы мадмуазель на мушке" у настоящего ниндзя. Успокойся Катя, мы в фэнтезийном мире и тут нет никаких Брюсов Ли и Джеки Чанов. Только один сплошной Мортал Комбат. Присмотревшись, я различила в предрассветной темени пять высоких фигур в черном, целящихся в меня из огромных луков. Фигуры были длинноволосы и остроухи. Ага, а вот и эльфы, радость-то какая! К счастью, я увидела злобно рычащего Малыша в боевой стойке (?), свин стоя на задних лапах, словно пародировал каратиста из китайского фильма. О Боже, дурдом на колесах. Цирк уехал, а клоуны ( т. е. эльфы) наглеют. Медленно поднявшись на ноги, стараясь не нервировать "хозяев леса" я вполне буднично, скрывая страх, поздоровалась:
  - Доброе утро, патруль. Чем обязаны удовольствием лицезреть вас?
  Но эльфы не ответили, продолжая осматривать меня...ага увидели демонский нож.
  Но тут один из них произнес таким серьезным, военным голосом:
  - Оружие на землю женщина. Убери артефакт.
  Катенька не ссы, давай ты же хвасталась...заговори их досмерти. Эльфы...они же вроде ценители прекрасного. Аргументируй свою позицию. Поэтому я решилась, как говорили у нас на районе, конкретно наехать на беспредельщиков:
  - Ты в своем уме дозорный? Со мной ребенок, которого я охраняю. Интересно, неужели ты рассчитываешь, что я сдамся без боя? Или разрешу вам расстрелять нас как оленей?
  - Я сказал оружие на землю.
  - Ой только не надо мне тут командовать, на человечьих землях. Не станешь ты стрелять патрульный. Подумай своей светлой головой, а вдруг мы очень важные "гости" и наши трупы повлекут за собой политический скандал? И как ты будешь отчитываться перед начальством? Ну что солдат? Переговоры?
  Эльфы, все так же целясь в нас, начали тихо переговариваться на родном языке, я не удержалась и спросила:
  - Мы что то нарушили, уважаемые?
  "Командир" патруля, напрягшись ответил:
  - Вы обвиняетесь в контрабанде. Вчера к нам обратилась община шоли. По их словам, вы отняли товар, принадлежащий нам.
  Ага, значит, "это наша корова и мы ее доим".
  На это я ответила:
  - Паскудная у вас община. Дрянные, брехливые грибы. Никакой контрабанды не было. Все претензии - этому наглому народцу, который развел вас как последних лопухов, - эльфы начали тихо злиться, - и господа хорошие мы ничего не нарушали. Между нами был договор: мы лечим им дерево, они - платят так сказать "натурой". Кстати, вы "хозяева леса" извините меня конечно, но если хотите "иметь" своих шоли самостоятельно, то лечите их деревья сами. Да кстати, эти обнаглевшие грибы вчера по секрету нам сказали, что тихо вас ненавидят. Так что...повтори еще раз патрульный, что ты нам тут предъявляешь?
  Эльфы снова принялись дискутировать. Наконец "капитан" соизволил ответить:
  - Ну что ж, мы чтим закон, действительно произошло недоразумение. Все же позвольте "проводить" вас из наших земель...
  - К морю, - выпалила я
  - ?
  - Что тут непонятного? мы направляемся к морю.
  - Зачем? - логика эльфа просто убивала меня, кирпичом по голове
  - Топиться.
  Эльф снова задумался. Боже, настоящий гаишник. Мыслительный процесс на уровне чупокабры. Кто такой этот таинственный чупокабра я не помнила.
  Наконец эльф родил, вполне осмысленную фразу:
  - Хорошо, но идем быстро и тихо. Лес полон хищников в это время года. Не место для женщин и детей.
  Я улыбнулась:
  - Ничего у меня есть "Юго"
  Эльф раздраженно сказал:
  - Совсем с ума сошла, женщина? Хочешь лес сжечь, да? Только попробуй вытащить артефакт, я прострелю тебе руку.
  Уразумев аргументированные замечания эльфа, я стала сворачивать лагерь, держа в поле зрения ребенка, которого яростно рыча, заслонял собой свин. Эльфы недоверчиво глядели на незнакомое животное, но не признав в нем, видимо местного аналога ни "бешеной пумы" ни "аллигатора", спрятали луки за спины. Когда я собрала лагерь, стало совсем светло и я смогла рассмотреть эльфов: сначала мне показалось, что они как китайцы "на одно лицо", но присмотревшись я осознала как грубо я ошиблась. Мужчины были сплошь красавцами, но уж больно злобными. Да и у одного из них уши были такими острыми, что смотрелись как шампура для шашлыка. Очевидно парень комплексовал, так как постоянно натягивал капюшон на голову.
  Молча и ненавистно глядя на нашу компанию, двое эльфов пошли вперед, а мы бодро потащились за ними, замыкал колонну командир и двое самых крупных эльфов. Боже! мы шли наверно уже часов восемь в полном молчании. Пейзаж был как в табакерке: зелень, деревце, камушек, цветочек, тропка, птичка и листочек... и так по кругу. Я ужасно отупела от усталости и однообразности пейзажа. Наконец, остроухие сжалились и объявили привал. Наша троица полу-дохло, полу-счастливо дыша, сползла на траву, какой-то лысоватой полянки. Господи, нас можно брать сейчас голыми руками, у меня даже язык не ворочается, что бы отбиться словом. Но одно было хорошо: пахло морем, значит не обманули ушастые. Поднявшись на трясущиеся ноги, я начала готовится к ужину. Ребенка ведь кормить время, да и мы с хряком оголодали. Тем временем эльфы оперативно развели костер и набрали во фляги воды. Нормальные вообщем парни, только работа у них паскудная, поэтому я сказала:
  - Эй господа патрульные, то есть шпионы - эльфы зло обернулись, - идите сюда угощать вас буду, добрая я сегодня.
  Командир отряда скептически и как-то снисходительно улыбнулся:
  - У тебя что в сумочке припрятан олень или хотя бы куропатка?
  Я улыбнулась в ответ:
  - У меня тут припрятан целый ресторанчик, есть даже меню.
  Эльфы недоверчиво ухмыляясь, расселись на наших пушистых одеялах. Эх хорошая штука эта адова "пространственная магия". Расстелив скатерку вокруг компании, я гордо вымолвила:
  - Ну что, господа изучайте меню. Минут пять эльфы сдержанно читали писанину чертяки и смешно круглили глаза, тактично говоря:
  - О, у вас даже есть "Кишки и кочки?", - или же загадочные, - "Муси в мурашках".
  На поверку " кишки и кочки" оказались домашней колбасой с жаренными орехами, а муси в мурашках - овощами в пивной браге. Через несколько минут мы все начали увлеченно поглощать пишу: малыш со свинтусом, сопя и чавкая в унисон, я - вяло ковыряя колбасу, а эльфы, не жуя с истинно королевской грацией проглатывали целые кольца варенки с орехами. Капец. У них что зубов нет? Наконец, прикончив "кишки и мурашки", мы расселись у костра. Эльфы, создав дозорное заклинание "ловчая сеть", стали переговариваться на родном языке. Малыш учил объевшегося поросенка каким-то командам, потому как, Пятачок то сидел, то прыгал, то полз, то смешно стучал копытами, ага типа, марширует. Убойная свинячья машина для убийства. Даже засмеяться - сил нет. Но тут эльф, тот который со смешными ушами, вытащил инструмент на подобие балалайки, и перебирая струны решил ненавязчиво запеть, но тут к парню подскочил взмыленный Пятачок с явно нахальным намерением спеть на обожравшийся желудок, как тот волк из мульта "жил был пес" ..."сейчас спою"...Эльф недовольно прижал к себе музыкальный инструмент и попытался отвернуться от навязчивого хряка. Но "наш" не сдавался, окучивая бедного дозорного. Наконец, парень не выдержал и спихнул "балалайку" в жадные копытца животного. Наглое создание победно хрюкнуло и прижимая инструмент к брюху зацокало в мою сторону. Господи, позорище. Меня-то впутывать зачем?
  Подобравшись ко мне, одушевленная скотина, сверкая глазами попросила:
  - Катенька, а знаете ли вы композицию про Костю моряка?
  Уразумев, что мне не спрятаться, не скрыться от позора, я кивнула головой и взяла в руки "гитару". Вполне кондиционный инструмент, трехструнный из добротного дерева. Малыш с интересом подполз поближе ко мне, эльфы обалдев от такой наглости, тоже присели.
  Взяв первые аккорды, я увидела, как хряк забавно пританцовывая на задних копытах, развязно закрутил задницей и запел:
  
  - "Я вам не скажу за всю Одессу,
   Вся Одесса очень велика-а,
   Но и Молдаванка и Пересипь,
   Обожает Костю моряка...."
  На удивление у хряка оказался приятный, глубокий баритон, эльфы определенно не знали как реагировать на такую песню, но все же увлеченно слушали. Или им действительно нравилось или они просто были хорошо воспитаны. Когда Пятачок кончил выпендриваться послышались жиденькие, но вполне искренние аплодисменты, я перебирая струны сказала:
  - Слышь артист, теперь давай грустную...
  
  Пятачок, приняв драматическую позу, пропел первые строчки из жестокого романса, картинно приложив копытце на голову:
  - "А на последок я скажу...", я подхватив, упала в осадок. Эльфы остро переживали любовную драму главной героини песни. Эко их тронуло, как пьяного электрика оголенным проводом. А дальше, уложив малыша с хряком спать, мы с ребятами еще много пели и говорили ни о чем. Я достала виски и кажется спаивала патрульных еще несколько часов. Эльфы раскрепостились и мы о чем-то споря, даже водили самого остроухого "на освежиться" в кусты. Но все равно, признав мое пойло приличным, эльфы еще долго травили байки из жизни, жаловались на шоли и сетовали на свою Императрицу которая отрядила их в такую глухомань, собирать подати с нищих деревень и разбираться с местным разбойничьим мужичьем. Так мы и беседовали по душам пока всех нас не сморил сон.
  
  
  
  Глава 6
  "Никуда ты не денешься с подводной лодки"
  
  Утро встретило наш лагерь веселым щебетаньем соловьев(?). Нет, местные пернатые твари были голосисты как сирены скорой помощи и упитаны как курицы. Прямо Ла Скала. Пронзительное чириканье неприятно резало слух. Как в детстве - пенопластом по стеклу. Но все же, перевернувшись на живот я сумела отползти от того места, где меня оставили патрульные. Эх, Катенька куда ты катишься? Употреблять, да еще в обществе незнакомых мужиков, в высшей степени анти-этично для дипломированного специалиста. Подняв свое тело, я оглядела поляну. Складывалось впечатление, что поляну атаковали ядерными боеголовками. В самом центре был вырыт огромный котлован, где полутрупьями валялись дозорные. Командир отряда ревниво вжимал в себя пустую тару из-под виски и ритмично посвистывал во сне. Нет, вспомнилось мне, никой такой ядерной боеголовки не было, это остроухий, осмелев, демонстрировал какой он крутой маг. Нет, все же нормальные ребята эти эльфы...Разумно помыслив, что самое время доставать аспирин и кипятить воду на кофе, я побрела к котелку. Малыш и свин звучно храпя, ритмично вклинивались в хор птиц.
  Сварив кофе я стала будить дозорных. Помятые, дрожащие патрульные ползком добирались до заветного кофе и аспирина, тряся головами и разглаживая лохматые косы. Вот вам и вся эльфийская романтика...
  И тут я заметила некое шевеление в траве, командир достал лук и прицелился. Попросив патрульного жестом убрать оружие, я начала тихонько подбираться к очагу шевеления. Быстрый бросок...и добыча у меня в руке. Сжимая дергающееся существо я поднесла руку к глазам. Опа, грибочек! Красноживотый, безшляпый взрослый шоли, воинственно дергался у меня в руке. Матюгается шпион эдакий! Диверсант! Я зло улыбнулась: хоть какое-то развлечение на утро.
  - Ага, и кто тут у нас? Что такое...пытался украсть наши шляпки?
  - Ах ты грязная девка, - грубо проговорил красный и укусил меня за палец. Было очень щекотно, мокро и слюняво.
  - А ты маленький, подлый мудак, - спокойно ответила я.
  Тут в разговор вступил эльф, резко отрезвевший:
  - Ее Императорское Величество не желает боле терпеть вашу деревню в своем лесу. От вас больше проблем нежели пользы. Вам приказано покинуть территорию в течении трех дней.
  - Плевать мы хотели и на вас и на вашу Императрицу, грязные вонючие эльфы.
  Я обалдела:
  - Слушай командир, а ты уверен, что эти грибы здоровы на голову?
  - Эти грибы вконец обнаглели. Деревенских пугают, скотину жрут, молоко воруют. Шесть нарушений за последние пол года.
  - Ага, самые настоящие криминальные элементы...лесная банда, - устало сказала я, - ну что, как будем исправлять положение, красный? - обратилась я к шоли, который от перенапряжения побагровел.
  Эльф вышел вперед и сказал:
  - Пусть откроет секрет зелья "сила гор"
  Шоли истошно заорал и начал с новой силой вырываться. Я лишь крепче сжала тело гриба:
  - Ну что, гриб? Давай, мы все ждем.
  Но шоли устроил настоящую истерику и уже по-настоящему плакал:
  - Отпустите, козлы позорные, ненавижуууу, а-а-а, помогите...
  Но я, для пущего эффекта театрально хохотала, а Малыш с Пятачком проснулись и принялись с энтузиазмом наблюдать за избиением наглого гриба.
  Не поимев никакого эффекта, я доверительно сказала грибу:
  - Слышь, мелкий, или говори чудо рецепт, или я стану тебя пытать. Или сварю из тебя суп. Видишь, мой малыш голоден.
  Гриб вздохнул и сквозь слезы, претенциозным голосом начал диктовать рецепт. Эльфы проникшись, принялись варить мои шляпки в котелке из-под вчерашнего бульона. Добавляя что-то из своих сумок, колдуя и медленно помешивая. Часа через два варево было объявлено готовым, и отпустив истеричного шоли на волю, который драпал как белка от пожара, склонились над котелком. Жижа, неприятно булькала, и казалось живой. Мерзкое зрелище.
  -И что теперь? А? - спросила я у затихших эльфов.
  Теперь, - сказал командир, - нужно разлить эликсир. Через минуту эльфы разделили поровну жидкость, но конечно мне досталась большая часть, так как жадность моя не знала границ. Запрятав подальше оставшиеся десять шляпок, я принялась изучать жидкость во фляге: грязно-землистого цвета, с тухлым запахом, вызывала рвотный позыв и порыв. Но как сказали эльфы, зелье моментально помогает организму регенерировать и даже сможет прирастить оторванную голову (!) Господи, куда я попала?
  Несмотря бесплатный эликсир, это не парк и мы не на экскурсии, поэтому взяв Малыша за руку, мы отправились дальше в очень быстром темпе. Маршрут этого дня также не отличался разнообразием, но идти стало гораздо легче. Эльфы приняв на грудь по капле оставшегося со вчера " моего эликсира", а проще говоря опохмелившись, совсем взбодрились и шли как заведенные. Малыш я и Пятачок быстро семенили рядом. Часа через четыре лес стал редеть, и все более ощутимо пахло морем. Наконец мы добрались до порта под очень странным названием Желобок. На причале стояло более двадцати торговых судов, разного вида и комплектации. Тут были и прогулочные яхты из прозрачного, похожего на стекло материала, и каменные огромные галеры с башенками и лепниной как в одесском оперном театре. Подсознательно возникал вопрос, как этот бред держится на воде.
  Тогда эльфы объяснили мне, что все дело в магии. А последние триста лет очень модно создавать авторские суда. ПО причалу как положено, сновали полуголые морячки измазанные почему-то сажей, кое-где проскальзывали черти, похожие на Ыыя, и даже несколько человеко-рыб. Грузчики сгружали разнообразные коробки странных форм, рулоны ковров и животных мистического вида. Боцманы кричали что-то матерное, а купцы, в основном человеческой расы осматривали товар. В общем, порт мне нравился. Рядом с портом, как объяснили мне эльфы, находился торговый город Кап, относящийся к людской империи.
  Малыш изучал порт также дико как и я, за свои пять лет жизни он не был нигде, кроме замка своего отца. Пятачок же вел себя словно он, таки да, всю жизнь вертелся возле подобной публики, а эльфы ловко маневрировали в людском потоке. Крепко сжав руку Малыша я старалась следить за рюкзаком, что бы никто не позарился стащить.
  Наконец мы оказались у подобия мини базара, но покупать ничего не хотелось, да и не нужно. Тут капитан отряда повернулся ко мне и сказал
  - Ну что ж милая Катерина, - почтительно склонился эльф, - вот и время нам расставаться. Сейчас прикупим необходимого и вернемся обратно, собирать подати.
  - Удачи капитан, - ответила я, - вы там не сильно притесняйте шоли, ладно?
  Эльф театрально закатил глаза и ответил:
  - И вам всего хорошего Госпожа. Если будете в эльфийских землях, буду рад вас видеть. Меня зовут Лорд Тамий Амиро, младший племянник ее Величества.
  - О! - заулыбалась я, - ну что ж принц, непременно встретимся!
  Остальной отряд, сердечно попрощался с нами и растворился в толпе. Ну да ладно. У меня тут Малыш и Пятачок, как довесок. Покрепче прижав к себе Алеро, я поторопилась искать судно
  "Двор Хаоса". Минут через десять я увидела нет, не судно, даже не галеру. Это был монстр, размером с двадцатиэтажную домину, стоящий у самого дальнего пирса. Судно было очень странным: корпус из огромных, наросших друг на друга раковин, в основном кораллового и песочного цветов. Кое-где в лепке проскальзывали прозрачные круглые камни, похожие на иллюминаторы. Но паруса почему-то отсутствовали. Наверху стояло несколько человек, которые ничего не отгружали и не погружали, ни с кем не здоровались, просто стояли по периметру, поочередно сменяя друг друга. На корпусе судна черными раковинами было выведено название "Двор Хаоса". Команда корабля, лишь очень отдаленно напоминала людей: закутанные в черные и серые плащи фигуры были высоки и горбаты, головы были абсолютно лысыми а кожа красноватой и блестящей. Огромные черные глаза глядели в толпу, словно ожидая гостей. Вообщем, картинка была в стиле Сальвадора Дали. Полный сюр. Но даже не смотря на мой позитивный настрой, я чувствовала, что от существ исходит сила, темная и прям какая-то хаотичная. Я повернулась к Малышу и пытаясь скрыть волнение сказала:
  - Ну вот Малыш и наше судно. Как тебе, нравится?
  Малыш же благоговейно смотрел на корабль-монстр, плавно переводя взгляд на экипаж.
  - Ой Катя...,- прошептал Алеро,- Это же Вайги.
  - Малыш, я не местная, объясни, что за Вайги?
  - Катя, - важно начал Малыш, - это такая раса. Вайги родственники демонов, то есть папа говорил, что раньше когда демоны еще жили за границей Великого Хаоса, Вайги были стражами Границ Неизведанного. Ну... а сейчас некоторые из них живут на архипелаге далеко...где точно.. не знаю. Но папа говорил, что у нас этот..., - малыш задумался, - ах да, мирный договор, вот.
  - Понятно Малыш скорее всего твой отец, прислал их за тобой.
  Поросенок подпирая бочком принца, лизал шершавым языком ладонь довольного демона. Алеро был счастлив.
  Наконец я махнула рукой, давая понять о нашем присутствии. Один из Вайг увидев нас, позвал высокого мужчину в черной мантии. Вайг, взмахнув рукой, неожиданно появился перед нами (телепортировался?). Малыш благоговейно ахнул. Вайг, длинноносый и черноглазый, был спокоен. Оглядев нас, и видимо признав Алеро, поклонился принцу, уважительно, но как-то казенно. Я поздоровалась:
  - Добрый день, капитан Бачас?
  Нелюдь впился в мои глаза. Долгий, сосредоточенный взгляд вызвал страх, но не более того. В голове у меня словно перекатывались камни. Там очень некультурно копались, словно незваный гость, открывая и закрывая двери, изучая содержимого шкафчика с нижним бельем и самые неприглядные углы с пылью и паутиной. Меня охватило раздражение и я сказала:
  - Я Катя... Лорд Тахэро, шлет вам свой привет. Нам, - прижимая к себе Малыша, решительно, сказала, - нужно до Корзы.
  Вайг удивленно и недобро посмотрел на меня, и произнес грудным хрипло-свистящим голосом:
  - Тахэро сказал мне, что принца будет сопровождать Смертная. А ты женщина, - указал на меня длинным ногтем Вайг, - не совсем человек.
  Интересно, что это такое значит не человек? А кто чудо юдо рыбо-кит? Или может конек-горбунок? Но несмотря на удивление, я поверила Вайгу. Я чуяла, что говорит он правду.
  Стараясь не злить нелюдя я сказала:
  - Ну не знаю... Наверно нужно спросить у мамы в кого я такая необычная - пошутила я.
  Мужчина с минуту помолчал, но неожиданно решительно спросил:
  - А что это за существо?, - явно имея ввиду Пятачка. Свин, изобразив "красивые глазки" подался вперед, жеманно цокая копытцами по гальке и ответил:
  - Господин хороший, я есть породистый декоративный хряк.
  Вайг очевидно не знал ничего о кабанчиках, и я поспешила объяснить:
  - Это питомец Его Светлости.
  Вайг с минуту помолчав, ответил:
  - Хорошо, закройте глаза.
  Подчинились все мы, секунда и я словно парю в пустоте. Услышав:
  - Открывайте..,- мы открыли. И оказались уже на двадцатиэтажной громадине. Нас окружали Вайги и глянув на одного раздетого по пояс матроса, я поняла, что никакой это не горб на спинах у нелюдей, а самая банальная вторая голова, только, походившая более на женскую. Матрос буднично переговаривался со своей "второй половиной". Вторая половина, была явно чем-то недовольна, и вяло ругалась с первой. Заметив мой взгляд, капитан Бачас невежливо спросил:
  - Все рассмотрели?
  Ой, как неудобно-то... Мне стало стыдно и совестно. Я отвела взгляд.
  Малыш восторженно исследовал судно, хряк деловито семенил рядом с принцем.
  О нас словно забыли. Бачас начал отдавать команды на родном языке, состоящем сплошь из шипяще-ругательных звуков. Матросы ловко поворачивали какие-то раковины на бортах и палубе. наконец до меня дошло, что судно механическое, так как отдельные раковины стали передвигаться, складываясь в хаотичную мозаику. постепенно над нами принялся нарастать самый настоящий купол, плавно скрывающий небо. Света становилось все меньше. Когда купол над нами наконец сомкнулся, несколько секунд стояла непроглядная тьма. Но вскоре на куполе загорелись огромные рыбы (?), прямо как в фильме "Бездна". Мы, словно оказались в гроте из раковин неописуемой красоты. У меня захватило дух. То, что я приняла за прозрачные камни, на самом деле оказалось громадными иллюминаторами. Весь корабль-капсула сиял, и это было по-настоящему круто. Красотища! Заметив мой восторг, капитан Бачас, отстраненно спросил:
  - Впечатляет?
  Я выдохнула:
  - Я в шоке. Это потрясающе. Подождите капитан, - тут меня осенила догадка, - неужели мы сейчас опустимся под воду? Это подводная лодка?
  Бачас утвердительно кивнул. И только тут я заметила, что Вайг снял капюшон и на меня уставилась вторая голова капитана, то есть капитанша. Смотрела она пристально и недобро.
  Я спохватилась и поздоровалась с головой:
  - Э-э-э, добрый день! Я Катя...
  Голова впилась взглядом в своего "мужа" (?) и ревностно заговорила на высоких нотах:
  - Опять???!!! Опять ты плюешь на меня и приводишь на мой корабль портовых шлюх. Я хочу развода! О Демиурги!, - возвела к потолку свои очи голова, - как мне все это надоело. Считаешь меня дурой, да? Ну конечно, для тебя же существует только работа! А обо мне ты подумал? Вот так всегда!
  Тактично отойдя в сторону я старалась не слушать ругань супружницы капитана. Бедные Вайги! Их создатель, по-видимому, тот еще садист! Тут развод не поможет, тут поможет только пила. Оттяпал себе вторую голову - живи спокойно. Только наверно это очень больно.
  Капитал буднично молчал, лишь заметив:
  - Помолчи Чаба, у нас важные пассажиры.
  Но женщину, это совсем завело:
  - Пассажиры, пассажиры! Меня все это достало! Я хочу на свободу! А ну сейчас же отдай мне тело, Бачас! А не то...
  - Позже Чаба, - огрызнулся капитан, - ты все утро меня изводила своими придирками, а мне нужно работать. Не позорь меня, в конце концов.
  - Я хочу на бал. Я хочу, в конце концов надеть платье! Меня достал этот запах рыбы и пьяные матросы день и ночь, - капризничала женщина
  - Чаба, хочу тебе напомнить, что на балы нужно еще заработать, так что помолчи и дай мне устроить пассажиров.
  - Ну нет, я настаиваю! Пассажиров устраивать - моя обязанность! Ты обещал - взвизгнула капитанша.
  - Ну смотри женщина, если сделаешь что-то не так, я месяц продержу тебя взаперти. Я все сказал.
  И тут я поняла, что самое время кричать или биться в истерике. Потому как голова капитана неестественно вывернулась вбок, и ее заменила головка женщины. Прям конструктор лего-го.
  Или киндер сюрприз. Тело, захрустело костьми, заметно отросла грудь, а рост уменьшился. Передо мной стояла, упитанная женщина, лет тридцати на вид с кучерявой копной волос и веснушками. Господи, а волосы-то откуда взялись? Капитанша вздохнула полной грудью и обратилась ко мне:
  - Очень приятно, я Чаба.
  - Мне тоже...приятно, - пролепетала я, глядя на эту монстро-женщину.
  - Давайте я отведу вас в ваши каюты, - женщина меня пугала своим пристальным взглядом.
  Жеманно подхватив тунику, Вайга, виляя бедрами, стала спускаться вглубь корабля по спиралевидной лестнице из камней. Я, держа в одной руке сонного Малыша, в другой, неспособного спуститься по лестнице Пятачка, устало следовала за женщиной.
  Голова капитана, полу прикрыв веки, словно отстранилась от происходящего и слушала наши шаги в пол уха.
  Когда мы спустились в огромную каюту состоящую из нескольких кроватей, низкого круглого стола и мягких ковров, я облегченно вздохнула. Уложив уснувшего Алеро на огромную пуховую кровать, обернулась к капитанше. Та нетерпеливо стучала ногой по ковру. Интересно, чего она хочет? И вообще что стоит говорить двухглавому нелюдю, заселяющему тебя в номера? Дать на чай? Похоже мой мозг, отказывался выдавать экспромт и я неоригинально сказала:
  - Э-э-э...спасибо Чаба. Все очень красиво.
  Но Вайгу мои слова видимо не убедили, потому как она нервно мотнула головой и сказала
  - А ну ты, девка, отвечай, кто такая и что у тебя с моим мужем? И почему ты прикидываешься смертной? Что думаешь, раз ты из опекун принца, то можешь отобрать у меня Бачаса? Ну нет, зря я что-ли вот уже триста лет терплю его интрижки???...
  Я совсем засмущалась от заявления капитанши! какой такой "отобрать мужа"?
  Я сказала первое пришедшее в голову:
  - Наверно "отобрать" будет несколько проблематично, - сказала я, намекая на физиологию пары. Но женщина среагировала странно: она зашипела и кинулась в мою сторону, выпустив когти:
  - Ах ты дрянь....
  Мой адреналин стукнул в голову и тело впринципе неспособное быстро изворачиваться, дернулось в сторону, по кошачьи грациозно, а руки рефлекторно кинули в безумную капитаншу придремавшего хряка. Поросенок, от такого экстрима проснулся и пронзительно хрюкнув, вцепился вайге в курчавую шевелюру. В испуге, хряк начал истошно вопить, крепко зажмурившись. А бешеная баба пыталась выковырять бедное животное у себя с волос, царапая, вполне отъевшиеся бока Пятачка. И вдруг среди этого беспредела, проснулась голова капитана. Капитан удивленно уставился прямо в наглые мелкие глаза свина и шибанув мое мохнатое оружие массового поражения подобием молнии, снова спокойно уснул. Запахло паленым: Пятачок, скуля как настоящая дворняга, облизывал подгорелый пятак, капитанша горько и обиженно рыдала, сидя на полу, сбивая пламя с головы. Ее великолепные медные кудри, обильно обгорели и пахли паленными китайскими колготками. И в центре этого дурдома, стояла я, почему-то выхватив тесак по имени "Юго", а принц преспокойно похрапывал, заграбастав подушку.
  Правду говорят бывалые моряки: "Если баба на корабле, то кораблю будет пиз...ц". Ну, а если две бабы плюс свинья, то это маленький террористический акт.
  Чаба, все еще всхлипывала, жаловалась и причитала сама себе на родном языке. Я тихо подсела к женщине и успокоительно сказала:
  - Ну ты даешь... у тебя не нервы, у тебя стальные канаты. Жить в одном теле с мужиком, вверх экстрима. Представляю, какого это! Это даже не "разбросанные носки" и не "поднятая крышка унитаза", это все очень глобально и должно сводить с ума. Но ты же капитанша в конце концов возьми себя в руки! Видишь это? - я поднесла к лицу Вайги тесак. Женщина испугавшись даже перестала дышать. Я продолжила: - представляешь, что бы было, если бы я рефлекторно кинула в тебя не свина, а этот нож? Я конечно, не знаю как он действует, но как мне сказал один эльф " ты что задумала нам сжечь лес, женщина?"
  Чаба, аккуратно отодвинувшись, тихо испуганно произнесла: - Убери "Юго", Катерина, - и уже скороговоркой ответила: - Я приношу свои извинения, только опусти оружие.
  Я пожала плечами: - Нет у меня привычки пугать народ, тем более на подводной лодке, вдруг шибанет и мы все потонем, а у меня тут ребенок.
  Чаба скептически скривила губы:
  - Как же...ребенок! Не смеши меня. Это демон!
  - Эй, - недовольно заметила я, - не обижай моего Малыша!
  Женщина обижено сложила руки на груди. Я продолжила: - Кстати, что ты там говорила насчет того, что я не совсем человек?
  Вайга взбеленилась:
  - Ты издеваешься надо мной? Да?
  - Эй, успокой нервы, хорошо? - я аккуратно спрятала тесак, что бы не провоцировать заведенную женщину, - я действительно не знаю...
  Вайга, все еще обеспокоенно трогала обожженную голову и нехотя объяснила:
  - Я имела ввиду лишь то, что ты опекаешь демона и постепенно все больше привязываясь к свому Малышу, - она скривилась, - будешь терять человеческий облик. Ты станешь жестокой, бессердечной и агрессивной, такой же как они. И сама не заметишь, как тебя поглотит эта Тьма.
  - Ну, - я почесала в голове, - и на том спасибо...
  Вайга продолжила жменями доставать из башки волосы и тихонько плакать. Мне стало жаль несчастную, и в порыве великодушия я отдала Вайге целую банку дорогущего бальзама для волос от Pantene. Женщина, даже не поблагодарив вцепилась в бесплатную косметику и поспешила к себе, видимо мыть голову.
  Как же меня измучал этот мир под названием Фаята: грибы-диверсанты, эльфы-алкаши, и несчастные женщины Вайги, которым хочется на балы, а не на корабли. А еще больше, мне жаль их прибитых мужей, у которых над ухом постоянно ноет недовольная всем женщина. Театр абсурда. Эх Катенька, ты такая умная, пожила бы ты вот так с кем то лет сто, голова к голове, в прямом смысле, посмотрела бы я на тебя. Ты бы уже на третий день впала в такой маразм, что...
  Недодумав последнюю фразу, я посмотрела на Малыша. Демоненок спал, обвив столбик кровати хвостом и засунув когтистый палец в рот. Эх, парень, золотой ты мой ребенок. За что мне такое счастье? Свин же злобно глядя на меня, подползал поближе к Алеро, как советский солдат, в попытке добраться "к своим" под всевидящим оком фашистских вышек, морща обожженный пятак.
  - Слышь инвалид, иди сюда намажу тебе рыльце кремом.
  Но поросенок обиженно молчал, прижавшись к Алеро
  - Ох, какие мы нежные, таки да? - съязвила я.
  Пятачок, пустил вполне искреннюю слезу (не знала, что свиньи умеют плакать) и все же подполз ко мне, симулируя как минимум последнюю стадию реанимации. Не обращая на театральные аффекты никакого внимания, я густо смазала пятак животного кремом, после чего "жертва пожара" уснула, зычно захрапев.
  Я на шатающихся ногах, все-же включив автопилот, понеслась в ванную, почти ничем не отличавшуюся от моей. Вместо ванны стояла огромная раковина, как в мультике "Русалочка"
  - Ну что Ариэль, - обозвала я саму себя, - тащи свой хвост. Тело послушалось, и я бесхребетной медузой плюхнулась в воду. Отмокнув, шлепая мокрыми пятками, вернулась к кровати. Отодвинув ревнивого свинтуса от Алеро, я прижав к себе теплого Малыша и уснула крепким сном. Снилось мне какое-то непотребство: я голая мерзла на лесной поляне, а вокруг меня стояли персонажи мира Фаята. Все: грибы-шоли, эльфы-постовые и мудрые Вайги зло скалились и тыча в меня пальцами шипели "Не человек! Демонская подстилка. Убить! Убить! Убить!" Я проснулась. Холодный липкий пот стекал по лицу, руки тряслись. И было необычно тихо. Так бывает, когда засыпаешь под монотонный стук колес поезда, а когда машина замолкает, сразу просыпаешься. Так и в этом случае. Исчезла, чуть ощутимая вибрация...Неприятное ощущение заставило меня повернуть голову и посмотреть в огромный иллюминатор на стене. В ярко-синей воде я заметила приближающиеся фигуры со странными изогнутыми штуковинами в руках. "Человеко-рыбы!!!" заорало в сознании. Меня подкинуло с кровати и схватив проснувшегося Алеро я метнулась в ванную. Через секунду прогремел взрыв. Толчком меня откинуло на твердый пол, Алеро, вжавшись в меня оскалился и защипел:
  - Убью! Всех убью! Анантеромиса Вайги!!!
  - Алеро! Посмотри на меня!, - я встряхнула Малыша.
  - Катя...прости, я тебя напугал., - испуганно сказал принц.
  - Алеро, послушай меня, на корабль напали, люди-рыбы.
  - Угги?
  - Да, Алеро...Слушай меня внимательно: что-бы не случилось не выходи из ванной. Если нас всех убьют, попытайся выплыть, прими эликсир, который мы приготовили. Бери Пятачка и плывите обратно в порт. Найди эльфов, командира зовут Лорд Тамий Амиро, он принц. Я верю, он отведет тебя к бабушке.
  - Катя, нет не уходи, - Алеро плакал, - только не умирай, хорошо?
  - Не плачь принц, - сказала я вытирая лицо Алеро, - это жизнь...а тебе всего пять, дети не должны умирать на войне. И малыш...если меня убьют, когда вырастешь, отомстишь за меня, хорошо? И запомни, не смей выходить из комнаты, иначе выдеру тебя, как сидорову козу.
  - Катя, я так люблю тебя...- Алеро прижался ко мне.
  - И я тебя Малыш, - ответила я, впервые искренне за всю свою жизнь.
  Вылетев из ванной я приказала испуганному Пятачку, как овчарке "Охранять" и побежала вверх, туда, где свистели мечи.
  
  На палубе была адская мясорубка. Угги почти в упор расстреливали матросов, издавая мерзкий клекочущий звук. Двуглавые Вайги, словно берсеркеры, размахивали свистящей сталью и с сумасшедшей яростью кидались на врага. Капитанша, взятая в кольцо неприятелем, истекала кровью, но все же уворачивалась от иглообразных пуль людей-рыб. Несмотря на отчаянность двуглавых, морские превосходили числом и боеспособностью. Несколько Вайг с оторванными руками прыгали на Угг и впивались отросшими клыками в длинные и худые шеи нападавших. Во мне проснулся гнев, тело словно ожило и внутри начал разгораться жар, буд-то мне вкололи наркотик, возбуждающий нервную систему и рвущий жилы да кости. И я зарычала (?)Звук был таким, словно льву дали микрофон и попросили взять самую низкую ноту в караоке-баре. Сознание ушло вглубь и выхватив "Юго", ожившего в моей руке, я прыгнула на врага. Угг повел себя странно: дико испугавшись, выронил "пулемет-иглометатель" и прикрыв голову уродливыми плавниками, дико закричал. В следующий момент, я ударила врага прямо в оголенную шею, но эффект получился странным. Угг не пал мертвым, а просто рассыпался пылью. Увидев это, нападавшие бросили свои иглометатели и ринулись к чужеродной округлой водянистой площадке, очевидно служившей телепортом, с помощью которого они и попали на "подводную лодку". Но со мной творилось что-то страшное: жажда убивать достигла апогея. И загнав Угг в угол, я устроила настоящую кровавую баню. Я резала и колола, отсекала части тел, заставляя врага выть и захлебываться криком, распыляя их тела в пыль. Наконец, передо мной остался последний...в котором я узнала адвоката Доли. Ну нет...тебя я оставлю в живых, отдам Императору, пусть порезвиться.
  - А-а-а, господин адвокат, - голос был охрипшим и страшным, конечно Катенька так рычать!
  Доли вжался в пол, точнее его вжало что-то трехпалое, когтистое и покрытое антрацитово-черной чешуей. Подождите, это же моя нога! Так Катюша, главное не нервничай, тебе мерещится...главное не пасть лицом перед врагом:
  - Так вот господин Доли, вы очень, очень сильно меня расстроили. Вы жалкая, трусливая, тупая амеба. А слушай Доли,- сменила я гнев на милость,- может отгрызть тебе руку, чисто для морального удовольствия и усиления визуального эффекта?
  - Повелительница, пощади, меня заставили! - Угг кричал на высоких рыбьих нотах, мерзко булькая
  Я нервно вильнула ...хвостом (???!!!), но сосредоточившись на жертве спросила:
  - И кто же тебя заставил, господин Адвокат?
  - Фацо. Этот бюрократ. Он приказал выкрасть принца, взамен на титул и место в совете.
  Я засмеялась, но вышло как-то совсем страшно: из груди вырывалось...пламя (???!!!). Так, Катя, наверно тебя чем-то заразили эти подлые грибы. Вернусь, затопчу всех!
  Я повернулась к Вайгам. Те, не выпуская мечей из рук, окружили нас полукольцом. Мне показалось, наверно только показалось, что двухголовые вполне решительно настроены покромсать меня тоже, берсеркеры несчастные. Совсем ошалев я сказала не самое интеллектуальное:
  - Э-э-э..., - и завидев капитаншу и проснувшегося капитана (бедняга, ну что за жизнь, поспать не дают со своей войной) спросила:
  - Чаба, это...тут пленник, наверно нужно как-то связать его что-ли? Не могу же я на него вечно... наступать (?!)
  Чаба скандально сказала мне:
  - Я предупреждала тебя! И посмотри, во что ты превратилась!
  Да, дайте зеркало, - подумалось мне.
   Капитан, лишь больше оскалившись скомандовал Вайгам:
  - Тей, Осо, - забрать пленного! Остальным разойтись. Курс домой. Ускоряемся!
  И тут, в проеме двери я увидела Малыша, испуганно и восхищенно глядевшего на меня. Рядомстоявший свин, был явно в шоке, потому как, чесал за ухом розовым копытцем и таращился на меня как на диво дивное.
  Морячки утащили осевшего Угга, а я испугавшись за ребенка (точнее за ту кровавую баню которую не положено видеть детям) рыкнула:
  - АЛЕРО, Я СКАЗАЛА ТЕБЕ НЕ ВЫСОВЫВАТЬСЯ!!!
  - Катя, - испугано и восхищенно сказал демон, - ты такая красивая!!!
  Пятачок скептически посмотрел на принца, чуть не упав в обморок.
  И тут до меня дошло, что как-то я слишком высоковата для метра семидесяти пяти.
  Я проглотила ком в горле и сказала:
  - Э ...Чаба мне бы зеркало.
  Вайга, ехидно улыбнувшись, щелкнула пальцами и передо мной оказалось водообразное зеркало из которого смотрела ....помните такой мульт "Корпорация монстров"? Так вот, там были разные монстры: зубастые, мохнатые, одноглазые колобки, но вполне милые и такие по-мультяшному, не страшные. Но реальность суровая тетка...Поэтому конечно из зеркала на меня смотрела...смотрело...( ну давай Катя признайся, глядя себе в "лицо")..смотрела самая настоящая Чупокабра. Да та самая, которая шляется ночью по деревне и пугает мелких двоечников: вместо слегка загоревшей кожи, я была покрыта темной чешуей, мягко блестевшей в свете рыб-светильников, одежда была сплошь порвана на ленточки. Руки и трехпалые ноги были когтисты. Нет не когтисты, это был оживший Фреди Крюгер из "Кошмара на улице вязов". Мое красивое раньше лицо, покрывала такая же чешуя, но помельче, а вместо смешливых голубых глаз, зеленым огнем горели демонические провалы. На том месте, где раньше были заплетены серебристые косы, вились черные рога, прямо как у той Демоницы Кары, только крупнее и толще. Так стоп, а почему черные? Я же была натуральна блондинка! Весь этот хаос дополнялся размашистыми кожистыми крыльями, как у летучей мыши(Боже! А при чем здесь Граф Дракула?) и хвостом. Но не таким как у Малыша, а каким-то драконьим (?) толстым у основания с приличными шипами и узким на конце. Боже! Я так и знала, что в этом мире я подхвачу какую-то инфекцию! Нет уж, это не врожденное, не надо мне тут ля-ля, что я потерянный монстр! Мои родители давным-давно делали генетический тест, так как пьяная санитарка перепутала детей в роддоме. У меня даже справка есть. Святой ежик, как же я теперь такая домой? А что скажут на работе? Вот так и буду ходить как недоделанная рептилия? И тут я заплакала. Смешно, Катенька! Рыдаешь как крокодил Гена из мультика. Прекрати педагог, не пугай ребенка, твой "Чебурашка" нуждается в тебе. А как неудобно перед Вайгами. Вон стоит капитанша и скалиться, мегера. Не надо было дарить ей шампунь! Но тут ко мне подошел Малыш, и запрыгнув на руки, начал нежно урчать. Где-то внутри у меня заурчало в ответ. Катя, контролируй свой организм, не хватало еще навалить кучу на палубе, как какое-то животное. Стыдоба будет до конца жизни. В конце концов, успокоившись я спросила принца:
  - Скажи Малыш, а как-то можно убрать весь этот...э-э-э...беспредел?
  - Тебе не нравится? - огорченно спросил Малыш, а поросенок любознательно тыкал своим копытцем в мой хвост...
  - Нет, что ты Малыш, очень даже нравится, - нагло соврал "Гена своему наивному Чебурашке", - просто понимаешь не удобно ходить, с таким хвостом...подожди!!! - меня осенила догадка, - так это ты меня заколдовал?
  Но Малыш по-партизански молчал, виновато глядя на меня..
  - Алеро, лучше скажи мне правду, иначе...хорошо я обещаю не ругать тебя.
  Демоненок мотнул головой:
  - Нет Катя, так невозможно заколдовать...просто, - Малыш покраснел,- мне стало очень страшно и я захотел что бы ты стала сильной и что-бы тебя не убили Угги.
  А теперь как-то, нужно расколдоваться обратно. Малыш тем временем восторженно трогал мои рога. Хвост же жил своей жизнью: в основном нервно стучал по палубе и периодически отгонял надоедливого наглого свина.
  - Катя, я думаю тебе нужно просто представить...и захотеть. Вот смотри, - сказал Алеро, зажмурившись и напрягшись, словно он сидит на горшке. И что самое интересное - сработало: кожа демоненка стала бежевой со смешными веснушками, хвост и рожки пропали, на меня смотрел обычный, только очень красивый белокурый ребенок. И тут я утробно засмеялась, -Г-г-г-г, ой не могу..., - вот Катенька, ты дурочка. Так тебя провели.
  - Малыш, - обратилась я к удивленному моим смехом ребенку, - так что ж ты раньше молчал, что так умеешь?
  На это Алеро зарделся и опустив глаза, стыдливо ответил, снова отращивая рожки и хвост:
  - Понимаешь Катя, меня папа за такое очень сильно ругает...
  Я погладив принца по голове, своей когтистой лапой сказала:
  - Ничего Малыш, ты мне любой нравишься, хоть с рогами, хоть без. А твой хвост вообще прелесть!
  - Правда? - воодушевленно спросил мальчик
  - Честно-честно, - ответила я, и зажмурившись как Алеро, представила прежнюю себя. Вдруг стало очень холодно, пот градом лил по спине. И через секунду я снова увидела свое девичье отражение. Порванная одежда, комьями висела на мне, словно меня хорошо отодрала стая собак на завтрак, волосы колтуном мостились на голове, прямо крича "расчеши меня, девочка!" И среди всего этого "великолепия" на нас очень невежливо пялились выжившие Вайги. Но я не обращая внимания на любопытные головы нелюдей, подхватила Малыша и с гордо поднятой головой, пошла обратно, в каюту, кормить ребенка и спать.
  
  Глава 7
  "В подводном царстве и прочее"
  
  На этот раз, даже безобразные названия блюд не помешали мне с аппетитом поесть. На ужин у нас была самая настоящая телячья нога, масленая гречневая каша и малиновый кисель. Поросенок жадно слизывал уже четвертую пиалу горячего напитка, оправдывая свое обжорство тем, что у него "таки да" случился стресс. Алеро, вел себя как самый счастливый на свете ребенок, вертя хвостом направо и налево. А все потому, что Ыый положил нам в рюкзак колоду карт. После ужина я научила Малыша и хряка резаться в "дурачка" и "пьяницу". Поэтому забыв о всех бедах, наша компания увлеченно швырялась козырями и уже третью игру мы с принцем оставляли в "дураках" бедное животное, которое очень обижалось и недовольно хрюкало. Но несмотря на мое веселое настроение, я не разрешала Алеро подниматься на палубу. Там было совсем не весело: команда убирала тела убитых, капитан изменил курс и шел обходным путем и что самое важное было непонятно, как Угги смогли телепортироваться на судно. Все это я услышала, когда поднялась наверх несколько часов назад. Единственное, что радовало, так это наличие пленника. Вот Повелитель обрадуется моему подарку.
  Так мы и заснули: я - укрыв малыша одеялом, а свин - обняв пиалу с киселем.
  Этой ночью мне не снились больше сны: меня ласково баюкало, словно на качелях, было мягко и тепло. Боже, как же я люблю поспать! Различая спросонья, восторженные голоса Малыша и свина, я открыла глаза и увидела мелких, прилипшими к иллюминатору. Алеро прыгал на месте и хлопал в ладоши. Пятачок ошарашенно сидел на попе и чесал за ухом. Мне тоже стало интересно и я подошла поближе. Вид из "окна" был как "и не в сказке сказать, не пером описать". Вообще вид был монументален. Светясь огнями и рыбами, на нас глядел огромный подводный город. С улочками, башнями и дворцами из гладкого розово-белого камня, зелено-синих камней и каких-то странных прозрачных водорослей. В городе словно торпеды, летали огромные морские коньки размером с хорошего теленка, неся на себе горбатых всадников-Вайг. Тяжело им наверно тут без светофоров. Но несмотря на "давку" коньки ловко маневрировали, меняя направления и исполняли "мертвые петли". Ага, обычный будничный день, Катенька. Но тут мое созерцание подводного дива прервал вежливый и очень громкий стук в дверь. Не дожидаясь разрешения, на пороге стояла Чаба в красивом бирюзовом платье и пышными волосами. На ее плече мерно посапывал усталый муж. Как говорится "война войной, а обед, то есть сон, по расписанию". С превосходством посмотрев на меня, женщина сказала:
  - Ну как вам наш город?
  Малыш и Пятачок затараторили что-то восторженное в унисон, перебивая друг друга на разные лады. Я же спокойно дождалась конца этого балагана и сказала:
  - Что случилось Чаба? У нас очень мало времени...что бы добраться до Корзы.
  Вайга хмуро ответила, но тихо и только для меня:
  - Из-за нападения пришлось поменять курс. Бачас считает, что на судне предатель. Поэтому было решено заехать в город под предлогом дозаправки, - женщина махнула рукой, - на самом деле муж хочет пересадить вас на местный транспорт, вы видели из окна...До Корзы по прямой дорога через наши воды, не более трех часов пути. Никто кроме нас с мужем не будет знать о том, что вы отбыли. Конечно муж обеспечит вам охрану. У него в городе двое братьев.
  
  Через полчаса мы с Малышом и Пятачком уже стояли на площадке подводной лодки, около одного из выходов. В туннелеобразном помещении было сумрачно и красиво: стены мерцали от света проникающего сквозь иллюминаторы. Бачас и Чаба сосредоточившись, ждали всадников. Секунда и вход, поддернутый кокой-то полупрозрачной завесой, дрогнул и на площадке появилось двое Вайг, улыбчивых и красивых мужчин на тёмно-зелёных коньках. Коньками я конечно назвала подводный транспорт сгоряча: это была какая-то помесь огромной улитки с рыбой: толстый панцирь оканчивался высоким седлом, а ластоподобные плавники были огромны и словно крутили "дули" при движении. Сейчас же с всадников, одетых в обтягивающие похожие на кожу костюмы, капала вода, а "коньки" оттряхивали с конечностей влагу и смешно шлепали по полу. Малыш восторженно вскрикнул и захлопал в ладоши.
  Тут один из коньков встал на задние ласты и подпрыгнул поближе к капитану.
  - Светлого дня брат, - хором поприветствовали Чабаса наездники.
  Бачас впервые за все время улыбнулся и братьям и переговариваясь на родном языке с родственниками отошел подальше, кивая в нашу сторону. Старший из наездников внимательно слушал капитана и понимающе кивал в такт словам брата. Когда братья закончили разговор, наездник свистнул и наконец-то вплыл наш транспорт. Это было нечто - огромный морской конь, с панцирем поросшим мелкими ракушками и огромным телом, казался "в возрасте". Смерив нас высокомерным взглядом, животное невежливо вильнуло ластами и подобралось к нам поближе, наклоняясь своей непонятной мордой ко мне. Я невольно зажмурилась, пока "транспорт" нас обнюхивал. Спокойно Катя, это все равно что лошадь, просто очень большая и мокрая. Наконец, завершив обнюхивание, конек решил лизнуть нас. Впечатление было такое, будто по телу прошлись огромным наждачным листом для ошкуривания дверей. Все же пришлось изобразить восторг. Следующие пятнадцать минут меня пытались усадить на подводную громадину. Я пыхтела, вздыхала, пыжилась, подбадриваемая принцем и Пятачком. Когда я все же уселась, Вайги всунули мне в руки Алеро, а Алеро всунули свина. И вот сидя такой "чехардой" наездники привязали нас ремнями к седлу. Готовься Катенька, это не какой-то там скутер или "банан", это самый настоящий натур продукт.
  - Подождите, а как же мы будем дышать под водой? - почти выкрикнула я свой вопрос. Все: и двухголовые и принц и даже коньки уставились на меня как на последнюю дуру. Ну и что собственно я такого спросила?
  Кажется Малышу стало за меня стыдно, поэтому он смущаясь сказал:
  - Катя, ну как обычно, только вдыхаешь воду и дышишь.
  - Так стоп Малыш, я простой человек, у меня нет жабр.
  Капитан ответил
  - Вода насыщенна кислородом. Людям хватает одного вдоха на несколько часов.
  Классно они тут устроились!
  Подняв руку, старший всадник произнес что-то вроде "Иииихаа" и тут, наш "конь" сорвался с места, как самая настоящая торпеда. Рефлекторно прижав к себе Малыша, радостно вскрикнувшего что-то вроде "Айхейя!!!" я зажмурилась и несколько секунд не дышала. Страшно билось сердце, но наконец, открыв глаза, я поняла, что мы несемся над подводным городом с огромной скоростью. Так теперь нужно вздохнуть, то есть глотнут водички. Пытаясь перебороть себя я все же глотнула и...и ничего все нормально, вода вполне теплая и почему-то не соленая. Малыш продолжал что-то радостно выкрикивать, а поросенок забился в руки хозяина. Ох Катя, ты теперь настоящая Русалочка, главное не встретить морскую ведьму и не заложить свой голос ради прекрасного принца, тем более что один хоть мелкий, но все же принц у меня уже есть. Конек плыл как-то странно, в рваном ритме, периодически меняя высоту и петляя зигзагами, огибая, то перепуганные косяки рыб, то стаи прозрачно-розовых медуз-гигантов, то крупных крабоподобных тварей. Всадники молча неслись впереди. Наверное прошел час, когда наш отряд снизил скорость, поплыв наверно не более 120 км в час. Вокруг простиралась морская пустыня: песок, вода и пробивающиеся лучи солнца, вдалеке угадывалась огромная, толи пещера, толи камень. Подплыв поближе, я увидела, что какая-то очень крупная рыба, на огромной скорости несется прямо на нас. Но Вайги не сбавляли скорости. И тут я заметила огромный плавник. Боже! Нас же всех сейчас сожрут!
  - Акула, Акула, спасаемся! - заорала я как ненормальная, выхватив, вдруг оживший "Юго".
  "Акула" изумленно остановилась метрах в десяти от нас и смотрела на меня, удивленно подняв надбровные дуги(?), словно я какая-то террористка, желающая взорвать детский супермаркет. Вайгам видимо тоже стало неудобно перед акулом (?) и наш отряд резко затормозил. Акул подплыл чуть поближе и вежливо произнес:
  - А сержанты...рад вас видеть. Что привело вас на мой участок?
  Боже! Я точно сойду с ума. Позорище! Орать на всю ивановскую, как какая-то истеричка.
  - Добрый день, Зор, мы хотим попросить твоего содействия в одном деликатном деле...- сказал Вайг, обернувшись к нашей компании, - Вот эту милую девушку и ребенка нужно доставить до порта Корзы целыми и невредимыми.
  Акул вежливо, но как-то ехидно спросил:
  - А может сначала милая девушка, опустит оружие?
  Я засмущалась и несмотря на прохладную воду обильно покраснела:
  - Э-э-э извините пожалуйста, добрый сэр, мы же ничего не нарушили?
  - Вообще-то, еще как нарушили! - злобно оскалился "гаишник", - но, - цинично заметил он, - все же сделаю для вас исключение, на первый, и надеюсь последний раз,- воистину по-королевски заметил "акул" и махнув хвостом, грациозно отплыл, ожидая нас.
  Вайги обернулись и вежливо поклонившись, попрощались:
  - Госпожа Катерина,...Ваша Светлость, желаем вам легкого пути., - и так же стремительно умчались в обратную сторону.
  Ну и скорость, я даже не успела сказать "Спасибо" или "До встречи" и обернувшись к новому провожатому, невозмутимо шевелящему своим прекрасным хвостом, я "пришпорила" конька и мы понеслись в путь-дорогу.
  Нужно сказать пейзаж был настолько однообразен и пустынен, что мне стало казаться, будто мы мчимся по кругу. А "Сусанин" за это время не проронил ни слова. Наверное, он тоже дворянин с породистой рыбьей родословной. Абы кого гаишником врядли назначат в этом подводном царстве. Я представила как бы такой экземпляр смотрелся в нашем мире на дороге с полосатым жезлом в своем громадном плавнике. Бедные Майбахи и Мазерати! Одна улыбка такого офицера и шумахеры бы стрелялись по очереди.
  Казалось, прошла целая вечность, когда мы наконец снизили темп и пустыня начала обретать "людность". Мелкая рыбешка проскальзывала то тут, то там, по дну медленно ползали какие-то мшистые камни, видны были даже морские звезды и мелкие змееподобные обитатели. Акул важно плыл по "своей территории". А мелкота разлеталась прочь, лишь завидев хищную пасть постового.
  Наконец я решилась извиниться, так как Малыш с Поросенком уснули:
  - Уважаемый Зор, я бы хотела принести свои извинения, за неподобающее поведение...
  Акул удивленно посмотрел на меня и сказал:
  - Ну что вы, милая девушка. Здесь иногда так скучно, что невольно хочется хорошей драки и так сказать "мяса с кровью".
  Во мне невольно что-то икнуло...
  - Да вы не беспокойтесь, - учтиво заметил Зор, - нужно быть воистину не в себе, что бы напасть на опекуна наследного принца Демонов. Тем более я слышал, как интересно вы порвали нападавших...
  - Интересно, откуда такие сведенья? - почти с претензией и долей страха вырвалось из меня
  Но Акул не ответил, лишь остановился и посмотрел вдаль.
  Резко развернувшись, он спокойно заметил:
  - К нам, похоже "гости". Не особо приятные...Угги. Вы милая девушка, гоните все время прямо, мчитесь так быстро, как сможет ваш Узх, - конек что-ли?, - минут через десять покажется берег. В порту не появляйтесь. Бегите вглубь орочьих земель. Все! Приятно было познакомиться. Ах, да...передавайте привет Его Императорскому Величеству. С этими словами Зор ринулся на Угг.
  Я, не теряя времени, погнала со всей мочи. Так, Катенька, что-то подсказывает мне, что в порту нас ждет теплая компания. Думай, милая, как будешь спасать ребенка. Наконец, очень скоро стало мельчать, и наш конек сбавил скорость. Вынырнув метрах в шестистах от берега, мы все втроем долго отплевывали воду. Катя, ты настоящая дура, показаться на поверхности в стане врага, верх идиотизма! Но выхода не было. Алеро и Пятачок, словно почувствовав мою тревогу, осторожно молчали, не задавая вопросов. Несколько минут, высунув головы, мы дрейфовали, затем Алеро тихонько произнес:
  - Враги Катя, я чую...Угги и еще сфинксы. Они хотят убить тебя, а меня забрать. Ты же не отдашь им меня Катя, правда? - принц с надеждой посмотрел на меня.
  - Что за глупые мысли, Малыш, конечно не отдам! Мы, знаешь, как им еще покажем!
  А что собственно покажем, не понятно.
  - Скажи Малыш, а есть ли место, где можно безопасно выбраться?
  Малыш зажмурившись, начал что-то шептать:
  - Да, - радостно сказал принц, - только там селение орков, а они не очень любят демонов.
  - Ну а к людям как они относятся?
  - Ну вроде нормально, - засмущался Малыш, - только девушек они крадут, - совсем закраснелся принц,- им нравится светлые волосы, вот.
  - Так слушайте меня сюда, - решительно сказала я, - ты , - ткнула я пальцем в удивленного свина, - отвлекаешь внимание орков. Делай что хочешь: пой про Костю моряка, танцуй ламбаду или заливай оркам неприличные анекдоты, но на Алеро, никто не должен обратить внимания, а ты, мой принц, - уже посмотрев на Малыша, - прячь свои рога и хвост, перекидывайся в человека.
  - Но папа мне..
  - Алеро, лучше пять минут побыть человеком, чем всю оставшуюся жизнь мертвым..
  - Но мы папе не скажем, правда? - с надеждой посмотрел на меня мальчик.
  - Не волнуйся, даже если папа узнает, обещаю, я тебя отмажу. Кого-кого, а твоему папе я голову заморочить способна.
  Тем временем я продолжила:
  - Высаживаетесь на берег к оркам, конька отпускаете обратно, а я отвлекаю эту засаду.
  Эх ты, Катька-пулеметчица, что ты будешь делать? Покажешь им фирменную Чупокабру?
  - Ждите меня, сколько сможете если через пару часов не вернусь...ты знаешь куда доставить принца, Пятачок. Свин жалостливо посмотрел на меня, но не посмел возразить. Малыш же совсем сник и опечалился. Я попыталась подбодрить мелких:
  - Эй, не вешать нос, "гардемарины", ничего со мной не случится, немного поговорю с противником...я быстро. А вы, парни займитесь пока орками...и Малыш, - сказала я, чуть не плачущему Алеро, - пожалуйста не убивай никого без особой необходимости, хорошо?
  После этих моих слов Алеро весь прямо засветился, заулыбался как новенький червонец. Когда грустные мысли покинули нашу компанию, я отправила Малыша и свина выполнять спец задание под названием "а как-бы заморочить голову оркам", а тем временем, сидя в воде по шею, строила коварный план по убиению врага. Нет Катя, ты не Лара Крофт, и даже не Мила Йовович из "Обители Зла" и не Гермиона из Гарри Поттера. В прошлый раз под влиянием экстремальной ситуации у тебя вырос хвост и рога, "таки да", как-бы сказал свин. А чем в этот раз удивлять будешь? Выхватишь "Юго" кинешься своей скромной грудью на баррикады, под нейролептические пули врага? Нет как-то примитивно. А может, устроишь переговоры? О чем, Катя? Ты совсем дура? Сфинксы тебя расколют, как фашисты украинского партизана. Катя, самый действенный способ, это трусливо убежать, т е уплыть и драпать до самых эльфийских земель. И тут у меня в голове созрел гаденький, подленький план, ну держитесь "вурдалаки и прочая нечисть" самая настоящий дипломированный педагог ступает на тропу войны. Так, теперь самое сложное отрастить хвост. Как там говорил Малыш? "Нужно просто представить". Так какой у меня был хвост драконий или как у крокодила Гены? Катя, что ты делаешь, вскрикнулось во мне, завидев настоящий хвост аллигатора. Тут по-настоящему что-то не так. Ощупав свое лицо...нет крокодилье рыло, я наконец-то поняла что превратилась в самого натурального аллигатора. Эх Катя, Катерина, с тобой реально что-то не в порядке, точнее с твоей головой. Но с другой стороны, можно прикинуться пресмыкающимся и тихонечко притвориться бессловесным животным. Может прокатит? А если нет. Все хватит! Если не прокатит, ты умрешь как настоящий воин, не ссы педагог...и...вперед!
  Какой кайф, все таки плавать в обличье крокодила, очень приятно: прижав лапки к зеленому брюшку, я активно завиляла хвостом, подплывая к берегу. Мерзкие Угги и сфинксы внимательно бдели, выглядывая противника, то есть нас с Малышом. Не спеша, как-бы расслабившись, я выползла на песочек, перед очи противника. И что теперь "здрасьте, я ваша навеки"? Ну нет, я не какая-то там крыса, я воспитатель "Детского Ада" с планеты Земля. Поэтому я решила, заговорить врага насмерть, то есть запеть до потери сознания:
  " Пусть бегут неуклюжи, пешеходы по лужам,
  А вода по асфальту рекой,
  И неясно прохожим,
  В этот день непогожий,
  Почему я веселый такой"
  Сказать что Угги были в шоке, значит сделать огромный интеллектуальный комплимент рыбо-людям. Они похватали оружие, и злобно квакая (?) зацелили на меня иглометатели.
  Сфинксы, склонив на бок свои пернатые головы и сузив недобрые глаза, пытались осознать весь этот беспредел. А я - зеленая, улыбчивая, зубастая с огромным шипованным хвостищем и ультрамодной песней. Так я и пританцовывала, издавая из своей клыкастой пасти песенку из мульта "Гена и Чебурашка", одновременно сжимая в задней лапе Юго и внимательно следя за иглометателями. Вот Катя, сейчас метнет какой-то нервный нелюдь в тебя прицельно, не выдержав морального прессинга и ты, как агент национальной разведки попадешь в плен. Но я не удержалась, потому как настал черед моего любимого куплета:
  "А я играю на гармошке у прохожих на виду,
  К сожаленью день рожденья только раз в году", - запела я, выхватив вместо гармошки, демонский тесак и вертя им перед мордами нелюдей, как настоящий джигит.
  Угги совсем дезориентировались. Степень их дезориентации выражалась выпученными глазами, активно вращающимися плавниками и надутыми щеками. Короче, противник в ужасе трепещал! Сфинксы, же отгораживаясь крыльями, по-гусиному отпрыгнули назад. Ага, сейчас яйца начнут нести!
  Но видно я переборщила с аудио эффектами. Один из рыболюдей, пронзительно покраснев, нажал на курок. Игла летящая прямо на меня вибрировала, но моя когтистая лапа с Юго не растерялась и отбила снаряд в сторону, прямо в гущу кричаще-сопящей толпы и повинуясь крокодильему инстинкту, я прыгнула на противника, вгрызаясь в аппетитное горло стрелявшего. Вояка пронзительно квакнул и расслабился. Сородичи Угга в ужасе отскочили. Кто-то даже заплакал! Я же, наплевав на морально-этические нормы жевала вкуснейшее мясо..
  - Боже Катя, ты людоедка, - кричало в ужасе мое педагогическое сознание.
  - И ничего не людоедка, а скорее рыбоедка или Угго-едка, - отвечал Гена-крокодил.
  - Гена, ты же мультипликационный персонаж, ты же в конце концов, образованный воспитанный крокодил!!!
  - Ну да конечно, образованный! А что я разве кому-то хамил, грубил? Отстань, не видишь, я голодный.
  - О Боже Катя, немедленно прекрати!, - кричало сознание хомо сапиенс
  - Та уже почти все, не отсвечивай, сейчас бедрышко дожую, все равно пока никто не стреляет, не пропадать же добру!- смачно чавкая отвечало крокодило-сознание.
  - Ладно Катя, ты и так уже в самом эпицентре греха, поэтому расслабься и насладись этим ням...вкуснючим Уггом.
  - Ты находишь? - важно спросил Гена, - как по мне, вкус средний между рыбой и курицей, очень даже похоже на лягушатину, но гораздо сочнее, - с важностью ресторатора, ответствовал Геннадий.
  Боже! Катя, ты съела сейчас инопланетянина...надеюсь, тебе будет стыдно! Набив брюхо бедным Уггом, я удовлетворенно посмотрела вокруг. На меня смотрели с ужасом и какой-то обреченностью. Сфинксы же словно заледенели на месте. Их глаза горели яростью архангелов.
  - Нам не страшен серый волк, мы в поросятах знаем толк, - моего юмора никто не оценил.
  И вот, вперед вышел Фацо Варо, и тактично дождавшись, когда я закончу жевать, заговорил своим красивым контральто:
  - Госпожа Катерина, какая встреча! Ну и как вам у нас? Как вам местная кухня? - ехидно, но делово спросил Фацо, видимо намекая на бедного, мною сжеванного Угга.
  - Ну, Фацо, сами посудите, какое тут удовольствие? - искренне удивилась я, - вашу "кухню" попробуй догони, так она еще почему-то стреляет.
  - Ох, - махнул крылом прокурор, - насчет этого не беспокойтесь, - его глаза странно загорелись, - Хотите, я вас ежедневно буду так кормить?, - Угги странно и недовольно загомонили на его слова, - все, что вам нужно сделать, так это отдать принца, милая девушка...
  - Гражданин прокурор, какого-такого принца, в самом деле?, - я развела в стороны лапы, - никаких принцев у меня тут не водиться, - беспечно ответила я.
  - Тогда, что вы здесь делаете, Катерина Филипповна? - странно как-то прозвучала "Катерина Филипповна", ехидно, словно в душу плюнули, обидно...
  - Как что? - удивилась я, - плыву, смотрю вы тут стоите, решила пообедать, но тут этот юноша, - я ткнула когтистой лапой себе в живот, намекая на съеденного мною Угга, - решил пострелять, - душевно сказала я, - поэтому, все равно пришлось бы его убить, ну в самом деле не пропадать же добру!, - получилось как-то совсем "простите меня пожалуйста".
  Катенька не переигрывай, не то сейчас Фацо отдаст приказ стрелять, право слово, всех сожрать, ни сил ни времени не будет.
  - Ну так что, наелись? - ледяным тоном спросил сфинкс
  - Ну...,- прислушалась я к своему организму, - для вас место найдется, только подождите часок, я переварю предыдущего "оратора"
  - Хватит, - пронзительно, по-птичьи крикнул прокурор, оголяя свои страшные зубы-иглы и топорща крылья, - Мне надоел этот балаган!, - Фацо дернул крылом, пытаясь взять себя в руки, - Где принц, идиотка?
  - Попрошу не оскорблять уважаемый, - довольно сказала я, все таки Катя, ты мазохистка, - принц где-то там, - с издевкой вильнула хвостом и обнажила клыки, - да что-вы так волнуетесь Фацо в конце-концов! Я же обещала, что буду на суде, - добродушно сказала я,
  - До суда ты не доживешь дрянь...- птах опять завелся, раздувая "грудку"
  - Кстати, - игнорируя агрессивного сфинкса заметила я, - у меня ведь нет адвоката, - Фацо недобро прищурился, - понимаете гражданин главный прокурор, - плыву я с Вайгами и тут...такое! Короче напали на нас, но! - многозначительно подняла в воздух изогнутый коготь, - не смотря на то, что я потеряла адвоката, попавшего в плен к двуглавым, я сделала очень приятно кое-кому.
  - И кому же? - тихо зверел Сфинкс.
  - Его Величеству, Императору Демонов. Понимаете, пришлось моего бывшего адвоката, подарить владыке. Ну сами посудите. Какой из него адвокат? Он же не компетентен! Кроме того,- заметила я, а Фацо, кажется совсем пал духом, - он успел сообщить детали заговора, в котором вы Фацо, главное действующее лицо.
  Сфинкс страшно зашипел и хотел кинуться на меня, но преградив "орлу" путь моим Юго, я спокойно заметила:
  - Хочу дать вам совет господин прокурор... Пятна с вашей репутации все равно не смыть. Зря вы влезли в эту историю. На вашем месте я бы перестала служить Императрице. Вы расходный материал Фацо! Вы подставились уже три раза по крупному. И самое смешное, что император знает об этом. Так что мы будем делать Фацо? Драться или разбегаться? Мне после сытного обеда, как-то...не охота.
  Сфинкс испепелял! Если б он мог, он бы проломил мой череп чем-то тяжелым, но видимо, мои клыки страшили прокурора. Не знаю, что творилось в его пернатой голове, но он сказал:
  - Живи пока...дрянь. Я ссссделаю вссссе, что бы тебе ни в этом мире, ни в родном сссспокойно не дышалосссь, - прошипел прокурор и махнув крылом "отбой", скрылся со совей "армией" за горизонтом.
  И ни фига, они не крутые! Первый маленький шухер и они драпают, от одного обычного крокодила! А вот ты, родная моя...бессовестная... Нет ну это надо! съесть целого Угга.
  Размышляя над своим "не очень хорошим" поступком я активно перебирала лапами. Спешила я конечно к своему принцу! Вот он обрадуется, увидев меня зеленую, четырехлапую и зубастую, развлеку за одно орков и покатаю Алеро на спине, должно же быть у мальчика детство!
  Класс, а я не знала, что крокодилы умеют так быстро бегать, а хвост! Просто сказка. И вообще я вся такая маневренная крокодилица! И кольцом могу свернуться и подпрыгнуть, и зигзагом...и зеленый цвет мне даже очень к лицу! Вот так, сжимая Юго в зубах, я спешила к своему Малышу. Только бы орки, не обидели принца, а не то возьму превращусь...короче не знаю во что, но определенно во что-то извращенно-опасное.
  И наконец, часа через три я завидела костры. Ага, орки жарят мясо! А маленькие орчата, гукая, бегают вокруг мертвого мамонта, жадно требуя свою долю. Но реальность оказалась куда прозаичней. В траве, дрались двое - мальчик и девочка. Если это орки, то "таки да" я почти в шоке. Орки, то есть орчата, чем-то напоминали неандертальцев, короче переходный вариант между обезьянами и людьми: маленькие черепные коробки, огромные выступающие клыкастые челюсти, крохотные глазки и "грузинские брови". Одеты орчата были очень оригинально - в набедренные повязки. Завидев меня, дети оскалились, прекратили бой и выхватив из высокой травы острые копья, двинулись в мою сторону. Мне почему-то перестало быть весело. Ну в самом деле педагог ты или кто? Катя, это маленькие наглые твари, у тебя таких в детском саду аж тридцать штук от трех до пяти лет. Орчата неотвратимо наступали.
  Меня понесло:
  - Ай-ай-ай! Какие нехорошие дети! Нападать на гостя дома! Я все вашим родителям расскажу.
  Тут возмутилась "девочка"
  - Оно есть говорить?
  - Оно есть иметь красивый зеленый шерсть, - весомо заметил мальчик, ткнув в меня копьем
  - Но оно есть говорить, что гость в дом? - выдала девочка, сурово смотря на юного охотника.
  Мальчик довольно улыбнулся себе в клыки и сказал:
  - Мы есть вести оно к вождь. Вождь решать - ткнул в меня пальцем орк, - оно есть гость или оно есть зеленый шерсть. - мальчик начал важно доставать самодельную веревку.
  - Э-э-э дети, это уже слишком...
  Но мальчик уже нахмурился, - Оно есть пленник. Оно дать лапы, мы есть воин, вести к вождь.
  Я вздохнула и протянула передние лапы. Ненавижу детей... маленькие твари. Даже сожрать их нельзя. Все-таки это будет в высшей степени неэтично. Устало ковыляя задними лапами сквозь высокую полынь, я грустно думала, где там мой Малыш, он же наверно волнуется! Но несмотря на невеселые мысли, меня нервировало то, что могут еще приколоть эти двое юных Чингачгуков.
  Наконец мы дошли до деревни: поселение было в стиле а-ля первобытнообщинный строй. Шкуры, шкуры еще раз шкуры, каменные изделия труда, миски горшки,. Клыкастые, ничем не примечательные орки в набедренных повязках, шлялись, то есть праздно шатались из вигвама в вигвам, как-то неуверенно стоя на ногах. В воздухе витал аромат моего коньяка. Но теперь уже явный перегар!
  - Пяточок, урою!!!! Безобразное животное!!! - крикнула я.
  Свин появился незамедлительно: толстел он, как и положено свинье, не по дням, а по часам. Измазанный в какой-то синей глине, Пятачок, поправлял копытцем венок из цветов на голове и завидев меня, невнятно и радостно сощурил пьяную харю:
  - Катенька! Таки да, красавица, - икнуло животное, - а почему ты такая зеленая, и в плену?
  - Хряк, я очень надеюсь, что с принцем все в порядке, иначе... - угрожающе начала я
  - Ой, да все нормально с Его Светлостью, развлекает прекрасных орчанок или э-э-э... орчиц?
  Но тут напомнил о себе мальчик-орк, как-то очень злобно и претенциозно:
  - Оно есть молчать, мы есть вести оно к вождь.
  - Ой, ну давай уже, веди, спать хочу, - мне действительно хотелось обнять Алеро и уснуть.
  Мы подошли к замызганному вигваму и откинув грязнущий полог, мальчик и девочка ввели меня, несчастного плененного крокодила. Театр абсурда. Боже, что за планета?
  Вождь оказался довольно приятным "мужчиной" с добрыми пьяными глазами и ощутимым перегаром. Рядом с ним стояли бутылки из-под моей водки, виски, коньяка, шампанского и пива (интересно, сколько алкоголя засунул мне в рюкзак Ыый?). Вокруг, валялись храпящие собутыльники, наверняка побежденные смесью пива и водки. А вождь как самый стойкий, облизывал стакан из-под "ерша", недовольно вертя лохматой пьяной головой.
  Мальчика видимо совсем утомило, потому что он нагло ткнул вождю в грудь и сказал:
  - Вождь! Я есть привести пленник. Хороший шкура. Я хотеть такой шкура, для мой шалаш!
  Но тут взвизгнула девочка:
  - Это я есть найти шкура. Но оно говорит, что оно есть гость. Можно вечер оно гость, утро оно шкура?,- с надеждой спросила маленькая дрянь.
  Вождь видимо, ни хрена не понял, посмотрел на меня тоскливыми и пьяными глазами дяди Феди, пронзительно, с каким-то знакомым одесским акцентом спросил, глядя в мою зеленую рожу:
  - Друуг..ты менья увважаеж?
  Боже, Пятачок, я тебя убью! Королевский свин, решил пожить на широкую ногу, раздавая мое пойло направо и налево, одновременно обучая местных аборигенов одесским словечкам времен еще СССР.
  Тем временем, мальчик недовольно развязывал веревку на моих лапах. Усевшись на попу я подозвала девочку.
  - Как звать? - строго спросила я
  - "Эй ты", - гордо ответила она.
  - Ну а тебя, - обратилась я к юному, но злому мальчику
  - "Иди сюда", - неохотно отозвался охотник
  Ага, самое модные имена сезона. Далее я произнесла:
  - Эй ты, - тыкая пальцем в сторону девочки, - неси все бутылки ко мне. Девочка принесла: пять бутылок водки, три бутля коньяка, литровку пива и вырвала из лап вождя французское шампанское. Завидев шампанское, я сказала, открывая пасть:
  - Эй ты, лей давай!, - ну право слово, как я с такими лапами и вдруг с бокалом?
  Девочка уразумев, принялась лить в мою клыкастую пасть шипучее вино, что-то напевая себе под нос.
  Выхлебав всю слабоалкоголку, меня приятно расслабило. Вождь что-то тихонько бурчал себе под нос, не обращая никакого внимания на нашу вечеринку. Мне стало жалко бедного орка, и с помощью девочки смешав вождю пиво с водкой, уже через десять минут, я отправила орка в страну розовых фей, белых пушистых кролей и волшебных разговаривающих цветов.
  Тем временем, разогнав наглых детей по вигвамам, я, на расслабленных ногах понеслась искать Малыша.
  - Отобрали у меня ребенка суки нехорошие, а я скучаю!!!, - ругалась себе под нос.
  И тут, на полянке у костра я завидела пьяного танцующего сиртаки Пятачка. Он периодически засовывал рыло в миску со жратвой и чавкая как настоящая свинья, поглощал орочий еду. У костра, вразвалку валялись тела пьяных орков и орчанок. Ага, вечеринка подходит к логическому завершению. И тут я увидела Малыша, закутанного в теплую шкуру с миской молока в руке. Мой золотой, любимый Малыш! Какие-то две незнакомые бабы, копались у Моего Малыша в волосах. Эй вы, не трогайте моего ребенка, вшивые дуры. И тут я, под действием шампанского по-крокодильи выпрыгнула из под кустов. Женщины испуганно заорав, кинулись в разные стороны, видимо по своим шалашам. Я, радостно оскалившись, поспешила к Малышу. Принц смотрел во все глаза, особенно его впечатлила вытянутая морда.
  - Катя! Катя! - заплакал мальчик, - я так боялся, что ты уже совсем, по-настоящему умерла.
  - Ох, Малыш, не плачь, - ответила я, прижимая ребенка к себе и кутая его в овечье одеяло.
  - Как же я могла бросить моего маленького Алеро?
  - Катя, - осторожно и тактично спросил принц, - а что это такая у тебя за морда?
  - Нравиться? - деловито спросила я улыбнувшись пастью.
  - Не знаю, оно страшное...- честно признался принц, - и некрасивое...
  Я засмеялась:
  - Зато смотри какие зубы.,- я открыла пасть шире.
  - Катя, - удивленно вскрикнул принц, у тебя между зубами застрял плавник? Ты ела рыбу?
  - Ох Малыш, понимаешь, так получилось, - сконфуженно ответила я, - мне пришлось съесть одного Угга, он вообщем очень нехороший был.
  - Катя, - восторженно сказал Малыш, - ты правда съела целого Угга?
  О Боже, чему я учу ребенка?
  Но я лишь пьяно улыбнулась:
  - Ну да...только Алеро, не говори своему папе, что я тебе сказала, хорошо?
  - Почему? - удивился принц, - Папа тоже любит Угг, но мне никогда не дает, - обиженно сказал Алеро
  - Вот видишь! Тебе еще нельзя и все тут! - Боже, что за семейка!
  - Ну ладно Алеро, давай спать, а хочешь, я тебя перед сном покатаю? - спросила я принца
  - И мине, таки да, тоже, - пьяно прохрюкало откуда-то сбоку.
  Через минуту, усадив Его Светлость и придворного свина на свою зеленую спину, я как огромная ящерица, маневрировала по опустевшей стоянке орков. Было безлюдно, как в семь утра первого января. Принц и Пятачок радостно повизгивали в унисон, а я как большая мама-крокодилиха, петляла, прыгала, разгонялась, катая своих "крокодилят".
  Уснула я самой счастливой девушкой на свете, прижав к себе моего любимого Алеро.
  Мне снился прекрасный сон:
  
  Я, закованная в антрацитовую, блестящую чешую, стою на самом верху скалы. Вокруг прозрачное рассветное небо, заснеженные шапки гор и пронзительный крик птиц. Но тут, я чувствую, что не одна в этом прекрасном сне. Обернувшись, я вижу перед собой Повелителя Демонов, отца Алеро, но уже не голограмму, а так сказать в натуральную величину: красивого мощного демона, одетого в эльфийскую(?) тунику и высокие кожаные сапоги.
  На этот раз я учтиво поклонилась, почему-то виляя хвостом. Катя перестань вилять, вдруг это значит заигрывание, или еще что-то? Но хвост, как последняя тварь, еще более страстно начал изгиляться. Дура, возьми себя в руки. Главное не говорить папе, что Алеро превращался в человека, и что я съела Угга.
  - Как интересно, - засмеялся мужчина, подходя поближе ко мне.
  Я разогнулась, но все равно оказалась ниже, светловолосого Демона. Тем временем владыка продолжил меня осматривать, а я от нервов, взяла свой хвост в руки, как делал Алеро впервые оказавшись у меня в квартире.
  Наконец владыка заинтересовано сообщил мне:
  - Отпусти свой красивый хвост женщина, мне нравится, как ты им виляешь.
  Я выронила свой то ли драконий, то ли крокодилий хвост из рук и силилась понять, что же может нравится в вилянии хвостом. Может это какой-то фетиш среди демонов?
  Тем временем император, по кругу стал обходить меня, внимательно осматривая. Да, Катерина, ты интересней, чем Третьяковская галерея. Меня сконфузило, и я как-то по-девичьи застеснялась:
  - Э-э-э простите, Ваше Величество, но вы меня немного нервируете...
   И правда, хвост уже отплясывал ламбаду, главное не заехать им по лицу Владыке. А то будет как-то не комильфо.
  - Чем же? - ехидно спросил Демон, - принявшись рукой трогать мои рога.
  Нет, это уже слишком и меня порвало:
  - Это! Мои! Рога! Никто не смеет трогать! - голос вышел каким-то шипящим, а на хвосте отрос дополнительный шип, острый и мощный.
  Император заметив мое очень плохое настроение, подошел поближе и посмотрел в глаза:
  - Скажи женщина, почему ты превращаешься в демона?
  - Вы меня спрашиваете?- удивилась я, - у меня наверно сейчас не глаза, а зеленые провалы, вот наверно визуальный эффектище! - Ну не знаю, - капризно сказала я.
  - Так и не знаешь? - саркастично скривил губы демон,
  Он читает мои мысли? Он не может читать мои мысли! Катя блокируй сознание, думай о кирпичной стене!
  Демон пронзительно засмеялся, и меня к сожаленью отбросило виброволной(?). Это ж надо так смеяться! Я упала на попу, больно задев хвост. Император, склонился надо мной и пристально посмотрел в глаза.
  Господи, чего хочет этот мужик? Он меня что соблазняет, или у них так принято издеваться? Катя блокируй сознание. Не забывай о черной кошке в темной комнате, даже если ее там нет.
  Демон, приложил руку к моему хвосту и одним резким рывком, дернул за хвост. У меня хрустнуло что-то в копчике, я вскрикнула и прослезилась, ага, очевидно, вылетел диск. Через секунду меня бесцеремонно поставили на ноги и сказали:
  - "Этот мужик", как ты выразилась, отнюдь не издевается, - ехидно сказал Демон, - ему просто хочется узнать, как поживает его любимый сын.
  Ага все-таки читает мысли...Катя, думай о кирпичной стене
  - А что Алеро? Малыш жив, здоров, накормлен. Спит сейчас у меня под боком, - нагло сказала я, и почему-то начала превращаться обратно в человека.
  -Эй, - вскрикнула я,- что происходит?
  Император надменно и холодно улыбался:
  - Это сон, милая девушка, тут невозможно долго оставаться в превращенном облике.
  - Ага, - глубокомысленно заметила я, - так о чем мы остановились? - Ах да, Алеро (Катя только не подумай, что он сейчас в человеческом облике...каменная стена, Катя!!!)
  - Что ты скрываешь от меня женщина? - вкрадчиво произнес владыка.
  - Я?!! А что вы меня женщиной называете,- я совсем обиделась. У меня имя есть вообще-то.
  Демон рассмеялся:
  - Катьерринэ...
  -Так вот, грозно сказала я, - Алеро ведет себя хорошо, слушается и вообще у вас золотой ребенок!, - вышло через чур грозно.
  Император удивился:
  - Не верю! Алеро извел тридцать воспитателей!
  - Ну конечно, - ехидно заметила я, - но я ведь дипломированный специалист!!! - гордо заявила я.
  - Ну так как, продвигается путешествие? - заинтересованно спросил демон
  - Ах да, - я оживилась, - вы получили мой подарок?
  - Получил, и уже успел поиграться...спасибо девочка...- и папаша Алеро по-царски поцеловал мне руку. Господи, не удобно-то как.
  Катя, прекрати вилять хвостом! Ты же профессионал! Откуда снова хвост? Опять отрос. Очевидно....Боже! Стыдоба.
  Император, кажется не мигал и заинтересованно следил за передвижениями моего хвоста, который ему почему-то очень нравился. Вот бы понять!
  - Э-э-э Ваше Величество, тут такое дело. Нас сегодня ждала засада.
  - Знаю, - кивнул Император, - мне доложили.
  - Так вот, - серьезно начала я, - меня очень беспокоит этот Фацо!
  - Фацо беспокоит всех, - холодно заметил Владыка, - он имеет огромный политический вес в обществе, хотя маг никудышный, - теперь послушай меня внимательно, - серьезно сказал демон, сжав мою косу в своем кулаке, - на землях вампиров, скорее всего возникнут проблемы, покажи вот это кольцо, - император одел мне на палец, нет, даже не перстень, а увесистый раритет, из черного камня, по краям, светящимся белым.
  - Только смотри не потеряй, - устало сказал повелитель, - очевидно, ты очень нравишься Алеро, раз я решил отдать тебе свой перстень, - До встречи, Катьерринэ, - произнес демон, и меня вышвырнуло из сна, в прохладное солнечное утро.
  
  
  Глава 8
  Совсем не страшные орки
  
  Ярко светило солнце, но моей гудящей голове, хотелось еще чуточку поваляться в волшебном забытьи. Но очевидно, у тыкающего в меня копьем, было другое мнение. Разлепив глаза, я недовольно уставилась на вчерашнего мальчика-орка по имени "Иди сюда". Мальчик был зол и чем-то опечален, что безумно меня радовало. С какой-то надеждой и обреченностью юный воин спросил глядя на мою бледную кожу:
  - Где оно оставить красивый шерсть? Этот шерсть есть мой добыча.
  - Иди отсюда! - грубо ответила я укрываясь поплотнее
  Но орк не мог угомониться и почти по-детски плакал:
  - Мой красивый шерсть, делать мой красивый шалаш...
  - Экий ты живодер, мелкий. Нету шерсти, полиняла я, уразумел?
  Пацан в голос заревел и убежал из нашего шалаша. Но досмотреть мой деловой сон, я к сожаленью не смогла! Так как пронзительный визг Пятачка, орал что та пожарная сирена. У меня совсем испортилось настроение, и я выпрыгнула на двор, где озлобленные мужики-орки гоняли по деревне неповоротливого свина. Бедное обожравшееся животное еле уносило задние копыта от недовольных нелюдей. С намерением остановить такое непотребство я гаркнула:
  - Всем стоять!!! И тихо!!!
  Толпа нелюдей остановилась и тупо уставилась на меня, нацелив свои самодельные длинные копья. Пятачок, как истинный джентльмен, стал подползать ко мне на брюхе, слабо перебирая копытами.
  Я же продолжила, игнорируя головную боль:
  - Ну, и что тут происходит? Чего кричим? Гостям спать не даем...
  Вперед вышел вождь и ткнув немытым волосатым пальцем в сторону Пятачка произнес:
  - Оно есть поить нас отрава вчера! Отрава сначала вкусный, потом, - орк схватился за голову, - все болеть.
  - А-а-а вождь! Доброе утро, - приветствовала я главного алкоголика, - мой Пятачок приличный гость. Он угостил вас, повеселил, а вы так некультурно тыкаете в него своими копьями! Вам должно быть совестно.
  Но вождь был непреклонен:
  - Мы хотеть, что бы гость давать нам еще веселый водка, каняк, шампусик и...
  - Так, притормозите господин вождь, - возразила я игнорируя молящие глаза главного орка, - Мой подопечный, угостил вас вчера эксклюзивной дорогой выпивкой, кстати принадлежащей мне! - веско заметила я, - А теперь самый главный вопрос: "кто будет платить?"
  - Какой такой платить? - чуть не рухнул в обморок орк, - мы ничего не знать о платить.
  Я ехидно улыбнулась:
  - Ну конечно! Думали все бесплатно! Не выйдет! Сначала заплатите, а потом поговорим.
  Орки недовольно загомонили, толкая друг друга и ругаясь, скаля немытые, пожелтевшие клыки. Вождь жестом приказал всем молчать и продолжил:
  - Мы ничего не платить! Мы вас убить и отобрать водка!
  Я весело рассмеялась:
  - А вот я возьму сейчас, отращу клыки и всех вас съем!
  Орки агрессивно оскалились. Но вождь остановил толпу соплеменников и сказал:
  - Хорошо, мы платить! Но вы давать нам много веселый водка!
  Я повернулась к позеленевшему Пятачку:
  - Слышь мерзкое животное, у нас там что-то осталось?
  - Почти ящик водки, - кажется, хряк икал.
  - Ты не разгоняйся юморист, нам еще через вампирские земли идти.
  - Хорошо мы дадим вам водки, а чем платить будете?
  Орки начали о чем-то спорить, махать ручищами и толкать друг друга. Наконец вождь определился, выпихнув вперед моих вчерашних знакомцев - мальчика "Иди сюда" и девочку "Эй, ты"
  Ну нет, от этих маленьких тварей только и жди - копья в спину, с целью завладения моей шкурой.
  А тем временем вождь во всю пиарил "товар":
  - Мальчик есть хороший воин...защищать, охотиться, строить шалаш. Девочка есть хороший хозяйка...готовить, быть хороший жена, - вождь с надеждой посмотрел на меня.
  - Ну нет, так не пойдет, - смотрела я на злобных детей, - они же меня ночью прирежут и шкуру сдерут. Я хочу, я хочу...- и тут я увидела, животное, напоминающее лошадь, окраской походившее на жирафа и с длинной шеей. Лошадка была шестиногая и флегматично жевала траву, осматривая орков недобрым глазом, - все придумала, - радостно сказала я, - хочу вон ту животинку.
  Орки совсем с ума сошли, вождь орал:
  - Мой Яхо, не отдавать, он есть друг!
  Но я злобно смеялась нелюдям в лицо:
  - Ну нет, уважаемые, хочу Яхо и все тут.
  Полчаса спустя, несчастные орки седлали уже нашего коня, однако задобренные водкой. Эх, Катенька, какая ты все таки умелая торговка. Пятачок виновато молчал, а Алеро, восхищенно забирался ко мне на руки.
  Покидая стоянку орков, я облегченно вздохнула: смерти мы избежали, от орков откупились, мой Малыш счастлив, Пятачок, алкаш несчастный, стыдливо молчит и не отсвечивает. И конь у нас смирный, ход мягкий. Эх, Катенька какая ты все-таки умница. И тут Алеро, тревожно, но настойчиво вскрикнул:
  - Катя, откуда у тебя кольцо папы? - спросил Малыш, беря меня за руку.
  Я пожала плечами:
  - Понимаешь, Малыш, мы с твоим папой сегодня разговаривали во сне, ну вот он мне и дал кольцо для твоей защиты...
  Малыш отреагировал как-то странно: надулся и засопел.
  - Алеро, сейчас же объясни в чем дело, - тихо, но настойчиво потребовала я.
  - Не хочу, - обиженно ответил принц.
  - Так, Малыш, мне это надоело, говори сейчас же.
  - Папа мне кольцо обещал, когда вырасту, а теперь тебе подарил, - почти плакал принц.
  - Так, Алеро, это не подарок, потом я твоему папе верну...
  Но принц не на шутку завелся и был непреклонен:
  - Неправда, ты лгунья! - закричал принц, и отрастил рога
  - Так, - я закипела, но наверно мне было обидно, что мой Малыш так со мной говорит. А что ты ожидала Катя, он не твой и никогда не будет твоим, он демон...но тем не менее я спокойно ответила: - Не смей называть меня лгуньей, принц Алеро, я несколько раз рисковала жизнью, что бы ты жил. Если я говорю, что-то, значит это правда.
  - Ну, Катя, - стыдливо ответил плачущий принц, - ведь кольцо можно передавать только наследнику или члену семьи, значит теперь ты - наследник престола.
  Я совсем рассердилась:
  - Ты совсем обалдел, Малыш? Во-первых я не демон и никак не могу быть наследником вместо тебя, во-вторых, раз твой отец пошел на такой шаг, то нам угрожает реальная опасность на вампирских землях, нас могут просто сожрать. А ты тут разводишь сопли...
  Принц перестал плакать и прижался ко мне:
  - Прости Катя, пожалуйста, я просто так боюсь, что ты бросишь меня из-за трона, как это сделала моя мама.
  Вот тебе Катенька и факты. Все ребенок уже понимает и знает
  - Не плачь принц, - грустно ответила я, - нигде я тебя не брошу, обещаю.
  - Катя, - грустно сказал принц, - а папа спрашивал обо мне?
  - Конечно, Малыш, он очень волнуется...и передавал тебе привет, - немного приврала я.
  - А скажи, Алеро, что умеет это кольцо? - я перевела тему
  - О! - оживился маленький принц вытирая слезы, - Это семейная реликвия, папа говорит, что это мощный артефакт, дарящий защиту стране и наследнику, а еще...- задумался мальчик, - такой дарят невестам и детям, когда они вырастут.
  Мне стало плохо. Не стоило вилять хвостом!!!
  - А что, - Алеро стал резво соображать, - теперь ты невеста моего папы? Ты станешь моей мамой??? Правда?
  Ах, ты мелкий террорист, что за вопрос! Вот засада...
  - Ну что ты Малыш, никакая я не невеста! Я же сказала - это для твоей защиты.
  - Жаль, - грустно вздохнул принц, - а почему ты не можешь быть моей мамой? - заинтересованно спросил принц.
  - Понимаешь Алеро, вот смотри: во-первых, я не демон, а смертный человек, во-вторых мама у тебя уже есть. И я уверенна, что в глубине души она тебя любит, очень...просто она сделала ошибку. Но нужно уметь прощать.
  Малыш повернул ко мне свою рогатую голову и сказал:
  - Нет, Катя ты не понимаешь...папа говорил, что демон может любить лишь раз и мы всегда чувствуем, любят нас или нет, - принц начал урчать, - вот я тебя люблю, а ты меня, я чую,- Алеро посмотрел мне прямо в глаза.
  - Да Малыш, я знаю, - я поцеловала зажмурившегося и раскрасневшегося Алеро прямо в пухлую щеку. Демон обвил меня хвостом и прикрыл глаза, довольно урча, как-то по-кошачьи.
  Ну и как Катенька, ты теперь вернешься домой? Скажешь "проти Малыш, но я тоже тебя обманула"? Так, прочь гнусные мысли!
  А мы продолжали ехать: желтая пятнистая кракозябра с головой жирафа и смешными ушами была воистину неутомима. Уже шестой час она бодро скакала сквозь орочьи земли, огибая овраги и всякие лесные неровности. Лес был очень странным: карликовые разлапистые деревья цвели непонятными ярко-фиолетовыми цветами, кусты были абсолютно голыми, словно вокруг зима, но имели ягоды величиной с хорошее спелое яблоко. Местная живность более походила на кроликов и ежей с вытянутыми мордами. Хищников не наблюдалось. Но более всего мне запомнились птицы: огромные, похожие на страусов гиганты, смешно бегали от мелкого зверья, щелкая плоскими утиными клювами. Хохолки на головах имели радикально-яркие цвета, поэтому казалось, что панки устроили спортивное соревнование. Малыш активно крутил головой, разглядывая лес, Пятачок нагло спал, видимо так и не придя в себя после вчерашнего. Наконец, мы разбили лагерь на уютной, заросшей кустами полянке. Расстелив скатерть-самобранку, я обомлела. В последний раз, когда мы ужинали, блюд в меню оставалось около двух сотен, а сейчас я едва смогла насчитать сто сорок пять и те все вегетарианские. Меня сей факт очень разозлил, по-моему, кое-кто не понимает, что мы не на увеселительной экскурсии. Поэтому я сказала, глядя прямо в испуганные глаза свина:
  - Можешь начинать оправдываться, алкаш.
  Хряк, подобрался поближе к хозяину и опасливо протянул копыта к хвосту Алеро:
  - А что, таки я? - взвизгнул свин, - Его Светлость желали откушать.
  - Не заливай мне тут свои еврейские штучки, животное - серьезно заметила я
  - Я не виноват Катенька, эти орки, такие наглые создания, не успел я таки да, обернуться как...
  - Короче поросенок, я вижу ты очень неплохо отъелся за вчера, поэтому на следующие несколько дней, я официально сажу тебя на диету Синди Кроуфорд, а проще говоря, будешь хлебать кефир с сухариками, потому как мне ребенка кормить надо.
  - Катя, - уверенно сказал Алеро, - а можно мне тоже диету?
  - Нет Малыш, нельзя, - ты ребенок, твой папа мне ноги выдернет, если узнает.
  - Катя, я могу есть все что угодно, даже кору деревьев и насекомых.
  - Ох, Малыш, давай не будем о насекомых...- меня затошнило.
  - Так вот, что я хочу тебе сказать Пятачок, - уже грозно начала я, - я тебе хочу напомнить, что Его Светлость находится в очень сложной ситуации, как и все мы. Ты как компаньон наследного принца, а не какой-то деревенский свин, поэтому обязан всеми силами своей поросячьей сущности обеспечивать душевный и физический комфорт принца, а не раздавать еду и выпивку направо и налево. Еще одна оплошность и я перестану быть доброй тетей, купившей тебя в зоомагазине. Если не боишься меня, то возможно тебе будет интересно, как отреагирует папа Алеро на такую халатность с твоей стороны. Поверь, он очень решительно не любит, когда к благополучию его сына относятся халатно. Короче я хочу сказать, тебе хряк, что халява закончилась, так что давай, - заметила я, наливая свину кефир, - кушай свой ужин и думай над смыслом твоей, надеюсь долгой свинской жизни.
  Пятачок совсем сник, периодически икая от страха.
  Тем временем, Алеро прижал к себе дрожащего от ужаса хряка и сказал:
  - Катя, не ругай Пятачка, обещаю, он исправится, честно-честно! - заверил меня принц, а свин лишь жалобно захрюкал, попивая кефирчик. Алеро же кушал манную кашу, обвив себя хвостом и запивая все малиновым киселем, подогретым на костре. Я с целью экономии еды, доедала за Алеро манку, интуиция подсказывала мне, что скоро нас ждут совсем неприличные приятности в виде вампиров. Ничего, мой принц, доставлю я тебя к бабушке, живым и здоровым и надеюсь не покусанным.
  После ужина мы все втроем забрались в палатку и закутавшись в спальный мешок, пытались согреться. Наш пятнистый конь любопытно засунул голову в проем, пытаясь приобщиться к
  общественной деятельности. Так мы и уснули, как обычно, прижавшись друг к другу и синхронно сопя.
  Снилась мне опять какая-то ересь. То есть бал. Рогатые и хвостатые пары дико и стремительно кружились под вой флейт и барабанов. Демонический вальс. Где-то в гуще потерянно стоял Алеро, и нас разделяло море танцующих пар. Я из всех сил пыталась добраться поближе к принцу, но он все удалялся от меня, словно забывая мое лицо и голос. Каменный пол бальной залы вдруг стал зыбким, как болотная трясина и меня начало затягивать. Боже, я так и умру, не попрощавшись с моим Малышом. Я пыталась вскрикнуть, но рот был словно забит песком и тиной, пот градом стекал на глаза а руки вязли в болотной жиже. Демоны зло скалились и смеялись сквозь свои шелковые маски. Но тут кольцо Повелителя загорелось на моей руке, словно маяк в темном зимнем море, как надежда на спасение. Я подняла заплаканное лицо и увидела Владыку, в тяжелых парадных доспехах. Он удивленно наклонился надо мной, протягивая руку:
  - Катиринэ, если хочешь Алеро, ты должна остаться...остаться навсегда.
  Демоны шептали со всех сторон, не прерывая своего танца и даже не смотря в мою сторону:
  - Остаться, остаться, остаться....выбор, выбор, выбор....
  Кажется, я закричала, но болотная тина поглотила меня с головой. И уже через секунду я проснулась. Кольцо действительно вибрировало, как-то иступлено, сигнализируя о чем-то, и тут я увидела, Алеро. Он лежал чуть поодаль, выбравшись из спального мешка. Я в ужасе замерла. Над ним стоял Пятачок пытаясь своими неуклюжими копытами оторвать лиану, сдавливающую шею принца, словно удавкой. В панике, я выхватила Юго и аккуратно, точным хирургическим движением, разрезала растение, едва не задев шею ребенка. Алеро начал дико кашлять. Я со злостью отшвырнула Пятачка, и приникнув ко рту ребенка, вдохнула в легкие воздух. Малыш дико плакал, частично от испуга, частично от боли. Лиана оставила на шее принца жуткие отметины. Меня трясло. Кровь молотом билась в висках. Взяв Малыша на руки я вынесла его на свежий воздух и замотав в одеяло, начала качать, напевая колыбельную. Мальчик открыл глаза, и тихо попросил:
  - Мамочка, пожалуйста, не уходи.
  - Спи сынок, я здесь, спи, - тихо сказала я, укачивая ребенка.
  Вот так, наверное, принимаются самые важные решения. Не ожидая никакого чуда, ты получаешь в дар самое сокровенное, что может быть в жизни: доверие и слепую любовь невинного, по сути, чужого существа. И какой выбор может быть, если ты уже даешь обещание любить и оберегать, того, кто назвал тебя мамой? На эти вопросы у меня не было ответа. Почему так хочется остаться тогда, когда обязан уйти, домой, где тебя ждет семья. Туда, где твой привычный мир ничего не может дать тебе, обычному смертному человеку?
  Положив Алеро спать и не спуская глаз с его маленькой фигурки, я спросила Пятачка:
  - Ну и как это произошло?
  Хряк испуганно ответил:
  - Я проснулся от того, что Его Светлость начал хрипеть, а ты, Катя тоже задыхалась, словно тонула, и я решил спасать принца, прости.
  - Ты правильно сделал, Пятачок...
  - И откуда взялась эта лиана? - нервно спросил поросенок, потирая нос
  - Покушение, скорее всего...- сказала я тихо, - мне слабо вериться, что это обычное растение.
  Около часа, мы молча стерегли сон принца, которому, судя по нахмуренному лицу снилось что-то неприятное. Я то и дело гладила Малыша по рогатой голове, он успокаивался, лишь изредка отгоняя хвостом несуществующих врагов. Мне было очень грустно. Я не понимала от чего: или сон, в котором меня ставили перед выбором, или беспомощность Алеро, которая дала мне понять, что принц, совсем один, в таком враждебном мире. Далеко от дома, с недалекой смертной и совсем глупым свином. Все что мы можем предложить ребенку - это наша забота и преданность. Сердце сжало нехорошее предчувствие. Я почувствовала себя одиноким потерянным человеком, который превращается хрен знает во что, и кроме того, успел полюбить чужого ребенка, которому всего пять. Отойдя к быстрому лесному ручейку, я стала умывать лицо, с которого градом падали слезы. Вода была холодной. И мне стало легче. Но тут я почувствовала, что за моей спиной стоит Малыш, смотря на меня не мигая, серьезно нахмурившись, держа в руках свой длинный хвост. Кажется, он немного подрос или вытянулся? Присев ко мне поближе, Малыш молча, без особого интереса стал гонять мелких рыбешек в ручье кончиком своего хвоста. Мальчику было грустно, под глазами залегли тени, но он больше не плакал, а лишь отрешенно смотрел сквозь воду.
  - Ты чего, Малыш...такой грустный, а?, - я боялась дотронуться до расстроенного и такого, уже взрослого ребенка. Бывают такие моменты, когда дети вдруг просыпаются повзрослевшими, и какими-то потухшими, словно осознав, что мир и люди бывают жестоки настолько, что это может быть невыносимо.
  Алеро отстраненно повел плечом и тихо сказал, продолжая гонять мелких сине-зеленых рыб:
  - Ох, Катя. Меня и раньше пытались убить, - было странно и страшно слышать такое от пятилетнего ребенка, пусть и принца, - ядом...кинжалом...даже один раз столкнули со скалы..- принц неожиданно задумался, - но раньше, это были враги Катя, а отец и моя охрана всегда спасали меня. Папа всегда казнил зачинщиков и я смотрел на казни, да, - принц вздохнул, и как-то смущенно, словно стыдясь продолжил, - но никогда раньше не плакал...а теперь, я не знаю как дальше...я видел сон Катя, словно папа снова устроил бал, а ты так далеко и тонешь в трясине, и тебя не дозваться. И тут, - вздохнул принц, вынимая хвост из воды и отряхивая кисточку так, что несколько капель упало прямо на красивые цветы, - и тут...передо мной появилась мама и я подумал, что она пришла за мной, что бы извиниться, ведь я так скучаю по ней, но...она сказала, - совсем по взрослому продолжил принц, - она сказала что, ты должна умереть и ты стала задыхаться, а я так...- Алеро заплакал, прикрывая ладошками глаза, - я так начал умолять ее, оставить тебя в живых, но она совсем обезумела и начала душить меня своим хвостом, - Малыш уже захлебывался плачем, - и я не понимаю почему, зачем, за что она так меня ненавидит? Ведь я все детство так скучал за ней, бегал, как собачонка по замку, отыскивая ее среди фрейлин...пытался быть самым лучшим, выпрашивая маму обнять и поцеловать меня. Наверно, я делал что-то не так, - слезы Алеро тихо текли по щекам, и мальчик яростно размазывал влагу по лицу, словно злясь на свои чувства. - Иногда, мне было так одиноко, что я был невыносимым и крушил папин замок, но мама лишь больше злилась, и убегала от меня. А папа...А папа очень занят. Но я понимаю...он наш владыка и не может нянчиться со мной. Поэтому я молчу и молчу...- серьезно сказал принц, - но я не хочу быть таким, я...-задумался принц, - хочу быть таким как ты, Катя, и хочу быть с тобой, потому что, без тебя, - мальчик зажмурился от слез, - без тебя я умру Катя, - закончив плакать Алеро залез на меня и обнял мою шею.
  Я не могла пошевелиться и лишь укачивала, бедного одинокого ребенка, так как умела, и так, как подсказывало мне сердце.
  - Не грусти, Малыш,- тихо сказала я., - я с тобой, и никто тебя больше не обидит, обещаю.
  
  Глава 9
  Кое-что о вампирах
  
  Пытаясь оградить себя и Малыша от грустных мыслей, мы со свином во всю травили анекдоты. Я рассказывала Алеро о нашем мире, об интернете, видео играх и аттракционах. Удивительно, но демон очень заинтересованно слушал о моей работе в детском саду и школах моего мира. Пересказывая сказки и истории, я сочиняла новые. Меня бесцеремонно перебивал поросенок, вставляя свои одесские "пять копеек". По вечерам, я читала Малышу книгу о Гарри Поттере. Алеро настолько втянулся, что тоже захотел волшебную палочку и естественно, учиться в магической школе. Поросенок, с удовольствием попивая свой кефирчик, как всегда язвительно перечил, рассказывая об Одессе, и вообще за жизнь. Иногда наша лошадка упрямилась, и нам приходилось вычесывать ее курчавую рыжую шерсть от насекомых и кормить спелыми ягодами. Животина оказалась на редкость ласковой и постоянно лезла облизываться. А по вечерам неизменно просовывала свою жирафью голову в наш шалаш, приобщаясь к разговорам. Вокруг же все было тихо. Местность, из леса стала плавно переходить в степь, все чаще попадались мелкие водопады и ручьи, что безмерно удивляло меня, а трава становилась разноцветной, и как убеждал меня Алеро, должна была кишеть разными вкусными змеями и ящерами. Дней через пять, мы без приключений добрались до внушительного поселения, которое было своеобразной границей между орочьими и вампирскими землями. В деревне жили хорошо: около пяти сотен домов было огорожено добротным дубовым частоколом. Улицы и переулки - вымощены брусчатыми срубами, а сами дома, красовались умелой резьбой с изображением птиц, жуков и зверей. Деревенские бабы и мужики были приветливы и краснощеки. Дети гнали стада пастись в степь в сопровождении крупных лохматых псов с умными, внимательными мордами. Мы заселились на окраине села у пожилой бездетной вдовы, которая ткала одеяла и ковры. Баба была внешне грубовата, но лишних вопросов не задавала. Лишь по утрам, ворча, что некому помочь надоить корову, косо глядела на меня. Что бы унять ворчание несносной бабы, я принималась помогать хозяйке, доя местный аналог коров, с объемным, темно сизым выменем и ярко-желтым молоком, пахнущим настоящими сливками. Малыша я отпаивала парным молоком, экономя наши запасы. Мальчик, словно забыл о ночном инциденте и глядел на меня во все глаза. Пятачка же мы обычно отправляли на разведку, собирать информацию о вампирах. Но к сожаленью свин видимо ленился, потому как, никаких особых вестей не было. Хорошая была деревня. Но у всего хорошего, есть свойство оканчиваться. Итак, прошло три дня.
  
  Настал день ярмарки. Деревня гудела, в ожидании ежегодного праздника. Хозяйки тащили на базар собранный в лесу мед, сыры и брынзу собственной изготовки. Мужики - разные изделия из кожи: лапти, сумки, одежу и ремни необычного вида. Кузнец - местный здоровенный дядька с такими же внушительными бородатыми сыновьями, жарче растопил кузницу, выставив напоказ странно изогнутые мечи и великолепные кольчуги, иногда криком подгоняя молчаливых сыновей. Незамужние девушки красовались в вышитых сорочках, очень сильно походивших на украинские. Да и сами они очень смахивали на славянок: длинно косые, синеглазые, сбитые. "Кровь с молоком". Среди этого дурдома, мы старались не попадаться на глаза деревенским. Сидели в чистом трактире, с видом на главную рыночную площадь. По правде сказать, это был даже не трактир, а скорее семейное кафе, в котором очень часто обедали дети. Но сегодня трактир был полон путешественниками и купцами. В большей степени людьми, с красноватой и бледно зеленой кожей. Слава Богу, никто не обращал на нас внимания: по какой-то счастливой случайности я вполне внешне вписывалась в эталон внешности деревенских девушек, даже выглядела как-то простовато и не так колоритно на их фоне. Малыш, приняв человеческий облик, вполне мог сойти за моего сына или младшего брата. А Поросенок, наглым образом прикидывался бессловесным животным, что безумно меня радовало. Вот так, попивая горячий чай, мы и сидели с Малышом. Он что-то тихонько напевал себе под нос, пытаясь ухватить свой невидимый хвост. Конопатый нос смешно морщился, а мои руки так и тянулись к спрятанным в белокурых локонах рожкам.
  Купцы все ехали и ехали, словно деревня была резиновая, в основном располагая на прилавках разного вида шерсть и шкуры. Странно, но орков тут не наблюдалось. Наверно спились после нашего визита. Кое-где виднелись и эльфы. И Малыш отметил, что ушастые в основном торгуют шляпками шоли и разными лекарствами на основе трав и магии. Короче, городок гудел. Довольные сельчане общались с гостями деревни, расспрашивая новости, громко хохоча и обильно жестикулируя. Когда солнце стало закатываться за горизонт, купцы вдруг заспешили по гостиницам, деревенские девки побежали домой, а ставни на домах начали затворяться. Мне подумалось, что в такой спешке присутствует доля нарочитости. И повинуясь какому-то инстинкту, я взяла принца за руку и расплатившись с хмурым пузатым трактирщиком, поспешила "домой". Улицы почти опустели, словно деревенские перенесли свой праздник по избам, игнорируя улицу. По бокам аккуратной, чистой улочки горели факелы, было очень светло и уютно, но Малыш нервничал, да и у меня что-то стояло комом в горле. То ли предчувствие, то ли страх. Прижав Малыша к себе, я ускорила шаг, но неожиданно из темноты, словно вырастая из тени, вынырнули пятеро всадников. От непрошенных, преградивших наш путь, исходила аура власти и веселья. По центру, высился красивый темноволосый мужчина с алыми губами и пронзительным взглядом красных глаз. Незнакомец был приветлив и улыбчив. Он оголил клыки, давая понять нам, что является вампиром. Свита хозяина, держалась спокойно, высокомерно ухмыляясь на наш счет. Преградив нам дорогу, главарь слащаво улыбался нам, очень недобро облизываясь в мою сторону. Кольцо на пальце завибрировало, предупреждая об опасности.
  Тут вампир спрыгнул с коня и дружелюбно, но как-то неестественно произнес:
  - О, какая девушка! - вампир подошел к нам, откинув плащ назад и словно раскрывая объятия.
  Ну, что Катя, ты не в фильме Сумерки, надеяться на вегетарианство и альтруизм вампиров, крайне глупо.
  
  - Добрый вечер, добрый сэр, - вежливо ответила я, - вы Граф Дракула? - спросила я.
  - Что вы, милая девушка, - оскорбился вампир,- как вы могли такое подумать, я никакой не граф, я Лорд. Лорд Хейвен. К вашим услугам, - дворянин галантно поклонился
  Я холодно сказала:
  - Очень приятно и познавательно Лорд, но не могли бы вы...э-э-э...отойти с нашего пути?
  Вампиры недобро засмеялись:
  - Как же можно милая девушка? Вы дали мне надежду на сытный ужин, а теперь вдруг уходите.
  Я интуитивно запрятала Малыша за спину, вспомнив почему-то рекламу сока с коронной фразой " а ты налей и отойди", это там, где маленькая девочка наспор выпивает целый пакет сока, поэтому, я и отмочила следующее:
  - А тебя не случайно не порвет?
  Вампир недобро посмотрел на меня, словно оценивая:
  - А ты наглая девка. Язык как помело. Я ведь могу и силой.
  - Ага, - я устало сложила руки на груди, - смотри не отравись. А знаешь что, - доверительно сказала я вампиру, - давай-ка я достану вот это, - я вынула из пояса Юго, - и тогда мы с тобой решим по-дружески, кто из нас кого кушать будет.
   Нет Катя, жрать вот это, даже в облике крокодила Гены, в высшей степени странно! Он же мертвяк! Нечисть!
  Вампиры оскалились и выхватили шпаги:
  - Где ты украла демонское оружие, девка? - недобро спросил Лорд и угрожающе направился ко мне.
  - Да так, - спокойно ответила я, - перебрасывая Юго с руки в руку, словно играя. Сижу я дома, тут приходит демон и дарит мне Юго, не на совсем, а так...на-погулять.
  - Врешь тварь, - вампир оскалился, а я обиделась... и в следующую секунду кровопивец прыгнул прямо на меня, целясь в мою шею. Катя только не надо убивать Лордов, не то тебя порвут на вампирских землях. Тут Малыш вскрикнул, но я успела отшвырнуть принца подальше от эпицентра Зла. А затем резкая боль пронзила мою шею, прямо до самой макушки. Самое время атаковать, - подумалось мне. Но атаковать не пришлось: через секунду вампир странно зашипел, хватаясь руками за горло. Ну нет, так не бывает Катя. Такой фарт, только в кино и бывает. Тем не менее вампир задыхался.
  - Что такое милейший,- участливо спросила я...- не в то горло пошло? Не поперло? Да, мы русские такие! Надо помнить простое правило гурмана "когда я ем, я глух и нем" - издевалась я над бедным вампиром. Тем временем язык кровососа распух и вывалился изо рта, как у Шварценегера, Арнольда, в фильме "Вспомнить все", или словно его погрызла злобная оса-убийца. Из глаз Лорда текли слезы, а клыки до крови врезались в распухшие губы. Но мне почему-то стало его жаль.
  - Хана кровососу, - сказала я, - нечего всякую дрянь в рот тащить, - то, что я дрянь еще та, сомнений не было.
  Свита Лорда, отчаянно мельтешила вокруг своего сюзерена, пытаясь понять, что же произошло.
  Но тут ко мне подошел Малыш и серьезно сказал:
  - Катя, пожалуйста спаси его, это папин друг, он не всегда такой плохой, и протянул мне крохотный пузырек с отваром из грибов шоли.
  О Боже, я... и вдруг спасать вампира, маразм какой-то. В конце концов, где моя гордость?
  Но криком разогнав свиту лорда, я склонилась над уже синеющим вампиром, вытащила огромный тесак, наклоняясь к его шее. Вампир, видно подумал, что я собираюсь его прирезать, обескровить и затих, решив принять смерть достойно. Ничего не получится милый, не подохнешь ты сегодня, потому как я собираюсь тебе сделать самую обычную трахеотомию. Ловко разрезав вампиру трахею в районе адамова яблока, я вставила в кровоточащий порез пластиковую трубочку, завалявшуюся в кармане моей ветровки и залила в распухшую пасть нелюдя эликсир. Оттек мгновенно спал и вампир поднялся на ноги, безумно вращая глазами и звучно кашляя. Я тем временем заговорила:
  - Будьте так любезны Лорд, прикройте пасть, хорошо? А то клыки застудите. Благодарите Малыша за спасенную жизнь, Лорд-кровопивец.
  Вампир нервно дышал. Уже выдернув трубку из трахеи, нелюдь начал регенерировать, оттирая красивым шелковым платком кровь с лица.
  - Так- так- так, - ехидно сказала я, - ну что, как я тебе на вкус? Я же сказала, что тебя порвет, - Алеро весело переминался с ноги на ногу, держа меня за руку.
  Лорд все еще возмущенно сопел, а я продолжила извлекать выгоду из ситуации:
  - Ну что Лорд, как будете платить за спасенную жизнь?
  Вампир, взяв себя в руки, галантно поклонился мне и произнес:
  - Я прошу у вас прощения, милая девушка, спасибо и до свиданья, - кажется, вампир пытался тихонько слинять от такого несъедобно-ядовитого, объекта как я.
  - Куда? - удивилась я, - а ну погодите, я вас никуда не отпускала, - я преградила путь вампиров моим Юго.
  Кровососы смотрели на меня с непонятливой опаской, но все же, как на обычную наглую бабу:
  - Спасибо в карман не положишь, господин Вампир. А знаете, что полагается за нападение на наследного принца демонов и его опекуна, я вытянула из-за спины Малыша, отрастившего все свои демонические "регалии". Алеро весело скалился, целясь и победно тыча хвостом в вампиров.
  На морде у Лорда не дрогнул ни один мускул, он почтительно поклонился принцу и произнес:
  - Добрый вечер Ваша Светлость, принц Алеро, не признал. Прошу простить мою дерзость по отношению к вашему...э-э-э...опекуну. Признаю свою вину. Как поживает ваш отец, юный принц?
  - Отец, его Светлости поживает очень даже хорошо. А знаете что, - я вытащила перед очи вампиров императорское кольцо, красиво светящееся чернотой в свете фонарей, - мне тут Владыка сказал, что на вампирских землях я найду всяческую поддержку. Поэтому я рассчитываю, Лорд, что вы нас проводите до границы драконьих земель.
  Лорд видно не держал на меня зла, за отравленный "ужин", потому как вполне дружелюбно сказал: - Ну конечно, милая девушка, для сына владыки, все что угодно!
  - Вот и отлично, а теперь, прошу всех к нам в гости. Надеюсь, вы едите что-то корме крови. Вампиры весело улыбнулись:
  - Ну конечно, едим. А что есть?- хором спросили нелюди.
  - Манная каша. Холодная и с комками, - дружелюбно ответила я, беря Малыша на руки.
  Компания чинно, по-королевски прошествовала за мной, угощаться манной кашей
  
  Наша арендодатель, недоверчиво выглядывала из окна своего внушительного дома, сверля пришедших недобрым глазом. В нашей избе горел всего один фонарь: видимо Пятачок занимался какими-то делами, баба же вечно экономила, поэтому потушила весь огонь и притаилась, когда мы подошли впритык к дому, хозяйка ловко выпрыгнула, выставив вперед вилы и заголосила:
  - Ага, гулящая! Кровопивчев водить в мой дом задумала! Не пущу! Шалава ты эдакая!
  Лорд Хейвен галантно вышел вперед, обнажив шпагу:
  - Леди, хотите я прирежу эту мерзавку? - с энтузиазмом спросил вампир, прижав шпагой несчастную женщину к дверям дома.
  - Не стоит Лорд, хозяйка все правильно говорит, кровопивцы вы и все тут, - ответствовала я грудастой перепуганной женщине.
  - Пятачок, твою мать, - крикнула я, и на пороге появился взмыленный свин с миской в руках. Ага, он значит стирал. Молодец.
  - Слышь одессит, вешай белье и давай накрывай нам поляну, там осталась еще манная каша с утра?
  - Хрю, - произнес Пятачок, глядя на вампов, - то есть конечно осталась, целый горшок с молоком, маслом и медом.
  - Вот и отлично, - ответила я, глядя на вампиров, - и принеси нам бутылочку водки, только одну бутылочку хряк, ты меня понял?
  - Говно вопрос, - развязно ответствовал свин, убегая обратно в дом.
  - Не обращайте внимание, Лорды, - это наглое животное вполне сносно, пока молчит, к тому же Его Светлость ценит своего компаньона за незаурядное чувство юмора, - представила я Пятачка гостям, а затем продолжила наглеть:
  - Так хозяйка, - обратилась я к грудастой бабе, - нынче мы гулять изволим, - вот держи, - я кинула бабе золотой, который в мгновения ока исчез в ее объемном декольте. Давай тащи сыр, брынзу, молоко, видишь гости умирают с голоду...и гости улыбнулись в подтверждение.
  Баба попятилась и проворчала:
  - Ну ладно, идите уж.
  - Учись Лорд, как нужно вести переговоры, - заметила я недоумевающему вампиру.
  Когда мы зашли, Пятачок уже вовсю суетился вокруг стола, неприлично виляя бедрами, то есть окороками. Уморенный и сытый Малыш совсем уснул у меня на руках. Положив ребенка спать, укутав его одеялом из козьей шерсти, я вышла к гостям. Лорды, с интересом наблюдали за нашей свиньей, которая ловко разливала вкусно-пахнущую манку по тарелкам. Баба, осторожно, но как-то нагло накрывала на стол свои сыры, брынзы и черный хлеб. Наконец, поросенок важно и многозначительно поставил бутылку водки и откупорив налил нелюдям по сто грамм. Лорд невольно понюхал свой напиток и удивленно посмотрел на меня:
  - Что за вино, Леди?
  - Да бросьте Лорд, это совсем не вино, но расслабляет не плохо. И да, можете звать меня Кэт,- обозвала я себя.
  Пятачок, усевшись поближе ко мне, опрокинул в себя чарочку с дежурным тостом "поехали". Вампиры же странно морщились и закусывая манной кашей мою водку, розовели в области лица.
  Что самое смешное, манка исчезала с рекордной скоростью. И тут я решила спросить подобревших вампиров:
  - Скажите Лорд, - спросила я темноволосого, - и часто вы так к девушкам на улицах пристаете, то есть нападаете?
  - Я? - удивился вампир, прижав ложку к груди, - почему вы так решили? Совсем наоборот, - вампир откинул свои красивые волосы за спину,- почти всегда я вынужден отбиваться от местного населения.
  - Да ну, - засмеялась я, - что-то я не заметила этого местного населения сегодня на улицах.
  - Это все потому, - заметил другой, молодой вампир, вертя бокал в тонких пальцах - что сегодня в город, по слухам должны были приехать сфинксы. Вот от них народ и бежит как от чумы. А мы...почти безобидны, - продолжил лорд, довольно скаля клыки, - попил кровушки - заплати деревенскому. Знаете, сколько сейчас три глотка крови стоят?
  - Сколько? - заинтересовалась я, а что вдруг можно будет с моей планеты возить донорскую кровь на продажу. Вот я и поднимусь, как Абрамович.
  - Десять золотых монет, - недовольно сказал вампир. Да и донора содержать не дешевле. Мне иногда кажется, что это не я из нее кровь пью, а она мне все нервы высасывает.
  И тут дверь шатнуло, кто-то заскребся и принялся материться:
  - Хейвен, кабель ты гулящий, открывай, я знаю что ты здесь! я чую!!! - в дверь ломились. Прямо как в фильме "Чужой". Когда все же дверь распахнулась, на пороге стояла замыленная и раскрасневшаяся высокая грудастая девица в стиле "кабаре". Рыжеволосая и метающая глазами молнии. Ну и фурия. Нет, такую поить водкой не стану. Вдруг еще прибьет Лорда.
  Тем временем, Лорд, игнорируя женщину, сказал:
  - Чего ты хочешь от меня Марианна, я сказал тебе оставаться дома, а не следить за мной. Имей совесть, в конце концов. Мне нужно от тебя отдохнуть.
  - От меня? От меня? - завопила женщина, ты оставил меня одну в этом холодном замке, а сам уехал. О Боги, ненавижу эту работу. И ты обещал мне те серьги...и...
  - Хватит, - рявкнула я, ненавижу истерики, - садись, раз пришла, и нечего мне тут орать, у меня ребенок спит. Женщина ловко уселась около своего "работодателя" и мертвой хваткой, как клещ вцепилась в его руку, с пристрастием пытаясь заглянуть в лицо вампира. Бедный нелюдь, смирившись с неизбежным, вздохнул и тяпнул очередную порцию горькой. Женщина тем временем вальяжно раскинула свое шикарное тело на диване, внимательно изучая поведение своей затихшей "жертвы". Бедный Лорд устало молчал и даже несколько побледнел лицом.
  Я решила разрядить обстановку, и спросила у общества:
  - Так что там насчет доноров?
  Женщина опередила всех, нагло ответив:
  - Ха! Та еще работка. Сосут из тебя кровушку по три раза на день. А платят копейки, всего каких-то тысячу золотых в месяц. И что? - Марианна нервно стала обмахивать себя расшитым веером. И что я получаю? Холодный замок и постоянные измены, - вампир начал злиться, играя желваками, а женщина все более заводилась, - ночами шляется неизвестно где! А тебе милочка, - недобро повернула свое хищное лицо женщина, - не советую соваться к моему мужчине, место занято!
  - Да ради бога, - спокойно и доверительно заметила я, - но я с тобой согласна Маринка, сомнительная у тебя работка.
  Но тут в наш диалог вклинился молодой рыжий вампир:
  - Не слушайте ее Леди. Это не женщина, это зараза.
  Марианна зашипела и начала метать искры глазами.
  - Все хватит, - сказала я, - мне бы хотелось поговорить о другом: вы тут упомянули, что местное население недолюбливает сфинксов?
  На мой вопрос ответил Лорд Хейвен:
  - Политическая ситуация довольна напряженная уже лет двести. Сфинксы - пришлая раса, также как и Вайги с Демонами. Но в отличие от последних, сфинксы изворотливы, лицемерны и очень коварны. Да...я забыл еще злопамятность. Тем не менее, крылатые, вот уже последние лет сто, медленно, но верно захватывают территории принадлежащие эльфам. Дело в том, что у остроухих постоянные конфликты с народом шоли, а сфинксы в основном играют не честно, подогревая вражду. Кроме того, они издали первые законы, защищающие права человеческой расы. Демократы, - вампир зло стукнул кулаком по столу, - Сфинксы великие интриганы, загребающие жар, чужими руками. Конечно, власть в нашем мире принадлежит Демонам и Драконам, как истинным детям Первородного Хаоса, но их едва ли заботит судьба смертных. А люди...люди очень быстро плодятся. В человеческой империи голод и долги. Аристократия постоянно повышает налоги, а отдельные баронства, регулярно враждуют за территории. Я не удивлюсь, если лет через сто, человеческая раса полностью подчинится крылатым. Если конечно не вмешаются Драконы. А демоны...у них свои проблемы. Им сейчас не до дрязг людей. Вы наверно знаете, что у Демонов две империи: точнее два материка: Хафай и Гофор. Императору подчиняются горы с целой грядой вулканических островов. Богатые земли: металлы, живая магма, элементали. Владыка - маг огня и воздуха, наверно сильнейший в нашем мире. Императрица же - Повелительница Хафая. Ее земли процветают за счет древесины и золота. Сейчас бывшие супруги в состоянии войны. Драконы говорят, что Эжена обречена, но по-моему Владыка не торопится прибить строптивую жену...в основном из-за сына. Даже несмотря на то, что брак двух владык был предрешен с детства, эти демоны настолько ненавидят друг друга, что я удивляюсь, как у них вообще получился ребенок.
  - Кроме того, - в разговор вклинилась зараза по имени Маринка, - поговаривают, что Повелитель Демонов тайно влюблен в какую-то неизвестную женщину. Никто ее не видел, но одна моя знакомая баронесса утверждает, что Владыка очень зол последнее время и от всех прячет свою зазнобу. Даже ближайшие демоны не знают имени тайной страсти Императора.
  Лорд закатил глаза:
  - Марианна не мели чушь, только и знаешь, что собирать сплетни...
  - Ничего это не сплетни! - взвизгнула женщина.
  - Так, все!!! Тихо! - мне надоело это сборище, - Давайте по-домам. Лорд, - я повернулась к Хейвену, - жду вас на рассвете с охраной, как и договаривались...
  - Милый, мы куда-то едем? - в восхищении воскликнула Марианна
  - Ты никуда не едешь женщина!,- нелюдь злился.
  - Если я никуда не еду, тогда я сбегу. Ограблю твою сокровищницу и подамся к эльфам. Расскажу всем, какой ты..., - но Маринке не суждено было закончить фразу, потому как ее "работодатель" закинул "свою секретаршу" на плечо и молча кивнув в мою сторону, покинул наше гостеприимное жилище. Если поедет эта зараза, то буду ее пользовать как живой щит. Все Катя, завтра в путь дорогу, поэтому тебе пора баиньки. Забравшись поближе к Алеро, я расслабилась и закрыла глаза.
  
  На этот раз мне снилась пещера. Темная. Тишина окутывала со всех сторон и была словно густая сладкая вата. Влажный воздух приятно холодил горло и освежал лицо. Где-то в глубине скалы, звонко ниспадали капли, создавая таинственное эхо...хохохо. Ноги были по колено в прохладной воде. Но в сегодняшнем сне я была человеком. Страшно не было, и я принялась ощупывать руками влажные стены подземелья. "Так не интересно, когда ничего не видно! - мысленно обиделась я,- Эй включите свет!" И тут стены, повинуясь моему мысленному приказу, замерцали мягким приятным голубоватым свечением. Камень сводов мерцал и был словно оплавлен вулканической магмой. "Почти евроремонт, не хватает только джакузи и что б булькало, - снова подумалось мне". Тут что-то зашевелилось в темной воде. "Только не кричать, - подумалось мне, лучше превратится в монстра и сожрать неопознанный плавающий объект на опережение". Тут, это что-то, шевелящееся под водой, усмехнулось, видимо моему решению сожрать...и вынырнуло. Кто никогда не видел драконов, меня не поймет. Вообще я представляла, что драконы это такие крылатые, хвостатые и зубастые ящеры, дышащие пламенем. Но я никак не предполагала, что эти создания настолько ужасающе-убивающе-подавляюще великолепны. На меня смотрели глаза. Нет, не так...в меня впивались ГЛАЗА. Было такое впечатление, что меня сначала положили под рентген, потом долго лечили голову электрошоком, а на закуску со мной три часа беседовал Ганнибал Лектор. Но видимо дракон, не был настроен агрессивно. Ростом примерно с девятиэтажный дом, хозяин пещеры, кажется, полулежал и ненавязчиво точил свои темные когти о холодный камень, которые напоминали небольшие железнодорожные рельсы. Было страшно, было интересно и хотелось потрогать.... От дракона исходил приятный запах горячего металла ветра и моря. А чешуя! Сказка!!! Сверкающая, как алмазная россыпь, переливалась в приглушенном свете стен. Однако позеры эти драконы! А хвост...Собственно я не видела, где кончался хвост, как в том мультике "38 попугаев". Помните, там был такой змий, то есть питон которого меряли сначала в слонятах, потом в обезьянах, а потом, наконец в попугаях. Гордый своим хвостом питон кажется, говорил: "Да, в попугаях, я намного длиннее". Главное не наступить на хвост хозяину пещеры, ему конечно больно не будет, но неприятный осадок останется. Дракон почему-то молчал и лишь пристально глядел на меня. Странный какой-то - тут я в гостях, а он молчит. Я не выдержала и усевшись на огромный гладкий валун, вежливо спросила:
  - Ничего, если я тут немножко посижу?
  Дракон странно мигнул и высунул змеевидный язык. Ага он мне еще и язык показывает!
  - Дразнишься? И не стыдно тебе?
  Дракон довольно засмеялся. Пещера завибрировала. Было ощущение что сейчас начнется землетрясение, двенадцати бальное. Или словно завибрировал гигантский мобильник. Но было даже немного пикантно, поэтому я попросила:
  - А можно еще раз, вибрирует очень приятно, в животике щекотит... тонизирует, мне понравилось.
  Дракон продолжил молчать, высверливая мои внутренности взглядом. Но мне надоело молчать, поэтому я продолжила:
  - Извините что я в гости и с пустыми руками. Знала бы, захватила бы водки. У меня целый ящик остался, хотя, что вам тот несчастный ящик, однако если намочить хлебушек в водке и положить под язык, я думаю, что и вашу комплекцию быстро разнесет. Но меня в последнее время мучает совесть за спаивание местных аборигенов. Вы знаете, как быстро можно загубить целую планету с помощью алкоголя! Ха! Не знаете вы русских. А вообще красивая у вас пещера, уютно, только немного мокро и как-то по-фэнтезийному таинственно.
  Я замолчала. Не стоит нервировать дракона! Я чисто теоретически не смогу превратиться в нечто столь же большое, как эта громадина. Уйми, свой дурной язык. Но язык, что то помело, молотил:
  - ...А вообще раз я у вас в гостях, может, покажете мне свой хвост? Очень интересно посмотреть. Знаете, я тоже иногда умею отращивать вполне приличный боевой хвост, только в экстремальных ситуациях, хотя мне иногда кажется, что он самый настоящий предатель и вертит мной, как последняя скотина...
  Но продолжить мне не дали...Дракон вплотную заглянул в мои глаза и сказал:
  - Я наслышан о твоем хвосте, женщина, - голос был словно рокот и гром исходящий из самой сердцевины ящера. А ноздри довольно сужались и расширялись, выталкивая горячий воздух из древнего тела. Дракон насмехался. - Так бесстыдно себя вести, могут лишь воистину неискушенные девы.
  Дракон приблизился, перетаскивая свое тело поближе ко мне. Близость ящера согревала. Хорошо-то как! Прямо сидишь у громадного конвектора в снежную зимнюю ночь, но я совсем охамела, потому что спросила:
  - Слушай дракон, а можно я на тебя ноги положу, ну или хотя-бы прислонюсь, уж больно у тебя мокро и холодно.
  Дракон оскалился, что-то слишком плотоядно и не спрашивая меня, без предупреждения, загреб мое тщедушное тело в свою когтистую лапу. Меня чуть не порвало от страха. Но уже через секунду я сидела в теплом кольце его шипастого хвоста почти по пояс. Дракон, довольный произведенным эффектом, точил когти о камень и улыбался.
  - Эффектно, - отдышавшись заметила я, - так о чем ты хотел со мной поговорить...извини не знаю как тебя зовут.
  - Для начала хотел посмотреть на тебя, - дракон прикрыл один глаз.
  - Ну и как впечатление? - мне действительно было любопытно.
  - Меня всегда умиляло все маленькое и смелое, - честно сказал он.
  - А мне, честно говоря, ты очень даже нравишься, - я доверчиво улыбнулась дракону. Ящер удивленно посмотрел на меня и снова высунул язык.
  - Ой, Господин Дракон хватит меня соблазнять, а то вот возьму и влюблюсь. А вы как порядочный мужчина обязаны будете на мне жениться, - я наглела на глазах.
  Дракон начал смеяться, очень искренне и как-то пикантно, с дымком.
  - Боюсь, это невозможно, тем более что кое-кто уже положил на тебя глаз.
  Мне подозрительно стало плохо:
  - Что-то не заметила я этого глаза, Господин Дракон.
  Ящер легонько сжал меня своим хвостом:
  - Ты просто не туда смотришь, Катиринээ...
  - А мне некогда шуры-муры крутить, у меня тут особо опасное задание, Господин Дракон.
  -Можешь звать меня Хоррлагг, так кличут меня демоны, потому как мое истинное прозвище непроизносимо и давно забыто - пророкотал ящер и приблизил свою морду вплотную к моим ступням, нагло и щекотно задевая мои лодыжки своим змеиным языком.
  Я сидела на хвосте дракона и вежливо поглаживала упругую чешую чудовища. Но оторвать руку от чешуи было выше моих сил: гладкая, шелковистая, она напоминала дорогущий металл и в то же время была мягкой и пружинистой. Хоррлагга видимо забавляло мое поведение, потому как, он довольно молчал, глядя своим ярко-голубым глазом куда-то внутрь меня.
  - У меня один вопрос, если можно...- начала я, а Хоррлагг заинтересовано наклонил голову, - так вот, мне непонятно почему я смогла превратиться в демона...
  Хоррлагг видимо не ожидал такого вопроса, потому как на минуту ушел в себя, а потом сказал:
  - Ответ лежит на поверхности, скоро ты поймешь и почувствуешь. Могу сказать лишь, что вся причина в юном принце. Он - источник всех твоих чаяний, надежд и желаний.
  - Я очень привязалась к Малышу, - Хоррлагг внимательно посмотрел на меня, - и не знаю, что делать, когда...
  Тут дракон перебил меня:
  - Любовь....- прошептал змий, - самое великолепное и непонятное из всех чувств. Поэтому так ценно, что редко.
  - Не трави мне душу, Хоррлагг, - устало прошептала я, - лучше переходи к сути дела, если есть настроение, ты же за чем-то меня звал в гости? Или я не права?
  - А ты кое-что понимаешь, Катиринээ, - удовлетворенно сказал Хоррлагг и секунду помолчав, продолжил, - судьба распорядилась так, что от тебя зависят жизни многих...и принца и Владыки. Но лишь один противник по-настоящему волнует меня: Фацо...- протянул дракон, - он скрывает нечто, что невозможно узреть, ни мне, ни демонам, ни Вайгам. Он словно охраняет внутри себя опасную червоточину, которая угрожает нам всем. Но я чувствую, что ты, Катиринээ способна вывести это существо из себя, пошатнуть его волю, задеть так глубоко, что бы я смог увидеть, почувствовать, того, кто стоит за его волей. Фацо сейчас марионетка, а мне Катириннээ...нужен кукловод. Ты поможешь мне? - дракон замолчал и пристально посмотрел на меня
  Я довольно улыбнулась:
  - Почему бы и не помочь такому учтивому и милому дракону, как ты Хоррлагг? - ответила я и не удержавшись, чмокнула Хоррлагга прямо в нос. Старый мудрый дракон, удивился и слегка отпрянув, с неимоверным интересом уставился в мое улыбающееся лицо и где-то внутри утробно захохотал, обдавая меня жарким паром.
  - Теперь я понимаю, чем ты так заинтересовала Владыку Демонов, - все еще веселясь сказал Хоррлагг.
  - Не правда, к нему я целоваться не лезла!
  - Почему? - дракон гадко и подло издевался надо мной.
  - Да, что ты говоришь Хоррлагг, ты вообще видел его! У меня от него паника начинает перерастать в икоту, - я искренне удивилась.
  - А что, значит меня не боишься? - поинтересовался дракон
  - А тебя не боюсь, - нежно улыбнулась я дракону, - ты приятный и на ощупь и на запах и вообще у тебя глаза красивые. Люблю голубоглазых мужчин.
  Дракон снова окутал меня паром и заулыбался.
  - Столько комплиментов от человека я не слышал никогда. Это очень приятно и необычно, - Хоррлагг задумчиво мигнул и сузил свой громадный зрачок
  - Я тоже хочу попросить тебе Хоррлагг, - серьезно сказала я, а дракон зашевелили хвостом, - я хочу попросить тебя исполнить одно мое желание, правда не знаю пока какое...
   Дракон ничего не ответил, но я как-то поняла, что он согласен...
  Мне стало очень тепло и уютно. Захотелось спать. Я легла на теплый хвост и прикрыла глаза. Интересно, если уснуть во сне, куда попадешь?...
  
  Глава 10
  Мортал Комбат. Или тридцать три мертвых демона
  
  Проснулась я от того, что гнусная хозяйка вовсю, бесцеремонно-громко ходила по комнате, открывала и закрывала ставни, мела пол..вообщем "культурно намекала" нам, на то, что пора выметаться из ее дома. Сладко потянувшись, я погладила тихо-сопящего Алеро и уставилась на женщину:
  - Доброе утро хозяйка, - нам бы позавтракать, - нагло заявила я.
  Баба уперла руки в бока:
  - Ишь ты...позавтракать! - гнусно ответила женщина и защурила веки, - некогда мне с вами возиться, одевайтесь и проваливайте, вас уже кровососы заждались на улице, а мне еще коров доить.
  Я выглянула в окно. Было еще далеко до рассвета, но вампиры в количестве пяти штук плюс зараза по имени Маринка, сонно зевающая во весь рот, уже ждали меня, на неспокойных конях, облаченные в кожаные доспехи и наголовники. Шпаги гламурно оттопыривались на боках нелюдей. Потирая пузико Малыша, я постепенно будила ребенка. Малыш урчал спросонья и гладил себя за ухом хвостом. Пятачок, как верный пес, возился где-то в ногах, комкая одеяло и недовольно сопя. Малыш, наконец перешел в стадию зевания и открыл глаза. Я сонно посмотрела на Пятачка и приказала:
  - Ну что, личный хряк Его Светлости, собирайте наш рюкзачок и марш в путь-дорогу, а я пока Алеро одену. Пятачок бодро спрыгнул на холодный пол и фыркая как бродяжный кот-потаскун, принялся собираться в путешествие.
  Я же расчесала белокурые локоны принца, а также кисточку на хвосте, к которой он очень трепетно относился, и принялась одевать ребенка в свитерок и костюм от Адидас. Сегодня Малыш сам пожелал научиться завязывать шнурки, поэтому мы провозились целых пятнадцать минут с кроссовками и наконец, покраснев и высунув язык, Малыш справился с узлами и гордо улыбнулся Пятачку. Животное резво одело лямки нашего рюкзачка себе на плечи и вот такой дружной компанией мы выбрались в холодное летнее утро, где нас ожидали вампиры и Маринка.
  Нелюди, завидев нас, элегантно поклонились, а Маринка надменно изогнула выщипанную бровь. Ну блин и баба!
  - Доброе утро Ваша Светлость, Леди, - Лорд Хейвен поразительно изменился. От вчерашнего мажорного франта не осталось и следа. Перед нами стоял военный, грозный вампирище! Глаза пылали алым. Остальные нелюди были напряжены и готовы рвать и метать. Маринка, туго затянутая в расшитый корсет, недовольно дула губы, сидя в своем дамском седле. Уже оседланный, Яхо, ярким пятном выделялся на фоне вампирский скакунов, смешно поджимая две, из шести своих длинных ног, активно пританцовывая на месте и вращая круглыми ушами. Забравшись в седло, я усадила Малыша и поросенка перед собой. Вот такой компанией мы тронулись в путь.
  Вампирский лес встретил нас предрассветной тишиной. Странно витые стволы деревьев, казались вылепленными из глины. Огромные папоротниковые кусты имели ярко синий цвет. Вообще лес был странным. Земля под ногами была влажной, но почему-то все в трещинах. Ехали молча. Странно, но Маринка, не смотря на свой корсет, держалась в седле как профессиональная наездница. И как ей не холодно с голыми плечами? Тренированная баба.
  Я заметила что вампиры, были уж как-то слишком напряжены и прислушивались к малейшим шорохам. Я мимо воли все больше поглядывала на Юго и крепче прижимала к себе Малыша. Принц о чем-то тихо переговаривался с Пятачком. Так мы и ехали почти девять часов, не останавливаясь, кое-где переходя на галоп. Лишь несколько раз Малыш попросил воды, вообще вел себя демон спокойно. Его словно не тяготила походная жизнь. Я же чувствовала себя разбитой, ноги гудели, но лишь сжимала крепче зубы. Наконец командир нашего отряда скомандовал привал. Странно, но вампиры не стали разжигать огонь. Они тихо спешились, и напоив наших лошадей, стали готовится к ночлегу. Съев всего несколько сухих лепешек, нелюди принялись укладываться прямо на холодную землю. Маринка как жена декабриста лишь завернулась в пушистую шаль и легла рядом со своим Лордом.
  Я же, поставив палатку, затащила Малыша и поросенка вовнутрь и растерев ребенку ледяные ладошки и ноги водкой, закутала Алеро, как младенца в плед. Когда мы как обычно втроем залезали в спальный мешок, Малыш тихо урчал и ерзал, устало прикрыв глаза. Вскоре наш лагерь погрузился в тишину. Лишь один из вампиров, часовой, почти неслышно ходил по периметру лагеря. Мне не спалось...было тревожно, а интуиция гнала меня прочь из теплого спального мешка, наружу. Подчиняясь инстинктам, я тихо вылезла из объятий принца, и пристегнув к поясу Юго, вышла прочь. Часовой лишь удивленно посмотрел на меня. Я подошла поближе и закурила. Никотин приятно расслабил тело. Конечно, несколько дней без сигарет...
  Я подошла вплотную к вампиру и сказала:
  - Неспокойно мне. Гадкое предчувствие не дает сомкнуть глаз...
  Вампир серьезно принял мои слова к сведению и сказал:
  - Пока все тихо в радиусе двадцати километров.
  - Ну и радар у тебя, - удивилась я,- прости, не знаю как тебя звать...
  Вампир махнул рукой:
  - Называют меня Хлеем, а вообще я Хлейус.
  - Красивое имя...
  - Означает "невидимая звезда"
  - Странное сравнение.
  - Ничего странного, - вампир посмотрел на небо. В нашем обществе называют так, тех новорожденных, которые ничем не примечательны, без особых талантов.
  - И что в этом плохого?
  Вампир грустно посмотрел на меня:
  - Ну, вообщем, ничего конечно, но и радостного в этом мало. Такие дети считаются браком. И обычно знатные семьи отдают нас, таких бесполезных на воспитание, как обычных рабочих или рядовых солдат, лишая наследства и любых привилегий.
  - Так было с тобой?
  - Со мной...и со многими другими...Мои родители очень знатны и сильны, но мы, дети которых они родили, сплошь бракованные.
  - И много вас? - удивилась я
  - У меня еще семь братьев, - спокойно сказал вампир.
  - Странный у вас мир, - сказала я, докуривая.
  - А что у вас не бросают детей? - отстраненно спросил вампир
  - Бросают конечно, чаще неизлечимо больных, или инвалидов. Да конечно и здоровых, много уродов водится. Многие наоборот усыновляют сирот...
  - А у тебя есть дети? - поинтересовался вампир
  - У меня? Нет...- ответила я
  - Ты странно привязана к этому демону, - ледяным тоном заметил Хлей.
  - Ну конечно, Малыш золотой ребенок, очень добрый и милый.
  - Какая ты все-таки наивная девушка, Катя...- улыбнулся вампир
  - Почему, - мне не нравился наш разговор.
  - Понятие демон и милый в нашем мире не сочетаются...Как ты думаешь почему демоны правят нашим миром?
  - Так уж и правят, - ехидно спросила я
  Вампир сказал вежливо, аккуратно подбирая слова:
  - Конечно формально в нашем мире несколько независимых империй, но фактически...это все видимость. Давно, когда драконы заселили этот мир, люди были еще дикими племенами, что те орки. Бегали и резали друг друга. Конечно, драконам дела до людей никакого нет, но понимаешь Катя, эту крылатую расу нельзя оставлять без присмотра. Это негласный закон во вселенной. Они сделали что-то такое очень давно, еще в царстве Хаоса, что их создатель отрекся от этой расы, лишив Дома. Так вот Драконы недолго скучали в новом мире, вскоре к ним присоединились Вайги. Только вот...не по собственному желанию. Некогда они правили границами царств Хаоса. Ты же видела, как их наказали - делить одно тело на двоих...драконы говорят, что это все временно, пока Вайги не искупят вину...
  - Ну а где место демонов в этой истории? - заинтересованно спросила я
  - Когда две великие расы впали в немилость, Демоны были назначены новыми Владыками. Ты бы видела их предыдущее место жительства. В царствах Хаоса, они были цепными псами. Жили в районе, который, как-бы это сказать, пугал даже драконов. Время там течет то в прошлое, то обратно в будущее. Много тысяч лет демоническая раса сдерживала атаки из нижних миров. В основном это были чудовища. Не знаю какие, не видел...Демоны очень искусные мастера. Так вот Катя, кроме того, что они тут стерегут драконов, что бы те не сбежали, они еще и охраняют границы Хаоса. Поэтому было создано две демонических империи: одна для управления этим миром, вторая для потустороннего.
  - Подожди Хлей, что значит "стерегут драконов"?
  - Ну понимаешь, драконы были наделены способностью перемещаться между мирами. Но последние несколько тысяч лет безвылазно сидят на этой планете.
  - А что были попытки побега? Бедняжки, скучно им наверно...
  - Конечно, - удивился вампир, - но последние сто лет крылатые ведут себя тихо. Видно это затишье перед бурей...
  - Скажи, Хлейус, ты знаешь дракона по имени Хоррлагг?
  Вампир смешно захлопал глазами и чуть не поперхнулся:
  - Великая Тьма! Я видел его всего раз в жизни, дай Создатель боле не увижу.
  - Почему?
  - Катя, это кровожадный монстр, я помню, лет тридцать назад было многомиллионное нашествие орков-степняков с севера. Владыка демонов позвал Хоррлагга на помощь. Когда он летел...день погрузился в сумерки минут на пять. Прилетел Хоррлагг плюнул один раз огнем и улетел. Миллионное орочье войско горело долго и красиво. Я слышал, когда дракон улетал, он невзначай сказал владыке: "Если что, зови". Вообще насколько я знаю, Хоррлагг живет отшельником от остальных и редко общается с сородичами. Молодые боятся его гнева, а он очень обидчив и импульсивен. И к тому же он немного...безумен.
  У меня в горле застыл ноющий, неприятный ком. Такие подробности, да в картинках...
  - Расскажи мне о Владыке Демонов, - попросила я Хлея.
  Вампир заулыбался:
  - Что ты хочешь знать?
  Мне стало неловко:
  - Ну в общих чертах, характер...что-ли
  - Я так тебе скажу, Катя: к Владыке лучше не перечить. В боевой форме он по-настоящему страшен. Говорят, он родился еще в царстве Хаоса и стал самым молодым капитаном за всю историю существования расы.
  - И сколько ему было?
  - Всего восемь лет, - спокойно отметил вампир.
  О Боже, Катя, твой клиент, Терминатор с пеленок.
  - Но самое интересное то, что мать владыки - эльфийка. Страшная женщина. Поэтому, его как полукровку, не особо жаловали при дворе. Драконы говорят, что однажды, когда ему было лет пятнадцать, он самостоятельно сдерживал целую армию чудовищ. Тогда демоны чуть не проиграли. Поэтому я больше чем уверен, сына он станет растить также. Если принц достанется императору, то ближайшие несколько лет, будет проходить обучение в царстве Хаоса с наставниками, а ты Катя, смотри не сделай из пацана размазню, не то, долго он там не протянет. Сверстники увидят слабость и прибьют.
  Мне стало очень плохо. Действительно, что я творю! Он же будущий правитель! Но все равно, сердце мне подсказывало, что я все делаю правильно. Пусть Алеро и монстр. Но он мой, потому что я его ...люблю (?). Да люблю и очень сильно...
  Но я спросила вампира:
  - А что если Эжена выиграет суд?
  Вампир захохотал:
  - Не выиграет, Катя. Но боюсь, ее цель не в этом. Мне кажется ее цель - сломать психику ребенка...
  - Зачем??? - мне стало вообще ничего не понятно, бред какой-то
  - Потому, - ответил Хлей, - что у Эжены есть еще один ребенок, внебрачный, старшая дочь. Ее-то она и хочет посадить на престол.
  Теперь все становилось более логичным. Банальная борьба за власть.
  - Алеро говорил, что на него покушались несколько раз.
  - А-а-а...- махнул рукой вампир, - это были не покушения. Так тренируют психику принцев уже многие тысячи лет.
  - Мудаки, эти ваши демоны, - я начала злиться.
  - А ты знаешь другой рецепт?, - холодно заметил вампир
  - Рецепт очень простой. Ребенка нужно просто любить и сделать счастливым. Тогда он станет всем чем нужно: и защитником и воином и хорошим правителем.
  - Может ты и права. Наверно твоя методика действенна. Я слышал, что Алеро слывет настоящим бесом среди демонских детей. Но тебя слушает. Это странно. И ведет себя достойно своего отца, - задумчиво ответил Хлей.
  - Я дипломированный специалист, - гордо сказала я, - воспитывать детей моя работа.
  -Заметно, - вампир улыбнулся, но неожиданно, замер вслушиваясь в ночь. Внезапно, Хлей выхватил шпагу и сказал:
  - Нападение, четыре минуты. Демоны...скорее всего Эжены, но возможны варианты. Я - Будить остальных. Ты - буди Его Светлость, вам нужно бежать.
  Твою мать! Ни минуты покоя. Опять засада в виде неприятностей. Я подбежала к нашей палатке. Но Малыш не спал. Он тихо сидел и вслушивался, вертя своим хвостом. Пятачок, озадаченно глядел на принца, даже не хрюкая.
  - Малыш, - быстро сказала я, - тебе нужно бежать, тут намечается драка.
  - Поздно,- грустно сказал Алеро, - моя сестра уже тут. Катя ты же не отдашь меня, правда?
  - Конечно, нет Малыш, - весело сказала я, - я порву этих тварей, - только не вздумай высовываться Алеро, понял?
  - Нет,- твердо сказал Малыш, - я не какая-то крыса, я принц...и буду сражаться. Если умру, значит, такая моя судьба.
  - Пожалуйста Малыш, ради меня...хорошо?
  Но Алеро не ответил, а времени уговаривать ребенка - не было. Я выскочила из палатки. Над поляной ярко горели факелы. Вампиры, приняв боевую позицию, отрезали демонов от нашего шалаша. Странно, но страха и волнения не было. Я обычный смертный человек. Но я порву этих тварей нахрен.
  Демоны же, самоуверенно смотрели поверх вампирских голов прямо на меня. Я, аккуратно вытащила Юго из ножен вышла на самую середину "переговорочной" площадки и нагло уставилась на незваных "гостей"
  Вперед вышла Кара, моя давняя знакомая, "соседка снизу" и сразу начала "переговоры" в лоб:
  - Отдай принца, смертная.
  - А Кара, - весело ответила я, - что такое? Соскучилась за братом? - мое предположение было верным. Как я и думала эта ненормальная демоница и была единоутробной сестрой Алеро.
  - Откуда ты знаешь, мразь?, - прошипела женщина.
  - Так все знают, - я махнула рукой, - какая ты тупая идиотка. И ты утверждаешь, что сможешь стать наследницей обеих царств, вместо Алеро? Не смеши меня, у тебя на морде написано, что-ты тупорылая курица, - добивала я Кару, - да и рога у тебя уродливые, наверно твой папаша был горным козлом...
  Как я и рассчитывала, Кара покраснела до кончиков своих демонических рогов. Ну ладно, с этой идиоткой все понятно, но ребята, стоящие у нее за спиной, очень и очень внушительны. Вояки... как бы убедить их перейти на другую сторону силы? Для усиления визуального эффекта, я нарочито медленно и показательно, стала принимать демоническую форму, увеличиваясь в росте, отращивая свои красивые рога, чешую, ну и конечно свой страшный боевой хвост. Уже через минуту я была готова для переговоров. Вежливо улыбнувшись демонам, я начала:
  - Господа Демоны, настоятельно вас прошу покинуть эту гостеприимную поляну, принца, я все равно не отдам ни при каких условиях. Кстати, мне тут один дракон, по имени Хоррлагг, - демоны дружно вздрогнули услышав имя ящера, - рассказывал по секрету, что готов выполнить любое мое одно желание, - я прохаживалась взад и вперед как политрук на собрании коммунистов, - так вот если императрица не прекратит преследовать ребенка, я закажу дракону, что-нибудь особо извращенное с участием всего вашего рогатого кодла, - я конструктивно закончила свою речь и напоследок спросила, - Возражения, предложения? - и внимательно уставилась в рогатую толпу. Из толпы вышел темнокожий демон, весь покрытый шрамами, видимо у него были возражения... и сказал:
  - Ты говоришь о вещах, которые не понимаешь женщина. Не стоит грозить нам Хоррлаггом, да и сомневаюсь я, что эта старая наглая ящерица, что-либо тебе обещала, - демон страшно и ненавистно уставился в мое лицо. В его темных глазах плясало пламя факелов.
  Ну давай Катя, шевели извилинами.
  - Так, что ты предлагаешь демон? - заинтересованно спросила я
  - Я предлагаю прирезать и тебя и твоих наглых кровососов.
  - Ну хорошо, - спокойно ответила я, - драка, значит драка.
  Как говорил Портос "я дерусь, потому что я дерусь". Но у мушкетера из романа Дюма не было такой мощной мотивировки, как у меня. Я дерусь, потому что у меня Малыш. Вот. Несколько секунд демоны расслабленно изучали нас, не знаю, как я пропустила этот момент, но враг атаковал. Да Катя, это тебе не какие-то там тупые сопливые Угги. Эти ребята тысячелетиями гасили чудовищ, где-то там на задворках Хаоса. Еперный театр, мне даже противника не досталось! Вампиры напали так же слажено. По сравнению с демонами они были конечно мелковаты, но как они прыгали и изворачивались. Монстры против монстров! Но тут пролилась первая кровь. Огромный лысый демон резанул саблей молодого рыжего вампира. Кровосос зашипел и ускорился. Кара же, как истинная мерзавка и трусиха не принимала участия в драке, а недобро глядя на меня, стояла за спинами своей атакующей охраны. Мне стало очень, очень яростно и злостно. Красная пелена застилала глаза, и я ринулась в бой, прикрывая Хлея, который отбивался сразу от двоих. Мне достался здоровенный демон, весь в татуировках. Я ужасающе рыкнула прямо в лицо нелюдю и схватив противника за бычью шею, откинула в сторону, метров эдак на пять. Ого, какая я!!! Тем не менее, демон моментально поднялся и очень недобро улыбнулся мне и с разбегу засадил ногой прямо под дых. Как говорится в той басне " в зобу дыханье сперло", перед глазами плясали черные мурашки, величиной с упитанного слоника. И кажется, я выронила Юго. Я вспомнила фильм "Матрица" там все герои убегали от Мистера Смита, все, кроме Нео. Так давай, Катя, стань Нео, ускоряйся. И я ускорилась. Блин, а дядька гонял меня по поляне, довольно скалясь. Его мясницкий тесак свистел то около моего уха, то почти задевая грудь. Нет, Катя, долго ты так не протянешь. И тут мне опять же пришел эпизод из фильма "Убить Билли 2", тот эпизод, в котором главная героиня, вырывает глаз соперницы, одним элегантным, красивым движением. Короче, когда демон в очередной раз неприятно улыбнулся, я выкинула свое когтистую руку...пардон лапу вперед к лицу нелюдя. Через секунду враг зарычал от боли, а у меня в руке лежал очень даже симпатичный демонический глаз. Прикольно, подарю Малышу. Зрачок как-то совсем по живому двигался и глядел прямо на своего "бывшего хозяина". Но тут меня ударили в спину. Развернувшись я увидела Кару и прокричав "лови" кинула в демоницу, свежевырванный глаз соплеменника. Как я и ожидала, Кара чисто по-бабьи вскинула руки, и я когтями рубанула ненавистную мерзавку прямо в район головы. Что-то странно и звучно хрустнуло. Секунда и Кара завизжала, но не от боли, оказывается я "нечаянно" срубила один из ее витых красивых рогов. Я громко засмеялась. Действительно было очень прикольно - "испортить такую красоту" это надо иметь особый талант. Но тут на меня опять напали. Боже что за день! Уже одноглазый демон, видимо решив кончать со мной, атаковал прямо в сердце. Но я нашла совсем уж оригинальное решение - схватив противника за лезвие сабли, резко рванула на себя, убираясь с линии атаки. Демон грузно прокатился рылом по земле и дико захрипел. Я обернулась к Каре, но мерзавка исчезла. А тем временем у вампиров дела шли совсем плохо. Трое из них были тяжело ранены, но не прекращали атаковать. Лорд Хейвен и Хлей азартно теснили троих рогатых. Рогатые же яростно сопротивлялись, пытаясь задеть вампиров. Но вампы были верткие заразы. И тут грянуло заклинание. Грянуло так, словно дали бетонной плитой по голове. Вампиры попадали, как сбитые кегли. Меня же очень больно тряхнуло, но все же я удержалась на лапах. Кто атаковал? Я повернулась туда, где стояла наша палатка и похолодела. Колдовала Марианна. Как-то странно скрестив руки, рыжеволосая зараза держала заклятие. На костер ведьму! Но не это было самым страшным. Около Малыша стояла Кара, надавливая своим когтем на шею ребенка. Малыш, не мигая стоял и смотрел на меня взрослыми сухими глазами. Демоны окружили меня со спины. Классический расклад голливудского боевика. Но мы не в кино и положительные герои чаще всего умирают. В голове не осталось ни одной мысли. Словно корова слизала все языком. И такая ярость поднялась где-то внутри...Но тут неожиданно откуда-то выскочил Пятачок и как самый настоящий дикий кабан впился демонице своими зубами прямо в жо...короче в филейную часть. Кара, дико крича выронила Малыша, который моментально оскалился и как-то ловко изогнулся в воздухе полыхнул страшным темным пламенем "трансформации". Но что было дальше, я не увидела. Потому как девять демонов и плюс один одноглазый атаковали меня. Было ощущение что я нахожусь в логове злобных огромных змей, которые жалят и жалят. Мои когти увеличились и разумом завладел, какой-то очень нехороший и расчетливый зверь. Я кинулась сразу на двоих. А спину, не переставая секли мечи. Экая у меня чешуя! Прямо японский металлопластик. Наконец, я впилась зубами в горло лысого демона, и рванув челюстями откусила кусок шеи. Демон с почти перекушенным позвоночником упал, истекая кровью. Еще двоим снесло череп от удара моего хвоста с острым, длинным шипом на конце. Оставшиеся в живых не спешили. Семеро демонов взяли меня в кольцо и начали нападать поодиночке, видимо решив, не мешать друг другу. Но я решила по-своему. Я перепрыгнула нападавшего и когтями обеих рук резанула двоих рогатых точно в область сердца. Одного проткнуло насквозь, второй, увернувшись, упал на холодную землю. Но стал беспомощен. Решив добить поверженного врага позже, я развернувшись посмотрела на остальных. Может, они испугаются и убегут? Ну конечно! Хрен тебе Катенька! Такие мужики будут рубить тебя до победного конца. Весело рыкнув, я кинулась на оставшихся. Тот, который "парламентер" оказался как скала: и не влезешь и не обойдешь. Он загнал меня в такую глухую оборону, что даже если бы его сейчас начали расстреливать из БТРа, он наверняка, просто бы рассмеялся и выплюнул пули назад, как граф Калиостро. И тут я увидела, что кто-то очень нагло начинает теснить оставшихся за нашими спинами демонов. Малыш! Идиот мелкий! Куда ты лезешь?! Мне захотелось крикнуть, но я не смогла, так как "парламентер" ударил меня кулаком прямо в мое бронированное горло. Из моей пасти начала капать кровь. Вот тут я и поняла значения пословицы "харкать кровью". Но я бодро ответила уроду, вмазав ему прямо по яй...короче в область бикини. Наверно чудовища в мирах Хаоса не знают такого коварного приема, потому как демон упал, и недоумевая корчился от боли. Тем временем, Малыш, окутанный каким-то черным пламенем, гасил врагов: прыгая как сумасшедший колобок, мелкий, очень даже резво сек демонов моим Юго. Рогатые, были уже серьезно ранены и почему-то очень опасались той субстанции, которой был окутан принц. Но как всегда, досмотреть самое интересное мне не дали. Мой противник, видимо, залечив свои яйца, кинулся на меня с новой силой. Боже что за мужик! И тут мне стало как-то совсем злостно и я вложив все свое желание и надежду врезала врагу кулаком по голове. Кажется, хрустнула кость, и коротко рыкнув, демон осел на траву. Во, Катенька! Раньше бы так. Тем временем Алеро совсем разошелся. Ошметки из-под демонов валялись повсюду. Вот что значит "размазать врага по полу". Принц теснил последнего демона, в глазах которого застыл религиозный ужас. Как-то странно взмахнув рукой, принц швырнул сгусток черного огня в противника. Секунду ничего не происходило, но затем, тьма посланная заклинанием, как голодный пес начала пожирать демона изнутри. Рогатый ужасно заорал и очень смешно лопнул. Как комар, который перепил крови.
  Когда поляна опустела, нас Малышом накрыла абсолютная, давящая тишина. Алеро стал приходить в свое привычное состояние и его дико сияющие глаза выдавали восторг. Затем, он испуганно посмотрел на меня и виновато сказал:
  - Катя, я...
  Я была в восторге. Еперный Театр, Малыш просто великолепен:
  - Малыш, ну ты даешь! Красавчик! - я подхватила принца и чмокнула прямо в щеку.
  Малыш закраснелся и кажется, был очень горд собой
  - Ты посмотри, как ты порвал этих рогатых! Тут же даже хоронить нечего.
  И тут, я вспомнила о Каре и Маринке, где эти мерзавки? Малыш, словно прочитав мои мысли сказал:
  - Я чую женщин в километре отсюда.
  Мне стало весело, я сказала:
  - Малыш приведи вампиров в сознание хорошо? А я догоню мерзавок. Алеро кивнул, я ринулась в погоню. Ха! сейчас как догоню...и доломаю тебе Кара второй рог для симметрии. А что бы такое сделать с Маринкой я не знала. Продажная стерва. Вспомнив, что у меня есть крылья, я решила немного полетать. Скажем так, первые несколько минут меня мотало из стороны в сторону, больно ударяя о стволы деревьев. Но, как-то интуитивно поймав холодный поток воздуха, я взмахнула крылами, как настоящий птеродактиль и ломанулась сквозь лес. Летать было утомительно, но уже через каких-то пять минут я увидела однорогую демоницу и рыжую заразу. Женщины бежали как заправские спортсменки по пересеченной местности.
  - Кааааррааа!!! - весело прорычала я и засмеялась. И тут я решила уйти в крутое пике. Давай Катенька, фашист почти повержен и красная армия скоро вывесит свои флаги над Берлином. Нет, убивать мерзавок, как-то слишком банально. Поэтому мне в голову пришел чисто бабский прием: схватив своими когтистыми лапами беглянок за волосы, я довольная, понесла свою добычу в лагерь.
  
  А в лагере было вполне так ничего: оставшийся в живых демон, и принесенные мной бабы были скованны каким-то хитрым, вампирьим заклятием. Кровососы, пришедшие в себя, послали гонца в ближайший город за подмогой. Малыш, очень важный и гордый собой шептался о чем-то с раненным Пятачком. У поросенка было умиротворенное состояние, вел он себя как самая счастливая в мире свинья. Лорд Хейвен о чем-то долго и холодно говорил с Марианной. Женщина, кажется, плакала и просила прощения, но конечно вампир был неумолим. Хлей же, чистил оружие. Остальные вампиры готовили завтрак. Странно, но как оказалось, весь бой занял не больше двадцати минут. Начало светать.
  Я подсела к Малышу и спросила:
  - Ну как, парень, тебе твой первый бой? Повторюсь ты был великолепен.
  Малыш смущенно спросил:
  - Тебе правда понравилось?
  Я обняла довольного принца:
  - Ну да, я честно говоря до сих пор в шоке. Скажи Малыш, а что это был за черный огонь вокруг тебя?
  И тут малыш с гордостью сказал:
  - Это так бывает, когда демон очень талантливый маг...да и это как-бы часть энергии Хаоса, даже папа так не умеет!, - смущенно заметил Алеро.
  - Я всегда подозревала Малыш, что ты Талантище! Ну все, хватит о войне, давай буду кормить тебя манной кашей.
  - Не-е-е, - скривился Малыш, - Мне бы мяса и побольше.
  Через час вся наша компания завтракала кашей с мясом, периодически швыряя обглоданные кости в поверженного и скованного врага. Поросенок, что-то тихонько напевал своим красивым тенором, а вампиры ждали подкрепления.
  Когда вся еда была съедена, я решила заняться делами, то есть обсудить стратегически важные моменты с капитаном отряда. Лорд Хейвен был очень хмур, суров и молчалив, но где наши не пропадали? Тактично кашлянув за спиной у вампира, я принялась ждать, когда же Лорд соизволит обратить на меня внимание. Переступая с ноги на ногу, я глядела в широкую спину вампира, все-таки у нелюдя любовная драма. Вот так не оборачиваясь капитан среагировал:
  - Я вас слушаю Леди...
  - Мой Лорд, хотелось бы обсудить судьбу пленников.
  - И что же вы надумали? - холодно спросил вампир
  - Ну...так как это мои пленники, - почти не нагло заметила я, - мне бы хотелось отправить их в подарок Владыке. Очень пригодятся для суда.
  - Марианну не отдам, - спокойно заметил Лорд
  - Послушайте Хейвен, если вы не отдадите Марианну, то Повелитель может подумать, нет, точно подумает, что вы в сговоре с этой рыжей. Тем более она долго служила вам...
  - Плевать, - огрызнулся вампир
  Я начала закипать:
  - Ах, да, хочу напомнить, что эта баба чуть нас всех не угробила. Ну и идиот ты последний, Хейвен., - и я со злостью пнула ни в чем не виноватое дерево.
  Вампир обернулся ко мне с очень злым выражением лица. Я вздохнула и уточнила:
  - Я лично попрошу Императора, что б он не пытал мерзавку. Посидит в темнице до суда, подумает над смыслом жизни.
  Лорд Хейвен заметно успокоился и печально кивнул мне, удаляясь.
  Я, довольная и отдохнувшая, вытащила из рюкзачка тоненькую тетрадку и принялась писать письмо Владыке Демонов. Надо же похвастаться победой, в конце концов. Получилось Следующее:
  
  "Повелитель. Вот решила написать вам письмо. Не сомневаюсь, что ваши шпионы доложат Вашему Величеству о драке, но все же...хочется поделиться своими впечатлениями. Вояки у Императрицы очень даже приличные. Мы успели хорошенько порезать друг друга. Но рогатые все же молодцы - стояли до последнего. Но речь не об этом. Я, как дипломированный специалист, хочу оповестить вас о том, что ваш сын, Его Светлость Алеро Четвертый делает блестящие успехи в военном деле. Малыш раскромсал, о простите...победил целых четырех серьезных противников (хотя я и просила его не высовываться). Теперь Алеро очень горд собой и даже словно немного подрос. Да, кстати, он тут рассказал, что получил защиту самого Хаоса. Самое приятное, что в глазах противника стоял самый настоящий ужас. Вообщем, у нас все хорошо, вампиры попались на редкость галантные и учтивые, меня укусили всего раз, но отравившись все же извинились. Да, и самое главное, высылаю вам пленников в количестве трех штук: демона, который очень активно пытался нас убить, простите имени не знаю, демоницу Кару, вы не пугайтесь, что она с одним рогом, так получилось, что левый рог я нечаянно снесла своей рук...то есть лапой, и наконец рыжую бабу, личного донора Лорда Хейвена она хоть и зараза, свалившая заклятием вампиров, но хочу вас по-дружески попросить не пытать ее, пожалуйста, хорошо? Лорд Хейвен очень расстроен предательством, но с кем не бывает, правда? На этом заканчиваю. Кстати Алеро передает вам привет и как послушный и любящий сын, ждет вашей скорейшей встречи.
  С Уважением
  Опекун Его Светлости Алеро Четвертого
  Катерина."
  
  Перечитав письмо я отложила тетрадный листок и принялась за следующее, только уже - второму родителю, должна же мама знать, что происходит с ее ребенком:
  
  "Привет Эжена. Вот закончила письмо твоему мужу и решила за компанию написать и тебе. Спасибо тебе за твоих мальчиков. Пришлись Алеро в пору, ты бы видела как Малыш их кромсал, честное слово - хоронить нечего. Талант растет! Ах, да, самое главное забыла: у меня для тебя тут подарок - короче отсылаю тебе рог Кары. Понимаешь она "потеряла" его в ходе нашей драки. Ну сама посуди не выбрасывать же его! Саму же Кару я решила подарить твоему мужу. Короче, сами разбирайтесь. Но ты не расстраивайся, может и удастся приклеить его обратно. Вообщем на этом все.
  P.S. До встречи в суде
  Опекун Его Светлости Алеро Четвертого
  Катя:))"
  
  Вполне прилично получилось. Не одного грубого слова, но как задевает! Красотища.
  Завернув рог во вполне приличный целлофановый кулек из загашника, я принялась ждать "подмогу".
  Минут через двадцать на нашу скромную полянку, поднимая пыль дорожную, влетела кавалькада вампиров. Если б не знала, что это кровососы, приняла бы за северных индейцев: полуголые, без седел, разукрашенные татуировками и с перьями в волосах. Отряд из десяти человек, издав какой-то модный вампирский клич, о чем-то долго и делово говорили с Хейвеном и наконец, подошли ко мне, блаженно сидящей на солнышке.
  - Приветсвую Леди!
  - Здравствуйте Господин Вампир, - учтиво заметила я.
  Нелюдь тем временем продолжил:
  - Лорд ввел меня в курс дела. Мы с удовольствием доставим пленников Владыке, - опять же "индеец" поклонился
  - Да и еще одна маленькая просьба, - сказала я, - передайте Его Величеству послание от меня, - я протянула вампиру тетрадный листик, красиво сложенный корабликом.
  - Будет исполнено Леди, - ответил посыльный улыбнувшись.
  - А еще, вот посылка и письмо Императрице Эжене, - протянула я "тормозок" прямо в худые руки вампира.
  Если он и удивился, то совсем чуть-чуть.
  Тем временем, под влиянием то ли отличного настроения, то ли верха садизма я подошла к бледным пленникам. Демоны держались вполне так ничего, сдерживая эмоции, Маринка же зло плакала, и ругалась каким-то совсем оригинальным и непотребным матом. Я приняла командную стойку и начала расхаживать взад-вперед, заложив руки за спину, как Сталин перед большевиками:
  - Лорд Хейвен, - обратилась я к капитану отряда, - мне кажется наши пленники проголодались, - как-то слишком добро заметила я, - а можно я их накормлю?
  Вампир часто заморгал и подозрительно уставился в мою сторону, по-военному ответил:
  - Не положено!
  - Ну пожалуйста, - жалобно протянула я и впилась в камзол вампира своими пальцами. Лорд, попятился, словно на него залезла не красивая девушка, а какая-то противная мокрица или опарыш. Тем не менее, тем же капитанским тоном бледный вампир заметил:
  - Как вам будет угодно Леди!
  А леди было угодно....
  - Хряк, - крикнула я несчастному раненному животному,- тащи манную кашу, - свин удивленно то ли крякнул, то ли квакнул, хотя положено было хрюкнуть и преодолевая боевые ранения и контузию, активно засеменил копытцами по направлению к костру. Уже через минуту Пятачок и Малыш тащили огромный казан с кашей. По правде сказать, такую огромную посудину вампиры "одолжили", а попросту отобрали "на время" у местных крестьян. Если вы когда-нибудь были на кухне с советской столовке, вы меня поймете. Самой большой тарой являлась знаменитая сороковка, то есть кастрюля на сорок литров, в которой наши поварихи ваяли то компоты на целый пионер лагерь, то борщи. Ну и вот значит, тянут двое моих подопечных такую сороковку, вполне бодро, с энтузиазмом. А казанчик, весь закопченный, украшенный гламурными завитушками и буклями, с "горкой" еще горячей манной киши, сваренной мною на молоке с изюмом и сахаром, для местных крестьян...но чем не пожертвуешь ради дела!
  - Ваша Светлость, - принц гордо вытянулся, - доставайте ложки!
  Но принца опередил Хряк! Поросенок вытащил три здоровенные, деревянные ложки, и с энтузиазмом зачерпнул питательную кашу
  - Господа пленные, - вежливо заметила я, - надеюсь, вы оцените нашу щедрость, Его Светлость угощает!!! И на этой радостной ноте, мы принялись "кормить" пленников. Два часа пыток принесли нам огромное моральное удовлетворение: ложка за ложкой мы методично освобождали казанчик от каши. Я с каким-то особым энтузиазмом заталкивала уже двадцатую ложку в плачущую рыжую Маринку. Зараза, вертела головой, отплевываясь. Но от меня было не спастись - у меня огромный педагогический опыт. В нашем "Детском Аду" еще никто не ушел от меня не накормленным. Я кормила Маринку и приговаривала: - Еще ложечку ...и еще...будешь знать как колдовать...
  Малыш же, с абсолютно холодным и бесстрастным лицом закармливал старшую сестру. Сначала Кара лягалась и плевалась и Малыш, обидевшись, шибанул однорогую молнией, и демоница продолжила глотать кашу, безразлично открывая рот. Алеро же очень серьезно засовывал в нее ложку за ложкой.
  Поросенок как всегда отличился: как я и ожидала, хряк половину каши съел самостоятельно, но после того как я пообещала поменять его местами с пленником, сосредоточился на задаче и с особой жестокостью заталкивал кашу в рот древнему демону.
  Минут через тридцать я скомандовала своим подмастерьям отбой. Пленники, не шевелясь, лежали на траве и постанывали, выпирая свои пуза вверх.
  Тем не менее, очень скоро враги проблевались и вампиры смогли забрать бледную троицу восвояси.
  А нам было хорошо: вампиры отдали котелок с остатками каши недовольным крестьянам и все-же соблазнили парочку краснощеких селянок на несколько глотков крови. Довольные девицы пересчитывали уплаченное золото, свысока глядя на хмурых баб и мужиков и кокетливо заигрывая с сытыми вампирами. Я же отдыхала растянувшись на травке в блаженном настрое. Мой принц со своим компаньоном увлеченно повторяли приемы драки, причем Алеро был в роли демонов, а поросенок в бессловесной роли жертвы, театрально прикрываясь копытцами от воинственного принца. Вообщем, такой себе семейный пикник на природе был нам всем очень даже по душе. Когда пришел вечер, мы снова собрались у костра: Хряк, уверенно стоя на двух задних лапах, декламировал "Ромео и Джульетта" в переводе Пастернака, вампиры на удивление увлеченно внимали истории о двух влюбленных, попеременно сменяя друг друга на посту. Пятачок был настолько убедителен, что активно жестикулировал и вживался то в Тибальта, то в Ромео, то в Няню Джульетты. Боже, запомнить целую пьесу наизусть, что делают со свиньями в этой Одессе, честное слово, страшный город! Когда Пятачок закончил самоубиваться целых два раза, один за Ромео, другой за Джульетту, вампирские воины словно окаменели, сдерживая слезы, особенно расчувствовался Лорд Хайвен и покинул наш импровизированный театр. Малыш же, всю пьесу просидевший у меня на коленях, очень удивился такому концу.
  - Катя, я совсем не понимаю! Так что они ушли в миры Хаоса вместе? Это же хорошо! Почему вампиры плачут?, - недоумевая спросил принц
  - Понимаешь, Малыш, у нас смерть - это большая трагедия...
  - А-а-а, это когда я боялся что ты умрешь...теперь понимаю, но я бы все равно нашел твою душу и вернул бы назад.
  У меня не было слов... мне как-то надоели все эти драки, наглые инопланетяне и театральные свиньи. Захотелось хоть один вечер спокойно отдохнуть от окружающего мира. И дать бедному миру отдохнуть от меня. Насвистывая веселую песенку группы Виагра я отправилась в свой шалаш, за мной, сонно плелся Алеро, довольно вертя хвостом и пытаясь попасть в такт. Свин, окрыленный своим бенефисом еще что-то жарко втолковывал впечатленным вампирам и весело хрюкал. Закутавшись в спальный мешок, я подмяла под себя подросшее тельце Его Светлости и вдохнув сладкий запах белокурых волос ребенка, словно в теплую воду, нырнула в сон.
  
  Тут не сны, тут какие-то шизоидные галлюцинации. На этот раз я находилась в густом темном лесу. Деревья были настолько высоки, что ветвями скрывали небеса. Лишь несколько лучей пробивались сквозь толщу зелени и хвои. Я опять была в своем демоническом обличье. Уверенно переставляя лапы и балансируя с помощью своего боевого хвоста, я бодро затопала прочь к свету и теплу. Ну не летать же тут в самом деле, еще переломаю свои крыла! Я шла, шла и шла...Так вот когда мне совсем надоело идти я остановилась, то есть меня остановила нагло выросшая на моем пути разлапистая ель. Нахалка! Так вот, я увидела цветущую поляну на которой тренировались самые настоящие демоны. Но не такие, каких я привыкла видеть, а настоящие монстры: Клыкастые, рогатые все в чешуе и с саблями. Почти такие же как я, только без крыл. Меня заметили лишь потому, что мой неуклюжий, дрянной хвост, задел какую-то особо хрустящую ветку с колючками и застрял в ней. Я отчаянно топталась на месте и совсем не по-женски пыхтела, через ноздри валил черный дым. Вот Катенька ты теперь как большая поломанная микроволновка. Колючки подлого куста глубоко впивались в мой бронированный хвост и ужасно нервировали. Неожиданно, прыгнув откуда-то сверху, передо мной оказался какой-то совершенно страшный демон. Почему собственно страшный? Во первых он был в ширину как два брата Кличко, а в высоту около трех метров с половиной, весь в серебристой чешуе как выбеленное лохнесское чудовище, в провалах глаз горело алое пламя, но мне казалось, что это вовсе не пламя, а кровь, потоки крови убиенных чудовищ. Поэзия! Тем не менее, демон галантно освободил мой бедный хвост от плена подлого куста и с интересом начал гладить мою подвижную часть тела, которая активно пыталась высвободится из его цепких, громадных, когтистых лап...наконец мой хвост не выдержал и острым шипом заехал демону по морде. Интересно, а это можно считать за пощечину? Устыдившись, я забрала свою "хулиганку" в лапы, "подальше от греха" и уставилась на "спасителя", который отрезал пути к отступлению, загородив своей внушительной тушей тренировочную площадку.
  Я совсем осмелела и сказала:
  - Добрый день, будьте любезны дайте мне пройти..., - вышло совсем неубедительно и пискляво. Но демон и не думал уступать...Его глаза, странно пылали с высоты его внушительной фигуры. Ну и наконец фигура прорычала:
  - Ты забыла добавить "Ваше Величество", женщина.
  - А-а-а Владыка, это вы, какая встреча - облегченно сказала я выпуская свой обезумевший хвост, который начал крутить какие-то странные восьмерки и волнообразно выгибаться, что очень мешало мне стоять ровно. Повелитель, опять уставился на мой хвост...Катя, прекрати вилять сейчас же!!! И хвост видимо поимев нервный срыв, боязно обвил ствол какой-то хилой березки, все еще трепыхаясь.
  - Что вы так смотрите на мой хвост, Ваше Величество? Вы меня очень нервируете. А когда я нервируюсь я и по морде могу...и копытом...! Но вместо ответа Демон когтем лапы провел против чешуи моего хвоста. Была такое чувство словно меня ударило током!!! Приятно-то как! Ой-Ой!
  - Эй, - зарычала меня, - не возбуждай, тьфу, то есть не пробуждай во мне зверя!!! оставь мой хвост в покое, э-э-э то есть пожалуйста - смело заявила я и пугливо вжалась в березу. "Царь" недобро рыкнул и схватив меня за загривок спустил на поляну к остальным рогатым. Демоны с интересом смотрели на меня. Их было пятеро, и такого ужаса ужасного, я не видела никогда! Один из них, самый статный, был словно укрыт живым пламенем: огонь перетекая из слоя в слой его брони, приобретая очертания человеческих тел, судя по фигурам, их кто-то истязал. Смотрел "огненный" с маниакальным интересом. Второй, тонкий и высокий был чернее самой тьмы. Он походил на чудовищную живую тень. Третий был словно слепок из чудовищ: то там, то здесь мелькали какие-то щупальца, лапы, рога, пасти. Складывалось впечатление, что он проглотил целый зоопарк монстров, которые дружно, как бурлаки на волге, рвались наружу. Четвертый и пятый были вполне обычными, но какими-то через чур похожими, как близнецы: один из них держал вместо сабли длинную цепь, которой он еще несколько минут назад рассекал прохладных воздух леса, второй-же, держал кнут, который был вовсе не кнутом, а огромной двуглавой змеей, недовольно висящей вниз головой. Я сразу вспомнила советский мультик, про доброго парня который у злостного дяди обменял на "пиджак с карманами" сначала жучку потом киску, а в конце и змейку, поэтому я грозно выдала:
  - Зачем животинку тиранишь, нелюдь?
  Нелюдь странно сдвинул брови, а животинка согласна закивала, словно я гринписовец и сейчас буду ее спасать.
  Тем не менее, демон молча протянул мне "плеть" и улыбнулся. К всеобщему удивлению змея доверчиво обвила мою руку и злобно уставилась на хозяина. Демоны захмурели и продолжили молчать. Игнорируя наш молчаливый диалог, Повелитель ответил:
  - Это Сшии, один из самых страшных монстров царства Хаоса. Лорд сумел приручить Сшии ценой целой сотни опытных воинов.
  - Что такое маленькая? - сказала я бедной змейке, - затиранили тебя, да?
  Змейка неожиданно смело ответила:
  - Хосссяин жессстокий и подлый...- и высунула язык дотронувшись до моей руки и положив морду прямо мне на плечу.
  - Как я тебя понимаю милая, все зло от мужиков, - я вздохнула
  - Сшии ко мне, - скомандовал Хозяин и змейка, нехотя оторвавшись от моего плеча, сжалась и прыгнула прямо в руку нелюдю.
  Тем временем Император продолжил:
  - Мне доложили, что на рассвете на вас напали...и ты неплохо сражалась.
  Мой хвост довольно завилял:
  - Неплохо? Да я там рвала и метала! Хотя... Что там я! Вы бы видели Алеро!
  - Да...я прочитал твое письмо..
  - Эй, - удивилась я!- Почему так быстро?
  Владыка усмехнулся:
  - Вампиры воспользовались телепортом.
  - А почему тогда мы с Алеро не можем добраться до земель эльфов таким же способом? - я недовольно скрестила "руки" на груди
  Демон, тот который "огненный" сипло и страшно ответил:
  - До определенного возраста нашей расе запрещено пользоваться телепортами, Императрица нарушила запрет, перемещая ребенка между мирами. Слава Бездне, Его Светлость перенес переход в мир Фаята без последствий....
  Император перебил своего Лорда:
  - Скажи мне женщина, куда ты дела рог Кары?
  - Как куда, отправила ее матери, - нехотя ответила я недобро смотрящим на меня демонам.- А что такое? Моя пленица, что хочу с ней то и делаю, так же как и с частями ее тела. Думаете, так легко было тащить ее за патлы почти два километра? Тем более, что у Императрицы будет стимул: представляете какой позор - однорогий демон? Или нет? - я снова посмотрела на Владыку, хвост продолжал ритмично выгибаться. Лорды же, видя потуги моего хвоста, как-то ехидно и недобро ухмылялись.
  Но Владыка забыл мой вопрос, снова молча изучая мой хвост.
  - Эй, - жалко пролепетала я, - хватит меня разглядывать, господа Демоны! Я вам не Третьяковская галерея, вы меня смущаете!
  Тот который "зоопарк из монстров" подошел ко мне и оглядев пристально сказал собратьям:
  - А она хорошенькая, - демоны дружно заржали, а я совсем обиделась.
  - А ты хамло, и вообще не демон, а прямо живой зверинец, - на мои слова нелюдь не обиделся, а лишь звучно, как какой-то мультяшный Люцифер захохотал, широко открывая свою зубастую пасть напоминая мне главных героев из фильма "Гремлины". А вообще я пожелала, очень-очень что-бы ему залетела в пасть какая-то дрянь и он подавился. И о чудо! Огромный жук, пьяно спикировал прямо в глотку нелюдю. Демон жутко закашлялся и завертел рогатой головой, звучно отхаркивая волосатое насекомое.
  - Вот видишь, что бывает если так широко открывать пасть! Всякая дрянь так и норовит подпортить здоровье, - злостно заметила я и зашипела, сдержанно смеясь.
  Нашу перебранку остановил Владыка:
  - Хватит, у нас не так много времени, - и повернувшись ко мне продолжил, - Сегодня женщина, мы займемся твоим боевым обучением. Ты показала неплохие результаты, несомненно, у тебя есть талант, но техника владения своим телом, а самое главное хвостом, - лорды ехидно улыбнулись, - необходима.
  Следующие несколько часов (?) слились в один сплошной кошмар. Лорды, с особым садизмом устроили "избиение младенцев", то есть младенца. Сначала я пыталась уйти в глухую защиту, но эти твари казалось, были везде: "Огненный" постоянно целился в морду, опаляя меня языками живого огня, я растеряно щурилась и чисто по-бабьи атаковала лапами. Тот, который "Тень", похоже был везде и я, как идиотка, вертелась на месте, прыгала как ошпаренная и недовольно рычала. Братья загоняли меня как дичь с помощью цепи и гадюки, которая, нагло забыв о моей доброте, с особым энтузиазмом пыталась меня ужалить в уязвимое место на шее. Но самым страшным кошмаром стал владетель "зоопарка". Методично, с наслаждением, медленно, демон колол, жалил и кусал, валил меня на лопатки. Я совсем обезумела от боли и безысходности и забыв что это все-таки учебный бой, зычно издала какой-то жуткий боевой клич и взмахнула крыльями. Меня подняло вверх и черное пламя, такое же, как у Малыша, загорелось вокруг моей чешуйчатой фигуры, защищая как броня. Демоны отскочили, уйдя в защиту, но "Остапа, как говорится, понесло". Неожиданно передо мной возник Император. Он был страшен, казалось, сама земля боится его шагов. Но даже Владыка сейчас был мне не противник: прыгнув, я целилась ему прямо в горло, туда где бьется такая желанная свежая кровь...растоптать, уничтожить...стереть в пыль...Но в следующее мгновение меня больно ударили лапой в бок и отчаянно рыкнув, я затормозила рогами, застряв в ничем не повинной березке. Меня окружили демоны, страшно глядя прямо в мое исцарапанное лицо. Когтистая лапа Владыки была обожжена почти до кости. На землю капала черная кровь.
  
  - А она способная, - промолвил "огненный", - никогда не видел такой ярости.
  Владыка, даже не обратив внимания на свое ранение, заметил:
  - Даже слишком...- было непонятно то ли это похвала, то ли угроза.
  Я чисто по-женски заметила:
  - Будете знать, как доводить девушку до...
  В общем, договорить я не успела, так как проснулась. Малыша рядом не было. Где-то вдалеке кукарекал петух, подгоняя рассвет. Коровы лениво мычали, а неспешный глухой звон колокольчиков, по-видимому, означал, что стадо рогатой худобы идет пастись. Сельская жизнь...Так, хватит спать, у меня ребенок пропал! Вперед на поиски. Натянув на свое окоченевшее тело второй свитер и спортивную ветровку, я вышла в холодное утро. Вампиры еще спали, кроме рыжего дозорного, который старательно бдел. Так...где же мой Малыш? На мокрой от росы земле, я заметила две пары маленьких следов. Одна пара была "малышовская", вторая же конечно "свинская". И где это мы пошли, интересно? По-шпионски тихо пробираясь через кусты, пеньки и деревца, я стала незаметно пробираться к маленьким негодяям..."Если деток не видно и не слышно, значит эти детки что-то замышляют". Наконец, я услышала тихое, нервное перешептывание и тихое чирканье спичек. Интересно, они что задумали сжечь лес? Но нет, на полянке не пытались развести костер, на полянке наглый ожиревший хряк, нервно оглядываясь, пытался "подкурить сигарету" Его Светлости. Малыш же, радостно и с интересом вертя хвостом, пытался затянуться сигаретой, звучно кашляя и почти плача от едкого дыма. Свин, довольный собой, словно только что защитил докторскую диссертацию, покровительственно хлопал по спине кашляющего принца и активно докуривал мою сигарету. Ну все, из кого-то сегодня будет холодец!
  Выйдя на полянку, я спокойно предстала перед мелкими. "Дети" увидев меня, выронили сигареты, и испуганно округлив глаза, уставились на мою страшную педагогическую фигуру. Степень моего недовольства выражалась отросшими рогами и хвостом. Через секунду, я одним махом снесла несчастное близ растущее деревце. Поросенок упал на попу и трусливо отполз за спину принца. Бедный Алеро пугливо захлопал глазами и кажется, икнул.
  - Ну что конспираторы, накурились? - спокойно заметила я, вытаскивая упирающегося хряка за хвост. Пятачок прижал уши и закрыл глаза.
  - Так а ну дай сюда пачку, - грозно рыкнула я Алеро, который чуть не плакал и огорченно держал свой хвост в ладошках. Подозвав принца, я ткнула отросшим когтем в крупные буквы:
  - Читай, приказала я Малышу.
  Малыш, заикаясь, прочел:
  - Ку-ре-ние вы-зы-ва-ет им-по-тен-цию. Катя, - удивленно спросил Малыш, - а кто такая эта им-по-тен-ция?
  - Импотенция Малыш, это неспособность произвести на свет наследника престола, вот что это такое.
  Малыш побледнел и громко заплакал:
  - У меня, что никогда не будет детей, Катя? - сквозь слезы спросил Малыш.
  - Если продолжишь курить, не будет, Алеро, - серьезно сказала я, - от одного раза ничего конечно не будет, но кроме всего прочего, это очень вредит здоровью. Если твой папа узнает, что ты курил, он меня сотрет в порошок.
  - Катя, прости пожалуйста, я больше не буду! - протяжно плакал Алеро, утирая слезы и обнимая мои ноги.
  - Все Малыш не плачь, но больше так не делай, а ты..., - я обратилась к хряку, - совсем от рук отбился, еще одна такая еврейская выходка, я тебя зажарю на гриле.
  Свин нервно и зло вырываясь, закрутил попой:
  - Ой, таки да, не надо мине на гриль! Я очень, чистосердечно, извиняюсь!
  - Ты меня услышал Пятачок, - ответила я, поглаживая розовое брюшко животного отросшим когтем. Свин видимо осознал важность воспитательной беседы, и на этом исчерпав инцидент, мы двинулись обратно к лагерю. Вампиры уже проснулись, и наскоро позавтракав, мы снова тронулись в путь.
  На этот раз, пейзаж был немного веселее и ярче: лес сменился странными разноцветными валунами. Огромные монолиты были густо усеяны какой-то переползающей плесенью, но не гадкой а вполне симпатичной из-за ярких оттенков. Кое-где прыгали странного вида лягушки с огромными округлыми ушами, но вполне безобидной наружности. Вампиры о чем-то оживленно беседовали, а Поросенок наизусть читал принцу "Красную шапочку". Кровожадному Алеро особенно нравился финал, когда дровосек ножницами вспарывал волку брюхо. Вокруг не было ни души, деревня осталась далеко позади, и как объяснил нам Лорд Хейвен, мы находимся в нескольких часах пути от драконьей границы. Поскорее бы уже добраться до эльфов! Хочется поспать в нормальной постели и вообще, все эти драки и "переговоры" выводят меня из состояния безмятежности. А местный пейзаж очень даже симпатичен, радовал глаз и дарил моим нервам долгожданную передышку. Иногда над нами пролетали какие-то безобидные твари с очень красивыми крыльями. Как бабочки, только размером с хорошего дикого гуся. Кажется, такие вот бабочки-мутанты были вполне дружелюбны, потому как прыгая с ветки на ветку заинтересованно таращились на Малыша, который воодушевленно вертел головой и утверждал, что никогда не видел таких вот "птиц". Поросенок же, что-то активно втолковывал маленькому принцу. Как говорится в Одессе, на свина напал "словарный понос".
  Когда начало темнеть, вампиры ускорили шаг. Наш неутомимый Яхо, веселой иноходью семенил за отрядом кровососов. Остановившись напротив странной прожженной полосы, вампиры замолчали.
  - Что такое? - поинтересовалась я, - что-то случилось?
  Лорд Хейвен учтиво поклонился нам и ответил:
  - Ваша Светлость, Леди, я был очень счастлив сопровождать вас. К сожалению, дальше дороги нам нет. Драконы не пропускают нечисть на свою территорию.
  - Да? - удивленно спросила я, - это вы намекаете, что дальше мы сами прямо "в логово дракона".
  Вампиры как-то смутились, но с достоинством посмотрели на нас.
  - Ну, ладно, я шучу, - усмехнулась я обнимая Малыша левой рукой, - было приятно познакомится Лорды, до Свидания и Удачи! - выкрикнула я, пришпорив длинношеего Яхо, как всегда бесстрашно, мы въехали в Драконье Царство.
  
  Глава 11
  "Пир, Менестрель и Меч Великого Хаоса"
  
  По правде сказать пейзаж Драконьего Царства был абсурден до безумия: ну где это видано простите, что бы камни были словно кора красного дерева, а деревья были напротив - каменные, безлистные и какие-то скрюченные. Но особой опасности не было. Перед нами лежала равнина: то песок, то трава, то какой-то гравий. Но все же, не желая рисковать, я вытащила из ножен Юго. Малыша и Поросенка совсем сморило и мелкие мирно заснули в седле. Я же, как ответственная за всю нашу компанию, ехала прямо, как северный оленевод. Собственно, а куда я еду? Катенька, у тебя нет карты, тебе нужна скала в форме полумесяца, где, (я очень на это надеюсь) тебя будут ждать Ыый с бравым генералом Тахэро. Последний рывок Катя.
  В общем, мы ехали и ехали и ехали. Боже, как утомила меня эта дорога! К полудню пейзаж сменился самой настоящей пустыней: скалы, еще раз скалы и конечно монотонный океан песка. К вечеру поднялся ветер, который закручивал маленькие песчаные смерчи, бившие прямо в глаза. Конечно, мне пришлось организовать нам повязки, как у бушменов. Жара стояла такая, что я начала завидовать коренным жителям Африки. Малыш и свин молчали, поочередно опустошая наши запасы, воды чая и сока. Боже какой нонсенс: свинья в самом центре Африки!
  Поросенок совсем впал в бред, потому как цитировал Ницше! Малыш удивленно слушал своего компаньона, непонимающе хмуря брови. Наконец я спросила:
  - Малыш ты как?
  - Хорошо Катя, мне совсем не жарко, у меня огнеупорная шкура, - гордо заявил принц.
  - Алеро, скажи, а если я трансформируюсь, мне станет полегче?
  - Ну конечно, - ответил принц, и захлопал в ладоши.
  Поэтому я слезла с нашей шестиногой лошади и начала отращивать рога и хвост. Став высокой и чешуйчатой, я удовлетворенно почувствовала, что стало совсем ни капельки не жарко, а солнце красиво отражалось от моей черной брони: "нет не принцесса, Королевна!" Малыш восторженно заурчал, ластясь ко мне. Я нежно обвила его хвостом и принялась поить нашего "полу-коня, полу-жирафа". Яхо, с наслаждением втягивал в себя уже четвертый литр "Миргородской" без газа, которую мы хранили в нашем чудо-рюкзачке. Поросенок же во всю ныл, что ему срочно нужно принять ванную ну или хотя-бы слегка ополоснуться.
  - Слышь, хряк, давай я тебя лучше потру песочком, вода в пустыне - дефицит. Поросенок недовольно крякнул и жаловался Алеро, который сочувственно гладил свина по волосатой холке, смачивая сухой потрескавшийся пятак бедного животного.
  Ну и как положено нормальным странникам, мы устроились на привал в тени какой-то хиленькой скалы. Даже не скалы а высокого камня, с обычную украинскую пятиэтажку. Ну камень как камень, немного горяч конечно, но и так сойдет...Прислонившись к гладкому валуну, мы принялись за скатерть самобранку. На этот раз Малыш самостоятельно выбрал блюдо под сумасшедшим названием "Царьки в кизе", которые оказались простыми размороженными креветками в сметанном соусе. Поросенок же заявив, что совсем неприлично исхудал, был удостоен мной кочаном капусты, недовольно жевал овощ, но молчал. Наконец доев наш почти ресторанный ужин, мы уселись и Малыш от нечего делать, достал мой Юго и высунув язык, пытался выскребывать на скале свое имя.
  - Эй, Малыш, ты и нас с Пятачком запиши, хорошо?
  Алеро пыхтел, скала не поддавалась, но принц не отступал активно орудуя артефактом:
  - Катя, - расстроенно позвал меня Малыш, - не получается, ничего не понимаю, - сказал принц и со злостью ткнул тесаком в скалу. Юго странно загудел и отскочил, упав в горячий песок. Внутри похолодело, потому как скала, начала шевелиться, обретая очертания вполне приличного дракона. Ой, как неудобно-то! Если нас сейчас съедят, будет очень обидно умереть так нелепо, как умерел, то есть умер, мною сожранный Угг. Тем временем, дракон повернул свою грациозную шипастую шею и посмотрел на нас сонными огромными глазами. Конечно, это наглость, представь себе, спишь ты, ну или просто загораешь, а в тебя тычут чем-то острым. Дракон совсем уже проснулся и без эмоционально смотрел на нас, словно пытаясь сообразить, лень ему нас жрать или все же "пожалуй". Алеро принял боевую стойку, а Пятачок благоразумно спрятался за наши широкие спины. Далее дракон неспешно потянулся как огромная кошка и загудел, вонзая когти в мягкий песок, так, что нас начало засасывать в воронку.
  - Уважаемый, - грозно и громко начала я, - что вы себе позволяете? - Дракон удивленно и цинично посмотрел на нас прикрыв один желтый глаз, огромным кожистым веком без ресниц, но все же перестал создавать "аварийную ситуацию" и переступив с лапы на лапу, улегся на живот, положив огромную морду на скрещенные когти. Но я продолжила возмущаться:
  - Безобразие, - высокомерно повела я своими прекрасными рогами, - мы вас будим, будим, а вы все спите и спите. Непорядок! И почему нас никто не встречает? И это знаменитое драконье гостеприимство? - дракон продолжал слушать, не двигаясь, лишь вращая своим желтым глазом. Было страшно, потому, как драконий глаз напоминал мне толкиенское "всевидящее око". Смелей Фродо! вперед на приступ!
  - А я то думала, что нас ожидает приличный и вежливый прием! Вот ведь Хоррлагг, - возмутилась я, - называется, пригласил "в гости"!
  Дракон, наконец открыл свой второй глаз, ага видимо я сказала волшебное слово. И затем, выдохнул пар из огромных ноздрей. Дракон, видимо был или совсем ленив, или просто флегматичен, потому как медленно поднявшись в одно мгновение сгреб в одну лапу нашего перепуганного Яхо, а в другую нашу мелкую троицу и одним рывком взмыл куда-то вверх. Было такое ощущение, что меня поместили в огромную аэродинамическую трубу. Малыш почему-то восторженно вскрикнул, ну а Поросенок жалко хрюкнул и свалился в свинячий обморок. Дракон как-то хитро сцепил когти таким образом, что мы оказались в подобии живой тюрьмы. Судорожно держась за когти ящера ,я подавляла в себе желание заорать и забиться в истерике. Боже, пожалуйста, спаси, я больше никогда не буду плохо себя вести! Принц же увлеченно вертел головой изучая окрестности. Где-то слева истошно орал наш жирафо-конь, перебирая в воздухе своими стройными ногами. Вот Катенька, видишь, какой тут ненавязчивый сервис? И это цивилизованное драконье общество...Вот так мы летели - долго и нудно что стало совсем скучно и как следствие, вообще не страшно. Вот что бывает, если хамить драконам. Но почему-то такое естественное для меня чувство раскаяния все не приходило, а наоборот где-то внутри ехидно потирая руки, созревал план мести крылатым. Наконец мои дикие мысли унял сменившийся пейзаж: мы поднялись совсем высоко, над облаками, и дракон стремительно, рывками начал уходить куда-то вбок. И тут мы увидели ГОРОД: огромные металлические пластины, парили и дрейфовали в облаках, трансформируясь в какие-то дикие строения, что-то наподобие мостов, плавно передвигалось...капец...какой-то город-трансформер, лего-го, "собери сам". Это было настолько величественно и монументально, что я искренне восхитилась. Алеро вообще открыл рот...и не мигая глядел вниз. Город кишел драконами: черные, алые, бронзовые, золотые...на чешуе ящеров играли отблески заходящего солнца и среди всего этого великолепия - жалкие мы. Да-да-да, драконы, своим идеальным зрением уже заметили, каких "ничтожных вшей" тащит в своих "клешнях" наш "таксист". Кое-кто из них открыто смеялся, выдыхая мощное пламя, кто-то презрительно и безразлично отводил взгляд. Наконец, минут через тридцать (огромный все таки город, прямо мегаполис) мы начали подлетать к некому подобию куполообразного замка с открытой площадкой, но там сидели люди (?), то есть возлежали на подушках, как древние греки, выпивали и что-то увлеченно обсуждали.
  - Малыш, слушай, - затормошила я восхищенного принца за плечо, - а почему там люди?
  - Нет Катя, - громким шепотом ответил принц, - это Драконы, просто они в своей людской ипостаси.
  - А-а-а, - ответила я и заткнулась. Наконец наша "карета" начала снижаться на гладкую площадку, когти дракона разомкнулись и мы очень не-элегантно свалились прямо под ноги королевскому обществу. Было не особо больно, только очень обидно и унизительно. Но принц ничуть не смутился и поднял на копытца нашего бледного хряка. Я посмотрела туда, где должен был находиться дракон, который так невежливо "высадил нас", словно мы мешки с картошкой, но крылатого не оказалось. На месте ящера стояла девочка-подросток, в красивой военной форме синего цвета, курносенькая, желтоглазая и нагло улыбающаяся. Ну, стерва! Катя, если дерзишь, дерзи до конца!
  - Ну, что служивая, - веди к Императору, - нагло заявила я, - девочка округлила свои раскосые драконьи очи и недовольно фыркнула.
  Так вот, идем мы сквозь весь этот драконий "банкет", а ящеры, притворяющиеся людьми, нагло нам улыбаются, кто-то даже пальцем тычет. Бескультурщина! А я красиво виляю хвостом, Алеро же, как истинный принц, галантно шагает подле меня, снисходительно улыбаясь окружающим. Поросенок, подражая мажорной манере Малыша, почему-то виляет задом, как последняя б...и нагло хрюкает то одному то другому дракону. Наконец мы дошли до "трона", какой-то дикой конструкции из разноцветных металлов. Было впечатление, что трон делали следующим образом: взяли Терминатора, положили под пресс, потом долго мяли и наконец, переплавив, гигантской лапой придавили сверху. Тем не менее, галантно поклонившись, мы посмотрели на "восседавшего". Мужчина был очень длинноволос и обильно-кучеряв. Волосы, пышной шапкой окутывали трон и спускались до самого пола. Было такое впечатление, что это никакой не дракон, а самый настоящий рокер восьмидесятых, ну как вариант солист группы "Kiss", ну тот который с длинным языком. Только не смеяться! Сдерживая смех в своей зубастой пасти я глянула в лицо кучерявого. Дракон, уловив тот факт, что меня весело, удивленно поднял золотистую бровь. Да он был хорош: огромные черные глаза, тонкий нос и пухлявые губы! Мечта любой девушки от четырех до пятидесяти лет! А одет главный дракон был и вовсе необременительно. Помните фильм "Конан" со Шварценегером? Так вот на Императоре были такие же кожаные трусы, примитивные сапоги, мощная расскачаная грудь - полузакрыта увесистой цепью с кулоном полумесяца из черной стали. Лоб был перетянут стальным обручем с алым камнем. Короче такой вот ненавязчивый античный варвар... Кольцо, подаренное владыкой, принялось пульсировать, призывая быть осторожной. Тем временем милая "девушка" которая "прилетела нас" сюда, поклонилась в пол и тихо, но отчетливо произнесла:
  - Туйар, я доставила гостей. Туйар, (наверно это все же имя?) отпил из бокала...нет Катя, не ври себе, это не бокал и даже не кубок, это самый натуральный орочий череп, только позолоченный...Итак, Повелитель отпил и произнес, словно одарил благодатью:
  - Спасибо, Дайла, можешь возвращаться на пост.
  И тут из-за трона, вышел клоун, нет не так...вышел самый настоящий шут-менестрель: совсем молоденький рыжеволосый подросток был одет в красный чулок, увешанный бубенчиками и ленточками. У парня были грустные глаза Пьеро и жестокая улыбка Арлекина. Шут плавно перебирал струны своей изогнутой то ли гитары, то ли бандуры и беспечно смотрел на нас, напевая какой-то легкий мотивчик. Облокотившись локтем о трон Грозно-молчащего Повелителя, конопатый менестрель весело и зло улыбался нам
  Я хотела было поздороваться, но мне не дали открыть рта, потому как очень холодно спросили:
  - Почему ты в боевой ипостаси, женщина? Ты считаешь это забавным, являться в мои земли в таком виде и с опасным оружием? - он коротко взглянул на Юго.
  - Почему это в боевой?- примирительно спросила я,- при всем уважении Повелитель, в вашей пустыне очень жарко. Шкура меня "холодит" тем более в человеческом облике я не накрашена, не умыта и не причесана, а вы тут такие все красивые. В конце концов, мне стыдно появляться такой в "приличном обществе", а насчет Юго...даже при большом желании, я очень сомневаюсь, что смогу в одиночку разгромить ваше...э-э-э царство.
  - Правильно мыслишь, - так же холодно ответил дракон, - но ты очень не вежливо забыла представиться.
  - Ох, простите Ваше Величество, просто вы такой красивый мужчина, - рожу повелителя удивленно повело, - что у меня прямо язык присох к пасти...
  - Что-то не заметно, - с угрозой ответил Туйар, поглаживая свой "бокал", - твой язык пора давно уже отрезать...
  - Пожалуйста не режьте Повелитель, - я игриво замотала хвостом, - мы же все таки гости. Ах, да...позвольте представить Вам, Его Светлость Алеро Четвертого, наследного принца Демонов, я подтолкнула Малыша. Алеро же с истинно-королевским достоинством поклонился Туйару:
  - Владыка, рад нашей встрече, - уверенно сказал Его Светлость
  - И тебе здравствовать, юный принц, - учтиво склонил голову Туйар, - все теперь нас точно не убьют. Но это лишь пока!
  - А кто ТЫ, женщина? Я много раз был в гостях у Владыки демонов, но не помню такой откровенной демоницы, - дракон красноречиво, глянул на мой хвост. Тот, конечно, призывно вилял.
  - Ну что вы, Повелитель, никакая я не демоница, я обычная смертная девушка, временный опекун Его Светлости. Мое имя Катерина.
  Дракон нахмурился и отложил свое питье. Менестрель склонился над ухом Дракона и начал шептать что-то, ехидно улыбаясь. Повелитель прикрыл глаза, думая о чем-то своем. Когда он открыл свои царские очи, я поняла, что мне совсем тут не рады.
  - Ты все время дерзишь смертная, - холодно сказал дракон и встал с трона. Выражение "если я встану, ты ляжешь" наверняка зародилось тут, потому как, мои бедные коленки, закованные в чешую, начали заметно дрожать. Главное не уписаться! Итак, я стою, держу свой мочевой пузырь под контролем. Господе-Боже всемогущий, страшно-то как! А надо мной высилась кучерявая скала с фигурой Конана! Из пасти почему-то потекла слюна...ой не удобно-то как!...Но позориться мне не дали, потому как Туйар очень настойчиво потребовал:
  - Прими Истинную ипостась, женщина!
  И мне пришлось, ну хоть избавлюсь от этого паршивого хвоста и слюнявой пасти. Я сразу уменьшилась в росте...в общем человек как человек: две руки, две ноги, туловище и голова с двумя вполне приличными косами. Дракон почему-то очень заинтересованно, рассматривал меня.
  - Ваше Величество, а мы не с пустыми руками кстати, - вежливо заметила я и улыбнулась. Ха! От моей улыбки представители противоположного пола обычно валились в обморок от счастья, но кажется, на ящеров такой приемчик не действовал: дракон с опаской посмотрел на меня и высокомерно спросил:
  - Какой?
  Я повернулась к свину и церемонно произнесла:
  - мусье Пятачок, будьте так любезны достаньте пару бутылок водочки и блок "Сникерсов", Его Светлость изволит угостить многоуважаемого Владыку.
  - Понимаете, Владыка,- сказала я, аккуратно глядя на дракона, который никак не мог сообразить что за чушь я тут несу, - мусье Пятачок, компаньон Его Светлости и очень одаренный менестрель и рассказчик. Это несомненно приносит разнообразие в наше скучное путешествие, - Пятачок уже наливал в бокал Владыке водку, и освобождал от фольги шоколад. Я совсем обнаглев взяла Владыку под руку, и по-дружески повела Повелителя к трону. Странно, мне не сломали конечность, меня не изжарили пламенем. Повелитель кажется, расслабился и заинтересовано смотрел на меня. Что-то шепнув слуге, Туйар подвел меня к пустующему столику и мы возлегли вчетвером (боже как пошло звучит! Правда?). Так вот на красивых шелковых подушках лежало пятеро: Владыка, как подлый змий-искуситель, глядящий на меня, Алеро, галантно попивающий что-то безалкогольное, шут-менестрель, отстраненно сидящий в ногах у Владыки и бренчащий что-то на своей "шарманке" ну и я, по-турецки усевшаяся на пышную зелененькую подушку. В роли официанта был мусье Пятачок, наливающий нам по "сто грамм", категорически отказавшийся "менять руку". В общем обстановка, моими стараниями стала непринужденной и конечно беседа потекла:
  - Так как Вам в нашем мире Катерина? - спокойно спросил Дракон.
  - Ну я бы сказала вполне прилично, Ваше Величество, только вот местное население, знаете агрессивно...
  - Да я слышал, что у вас было несколько стычек с приспешниками Фацо, - Тайур странно посмотрел на меня.
  - Разве? - спокойно удивилась я, - мне казалось, что за всем стоит императрица, - дракон усмехнувшись, грустно посмотрел на Алеро...
  - Тебе показалось, Катерина, но не будет об этом при Его Светлости, - дракон снизил голос, но Малыш все прекрасно услышал, но не подал виду.
  Я аккуратно начала разговор:
  - Вы знаете, Владыка, последнее время всех очень беспокоит Фацо, - дракон холодно в упор смотрел на меня, в его немигающих глазах ничего не возможно было понять.
  - Продолжай, - сказал владыка, отпивая очередную порцию "Немирова"
  - Ну сами посудите, так подставляться, как это делает он...совсем глупо, а он ведь не глупый, этот прокурор, он все же законник. Очевидно, он уверен в своей безнаказанности, я меньше двух недель в этом мире и мне многое непонятно....но я чую, что на суде вылезет какая-то особенно мерзкая гадость...
  - И? - Тайрус впился в меня своими страшными глазами
  - Вы ведь заинтересованы в том, чтобы ограничить власть Фацо?
  Император как-то опасно посмотрел на меня и улыбнулся:
  - Да? - сарказм и больше ничего.
  - Да, мне так кажется, - прямо заметила я, и перевела разговор, - Ну как Вам наша водка, Владыка?
  Дракон галантно произнес:
  - Немного горчит, но разогревает пламя внутри, - ответил дракон и выпустил струйку дыма.
  И тут неожиданно Шут перестал бренчать и в лоб спросил:
  - Ты готова убить Фацо, Катьеринэ? - голубые раскосые глаза смотрели с насмешкой и этот грудной голос...я узнала...
  - За Малыша порву любого, Хоррлагг, - ответила я моему знакомому из сна, кто-бы мог подумать, что ночной кошмар орков, придворный шут..., но продолжила, - Только вот я не согласна своими руками, ну или когтями загребать чужой жар.
  Хоррлагг со странной улыбкой прикрыл глаза и улыбнулся.
  Повелитель кивнул, подняв бровь. Мы друг друга поняли...
  Закончив разговаривать на серьезные темы, мы начали пировать, но уже по-настоящему: Пятачок смело вышел на центр залы и под аккомпанемент Арлекина, спел "Все будет хорошо", Верки Сердючки и так же вертя задницей еще пару хитяр. Драконы оживились и принялись плясать. Мое пьяное тело, кажется подхватил Владыка и начал меня "танцевать", странно подкидывая и ловя. Было весело, я смеялась и фамильярно накручивала на палец шевелюру Дракона. Алеро же что-то увлеченно рассказывал молодым драконицам, которые обсели его стайкой и пытались накормить моего Малыша какими-то фруктами. Остальные придворные "под градусом" от Немирова, выяснили, что при употреблении данного напитка пламя выходит жарче и интенсивнее. В конце-концов всюду полыхало жаром и мне казалось, что я нахожусь в крематории. Главное, что б не сожрали. Когда совсем стемнело, придворные начали разлетаться по своим "норам", а я совсем обнаглев, плакалась Повелителю, как мне сложно жить. Последнее что я помню, как рыжий Арлекин, то есть дракон по имени Хоррлагг, нес меня несчастную алкоголичку куда-то вдаль, нежный ночной ветерок холодил....а патрульная по имени Дайла, тащила на себе заснувшего Малыша и мусье Пятачка.
  Проснулась я от того, что меня обдает очень жарким воздухом. Впечатление, словно кондиционер врубили на обогрев. И от этого кондиционера несло таким перегаром, что невольно вспомнились гусары, то есть целый полк пьяных вояк и аромат нестиранных портянок. Господи Милосердный! Наконец я открыла глаза. Моему взору предстала морда Хоррлагга, дракон спал и именно от него шел этот ядреный запах. Я в пещере, где нет форточки. Где-то в моих ногах спал Алеро, как всегда обвив меня хвостом и Свин, неистово храпя.
  Хоррлагг открыл глаза, словно и не спал, а поджидал как бы меня подловить...
  - Агга, - хрипло заметила я потирая глаза, - что сработал инстинкт, под названием "тащу добычу в свое логово"?
  Хоррлагг загадочно прикрыл глаза, мерзко и нагло съязвил:
  - А ты бы предпочла, что бы в свое логово тебя утащил бы Владыка?
  Я чуть не поперхнулась своей слюной:
  - Боже Упаси! Хоррлагг, что за пошлые мысли! Ты же цивилизованный дракон!
  - Это у меня пошлые мысли Катерина? - загадочно спросил дракон, и зевнул - ты виляешь хвостом, как непристойная женщина.
  - Кто? Я? - меня прямо подбросило, - так вот почему все так ехидно ухмылялись, - уже спокойнее заметила я.
  - Это все инстинкты, когда ты зверь - ответил Хоррлагг, - но проявление своих чувств принято прятать, - таким образом демоницы или наши самки провоцируют самцов к соитию...
  - Так, хватит о соитии, а, - попросила я...голова болела и гудела...
  - Пожалуй, я с тобой согласен, - ответил дракон и словно невзначай спросил, - А что это за мерзкий запах словно в моей пещере сдохла целая армия Угг?
  Я ехидно улыбнулась:
  - А это друг мой, называется "перегар".
  Дракон утробно засмеялся, да так что разбудил Алеро и Пятачка. Мелкие уставились во все глаза на дракона, который прикрыл один глаз и словно полу-дремал.
  - Нужно почистить зубы, ну или закусить лимончиком, - поучительно ответила я.
  Когда мы выбрались из "пещеры" оказалось, что у Хоррлагга, самые лучшие хоромы с видом на дворец его Величества. Почистив зубы и позавтракав, мы стали собираться в путь-дорогу. Оставалось всего несколько часов до условленной встречи с Ыыем и Лордом Тахэро. Честно говоря не верилось, что мы дошли, почти дошли...
  Тем временем, Хоррлагг заменив свои драконьи габариты на вполне компактное человеческое тело натянул на себя красный шелковый халат, как мальчик плей-бой и почесывая и без того запутанные волосы, прохаживался по своей "террасе", опохмеляясь прямо из горла.
  А совсем рядом мой Малыш делал холодные примочки перебравшему хряку, который непристойно ныл и настаивал на совместном лечении вместе с Хоррлаггом, но Малыш лишь гневно хмурил брови и недовольно мочил пятак пьяного животного.
  Я же, как нормальный человек, приняла аспирина и почти свежем состоянии обратилась к Хоррлаггу:
  - Эй, дракон, - Хоррлагг повернулся, вопросительно вскинул брови, мол "чего тебе не видишь, опохмеляюсь", но я продолжила, - вот ответь мне на один вопрос, пожалуйста: почему ты работаешь шутом? Это как-то не вяжется с образом маньяка-убийцы...
  Хоррлагг оторвался от горла и смешно сложив губки бантиком, а бровки домиком ответил:
  - Понимаешь Катенька, - почесал голову шут, - так получилось, что однажды у меня был нервный срыв и...
  Господи, даже страшно представить, какие нервные срывы у драконов. Тем временем ящер продолжил:
  - Так вот, у меня случился нервный срыв, еще в Царстве Хаоса, да...в общем я проник так далеко в нижний мир, сражаясь с чудовищами, что смог найти дорогу назад лишь через двадцать лет. Сородичи, конечно думали, а некоторые и надеялись, что я погиб - по-детски зло улыбнулся шут, - но...,- весело ответил Хоррлагг, - я вернулся, а тут смотрю мой родовой замок занял мой старший дядя, - устало вздохнул рыжеволосый мальчик, - вот и пришлось дядю убить...к сожаленью вместе с замком, - Хоррлагг был воистину опечален, - с тех пор в своем человеческом обличье я безумен, - Арлекин поклонился мне, словно я королева и улыбнулся широко, даже аппетитно, уселся у моих ног положив голову мне на колени.
  - Прикольно, - еле выдавила из себя я, - Слава Богу, что как дракон, ты вполне...
  - Ох, - устало махнул рукой шут, - и не говори, скукотища, хотя - воодушевленно начал ящер, - в истинном облике я очень даже жесток, согласись, жестокость плюс безумие, это - сочетание настоящего поэта, - увлеченно заметил Хоррлагг.
  - Ты считаешь? - таким же тоном спросила я, - а вот мне как-то не кажется, у меня тут ребенок, которого нужно доставить живым, целым и здоровым. Так что твое безумие совсем не комильфо в данном раскладе.
  - Ты права, Катеринэ, - грустно заметил Хоррлагг, - там впереди, - лениво кивнул дракон в сторону горизонта, - у горы полумесяца, кончаются наши земли...и нас, скорее всего, там ждет грандиозная драка, - ящер отглотнул еще водки, - Эжена стянет все силы, потому как, это последний шанс отобрать ребенка...далее - эльфийские земли. Надеюсь, мы прорвемся. Если нет, - грустно сказал шут, - тогда плен и смерть. Очень не советую тебе, красавица сдаваться, лучше я сам безболезненно порву твою сонную артерию, - серьезно заметил Хоррлагг.
  - Ну ты блин, оптимист, - заметила я докуривая, - но ты можешь кое-что сделать на благо общества...
  - Что именно? - заинтересованно спросил шут.
  - Алеро нужен меч, хороший меч, по руке. Малыш растет, и пусть я буду первой, кто сделает ему такой взрослый подарок.
  - Будет тебе меч для принца, женщина, - ехидно улыбнулся Хоррлагг, и кажется, даже подмигнул, - пойдем со мной, - шут ловко спрыгнул вниз, туда, где сиял чернотой вход в его логово. Я направилась за драконом, оставив Малыша и поросенка на попечении молчаливой драконицы.
  Было впечатление, что Хоррлагг вовсе не дракон, а самый настоящий Сусанин. Мы шли так долго, что я потеряла счет поворотам этого жуткого лабиринта. Было настолько темно, что я видела лишь, как худая фигура шута растворяется в тенях широкого коридора. Стены лабиринта красиво мерцали какими-то камнями, и мне иногда чудилось, что что-то в узорах оживает и начинает плавно перетекать из фигуры в фигуру. Когда меня настигло ощущение словно мы идем вечность, дракон вдруг остановился перед тяжелой сводчатой дверью, которая могла бы пропустить самого огромного дракона в этом царстве.
  - Сам рубил? - ехидно спросила я
  Хоррлагг удивился - Да нет, дыхнул один раз пламенем, потом слуги уже изготовили саму дверь.
  - Давай угадаю, - весело засмеялась я, - ты там хранишь свои сокровища?
  - А вот и не угадала!!! - с детским озорством выкрикнул шут, подпрыгнув на месте, словно подловив меня на том, что я стащила целую банку варенья, - никакие это не мои сокровища, все это добро Владыки.
  - Подожди, - испуганно прошептала я, - ты что сума сошел, - это же воровство! - весомо возмутилась я, хватая дракона за пояс халата.
  - И? - непонимающе спросил Хорлагг
  - Ты нормальный или водкой мозги разъело?, - истерично зашептала, - я прихожу в гости и прибираю к рукам одну из вещиц вашего главного, а потом этот кучерявый догоняет меня и отрывает мои загребущие руки?
  - Но зато как увлекательно, - восторженно заметил шут
  - Ну ты блин совсем больной, - я не разделяла воодушевления дракона
  - Конечно совсем, - удивился ящер, - у меня даже иногда бывают галлюцинации, - с гордостью заметил Хоррлагг, - но не сегодня, просто я хочу подарить Алеро МЕЧ, который его пра-прадед подарил самому первому драконьему владыке, как знак уважения, но к сожалению, МЕЧ уже давно не признает драконов своими хозяевами и я уверен, Малыш придется по вкусу этому старому артефакту.
  - Слышь Хоррлагг, ты мне сразу скажи, что мне за это будет..., - оптимистично спросила я рыжего
  - Ой, ну что ты заладила в самом деле, - недовольно заворчал ящер, - попереживает наш Владыка лет сто, да конечно пошлет за тобой погоню, но поверь, меч того стоит! Это великолепное создание самих мастеров Хаоса.
  - Слышь дракон, когда ваш кучерявый меня догонит, я все свалю на тебя...,
  - Какая ты мерзкая, - весело заметил рыжый, - ну все я открываю эту дверь, - сказал дракон в красном шелковом халате и взмахнул худыми ладонями. Как только сезам открылся, взвыла оглушающе-ужасающая сирена.
  - Ой, - сказал удивленный Хоррлагг , - выло так, словно мучают очень огромную пьянную пуму, - видимо Повелитель изменил заклинание,- шут почесал свой красивый нос, - вперед!!!
  - Б...дь, - вырвалось у меня, - давай уже, тащи этот долбанный меч!!!
  Хоррлагг кинулся в хранилище и уже через несколько секунд вернулся с темно-синими ножнами и крикнул: - А сейчас бежим!!!
  - Что? - лишь успела пикнуть я, но увидев что за драконом гонятся какие-то зубастые призрачные тени, драпанула как самая настоящая спортсменка. Хоррлагг, перекинув меня на плечо побежал как заправский ямакаси, спасающийся от французской полиции. Я лишь глупо ойкала, сгруппировавшись на плече дракона. Катя, ты только что ограбила очень злого Царя, а в соучастниках у тебя самый настоящий псих.
   Я ощущала себя мешком картошки, меня трясло, подкидывало и вертело в разные стороны. Хоррлагг воодушевленно и яростно выкрикивал заклинания, некоторые твари красиво вспыхивали с яростным рычанием, но общая масса умело отскакивала и лишь прибавляла скорости. Мои бедные косы немного опалились от огненных заклятий, но меня совсем не страшила перспектива облысеть и даже не тот факт, что одна из сторожевых тварей может откусить мне голову, я до икоты боялась попасться Владыке, какая это все-таки стыдоба - прийти в гости, напоить хозяина, а под утро умыкнуть ценную вещь. Но Хоррлагг продолжил бежать, а твари начали все больше отставать, наконец, их жуткие морды совсем скрылись из поля моего зрения и дракон сбавив темп, остановился перед выходом. Когда ящер аккуратно поставил меня на трясущиеся ноги, меня порвало: не соображая, что я творю, моя рука аккуратным хуком въехала между красивых глаз нелюдя. Хоррлагг возмущенно вскрикнул, из рассеченной брови текла почти черная кровь. Шут обиженно возразил:
  - Эй! Ты чего?
  Волна холодной ярости окутала мою голову словно одеялом в котором вроде и тепло, но и очень душно:
  - Я чего?, - спокойно сказало мое сознание, - Я конечно понимаю, что ты совсем псих, но зачем меня с принцем втягивать в это предприятие? И что скажет владыка демонов? - я схватилась за голову.
  Хоррлагг отреагировал более чем странно - он захихикал со странным садизмом и удовольствием и пикантной искрой в глазах:
  - Ага! Влюбилась! Влюбилась! - кричал и смеялся шут, игнорируя кровищу, которая хлестала прямо из его разбитой брови.
  - Ты чего, Хоррлагг, может тебе водички принести, или успокоительного? Или может поставить тебе второе ранение для симметрии, а то больно ты веселый...- участливо спросила я.
  Но дракон, поднялся на ноги, игнорируя мои слова:
  - Признайся, Катя, - доставал меня окровавленный шут, - ты влюбилась в этого статного демона, в этого красавчика...
  - Я сейчас в тебя влюблюсь если ты не успокоишься, - с угрозой заметила я дракону, - и причем так влюблюсь, что тебе придется опять бежать в нижние миры...
  - Угроза? - плаксиво спросил шут, глядя мне в глаза.
  - Слышь Хоррлагг, давай валить отсюда пока не поздно. Перекинулся бы, что-ли? - попросила я дракона.
  Когда мы выбрались на поверхность, нас встретили молчанием: глаза Дайлы были в ужасе расширены, Малыш обеспокоенно вертел хвостом, а Пятачок даже как-то посерьезнел и с воинской готовностью выпучил грудь.
  Я торжественно встала на одно колено перед удивленным Малышом:
  - Ваша Светлость Алеро Четвертый, - я, как временный опекун хочу преподнести Вам подарок, достойный любого правителя, - я протянула темно-синие ножны перед собой, - вот этот древний меч сотворен еще в царстве Хаоса и я надеюсь, что Вы будете ему достойным хозяином, - я закончила официальную речь и сказала восторженному принцу, - Короче Малыш, я не знаю все ли я сделала правильно, но вот как-то так, - и почесала нос указательным пальцем, - носи на здоровье, - я поцеловала взволнованного демона в щеку и пристегнула ему ножны с мечом, которые тотчас уменьшились и стали впору юному принцу. Когда Алеро пришел в себя он прижался ко мне всем своим теплым телом и прошептал:
  - Катя, спасибо, я так тебя люблю!!!
  Я погладила светлые кудри, такого дорогого мне ребенка, и едва сдерживая непрошенные слезы, опустила голову. В следующий момент Алеро уже вовсю изучал свое первое в жизни оружие, по-боевому рыча. Пятачок увлеченно бегал вокруг Алеро, как сторожевой пес вокруг объекта охраны.
  Повернувшись, я увидела, что Хоррлагг внимательно и с каким-то огнем в глазах изучает то меня, то Алеро, а Дайла переводя испуганный взгляд с меня на сумасшедшего дракона, то хватается за саблю, то безвольно опускает руки вдоль туловища. Наконец драконица с вызовом произнесла, но почему-то мне:
  - Ах, ты дрянь! Пришла в наш дом и...
  - Помолчи Дайла, - серьезно и холодно заметил Хоррлагг, - я забрал меч, когда-то принадлежащий мне по праву, а теперь я решил подарить СВОЙ меч молодому принцу. Драконица совсем погрустнела и опустила нечёсаную голову:
  - Прости Великий, я...
  - Подождите, - невежливо прервала я драконов, - ой, только не говорите мне, что...
  - Да... - тихо сказал Хоррлагг, глядя куда-то вдаль, образ королевского шута ушел куда-то вглубь, туда, где билось тысячелетнее сердце дракона, на месте сумасшедшего менестреля стоял древний, грозный Повелитель в глазах которого боролись огонь и тьма, да такие, что кажется, были неподвластны ни времени, ни Хаосу. И мне в первый раз стало по-настоящему страшно...Но дракон продолжил:
  - Я был совсем юн, когда Владыка Демонов сделал мне такой подарок. Я был очень горд: мне, бастарду императорского дома была оказана честь...и он так же, стоя на одном колене вручал оружие мне, десятилетнему неприметному принцу, которого сторонились даже слуги в доме моего отца. Я был чем-то похож на Алеро: покинутый всеми, несчастный ребенок, не знавший любви матери. А когда я взошел на престол весь двор вздрогнул и гнул спины, но не от страха...нет, я чувствовал тогда УВАЖЕНИЕ, искреннее восхищение и любовь подданных. А теперь ты, - Старый Повелитель посмотрел мне прямо в глаза и взял мой подбородок крепче - ты, то сокровище которого у меня никогда не было...любящая мать...и я так завидую твоему принцу, женщина, потому как ни одна демоница не сможет так любить, как добровольно любишь ты, не ожидая отдачи, не надеясь на благодарность. Ты делаешь это не за деньги, не из-за страха перед Владыкой Демонов, - Хоррлагг нежно провел по моим волосам и продолжил, но уже словно самому себе:
  - Удивляешься почему способна оборачиваться демоном? - Хоррлагг странно посмотрел на меня и хищно улыбнулся, казалось в нем борется безумие огня и тьмы, - ответ прост, совсем прост, все дело...в любви, - лицо дракона странно побелело, - раньше я думал, что любовь делает нас слабыми и безвольными, из-за любви Правители допускают фатальные ошибки и проигрывают войны, но я ошибался, - глаза дракона стали совсем больными и старыми, - как смогла простая человеческая женщина стать всем для жестокого маленького создания и изменить саму суть этого существа? Почему великий вечный Хаос, сам, без просьб, отдал такую великую силу в руки смертной женщине? Я долго думал об этом, наедине в своей тихой обители и не находил ответа, - Дракон тихо прикрыл глаза, - а только минуту назад я понял наверняка...ЛЮБОВЬ...одного сердца к другому всему причина. И после тысяч лет безумия, я нашел ответ, который мучал меня так сильно, как мучает открытую рану огонь, - Хоррлагг провел по своему лицу, словно пряча глаза и продолжил, - а теперь, скажи мне Катеринэ, - на что ты готова ради принца?
  Вопрос дракона странно озадачил меня и глядя на Малыша, я ответила тому, перед кем когда-то склонялись Драноны и кого сам Хаос свел с ума:
  - Какого ответа ты ждешь от меня дракон? Я никогда не любила детей...мне всегда казалось, что во мне нет ни материнского инстинкта, ни нежности к этим странным созданиям. Наверно это было потому, что все дети которых я знала не были обделены любовью родителей: иногда избалованные, иногда мстительные, иногда просто порочные, - я потерла свой холодный лоб, но мне не стало легче, - и вот одним вечером я увидела ребенка, он был таким одиноким и испуганным, что я не смогла пройти мимо...а потом, понимаешь Хоррлагг, наверно впервые в жизни я почувствовала что меня любят, по настоящему, искренне, не так как меня пытались любить другие: за мои достижения, размер жопы или красивое лицо...во мне нуждались, словно я уже мать, буд-то я и защитник и друг и просто идеал. Ты знаешь какое это чувство, когда ребенок обвивает тебя своим хвостом и урчит словно котенок, засыпая? Да, дракон я так боюсь того момента...расставания, момента...одиночества. Потому что теперь я неделима... Хотя кто он мне, спросишь ты, он ведь даже не человек, он бессмертен, а я состарюсь и когда-нибудь умру может кашляя в своей постели, а может здесь в этом чужом мире, но еще больше я чувствую, что я смогу умереть за него...и это не пугает меня, потому что он мой...мой ребенок, сын которого у меня никогда не было. Я не знаю как у вас, в вашем сумасшедшем мире, а у нас детей заслоняют от пуль, если приходит война, выносят из пожарищ, когда сгорают все богатства и отдают последний кусок хлеба. И я его люблю...люблю так, словно не сердце бьется в груди, а камень, который знает, что в небо подняться не суждено, потому что он камень, а не птица. Не рви мне душу, дракон, я и так не знаю как мне жить дальше...- когда я закончила свою речь, я разрешила слезам капать прямо на мои ледяные ладони, главное что-бы они не достигли земли и не оставили след здесь, где мне все чужое и чуждое.
  Дракон все так же смотрел вдаль и молчал, а Рина, обреченно и с пониманием глядела на мои руки, словно тоже грустила о совем сыне. Интересно были ли у нее дети, или она потеряла все, так же как потеряю я? Я не знала...со спины доносилась радостная возня Алеро и Пятачка. Вытерев глаза, я подставила лицо холодному ветру и взглянула на север, туда, где собирались грозовые тучи, туда, куда тихо и серьезно глядел дракон.
  - Пора, - вымолвил Хоррлагг, глядя на неспокойное небо - ты полетишь со мной Дайла?
  Драконица поклонилась и уверенно, не скрывая восхищения ответила:
  - Да, Великий, я полечу с тобой
  - Ну что-ж, - весело ответил шут, его сумасшедшие глаза, кажется смотрели прямо в душу, волосы развевались под порывами бушующего ветра, а молнии словно вторили его словам, - Глубокого нам неба, - сказал дракон и прошлое, подгоняемое ревом грома, словно испугавшись, растворилось за спиной, как снег растворяется, когда приходит первый несмелый луч весеннего солнца. Неизвестное будущее встретило нас дождем, а в небесах расцветал бурей ветер.
  
  КОНЕЦ ПЕРВОЙ ЧАСТИ
  
  Глава 12
  Небо и Ветер
   Мы летели.
   Молнии, словно ветви сухого дерева, изламывали стальное небо на неравные части, а ветра, взбесились, будто голодные псы, нападающие сразу с четырех сторон, жаждущие разорвать на куски. Но мне не было страшно. Подо мной был Хоррлагг, древнее создание Великого Хаоса. Небо покорно ложилось под его крылья, словно боясь перечить силе и мощи. Молнии, поворачивали прочь, завидя его глаза в которых пылала первобытная тьма, вселяющая ужас даже в стихию. Лишь ветра не покорились дракону, упрямо вгрызаясь в нас то сверху, то снизу, то отовсюду. Но покрытое чешуей, мощное горячее тело ящера, казалось не чувствовало укусов этих ненасытных тварей.
  Мы летели.
  Молодая драконица, с грацией кошки ловко ложилась под переменчивые воздушные потоки, то изгибаясь, то отталкиваясь по ястребиному изящными когтями от скопления плотного воздуха. Иногда Дайла позволяла ветрам просто нести себя и в эти моменты, она прикрывала свои желтые глаза, и казалось что эта "кошка" просто улыбается или же смеется над громом, который так близко, лишь протяни руку...Ее темная чешуя настолько гармонировала с небом цвета стали, что драконица казалась изящной фигуркой вышитой на восточном шелке рукой средневекового мастера. А на ней...на ней величественно и спокойно сидел Принц Демонов. Повзрослевший, уже не ребенок, но все еще трогательный и милый. Сегодня в его глазах что-то ожило, чего не было раньше...может пламя, а может то самое выражение, которое означает окончание детства. Он был счастлив, и мне казалось, что этот миг уже никогда не сотрется из моей памяти. Впереди него, саркастично улыбаясь, сидел Пятачок. Но уже не деревенский дурачок и балагур. Это был будто Булгаковский кот-бегемот, слуга и друг Темного Властелина.
  Мы летели.
  Небо ярилось и казалось еще миг, нас скинет, разорвет и уничтожит эта дикая стихия, только потому, что мы осмелились. Но не было сомнений. Впереди лежало будущее. А пустыня, остыв под порывами ветра, рисовала новые дюны, не такие, как на Земле, это были барханы цвета белого шоколада, по песку стелилась рябь, словно не песок это вовсе, а гладь неспокойной реки. Я бы любовалась еще и еще, но времени совсем не осталось, потому что впереди, словно клык в мертвой пасти чудовища, чернела скала в форме полумесяца. Еще несколько взмахов крыл и мы увидели, что не зря спешили сквозь это безумие. Впереди, там, где виднелась скала-полумесяц, почти белый песок превратился в алую-алую пустыню. Мертвые тела демонов, угг и сфинксов безвольными куклами уничтожали девственность места. Но бой еще шел. Лишь двое, двое Темных сражались против армии. Может их была сотня, а может две. Лорд Тахеро, издавая утробный вопль, сладострастно обрывал чужие жизни. Они осмелились и приговор им - смерть. Черт, вооруженный изогнутыми саблями был быстр и страшен. Словно это была не обычная пустыня, а самые глубины ада, где он Лорд и Повелитель: он резал, колол и сносил головы уггам. Сфинксы наваливались толпой и казалось еще секунда и Черту придет конец, но нет, Ыый отбрасывал их так, как собака стряхивает надоедливых блох и нападал с удвоенной силой. Кровь...все было в крови. Резкий металлический запах с нотами соли и пота доносился до нас. И мы с Алеро, упоенные этим запахом вынули оружие. А я точно знала, что принц не умрет сегодня. Он дойдет, обязательно дойдет, туда где находится его Дом.
  - Хоррлагг! - воодушевленно крикнула я дракону, пытаясь перекричать ветер, - Эй, Хоррлагг, будь цивилизованным драконом, дай нам с Малышом снести пару голов!
  Дракон лишь утробно засмеялся и начал снижаться туда, где из последних сил держались "наши". Спрыгнув с Драконов, мы с Алеро побежали, с наслаждением предвкушая не первую, но может нашу последнюю битву. Малыш, издав боевой клич и вспыхнув черным пламенем Хаоса, исчез в гуще сражения, а я отращивая когти и хвост, радостно рыкнув, кинулась туда, где словно скала отсекал врагов, генерал Демонов. Прыгнув на огромного рогатого нелюдя теснившего Тахэро, я зубами вырвала жизнь из тела врага. Отплюнув кусок шеи, я подмигнула обалдевшему генералу и опять неприлично вильнула хвостом. Но противник был силен. Я не успела опомнится, как на меня обрушился шквал ударов. Рука, державшая Юго, словно ожила и начала петь, высекая искры о вражеские клинки. Выло. То ли это был ветер, то ли демоны издавали свой предсмертный вопль. А мне было радостно. Убив еще троих, быстро и без сожалений, я обнаружила себя стоящей спиной к Тахэро. Мы были взяты в кольцо. Все: демоны, Сфинксы и Угги нечеловечески жутко скалили свои пасти, а в глазах их стояла безумная жажда крови. Это был аншлаг! Буд-то изголодавшиеся нелюди, брали приступом МакДональдс, готовые задавить друг друга. Какой-то угг стрельнул из своего пневматического оружия и Тахэро упал, корчась, словно его долбануло током, я же обезумев от такой наглости первый раз за все время, интуитивно дохнула огнем. Но не таким как у драконов, это был черный огонь, дикое пламя Хаоса. Секунду враг удивленно смотрел на меня, но уже через мгновенье добрые пол сотни нападавших начали выть, сдирая кожу с нечеловеческих лиц своими когтистыми лапами. И падали, падали, падали, замертво, иссушенные, наказанные за свою дерзость. Я была уже готова склонится над раненным генералом, как вдруг из гущи сражения донесся то ли плач, то ли вой. Да, так плакал Малыш в первый раз там, в снегу, покинутый матерью.
  - Алеро! - от страха у меня побелело перед глазами, а руки едва не выронили оружие. Я посмотрела в ту сторону, откуда несся этот, такой знакомый вопль. Но Малыш был цел, а у его ног лежал, неестественно вывернув окровавленную шею Поросенок. Еще секунда и все затихло...но не потому что враг отступил, нет, демоны просто застыли и упав на колени, склонили свои рогатые головы перед тем, кто был их принцем. Там, где должен был стоять Малыш, возвышался Повелитель, окутанный магией Хаоса и такой аурой власти и силы, что хотелось упасть и молиться ему так, как древние майя молились своим Темным Богам. Демоны побросали оружие и тряслись от ужаса. Еще минута и что-то словно взорвалось. Буд-то кто-то очень огромный щелкнул пальцами. Я подняла глаза, туда, где еще секунду назад в страхе склонялись демоны, там, в мертвой тишине высились лишь фигуры из пепла, еще один взмах ресниц и ветер слизал их, смешав с ветром и песком. Малыш стоял молча, его глаза горели алым-алым. А Кожа была покрыта могильным пеплом, который теперь стал ничем, растворяясь в этой оглушающей тишине. Принц смотрел на умирающего друга. Пятачок старался корчить смешные рожи, но говорить уже не мог. Завидев меня, он подмигнул левым глазом, словно смеясь и устало закрыл глаза.
  Я начала судорожно копаться в сумке, где же этот дрянной эликсир? Но я искала не долго, пузырек ловко скользнул мне в руку и не тратя драгоценное время, я залила в пасть животного драгоценное лекарство. Когтистые лапы не слушались, поэтому пришлось отрастить пальцы. Господи, никогда не думала, что буду плакать из-за смерти, пусть говорящей, но свиньи. Алеро склонился над другом и взяв его на руки понес туда, где нервно подрагивая крыльями сидели драконы.
  Наконец, я склонилась над Тахэро. Зрачок демона занимал почти всю радужку и был похож на спелую маслину. Приблизив лекарство к его губам, я услышала, как демон недовольно прохрипел:
  - Перестань вертеть хвостом женщина, я тут пытаюсь достойно умереть, а ты меня соблазняешь.
  - Ой, заткнись ради Бога и пей, - я влила нелюдю двойную дозу и устало сползла на песок. Гром прекратился. И дождь, как награда победителям, легко моросил, смывая с моей чешуи грязь и кровь.
  Но лежать не было времени. Я встала на когтистые лапы и побрела к моему Малышу. Алеро уже принял свой обычный облик и словно взрослый, бережно убаюкивал раненого Пятачка, который больше не умирал, а просто погрузился в спасительный сон. Хоррлагг довольно смотрел на нас, а Дайла все высовывала свой змеиный язык, будто радуясь победе.
  Наконец тишину нарушил Хоррлагг:
  - Ты поспи, Катиринэ, а я пока постерегу. Меня не пришлось долго упрашивать: свернувшись эмбрионом на теплом хосте дракона, я закрыла глаза...
  
  В этом сне я почему-то находилась дома, на своей кухне: все блестело чистотой, а на столе вкусно дымясь, стоял кофе. На моем любимом месте сидел Повелитель Демонов, но без рогов и хвоста...он выглядел как обычный человек, только намного красивее.
  - Нравится мне этот напиток, Коффье кажется, да? - насмешливо спросил Повелитель.
  - Вы Ваше Величество, меня конечно извините...но что вы делаете на моей жилплощади в моем любимом кресле и вообще?...- должно было прозвучать грозно, но получилось не убедительно по-бабски истерично, как в той сказке про наглую Машу - "кто спал в моей кроватке?"
  Демон поднял свою элегантную бровь и вполне тактично поставил меня на место:
  - Не забывайся, женщина...
  Но я устало перебила этого тирана:
  - Ох, простите пожалуйста, мы тут просто в очередной раз кромсали всякую агрессивную живность, вот решила прилечь отдохнуть прямо на поле боя, посреди растерзанных тел. Думала сейчас высплюсь, а тут Вы, да еще в моей квартире и без разрешения, как вас вообще пропускает консьержка? Надеюсь, она еще дышит?
  Демон встал и подошел ко мне, недовольно и хмуро заявив:
  - Новый бой? Когда и где? Почему я ничего не знаю?
  - Ну, очевидно потому, что драка закончилась лишь пять минут назад. Кстати, вам привет от очень раненного Тахэро, мы еле отбились, если бы не Малыш...
  - А что мой сын?, - заинтересованно спросил Владыка, отращивая рога и хвост, я что бы не отставать, последовала примеру нелюдя и через минуту была вся в чешуе и с зелеными провалами глаз
  - А что ваш сын? Как обычно - блеск! Так сказать делает военную карьеру! Порвал демонов, очень профессионально, в прямом смысле "стер в порошок" - увлеченно заметила я и присев на диванчик принялась нюхать кофе. И тут до меня дошла ужасающая истина:
  - Так, подождите, а где Вы спите вообще? В МОЕЙ КРОВАТИ??? - данный факт меня несказанно разозлил, что бы какой-то там демон своими мужицкими лапами, лапал мое накрахмаленное белье!!! И рылся в моем комоде с лифчиками и стрингами???
  Повелитель презрительно посмотрел на меня и тихо произнес:
  - Уймись женщина,- нигде я не рылся,
  На меня накатила такая волна отчаяния и усталости, что я аж неожиданно расплакалась. Нет, я ревела как самая настоящая крокодилиха. Ну представьте - вся черная, с хвостом и рогами и вдруг рыдает, размазывая слезы когтистыми лапами по морде. Смешно ей-Богу!
  Демон отстранился от меня как от бомбы замедленного действия. Все мужчины одинаковы: лучше уйти на войну лет так на десять, чем один раз утешить девушку. Повелитель подошел ко мне и слишком грозно приказал:
  - Прекрати истерику!
  - Не могууууу - через всхлипывания ответила я и мой хвост начал атаковать воздух, как обкуренная кобра, - мне грууустно...ы-ы-ы-ы
  Демон не стал меня успокаивать, а просто закинул на плечо и понес вглубь квартиры. Сейчас меня будут драть, - подумало мое пошлое сознание, - но "драть" меня не собирались. Просто меня, профессионально рыдающую в три горла, опустили в ванную с холодной водой. Было очень неприятно, мой бедный хвост расплескал почти всю воду и хаотично бил по борту ванной, как вполне живой Сом, принесенный с базара, рога упирались в мою новую сантехнику: наверно поцарапает тут все. Да, Катя, в демоническом облике ты какая-то некомпактная! Устраивать рыдания в таком ограниченном пространстве травмоопасно и вообще наверно смотрюсь как неуклюжий таракан упавший на спину. Проанализировав свое положение, я расслабилась и усилием воли превратилась в человека. Демон странно смотрел на мое лицо, словно я была не девушка, а жаба, то есть царевна-лягушка.
  - Ну что еще, - недовольно сказала я, убирая мокрые пасма волос с зареванного лица, - никогда девушки без косметики не видел что-ли?
  Но Повелитель видимо считал ниже своего достоинства отвечать такой ничтожной смертной как я, поэтому меня снова закинули на плечо и понесли куда-то, скорее всего, обсушивать...
  Что за идиотские сны у меня в этом мире?
  - Можно вопрос? - спросила я, вися верх ногами на плече у демона, который продолжал нести меня в спальню, - ну один маленький,...молчание знак согласия, - заметила я и спросила, - Мне непонятно, если я сплю, то кто я есть сейчас, здесь?
  - Сейчас я несу на плече твое астральное тело, с помощью заклятия я могу притягивать его по желанию, когда захочу, а также обличать в телесную форму. Активизирует это заклятие - кольцо, которое я тебе дал, - на этих словах Демон усадил меня в мою мягкую постель и начал вытирать мокрые волосы, а я начала нервно хихикать, вспоминая какую мы с Хоррлаггом сделали подлость, украв меч повелителя Драконов. Вот так я и сидела, хихикая с легкими нотками похрюкивания прижав к себе холодные, мокрые коленки. Демон недоверчиво прекратил вытирать мои волосы и сузив глаза отошел на шаг назад.
  - Почему ты смеешься? - Повелитель недобро обходил мое хохочущее тело.
  Я смешно дрыгала ножками, слезы текли из глаз, а животик, как говорят в детстве - надрывался
  - Ой не могу, гы-ыыыыы,
  Демон снова отрастил рога и запылал, видимо от гнева:
  - ГОВОРИТ СМЕРТНАЯ, ЧТО ТЫ НАТВОРИЛА!!!
  Я лукаво улыбнулась и перестала пугать демона:
  - Не скажу, - я улыбнулась, - А Вы Ваше Величество, выясните, пошлите шпионов..., - я уверенно вырвала из рук Владыки полотенце и начала яростно вытирать волосы, лицо Владыки стало страшно и холодно:
  - Что?ТЫ?Сделала?, - демон был внешне спокоен, конечно столько лет работает Царем, но внутри я чуяла меня готовы растерзать.
  
  Демон угрожающе вильнул хвостом и сжал мою ногу. Нога взяла и похолодела от ужаса. Интересно, если от меня оторвут часть тела, за сколько минут я истеку кровью? Прочь грустные мысли...вперед на баррикады!
  - Итак, - демон выжидающе смотрел своими красивыми и жестокими глазами, обхватив мою бедную лодыжку когтистой лапой и целясь хвостом прямо туда, где билось мое сердце.
  Спокойно, Катя, ты астральное тело!
  - Нам не страшен серый волк, мы в поросятах знаем толк!
  - Кто? - конечно демон не знал наших сказок, потому так округлил глаза
  - Оборотень один, любитель свинины, - серьезно ответила я и грозно сложила руки на груди, - отпусти ногу изверг, - жалобно и грозно попросила я, и начала отцеплять впившиеся в меня когти Повелителя. Владыка не сопротивлялся, а вежливо отпустил мою кровоточащую ногу и присел в кресло. Было совсем не больно, кровопускания иногда даже полезны, но что бы, как говорится у нас на районе, выпендриться, я запричитала:
  - Ой-ой-ой, моя бедная ножка!!!
  - Не симулируй женщина, я знаю что тебе не больно, - Владыка вальяжно развалился на моем любимом кресле и насмешливо прикрыл глаза.
  - Рассказывай, - приказал Владыка Демонов
  - Не расскажу, - ехидно заметила я, - вот возьму сейчас и проснусь!
  - Не проснешься, - глаза демона довольно заалели, а клыки весело торчали из оскаленной пасти.
  - А вот тогда я выкину это кольцо, - зловеще предупредила я, указывая на демонический перстень,
  - Сошлю в глубины Хаоса, - спокойно парировал демон,
  - Бедный Хаос, - вздохнула я, представляя как я, сверкая чешуей буду бороздить просторы ада, размахивая хвостом, а бедные монстры в страхе будут умирать от одного моего взгляда. Уняв манию величия, я отогнала прочь мысли о подвигах и сосредоточилась на нелюде:
  - И не говори женщина, - улыбнулся повелитель Хаоса, докуривая мою сигарету и допивая мою домашнюю наливку.
  - И не скажу, - довольно согласилась я, и нагло расслабилась на своей кровати, стараясь занять своим небольшим телом всю площадь, что бы никто не посягнул на мое лежбище.
  - Не зли меня, Катеринэ, я спрашиваю последний раз, - что ты натворила?
  - А чего именно я? - невинно произнесли онемевшие губы, а тело начало плавно отползать подальше от Владыки Хаоса, который выжидающе вилял хвостом, словно это не хвост вовсе, а ядовитая кобра, готовая впиться в мое тонкое горло.
  - И не надо мне угрожать, - смело выдавила я из себя, получилось жалко и по-птичьи пискляво, - это не я, это все Хоррлагг, этот псих...у него знаете какой стаж!, - хвост Владыки замер, а сам демон поддался вперед, - я говорила ему, не "трогай меч Владыки Драконов", - выпалила я на одном дыхании, - но этот "менестрель" все же это сделал! А теперь, - у меня пошли мурашки по коже при виде замершего демона, глаза которого полыхали темным пламенем, и я неслышно поставила ногу на пол, зажмурилась и приготовилась к мучительному и страшному наказанию. Но услышала лишь странный звук, и учуяв запах паленного, удивленно разлепила глаза. Демон не изменил позы, глаза были черны и безжизненны, словно Владыка лет так -адцать провел в компании Ганнибала Лектора. А рядом скромно догорал мой любимый журнальный столик. В нем между прочим я хранила деньги и документы. И тут, как говорится, "забрало упало". Тело моментально отрастило чешую, рога и хвост, крылья мощно расправились и не теряя времени мое тело кинулось на обидчика, с одним желанием - растерзать в клочья, отомстить за мое поруганное жилище. Уже подлетая к рогатому, я поняла что мне пиз...ц, потому что, Демон улыбался. Тут мое тело пронзило болью и я вспомнила как в детстве я ободрала коленки на ровном месте, то есть на ровном асфальте: были слезы, сопли, а недели через две - засохшая шкурка на коже, но мое сознание заметило, что скоро свет померкнет и меня не станет, интересно куда попадают такие как я после смерти? К моему удивлению боль отступила, но пошевелится я не могла, так как какое-то заклятье приковало меня к полу. Я напомнила себе, что бабочек так же мастерски прикалывают булавкой к доске из красного дерева, перед тем как продать какому-нибудь фанатичному ценителю прекрасного. Спина ныла, и крыльям было очень неприятно.
  - Мне не нравится твой тон, женщина, - холодно заметил Владыка, который возвышался надо мной как Иван Грозный над убиенным сыном,
  Но я не выдержала унижения и ответила:
  - Царь сказал, что ему не нравится, - ехидно заметила я, а глаза демона еще больше потемнели, а лицо заострилось, стирая последние черты человека из образа Владыки, - мне тоже много чего не нравится: мне не нравится что ты приперся в мой дом без спроса, меня бесит твой высокомерный тон и постоянный допрос, меня выводит из себя ваш долбанный мир. Если ты не способен совладать с собственной женой - это твои проблемы и вообще, - смело заявила я - НЕ СМЕЙ ПОРТИТЬ МОИ ВЕЩИ!!!
  Демон подсел ко мне поближе и взял своей когтистой лапой мое лицо:
  - Украв Меч, ты скорее всего, спровоцировала войну. Теперь наш мир утонет крови по твоей милости, смертная, - брезгливо заметил рогатый.
  Я рассмеялась:
  - Официально никто ничего не крал! Это меч Хоррлагга, кому хочет тому и "дарит"
  Владыка сузил глаза:
  - И кому же? Не тебе ли? - хвост снова ожил и целился в мое сердце
  - Не мне. Он больше подходит Его Светлости Алеро Четвертому, - прозвучало нагло, но эффектно.
  - Что ты сказала? - удивленно спросил Демон.
  - Да-да-да, - мой Малыш им всем покажет. И вообще, не будете ли вы так любезны освободить мое астральное тело от заклятия?
  И о чудо, мое бедное астральное тельце попустило. Поскрипывая, как несмазанная телега, я поднялась на лапы и через секунду плюхнулась на кровать, но удовольствия мне это не принесло, потому что, когтистая прижала меня за холку лицом вниз и начался допрос:
  - Была погоня?
  - Нет...- жалко ответили губы
  - Сколько напало на вас?
  - Около сотни...- во рту совсем пересохло
  - Сколько нападавших умерло?
  - Все...
  - Хорошо, пока достаточно, а теперь я отпущу тебя и ты втянешь рога и хвост, тебе понятно женщина?
  - Ой ради Бога, отпускай уже, между прочим, угрожать опекуну Наследного принца демонов не очень умно с твоей стороны.
  Лапа больно сжала мое горло, и мне совсем стало нечем дышать, но все же я спросила:
  - А что это вы делаете в моем мире, Царь? В то время, как мы кромсаем врага, вы трусливо решили отсидеться?
  Владыка отпустил мое бедное горло и спокойно ответил:
  - вот решил захватить вашу планету.
  - Что? - сердце екнуло и укатилось в пятки.
  - Шучу, - холодно заметил демон и присел рядом, поглаживая мой бедный испуганный хвост. И этому мерзкому хвосту похоже нравилось, потому как он нащупал ногу демона, а активно обвил ее, впиваясь шипами в кожу нелюдя. Владыка довольно зарычал, извращенец... а его кожа, почему-то стала горячей. Мысленное усилие и я снова, обычная растрепанная девушка средней паршивости. Я посмотрела на изверга. Изверг странно тяжело дышал и вообще был не в себе.
  Так мы и молчали глядя друг на друга, словно не поделили сто миллионов долларов .
  - Кстати, а где ваши мальчики? - спросила я, вспомнив Адских Лордов, которые истязали меня в прошлый раз
  Владыка удовлетворенно улыбнулся
  - Мои "мальчики" пошли по девочкам, так у вас, кажется, говорят?
  - Надеюсь, что Лорды не подцепят ничего дурного вроде сифилиса, триппера или СПИДа! - я победно посмотрела на демона
  - А что это такое? - заинтересованно спросил нелюдь.
  - А...вот это вы не предусмотрели, - ехидно заметила я и начала снова хихикать.
  - У меня нет времени с тобой припираться, - демон холодно испепелял меня своим недобрым глазом, - женщина, у меня к тебе такой вопрос: почему Алеро видели в человеческом облике?
  Ух, ты! И как он узнал? Я миролюбиво заметила:
  - Потому что он действительно в нем был! А что ты хотел??? Очень умно гулять по миру с синекожим принцем! А нет! Нам надо было еще табличку повесить на грудь "Придите, убейте нас!" Короче, я хочу сказать, что это искусство маскировки и вообще, хватит на меня кричать!
  - Слушай меня внимательно Катеринэ, - серьезно сказал демон, больше никаких превращений, это плохо влияет на организм моего сына. На этом все, увидимся в Царстве моей матери, - сказал демон и щелкнул пальцами. Перед глазами заплясали разноцветные звезды, а живот скрутило, видимо мой яд и желчь просились наружу, излиться под ноги моему мучителю. Я очнулась на хвосте Хоррлагга, который глядел на меня своим завораживающим глазом и молчал
  - Ты знаешь, Хоррлагг, что ты ганд..н? - змий удивленно поднял надбровную дугу.
  - Да-да-да, ты долбанный псих, - я поднялась на ноги меня все еще трясло от страха, - я только что за этот меч выслушивала, кстати Владыка сказал что-то там про войну...
  - И он тебя не испепелил на месте? - спокойно прошипел ящер и прикрыл глаза, - странно, видимо слухи правдивы...- задумчиво проговорил дракон, высунув змеиный язык наружу.
  - Какие такие слухи? - недобро спросила я
  - А такие, милая девушка, что Владыка Хаоса, кажется влюбился, берегись Катеринэ, - Хоррлагг недобро сузил зрачок, - он никуда тебя не отпустит...
  - Это...очень плохие новости, - и действительно я в ужасе похолодела. Всю жизнь мечтала о муже тиране. И вообще...
  - Ты очень красива в демоническом облике, - Хоррлагг наслаждался моими душевными метаниями и с удовольствием подставлял свою красивую морду ветру и солнцу.
  - А ты мерзкий, доисторический птеродактиль! - нагло заметила я и пнула гигантский хвост дракона ножкой. Хоррлагг рокочуще засмеялся, обдавая меня пеплом и жаром. Я закашлялась, а глаза заслезились от дыма.
  Неожиданно ящер лизнул своим шершавым языком мою ступню и прикрыл глаза, отстраненно глядя на меня.
  - А где мой Малыш?, - спросила я у замершего Хоррлагга.
  Дракон не ответил, а лишь повел головой влево, где около скалы полумесяца, мой Алеро с исхудавшим Пятачком кипятили воду в небольшом котелке. Дайла, в драконьем облике почти по крылья зарылась в жаркий песок, видимо греясь, а Ыый суетился около скатерти самобранки удивленно изучая меню. Тахэро, окровавленный и все еще бледный, сидел у костра, завороженно глядя на огонь. Семейная идиллия. Оставив Хоррлагга одного, со своими безумными мыслями, я направилась к моему Алеро. Принц поднял голову, улыбнулся и помахал мне рукой, сердце сжало нехорошее предчувствие потери...разлуки...То, о чем я старалась не думать, приближалось ко мне как скорый поезд, который невозможно остановить или задержать. Я подсела поближе к Малышу и взяла его на руки. Алеро заурчал и как обычно обвил меня хвостом. Вдохнув сладкий запах, исходящий от волос Малыша, я прикрыла глаза и стала гладить ребенка по голове, задевая подросшие рожки. Малышу было щекотно и он смеялся, все плотнее прижимаясь ко мне. Поросенок, по-кошачьи ласкался к нам где-то с боку довольно хрюкал. А Ыый был занят организацией обеда. Один лишь Тахэро, поймав мой встревоженный взгляд загадочно изучал мое лицо, то ли с восхищением, то ли с неверием. Наконец Черт церемонно и театрально промолвил "кушать подано" и мы уселись на теплом песке обедать.
  Малыш уплетал уже второй киллограм свежего мяса, черт церемонно лакомился каким-то десертом, а Тахэро по-спортански хлебал скромный супчик. Поросенок же, забыв про свою диету ел все и сразу: и рыбу и шашлыки и манную кашу. Я же ковыряла фруктовый салат, аппетита не было, а горло до сих пор саднило от "ласковых когтей" демона. Дурдом! Я отодвинула от себя замученный, поникший салат и принялась пить горячее молоко. Бедное горло благодарно перестало болеть. Наконец к нам подошел Хоррлагг, обернувшийся шутом и насмешливо сказал:
  - Господа, нам с Дайлой, очень приятно ваше общество, но государственные дела не ждут, нам пора. Никто особо не расстроился, что драконы улетают, но мне почему-то стало грустно и я подошла к Хоррлаггу и обняв дракона, словно мы друзья, поцеловала в щеку:
  - Слыш, дракон, ты не пропадай, ладно и еще...позаботься о моем Яхо, хорошо?
  Хоррлагг удивленно глянул на меня и едва заметно кокетливо подмигнул. Через секунду драконы оторвались от земли, оставляя меня наедине с грустными мыслями.
  
  Глава 13
  Время умирать
  
  Мы были в пути уже пятый час. Странно, но все молчали. И молчание это было каким-то тягостным. Словно цунами, затаилось где-то в глубинах океана и ждет момента, что бы подняться, ожить и наслаждаясь ужасом смертных, похоронить все живое и дышащее под своей толщей. Но никто не произнес ни звука
  Однообразная пустыня почти кончилась, а ее место заняла очень странная местность: сплошь поваленные сухие деревья на мертвой сухой земле. Некоторые из них были настолько огромны, что было страшно представить сколько тысяч лет они жили до своего падения и сколько сотен лет они лежат тут, с оголенными корнями, которые казались открытыми ранами, помнящими что такое боль. Малыш и Пятачок вовсю вертели головами. Тахеро и Ыый старались не замечать этого унылого могильника и просто вели нас вперед.
  Мы шли без остановок вот уже шестой час и Малыш начал засыпать на ходу, как лунатик, а поросенок пыхтел и причитал, словно он не свинья, а домашняя курица.
  - Лорд Тахэро, - тихо заговорил Черт, - почему мы идем в обход?
  - Это опасные места, лучше перестраховаться, - как-то не очень искренне ответил Тахэро, но шага не убавил.
  Моя интуиция кричала, что здесь что-то не так, что есть деталь, которую я не могу разглядеть, ощутить...Если мы около эльфийской границы, то где патрули, где патрульные огни?
  - Нам нужен привал, - уверенно сказала я и остановилась. Тахэро недовольно посмотрел на меня и ответил:
  - Не смей указывать мне смертная, что мне стоит делать.
  - По-моему она, как опекун, как раз смеет, Лорд, - весомо заметил Черт и остановился.
  - Ну что-ж, - холодно сказал демон, - у вас пол часа на отдых, а мне нужно кое-что проверить, - еле сдерживая ярость сказал Тахэро и исчез за огромным стволом дерева.
  Кольцо начало вибрировать на пальце, до боли, казалось еще чуть сильней и моя кость на фаланге даст трещину.
  Я повернулась к Черту:
  - Ыый, ты знаешь эти места?
  - Плохо, но..., - начал озадаченный Ыый
  - Слушай меня внимательно, Лорд Олрен: сейчас ты берешь Алеро и очень быстро идешь к границе эльфийских земель. Ищите патрульных. Не задерживатесь ни на минуту.
  - Катиринэ, ты думаешь что Тахэро... - тихо сказал Ыый..
  - Не думаю, а знаю, Олрен. Посуди сам: на нас было столько нападений, словно враг знал наш маршрут, а кроме вас с Тахэро не знал никто...Кто-то подослал Кару и нанял Марианну обезвредить вампиров.
  - Госпожа Катя, ты не справишься с Тахэро одна, - Черт упрашивал меня не делать глупость, но в его голосе я услышала скрытую надежду на то, что я все же пожертвую собой, а им дам время уйти так далеко, что-бы спастись.
  - Может и не справлюсь, но как я буду спать по ночам если не попробую? - спокойно ответила я, - в конце концов, это моя работа приглядывать за детьми...
  Я повернулась к молчаливому Малышу и сказала:
  - Ну что Алеро, вот мы и дошли, ты сейчас пойдешь с Лордом Олреном, а я приду позже если смогу...
  - Не надо врать Катя, - ответил Алеро, опуская свои грустные глаза вниз, где сидел озадаченный Пятачок, - я хоть совсем еще маленький, но не глупый. Я понимаю, что ты собираешься сделать и я прошу тебя,-ребенок испуганно глядел на меня - пойдем с нами. Не оставляй меня одного, - он помолчал, его губы побледнели и дрожали, - без тебя, вот тут, - Малыш положил свою маленькую руку на грудь, туда где билось его почти человеческое сердце, - пусто и холодно, даже холоднее и страшнее, чем сидеть в снегу и умирать от тоски по теплу, - одинокая слеза потекла по щеке принца.
  Я прижала к себе Малыша и прошептала:
  - Все проходит принц, пройдет и это, - затем я сняла с пальца пульсирующее кольцо и протянула Алеро, - одень Алеро и не снимай, помни о том, что ты самый славный маленький демон которого я знаю...и я счастлива, что все так кончается... - и поцеловав тихо плачущего ребенка, в последний раз повернулась к Черту и тихо сказала, - удачи Лорд Олрен, а ты Пятачок, - обратилась я к мелкому зверю, - пой свои песни, - свин озадаченно хрюкнул и опустил глаза. Через минуту я уже глядела в спины бегущих прочь друзей (?). Да, наверно друзей. И того ребенка, которого я считала своим не по крови, но по духу. Моего сына.
  Так я осталась стоять одна, посреди темнеющего мертвого леса, в котором было тихо словно в могиле. Не обманывай себя Катя, ты часто выигрывала в этом мире, но сейчас ты не сможешь одолеть этого древнего демона. Он сильнее, он жесток и он знает твои слабые места.
  Вдруг свет дня окончательно погас, казалось что кто-то в небесах погасил огромный чадящий фитиль. Светлозеленая луна окрасила лес таким светом, каким окрашивает судьба последний день человека. Наконец тишину нарушили звуки, непохожие ни на что: это был то ли рев, то ли стон тясячь душ, обреченных, неупокоенных, голодных, жаждущих освобождения от оков темноты. Меня окружили странные очертания, они все шептали мое имя и умоляли о чем-то, грозились, ненавидели. Вперед вышел Лорд, закованный в темно-зеленую чешую и я ужаснулась, настолько потусторонним и безумным казался мне Тахэро сейчас, здесь в этом гиблом месте. Я моментально трансформировалась и откинула прочь Юго. Оружие предателя не должно находиться в моих руках...
  - Ты уже догадалась смертная? - с насмешкой спросил демон Хаоса.
  - Слишком поздно, Тахэро, была бы я умнее, сразу бы поняла, что твой Юго, показывает наше местоположение.
  - Не уменьшай свои заслуги женщина, ты дала принцу время уйти, это делает тебе честь, - демон подошел ближе и я увидела, что его лицо полно змеями, которые ползали по нему, словно по трупу, пожирая все мысли и чувства, а весь он казался настолько безумным, что кровь в моих жилах стала ледянной рекой, а глаза цвета снега, мертвого и пустого как белый лист лишали воли - Сегодня твое время умирать, - сказал Лорд и поднял с мертвой земли Юго. Артефакт, признав своего хозяина засветился тусклым светом, сливаясь оттенком с луной и словно стыдился того, что должен сейчас впиться в мое сердце.
  Как ты сделаешь это Катя? Поздно бояться...поздно мечтать о несбыточном. Реальность...под твоими ногами - мертвая земля, над тобой - чужое небо, вокруг - твари из тьмы и пепла, а впереди самый страшный кошмар - безумный и жестомый Лорд Хаоса, тысячилетиями впитывающий в себя смерти и ужас самых безумных созданий нижних миров. Как ты сделаешь это, смертная?
  И вдруг, где-то внутри себя я увидела глаз...Желтый глаз дракона Хоррлагга, помнишь, Катя что сказал тебе этот древний шут? Ты можешь все, потому что любовь - самое страшное оружие. Нужно просто поверить. И стать...Просто стать чем-то таким же страшным, как то, чего боишься больше всего. Я никогда не молилась, нет...я никогда не верила в то, что меня услышат, но сегодня на этой грани, я обратилась, потянувшись туда, где бушевало само пламя, такое же черное, как бесконечное небо над нашими головами:
  "Великая Тьма, я, стою перед тобой и ничего не прошу для себя. Я боюсь самого страха, но не боюсь смерти. Я бы с радостью умерла за моего сына. Я так чувствую и я в это верю. Я молю Тебя, Великий Хаос, дай мне победить здесь и сейчас, что бы мой ребенок жил.
  С минуту ничего не происходило, было тихо, но час настал: Тахэро стремительно прыгнул, целясь туда где билась моя сонная артерия. Воздух завибрировал, но я успела уйти с линии атаки...всего лишь на миллиметр от холодного лезвия Юго. Тени безумных тварей сжали нас в кольцо, мне казалось, что я задыхаюсь, словно холодная вода затапливает мои легкие. В голове стучала кровь, а сердце зайцем пустилось вскачь, загнанное, испуганное, человеческое. Тахэро был везде: за спиной, сбоку, над головой. Он теснил меня так, что я перестала осознавать происходящее. Вокруг был лишь хоровод адских теней, которые смаковали каждую мою рану, но я не чувствовала боли, даже страх спрятался и поник . Не осталось мыслей. Инстинкты управляли моим телом, как кукловод марионеткой, я была словно кошкой, защищающей свое потомство. Мужчине никогда не понять безумие матери, защищающей своего ребенка. И я была вся в этом сумасшевствии, потому что я знала, за что умру. Лишь бы продержаться как можно дольше, до тех пор, когда мой ребенок дойдет... а я знаю, он дойдет.
  Я пропускала уже третий удар в солнечное сплетение. Дышать было сложно, ребра впивались в легкие, а глаза заливала смесь крови и пота. Так даже лучше, лишь бы не видеть этих голодных теней. Сделав усилие я ускорилась, еще один удар кулака противника не долетел до моей шеи, я уклонилась и в отчаянии полоснула когтями безумную морду нелюдя. Демон отступил на шаг, но уже через мгновенье атаковал, пытаясь рассечь меня пополам, но я закрылась предплечьем. Даже несмотря на чешую, Юго пронзил мою руку почти до кости. Я выдернула артефакт и закинула его подальше, туда где Лорд Хаоса не сможет его достать. Тахэро взвыл, как раненный оборотень, словно я отсекла от него часть чего-то настолько важного...Но не было времени думать. Рука повисла как кусок бесполезного гниющего мяса. И тут я почувствовала, почти увидела присутствие Алеро. Я видела себя его глазами, я ощущала его страх, горе и оглушающую ненависть. Тени тоже заметили присутствие принца. Они, как голодные жадные псы, тянули воздух невидимыми носами, как падальщики, чующие загустевшую кровь.
  - Нет, только не его, только не моего мальчика!!! - это был то-ли рык, то ли отчаянный вопль. Откуда-то сбоку что-то часто и звонко засмеялось, мерзко и с придыханием, словно это был шакал, который увидел, уразумел мою слабость, ту самую струну, на которой можно сыграть так, что бы стало нестерпимо больно.
  - Малыш, нет, назад, не смей!!! - но Алеро не послушал. Я чувствовала, он просил, просил своих Темных Богов о помощи. И это был крик. Отчаянный крик молодой ласточки, летящей над бущующим океаном. И она молила, из последних сил, своего молодого сердца о клочке земли на которую можно сесть для того что бы не свариться заживо в своей пылающей крови над этой беспощадной, слепой стихией. И что-то очень дикое, глубокое и мудрое, большее чем все четыре стихии этого мира, откликнулось на зов молодого принца и взглянуло в меня. Это был не разряд тока, это было не падение с высоты, это даже было не погребение заживо под толщей ледяной и мертвой земли...это было откровение смерти, словно сам Великий Хаос принял мою душу в свои древние ладони и там, где были спрятаны все ключи и замки от моих дверей разгорелось живое, черное пламя смерти. Я ощутила себя субстанцией которую распарывают, словно я не человек, а сношеное, рванное платье. И с каждым ударом сердца, жестокий невидимый портной протыкал меня иглой, стежок за стежком сшивая, создавая шедевр, настолько ужасный и идеально красивый, что мысли застряли в голове, словно ржавые гвозди, а сердце гнало не кровь, нет... оно гнало саму тьму, пламя и хаос. Сила наполнила меня...я была пчелой, пьющей этот нектар и когда я остановилась, горькая сладость растеклась где-то внутри и вокруг. Тахэро словно окаменел и прирос к мертвой земле. Но он успел за секунду до того как я стала равной ему - его горячие, стальные когти проткнули мое сердце. Я все еще дышала и тьма ярилась во мне. Я знала, что у меня есть несколько ударов сердца. А потом все не важно, лишь бы мой ребенок жил. Тахэро что-то громко выкрикнул и тени, как безумные шакалы кинулись туда, где был, где дышал мой Малыш.
  - Нет, только не его!!! - из меня вырвалось темное пламя, но опоздало...Твари, стаей рванули по следу. Все еще не чувствуя боли в разорванном сердце я полоснула Тахэро по горлу и он упал, словно стебель полыни, скошенный серпом. Демон улыбался. Кровь, такая черная и сладкая на запах, текла отовсюду. Она была даже в волосах демона.
  - Почему? - сил хватило спросить лишь это.
  - Ты так и не поняла смертная, - улыбнулся демон и кажется безумно засмеялся, - Владыка был моим отцом. Я ублюдок. Все эти тысячелетия я так мечтал хоть о взгляде , но я был ничем, - силы покидали тело врага и он бледнел на глазах, - послушный глупый солдатик, и я не жалею, что умираю от твоей руки, смертная, потому что ты прекрасна, как ночь, самая яркая среди звезд, - последние слова он прошептал почти ласково, словно и не было этого безумия, словно это не он, а кто-то другой проткнул мое сердце. Последнее что я запомнила, были глаза. Мертвые глаза ребенка, которого так никто и не полюбил. Тахэро лежал в луже крови, а позвонки его шеи торчали, как сахарные палочки из изысканного десерта. Сил больше не было, мое сердце замедлялось. Меня начало тошнить, кажется я тихо заплакала и покорно легла на землю, свернувшись как в утробе матери. Так странно, все так похоже - и рождение и смерть.
  ...Боль ушла и я стала легкой, как белесый плавник рыбы и что-то тянуло меня вглубь, за луну, туда где пела Тьма. Нет, мне не время, потому что там, вдали мой ребенок бежал ко мне. Почему он плачет и зовет меня...мамой (?) А навстречу, оскалив голодные пасти неслись тени. Нет...теперь, став такой же тенью, я увидела их. Они были всего-лишь обозленными призраками, неупокоенными и больными. Уродами. Это всего-лишь обезьянки, Катя. Маленькие нестрашные ублюдки. Прогони их, там впереди твой Малыш...маленький, потерянный Маугли, который не понимает, что не должен сегодня умирать. Стань самим страхом, Катерина. И я стала. Когда темные твари с победным воем окружили моего Маугли, я стала Змием Каа, всего лишь мультиком из телевизора, но я решила написать свою, страшную сказку...мое призрачное тело было сплетено из нитей тьмы и Хаоса, только глаза, остались такими же зелеными горящими провалами. Я возвышалась над сворой призраков, а где-то в самом эпицентре стонал Маугли, бедный маленький волчонок. Он скалился и дрался, но твари высасывали его, наслаждаясь гневом и яростью этого смелого ребенка. Я посмотрела на них, вглубь их безумных душ и словно рыбак, зацепила их мясницким зазубренным крюком, так что бы они не смели трепыхаться. Я сказала:
  - Сссслышшшшите ли вы меня бандерлоги? - тени потускнели и забились в агонии на моем крюке, не смея повернуть назад к моему Маугли.
  - Я не сссслышу вас, бандерлоги, - уничтожающе произнесла я, окунаясь в ненависть.
  - Мы слышшшим тебя, Каа, - тени мысленно шептали, называя меня так, как я хочу. Сейчас я была божеством и той силой, которая поглотит их...
  - Подойдите ближжжже, - приказала я и тени стали принимать очертания обезьянок, потому что я была силой. Моя воля ломала их безумные души, лепила словно эти твари были куклами из мягкого пластелина...
  - Ещщщеее ближжжеее, - снова приказала я и сломленные, униженные твари, уже виляли своими призрачными хвостами, как дешевые дворняги. Когда они обступили меня кольцом, я взглянула в их слепые глаза и увидела там абсолютное повиновение... и мое змеинное тело изогнулось, словно силясь проглотить страусинное яйцо. И я новая, перекроенная самим Хаосом желала сотворить безумие, выпить, впитать в себя эти мерзкие, неупокоенные души. И я пила, пила....меня скручивало и сводило с ума безумное шептание внутри и мольбы остановиться, дать еще пожить в этом сладком мире. Но Хаос словно хлестал меня плетью, приказывая пить до конца, подгоняя, словно это горькое лекарство из душ может меня спасти. Когда последняя капля была поглощена, я посмотрела вниз. Там, восхищенно глядя на меня, вытирая кровавые слезы, стоял мой Маугли. Рядом был Ыый и страх пронзал Черта, он струился мокрой липкой волной по спине рогатого. Но я посмотрела вверх, где меня ждала Тьма и я почти была готова раствориться в ней, как я почувствовала что меня тянет вниз, туда где боль, туда, где лежит мое расстерзанное тело.
  - Нет, - вскрикнула душа, но этот крик расстворился в океане агонии.
  
  ...Я была словно под наркозом. Вокруг кто-то кричал и отдавал приказы. Пахло кровью. Мое тело опять шили, словно я кукла из шелка...девочка с голубыми волосами...как ее звали? Ах, да...Мальвина из цирка Карабаса-Барабаса. Да, он грозен у него есть плеть, наверное поэтому так болит мое тело. Мы, несчастные куклы, работаем сверхурочно и нас наказали за то, что мы осмелились не петь и не танцевать...Забастовка на предприятии...как смешно. Эй!!! Позовите мальчика по имени Пьеро, того мальчика в белом балахоне с длинными рукавами, который поет грустные песенки о любви и плачет, плачет... У него белое лицо и голубые глаза... Этот мальчик еще ходил в моем длинном свитере по кухне и вилял хвостом, а потом не захотел есть молочную кашу...Малыш!!! да, точно этого мальчика я нашла в снегу. Наверное поэтому здесь так холодно. Нет, дурочка, холодно потому, что вся кровь вытекла из твоего дырявого тела, об этом рассказывала мерзкая биологичка на уроке анатомии. Мне конец. Моя группа четвертая отрицательная, поэтому наверно вампир отравился...бред. Пожалуйста включите свет. Позовите Карабаса-Барабаса, я буду хорошей, я буду петь и танцевать на потеху жадным вульгарным уггам и оркам, сбивая ноги в кровь и срывая голос, только убирите боль....Еще один скачок...откуда здесь Арлекин в красном камзоле? Он украл меч у дракона и теперь Карабас-Барабас сварит из нас рагу. Боже! Хватит меня зашивать!!! Мне тесно в моей коже. Смелый мальчик Буратино совал свой нос не туда и поэтому я так страдаю. Нужно найти островок покоя. Где соль этой сказки? Да...ключ...нужно найти золотой ключик, что бы отворить дверцу в сказочный театр, там нет истязателей и истязаемых. Там играет музыка и можно напеться всласть и танцевать только с Пьеро. Катя, что главное в этой сказке? Что такое золотой ключик? Малыш!!! Малыш - мой золотой ключик. Ладонь сжалась и я с усилием рванула наверх. Я открыла глаза надо мной были золотоволосые ангелы с прекрасными лицами, словно святые мученики сошли со своих икон. Дура, это всего-лишь эльфы! Но как же они прекрасны! Как Париж весной. Хороша эта поговорка "Увидеть Париж и умереть".
  Боль отступила и агония растворилась как вода в песке. Мне снился сон, что я стою на развилке пустынной дороги, как в русской сказке про Иванушку Дурачка, а посреди дороги стоит камень с надписями:
  Направо пойдешь - к Владыке Попадешь, налево пойдешь - к дракону придешь, прямо пойдешь - смерть совю встретишь. Нет уж...Владыка Демонов меня вечно домагается, а сегодня я не в форме и не накрашена, а у Хоррлагга в пешере холодно и мокро.
  - А назад? - разозлилась я! Хочу назад! - я недовольно топнула ножкой. И обернувшись увидела Фацо Варо. Сфинкс, сидящий на проселочной дороге, застыл словно манекен из магазина одежды. Он был покрыт густым слоем пыти... а смотрел страшно, словно в себя, стеклянные глаза были полны боли, а вся фигура нелюдя была буд-то скована заклятием. Передо мной стояло чучело, безвольное и поникшее.
  - Эй, Фацо, - в страхе прошептала я, - кончай свои шуточки, это уже не смешно. Ты должен признать, что был не прав...и...
  Но тут я увидела, что именно с ним было не так. Его Тень. Фацо отбрасывал тень, она была мощной живой и сытой, и она жила под Солнцем этого мира. И как царица, сидела в теле Фацо, словно на троне. Где-то внутри нее, сжавшись от ужаса и боли металась душа Фацо Варо, но такая слабая и беспомощная, что царица играла с ней, словно со слепым щенком, жестоко дергая за уши и раздавая пинки.
  - Ну и что тебе нужно от меня, - устало сказала я, пряча испуг.
  Тень обрадовалась, словно мертвая девочка с которой не хотят играть живые и сказала, копируя мой голос:
  - Маленькая девочка Катя хочет домой, а я хочу ласкать и любить принца Алеро, - капризно заявила царица
  - А что Фацо надоел? - заинтересованно спросила я.
  Тень рассмеялась, словно я сказала что-то очень глупое:
  - Бедный, бедный Фацо. Он так любит меня, а я люблю его лишь шпинять, мне скучно, тут внутри совсем пусто.
  - Что ты такое? - прямо спросила я
  Тень заколыхалась как морская вода и удивленно сказала:
  - Конечно я Тьма, мы вчера познакомились с тобой. И ты была великолепна. Но я Тьма Фацо Варо. Душа сама создает свой Свет и Тьму. У каждого своя личная Тьма, у тебя - смелая и красивая. А тут в Фацо, - грустно улыбнулось существо, - грязно и мерзко, а я схожу с ума и иногда, нет...почти всегда себя ненавижу...
  - Ты не получишь моего Малыша! - строго сказала я и отступила на шаг
  - Ты ничего не поняла несносная девчонка, - яростно воскликнула царица. Я так хочу избавится от этого Фацо. Он исказил меня своим мерзким заклинанием, что я болею от его грязи и похоти, от его жажды власти. Но это не главное, Катерина, - устало произнесла Тень. - Он сотворил колдовство, которое дало течь. Это словно трещина в большом корабле. Пока маленькая, но скоро станет больше и тогда гнусные твари из нижних миров смогут пролезть.
  - Что ты хочешь от меня? - горло пересохло, а язык еле ворочался в онемевшем рте, словно после новокаина
  Царица словно подалась вперед и строго сказала:
  - Ты должна убить Тень Катя. Не фацо, не его тело. Тень!
  - Как? - прошептала я
  Царица стала совсем далекой, расстворяясь в солнечном свете, слабея, ее было почти не слышно, но я успела разобрать:
  - Ты знаешь ...оружие...которое сильнее тьмы и хаоса...любовь...Хоррлагг, поможет...
  И тень исчезла, словно ее слизал ветер, а Фацо, который был куклой, так и остался стоять под ярким солнцем. Я отвернулась...что бы не видеть мертвых глаз сфинкса. Убить тень, оружием под названием "любовь" Головоломка...
  
  Я проснулась резко. Было ощущение что меня переехало катком. Болело все по очереди и вместе. "Шалтай-балтай сидел на стене, шалтай болтай свалился во сне". Дурочка Алиса побежала за белым кроликом и попала в полную ж...у. Я слабо застонала так алкоголик стонет по бутылке пива, а наркоман по белому и пушистому слону с добрыми глазами. Катя, опять ты бредишь. Лучше оглядись вокруг. Вдруг ты лежишь сейчас где-то в уютной лечебнице, а санитарки в накракмаленных чепцах ставят тебе новую капельницу. Но нет, надежда на то, что я все же сошла с ума, расстаяла как дым от дорогих кубинских сигарет. Я лежала на мягкой уютной кровати, достаточно узкой. Тело покрывало белоснежное одеяльце, сотканное словно из тысяч паутин. Я захихикала...Сейчас приползет огромный паук и сожрет твои мозги дура!!! После моего смеха последовало какое-то движение и шорох. Я повернула голову и прищурила правый глаз. Надо мной стоял прекрасный эльф: золотые косы нелюдя были уложенны плавными полукружьями, ярко-зеленые глаза глядели взволновано и хмуро, ровный нос и пухлые нежно-фиалковые губы делали его похожим на херувима, в удлиненных ушах были серьги с какими-то камнями. Я снова засмеялась, было больно где-то в области моих переломанных ребер.
  - Тише, - удивленно и взволнованно сказал эльф, - не смейтесь...- его шелковая туника обтягивала накачанный торс. Прямо доктор секси из сериала...только какой-то уж больно педерас..ный
  Я не могла унять смех:
  - Доктор, а можно мне водки, ну так чисто для дезинфекции? - прохрипела я, получилась очень по-щенячьи жалостливо, а эльф взволнованно глянул на мои перебинтованные раны, - Если вы уже выпили все из моих запасов...может тогда у вас найдеться немножко спирту? Позовите мед сестру, или что я буду пить в одиночестве?, - высказала я претензию.
  Эльф поднес к моим губам колбочку, пахло травами, залив в меня нежно, но нагло, мучитель ответил, поклонившись:
  - Повелительница, я прошу простить моего незнания, но у меня нет никакого вотги и спиирта...
  - А жаль...- устало сказала я, - подожди как ты меня назвал, - похолодело внутри...- и почему ты кланяешься? - я подскочила, словно меня ужалили осы, пчелы и тараканы одновременно.
  Эльф ловко ушел от ответа и снова поклонился:
  - Вам нужно молчать, Повелительница, раны могут открыться, вы были мертвы целых семь минут...и...
  - Как тебя зовут, добрый доктор Айболит?...у меня пиз...а болит, - я закашлялась и засмеялась.
  Эльф густо покраснел и ответил:
  - Иллия, Повелительница, я придворный лекарь, Ее Величества Файры Первой.
  - Илья, перестань, кланяться пожалуйста, принеси мне алкоголя, если не трудно. Мой стресс сейчас вырвется наружу... и не выдержав я крикнула со всей силой своего хриплого горла:
  - ЭЙ, СВИНЬЯ, ТАЩИ ВОДКУ!!! И ТОЛЬКО ПОПРОБУЙ СКАЗАТЬ, ЧТО НИЧЕГО БОЛЬШЕ НЕТ! ЖМОТ НЕСЧАСТНЫЙ!!!
  Эльф побледнел и схватился за свои колбочки, которые жалобно и испуганно звякнули под напором моего прокуренного, но все еще лирического сопрано.
  Дверь с красивой резьбой из светлого дерева неслышно, медленно отворилась и на пороге возник заспанный Пятачок. Он прижимал к себе бутылку Немирова и банку с маринованными огурчиками.
  - А ты оперативно, хряк, - сказала я, на самом деле я была безумно рада видеть родное лицо...то есть харю. Пятачок весело улыбался и развязно виляя бедрами подошел к кровати. Эльф непонимающе хлопал своими длинными ресницами.
  - Оперативно, ты, поросенок...Не зря все-таки я тебя купила, - удовлетворенно вздохнула я,- я по твоей наглой харе сразу поняла, что ты пробивной хр..н.
  Эльф снова побледнел, а потом покраснел и кажется икнул.
  - Господин Доктор, то есть Илья, - присаживайтесь сюда ко мне, не стесняйтесь - махнула я эльфу и ты тоже залезай хряк, - поросенок увлеченно начал забираться на мое красивое одеяло, ловко и профессионально, как матерый кот.
  Эльф не знал что сказать и недовольно хмурил брови, не понимая что здесь происходит.
  - Эх, Илья, давай выпьем, только по чуть-чуть, за спасение моей души...и тела - я вздохнула и притихла.
  Через пять минут мы выпили, грамм по двадцать и поросенок скормил мне моринованный огурчик. Эльф, словно на королевском приеме смаковал деликатес из моего мира.
  - Слыш, поросенок как там мой Алеро? - тихо и осторожно спросила я у Пятачка, который гладил себя по брюху копытом, было страшно узнать что-то плохое, но я помнила, что мой Малыш не пострадал. Поросенок спокойно и беспечно отчитался:
  - Таки да, Его Светлость изволят спать уже второй день. А ты, Катенька, всех так напугала. Кровищи было, как на Привозе в мясном ряду. И кричала ты про Мальвину и Пьеро, - поросенок странно и серьезно посмотрел на меня, - Там было так страшно Катя, когда тени атаковали...со всех сторон, - свин замолчал изучая свои копыта, словно ищя в них ответ, - я думал, что нам не выбраться, но ты сделала это, Катя, - глаза поросенка хитро горели восторгом и радостью. Моему полупьянному, расслабленному телу было легко и хорошо. Эльф-лекарь тоже славно покраснел и улыбался, но все же держа профессиональную дистанцию.
  
  Но тут двери отворились и на пороге возникло прелестное тургеневское создание в женском образе. То есть, почему я подумала именно о Тургеневе, я не понимала, наверно потому, что образ был весь такой светлый, тонкий, летящий и невинный. Но взглянув в глаза лирической героине я поняла, что передо мной как миннимум мегера-Милосская или Лара Крофт, желающая расхитить еще одну гробницу. Короче передо мной стояла стерва...то есть эльфийская леди с очень нехорошим взглядом. Она молчала, но ее глаза прожигали во мне дырку, словно я полено, а она газовая горелка. Может посимулировать для визуального эффекта? "Ах, ты милая дурочка", - говорили ее глаза, "даже не думай играть со мной", - вторил плавный изгиб ее красивой царственной шеи, но мое тепленькое тело не желало покоряться эльфийской власти. Возле нее стоял Алеро и во все глаза глядел на меня. И мегера-Милосская потеряла для меня всякий смысл:
  - Малыш, - хрипло сказала я и протянула свою изможденную руку поближе к Алеро. Принц прильнул ко мне, но не так ка бы он сделал это наедине. Он сотворил, что-то совсем странное: склонившись в поклоне, он поцеловал мою руку, как средневековой даме, предварительно обвив ее хвостом.
  - Эй, Малыш, ты что делаешь, - удивленно спросила я, но Алеро не ответил, а лишь еще больше засветился как сто-вольтная лампочка, румянно улыбаясь холодной эльфийке, словно говоря : "Видишь, какая у меня есть Катя!" Эльфийка склонила голову и строго сказала:
  - Алеро, тебе лучше пойти сейчас к своей кузине...
  Но Малыш перебил ее:
  - Бабушка, ну пожалуйста, разреши мне остаться, - с надеждой попросил принц.
  Эльфийка густо покраснела и словно сквозь зубы прошипела, все же держа себя в руках:
  - Алеро, сколько раз я тебя просила не называть меня бабушкой?
  Было ощущение, что Ее Величество, как любая нормальная женщина очень комплексует по поводу своего возраста. Назвать ее бабушкой, видимо было все равно что застать эту гордую мегеру голой в душе с небритыми ногами.
  Алеро прекрасно понял ее состояние и весело вильнул хвостом:
  - Простите, Ваше Величество Файра, забылся, - и мой Алеро, переодетый в костюм из телесного шелка поклонился, так галантно, что захотелось запеть гимн страны.
  - Малыш, - тихо, но уверенно сказала я, - ты иди, мы скоро увидимся.
  Алеро улыбнулся, и поклонившись, только уже мне, покинул комнату.
  Королева кивнула румяному лекарю и бросила брезгливый взгляд на наглого пьянного свина. Секунда и в "палате" остались лишь мы вдвоем: мегера по имени Файра и Катя, педагогиня детского сада вся такая жалкая и израненная.
  Королева, сцепив свои тонкие бледные руки присела напротив меня так, что бы наверняка видеть как я, ничтожная, мучаюсь от боли.
  Нащупав бутылку из под водки под кроватью, я вытащила ее на свет и обняла как грелку.
  - Хотите, Ваше Величество? Выпьем... - мы русские всегда угощаем гостей...
  Эльфийка удивленно выгнула красивую бровь, словно она завуч престижного колледжа, а я неродивая ученица, прогулявшая весь семестр.
  - Не хотите, как хотите, - устало произнесли мои губы,- я тоже почти не пью, но последняя ночь, была просто полный "привет".
  - Что тебе сказал Тахэро перед смертью? - вопрос был поставлен таким категоричным тоном, что моя нервная система всполошилась, протестуя против насилия.
  Я спокойно ответила:
  - Он рассказал мне о причинах своего предательства.
  - И? - мегера решила дожать меня до конца.
  - Что И? - нейтрально заметила я., - не нужно давить на меня Файра, я ведь могу вас так называть, правда? - эльфийка прищурила свои голубые глаза и стала похожа на Мону Лизу с загадочной улыбкой убийцы.
  Королева перевела тему, словно мы были старыми подругами:
  - А что, можно и выпить - задорно сказала она, выхватывая из моих слабых рук бутылку водки и сделала три смачных длинных глотка. Наконец королева отлипла от горла с тихим звуком "чпокк" и галантно-эротично облизала мокрые губы.
  - Ну ты даешь Файра, - тихо засмеялась я, что бы не мусолить мои сломанные ребра, - ты закуси, что ли, а то знаешь как развезет, - королева полулегла в своем кресле, став вдруг не мегерой, а легкомысленной куртизанкой, да в этой даме умерла порядочная актриса...
  Файра элегантно жевала соленный огурчик и оценивающе глядела на меня.
  - Ну что, невестка, добро пожаловать в семью...- Файра снова сделала глоток, а я подавилась собственными слюнями. Что?Где?Когда? Позовите знатоков! Не смогла же я проспать то место, где я стала невесткой этой сумасшедшей бабы.
  - И не надо давиться милочка! Два дня назад, когда ты истекала кровью после битвы и бредила, прибыл мой сын. Так вот, он взял тебя в жены, а Хаос закрепил ваш союз. Посмотри на свою руку, - сказала Файра. Я тупо уставилась в ладонь, на которой горел красным пламенем незнакомый, видимо обручальный перстень. Ох, бля как романтично. Наверно надо быть настоящим извращенцем что бы жениться на таком кровавом мессиве, каким я была вчера! Буду рассказывать внукам " И тут я харкая кровью, сказала "Да, милый, я согласна""
  - Я так понимаю моего согласия не нужно, да? - ехидно спросила я и отобрала бутылку у этой ведьмы, также делая смачный глаток и занюхивая огурчиком.
  - Правильно понимаешь, - сказала злая и пьянная эльфийка, дожевывая огурец - только вот я не понимаю, - сказала королева, снова присасываясь к бутылке, как жадная пиявка, - что он в тебе нашел, конечно Эжена та еще сука, но гораздо красивей тебя, - сказала мегера и извинилась, - прости конечно Катеринэ, но это правда.
  Говно вопрос, тут все свои...Только одна перспектива иметь такую свекровь, ужасала меня как старого еврея ужасает налоговый инспектор.
  - А можно я не буду ничьей женой? - жалобно спросила я и закашлялась, как чахоточная дура, может меня признают негодной и полудохлой и отправят домой?
  Но Файра впилась в меня взглядом и подалась вперед, плохо координируя свои движения:
  - Нельзя!!! - гаркнула на меня эльфийка
  - Эй, Файра, хватит пить, да? - сказала я, потому как мою свекровь кренило прямо на мои бедные, поломанные ребра.
  - Прими демоническую форму, смертная, я хочу видеть это! - эльфийку прямо трясло от предвкушения. Нездоровый блеск в глазах очень тревожил меня, я постаралась еще раз жалобно кашлянуть, но меня проигнорировали и ожидали шоу.
  - Блин, я что тебе зверушка в зоопарке?, - Файра не ответила, а лишь улыбалась.
  Пришлось встать, голова кружилась, а перед глазами плясали черти, почему-то зеленые. Напрягшись я обернулась и эльфийка ахнула и выронила бутылку водки на красивый ковер с орнаментом. Поднявшись на ноги, королева обошла меня вокруг, жадно изучая мою чешую и шепча себе что-то под нос. Наконец Файра сказала:
  - Ты самая соблазнительная демоница, которую я когда-либо видела и вытаскивала из постели моего мужа, а их было около десяти сотен!
  - Да, - устало сказала я, - прикольно вы тут живете...
  Файра оскалила свои ровные зубы, видимо вспоминала, как травила и вешала своих соперниц. Адова Баба.
  - Слушай Файра, ты меня конечно извини, но замуж за твоего сына не пойду, уж больно он страшен
  Королева схватила меня за руку и заметила:
  - Поздно милочка, брак уже заключен.
  - Ой-ой-ой, как страшно, - спокойно и весело заметила я, - таких страшных мы еще не еб...ли!
  Файра спрялала свои зловещие зубы и развернулась к выходу,
  - А можно мне еще бутылочку этого чуда? - довольно улыбнулась пьянная королева, - кстати, твой хвост - просто блеск, - игриво заметила Файра и покинула мою "палату"
  - Ну что, сволочь, - обратилась я к хвосту, - довертелся, бестолочь?
  А хвост лишь утвердительно и гордо вильнул куда-то влево, как последняя дрянь.
  Я устало вернулась на свою койку и прикрыла глаза.
  
  
  
  Глава 14
  "Странности эльфийского двора"
  
  Мое пробуждение оказалось очееень оригинальным. Вот скажите мне как вы обычно просыпаетесь? Конечно вас "встает" будильник, это мерзкое творение цивилизованного общества. Далее, вы сонный и опухший и злой бредете на кухню и варите кофий, что бы хоть как-то разлепить свои зажмуренные глазки. Вот так завтракая сигаретой с кофе вы нагуливаете гастрит и бежите на работу. Вас замацивают в общественном транспорте...и так изо дня в день. Так вот, повторюсь, тут при эльфийском дворе, оказывается будят очень оригинально. До моего отдохнувшего мозга донеслась божественная музыка. Я открыла правый глаз, разрешая левому еще минуточку поспать и узрела прекрасную эльфийскую деву, которая улыбаясь мне кротко, словно я ее тысячный клиент, выигравший хлебопечь, ловко исполняла на арфе какую-то приятную мелодию. Еще две девы принялись поить мое сонное тело пахучим лекарством с травяным вкусом, которое несказанно взбодрило меня и придало сил. Потом пришел мой добрый доктор и осмотрел мои раны. Оказалось, что заживает на мне, как на собаке. Далее меня повели в комнату омовений. Так как я была обмотана бинтами что та египетская мумия меня помыли, как говорится "от селева, до селева". Абсолютно лишенные комплесов эльфийки хотели помыть так же и мое "селево", но я покрыв их матов, справилась с этой задачей самостоятельно. И вот я пахучая что та весенняя роза, вернулась на шатающихся ногах в свою комнату, где меня уже ждало платье расшитое каменьями. Но я все же предпочла свои выстриранные джинсы и футболку. И вот в таком виде я направилась, то есть меня повели в столовую. По правде сказать, мы шли так долго, что я бы лучше заказала такси...но увы!!! Конечно интерьер дворца - это отдельная тема. Складывалось впечатление что архитектором данной конструкции являлась персона особо изврашенная: ну скажите кому в здравом рассудке может придти в голову покрывать стены драгоценными камнями? Блестело и рябило так, словно я в ночном клубе - мечта эпиллептика. Но ближе к столовой стало вполне прилично: лишь темный мрамор и резьба. Единственным положительным моментом были огромные окна, из которых доносился бодрящий запах леса и утра. Когда я и моя свита дошли до обеденного зала, мне уже хотелось побыстрее свалить обратно в комнату и прижать к себе моего Малыша. Но не судьба... Двери отворились и я вошла в гостинную. Около двух десятков голов повернулись в мою сторону. Вот блин, скромный семейный завтрак! Было впечатление, что эти мерзкие нелюди специально пришли поглазеть на того, кто так ловко порвал, увы, покойного генерала Тахэро Тисото. Я с королевским достоинством направилась туда, где мне уже махал своей рукой Малыш. Присев на стул около моего довольного, румянного принца, я осмотрела сотрапезников: конечно во главе стола сидела невозмутимая Имератрица Файра, ее обмахивали пернатым опохалом какие-то две миленькие эльфийки. Файра что-то пила из кубка, опять же изготовленного из позолоченного черепа орка. Боже! Что за мир, бедные орки - из них тут делают посуду! Файра благосклонно и ехидно улыбнулась мне. Улыбка не предвещала ничего хорошего. Свекровь...блин, "всему роду кровь!". Около нее сидел Владыка Демонов в темно синем камзоле с какими-то станными нашивками, а грудь была как положенно в орденах, он так же многообещающе впиваясь в меня взглядом, видно грезит о брачной ночи,нелюдь. Мне не оставалось ничего другого как закурить. Нервы Катенька у тебя пошаливают...да. По левую руку Повелителя сидели пятеро его демонов. Вполне симпатичные мужики, когда не в боевой ипостаси. Им отчего-то было очень даже весело. Эти садисты наверняка ждали развязки всей этой истории. Приспособив какую-то изысканную соусницу под пепельницу, я принялась активно стряхивать пепел. Так дальше...а дальше сидели одни сплошные эльфы, которые вели непринужденную беседу, галантно улыбаясь друг другу и стараясь из вежливости не замечать моей неформальной одежды. Конечно, они-то наверно думают что я какая-то конченная психопатка - вон сколько народу замочила! Такой заикнись... А по правую руку от Малыша сидел Черт по имени Ыый, то есть Лорд Олрен. Сегодня он был великолепен: черный комзол и опять же ордена. Если тут так обвешиваются к завтраку, могу себе представить что происходит на ужине! Наверно как миннимум оркестр и бальные платья и сабли наголо. Интересно, а мне выдадут орден? За заслуги перед адским отечеством! Ну да ладно...Так, а кто это у нас такой злой, прожигающий меня взглядом, рогатого вида и женского пола? Ага...недовольная ревнующая демоница - наверное подружка нашего Владыки...от кобелина!!! Только женился на мне, а уже любовницу притащил. Самое прикольное, что я даже не ревную. И это я, которая всем своим бойфрендам за измену одеваю на голову то кастрюлю то с борщом, то с компотом, а то и миску оливье на новый год. Какая-то гастрономическая у меня ревность! А что, прикольно, если взять сейчас и вылить какой-то супчик на голову моему новоиспеченному мужу, он со мной быстро разведеться? "Не надейся, Катенька", этот изверг не из таковских. Ему проще тебя попытать несколько часов и получить удовольствие, чем упускать такое оружие массового поражения. Эх Катерина, кто-бы мог подумать, что замуж тебя возьмут за твои военные таланты и способность стать хорошей мачехой? А, что очень даже умно! Жениться на беспомощном теле, а потом всю жизнь качать права и пить кровь литрами. Ух!!! Какой у меня вырисовываеться брак! Прямо пособие по мазохизму. Только не реветь, педагогиня, тебя пока никто еще не режет на части! Тебя всего-лишь пригласили на завтрак. Итак завтрак. Так вот: минут через пять в залу зашли официанты - прекрасные молоденькие эльфики с множеством косичек и стали чинно суетиться около нашего стола. Мне попался черненький мальчик с румянным лицом и любопытным взглядом. Когда передо мной поставили какой-то симпатичный молочный супчик, в зал чинно и делово вошел Пятачок держа в одном копытце золотой поднос с манной кашей для моего Малыша. Поставив блюдо перед довольным Алеро, Пятачок поклонился как ожиревший аристократ и удалился вон. Цирк уехал, а свиньи остались... Наконец все стали завтракать и я тоже, но мои раны ныли и я почти эротично постанывала. Демоны заинтересованно уставились на меня, а Владыка даже перестал есть и вильнул хвостом, как озабоченная псина. Я покраснела и сбивчиво объяснила:
  - Не обращайте внимание господа, это не то что вы подумали, просто раны ноют, и Тахэро, светлая ему память, так мастерки бил меня вчера прямо в глотку, что глотать мне очень даже неприятно.
  Демоны понимающе переглянулись. Видно их регулярно били в глотку, а Малыш гордо выпячил грудь, мол...вот мы тоже не пальцем деланные.
  Императрица заинтересованно и ехидно спросила:
  - А, что, милая Катеринэ, вам не понравилось платье которое я вам прислала с утра? Или оно оказалось мало?, - вот же дрянь, намекнуть в одном предложении на то, что я выгляжу как бомж, а еще и толстая по ее меркам - это надо иметь талант. Тем не менее стол затих ожидая моего ответа
  - Ну почему же не понравилось, - вежливо сказала я, прихлебывая супчик, - просто понимаете, Ваше Величество, в нашем мире как-то не комильфо выходить к завтраку обвешавшись камнями. Оно же неподъемное, - и уже более жалостлово, - пожалейте мои раны, тем более, что я пока дошла до залы, думала грохнусь от усталости.
  Демоница, сидящая чуть поодаль презрительно хмыкнула.
  - А вы девушка, не хмыкайте, - опять же вежливо заметила я, - если есть что сказать, вперед, я слушаю вас очень внимательно.
  Демоница искренне удивилась, но все же смело заметила:
  - Наши дамы никогда не ходят без нижнего белья, - гордо заметила демонила, задрав свой аристократический подбородок, и гляда прямо на мою футболку туда, где находилась грудь. Ах, да, я забыла одеть лифчик!
  - Милая девушка, - ответила я демонице, - если вас так интересуют мои сиськи, я не против показать вам их наедине, - вежливо сказала я, - только чур, руками не трогать, потому как у меня там одна сплошная рана в области сердца. Мне, знаете ли его вчера очень невежливо проткнули.
  Рогатая баба покраснела и стушевалась. Как банально...только скажешь слово "сиськи", как адские девы падают в обморок, а эльфийки -нет...заразы, ехидно улыбаются в сторону демоницы, стервы!
  - Итак Катеринэ, - продолжила доеб...ться до меня моя свекровь, - как вам статус моей невестки?
  - О, это незабываемо, - весело сказала я, - никогда бы не подумала, что поимею свекровь которая в одиночку сможет вылакать почти литр водки и прямо из горла.
  Императрица, видимо не ожидав такого ответа поперхнулась, а стол затих, словно перед казнью. Тем не менеее Файра не спасовала и перевела все в шутку, звонко рассмеявшись. Эльфы как по команде, гламурно и музыкально засмеялись в ответ. Наверно долго репетировали...с..ки.
  - Ох, Катеринэ, - весело сказала свекровь, - надеюсь очень скоро вы познакомитесь с остальными моими талантами, - королева снова оголила свои хищные зубы...надеюсь она не станет меня есть...
  Один из демонов,я вспомнила его, тот изверг, который тиранил бедную змейку...так вот он поддался вперед и заинтересовано спросил:
  - Милая Катеринэ, а расскажите нам, как вы раздобыли меч Великого Хаоса? Наверно сложно было его украсть?
  Я посмотела на демона как на врага советского народа:
  - Какой такой украсть?..., - смело заявила я, - простите не знаю как вас зовут, Лорд...
  - Лорд Шибаа, Повелительница, - галантно сказал нелюдь и улыбнулся своими белыми острыми клыками.
  - Так вот, Лорд Шибаа, вас неверно информировали! Ничего мы не крали! Дракон Хоррлагг сам подарил Его Светлости этот меч, - я кивнула в сторону ножен, с которыми Малыш не расставался даже во сне.
  - А вот Туйар утверждает что очень даже украли, - холодно и с угрозой сказал Владыка Демонов недобро глядя на меня, так, что у меня похолодело вся верхяя часть: от волос до сисек, но я не поддалась истерике:
  - Как он может утверждать такое, если в то утро валялся пьянным, как последний алкаш?! Когда мы с Хоррлаггом "одалживали" меч из сокровищницы, охранное заклинание выло так, словно настала война. А этот кучерявый даже не послал погоню. Конечно выхлебать почти пять бутылок самостоятельно! И вообще, какой все-таки, он меркантильный и жадный дракон! Пожалел такому милому принцу какой-то там меч! - я ласково поцеловала Алеро в макушку и Малыш заурчал от удовольствия.
  - Скажи, сын, - Владыка тепло обратился к Алеро, - ты доволен своим первым в жизни оружием?, - так же отстраненно, но заинтересованно спросил Владыка.
  Глаза Алеро загорелись, а сам он покраснел:
  - О, да, отец, меч просто великолепен и резать им очень удобно.
  Владыка удивленно посмотрел на меня:
  - Как долго я ждал таких слов от моего наследника! Наконец настал этот день!
  О да, Катя, ты настоящий профессионал! Родитель хвалит тебя, за то что его ребенок любит резать глотки! Тебе нужно было идти в методисты к палачу, а не в педагогический!
  Алеро продолжил есть свою манную кашу, а я ждала конца этого бреда под названием завтрак. Но это было еще не все! За супчиком пошел салатик с мясом грамм так пятьсот на рыло. За салатиком горячее - целая нога, какого-то млекапетающего, за ногой - карасик килогграмма на два, а за рыбкой наконец десерт в виде половины пирога. Я с ужасом смотрела по сторонам. Ладно демоны...но тонкие и звоникие эльфийки поглощали все до последней крошки очень быстро и ловко. Интересно когда же их порвет? Но нелюдей все никак не рвало от чрезмерного количества съеденного. Они галантно утирали свои рты салфетками и оживленно беседовали.
  Один из эльфов, молодой томный мужчина, почти остроумно поинтересовался:
  - Повелительница, я слышал, что вы пробовали настоящего Угга. Позвольте спросить, как он пришелся вам на вкус?
  Видимо этот нагляй эльф думает, что он сильно умный, поэтому я вежливо ответила:
  - Понимаете, Лорд, к сожалению я не успела расспробовать, так как проглотила его еще живого. Да и трепыхался он...Скажите на милость какое удовольствие когда твое блюдо шевелиться прямо у тебя во рту?
  Эльф смешно моргнул и расстерянно сказал:
  - Никакого наверное...
  - Вот о чем я и говорю, - увлеченно кивнула я, - тем более, что я съела бедного Угга исключительно в оборонительных целях, а не в гастрономических, вы лучше спросите у Владыки, я слышала он по части угг большой гурман.
  Эльф поспешил исчезнуть с поля зрения, а Владыка посмотрел на меня недобро, долго, словно я нагадила ему в суп.
  А дальше мы пили горячий шоколад. Я расслабилась и вовсю болтала с Малышом и Ыыем. Я видела, что Алеро был абсолютно счастлив и наслаждался завтраком.
  Наконец Императрица встала знаменуя окончание завтрака. Гости встали вслед. Многие склонились. Почти все, кроме ее сына и пяти Лордов Хаоса. Императрица равнодушно оглядела подданных и удалилась. А я взяв Малыша за руку, неспеша отправилась прочь, туда где нет ни рогатых, ни ушастых.
  Малыш был очень активен и решил показать мне "замок бабушки". Сперва мы зашли на кухню забрать наше наглое толстое животное. Зайдя в огромную залу меня замутило. Вот представте: огромное затемненное помещение....по центру в черном фартуке стоит демон, руки по локоть в крови а на разделочном столе затихает какое-то парнокопытное животное. Я пригляделась в морду убиенного существа - нет, слава Богу не Пятачок. Создалось впечатление что этот демон вовсе не повар, а усердный пыточный практикант.
  Демон поклонился нам и дружелюбно сказал:
  - Ваша Светлость, Повелительница...чем могу служить?
  - Понимаете...мы ищем одно говорящее животное...с копытцами пятаком и треугольными ушками, желательно живое, - я с надеждой посмотрела на "повара"
  Рогатый нахмурился:
  - Простите Повелительница, но такого блюда у меня сегодня в меню нет...
  И тут встрял Алеро:
  - Лорд, я ищу моего компаньйона.
  - А-а-а, Ваша Светлость, я понял вас, ваш компаньйон с прислугой вон в той комнате, - демон указал на дверь своей окровавленной рукой.
  Мы облегченно вздохнули и потопали к мааааленькой дверце.
  За дверцей было уютно, тепло, а по стенам были развешаны сырокопченные колбасы и вязанки лука. А еще в коморке было многолюдно. То есть помещение было полно нечисти: черти и какие-то волосатые существа похожие на домовых внимательно слушали пузато-носатого оратора, то есть нашего поросенка, вальяжно докуривающего мою сигарету. Он втирал им что-то насчет интернета, винды и Билли Гейтса. Хакер, епрст...
  Как только мы зашли, нелюди склонились в поклоне, а Поросенок звонко зацокал копытами в поисках пепельницы.
  - Слыш программист, хватит грузить чертей, пошли давай, - сказала я глядя в эти маленькие лживые глазки.
  - Дорогие мои, - прорезюмировал хряк, обращаясь к озадаченным чертям и прочей замковой живности, - я вынужден вас покинуть, служба, знаете ли... - и послав воздушный поцелуй волосатым домовихам, вздыхающим томно, прошевствовал вслед за нами.
  - Мой принц, - важно сказал поросенок, - я так и не понял почему при эльфийском дворе так много чертей...
  - А ты загугли, - издеваясь сказала я.
  Пятачок зло и обиженно выпятил нижнюю губу и хрукнул, Алеро активно завертел хвостом и сказал:
  - Ну моя бабушка, она...понимаете много веков прожила с моим покойным дедом в папином замке, а когда дедушку убили, то приехала обратно домой, сюда...вот...а чертей папа прислал ей в подарок...вот.
  Вот Катенька...из орков тут делают посуду, а чертей дарят. Интересно а мне можно будет заказать какую-нибудь нечисть на Новый год?...или даже две штуки: один мне, а один маме. Представляю ее лицо. "Привет мама, я тебе черта принесла: и готовит и стирает и гладит".
  Поросенок важно хрюкнул, словно такая идея пришлась ему по его свинской душе.
  
  Так вот шли мы и шли и еще раз шли: коридоры, арки, окна, снова коридоры. Алеро оказался очень неплохим рассказчиком как для своего возраста: из него так и сыпались исторические факты, даты и имена - кто, кого и за что убил в этом коридоре, а вот под этой аркой какой-то там эльфийский хрен из арбалета по-пьяни, нечаянно замочил молодого принца, потому что принц в порыве нежности показал тому средний палец, то ли посылая, то ли делая неприличное предложение. Стрелок сразу же завалился спать, посреди замка, рядом с трупом, а на утро был четвертован, хотя и не помнил за что. А вот через это окно, лет так пятьсот назад бежала несчастная принцесса, которую семеро чертей соблазнили несколько десятков раз подряд, сначала вместе, а потом по очереди. Короче, она спешила к своему "возлюбленному" на конюшню, но в темноте нечайно расшиблась...и сломала шею. Все горевали...Ага, а вот на этой лестнице обрыгался Владыка Драконов и что бы остановить слухи среди подданых, Владыке пришлось запытать около тридцати драконов. Веселый замок оказался у бабушки Малыша. А вообще, как выяснилось, Файра очень любила пыточную. Алеро поведал нам по секрету, что бабушка оборудовала себе там даже спальню, ванную и кухню. Оказалось, что иногда ее заедает ностальгия по годам замужества, проведенных в царстве демонов и она отдыхает от тяжеллых трудовых будней, слушая крики несчастных жертв. Но однажды она очень даже расстроилась, когда какой-то черт висящий на дыбе с наслаждением кричал: - Еще, еще...бабушке очень не понравилось, такое вот пренебрежительное отношение пленного к искуссному мастрерству ее плачей и у нее разыгралась мигрень и испортилось настроение. Но один умный демон нашел выход: черта перестали пытать и начали давить психологически. Бедный рогатый скончался через год от нервного срыва и как следствие императрица повеселела, от чего весь замок вздохнул с облегчением.
  Малыш все рассказывал и рассказывал увлеченно вращая своим отросшим хвостом и таскал меня с одного помещения в другое. Наконец я взмолила о пощаде, потому что раны ныли и мы отправились в парк, "посидеть на лавочке" у фонтана. Но конечно отдохнуть нам не дали.
  Около фонтана прогуливались шестеро: Владыка демонов и его рогатая шобла, то есть пардон - пятеро демонов его личной охраны. По их "лицам" было видно, что рогатые обсуждают какие-то очень важные государственные темы, а завидев нас, улыбнулись и начали медленно приближаться. Нет! Только не это. Я так устала! мне даже сесть лень, лучше лечь...но лень идти в комнату. Поэтому я не стесняясь никого (а кого стесняться, тут все свои...) легла на пушистую траву скинула с натруженных стоп кросовки "адидас" и сложила руки на груди.
  Малыш полностью скопировал мою позу и обвил мою руку хвостом, приятно щекоча, поросенок, что-бы не отставать от коллектива тоже лег на спину, но закон всемирного тяготение взял верх, и его объемное пузо прижалось к мягкой травке и вот так, приняв позу искусительницы из журнала плейбой, свин в довершении натюрморта кокетливо подпер рыльцо копытом. Демоны неспеша обступили наше лежбище и галантно поклонились. Лишь Владыка глядел на нас с непонятным выражением: в его взгляде была и радость и удивление и ревность. Конечно, я талант! Сделать за две недели из наивного ребенка, настоящего рубаку! Наконец Малыш лег на меня и свернувшись калачиком, заснул, посасывая свой большой палец. Я обняла ребенка и стала мурлыкать колыбельную. Владыка Демонов лишь слегка кивнул одному из своих секьюрити и тот аккуратно забрал у меня спящего Малыша и понес его обратно в замок. Пятачок последовал за своим принцем...Боже, кто бы меня донес?! Я даже дороги в свою спальню не помню...и идти туда наверно часа полтора. Мне вообще положено кресло-каталка, как ветерану войны. Демоны молчали и смотрели на меня усмехаясь, только Владыке смешно почему-то не было.
  - Ой, да говорите уже! - устало сказала я рогатым. - Хватит стоять мне над душой и молчать! Я планирую поспать на этой мягкой травке, а из-за вас я не могу сконцентрироваться.
  Владыка как-то слишком холодно ответил:
  - Женщина, ты расположилась прямо на нашей тренировочной площадке. Мы хотели провести стратегическое сражение.
  - Не вопрос, - ответила я, поворачивась на бок, лицом к дереву, ну нет меня никто и с места не сдвинет, это уже вопрос принципа!, - сражайтесь на здоровье, вы мне не мешаете. Только оставте меня в покое под этим прекрасным деревом.
  - Повелительница, может поспите в своих покоях? - уважительно сказал один из демонов, и это обращение резануло по ушам, как пеннопласт по стеклу, а обручальное кольцо начало активно пульсировать, (кстати оно намертво приросло к пальцу и не снималось, вспомнился фильм "Дневной дозор" там тоже одна баба была замужем за Темным, так вот она категорически не могла снять кольцо...Но отважная девушка все-же нашла выход, отрубив себе палец. Катя, лучше быть без пальца, чем иметь такого мужа, рискни...!)
  Я сделала жалостливое лицо и плаксиво ответила:
  - Ой-ой-ой, бедные мои ножки совсем не ходят..., - но на самом деле мне хотелось просто побесить рогатых.
  - Так я вас отнесу, - оживился очередной адский секьюрити.
  - Я тяжелая, а вообще принесите мне лучше кофе с пирожным или нет - вишневого соку, а можно и того и другого и побольше, - нагло заметила я, как обнаглевший Винни Пух.
  Тут мое кольцо сошло с ума и начало впиваться в кожу, Владыка играл желваками. Какой он все таки нервный! Я запричитала:
  - Ой-ой-ой, мой бедный пальчик! Снимите кольцо пожалуйста, добрые демоны, оно меня бесит и вообще не подходит к моему костюму "из-под" адидас.
  Владыка до сих пор молчал, а демоны весело рассмеялись и темноволосый ответил:
  - Повелительница, это невозможно. Обручальное кольцо снимается только после смерти мужа или жены.
  Я возмутилась:
  - И на что это вы намекаете? Я что должна самоубиться или зарезать вашего царя? Меня же посадят! И что же теперь делать? - я задала чисто риторический вопрос, потирая палец, но мне соизволили ответить почти без сарказма:
  - Жить долго и счастливо.
  Владыка продолжал молчать и испепелял меня взглядом.
  - А чего ваш, тьфу...то есть Наш царь молчит и так недобро смотрит?
  На этот раз демоны не смеялись, а начали отступать назад и поклонившись исчезли из поля зрения. Глаза Владыки пылали, а черты лица заострились:
  - Ваше Величество...э-э-э, - промямлила я, отползая подальше с линии атаки, - я советую вам как дипломированный специалист, - быстро затараторила я, - не держать эмоции в себе. Лучше выплеснуть все наружу (но желательно не на меня, боже опять какие-то пошлости) выговориться и т д. Кстати у вас есть тут психоаналитик или специалист по голове?
  Демон вспыхнул глазами и заинтересовано пророкотал:
  - Выплеснуть? В каком смысле?
  Тьфу ты Катя, идиотка, сказала пошлость и не заметила!
  - Ой-ой-ой, моя рана в сердце, - я закатила глаза, - у меня швы расходяться, позовите кардиолога, мне нужен электрошокер и искусственное дыхание, - я театрально схватилась за сердце, - Станиславский в моем мозге мерзко кричал "не верю", а демон приближался все ближе, странно кружляя хвостом. Боже, убирите от меня этого страшного мужика!!!
  - Врешь, - довольно сказал демон и взяв меня на руки потащил в свое логово. Все происходило в стиле сказки "Аленький цветочек"
  По пути я успела накричаться, нацарапаться, поугрожать, даже два раза почти натурально упала в обморок и один раз попробывала храпеть, классически с гортанным придыханием. Может меня такую шизоидную бросят где-то по дороге и мне удасться незаметно отползти? Но нет, демон упорно нес меня куда-то, а эльфы разбегались, завидя семейную сцену. Наконец я выдохлась и примолкла. Меня подло укачивало, но я стойко боролась со сном. Наконец мы остановились посреди коридора. И тут навстречу со свитой выплыла королева, нахально глядя на меня:
  - Сынок, - пропела свекровь, - а я как раз искала свою невестку. Спасибо что занес!, - сказала королева и за шкирку выдернула меня из рук демона. Эй, я вам не мягкий мишка, тискать меня туды-сюды. У меня швы, между прочим! Владыка странно и нехорошо на меня посмотрел и я против своей воли приняла демонический облик.
  - Эй, - возмутилась моя пасть, - в чем дело?, - я уперла руки в бока, мой хвост бил меня по ногам. Кстати очень странно что в таком облике моя одежда исчезает, а при обратной трансформации появляется вновь. На чешуе не было не единой царапины и ничего не болело.
  Демон улыбнулся и поцеловав мне руку, по-королевски удалился.
  Я обернулась к королеве:
  - Файра, ничего если я так немножко похожу? - спросила я эльфийку, сверкая чешуей, стараясь не задеть своим шипастым хвостом ее дорогущее платье.
  Ее Величество манерно закатила глаза и оскалила зубы:
  - Ну походи,...можешь даже и полежать так и не одна... - пошло намекнула свекровь...интересно это она намекает на своего сына или на себя? Извращенка! Ее фрейлины пикантно захихикали.
  - Ой, как смешно, - нагло заметила я и предложила: - А давайте я вас научу отдыхать по-человечьи, - эльфийки странно посмотрели на меня, - ну так, как отдыхают в моем мире.
  - И как же? - спросила одна томная темноволосая дама с пышным бюстом.
  Я улыбнулась глядя на заинтересованную свекровь и крикнула:
  - Пятачок, зараза, иди сюда!
  
  Уже через час все было готово. Пятачок, оставив спящего Алеро на попечение Ыыя, вовсю носился по покоям императрицы обслуживая дам. Он наливал нам водку, шампанское и бейлес из загашника, и даже иногда давал пощупать свой хвостик. А мы культурно напивались. Я стараясь не порвать своим шипастым хвостом шелковые подушки и тянула из трубочки алкоголь облизывая губы змеинным языком. Боже и как я говорю с такой вот пастью? Дамы, будучи уже под градусом, тяжело дышали и заливали в себя последнюю бутылку коньяка, нескромно мацая друг друга за сись..ки, Боже, извращенки! Срочно позовите мужчину, мой мозг не готов созерцать однополую любовь!
  - Дамы, - живо сказала я, нервно виляя хвостом, дамы пьянно посмотрели на меня, а музыканты стали играть потише, - в нашем мире есть такое развлечение для женщин, называется стриптиз.
  - Стриптисссс, - зашипели озабоченные эльфийки..., - а что это такое?
  Императрица благосклонно и нетрезво слушала нас в пол уха.
  - ПОнимаете дамы, - это такой медленны танец под музыкууу, когда мужчина раздевается для дам за деньги.
  - Да? - хором спросили эльфийки и начали скандировать как настоящие валькирии после битвы, стуча бокаламми по столу: - СТРИПТИС, СТРИПТИС, СТРИПТИС.
  Глаза королевы загорелись и она хрипло, по-мужицки крикнула пажу:
  - Приведи мне Кияяяя!
  Мальчик-паж юркнул как мышка за дверь, и через минуту перед нами стоял красивый молодой эльф. То есть не стоял, а склонился в поклоне.
  Королева закурила и буднично приказала в такт музыке:
  - Раздевайся!
  Эльфийки захихикали, а Кий начал на полном серьезе с каменным лицом раздеваться. Боже Катя, что ты творишь! Бедный мальчик!
  Наконец эльф разделся и выжидательно посмотрел на королеву, мол, ну разделся что дальше делать? Ну ни фига себе! Вот это выдержка и преданность стране!
  Королева повернулась ко мне и озадаченно спросила:
  - Что-то не зацепило....наверно Кий сделал что-то неправильно?...
  Я чуть не рухнулась в обморок.
  - Да, - нетрезво протянула я, - нет у него нашего национального коллорита!
  Пьянная королева бросила эльфу монетку и пробурчав "одевайся", переклюсилась на мой коньяк. парень пожав плечами, подобрал монетку, натянул тунику и исчез. Выглядел он разочарованным и обиженным. Стыдоба-то какая, Катенька! Надо будет найти этого мальчика и извиниться!
  Очень скоро эльфийки разошлись, а королева уснула на своем троне и тихонько похрапывала. Пятачок собирал пустые бутылки, натужно сопя.
  Я вздохнула и клацая когтями по мраморному полу побрела искать свою комнату. Хвост уныло висел за спиной, собирая пылюку. Я остановилась у зеркала и почти открыла рот! Нет все со мной было впорядке! Ну, обычная черная чешуя, ну зеленые глаза, ну крылья и хвост. Все буднично и банально. Вот только один рог почему-то стал бледно голубым! Интересно, отчего-бы это? Надо посмотреть на себя в человечьем обличье. Эти ненормальные эльфы наверно ставили надо мной какие-то опыты, как на зверушке. Но думать было лень и следуя за Пятачком я пришла в комнату к моему Малышу. Алеро сладко спал. И я не думая долго, привычно прижала к себе принца и моментально заснула...
  
  И почему в этом мире у меня такие реалистичные сны? Я даже не удивилась обнаружив себя привязанной к позорному столбу посреди рыночной площади. Был солнечный теплый день, люди и нелюди сновали по площади не замечая меня, словно я стою так уже много лет...отовсюду слышались крики торговцев и плач детей. Тут были вампиры и демоны, угги и вайги. Мне стало страшно...почему, зачем я здесь? Я опустила глаза: джинсы и футболка висели лохмотьями, каким-то грязным, замызганным куском. Кожа была черной от солнца, а ступни были старческими, словно мне лет восемдесят...Боже, что происходит? И я закричала...истошно и обреченно. Так наверно кричат люди, которых хоронят заживо. На мой вопль недовольно обернулось несколько торговцев, палатки которых находились чуть поодаль от позорного места. Один из них, скотского вида бородатый нелюдь подошел ко мне, не спеша, зло и чинно. Так подходит хозяин к провинившейся собаке, которую он привык кормить, что б не сдохла. Нелюдь нес ведро. Секунда и помои вылились прямо мне на голову. Я лишь беззвучно открыла рот и уставилась на мужика:
  - Чего орешь дрянь? - брезгливо осведомился торговец, - всех покупателей мне расспугаешь, - процедил бородач и сплюнув куда-то под мои старческие ноги, вернулся к своей палатке. Дети проходящие мимо весело кинули в меня нсколько гнилых овощей и смеясь удалились.
  Глаза стало щипать. Почему я здесь? Где мой Малыш?
  Но вдруг мне стало не до слез. Над рыночной площадью пронесся звук горна и толпа простолюдинов расступилась. Стало тихо, так тихо, что было слышно как мухи кружат вокруг моего облитого помоями тела. Это была страшная тишина. В этом молчании было не почтение, не уважение, один лишь страх. На рыночной площади неспеша появилась кавалькада демонов, поднимая пыль. Их я узнала по разноцветной чешуе и рогам. Впереди ехал молодой красивый мужчина. Нет это был не Повелитель Демонов. Это был Алеро Четвертый, сиятельный принц. Даже повзрослевшим я его узнала: то же лицо, тот же изысканный хвост и красивые рога, те же волнистые серебрянные волосы. Лишь глаза...глаза были чужими, словно из них вытравили того ребенка которого я полюбила. И мне стало страшно, жутко что он стал таким. Лучше простоять еще тясячу лет привязанной к позорному столбу, чем видеть что умер тот, кто тебя любил. На плече у принца восседал сфинкс. Нет, не просто какой-то сфинкс, это был Фацо Варо, прокурор. А где-то в пыли, тащилось бессловесное разжиревшее животное. Оно было одето в какой-то красный колпак и мерзко визжало. Безумие...присмотревшись, я увидела Пятачка. Его глаза абсолютно ничего не выражали. Это была обычная тупая скотина. Во всем этом было что-то пошлое, извращенное и ужасающе дикое. Я не могла больше выносить, смотреть туда...и я сипло обреченно крикнула:
  - Малыш..., Алеро, - что происходит?
  Принц повернул голову и брезгливо посмотрел в мою сторону не узнавая меня. Кто-то из его охраны сиганул плетью...по моему лицу побежала горячая кровь, заливая глаза. Губы онемели, я не могла произнести ни звука, лишь дрожала от слез. Последний раз подняв глаза я увидела, как Фацо что-то шепнул принцу и улыбнулся мне...долго, удовлетворенно, сыто. И когда они почти удалились, лишь на мгновение я заметила...Тень Алеро...Она была искаженна, разорванна, больна. Она тоже словно улыбнулась мне и впившись в спину Малыша, окутала его, как паразит окутывает своего донора.
  Внутренности похолодели. Я должна прснуться, предупредить...Кажется я упала в обморок от кровопотери, но на самом деле я проснулась. Было еще темно. Под моим боком тихо спал Алеро все так же посасывая большой палец. В ногах храпел Пятачок, обняв последнюю бутылку шампанского. Но я не стала никого будить...Я думала о своем сне. О той угрозе, которую представляет собой эта загадочная Тень.
  Я выбралась из постели и подошла к зеркалу. На меня смотрела испуганная девушка с новой бледноголубой прядью волос, словно была седая...ну да ладно....
  Одев на себя первое найденное платье я пошла искать Владыку. Надо срочно что-то делать пока Фацо не дотянул свои мерзкие руки к моему Малышу.
  Выйдя в коридор, я поняла что искать тут что-то без карты - бесполезно. Остановившись у огромного окна я закурила. Трясущиеся руки не желали держать сигарету ровно...кое-как я принялась заятгиваться дымом. Я все глядела и глядела на светлеющее небо и не могла успокоиться. Но тут послышался шорох за спиной. Я обернулась. Мне кланялся какой-то черт. Молодой и симпатичный, покрытый рыжей шерсткой.
  - Повелительница, доброе утро!
  - И тебе, доброе...
  - Леле, Госпожа, - покраснел черт
  - Ну что-ж Леле, очень приятно, - дружелюбно ответила я.
  - Я могу чем-то помочь Госпожа?
  - Очень кстати...проводи меня к покоям Повелителя.
  - Госпожа, но Повелитель еще спит, - постарался оправдаться черт, но я была настроена решительно.
  - Конечно спит, - кивнула я, - но я ведь жена, а значит мне можно..., - железный аргумент.
  Черт не стал перечить и уже через две минуты мы стояли перед массивными дверями коваными из какой-то темной стали. Такие двери насильно отворить можно наверно лишь с помощью гранотомета, поэтому я вежливо постучала. Минуту ничего не было слышно и я очень удивилась когда дверь неслышно отворилась. На пороге стоял бодрый демон. Тот который, огненный, в полном боевом облачении, ага, значит на посту...Он удивленно посмотрел на меня, но ничего не сказал, а лишь кивком пригласил внутрь. В комнате было аскетично: камин, стол и кресло. Роскоши добавлял лишь разноцветный ковер и позолоченые зеркала. Я прошла на середину и снова нервно закурила. Демон внимательно смотрел на меня и молчал.
  - Катя, что-то случилось? - серьезно спросил огненный.
  Я нервно кивнула и села в кресло, подобрав под себя ноги.
  - Буди Владыку, - спокойно попросила я, - и наверно надо заказать что-то попить и поесть. Демон не стал спорить. И вышел из комнаты.
  Минут через пять в гостинную, заспанные и усталые и полуголые выползли остальные четверо демонов. Удивленно смотря на меня, принялись заниматься своими делами. В основном крутились около стола, увлеченно изучая какую-то карту....Наконец они разселись: кто сел на кресло, кто на подоконник, а кто даже на пол около камина. Демоны пили что-то мятное и щипучее и вертели хвостами, причем вертели очень интересно, прямо в унисон. Боже какой-то "хвостовой аркестр". Но даже самовеселение не могло успокоить меня: в каждом углу мне мерещились тени, хотя там была всего-лишь пыль....Наконец "огненный демон" принес нам какого-то напитка мяса и горячего хлеба. Мы уселись на пол около невысокого стола. Разговор не клеился, а пошло-насмешливые выражения на лицах демонов, бесили мое "Я". Это все равно что обсуждать кого-то за спиной. Я от нервов курила уже пятую сигарету.
  - Хватит, - ледянным тоном сказала я.
  - что именно хватит? - невинно и развязно осведомился демон, тот, который мучал несчастную змейку.
  - Мне не нравится как вы смотрите на меня и как вы ухмеляетесь, - спокойно сказала я, - если кому-то что-то не нравится, я с удовольствием могу оторвать недовольным их рогатые головы, - я не заметила как начала обращаться в демона, впитывая тени...
  Демоны отскочили, но не от страха, скорее от удивления...и приняли боевые позиции.
  Мне стало смешно и конечно-же я рассмеялась, хриплым протяжным смехом и тут меня сбили с ног. "Огненный" ударил меня куда-то в область виска и я упала как мешок с картошкой, снося своим хвостом хлипкий столик. Тело резко ослабло и стало тяжело дышать. И я заплакала от злости. Демоны окружили меня, вытащив оружие.
  Я спокойно сказала:
  - Хочешь рубить, руби. Но смеяться над собой больше не позволю.
  Но вместо ответа, я услышала голос Владыки:
  - Не смей трогать мою жену, Гор, - тон, которым была сказана эта фраза не был злым. Он был потусторонним. Так мог говорить архангел Гавриил, если бы говорящий был ангелом. Демоны отступили и я смогла подняться на ноги. Хвост обнял мое тело. Я старалась лишний раз не вилять им.
  Владыка, полуголый, т е в одних штанах, стоял в проеме дверей своей спальни и недобро смотрел на демонов.
  "Огненный" опустился на колена и с достоинством произнес:
  -Владыка, прости мне своеволие. Повелительница была на грани "безумия Хаоса"...
  - Это правда? - спросил меня Владыка.
  - Эй, - оскорбилась я, - вы что намекаете, что у меня крыша уехала?
  - Женщина, - недобро сказал Владыка, - "безумие Хаоса" - это состояние, когда демона порабощает Великая тьма и он сходит с ума.
  - Вы издеваетесь? - возмутилась я, - откуда по вашему я могу это знать? - Совсем идиоты, да? То, что я умею отращивать чешую и рога, не значит, что я знаю о всех этих заморочках! Я даже со своим хвостом справиться не могу, - чуть не плача сказала я, наблюдая как мой хвост свернулся петлей, а чешуя на нем, словно вздыбилась.
  Владыка подошел ко мне и выпрямив мой хвост прошелся рукой как говориться "по шерсти". Меня словно ударило током.
  - ну-ну...Тише, - успокаивающе сказал "муж"
  - Эй, - больно же, - плаксиво сказала я, - но уже через секунду мой хвост начал "радостно" кружлять и волнообразно извиваться.
  - Ну и что ты наделал? - обиженно спросила я демона.
  Рогатые рассмеялись, лишь Владыке весело не было. Он завороженно следил за моим хвостом и словно выпал из реальности. Его ноздри раздувались, а взгляд стал словно стеклянным. Я взбесилась и сказала:
  - Эй, Земля, прием!!!!, - и благоразумно взяла свой хвост в лапы, непозволяя ему творить непотребство.
  А Демоны довольно урчали, как Алеро, когда я его обнимаю, только более гортанно и настойчиво.
  Владыка, взяв себя в руки, сел в кресло и начал пить какой-то мятнопахнущий коктейль, все так же не спуская с меня взгляда.
  Рогатые расселись на полу и вальяжно молчали.
  - Что ты делаешь здесь, женщина?
  От удивления я чуть не поперхнулась своим змеинным языком.
  - А что такое, нельзя? - нагло осведомилась я у нелюдя, - ты ведь сам на мне женился...,
  - Я женился на тебе только потому, - холодно сказал демон, - что ты опекун моего сына, а это даст мне преимущества на суде, и еще...ты ладишь с Алеро...а ребенок не должен расти без матери.
  Мне отчего-то стало очень неприятно и обидно...вот значит как!
  - Раз мы говорим так откровенно, никого не стесняясь, - холодно сказала я, трансформируясь обратно в человека, - то я скажу вот что: как вы выразились, Ваше Величество, я не "лажу" с Алеро, а я его люблю, больше жизни. И за него порву глотку любому и даже вам всем вместе и по очереди, - я вежливо улыбаясь, поклонилась офигевшим демонам, - так вот, - продолжила я, медленно меря шагами комнату, - я тоже не в восторге от нашего с вами "брака" и предлагаю развестись как можно скорее.
  Владыка злился, хотя был спокоен и холоден, это было видно по его заостренному лицу и темнеющим глазам.
  - И не надо тут показывать свой характер, - нагло обратилась я к Владыке, - а то проснетесь однажды утром и без рогов.
  Но тут владыка не выдержал и вскочил, пылая огнем. Демоны выбежали из комнаты. Я моментально озверела и кинулась на Повелителя, целясь по морде. Но мой удар прошел мимо и я упала на жесткий красивый ковер. Из разбитой губы капала кровь.
  Владыка подошел ко мне и потянув меня за рога, закинул к себе на спину. Так, меня тащили прямо в спальню. Я шипела как сумасшедший динозавр. Но на этот раз меня закинули не в холодную ванную, а на кровать. И я взбесилась: я плевалась, я лягалась и дышала пламенем. Наверно со стороны это было смешно, потому как Владыка рассмеялся, оголяя свои отросшие зубы-иглы.
  И не выдержав насмешки я ногой зарядила в челюсть "мужа". Завязалась драка, но какая-то одностороняя. Меня били, шлепали по попе и вообще "глумились" как над неваляшкой. Больно конечно не было, но обидно - еще как. И я прибегла к моему тайному, но испробованному оружию - я рассплакалась. Демон прекратил воспитательный процесс и внимательно посмотрел на меня. И глотая театральные слезы, я сказала:
  - Ну что, крутой мужик, давай...бей несчастную, слабую девушку!
  Владыка обошел "поле боя" и вкрадчиво спросил, повалив меня на спину:
  - В какую игру ты играешь, женщина? Зачем ты виляешь у меня перед носом своим хвостом, а потом удивляешься почему я на тебе женюсь...
  - Ай-ай-ай, - завопила я, но уже по настоящему, так как на мой хвост невежливо наступили когтистой лапой.
  И уже секунду спустя я баюкала в соих лапах мой раненный хвост, причитая...
  Демон вернулся секунду спустя с банкой крема и куском ткани.
  - Ложись на живот, - приказал демон
  - Еще чего, - зло воскликнула я и лишь плотнее прижала к себе хвост, - не трожь мое тело, изверг.
  - Ложись, или я сам тебя переверну, - угрожающе уведомил меня нелюдь.
  - Ну хорошо, - согласилась я закряхтела, - только без всяких там извращений..., - предупредила я рогатого.
  Эх, такого приятного массажа хвоста я в жизни не имела. Я вообще раньше не имела хвоста. Мазь немного жгла и щепала, но я терпела, а минут через пять я начала урчать! Эй, Катя, ты же не кошка, не надо вибрировать как огромный мобильник. Я уняла урчания и почти вежливо осведомилась:
  - Ну что там? Жить буду? - но мне не ответили. За спиной было странно тихо, как-будто демона сожрало что-то огромное и забыло сказать "спасибо". Я обернулась. Нет демона, к сожалению, ничего не сожрало. Он стоял отвернувшись, смотря на огонь. Хвост в ярости бил его по ногам.
  - И чего ты такой нервный? - устало спросила я, - извини не знаю как тебя зовут...
  - Меня зовут Фар, женщина, - не поворачиваясь ответил демон.
  - Эй, Фар, ты меня конечно извини, но у меня вообще-то тоже есть имя...
  - Я знаю...знаю все о тебе - ледяным тоном ответил демон
  - А вот я о тебе ничего, - спокойно сказала я.
  - Спрашивай, - тихо сказал демон
  - Ну, во первых, что ты делал в моей квартире? - грозно спросила я
  - Гостил...ваш мир очень...забавный, - сакркастично ответил Фар и повернулся ко мне, - теперь моя очередь, - сказал он, а я гладила свой ноющий хвост.
  - Почему ты так привязалась к моему сыну? - спросил демон сузив глаза
  - Влюбилась, - выпалила я ожидая реакции Владыки. Он лишь прикрыл глаза и покачал головой. Его красивые рога отбрасывали тени, словно две руки желающих придушить меня.
  - Я узнавал, ты ненавидишь детей, женщина.
  Я рассердилась:
  - Это я обычных ненавижу, а адских, вполне люблю, да и Малыш...он очень милый и умный, а еще он добрый...
  - Он убийца, жестокий и беспощадный, это у него в крови, - холодно сказал нелюдь
  - Ну и пусть. Я люблю его любым. Даже таким. И поверь, Фар, я видела его разным. Но похоже это ты его не знаешь, своего собственного сына...
  - Может и так. Тахэро тоже был моим, но я его не уберег...- тихо сказал демон, но словно не мне.
  - Да, с Тахэро у тебя вышел прокол, - я хотело еще что-то съязвить, но вовремя опомнилась, потому как глаза Фара были безумными и далекими.
  - Он рос очень славным мальчиком, - тихо сказал Владыка, - да он был бастардом, его мать умерла при родах, и я сам воспитывал его, но когда он ушел в миры хаоса на обучение, то вернулся каким-то отстраненным и далеким. Словно я и ни был ему вовсе отцом...пойми, женщина у нас не принято публично проявлять эмоции и задавать вопросы...
  - Мне кажется он был безумен, Фар, - тихо сказала я
  - Когда он напал, по его лицу словно ползали змеи, а взгляд был, словно он на грани. И эта грань была как старый нарыв...
  - Не каждый демон возвращается из Хаоса в своем уме. Это одно из испытаний. Ты просто не можешь понять этого. Наш родной мир - страшен, как самый дикий кошмар, - тихо сказал Владыка и присел рядом со мной глядя в мои глаза, - А теперь скажи мне, почему тебе так не по душе наш брак? - холодно спросил демон изучая мое лицо.
  Мне стало не по себе....
  - Я человек, Фар. И я случайный человек в этом мире. У меня есть дом и семья...
  Демон прикрыл глаза:
  - Думаешь я тебя отпушу? - с угрозой спросил он и его глаза запылали угрожающим недобрым огнем.
  Я спокойно ответила:
  - Вопрос в том, что ты ожидаешь получить., - безвольного раба или человека, который любит твоего сына...
  - Я ожидал получить идеальную жену и мать для моего ребенка, - странно произнес Фар и снова посмотрел на огонь.
  - Зачем ты пришла ко мне сегодня? - поменял тему демон.
  - Мне сняться сны, странные сны...Меня преследует Тень. Эта тень не такая как все остальные. Она словно живая и жадная. Она поселилась в Фацо. Одна ее часть хочет быть уничтоженной, но другая жаждет получить Алеро.
  Демон резко обернулся:
  - Почему ты раньше не сказала!?
  Я взорвалась:
  - Потому что ты меня пугаешь! Я обычный человек с пимитивными страхами!
  Демон стал угрожающе вилять хвостом:
  - Никто тебя не пугает....Тень...- задумчиво сказал Фар, - и что ты намерена делать?
  Мои губы произнесли:
  - Убить...
  - Ты знаешь как? - серьезно спросил демон.
  - Да, но мне нужен Хоррлагг, ты пригласишь его на суд?
  Владыка недовольно произнес:
  - Я не указ этому древнему. Если захочет - прилетит.
  - Ты просто завидуешь, что у тебя нет крыльев, вот и все, - весело сказала я.
  - Ну конечно, - ехидно заметил демон, - все драконы так говорят, им больше похвастаться нечем.
  - Не скажи, - всеко заметила я, улыбнувшись, - вот когда драконы напиваються, знаешь какое пламя получаеться, а вы демоны просто пьянеете и все.
  Владыка поднял бровь, шутки он не понял, у него вообще с чувством юмора было не очень...
  - Ах, да, я слышал, как ты споила сначала эльфов, потом орков, затем драконов и наконец вчера мою мать в обществе голого мужчины...я никого не забыл?
  - Ну что вы Ваше Величество! У как можно! А вот вашу матушку никто не спаивал!
  - Довольно, - остановил меня демон. Кажется тебе пора, - весомо заметил рогатый, а мне не осталось ничего другого как подобрать свой хвост и заклацать своими когтями по дорогому мрамору. Интересно, а здесь делают педикюр? Наверно нет, потому что все демоны ходили с ужасно отросшими когтями...
  Когда я вышла из покоев Владыки, четверо демонов удивленно смотрели на меня. Я была слегка "помята": хвост глубоко ранен, язык вывалился из пасти, и шла я в развалочку...
  - Повелительница, - тихо начал Гор.
  - Это не то что вы подумали уважаемые, - веско заметила я, поглаживая свой ущербный хвост. Меня "не имели", а просто немного покидали об стены. Увы, господа мне пора к моему принцу, счастливо оставаться, - сказала я молчащим демонам и пошла по направлению "вперед". Главное не заблудиться. Боже, ну кто так строит? Это полный п...(пируэт). Не успела я дойти до спальни, как мои уши завяли. Откуда-то сбоку до меня доносились очень-очень непристойная "феня". Матерились так, что мозг активно не поспевал за разнообразием и колоритом фразиологизмов. Я неслышно подкралась к балкону...за занавесочкой стояли две молоденькие эльфийки. Хотя они и выглядели как небесные создания, именно они и были источником этого...колорита:
  - ...а она мне говорит "Ты, еб...я в ж...у су..а, нах...н ты мне тут зали..ешь в рот?
  - От ганду...ска. На кол ее, кончен...ю с...ку, - сочувствующе говорила вторая
  Короче говоря леди обсуждали какую-то даму, которая очень не хорошо с ними поступила. Я решила обратиться к эльфийкам, что это такое: в замке дети, пусть и демонические, а эти шоблы пугаються?
  - Доброе утро леди, - обратилаясь я к эльфийкам. Лучше бы я молчала, потому что девушки были очень недовольны тем, что их прервали "на самом интересном месте".
  Одна из них, рыжеволосая, игнорируя мое приветствие, сказала второй глядя на меня:
  - Хороша демоница, смотри какая чешуя и рога, настоящая красавица, не то что эта бледная моль, его жена, к тому же человечка, ты видела ее платье! Какое убожество! Ну и на ком женился мой грозный дядя! Это еб...ть даже страшно!
  Ах, я значит убожество! Ну ладно, а мы как говорил шакал "пойдем на север".
  Эльфийки снова начали материться, игнорируя меня, но я нагло встряла в разговор мерзавок:
  - Леди, не будете ли вы так любезны, заткнуть свои ебуч...е пасти и не вонять на весь замок?
  Рыжая молчаливо, с нехорошим выражением лица выдащила тонкую недлинную рапиру с красивой гардой и показала свои жемчужные зубки. Интересно что она задумала? Шашлык? Шаурму бля..!!!
  - Смелая, да? - вежливо спросила рыжая,
  - Слыш, рыжая, - сказала я вежливо, - ты это пойди-ка на кухню, там такие вкусные булочки, если со вчера остались - тащи к Алеро. Ах, да еще кофе, и побольше! Я как опекун Его Светлости люблю конкретно пожрать, потому что сама понимаешь, работа у меня опасная.
  Конечно рыжая издала какой-то писклявый эльфийский рык, но меня, бедную с раненным хвостом заслонила своей грудью демоница, та которая про сиськи меня спрашивала, да...
  Так вот, она перехватила своей мускулистой рукой острую рапиру эльфийки так, что из ладони потекла кровь.
  Секунда, и ушастая взыла себя в руки, брезгливо вытирая с лезвия рапиры кровь демоницы, черным шелковым платком.
  Сама же рогатая, словно не замечала, что из ее ладони хлещет. Видимо у них тут мовитон истерить при ранении.
  - Ты, хоть и принцесса, Лина, но жену повилителя оскорблять не имеешь права.
  - Слушай, Ява, - делово сказала принцесса, - не отсвечивай, никому тут не интересна ваша новая жена, тра-ля-ля, туда-сюда.
  - Туды-сюды, - заметила я,
  - что? - принцесса озадачилась
  - Я говорю, правильно говорить туды-сюды.
  - Ты реально больная. А еще и воровка.
  - Принцесса, - вежливо сказала я, - а вы знаете что такое клизма?
  -?, - озадачились все.
  - Это такое медицинское приспособление, облегчающее когда в организме много говна, когда оно, это говно уже прет из ушей. Так вот, мне кажеться... нет, я вам настоятельно советую облегчиться и попуститься.
  На такой медицинской ноте я покинула смелую принцессу. За мной быстро шагала демоница по имени Ява. Как я понимала Алеро! Эти эльфы - мудаки. И королева их и принцесса и вообще, это не замок, это кубик-рубик!
  - Эй, Ява, тебя ведь так зовут? - обратилась я к угрюмой демонице, тяжело шагающей позади меня. Рогатая раненная женщина спокойно кивнула "мол зовут меня Ява и т д, только отстань", - так вот Ява, ты оставляешь за собой кровавую дорожку, это по твоему нормально?
  - Оставь меня в покое смертная...
  - Ты чего такая грустная? - спросила я у демоницы, но та лишь завертела рогами.
  - Ты лишила меня работы, женщина...
  - Я? - удивительно...какая я нехорошая
  - Да, ты, - неловко сказала она, - я была няней и кормилицей Алеро, а сейчас он даже не смотрит на меня.
  - Мне очень жаль, - соврала я, - ну поговори с начальством, может тебе дадут другую работу, повысят что-ли. Можно ведь попросить.
  - Ты, что - удивилась Ява, - если я выкажу недовольство, Владыка лишит меня всего...
  - Феодал недобитый, - пробормотала я сворачивая.
  - Тем более, что, - покраснела демоница. Интересная физиология у них все-же - кровища так и хлещет, а оно, то есть лицо краснеет. - мне так нравится один э-э-э мужчина, что не сплю ни днями, ни ночами, не ем..., - Ява почти плакала.
  - А в чем проблема? - заинтересована спросила я.
  - Ох, я ведь ему не пара. Он благороден и красив, а я из младшей знати.
  - И как же зовут объекта твоей страсти? Лучше скажи сама, а не то я выясню...
  - его зовут Хоррлагг, - вздохнула демоница
  Я чуть не подавилась своим змеинным языком:
  - Боже, нашла в кого влюбиться!!! Он же псих! Ты бы слышала какой он бред несет! У него же крыша оторванная! Давай мы лучше найдем тебе какого-то красавца-демона!
  - Ох, нет...- опустила голову демоница, - я так скучаю по нему, что...
  - Ну ладно, уговорила! Помогу! - я живо взяла рогатую под локоть, - устрою я вам романтическое свидание, даже если Хоррлагга придеться привязать к...ну допустим к кровати...а ты взамен....(это конечно дружеская просьба) - найди мне пожалуйста адвоката. Лучшего. И желательно не эльфа. Только что б никто не знал.
  Ява задумалась:
  - Хм, есть кое-кто на примете. Только он не совсем доступен...
  - Ну и супер!
  Все...мы пришли. Надо будет эльфам прислать пару велосипедов и мопедов для передвижения по замку. Можно поставить даже светофоры и регулировщика, кого-то из чертей.
  Когда мы вошли в спальню принца, Алеро был гол по пояс. Пятачок, перекинув полотенце через плечо, поливал принцу из кувшина. А наш молодой барин старательно умывался. Далее поросенок принялся натирать рога Его Светлости, важно двигая пятаком.
  - Ей, поросенок, - сказала я, - дырку не протри! Алеро в ужасе потрогал свои рожки, а поросенок зло хрюкнул.
  - Значит так, молодежь, - сказала я возвращая себе человекоподобный образ. Сегодня у нас такой план: идем веселиться в город! Нас конечно не выпустят за ворота...но! Мы - смелые, умные и сильные и изворотливые.
  Малыш и поросенок восприняли идею побега с энтузиазмом и принялись скакать по комнате.
  - Скажи Ява, - спросила я расстерянную демоницу, - пойдешь с нами на погулять?
  - Повелительница, Владыка и ваш муж, будет в ярости.
  - Какая-то не страшная у него ярость! - я почесала голову, - так хочеться гулять. Ява, ну Явочка, ну пожалуйста, - начала я упрашивать рогатую.
  - Ну ладно. Есть одна идея...
  
  Глава 15
  "Если гулянка мешает работе, то нужно бросать работу"
  Народная одесская мудрость.
  
  Мы стояли около входа в пыточную. Я, грозная Повелительница, закованная в черную чешую, отростила красивые рога и вообще была гневлива и внушительна. Трепещите, черти, воспитатель детского сада изволит чего нибудь живого, свеженького и кричащего. Мой принц был рядом, весь такой надменный и холодный. Пятачок же так смотрел вдаль, словно был Доцентом из "Джентельменов удачи". Ява, Явушка, наш стратег и режиссер, стояла поодаль.
  Повторюсь...мы стояли у входа в пыточную. И никаких вам темных страшных подъземелий: все цивильно: цветы в горшочках, минниатюрные фонтанчики, коврики укрытые мягкими подушечками. Вот что значит доверить государство бабе! Из нормальной пыточной - сделать вот такое девчачье безобразие!!! Наконец дверь открылась и на пороге возник эльф-вояка. Он конечно поклонился, поприветствовал, перечислив все титуы Алеро....это звучало примерно так:
  - Да здравствует Алеро Четвертый, наследный принц Демонов, Тьмы и Хаоса. (далее на минут так -надцать, перечислялось какие там у него, Алеро земли, достоинства, таланты и т д)
  Когда официальная часть была закончена, я надменно сказала:
  - Капитан, я хотела бы показать Его Светлости, новые виды пыток, которые доступны лишь в моем мире. Нам нужен пленник! И побыстрее! Его Светлость, сгорает от нетерпения!
  - Повелительница, но ведь неположенно....
  - Пасть порву, - с характерным акцентом молвил свин, прищурившись.
  - Послушай это жестокое животное капитан, он действительно может...Давай быстрее, решай, у Его Светлости уже начали трястись руки, он не в себе, когда кровь не льеться рекой.
  Эльф побледнел и осторожно поклонился Малышу.
  - Прошу за мной, - вежливо заметил ушастый, и мы тронулись.
  Коридоры были очень интересны: диванчики, подушечки, зеленый ковер и выбеленные стены с красивыми пано. Не тюрьма, а прямо спа-салон. Наконец нас подвели к камере: вполне цивильной и опрятной. Внутри, на нарах возлежал черт, жуя гронку винограда. Его ленивая поза говорила о том, что жизнь вполне удалась.
  - Вот, - сказал эльф. - Он уже лет десят тут сидит...понимаете Императрица просто забыла о нем.
  - В чем его обвиняют?, - поинтересовался Алеро Четвертый.
  - Сие мне неведомо, мой принц, - поклонился надсмоторщик
  - Нам подходит, - весомо заметила я, - капитан, можете идти.
  - Повелительница, вам принести орудия пыток? - вполне делово спросил нелюдь.
  - Не стоит...прочь грубые физические методы, - сказала я, а свин хрюкнул.
  Наконец капитан оставил нас наедине с пленником, что бы как говориться, мы смогли получить максимум удовольствия
  Камера открывалась очень оригинально: на стене висел бархатный шнурок, как оказалось за него нужно дернуть и...дверка откроеться.
  Когда мы зашли в камеру, пленный уже читал газету, сидя в уютном кресле и одетый в махровый халат красного цвета. Бородка черта была аккуратно подстрижена и расчесана. Темно-серые копытца блестели словно дорогие кожанные туфли.
  Черт лишь мельком взглянул на нас и спокойно спросил:
  - Мне раздеваться?
  Я чуть не выпала - какое двойственное замечание:
  - Уважаемый, вас никто не собираеться насиловать...или вы думаете что,...
  - Милая девушка, - заметил черт, медленно убирая газету и снимая очки - я имею ввиду пытки, или вы хотите сказать, - нахмурился черт, - что собираетесь испортить мой любимый халат?
  Да, как-то не так я представляла себе лучшего адвоката этого адского царства...
  - Ах, это - мимолетно заметила я, - так мы не по этому вопросу...Понимаете господин Мзырь, вас ведь так зовут?...Так вот, обстоятельства сложились так, что мне очень нужен адвокат, это вообщем, а сейчас, мне очень нужно знать как выбраться из замка незамеченными.
  Черт слушал меня внимательно не перебивая, поглаживая свою рыжую бородку и попивая чай.
  - Ну что ж,...выход покажу, - сказал черт Мзырь...и нажал копытом на какой-то камушек в сложной мозаике пола.
  - Ух ты, - в унисон сказали Малыш и поросенок, заглядывая в образовавшийся невысокий лаз. Он был темен, но как положенно, в конце тоннеля алел свет воли...
  Черт пожал плечами и снова сел в кресло и продолжил читать. Мне пришлось подойти и вежливо кашлянуть:
  - Дорогуша, не могли бы вы не кашлять. Инфекции очень вредны в такую погоду.
  - Скажите уважаемый Мзырь, а почему вы сидите тут, когда можно просто сбежать?
  Черт вздохнул и глянул на меня как на дуру, но все же культурно объяснил:
  - А зачем мне на свободу? Тут вполне прилично, тепло и кормят бесплатно, я отдыхаю в свое удовольствие, заслужил же я отдых за почти пятьсот лет государственной службы? И вообще у меня дома жена,...- скривился черт, - после трехсот лет семейной жизни, вы меня поймете девушка. Я вижу вам неповезло еще больше чем мне, - сказал черт красноречиво глянув на мое кольцо, которое можно снять если только самоубиться.
  - И за что же вас посадили? - спросила я веселясь.
  - А, - махнул рукой черт, - я не помню точно, - но мне кажется Файра не простила мне, того, что я не хочу показывать ей тайные ходы этого чудесного места. Да...- Мзырь отпил чай, - мы, вместе с покойным повелителем строили эту уютную пыточную, да прибудет с ним Вечная Тьма. В конце концов, милая девушка, если вы собрались на свежий воздух прошу поторопиться, с охранником я договорюсь, не волнуйтесь, - ответил черт, переворачивая страницу газеты.
  - Так, а что насчет представлять мои интересы в суде? Поверьте дело стоящее. Меня превлекут по такому количеству статей что...- я задумалась, - короче это будет вершина вашей адвокатской карьеры.
  Мзырь фыркнул:
  - Можете считать дорогуша, что я вам культурно отказал...,- ответил рогатый и увлеченно продолжил читать.
  - Ну, - протянула я,...самое время включить шантаж, - ну тогда я добьюсь вашего освобождения, и вам придеться вернуться к женушке...
  Черт недобро сузил глаза:
  - Шантаж значит, да?
  - Конечно, шантаж, кроме того, если возьметесь за дело, будет шанс насолить главному прокурору, Фацо Варо.
  Мзырь заинтересовано глянул на меня:
  - Дело начинает пахнуть кровью, - он удовлетворенно прикрыл глаза, - а это уже интересно. Короче я согласен. Да, что-то я засиделся. Пойду скажу охране, что я ухожу, подождите минутку, - сказал черт и вышел из камеры.
  Откуда-то доносились звуки борьбы, звон мечей и крики. Наконец Мзырь вернулся.
  - Я надеюсь там нет трупов? - устало спросила я.
  Мзырь махнул рукой:
  - К сожалению нет. Лишних трупов нам пока не надо.
  Сказано было хорошо. И ключевое слово тут "пока"
  И подставив мне локоток, Черт галантно повел меня прочь, через темный тоннель, на шумные улицы эльфийского царства.
  Если бы мне сказали, что сталица эльфийского царства выглядит именно ТАК, то я бы сказала этому человеку, что он муд...к. Потому что это был настоящий МЕГАПОЛИС: было людно, то есть "нелюдно" как в Московском метро в час пик. Эльфы: мужчины,женщины и дети, одетые в кожанные штаны и куртки разных цветов, седлали огромных летучих мышей и срывались с места. Мыши же летали очень интересно: зигзаги, мертвые петли и пикировки вниз были самыми безобидными трюками. Вообще все небо было неапетитно усеянно стаей этих кровососущих тварей. Иногда мыши сталкивались в воздухе и тогда, эльфы кричали такие привычные для моего мира слова, как ганд..н, пид...р и муд...к, швыряясь друг в друга заклинаниями. Что касается домов, то это был какой-то театр абсурда: если бы архитекторы небоскребов моего мира увидели этот бред, то они бы упали в кому от восторга. Дома...были выращены из деревьев, то есть не такие уютные домики с красной крышей и уютным дымком из трубы, а самые настоящие многоквартирные небоскребы. Из окна то и дело выпрыгивали эльфы, которых на лету подхватывали летучие мыши с волосатыми мордами. Я как дура зазевалась и меня конечно же чуть не снес эльфийский поток прохожих, дааааа....гаишников тут действительно не хватает! Спас меня от позорного падения, черт-адвокат, который ловко маневрировал в потоке, держа под руку Алеро. Поросенок то и дело уворачивался из-под эльфийских сапогов, сварливо крича, а демоница Ява, недовольно глядела на ушастых заслоняя наш тыл. Так мы и шли минут пять или десять. Радовало одно: если Владыка захочет нас отыскать, то ему придеться очень сильно попотеть. Так вот "лавировали мы лавировали, пока не выловировали", на очень уютную полянку, где валялась какая-то тряпка...хмм...интересно....Черт, гордо расправив плечи подошел к этой тряпке и взмахнул рукой. Через секунду перед нами "тарахтел" самый настоящий ковер-самолет. Что именно тарахтит в этом аппарате было не понятно, так как ни винтов, ни колес, ни других технических примочек видно не было.
  Малыш и поросенок недоумевая ходили вокруг ковра самолета, адемоница лишь недовольно хмыкнула. Ну ее-то я понимаю, ей дракона подавай!
  - Уважаемый Мзырь, - сказала я, - и куда это мы полетим?
  - Как куда? - удивился пан Черт, - вы же хотели отдохнуть. Мы едем в развлекательный центр.
  Никто не посмел возразить. Все таки пребывание в королевском замке напрягает и нервирует. Когда мы все заняли пассажирские места на вместительном ковере самолете, Черт звучно свистнул и мы тронулись. Летели мы так, что меня едва не вырвало. Но Алеро и Пятачку нравилось. Свин даже храбро свесил свои копытца с края волшебного транспорта и принялся напивать "первыд делом, первым делом самолеты, ну а девушки...". Ява, невозмутимо восседала с холодной неприступностью королев, черт же, как-то хитро управлял этим устройством, то посвистывая, то рыча. Наконец мы приземлились около огромного гриба. Почему собственно это был гриб? Во-первых он был похож на огромный мухомор, во-вторых он пах как маринованный подъберезовик. Около гриба было малолюдно. То есть совсем почти не было эльфов, лишь одни черти, в милых синих коротеньких штанишках - видимо униформа обслуги. Нас встретил мелкий рыжий черт, поклонился и повел отдыхать.
  Чего с нами только не делали: и мыли и терли губками, и мазали кремами и сушили. И даже поставили легкую клизму. Такой вот фэнтезийный спа-салон. После омовений и очищений организма от шлпков мне казалось, что я чистая от костного мозга до моего пустого кишечника. Да....а Алеро и пятачок играли в какую-то настольную игру, в которой вместо фигур шахмат на огромной доске были все представитель этого мира: демоны, сфинксы, вампиры, вайги, драконы и даже шоли. Меня очень удивил тот факт, что был вырезан даже Алеро, - маленький синий мальчик со зверским аскалом. Такие вот реалистичные шахматные баталии. Черт с удовольствием попивал коктейль, а Ява наслаждалась массажем.
  Пока моя "свита" расслаблялась, я решила поговорить с Чертом, который с интересом поглядывал на мое лицо, которое было намазано какой-то травянной липкой гадостью, с целью омоложения. Так вот я подсела к Черту, но открыть рта мне не дали:
  - Скажите Катерина, что там за история со съеденным уггом?
  Я чуть не грохнулась на мраморный пол: он не только знал мое имя, он абсолютно в курсе наших приключений.
  - Это была самозащита, - смело сказала я,
  Черт серьезно заметил:
  - Это было превышение самозащиты, к тому же "канибализм" - запрещен в нашем мире.
  - Какая жалость, - вот и все что я смогла соврать.
  - Да, дейтсвительно, - деловито заметил пан Черт, - поглаживая бородку.
  - Что мне за это будет? - спросила я почти не нервничая.
  Мзырь с минуту помолчал, прикидывая что-то в уме и наконец прорезюмировал:
  - Ну давайте посчитаем:
  пункт первый: незаконный сбор шляпок шоли - два мешка золота плюс моральная компенсация. Не думаю, что ваша свекровь простит вам такую сумму
  пункт второй: съеденный Угг - община опять же выставит счет за моральную компенсацию,
  пункт третий: оторванный рог принцессы Кары - опять же деньги...
  пункт четвертый: украденный меч Хаоса - а вот это уже серьезно...казнь с публичными пытками., - после этих слов я вздохнула...пытки это не хорошо...
  и наконец пункт пятый и самый главный, - холодно заметил черт, - похищение наследного принца демонов у законной матери, - Мзырь торжествующе улыбался мне.
  - Изумительно, - съехиднечала я, - мне шьют довольно интересное дело: и воровство и канибализм и почти массовый терроризм, а еще я оказываеться занимаюсь киднеппингом. Ах да вы забыли про взятничество: мне ведь Эжена дала целую сумку денег за принца, а я ее некрасиво кинула. Деньги, как улика была у Тахэро, а куда этот покойный дел эти грязные денежки, мне неведомо...да уж, господин адвокат, как вы собираетесь вытаскивать меня из этой жо...ы?
  Мзырь почесал бровь и беззаботно ответил:
  - Ничего, Катенька, я ушлый адвокат....
  Я осторожно спросила:
  - А как насчет моего развода, - кольцо начало недовольно пульсировать.
  Черт, как настоящий садист улыбнулся:
  - А вот это - навсегда!
  - Какая прелесть...
  Наша милая беседа далее потекла на более отвлеченные темы, в которых не было больше упоминаний о моих злодеяниях. Как следует отдохнув мы отправились обратно, в "гостеприимный замок бабушки Алеро". Уже издалека стало заметно, что милые харомы царицы превратились в настоящую крепость заполненную активным адовским спецназом: рогатые строились в шеренги под криками генералов. Эльфы седлали летучих мышей и срывались с места. Черти и домовые суетились седлая шестиногих коней и кобылиц. Впереди, облаченные в доспехи стояли двое: Владыка демонов был как всегда страшен и ужасен, а около него, жестоко оскалившись украшала собой военный плацдарм - Императрица Файра.
  Видя такой рассклад я спросила Черта:
  - И кто это нам говорил, что проблем не будет?
  Мзырь задумчиво посесал бородку:
  - Да...я кажеться просчитался....
  - Господа, - делово сказала я, - какие будут предложения? Как будем просачиваться обратно внутрь?
  Погрусневшая компания задумалась и начала серьезно выдвигать идеи:
  - Отсидимся до утра, - промямлила Рина
  - Пройдем через тайных ход, - хитро прищурился Малыш.
  - Таки да пророем подкоп, - интеллектуально хрюкнул свин и гордо закраснелся
  Я устало вздохнула расхаживая вдоль своего диверсионного отряда:
  - Нет нет и нет! - воскликнула я, - ну что за предложения! Тоже мне отсидеться! Я кушать хочу и помыться...Какой тайный ход Малыш? Тут полный боекомплект рогатых и ушастых, которые заметят нас с воздуха! Ну а ты Пятачок меня вообще поражаешь! Чем рыть собрался? Своим рылом что-ли? Кина насмотрелся? Тут гектаров двести наверно! Лет так за двадцать доберемся. Предлагаю самую простой и десйтвенный способ!
  - Какой? - хором промолвили диверсаны внимая своему генералу, а то есть мне.
  - Войдем через главные ворота!
  Мой отряд чуть не попадал от такого заявления.
  - Меня казнят, - недовольно сказала демоница опустив голову,
  - Меня накажут и высекут, - недовольно надул губы принц,
  - А меня, меня - начал Пятачок, но не нашелся что придумать, но я ему помогла осмыслить весь трагизм ситуации
  - А из тебя мой упитанный друг сделают пять блюд: сальтисон, холодец, котлеты, бульйон и сало. У них тут конечно запрет на канибализм, но ты мой мордатый друг - иннопланетянин, так что...
  Наконец произнес невозмутимый, безразличный Мзырь:
  - А меня отправят опять в темницу, - так что мне ничего нового по сути не грозит.
  - Дорогой мой друг, - вежливо сказала я, - даже не мечтай больше о темнице, я тебя достану даже из самого жуткого ада!, - черт поморщился, но промолчал
  - Итак, дорогие мои...решено, - громко сказала я, - вперед мои бесстрашные берсерки, говорить конечно буду я!
  Итак мы подошли впритые к крепостным стенам и я очень решительно и смело постучалась в ворота. Часовые округлились в области глаз и чуть не попадали со стен. "А что мне будет за это" думать было особенно страшно. "Без паники" трусливо раздалось где-то вглубине моей отважной натуры.
  Прошло несколько минут и нам конечно открыли.
  Звук отворяемых ворот был страшен, ужасен и не предвещал быстрой смерти. Он обещал кровавые муки на дыбе. Но я смело прошевствовала вперед и остановилась прямо перед моим "мужем" и "свекровью". Как они были похожи: оскаленные пасти, безумные глаза обещающие долгие часы пыток, но все же облегчение читалось в их нечеловеческих глазах.
  Ну а я...ну а что собственно я? Конечно пришлось играть в Жанну Д"арк:
  - Ух ты, - восхищенно сказала я, - какие солдатики! - демоны были действительно как сиамские близнецы: высоченный, широченные с пустыми бравыми глазами.
  - Рота равняйсь!!!! Сммммирррнааа! - прокричала я идя вдоль шеренги. Рогатые не шевелились, демонстрируя своим видом, что "я никто и имя мое Никак". Я недовольно повернулась к Владыке:
  - Дорогой мой муж, - начала я, гневно сузив глаза, - это возмутительно, - почему твои, то есть наши воины не исполняют мои команды? Нет, мне так не подходит, - я сложила руки на груди. Я вообще-то тебе жена! - гордо топнула я ножкой, - и имущество у нас общее!
  Владыка выжидающе смотрел на меня, наклонив голову на бок, как говориться "если фуражка у мужа набекрень - жди беды". Но я продолжила:
  - А что мы идем на войну? И куда? А можно мне полк? Ну или хотя бы небольшой диверсионный отряд? Я как-никак довольно симпотичная и ценная боевая единица! И почему ты все время молчишь?
  Но тут расхохаталась Файра. Я ее видимо веселила. Махнув своим летучим эльфятам, свекровь удалилась куда-то в казарму. Ну и стерва! Оставить меня наедине с этим маньяком!
  Куда-то бочком удалилась моя "великолепная четверка". Адские генералы скомандовали отбой и рогатые послушно разошлись звеня оружием.
  Вот так и осталась я один на один как в вестерне с Владыкой высверливающим во мне дырку. Интересно я не задымлюсь? Позади...со спины меня нехорошо окружили генералы. Наконец мой "муж" улыбнунся...
  - Что ж, моя ненаглядная боевая единица, на войну захотелось? Ну раз ты так ставишь вопрос, я назначаю тебя младшим лейтенантом...Лорд Шибаа, покажите новобранцу место дислокации. Все шестеро нехорошо скалились. Нет, тут какой-то подвох. Ну ничего, вот станет мне скучно...возьму и посорюсь с соседним королевством! Да, хоть с теми же вампирами! Тогда поглядим, кто тут Суворов! А сожгу местный аналог Москвы и покажу "французам", то есть вампирам, кто такая эта "кузькина мать".
  Лорд Шибаа с издевкой поклонился мне и жестом пригласил пройтись. И мы пошли: казармы, казармы, еще раз казармы...И тут до меня донесся удивительный, неповторимый запах навоза. Еще через минуту я его узрела. Холмик был довольно компактным, с небольшой одноэтажный домик. Ну дерьмо как дерьмо ничего примечательного...Над ним витало облако местных насекомых. Вообщем все прозаично...но только до того момента пока я не увидела того, кто это все нагадил. Это было "ОНО" из фильма ужасов. Нет! Это вам не какой-то банальный "Гадзила", "Чужой" или "Хищник". Это существо было из породы "обосрись и обоссысь" да...такого сюра я не видела никогда. Самое прикольное было в том, что было абсолютно невдомек где тут в этом "теле" голова, а где пардон жопа, которая так обильно нагадила! Это чудовище походило на морского ежа, по причине обилия иголок. Нет! Это были огромные шипастые отростки. Адский колобок имел огромное количество недобрых, разноцветных глазков. Они ужасающе моргали. А еще в комплекте были щупальца и какие-то противные наросты. БЭ!!! Ну и гадость. Вот интересно а "во что" оно ест и откуда гадит? Впринципе было не страшно до тех пор, пока "ОНО" не начало издавать звуки и пукать (?). Это был полный "пируэт". Впечатление что находишься в эпицентре газовой атаки орущих вивисекторов. Кто такие эти вивисекторы, я не помнила...Рядом стоял Шибаа и довольно смотрел на меня:
  - Итак, младший лейтенант, - приступайте к вахте! Ваша задача на сегодня: убрать нечистоты и накормить вот это создание. Все понятно?
  Я кажеться икнула и кивнула:
  - А можно вопрос?
  Демон утвердительно кивнул и я продолжила:
  - А как его ..ээээ...зовут?
  Лорд непонятливо уставился на меня:
  - Это создание нижних миров, очень ценное орудие при взятии крепостей. Стоит на вес золота. Орудиям имен давать не положенно. Владыка лично привез его из первого похода у границ Хаоса.
  Больше вопросов не было. Кто-то "добрый" дал мне лопату и я принялась чистить "конюшню". Для большей выносливости пришлось отрастить рога, чешую и хвост. Было совсем не сложно, да и пахло часов через пять довольно сносно. На дерьме как говориться вырастают самые красивые цветы. Моя "служба" осложнялась тем, что любвеобильный колобок постоянно "подкатывал" своей тушей и пытался меня обнюхать и облизать своими многочисленными носами и языками. И да!!! Это ему удавалось. Поэтому уже часа через два я была вся в тягучих слюнях и соплях. Отгонять адского колобка сил не было. Впринципе тварь была умильная и добра, если б она не была так "пахуча" мы бы подружились. И надо его или ее как-то назвать в конце концов. Даже у боевой единицы должно быть имя! Я решила назвать его "колобок", который в нашей сказке был хитрым, изворотливым и быстрым. Когда я закончила таскать навоз, то как самый натуральный младший лейтенант поплелась в казармы, как говориться "пожрать". А что? Я ведь тоже боевая единица и немаленькая. В казарме было нелюдно, жарко и громко: черти и демоны ели, пили играли в кости и гарланили песни. Постовые бдели. Слава Богу мне никто не кланялся. Я втиснулась между двух молодых рогатых и передо мной тут же появилась тарелка с прянным, дымящимся мясом и кашей. Я активно принялась есть. Конечно с моей когтистой лапой все вываливалось, поэтому я отростила пальцы и принялась неспеша жевать. Тут один молодой демон сидящий напротив сказал:
  - Повелительница, я Лорд Эос, для меня честь познакомиться с Вашим Величеством - и галантно склонил голову,
  - Очпрятно, - сказала я жуя почти сырое мясо,- а я Катя!
  - Мы с моим десятком отчаянно спорили на тему, как вам удалось победить Лорда Тахэро.
  Вся "столовка" затихла и внимательно глядела на меня: кто-то подался вперед, кто-то склонил рогатые головы на бок, а кто-то неверяще смотрел чуть полуприкрыв глаза: "мол...враки это все".
  - Ну, - сказала я приканчивая кашу, - вообщем дрались мы дрались и дрались, короче долго и нудно и тут я взяла и победила. Все! Конец!
  Демоны все еще молчали. У них видно о подвигах было принятно рассказывать в рифмованной форме, эх романтизм, эх рыцарские романы, где мои молодые годы!
  - Ну ребята, имейте совесть, - возмущенно сказала я, - дайте поесть нормально. В конце концов мне еще "колобка кормить".
  - Кол"о"пка? - отосвюду слышались удивленные голоса. Вот он момент истинного наслаждения! Приходит "царь" к своим солдатам, а тут уже другие порядки.
  Я наелась и поспешила к своему "чуду" в иголках. И о чудо, оно ждало меня радостно и жалобно воя. У него отчего-то отрос хвост и выступила одна большая беззубая пасть с огромным языком. Да а еще один большой синий глазик. С ресничками. Девочка! Точно!
  - Что замардовали тебя бедняжка?! Какие нехорошие демоны.
  Бедняжка утвердительно и жалобно выла в ответ. А я кидала в ее пасть огромные куски каких-то овощей с тележки, которые она мило пережевывала своей беззубой пастью. Господи, обычная травоядная скотина! Ну страшная, ну с иголками. Никакой разницы не вижу: что та корова: и гадит обильно и жрет почти траву и вообще имеет покладистый характер. Когда моя колобиня закончила ужинать, я решила ее помыть, потому как та активно пыталась вываляться в луже. А что если она как та свинья: хочеть помяться, а ей не дают. И конечно я потребовала у какого-то рогатого капитана очень много теплой воды, щеток и мыла. Помните тот японский абсурдный мультик "Город призраков"? Там японская маленькая девочка мыла жуткого склизького монстра в бане? Так вот это было совсем про меня. Моя колобиня довольно охала и ухала подставляя грязнючие бока под моии щетки: слизняки и комья грязи падали мне под ноги, а иногда и на голову. Наконец когда я закончила, сил посмотреть на результат не было. Я завалилась спать прямо на лужайке. Сон, мой сладостный друг был очень кстати.
  Во сне я видела как черти танцуют ламбаду, а домовые парадирубт Колю Баскова. Адский Театр гудел и собирал аншлаг.
  Утро наступило неожиданно. Что-то громыхало! Нас бомбят? Как все-таки тут интересно, - подумалось мне. Я открыла глаза. На рогах налипло что-то отвратительное. Но самое интересное только начиналось: Владыка, то есть мой муж пылал алым пламенем праведного гнева, солдатики послушно застроились а впереди что-то шипело и плевалось. Это что-то было как огромный пончик: розово-золотистое, пахучее с огромным бежевым языком и милыми глазками. Моя колобиня преобразилась из мойдодыра во вполне сносное млекопетающее. Тем не менее она недовольно скалилась на Повелителя, который очень недовольно вертел хвостом.
  Я поднялась на ноги. Которые тряслись и подгибались. Владыка почуял мое пробуждение и повернувшись высокомерно спросил:
  - Что? Это? Такое?
  Я недоуменно ответила:
  - Как что? Твое оружие массового поражения. Правдо красиво?
  - Почему оно поменяло цвет? Что ты сделала?
  Ух ты, он даже не знал какого оно цвета, когда чистое.
  - Это страшное колдунство, - сказала я снимая с рогов слизь, - хочешь тебя тоже таким сделаю.
  Владыка подошел вплотную и жестоко произнесс:
  - Даю тебе пять секунд снять заклятье.
  Меня чуть не порвало от смеха, но я сдержалась. Не нужно "подчиненным" присутсвовать на наших семейных припираниях:
  - Фар, ты что "наприколе", - серьезно сказала я, - я ее всего-лишь помыла..., - это ж надо было так "запустить" бедную девочку.
  Повелитель непонимающе смотрел на меня:
  - Помыла???? Девочку???? Жешщина!!! Ты испортила мое оружие! - он сказал это так словно я разукасила ромашками его любимый танк.
  - Ей, - возмутилась я, - нет что бы спасибо сказать! Ей между прочим неприятно грязной ходить. Да и пахнуть стало получше. Я посмотрела туда где была очередная "куча". Куча была без запаха, словно гора песка. Ух ты! Как интересно.
  Владыка не сказал ничего. Он сжег взглядом какое-то немощное деревцо и ушел. Вояки тоже...неприязненно поглядывая на мою розовую колобиню и старались держаться подальше, потому что она "плевалась".
  Я отдыхала. "Гадзила" ласково сопела рядом, подремывая. Лепота! Я царица, меня любит настоящий принц. Для полноты счастья не хватает белого коня...хотя "Гадзила" вполне колоритна для любой сказки.
  Наконец из кустов что-то тихонько захрюкало. Ага, позывные! Хряк вызывает королеву!
  - Да-да, входите, открыто, - съехидничала я, развалившись на полянке.
  - Ка-тяяяя! - по слогам и шепотом позвал меня Малыш, прижимающий к себе пятачка. Оба прятались за деревом.
  - Да выходите уже, партизаны, вы рассекречены
  - Катя, - удивленно сказал Алеро, глядя на смертоносного, но спящего колобка, - это правда, папа сказал, то есть кричал, а я не верил. Оно такое все розовое и пахнет хорошо.
  - Малыш, не оно, а она, кстати, скажи пожалуйста мой милый Малыш, как его, то есть ее используют в бою.
  Малыш удивленно посмотрел на меня и гордо сказал:
  - Ну понятно как: когда крепость брать нужно, тогда папа приказывает ей катиться. Она колючая и страшная, а еще, - увлеченно сказал Алеро, - оно умеет оглушать врагов и высоко прыгает.
  Словно слыша принца, Колобиня высунула свой липкий язык и прищурила огромный глаз. Интересно у этого существа был мозг? Риторический вопрос остался без ответа, но морда у "пончика" была явно хитрая...Тем не менее, ей видно был не интересен наш разговор и она укатилась куда-то по своим делам.
  - Малыш, ты скажи мне, тебя папа не наказал?
  Алеро вздохнул и сказал:
  - Ну не особо...двадцать ударов плетью и меч отобрал...
  Вот изверг! Бить ребенка!
  - Ну тебе не больно? - я повернула Алер ок себе спиной
  - Неее, - лениво сказал Малыш и махнул рукой, - было немножко щекотно...и все
  - Ну а как там Ява? - я вдруг вспомнила о демонице, которая сохла по Хоррлаггу
  Малыш посерьезнел:
  - Папа запер ее в пыточной, но не думаю, что надолго. Так уже бывало несколько раз.
  - Катя, - опомнился Алеро, - я совсем забыл тебе сказать, - сегодня бал, да,...
  Вот что-то никак я не тянула на золушку...тем более что мне еще навоз прибирать и феи крестной у меня нет...
  - Ну бал и бал, - недовольно сказала я, - так меня туда никто не приглашал.
  Но тут хитро и язвительно улыбнулся поросенок и вытащил из-за спины черный конверт:
  - Таки да, Катенька, пригласили, еще как, - сказал хряк протягивая мне черный кусок бумаги. Я ловко развернула и прочитала:
  " Дорогая, любимая невестка. Сегодня вечером, состоиться бал. Я прислала тебе платье. Надеюсь вечерние упражнения пошли тебе на пользу и ты похудела. Надеюсь платье придеться тебе впору.
  Люблю, целую,
  Файра"
  Нет она реально издевается! Вот ведь хамство! Подстава в самых гнустных эльфийских раскладах.
  - Эй, Малыш, а ты сам идешь или как?
  - Ну конечно Катя, я ведь уже не маленький. Я сражался! Значит мне можно.
  - Есть хорошая идея по поводу костюмов, друзья мои, - сказала я и улыбнулась мелким.
  
  
  Глава 16
  Бал
  Настал вечер. И мы были готовы. Конечно платья я не одела и вовсе не из духа противоречий. Просто оно еле налезло на мою шею и так и повисло в виде шарфика. Золотая у меня свекровь. Сначала я подумала пойти голой ну или хотя бы в чешуе, но все же рядом со мной Малыш...Да..бедные портные. Шили в основном на Малыша, в тон моему костюму припрятаному в чудо-мешке. Мне всегда казалось что к этой байкерской одежке из черной кожи и шпилькам у меня не хватало самой малости - рогов и хвоста. Все же мечты сбываються. Домовихи пришили к моей кожанной куртке эксельбанты и прочую лабудень. Выглядела я как залетчица с байкерской сходки. Малыш был отет так же, шили прямо на нем. Пятачку же, я одолжила красную бандану с черепами. Получилась "армия смерти".
  Вот так, предвкушая хороший скандал я повела мелких на наш первый в жизни бал. У нас в намерениях было навсегда остаться в хрониках эльфийской тусовки.
  Конечно шли мы долго. Нашим провожатым и пажом оказался тот милый эльф, который раздевался в спальне Файры. Увидев нас он лишь язвительно улыбнулся и повел нас вглубь дворца, туда где сияла огнями бальная зала. Как положенно, за огромными дверями кто-то смеялся, шутил и звенел бокалами. Двери расспахнулись и придворный эльф громогласно объявил:
  - Его Светлость Алеро Четвертый, Повелительница Демонов, супруга Властелина Фара, Катеринэ.
  Конечно поросенка не объявили, но он даже не обиделся. Пятачок здоровски махал своим хвостом - спиралькой и довольно семенил за нами.
  Да чуяли мои рога и хвост, что это сходка для избранных. Туалеты...в смысле платья дам были не простыми кусками материи, это были настоящие абстрактные композиции из цветов, бабочек и пчелок с кружевчиками и рюшиками. Вспомнились матрешки на самоваре. Собственно не имею ничего против этих самых матрешек.
  Я гордо осмотрела зал: конечно нелюдей на квадратный метр было слишком много, но я тут вроде как королева? Или что? Поэтому я смело взяла Алеро за руку и широким шагом, цокая каблуками поперлась вперед к трону, где по идее должно было находиться мое законное место. Ах, как я разочаровалась, когда его там не оказалось! На возвышении, словно богиня воседала Файра, а рядом на престоле повыше - ее сын, конечно в орденах, смотря куда-то вдаль. Я естественно не говорю уже о том, с какой яростью глядела моя свекровь на мой некондиционный туалет. Но мы такие, русские, мы не здаемся, даже если впереди - пылающие немецкие танки.
  Мдлить я не стала, потому как с самого начала нацелилась на скандал, эпатаж ну и вообще...Да, так вот, у окна, зверски улыбаясь мне, сидела принцесса Лина. Конечно я подошла. И не просто так потрепатся, а с конкретной целью - добыть себе место для сидения. Я же королева! Не стоять же мне в самом деле, тем более я на шпильке. Так вот получилось нечто вроде:
  - Привет, Лина, мне очень нужен твой стул, не была бы ты так любезна поднять свою жопу?
  Лина лишь рассмеялась в ответ. Но мое настроение было определенно байскеркое и поэтому я вылила на голову принцессы целый графин чего-то такого... безалкогольного.
  - А сейчас? - но мне не нужно было упрашивать эльфийку дальше, потому как, она мокрая, липкая от сахарного сиропа вскочила со своего места и видимо не выдержав позора быстрым шагом покинула зал, облепленная своим розовым платьем. Зал страшно молчал. Я знаю, знаю, я очень грубая, но что делать, если в этом замке так сложно найти приличный стул. А стул был стоящим - тяжеллым, с почти двойным креслом и красивой резьбой. Ну я конечно не стала тянуть его, шкрябая ножками дорогой паркет, а посадив в него Малыша, понесла к лобному месту, то есть к трону. Дорогу женщине с беременным ребенком. Зал продолжал страшно молчать. Но всему приходит конец.... и о счастье! я впихнула стул между Царицей, глядящей на меня ужасающе и как-то гастрономично и Владыкой. Глаза демона пылали...но это мы уже видели, знаем. Я почти вежливо втиснула кресло с Малышом между монаршими особами и спокойно сказала:
  - Извините, задержалась. В вашем замке так проблематично найти место на "посидеть"...
  - Обращайтесь ко мне Катеринэ, - вежливо сказал Владыка, - в этом гостеприимном замке всегда найдеться приличная пыточная камера, можно с окнами, а можно без.
  - Все шутите, была я в вашей пыточной, балуете вы своих подопытных - ответила я, - присаживаясь рядом с довольным Малышом на полокотник - кстати можете меня поздравить, я нашла себе адвоката.
  - Ох, милая, - душевно вздохнула свекровь, - я кажется не дарила тебе Лорда Мзыря...
  - Так за чем встало дело? - делово произнесла я, - подари, а то я что-то не видела от тебя подарка на свадьбу "мамуля"
  Мамуля глядела странно. Ее красивый правый глаз подозрительно дергался, а не менее красивый левый безумно впивался в мое лицо. Наконец королева мило улыбнулась и ответила:
  - Катеринэ, скажи мне милая, почему ты не одела подаренное мной платье - она сжала мое лицо так, что ее заточенный маникюр впился мне прямо...ну короче, так что б максимально попортить мой фасад. Не надо бесить эльфийских цариц, Катя. Они веками заколялись в горниле интриг, а такие мерзавки как ты, наверно сотнями зацементированы где-то в недрах этого чудного места.
  - Я мерила, честно, - правдиво сказала я, стараясь говорить так, что бы царские когти не впивались мне в щеки - но понимаете, оно налезло мне только на шею. Толи сиськи у меня "ого-го", толи еще какая-то фигня....Короче Фасон "не мой".
  - Расскажи мне милая, - продолжила свекровь, - где ты вчера шлялась, еще и прихватив моего внука*?
  Я вежливо посмотрела на царицу:
  - Шлялась я? Вовсе нет! Я всего-лишь хотела осмотреть город в котором буду править когда вы умрете.
  Файра странно на меня посмотрела, я заметила что на ее лбу нехорошо пульсирует жилка, гоняя кровь туда-сюда. Ага вон как перекосило, еще инсульт долбанет. Тут на мой загривок легла недобрая лапа и плотно сжала мою шею, так что было и больно и обидно одновременно. То есть рука моего супруга стремилась меня совсем не погладить, а слегка придушить. Интересно он правда сделает это на людях? Наверно да, он же царь...ему можно. А придворные с их распущенными нравами только и ждут - хлеба и зрелищ.
  Я побелела и скривилась, Малыш с непоняткой и испугом глядел на нас. Ему было страшно, но перечить отцу он не стал.
  - Ой , какой массаж, спасибо хватит, меня вполне расслабило - сказала я так лишь для Малыша, что бы не пугался.
  Демон выпустил мою шею из захвата и вежливо спросил:
  - Ну и как вам город?
  - Ну... - протянула я, но наглые обороты сбавить уже не могла, - когда я буду здесь править, то все же исправлю несколько моментов...
  Файру этот диалог забавлял. Видимо она любительница пощекотать себе нервы. Она широко и доброжелательно улыбалась:
  - Ну продолжай милая невестка, что бы ты исправила? Я слушаю, - повелительно кивнула головой Файра.
  - Я бы непременно поставила регулировщиков на дорогах, то есть в воздушном пространстве. Это же дурдом! Ваши эльфы создают опасную воздушную ситуацию. А еще нужно отменить моду на орочьи кубки, - я тыкнула пальчиком в позолоченный кубок свекрови, - они хоть и умственноотсталые, но все же очень милые когда живые.
  Файра засмеялась, отпивая вина:
  - Я обязательно учту твои пожелания...
  Но тут в разговор вклинился Повелитель:
  - Теперь поговорим о серьезных делах, Катеринэ, - сказал Фар и встал с места, - а ты Алеро останься здесь, с тобой я поговорю позже, - тон Владыки подсказывал, что перечить и шутить сейчас не время. Я встала и пошла за мужем. Эх, ну что за жизнь?...
  Придворные расступились, склонившись в поклоне. Музыка замерла. Еще секунда и мы скрылись в небольшой уютной комнатке. Демон жестом пригласил меня сесть.
  Я конечно уселась в кресло. Честно говоря с хвостом это делать было немного неудобро. Поэтому я положила его себе на колени. Но оказалось что это значит...
  - Хм, - сказал Владыка, - такая позиция хвоста говорит о высшей степени покорности. Очень странно это лицезреть.
  Мой хвост удивленно вильнул и вернулся на место.
  Я скинула шпильки и уселась по-турецки, подперев рукой щеку:
  - Что там насчет серьезного разговора?
  
  Демон встал и подошел к камину:
  - Через три дня первое заседание суда.
  - Да я в курсе, - сказала я и вздохнула.
  - Ты знаешь в чем тебя обвиняют? - нехорошо сказал Фар
  - Та да, - разговор меня нервировал и пугал, - во всем...
  Демон подошел и посмотрел мне в глаза:
  - Катеринэ, тебя могут казнить, но если пообещаешь что останешься со мной, как жена, я избавлю тебя от хлопот...
  Шантаж, такое мерзкое понятие...
  - Фар, давай честно поговорим, хорошо? Только не перебивай меня пожалуйста. Дело в том... когда я нашла Малыша, то не думала, что эта история обернеться так серьезно. Я очень привязалась к нему, но..ты должен понять: так нельзя, я человек, у меня семья в родном мире, блин я вообще для тебя инопланетянка. И что самое гнусное - я вообще не понимаю зачем ты на мне женился? Я и так бы сделала то, что ты просишь. Но тебе понадобилась эта свадьба...тем более что я была совсем без сознания, и злит меня, да злит тот факт, что это произошло без моего желания....
  Демон повернулся ко мне и спокойно ответил:
  - Я захотел, что бы ты стала моей женой и ты стала. Я всегда получаю, то что желаю, а что до твоей воли - ты сама выразила согласие. Точнее твои жесты и твой хвост, - демон погладил чешую "по шерсти", - я взяла свой хвост и нахмурилась, но Фар продолжил, - но решающим фактором стало то, что Алеро начал прогрессировать как демон, он стал сильнее, повзрослел и проявил скрытые таланты. И это - полностью твоя заслуга. Ты - идеальная мать для моего сына. Он родился очень болезненным мальчиком. Очень много лет мне не удавалось зачать наследника. Алеро был любим мной и желанен, но я видел его слабость и мне было неспокойно, а теперь я вижу, что можно начинать его обучение.
  - Слушай Фар, - панибратски сказала я, - а вот если не секрет, как ты смог на мне жениться, если ты вроде как при жене уже?
  Фар удивленно посмотрел на меня и сказал:
  - У повелителей империи может быть до тридцати жен, хотя я и не собирался заводить больше одной...что касаеться Эжены - мы в процессе развода, это всего лишь формальность.
  Классно... мужик как султан. Может поиметь тридцать жен и ему ничего за это не будет.
  - А-а-а, - протянула я ухмыляясь, - так ты у нас многоженец? Бедняжка Эжена, она наверно страдает.
  - Ну а как с престолонаследием?
  Фар серьезно ответил:
  - Демоны могут контролировать желаемый пол ребенка. По нашим законам - мальчик может быть только один. Девочек - сколько угодно. Хотя бывали случаи, когда правили демоницы. Но все же закон требует сильной мужской линии рода. Правитель обязан быть самым лучшим среди равных.
  - Наш Малыш всем покажет, - гордо сказала я и вильнула хвостом.
  Демон загадочно взгянул на меня и продолжил:
  - Что за странная одежда на тебе?
  - Нравиться? - воодушевленно спросила я, - такой прикид у нас называют "чертовской одежей"
  - Слишком вызывающе, - холодно сказал Владыка и недовольно вильнул хвостом.
  - А мне кажеться все дамы упали в обморок от зависти...кстати о дамах, - сказала я поддавшись вперед, - как там дамы по имени Марианна и Кара?
  Демон нехотя ответил:
  - Жируют на моих харчах, стервы, как и обещал эту рыжую не тронул, только запугал. Ну а принцесса - конечно помучалась всласть...
  - От нее что-то осталось? - вежливо поинтересовалась я
  - Кое-что...- холодно и довольно сказал повелитель...
  - Ну и последнее, не вопрос, а скорее просьба, - я ведь вроде как королева, хоть и не настоящая....
  Повелитель улыбнулся и кивнул, видимо ему было приятно слышать от меня такие слова
  - Так вот, - я начала планомерно наглеть, - если я королева, то мне нужна фрейлина.
  - Хорошо, - сказал демон, - завтра пришлю демониц, - выбирай любых.
  - Э неее, - хитро сказала я, - хочу Яву и точка.
  Глаза Демона потемнели, словно ему пересолили компот.
  - Ява в темнице, я намереваюсь ее казнить.
  - Фар, будь милосерден! Бедная девочка и так сама не своя от любви...- намекнула я
  - Что? - Фар нахмурил брови, - не смеши меня Катеринэ, эта змея не умеет чувствовать.
  - Может к обычному демону и не умеет, но есть кое-кто, кто ей очень даже по вкусу.
  - И кто же этот несчастный? - делово спросил Демон
  - Обещай что поможешь их поженить! - я заискивающе глядела рогатому в очи
  - Ладно, говори уж.
  - Помни ты обещал, - я делово махнула своим хвостом и торжественно сказала, - наша красавица втрескалась в Хоррлагга.
  Фар звучно рассмеялся. Такой реакции от него я не ожидала:
  - Не вижу ничего смешного.
  - Да? - весело сказал Фар, - а вот я вижу, Адово Пламя, Великая Тьма, - ты хоть представляешь кто такой Хоррлагг? Ты видимо решила что это милый сумасшедший дракончик, который переодевается в шута и поет грустные песенки? - Демон нехорошо глянул на меня. Катенька, Хоррлагг - второй призрак Великой Извечной Тьмы, его отец был первым драконом пришедшим в наше Неупорядоченное, то есть в Миры Хаоса. Он был почти Богом. А Хоррлагг - помесь...по материнской линии он даже не демон. Он Гатако.
  - Поясни, - зло сказала я, - а то мой блондинистый мозг теряется в гуще терминов.
  - Гатако - это раса от которой произошли демоны. Точнее это наши Праматери. Богини всего сущего Хаоса. Хоррлагг - неудачный эксперимент. Тупиковая ветвь. Смесь несовместимого. Он опаснее самой страшной бездны...Ты думаешь почему драконам закрыли проходы в другие миры? Все из-за Хоррлагга. Он нестабилен. Мы живем рядом с ним как на вулкане. И он знатен. Ява далеко ему не ровня...это даже смешно. Все рано что женить доярку на Боге.
  - Ты сказал что он тупиковая ветвь...
  - У его отца было двенадцать детей. Шесть ветвей его рода от Праматери Гатако. Тупиковые.
  - А что стало с ними?
  - Сожрали друг друга...кажется...я же говорю - тупиковая ветвь.
  Я задумалась. Руки чесались поженить "доярку на Боге".
  - А я думаю он милый, - сказала я, а Фар нехотя заметил:
  - Ява забирай если хочешь, - завтра выпущу.
  - И Мзыря тоже... - нагло заявила я.
  - Забирай, все равно от этого старика только одни хлопоты...
  - Спасибочки, - сказала я и чмокнула Демона в щеку. Тот странно побледнел, но промолчал.
  Он отстранился так словно я не девушка, а ядовитая кобра. Наверно так оно и было.
  Я вернулась в залу, а бал был в самом разгаре. Эльфийский оркестр ваял что-то нежное и мелодичное. Я медленно прошлась из одного конца зала в другой, стараясь не светить своей кислой рожей среди танцующих. Мне было скучно. Надо найти принца. Ага вот он где: молодые эльфийки окружили бедного Малыша. В невесты набиваются видимо. Я вернулась к своему трону и вежливо обратилась к Файре:
  - Что-то скучновато тут у вас, тоска зеленая. Будет какая-то увеселительная программа? Или только танцульки?
  - Ближе к вечеру будет оргия, но ты замужняя женщина, так что не советую, - серьезно ответила Файра и отпила вина.
  Я чуть не подавилась своим языком. Тоже мне мамка публичного дома.
  - Файра, ты меня конечно извини, но нам с Алеро наверно пора, пойдет развлечемся как-нибудь более культурно.
  Царица фыркнула. Ей конечно не нравилось мое своеволие. Но с другой стороны - я никому не навязывалась. Как говорится "бачили очи, що купували".
  А тем временем нудный минуэт закончился и эльфы с демонами принялись танцквать что-то веселое. А мне стало неспокойно. Поганое предчувствие щекотало нервы. Я увидела Алеро - его тащила в танец какая-то шестилетняя эльфиечка. Что-то в этой эльфке было не так. Словно она - голлограмма. Я повернулась к Файре и спросила:
  - Файра, а что это за девочка там с Алеро?
  Царица опустила бокал и недоуменно ответила:
  - Я не знаю....наверно это...
  Но договорить она не успела, потому что я рванулась вперед: в руках у девочки блеснула игла. Еще одна милисекунда и я выбиваю руку девочки из сустава. Игла падает на пол. Музыка замолкает. Охрана реагирует моментально. Но девочка становиться прозрачной, начинает таять и смеяться. Сквозь милое детское лицо проступают черты Эжены и королева нехорошо, словно сквозь маску смотрит на меня:
  - Маленькая тварь и ты выродок, - она бросает взгляд на Алеро, - умрете страшной смертью.
  С этими словами призрак девочки расстворяется как дым. Придворные уже покидают зал, а охрана окружает место нападения. Файра хрипло кричит:
  - Линел, Авус, - немедленно позвать Мзыря!
  При чем тут адвокат непонятно. Слева от меня стоит Алеро, испуганный, но молодец, держит себя в руках. Вскоре появляется великолепная генеральская пятерка и главарь. То есть Фар. Вот так все мы стоим около злосчастной иглы. Она достаточно длинная десять-пятнадцать сантиметров и пропитана чем-то зеленым. Наверно яд или еще какая-то муть.
  - Катя, - решительно сказал Малыш, - это колдовство... мастера иллюзий.
  - Я жду объяснений, - Владыка Демонов недобро взгянул на нас - Как вы допустили покушение?
  Демоны безмолвствуют.
  - Повелитель, - серьезно отвечает лорд Шибаа, - в кристалах все было тихо...я выясню.
  Но Тут Файра подбирает отравленную иглу и ненавистно шипит себе под нос какую-ту эльфийскую непристойность.
  Все в шоке и безмолвствуют. Лишь я смело выхожу вперед и нагло говорю:
  - Плохо работаете, уважаемые, а где вообще Ыый? Он вроде как компаньйон его светлости?
  Файра вскольз сказала:
  - Лорд Олрен отбыл по очень важному поручению...это все что тебе положено знать невестка.
  Я повернулась к Малышу:
  - Алеро, ты точно порядке?
  - Катя, - холодно сказал Его Светлость, - это мелочь, все хорошо, - и гордо задрал подбородок.
  Наконец в зал, стуча копытами вошел Мзырь и едва поприветствовав Владык, подошел к месту "преступления". Невольно посмотрев на Алеро, меня, Файру, демонов и иглу, погладил совю бородку и нехотя произнес:
  - Меня ввели в курс дела по дороге, должен сказать, что....прямых доказательств против Эжены тут нет. Я бы сказал, что это происшевствие...скорее провокация. Я бы посоветовал усилить охрану и дождаться суда...А сейчас, раз все живы - царски сказал Мзырь, высокомерно глядя на Файру, - я удалюсь готовиться к заседанию. Дело в том, что за прошедшие сто лет издали такое количество идиотских законов, что...мне смешно даже их читать.
  Императрица почему-то промолчала и даже не улыбнулась фирменной улыбкой садистки.
  Мзырь неспеша покинул залу. Я уселась на хвост и подперла рукой щеку:
  - Малыш пошли спать что-ли? Очередной геройский день подошел к концу и нам смелым сильным и вообще спасителям принцев, пора баиньки...
  Владыки и порчие великие демоны конечно проигнорировали меня. А я взяла Малыша за руку и в сопровождении двадцати воинов экипированных гремящими доспехами направилась в наши покои.
  В покоях уютно горел камин. Пятачок первым запрыгнул на кровать и по-кошачьи свернувшись бубликом заснул. В углу молча, вся бледная стояла Ява.
  - О, Ява, - тихо сказала я, - тебя отпустили. Ты теперь моя фрейлина, в курсе?
  Демоница немедленно упала на колена и жарко произнесла:
  - Моя вечная благодарность Повелительница...
  - Это еще не все, - с сарказмом сказала я, - ты скоро замуж выходишь...
  Ява побледнела еще больше..., - Повелительница, я...
  - Знаю, знаю, ты дико счастлива. Признаюсь, жертва еще не знает о том, какая честь ему выпала, но...короче не волнуйся, скоро этот дракончик будет твоим...
  - Ох, - еще больше побледнела демоница, - мне так стыдно.
  - Стыдно когда видно, - глубокомысленно сказала я, закутывая Малыша в одеяло. Тот был серьезен и почему-то печален. Его рожки даже словно потускнели:
  - Ява, - тихо позвал Малыш, - расскажи мне сказку, пожалуйста. Демоница села на край постели и ласково погладила принца по голове. Я легла рядом, потому как тоже любила сказки на ночь.
  Ява начала:
  - Однажды давным-давно, когда граница Хаоса едва приняла первых демонов, на заре нашей эры, родился один черт. Его семья была из самой низшей знати, но мальчик очень хотел стать Лордом. Он не блистал ни знаниями, ни силой, ни храбростью. И вот однажды, в самых глубинах ада, молодой черт увидел дивный цветок. Но был тот цветок - словно сгусток тьмы и так прекрасен он был, что мальчик не удержался и сорвал один мерцающий лепесток. Тотчас же ад запылал и невидимые ветра завыли как голоные Гатако. Лепесток, сорванный молодым чертом, словно слился с ладонью обернувшись тенью...И не хорошо стало мальчику. Он пытался избавится от навящивой тени...но она принялась проникать внутрь него, под кожу, и дальше...окутав сердце честолюбивого черта как змея...Мальчик захотел забыть об этом случае...и забыл, но однажды много столетий спустя во сне ему явилась Тьма, она отделилась от его тела и просила вспомнить о ней...и тотчас же молодой черт вспомнил о легкомысленно сорванном лепестке и о том, что долгие годы - он является вместилищем темного чудовища. Но все же он был настолько слеп в своем желании власти, что попросил тьму помочь ему...С тех пор незнакомка стала его верной помощницей и слугой, с каждым новым желанием высасывая в уплату все больше его сил и частиц души. Душа уже молодого демона стала чужой и не повиновалась ему боле. Тьма становилась все более сытой и требовательной. Наконец, в один роковой день черту нечего больше было предложить Тьме, вся душа была выпита ею...и тогда, жестокая затребовала тело. Мужчина отдал ей свое тело, волю и разум. И тогда это чудовище, бывшее чертом востало против собратьев и даже муки ада казались детскими забавами, по сравнению с деяниями этого оборотня.
  Мудрецы говорят: демоны - порождение тьмы и Гатако. Но Великая Тьма - это чистая сила, вечно-древняя мощь. Не верь тому, что имеет черный цвет, но требует платы - это нечистая сущность, лишь наша проматерь Тьма - вечная, любящая и бесконечная.
  Ява закончила рассказ, а Малыш уже тихо спал. Я задумалась над ее словами и о той тени, что явилась мне в сновидении. Нужно найти ответ...
  Ява бережно укрывала сопящего Алеро покрывалом. В комнате уютно горел огонь, а на душе было неспокойно...
  - Ява, - тихо спросила я, - а что случилось дальше?
  - Что ты имеешь ввиду, Повелительница? - недоверчиво сказала демоница опустив рога..
  - Ну, - протянула я, - конец "сказки". Как победили тень? Ведь если вы до сих пор живы, то значит Черт не долго злодействовал?.
  - Зачем тебе? - зло и раздраженно спросила Рина.
  - Слушай фрейлина, - недовольно сказала я, - или ты мне расскажешь или я найду ответы в библиотеке. Правда не знаю где она, но все же....
  Демоница отвернулась к огню и тихо ответила:
  - У нас не принято говорить об этом. Конец этой истории совсем неприглядный. Этот черт-оборотень на какое-то время захватил власть в мирах хаоса. Около столетия длились бои...Хаос и так место скажу я тебе ужасное...так вот наша раса истребляла себя с неимоверной скоростью. Оборотень стал чудовищем, границы пали. Лишь огонь и крики... Но нашелся кое-кто....демоница остановившая это безумие.., - Ява вздохнула, - она была даже не демоницей...Это была наша Праматерь - великая Равана, давшая жизнь королевскому роду. Предок нашего Владыки был ее сыном. Он только родился, когда война была в самом разгаре. Дело в том, что Равана росла вместе с Вихру,...так звали Черта ставшего оборотнем. Говорили, - задумчиво сказала Ява,глядя на огонь -...что когда-то они были лучшими друзьми. Многие винили Равану за то, что она не смогла убить Вихру в самом начале, когда темная сущность завладела им, когда он сорвал лепесток "цветка тьмы". Даже кое-кто считал, что она была с ним, когда Вихру нашел адов цеток. И нашел ли..., - ухмыльнулась Ява, - такое Зло само находит свою жертву. Так вот Равану мучила совесть...И она решила покончить с этой историей - сделать то, на что не решилась тогла - смертоубийство лучшего друга. Она пришла к Вихру, но он не узнал ее. То есть сущность настолько завладела им, что душа Черта превратилась в неупокоенный призрак. Так вот зглянула Равана на Вихру и сказала:
  - Брат, посмотри, что ты сделал с нашим царством. Такой власти ты хотел?
  Но Вихру был давно мертв внутри. Его оболочка - оборотень лишь усмехнулась и нанесла королеве смертельный удар - заклинание, которое как проклятье убивает многие годы. Это болезнь души - сумасшевствие, агония и постепенное забвение внутреннего я.
  Равана была очень сильна...Говорят, что она устремилась внутрь этой сущности и они схлеснулись где-то в иной реальности...под чужими небесами. Там не было ни времени, ни пространства, даже звезды - отринули этот мир. Сущность утверждала что этот мир - основа Хаоса откуда мы все пришли. А ее сестры и братья - Боги...Известно лишь то, что Равана победила неназываемую...Любовью. Как и что там происходило не знает никто. Но Равана все же победила - ценой своей жизни. Война прекратилась. Династия Владык вернула свою власть. И с тех пор - все помнят о подвиге царицы, единственной, кто пожертвовал собой ради Мира.
  - Подожди, - тихо спросила я, - а откуда это все известно? Ведь она пошла к Черту одна...
  Рина повернулась ко мне и ответила:
  - После битвы, душа Вихру - больная, изуродованная снова обрела власть над телом. Он, полубезумный рассказал о том...
  - И что с ним стало? - заинтересоваано спросила я
  Демоница вздохнула:
  - В назидание Владыка обрек его на самое страшное мучение: вечную жизнь и вечные пытки. Маги заперли Вихру в безвременье, говорят он до сих пор страдает и давно сошел с ума...
  - Спасибо за рассказ, Ява, - тело обдало холодом и страхом, но где-то внутри укрепилась чувство долга и грусть. Если я зачем-то живу, если зачем-то я здесь, то бояться и сожалеть поздно. Я вспомнила вопрос Хоррлагга: а на что ты готова ради Алеро. И тогда я ответила - " умереть". А что изменилось с той поры? Наверное не много. Хоррлагг знал что так случиться, Владыка знал...все знали и все молчали. А на что я расчитывала собственно? Я никто - обычная смертная, разменная фигура в этой игре. Но Алеро был другим - он был настоящим, таким теплым и я была нужна. Он бы не променял меня...пока бы не променял. Никто не знает будуйщего, только я чувствую - что этот бой будет последним. Уж очень мне везло в этом мире. Уж очень я наглела и нарывалась. Уж очень высоко я взлетела. На мне женился самый красивый мужчина этого мира. Конечно, он нравился мне. Но мы были не пара: пастушка и Бог. Я ни когда не надеялась, что меня могут полюбить и на этот раз даже будучи неожиданно замужем я поняла с самого начала - это игра в игре, планы в планах. Тот, кому тысячи лет уже проходил через предательства, интриги и смерти сотни раз. А если нужно убить одну глупую человеческую девчонку ради любимого сына... Так легко...что она сама готова положить голову на плаху...то почему бы и нет? Головоломка сложилась. Но я не смогла заплакать и почувствовать себя преданной. У меня в душе поселился покой. Такая смерть - не самая плохая. Наверно. Многине из нас не проходят и половины своего пути: они прогибаюстя, опускают руки, потому что кто-то более сильный всегда готов вытереть ноги о слабого, но наивно-доброго, а потому - ненужного. Среди себе подобный - мы самые страшные звери. Мы не выбираем свое наказание. Наказание выбирает нас, и это месть судьбы - за мягкосердечие, не выплеснутую злость. Мы ходим на работу, кашляем от сигарет с утра, а жизнь превращается в вереницу - бесполезно прожитых дней. Не правда что мы стареем, просто приходит такой миг, когда последняя нить надежды сгорает как лучина...и мы остаемся на обочине...наедине с неизвестным будуйщим. И очень повезет если в памяти останеться хотя бы один-два счастливых дня в которых мы любили и были любимы кем-то...просто так, без причины, вопреки хищным нравам нашего времени. А мне...мне время подарило много любви, странного, но такого родного ребенка и я смогла защитить, подарить что-то большее, чем обычная опека. Когда он будет вспоминать свое детство, одним из первых и светлых его воспоминаний буду я...больше чем друг, но меньше чем мать. Обычная девушка Катя, которая никогда не любила детей...
  Вот и все...ставки сделаны господа, и карты давно сданы...
  Я прилегла рядом с Алеро и нежно обняв рукой его маленькое тело, окунулась в негу. Сон - как верный пес, откликнулся на зов...
  Во сне было тихо. Тьма окружала и сверху и снизу. Звезды не мерцали в этих небесах. Да и не знала я наверняка - есть ли тут небеса..Казалось что где-то есть ветер...но чувствовать его не было сил. Сознание сходило с ума и ужас накрывал темными волнами. Я ощущала свое тело маленьким комком, точкой, переменной величиной, Алисой в стране Ужаса. Но тут сквозь гутой туман я услышала музыку. Она лилась, окутывая, отгоняя страх. Космическая, нескладная...но почти спасительная в этом гиблом месте. Тьма принялась сгущаться, уплотняясь в человеческую фигуру. Фигура обрела цвет, объем и смысл. Передо мной стояла женщина. Шесть рук этой незнакомки обнимали почти обнаженное тело. Лишь множество браслетов серебрянно освещало тьму. Демонические рога представшей были ярко-белыми, витыми и величественными. Но боле всего меня поразили глаза: - темные провалы были наполнены грустью, такой древней, что самая вечная звезда не смогла бы понять этой боли. Женщина смотрела на меня и молчала. Я не могла остановить нахлынувшие чувства отчаяния и безысходности: фигура словно вытикала из тьмы, но была заложницей, рабыней этого места:
  - Здравствуй Катеринэ, - гулко прокатилось в тишине. Голос женщины, словно состоял из нескольких октав, накладываясь один на другой. Почти музыка...эхо проносились сквозь меня.
  - Здравствуй...ты здесь одна? - почему-то шепотом спросила я
  - Ты спишь, - грустно вздохнула женщина и подошла ближе. Ее белоснежные волосы плавно стелились в пространстве, словно она находилась под водой..., - и я пришла к тебе что бы спасти свой род.
  Я снова взглянула на незнакомку: витые рога, белоснежные волосы и эти глаза...она была похожа на Алеро или Алеро на нее...
  - Ты Равана, - выдохнула я и отступила
  - Да, - безразлично и грустно сказала женшина, - Я Равана, но в этом месте нет имен, они стираются как только начинаешь забывать. Но я пришла из другого места. Там сияют звезды. И веют ветра.Там есть живительнй огонь и холод заснеженных гор. Но я вернулась ради тебя...Даже секунда здесь невыносима, как вечность без Слова...
  - Что ты хочешь сказать? - прошептала я, но эхо было громогласным и испуганным.
  - ПОчти ничего, подсказку - виновато сказала Праматерь, -Слушай меня... когда наступит время последнего боя и ты увидишь врага...возвратись туда, с чего все началось...и победи. Я верю в тебя, человек. Они не верят. Никто. Но я знаю лучше...нужно лишь поверить и стать Ужасом, куда большим, чем может вынести душа...Прощай, Катеринэ, - голос Раваны доносился все тише, словно таял в этой непроглядной тьме. А я была благодарна...этим словам и вере давно усопшей...Тьма пролегла вокруг и сквозь ...Тени и призраки...принялись шептаться , но скоро стали нереальными и все исчезло.
  
  Пробуждение было приятным. Алеро уже не спал и завтракал булочками. Поросенок злобно вертелся, не желая просыпаться. А Ява нервозно меряла шагами комнату. Я постаралась пошутить:
  - Эй, фрейлина, тебя оса за попу укусила, или так нейметься побыстрее замуж выскочить?
  Ява покраснела и остановилась. Потупила взор. Ее хвост виновато вильнул:
  - Повелительница, нет...просто вас все ждут...уже давно, а я не смогла вас разбудить.
  - Мой молодой организм восполнил утраченные силы, но я готова ринуться в бой, - сказала я и встав на ноги почесала голову, - Я так понимаю времени на завтрак, душ и утреннюю сигаретку совсем нет? - весело спросила я.
  Демоница виновато вздохнула.
  - Ну ничего, - с жестоким энтузиазмом сказала я и начала одеваться. Мой летний пляжный сарафан пришелся кстати. Когда я еще его одену в конце концов...умирать скоро, а он в обновках лежит.
  - Повелительница идите за мной, а Вы Ваша Светлость, - поклонилась Демоница, оставайтесь здесь, к Вам скоро присоединиться Лорд Олрен.
  - Оооо...Чертяка вернулся? - весело спросила я, - что-то мне подсказывает, что вечером будет пьянка.
  Этим чем-то был мой обильно зудящий нос. Барометр никогда не обманывал.
  - Малыш, ты не скучай, я скоро вернусь, - подмигнула я Алеро и последовала за Риной. Шли мы как всегда долго...Как объяснила демоница - "в зал советов". Ну я ожидала чего-то монументального - золотых статуй, флагов и прочих отрибутов власти. Но к сожаленью зал оказался небольшой комнатой с длинным столом, картами на стенах и диванами. За столом сидели все самые главные и умные: Файра устроилась с краю поглаживая какое-то уродливое животное с добрыми глазами, Владыка смотрел устало и решительно. Пятерка генералов вовсю изучала карты. Лишь Черт Мзырь был беспечен, весел и завтракал, галантно протирая губы белоснежной салфеткой.
  - А вот и я, - громко и развязно заявила моя наглость, а попа устроилась в высоком кресле.
  - А можно мне тоже вскусить завтрака? - мило, по-царски спросила я и выловила из тарелки Мзыря мясной рулетик. Адвокат возмутился конечно, но молча. Я жевала...конечно мне быстро принесли нетронутую порцию, но из чужой тарелки и немытыми руками - всегда вкуснее...
  - Да вы говорите, - я слушаю, - сказала я, разрезая сочный бифштекс,
  Владыка устало поднял на меня глаза:
  - Завтра суд, - мрачно и зловеще сказал демон. Все замолчали, словно завтра не обычный суд, а как миниммум апокалипсис.
  Я с энтузиазмом ответила, дожевав:
  - А почему такие похоронные лица? что такое Эжена прокусила язык и отравилась собственным ядом? Так давайте отметим это событие!!! Светлая память ей. Дрянь была редкостная.
  - Помолчи, Катеринэ, - нервно заметил Владыка. Ты кажется не понимаешь всю серьезность сложившейся ситуации.
  Я внимательно посмотрела на Демона, тоже мне Вася Пупкин...
  - Знаю Фар, даже лучше тебя. Это ведь меня казнят скорее всего. Моя голова на плахе. А ты выйдешь чистеньким...Думаешь я такая дурочка-снегурочка? Я все давно знаю. Так что давайте поговорим по "семейному" : валите на меня все...пусть буду злодейкой, моя ненастоящая корона с меня не упадет. Ведь королева я только на бумаге..у нас с вами задача одна - добраться до Фацо Варо, - вывести из себя, вынудить атаковать...короче у меня должен быть повод...
  Файра недобро и испуганно произнесла:
  - Великая Тьма, ты хоть знаешь что говоришь? Сумасшедшая человечка.
  - Да, - сыто улыбнулась я, потянувшись, - мы такие земляне...никаких вам полутонов. "Полюбить так королеву, проиграть так мильйон".
  Мзырь внимательно посмотрел на меня и сказал, почесывая бородку:
  - Нуууу, вывести Фацо Варо я дам тебе шанс, по крайней мере - мешать не буду....- и предвкушающе улыбнулся.
  Файра задумчиво погладила животное:
  - Зачем тебе прокурор, Катеринэ?
  - Секрет, - жадно произнесла я и добавила: - А на этом преинтереснейшем мероприятии Хоррлагг будет? А то....
  - Я уже здесь, - лениво и протяжно раздалось откуда-то из-за спины.
  Шут стоял около двери, небрежно накинув красный военный камзол на плечо и беспечно мне улыбался, словно с бала прилетел на наше занудное собрание король вечеринок, эдакий гламурный подонок, кавалер ордена женских подвязок и прочее прочее...
  Я вскочила на ноги:
  - Охо-хо!!! Какие люди, то есть нелюди и без охраны. Мои милый, Хорлушка, - я взяла дракона под руку, - без тебя тут такая тоска, - наигранно вздохнула я, - у нас тут покушение вчера было...а вообще скажи мне друг, как там Туйар? Сильно на меня обиделся?
  Хоррлагг устало вскинул очи вверх и шире улыбнулся:
  - Ох, я такое выслушивал, меня чуть не четвертовали на дыбе...вообщем одни пустые обещания. А тебе он просил передать вот это, - дракон протянул мне свиток.
  Я жадно развернула бумагу и прочитала красивый, но "острый" почерк Владыки Драконов:
  "Катеринэ, поздравляю вас со свадьбой и надеюсь, что когда увижу вас снова, то получу "повзаимствованную" вами вещь обратно. Удачи на суде. С уважением, Владыка Драконов"
  - Что-то я не поняла! Это ультиматум? Или как? - недовольно спросила я.
  - Конечно, - решительно кивнул головой Хоррлагг и по-детски улыбнулся, - надеюсь будет хорошая война. В последнее время так скучно стало, что...
  - Хоррлагг, - с угрозой и холодно сказал Фар, - не заходи слишком далеко...
  - Фар, - недовольно произнес дракон, - имей совесть! Ты запер меня в этом мире, мне же скучно! И вообще, помолчи, мне с твоей женой интересней...
  Демон недовольно замолчал. Файра глядела спокойно, склонив голову.
  - Ох, прости Файра, - стыдливо сказал дракон, - я совсем забыл поздороваться, но у тебя такое противное животное на руках, что...
  - Не утруждай себя, - хищно заметила Царица и откинулась в кресле, - я не в обиде...
  Но Хоррлагга понесло:
  - Мзырь!!! Ты ли это? А я то думал, что эта злая королева запытала тебя...а ты такой живой и упитанный. И почему ты на свободе? Твоя жена, что наконец-то умерла?
  Адвокат недовольно сморщился, словно ему в рот соли насыпали:
  - Хоррлагг, ты меня конечно извини, но это не твое дело....
  - Ах да, - неуверенно сказал Хоррлагг, - совсем забыл, я тебе подарок принес, Катенька! вот держи, - сказал дракон и протянул мне кинжал. В обычных черных ножнах.
  Все присутствующие подскочили на ноги:
  - Откуда ЭТО у тебя? - гневно спросил Фар.
  - Ах, ты дрянь, - неприязненно крикнула Файра.
  - .....- выругался Мзырь.
  Пятерка генералов замерла, готовая обороняться.
  - Ох, ну не надо тут драму устраивать, да? - недовольно сказал дракон и вальяжно устроился в кресле.
  - Хоррлагг, - весело спросила я, - ты опять даришь мне краденное оружие?
  - Как можно, - воскликнул Хоррлагг, - это мое, бережно хранимое многие века. Мы драконы, такие...собиратели. Это просто какая-то одержимость: тащить все в свое логово.
  - А чего тогда они так повскакивали? - недовольно спросила я, вытаскивая кинжал из ножен : голубая сталь, тонкое лезвие. Тоже мне " меч-кладинец"!
  Мзырь вежливо кашлянул:
  - Понимаешь, Катенька. Лет эдак триста назад был крупный бой в мирах Хаоса. Обычное дело - прорыв чудишь. Эка невидаль! - фыркнул Черт и погладил бороду. Но был один ньюанс - Армия была ослабленна и наш Повелитель попросил Хоррлагга "одолжить" на время сражения вот этот артефакт - Айру. Когда-то Айру пренадлежал нашей Праматери Раване. Но Хоррдагг тогда ответил, что-то вроде "Прости, Фар, я кажется потерял эту милую вещицу" или как там было Хоррлагг? - Мзырь нагло посмотрел на дракона.
  Хоррлагг невинно сдвинул брови и виновато ответил:
  - Нууу...почти так...Просто мне было лень искать...столько хлама накопилось за многие века...
  Фар вежливо улыбнулся дракону:
  - Ну-ну мой друг, не нужно оправдываться, я ведь все понимаю...- улыбка была не хорошей, мстительной.
  - Вот только не нужно мне угрожать, - по детски сказал Хоррлаг и обиделся.
  - Может перейдем к обсуждению действий? - предложила Файра.
  Я устало прикрыла глаза:
  - А что тут обсуждать? Все будет хорошо обещаю...Мзырь у тебя все готово? - устало спросила я Черта.
  Адвокат уверенно кивнул и обратился к Владыке:
  - У меня все готово, действительно по поводу защиты волноваться не стоит...
  - Вот и ладушки, - весело сказала я и потянула за собой дракона.
  Никто не успел нас остановить. Мы быстым шагом направлялись куда-то вглубь замка. Хоррлагг почему-то безумно и гаденько хихикал:
  - Ты видела какие у них были лица?
  - Слыш, дракон, ты мне что подарок сделал с одной целью - позлить рогатых? - не удивляясь спросила я
  - Нет...то есть это тоже, конечно...но не самоцель, - весело ответил дракон
  - Так зачем мне этот кинжал? - невзначай спросила я
  - Как зачем, - недовольно и сварливо сказал Хоррлагг, - мы же с тобой договорились, что убьем Фацо!!!
  - Хоррлагг, - сказала я, тяжело глядя в глаза нелюдя, - я должна сделать это САМА. Понимаешь? Этот бой один на один. Так не выйдет - толпой навалиться на сфинкса и "раздать тумаков"
  Дракон задумчиво опустил глаза и невесело встряхнул головой:
  - Я должен был догадаться, что все кончиться ТАК. И тебе совсем не страшно, Катя? - тягуче и властно спросил Хоррлагг.
  - Я живая, у меня течет кровь по венам, а недавние раны еще ноют, конечно мне страшно, но не в этом дело, дракон, - я устало посмотрела на шута. Я сделала выбор. У меня есть подсказки и самое главное - я знаю ради чего ...это все...мой Малыш, Алеро, ты ведь понимаешь меня Хоррлагг, - с угрозой посмотрела ему в глаза.
  Дракон невесело кивнул, но смолчал. А я продолжила:
  - Помнишь, в нашу первую встречу ты обещал исполнить одно мое желание, ты поклялся...
  - Помню, - задумчиво ответил дракон и впился в меня глазами, - и что же ты хочешь, Катя?
  Я ехидно улыбнулась:
  - Пошли...покажу, - и потянула дракона за рукав.
  - Катя, - испугано сказал ящер, - что ты задумала? Ты меня нервируешь!
  - Хоррлагг, - моему удивлению не было предела, - ты же сказал что тебе скучно. Пришло время направить твою энергию в мирное, созидательное русло. Как говориться, "взять тебя в ежовые рукавицы"
  Ящер недоверчиво попятился назад:
  - Не надо меня не во что брать! Говори свое желание и покончим с этим!
  - Ну хорошо, - недобро улыбнулась я, отворяя дверь своей спальни, где стояла удивленная Ява, и испуганно виляла хвостом - слушай мое желание Хоррлагг: Я хочу что бы ты...и эта перекрасная молодая демоница, - я тыкнула пальцем в сторону бледной фрейлины, - поженились, любили друг друга до самой смерти и нарожали как миннимум троих пузатых коропузов с крылышками и рожками.
  У Рины что-то звонкое выпало из рук, она еще больше побледнела и запоздало поклонилась.
  Хоррлагг кажется заикался и ловил ртом воздух:
  - Я...я...жениться? - глубокомысленно прошептал дракон. Но...
  - Никаких но, - яростно закричала я на дракона. - Обещал желание...так выполняй....
  - Просто...просто...- растерянно сказал дракон, ей Богу, совсем как девственник.
  - Просто у меня пещера не обустроена и наш Владыка...
  - Так короче свадьба сегодня, пойду прикажу забить какую нибудь корову побольше для свабебного банкета. Только водки не проси, нету и все, - яростно сказала я.
  Дракон опомнился, но на бедную Яву было страшно смотреть. Она чуть не плакала.
  Хоррлагг заинтересовано смотрел на демоницу и молчал, но потом решился спросить:
  - А...леди не против?
  Я рассмеялась:
  - Леди просто горит от предвкушения. Извелась вся...видишь как побледнела - застеснял ты ее, женишок!!!
  - Но почему? - непонятливо спросил дракон.
  - Ох, какая же ты дубина, - вздохнула я, - Леди считает тебя красивым, умным, смелым и т д. Вообщем любовь, такие вот пироги.
  Ява взволновано рухнулась на колени и почти плакала:
  - Великий, прости мою дерзость!
  Дракон не ответил. Он приблизился к демонице и что-то тихо сказал на незнакоком языке, но ласково и нежно. Ява стыдливо вспыхнула и поцеловала руку дракона. Какой архаизм! Я тихо закрыла дверь - сами разберуться. А кто-то говорил что "доярку на Боге" женить невозможно! Да дракон сам не против был. Может хоть она ему мозги на место вставит! Вот так - еще одно доброе дело сделано. Да, от скромности я не умру. Конечно следующие часа три я бегала по замку с кнутом, подгоняя челядь. Свадьба вечером! Эльфы были в шоке. Демоны ходили как пришибленные. Алеро был искренне рад, а Фар в ужасе схватился за голову, то есть за рога. Файра почему-то рассмеялась, генералы - безмолвствовали. Но они вояки... им впринципе непонятна идея тихого семейного счастья.
  Я напрягла всех: поворят, домових и Чертей: готовили мясо, свадебный торт и наскоро шили наряд невесты. Я вышла подышать свежим воздухом: все таки экология тут что надо. Стало грустно. сегодня мой последний день. А завтра...Завтра будет последняя битва. Сзади, меня обнял Малыш и заурчал. Теплые руки нежно обнимали меня за талию.
  - Катя, - гордо сказал Малыш, - а папа сказал, что скоро меня будут учить по-настоящему. Мне дадут звание лейтенанта!
  - Ты им все покажешь, - игриво подмигнула я Алеро и обняла его крепко.
  Алеро крепко меня обнял и поцеловал:
  - Катя, - грустно и шепотом сказал он, - а ты останешься со мной? - в голосе была надежда, глаза щипало, поэтому я игриво зажмурилась. Пусть думает, что все хорошо. Вопрос века, вопрос на миллион долларов, конечная остановка в этом путешевствии.
  - Конечно Малыш, - соврала я ребенку, улыбнулась и покладила Алеро по голове, - как же я без тебя...
  - Навсегда-навсегда? - восторженно спросил принц и обвил меня хвостом.
  - Навсегда-навсегда, - тихо и ласково ответили мои губы и поцеловали мягкую щеку Малыша, прощаясь.
  Как же тебе объяснить, мой золотой мальчик, что это билет в один конец. Твоя жизнь только начинается. Впереди - царства Хаоса, великие подвиги, радость дружбы, первая любовь. Ты станешь Славным правителем, Малыш, если завтра я одержу победу. Со временем все пройдет, но обо мне ты надеюсь будешь вспоминать.Так вспоминается детство - со светлой грустью, благодарностью и тихим покоем. Рядом будет смешливый Пятачок, заботливый Ыый и много других, надеюсь честных славных и верных друзей.
  Сердце странно застучало, как обычно перекачивая кровь и тяжелой глыбой осело внутри. Все правильно, все верно. Так и бывает..Так заканчиваются сказки на самом деле. Но кто-то трусливый и неискренний всегда приписывает счастливый конец.
  Я внимательно посмотрела на Малыша и сказала:
  - Ну что, где там эта наглая свинья? Давай тащи этого лентяя, свадьба скоро, одеваться надо.
  Алеро что-то радостно начал мне говорить, почти захлебываясь словами. Хвост витиевато вертелся по сторонам. Конечно мы нашли поросенка: прожерливый хряк дегустировал все пятьдесят блюд на наличие ядов. Но свалило его переедание.
  
  А дальше был бал: свадебная церемония. Счастливые и велическтвенные "молодые". Море цветов и живое пламя. Адские танцы и песни. Круговерть счастья и страсти. Демоны преветсвовали Великого Дракона, а эльфийки пели Песнь, окружив невесту. В море тысяч свечей я была счастлива. Мои рога и хвост были при мне. Дальше был феерверк и звон сотен кубков. Последний вечер. Прекрасный вечер. Огни начали тухнуть, а песни затихать. Зал пустел. Малыш и Пятачок давно уснули, тихо посапывая. А я сидела за столом, свеча неярко золотыми бликами освещала чистый лист бумаги. Чернильница и перо...Ну вот и все, - тихо улыбнулась я. Пора...
  Я взяла в руки перо и начала свое первое и последнее письмо для Наследного Принца Демонов, Сиятельного Алеро Четвертого:
  
  " Привет Малыш. Ты наверно сейчас совсем взрослый и стал похож на Папу. Я так много хочу тебе сказать, но не знаю с чего начать. Наверное первым моим словом станет Прости...за то, что не сдержала обещания остаться "навсегда-навсегда". Так бывает иногда, но я хочу что б ты знал, что я очень этого хотела. Честно-честно. Я сейчас сижу за столом, а ты спишь совсем рядом, обняв этого обжору... Надеюсь он вырос воспитанным хряком. Да...Знаешь, Малыш, я всегда думала что любовь - это сказка, замусоленное слово, которое придумали люди сдуру, что бы иметь смысл в будничной, серой жизни. Я тоже была ничем не лучше остальных и думала также. Но...но...случилось то, что случилось - я нашла тебя, плачущего в снегу, испуганного и такого одинокого. Сейчас мне кажется что на самом деле это была я - одинокая, потерянная девушка, потому обозленная и циничная, не любившая даже себя. Наверно я хочу сказать спасибо, потому что...это был ты - моя первая и единственная любовь. Банально, правда? Девочки нашего мира с пеленок мечтают о прекрасном принце из сказки, я не была исключением. Может это судьба, а может стечение обстоятельств - но я встретила своего прекрасного принца,...и другого мне не нужно. Ты стал всем - моим другом, моей надеждой, смыслом существования, которого у меня не было до раньше, до встречи с тобой. И я надеюсь, то есть я очень хочу, что бы ты помнил меня и не обижался...ну может быть чуточку, самую малость...ты ведь очень добрый и хороший, мой Малыш. Жаль, что у меня никогда не было такого сына как ты. Ну все, мой хороший, мне пора.
  Катя:)"
  Я закончила письмо и отложила перо. Перечитывать - лишнее. И плакать - лишнее. Я улыбнулась и тихо подошла к Малышу. Последний раз глянула на спящего Алеро, пригладила волосы и поцеловала. Небо светлело. Скоро рассвет. А у меня еще незаконченные дела.
  Я спустилась на этаж ниже и отыскала комнату Мзыря. Он конечно не спал. Черт сидел за столом в окружении книг, бумаг и что-то недовольно ворчал себе под нос.
  - Катя? - удивленно спросил Мзырь, - почему ты не спишь? У нас сегодня тяжелый день!
  - Мзырь, - уверенно сказала я и улыбнулась, - у меня к тебе просьба, - черт задумчиво посмотрел на меня, - передай пожалуйста вот это письмо Алеро, когда вырастет...- и протянула адвокату конверт.
  Черт не стал двулично возмущаться, вот мол что ты делаешь, мы им всем покажем и т д. Он лишь молча взял конверт и грустно, понимающе кивнул.
  Я помолчала, собираясь с мыслями и сказала:
  - Еще одно...когда все закончится, я прошу тебя - найди моих родных и расскажи им все...правду, как было.
  Черт скривился. А я рассмеялась:
  - Ну конечно мама назовет тебя нечестью, перекреститься и швырнет для верности сковородкой, но ты будь добр потерпи, хорошо? Это ведь так немного - сказать правду...
  - Я сделаю, Повелительница. Ты - удивительная девушка, - сказал черт поклонившись и поцеловал мне руку.
  Я пожала плечами и вышла. На сердце было почти спокойно. Лишь одно незавершенное дело.
  Через несколько минут, я стояла около покоев Повелителя. Постучала. Дверь медленно отворилась. На пороге стоял огненноволосый Лорд в полном облачении и кивнул мне приглашая. Я вошла...
  В комнате было тихо и тепло. У окна стоял Владыка Демонов. Он молчал. Я подошла поближе и почти весело сказала:
  - Ну вот и все...Фар.
  - Все...- тихо ответил демон.
  - Ты ведь знаешь, да? - твердо спросила я.
  - Да, знаю, Катеринэ.
  - Не слушу радости в голосе, - я попробовала ехидно пошутить. Не получилось...
  - А я должен? - тихо спросил демон.
  - Не знаю, Фар. Ты для меня загадка. Головоломка.
  - Если бы все сложилась по-другому, ты бы осталась? Со МНОЙ?...
  Я опустила голову. Что-то эгоистичное кричало внутри: скажи да, брось эту дурацкую, геройскую затею сражаться со Всемирным Злом...Но я лишь поршептала не глядя на мужа:
  - Осталась бы, Фар.
  Демон повернулся ко мне и взял мое лицо в ладони. Его глаза пылали черным огнем...безумие и грусть. Так от сердца отрезают очередной лоскут? Наверно это слишком грубая аллегория. Демон погладил мои сухие щеки оставил на моих губах поцелуй, первый и прощальный. Я погладила мужа по щеке и отступила на шаг. Время...так быстро кончалось.
  Владыка Демонов смотрел словно в себя и тихо, нежно сказал:
  - Люблю тебя, жена...
  Нестерпимо захотелось плакать, но я лишь улыбнулась и весело сказала:
  - Ну вы там в своем Царстве Хаоса, покажите этим тварям "кузькину мать"? - спросила я и с легким сердцем покинула Владыку. Впереди ждало будуйщее.
  
  
  Глава 17 Последняя
  
  "Суд"
  
  В главном зале эльфийского замка было "нелюдно" и шумно. На скорую руку организованный амфитиатр пестрел всякой живностью: по центру с важным видом, хлопая куриными крыльями, рассаживались сфинксы. Пернатые грудки служивых были завешаны всевозможными орденами. Сфинксы галантно скалились в сторону демонов, а рогатяе конечно царски игнорировали недомерков: битва века: крылатые твари, против рогатой нечисти, кто кого? И серьезно на трибунах делали ставки: какой-то ушлый вампирчик с деловым видом устроил тотализатор. "Зрители" делали ставки. Пока вели демоны три к одному, но еще не вечер! Вот припрется Эжена, тогда конечно яд польется рекой. А вообще на трибунах были многие мое знакомцы: И эльфийский принц, Лорд, Тимий Амиро, и Бачас с зудящей на ухо супругой и целая деревня воинственных и мерзких грибов шоли. Они ютились обособленной, злой группой в самом первом ряду. Иногда грибы выходили из себя и покрывали матом невозмутимых эльфов. Конечно ушастым было неприятно, но это же абсурд, согласитесь обидеться на это несколькосантиметровое недоразумение. Да...так вот зал был полом представителями всех рас: невозмутимые Вайги, гордые драконы во вглаве со своим кучерыво-потлатым Повелителем, который кидал на меня красноречивые взгяды воинственного характера, Угги, которые в ужасе жались к стенке, завидев меня, конечно-же вампирам было пофиг, они сторона левая и видимо пришли просто постебаться с нас убогих. Конечно были и орки. Половина из них пьянно храпела. Какой ужас, злорадно подумалось мне. Вот так уснешь, а проснешься уже посудой: кубком или позолоченной пиалой. А что до меня - то сидели мы с моим адвокатом, обособленно, на самом лобном месте, так сказать, что бы было видно куда кидать тухлые помидоры, Владыка Демонов, Файра и Лорд Олрен сидели по левую руку за отдельным столом. Взгляды были холодны, величественны, короче они грузили сами себя по полной программе. Все ждали лишь Фацо Варо и эту мерзавку Эжену со свитой.
  Наконец Церемонимейстер, ( тот эльф который раздевался для Файры, ой как неудобно правда?) звучно провозгласил:
  - Ее Императорское Величество Эжениалина Первая, и Главный Судебный Обвинитель Лорд Фацо Варо. И они вошли! Мафия грустно подкуривает попироски без фильтра!!! Впереди летел Варо - маньячные глаза и оскаленная пасть. На груди - красная звезда. Ух ты оно еще и летает.
  Далее вошла Эжена со совим рогатым кодлом. Заразы! Хорошо шли, красиво. Антураж и эпатаж. Мерзавка была одета в доспехи и конечно гремела и позвякивала. Я довольно хрукнула. Мзырь посмотрел на меня так, что я заткнулась. Зал погрузился в тишину. Что собственно народу нужно? Хлеба и зрелишь. А зрелище обещало быть ого-го каким кровавым.
  Наконец один из сфинксов встал и провозгласил:
  - Дамы и Господа, Владыки, слушанье о споре двух царсв о пренадлежности наследника Алеро Четвертого, Сиятельного объявляю открытым. А также слушанье о деле сукупности злодеяний женщины человеческой расы, Екатерины Филлиповны Ковальовой...
  Мзырь еле заметно напрягся...А чего он собственно ожидал? Конфет и роз?
  Тем временем с места поднялся фацо и галантно повел крыльями:
  - Господа, сегодня мы собрались с вами тут, что бы решить один важный вопрос: за кем закрепить опекунство Сиятельного принца: за отцом или за матерью. Как вы все знаете, - важно продолжил Фацо, - спор между двумя Повелителями Фаром Первым и Эжениальной Первой длиться вот уже год. Задача суда - определить, кто из супругов ДОСТОИН воспитывать наследника чистой крови. А также мы должны решить какое наказание понесет действующий опекун Алеро чертверого Екатерина Филлиповна Ковальова за свои злодеяния. Ей вменяется в вину следующее, - Сфинкс взял со стола пергамент
  - Сейчас как огласят списочек, - я нагло улыбнулась Мзырю. Тот был холоден и ждал.
  Фацо огласил по пунктам:
  - Похищение Наследного Принца демонов Алеро Четвертого у матери с целью выкупа,
  - Удержание принца в неволе более суток.
  - Оскорбление члена коллегии адвоката Угга...
  - Ограбление общины шоли, - на этих словах грибы радостно и воинственно закричали. Кровожадные растения!
  - Сопротивление властям
  - КАННИБАЛИЗМ, - бедные Угги зароптали и кажется даже кто-то заплакал
  - Спаивание орков и как результат утрата их работоспособности на целый месяц, - орки сладко храпели, лишь вождь важно закивал башкой наводя резкость.
  - Кража: похищение "Меча Хаоса", - иск представлен повелителем Драконов Сиятельным Туйаром.
  - Убийство нескольких десятков демонов, - демоны Эжены опасливо глянули в мою сторону
  - Наненесние смертельного оскорбления принцессе Демонов Каре, посредством отрубания рога и глумлением над онной, - мне стало смешно.
  - и Наконец - УБИЙСТВО Лорда Тахэро. Жестокое и Беспощадное.
  Тахэро прям невинная овечка. Но я действительно хороша, хоть орден давай, сколько всего успела.
  Фацо Варо гордо поднял голову и произнес:
  - На допрос вызывается подсудимая. Встаньте!
  Я вежливо встала и испытующе улыбнулась:
  - О Фацо, привет, давно не виделись! Ты кажется обещал ежедневно кормить Уггами? Так что те - я ткнула пальцем в возмущенную трибуну рыб-людей, - мне на ужин или придется растянуть на несколько дней?
  Фацо округлили глаза и ответил:
  - Подсудимая, я сказал встать, а не говорить!
  - Ну хорошо, молчу, - послушно согласилась я
  - Ответьте на вопрос...
  - Так вы определитесь уже: молчать или говорить.
  ФАцо погасил ярость и приказал:
  - Сейчас говорить, подсудимая.
  - Фацо, зовите меня просто Катя, - беспечно сказала я и улыбнулась Эжене. Ох, сейчас как выдам!!! Демоница по-королевски и бровью не повела. Фацо продолжил:
  - Итак, скажите нам Катерина, с какой целью вы похитили Алеро Четвертого?
  Я задумалась:
  - Ну иду я значит с работы, а тут слушу - вой. Нет ваша честь, не так ВОЙ. Орало очень мерзко и истошно. Думала режут кого-то. Но приглядевшись я поняла, что этот кто-то цел и невридим, только гол, синь и соплив, простите за каламбур.
  - Ничего, продолжайте, - вежливо сказал прокурор
  - Так вот, вижу я значит как какая-то синяя привлекательная женщина кидает ребенка в снег и уходит. Я конечно за ней побежала, что бы вернуть..., посудите сами, зачем мне подбирать какого-то незнакомого ребенка?! Но мамаша, увы скрылась. Не заню как в вашем мире, но в нашем так: если что-то валяется на дороге - бери и тащи к себе в берлогу, вдруг пригодится, уверена драконы меня поймут - я подмигнула спокойному Хоррлаггу. Тот легко улыбнулся.
  - А скакой целью, вы забрали ЧУЖОГО ребенка?
  - Понимаете, - глубокомысленно начала я, - сначала хотела сдать его на опыты, но потом, когда поняла, что он не какой-то там крестьянин, а принц, то конечно попросила выкуп. У нас это называется киднепинг.
  - Хорошо, - уверенно сказал сфинкс и улыбнулся, - и сколько вы попросили денег?
  - Ну два миллиарда. Хочу сказать для тех кто не знает, что это Много. Сказачно много. Тем более ребенок постоянно плакал и сожрал все мясо. Короче сюда вошел еще моральный ущерб.
  - И почему же вы не выполнили условия договора? - недобро спросил сфинкс.
  - Как почему? - удивилась я, - так ведь явился папа сиятельного принца и сказал, что оторвет мне ноги, руки, а напоследок голову. Мне знаете ли безрукой, безногой и безголовой, деньги совсем не нужны.
  - Так...- протяжно сказал сфинкс, - вы оскорбили адвоката-угга присланого Вам...
  - Да-да-да. ПОнимаете, я ведь рассистка, ну всмысле антисемитка. Ненавижу тех кто не похож на меня. Вот так вот. Оскорбила я господина адвоката...для получения морального удовольствия.
  Мзырь побледнел, но молчал. видимо я все неправильно говорила. Как говорится копала могилу...
  - С этим все ясно, - сказал прокурор, - а что по поводу общины шоли? Почему вы обокрали невинных грибов?
  - Как почему? То есть, - лукаво улыбнулась я, - а почему бы и нет? Они слабые, беззащитные, к тому же мерзкие! Почему бы у них не украсть? Как говориться - бери и беги. У меня с детства все к рукам так и липнет, знаете-ли - сказала я и улыбнулась владыке Драконов.
  - Ну что, ж, вы очень откровенны, - сыто сказал Фацо и на миг мне показалось, как темная сущность показалось в его глазах, но лишь на миг - следущий вопрос:
  - С какой целью вы съели ни в чем не повинного Угга?
  Я вздохнула:
  - Понимаете, господин прокурор, я с детства рыбку люблю: крабов, раков, осетрину. А тут такой деликатес стоит и пахнет, - бедные угги повскакивали с мест и принялись кричать: "убийца, монстр"
  - Что кричите уважаемые? Между прочим, "этот обед" стрельнул в меня. Ну что я могу сделать, если мой несчастный организм так реагирует на стресс и голод?
  - Дальше, - жестоко сказал Фацо, - вы убили несколько десятков демонов.
  - Ну конечно убили, - удивленно подтвердила я, - а что было с ними еще делать: чмокнуть в щечку или пригласить в кино? Я ведь по своей сути кровожадное существо, как вы уже знаете, - довольно ответила я.
  - Ну а зачем вы спаивали орков? - спросил прокурор нервно стуча когтями по столу.
  - Понимаете, очень хотелось сделать себе кубок из черепа! Ну подумайте сами - я опекун адского принца, мне по должности положено. У этих вон, - кивнула я в сторону Владык, - такие есть, а я что лысая, что-ли?
  Лицо прокурора перекосилось, но довольно. Ему было приятно, что все так легко.
  - Итак дальше господа, - важно произнес служивый и замер, - вы нанесли принцессе Каре смертельное оскорбление - отсечение рога..
  - А что она еще жива? - спросила я удивленно.,а Эжена гневно вспыхнула очами - Я же ее Владыке Фару подарила! А я-то надеялась, что он нормальный кровожадный демон....так о чем это Я? Так вот, да...как было дело: деремся мы значит, деремся, ну долго это все в красках описывать так вот...махнула я рукой, то есть когтистой лапой с целью убить мерзавку, но она зараза уклонилась и я попала по рогу. Как видите, - доверительно сказала я, - это случайность. Но если Эжена не выкинула этот рог, котрый я ей прислала с письмом, то можно попытаться приклеить конечно...
  - Молчать! - крикнул Фацо, - он начал выходить из себя, то что мне надо...- довольно подумалось где-то внутри, но сфинкс взял себя в руки и продолжил:
  - Расскажите суду об обстоятельствах кражи "Меча Хаоса"
  Я с энтузиазмом закивала:
  - Вот и добрались мы до моего любимого места. С чего начать? - задумалась я ,- Так вот прилетаем мы значит, в Драконье царство, а там пир и все дела. Драконы они такие..Мне этот потлатый сразу понравился, - я пальцем указала на Туйара, - он такой горячий, у меня аж слюни потекли, причем в прямом смысле, - Туйар часто заморгал глазами, его аж перекосило. Я уже настроилась на горячую ночь со всякими приятными извращениями, но меня круто обломали, продинамили! Все расспрашивал, выпытывал, что тот чекист на допросе у русских. В моей голове конечно сразу созрел подлый план отомстить за то что он мне "не дал": споить драконов и что-нибуль стащить. Жить-то на что-то надо бедной девушке. У нас в мире знаете какие цены на газ! Ого-го! Так вот, когда Сиятельный владыка отрубился, то я тихонечно пробралась в сокровищницу, предварительно дав в морду дракону Хоррлаггу, он мне руки заламывал, - нагло соврала я, - так вот захожу я значит в сокровещницу, и конечно начинает орать защитное заклинание, я испугалась, и вижу меч лежит, я конечно хотела золота и побольше, но что делать, пришлось хватать меч и делать ноги.
  Фацо зло спросил:
  - И где же сейчас этот Меч?
  Я почесала за шеей:
  - Ну и вопросы у вас, господин прокурор! Думаете я помню? Выкинула где-то по дороге. А если точно - в пустыне.
  - ЗАЧЕМ? - взвился ввысь прокурор.
  - А что? - удивленно спросила я и развела руки: - Штука это тяжелая, громозкая и вообще...продать его было негде!
  Туйар почти смеялся: ему был по душе этот спектакль. Его взгял кричал "Браво". Лишь Хоррлагг дико и прищурено глядел на важного Фацо. Конечно тому только кровавую баню подавай!
  - Итак, осталось последнее, - с победной интонацией сказал прокурор, - Расскажите нам о причинах убийтсва генерало Тахэро...
  Я важно выпрямилась и сказала:
  - Ну тут все банально. Мы с этим рогатым подрались из-за денег! Понимаете, - интимно произнесла я, подавшись вперед, - именно Тахэро взял сумку с моими миллиардами. Их принесла Кара. Конечно генерал потребовал свою долю, а когда мы встретились, - обидчиво сказала я, сложив руки на груди, - отдавать отказался, мерзавец. Я конечно признаюсь, вспылила, но он все же сам виноват: мог бы даме и уступить. Так нет же, начал махать саблей и проткнул мне сердце. А это - кровожадно сказала я, - было очень неприятно...
  - Так вы признаетесь, что убили Генерала?
  - Ни в коем случае, - отрицательно покачала головой, - это была самооборона!
  - Подсудимая, вы признали себя виновной в совершенных злодеяниях....
  - Я???!!! - возмущенный тон был пискляв и высок, так что фацо поморщился.
  - Конечно вы, - выплюнул нелюдь, - вы только что сказали...
  - Уважаемый, - презрительно ответила я, - вы что-то путаете. Во первых - никакого похищения не было. Я просто взяла что криво валялось в снегу и пыталась это, то есть принца обменять на деньги. Тут чистой воды договор, соглашение сторон. Далее - нагло продолжила я, - шапки шоли - тут тоже имеет место договор, - принц лечит их священное дерево, они - как говориться платят натурой. Тем более, что эльфы - владыки тех земель, не предъявляют мне претензий, правда ведь Файра? - обратилась я к свекрови. Та довольно оскалилась и царственно произнесла:
  - Все верно, не предъявляем, - эльфийка нагло посмотрела на озверевшего прокурора.
  - Далее, что там у нас, ах да "убийство" демонов в количестве нескольких десятков. Хочу вас огорчить - их было больше. Около сотни, в сумарной цифре, так сказать. Но это, уважаемый суд - была самооборона. Они какие-то странные, ей-Богу, гонялись за нами по всему миру и на одной ноте ныли : "отдай принца, женщина". Я конечно культурно отказывалась, а они давай и шашками махать. По поводу Кары вообще не понимаю вашего возмущения. Подумаешь отломанный рог!!! Так я ведь и выкинуть могла отрубленную часть тела, так нет, я из женской солидарности отправила рог Эжене. а меня тут еще в чем-то обвиняют, - я посмотрела прямо в глаза Фацо. Тьма была близко, готовая сожрать меня, поработить, оставить лишь сухой слепок из моей души. И я продолжила:
  - Да конечно с Уггом получилось не очень цивилизовано. Но посудите сами - это тоже самозащита, ведь он стрелял. Я конечно избавилась от него несколько гастрономически, но! Где это видано, что бы какой-то Угг нападал на опекуна сиятельного принца. Моему возмущению нет предела! А вы подумали о моем моральном ущербе? Я же совестью мучаюсь до сих пор. Да и костлявый он был!, - после моих слов поднялся шум гам. Шоли и Угги требовали моей немедленной и мучительной смерти. А драконы, демоны и владыки по-мужицки хохотали. Тут поднялся Владыка Драконов и томно, нагло и весело посмотрев на меня сказал:
  - Господин, прокурор, я отзываю свой иск о краже, - и сел. Драконы довольно скалились.
  - Вот и с мечом разобрались, - сказала я кокетливо подмигнув дракону, - остается бедный Тахэро, но тут вы уже знаете Господа, - самооборона. Тем Более, владыка Демонов, Фар Первый не обвиняем меня в смерти генерала, ведь так? - я обернулась к Фару.
  Демон презрительно скривил губы и выплюнул в сторону Фацо:
  - Так и есть, не обвиняю.
  Сфинкс затих, словно ища аргументы. взгляд стал стекляным. А тень ярилась в нем. Я чувствовала, чуяла что вот вот и рванет. Но было рано, слишком рано...
  Наконец Фацо пришел в себя и зло сказал:
  - У защиты еще есть что добавить?
  Защита в лице Мзыря, ответила:
  - Есть! Привести пленников. И пленники присланные мной Владыке вошли комплектом: Угг - напавший на подводной лодке Вайгов был истощен и весь в кровопоттеках, с дрожащими губами и опухшими глазами. Его плавники жалко повисли, а дышал он через раз, как асматик. Вторым шел здоровенный демон, которого я пленила вместе с Карой, гордый, с жестокими глазами и прямой осанкой. Далее шла Марианна, рыжая стерва, бывший донор Лорда-вампира Тамиро, была вполне упитана, весела, ну может чуточку виновато выглядела, но в целом - свежа как майская роза. Далее шевствовала Кара. Однорогая демоница была в самом плачевном состоянии: немытая, в оборванной одежде, с пустым взглядом, она даже не посмотрела на свою мать. Мзырь жестко посмотрел на пленников и сказал, показывая Фацо какой-то документ.
  - Вот этот протокол, признательная бумага я зачитаю вам вслух:
  - "Мы пленники его Величества Фара Первого, сознаемся в : покушении на жизнь Светлого принца Алеро Четвертого и его опекуна, а также пособничестве Императрице Эжене незаконным похищением принца, до установленного судом слушания об опеке. На этом, мы нижеподписавшиеся полностью и безвозвратно отдаем себя в руки и на милость Владыки Демонов, дабы искупить свою вину или умереть."
  - Вам все понятно Фацо? - спросил Мзырь, - или пояснить?
  Фацо оскалился и зло сказал:
  - Не все, ой как не все!!! Мы должны еще выслушать его Светлось.
  Я осторожно наклонилась к прокурору:
  - Мой подопечный войдет сюда лишь с одним условием: он будет окружен охраной и вы к нему не подойдете, Фацо. Только так.
  Тень внутри сфинкса яростно защипела, поставив Фацо на дыбы. Вот чего она хочет! Не получишь дрянь! Я плотнее сжала рукоять кинжала Праматери Раваны...
  Двери открылись. Плотным кольцом Алеро обступила пятерка демонов. Генералы яростно глядели в сторону Эжены. Наконец остановившись близ меня, демоны замерли. Алеро источал уверенность и холод, надменно глядя на прокурора.
  - Чем могу служить уважаемому суду? - галантно спросил Алеро.
  - Подойди ко мне, мальчик, - завороженно сказал Фацо, тень показалась в профиль, заслоняя сфинкса.
  - Никуда он не пойдет, Фацо, - холодно заметила, я - еще шаг и я перережу твое горло.
  Фацо безумно засмеялся, но резко замолчал и затих.
  - что это сним? - кто-то из уггов взолновано кричал с трибун...Все переполошились драконы достали сабли. Драка это как аппетит - приходит с едой. Демоны оголили шашки и улыбнулись друг другу. Фацо застыл не двигаясь, что-то безумно бормоча себе под нос. Но тут раздался возглас:
  - Тихо! - и Эжена неспешно вышла вперед, посмотрев на Фацо она брезгливо сказала: - совсем с катушек съехал, недоумок...А потом посмотрела на меня и улыбнулась:
  - Ну что Катерина, вот мы и встретились, как я и обещала. Знаешь, человек, - скривила губы Царица, - ты зря влезла в эту истории. Как у вас говорят: лес рубят, шепки летят, да? Так вот ты такая же щепка, - жесткок улыбнулась демоница, - мелкая, паршивая и надоедливая. Сначала ты отняла у меня ребенка, потом мужа. Знаешь что я с тобой сделаю?, ласково спросила королева, но я молчала. я просто молчала.
  - Я оставлю после тебя лишь обоженный обрубок, - пообещала женщина и воскликнула:
  - Я объявляю о своем праве поединка. До смерти.
  Демоны с обеих сторон радостно воскликнули, драконы улыбались, но лишь Фар глядел странно, с какой-то надеждой и стыдом...
  Я оглянулась на Малыша. Он широко открыл глаза и глядел то на меня, то на мать. В его глазах читалось непонимание, вопрос. И что ты будешь делать Катя? Убьешь мать на глазах у ребенка? Алеро, хотел что-то сказать, но эмоции взяли верх и он закрыл глаза ладонями, как обычный испуганный мальчик. Я повернулась к генералам и сказала:
  - В Фацо - тень, прячте Алеро. Она хочет его...очень хочет...
  Демоны вспыхнули глазами и лишь утвердительно кивнули. А я, впоследний раз стала отращивать чешую, хвост и рога...в последний, другого не будет...
  Наконец я была вровень Эжене и поклонившись Фару сказала:
  - Повелитель, я принимаю вызов Императрицы. До смерти. Мой голос дрогнул...потому что я чуть не сказала...до моей смерти...
  
  Враг...эта женщинна напротив меня. Она улыбается, она смотрит презрительно и видит, как я боюсь, нет.. не проиграть. Я боюсь убить ее, потому что вон она моя ахиллесова пята - стоит за спинами демонов и испуганно закрывает глаза. Она улыбается потому что знает - я не стану убивать ее - мать ребенка, которого люблю. И я знаю это, поэтому говорю противнице одними губами "нападай" и она наносит удар в голову. Брызги крови и тяжелая боль. Я сжимаю когти в кулаки. Наверно они прорезают мою чешую, но мне это совсем не важно. Я пытаюсь защищаться, но бесполезно, - она опытна и жестока, эта женщина напротив. Я гашу черное пламя Хаоса. Да я сильнее, я могу спасти себя. Но зачем? Ведь в глазах НАШЕГО сына, будет стоять лишь укор. Да уже нашего, потому что мы деремся здесь не за власть, не за царства. Мы как в той древней легенде - делим ребенка, она готова на все, что бы утолить гордость и чувство вины, я - на все лишь бы сын - был счастлив. Вечная драма, вечное соперничество. Мысли путаются, а удары сыпятся один за другим. Что-то кричат демоны. Такая тонкая грань - лишь шаг, и мир утонет в крови, нечеловеческой, почти черной. Наконец я упала: что-то хрустнуло в крыльях. Истошно закричал ребенок.
  - Мама, пожалуйста не надо, ну хочешь, я уйду с тобой? - принц становится на колени перед демоницей. Королева сыто улыбается и безразлично отвечает принцу:
  - Хочу, - и заносит меч, что бы отрубить мне голову. Но почему-то не успевает. Она лишь вскрикивает и рассыпается пеплом: медленно, тихо, распадаясь как осенние мертвые листья. Над ней стоит молодой принц, как тогда на поле боя - знаю ли я этого мальчика с дикими глазами, которые ради меня убил свою мать? И смогу ли я когда нибудь погасить этот долг? Долг пролитой материнской крови? Наверно нет, не успею. Принц, окутанный мертвенным пеплом, мальчик с жестокими глазами, плачет...его мать сегодня умерла.
  Но мне некогда, мне совсем некогда думать о молодом принце...там за спиной удлиняются тени, там неизвестный кукловод скидывает ненужное тело сфинкса и устремляеться голодной тенью к Алеро. Один тяжелый рывок и я кидаюсь в объятья неизведаной сущности...
  
  
  Я снова оказалась в этом месте из сна: здесь не было ни ветра, ни стылых звезд. Лишь впереди серым пятном светлела равнина. Ее мертвенным пеплом миллионов падших воинов окутывала вуаль самой смерти. Там меня ждала она - тень.
  - Ты пришла - радостно сказала сущность, и протянуло подобие рук.
  - Конечно я пришла, ты ведь просила о помощи, - откликнулась я на зов безумной неназываемой.
  - И что ты собираешься делать? - засмеялась тень, а эхо метталическим звуком прокатилось по степи, волнуя море серого пепла.
  - Нельзя убить тень, - ласково сказала сущность, - просто иди со мной. Мы вместе, ты и я..."я" прокотилось тихим эхом, как проклятие. И я поняла, все поняла в тот момент:
  - Ты права, тень убить нельзя, - ответила я сжимая кинжал Праматери крепче, - но тень в себе убить можно. Время услышать ответ не было. Я вдохнула и вонзила в свою грудь изогнутую сталь.
  "ох, - лишь вздохнула я, - как это оказывается, больно!" Мир померк и сошел с ума: пепел восстал, принимая фигуры воинов. Они все были здесь: демоны, вайги и драконы. Где-то трубили горны, а темные стяги поднимались в небеса. Тень внутри меня взвыла и постаралась выбраться наружу. Армия ждала свою Королеву. Но я лишь крепче сжала рукоять и задохнулась от прилива оголенных нервов. Какая же ты оказывается великая, Смерть! Смерть, она стояла рядом...за спиной, безразлично ожидая конца, но мне было не время..приветствовать ее..перед глазами всплыла Равана, она тихо шептала: "нужно вернуться туда с чего все началось". Я судорожно схватилась за память: ласковые руки мамы... каштаны цветущие весной...летний дождь...- шкатулка счастливый воспоминаний была полна и я искала в ней самое самое, то, которое способно победить тень, сжигающую мой мозг волнами боли. Равана, восставшая из пепла скорбно признесла:
  " отдай воспоминание, Катеринэ, самое счастливое воспоминание, тогда - победа.." Я наткнулась на него неожиданно: "Ночь. Снег, мальчик со слезами на глазах сидящий в сугробе" Так жалко...ох, Малыш, Малыш, прости - тихо сказала я и ударила. Тень была плотной, сытой и успуганной. И я сжигала ее этим воспоминанием. Из моей памяти словно начали выдирать кадры. Вот я уже не помню...зима это была или осень, и сомневаюсь, подбирала я когото или нет. Эмоции отпустили. Боль стала совсем не страшной. Армия мертвых завыла сдирая кожу со слепых глаз и взорвавшись вихрем погасла....Я плыла...просто плыла на волнах безвременья...тут уже были звезды и я совсем забыла кто я и зачем здесь. Смерть летела рыдом, указывая путь - прямо на тусклую звезду...Я так хотела покоя...но меня рвануло вниз и я начала падать.
  Ярость вырвалась наружу из воспаленных легких. Кто-то беспощадный заставлял дышать все глубже, причиняя муку мучиническую. Я рыдала. Но бреда не было. Мне было все равно - кто победил красные или белые, все заслонила Боль. Островок покоя так и не находился. Я лишь крутила снова и снова сцену "Золотого ключика". Сказочный театр был полон: все танцевали и пели. Мальчик с грустными глазами Пьеро, был похож на Алеро - он качал головой, нелепо путался в рукавах, а жадная публика - не замечала ничего.
  Милосердие наступило неожидано. Боль отступила и я как всегда погрузилась в сон.
  
  Глаза открылись неожидано и резко: взгяд выхватил итальянский навесной потолок, который я приклеила прошлым летом, мой новый комод и зеркало, книжные полки и польские обои в стиле фьюжн. Все было знакомым, пахло домом и лекарствами. Я опустила взгляд туда, где раздавался звук: на столике, около кровати задумчиво мешал сови снадобья эльфийский доктор Иллий, а в кресле - расположился мой горе-адвокат и читал какую-то газету нацепив на нос очки. Я хрипло кашлянула. Мужчины моментально обернулись ко мне:
  Я хрипло и слабо сказала:
  - А доктор,...вот и свиделись снова, да?
  - Повелительница, - тревожнон сказал эльф, - умоляю, молчите.
  - Дай нам поговорить с Чертом, - серьезно сказала я, посмотрев на расстерянного эльфа.
  Иллий поколебался, но вздохнув, вышел из комнаты. Мзырь тихо подошел к моей постели и грустно посмотрел на меня:
  - Ты, как Катеринэ?...
  Я глупо улыбнулась и тихо прохрипела:
  - Впрошлый раз было не так больно, но бред - интенсивней...
  Вопрос стоял в горле восклицательным знаком, губы дрожали:
  - Малыш...Алеро?
  Мзырь спокойно сказал:
  - Отправился в царства Хаоса на обучение. Повелитель отослал его сразу же после...
  Алеро хотел придти к тебе, но...
  - Что но? - жалко спросила я
  - Понимаешь Катеринэ, ты была без сознания много недель и его не пустили... и не позволили...
  - Кто? - обреченно спросили губы
  - После того, ка Фацо Умер, а умирал он страшно, то есть когда все закончилось, суд посчитал тебя опасной....и поэтому - ссылка...и лечили тебя уже здесь.
  Я устало закрыла глаза ладонью и тихо заплакала:
  - Все правильно...все правильно.
  Вот так и бывает с героями. Кто первый умереть за империю? Я! кто первый в огонь и воду? Снова Я! А после подвига раненного солдата отправляют домой, а душа разрывается на части от тоски. Но Эй! Иногда солдатикам дают медаль за храбрость, иногда - вписывают имя в Историю. Мол, такой-то отважный малый, своей грудью поймал пулю, что бы кто-то там жил...А что досталось мне я не знала. Я знала что отдала - там в тьме я отдала свое самое счастливое воспоминание - то, когда я встретила своего сказачного принца. Конечно, их было еще много в моей шкатулке: как мой Малыш засыпал, как нежно урчал и обвивал меня хвостом, как мы вместе сражались, каждый раз как в последний, но того самого первого и яркого - больше не было. Я слабо улыбнулась и сказала Мзырю:
  - Надеюсь драки не последовало?
  Черт покачал головой:
  - Повелительница, Наш Владыка шлет вам свой привет. И простил передать, что все демоны мира Фаята - в вечном долгу перед вами.
  Я закатила глаза:
  - Ваш Владыка тот еще льстец.
  Мзырь тихо сказал:
  - Он прислал тебе подарок, Катя, - сказал Мзырь и одел на палец кольцо, которое прильнуло к коже словно родное:
  - Кольцо Хаоса, никого не принимает, кроме тебя. Владыка сказал, что если будешь скучать, зови..он придет в твоих снах, но только если позовешь.
  - А обручальное? - сварливо спросила я, - но нет оно было на месте, ярко-красное.
  - И обручальное - устало вздохнул Мзырь и улыбнулся.
  
  
  Эпилог
  "полтора года спустя"
  
  Летнее солнце приятно грело загривок. Что собственно и требовалось доказать: глобальное потепление рулит, тают льды Антарктики и прочее...Я довольно улыбнулась и принялась копать огород. Вот ведь повырастали...бурьяны, как чернобыльские прямо. Я важно утерла нос, резиновые сапоги были на два размера больше и бесили мое хорошее настроение. Старая Рана, зараза, ныла. Мама, о чем-то сварливо, но почти в шутку ругалась с папой. Ох, эта дача! Это не дача - это денежная прорва. А еще эксплуатация работников умственного труда. Мой детский сад процветал: все те же диверсанты, все те же сумасшедшие родители, но после моего последнего "места работы" все было до икоты смешно....Раны зажили, а по ночам почти не снились кошмары о серой пустоши. Я была почти в порядке. Но это двуличное "почти" не давало покоя. Иногда я просыпалась и принималась среди холодных простыней дрожащей рукой искать моего Алеро. Со мной было почти все в порядке. Я хранила под подушкой мой свитер с его пряным запахом. Но так было не долго...прошла зима, за ней лето, а потом снова зима. Когда выпал первый снег, хотелось убежать из этого душного города, что бы не помнить. Ночами я бродила по заснеженным улицам силясь вспомнить нашу первую встречу, но не могла - это воспоминание я отдала в уплату...дорога цена победы. Я была почти собой, так и не став прежней. Я добро, но печально улыбнулась летнему солнышку.
  - Катя, - давай домой, хватит на сегодня, бурьян от тебя не убежит, пошли пить чай, - крикнула мама и я сняла с головы платок.
  - Уже иду, - задыхаясь сказала я, снимая с запревших ног резиновые сапоги. Начало моросить, приятно холодя подгоревшее лицо. Я закрыла глаза и насладилась ощущением покоя.
  
  В калитку тихонько постучали. я открыла глаза. Кого это принесло в такую рань? У калитки, улыбаясь стоял молодой демон...почему собственно демон? У него не было ни рогов, ни хвоста. Но я просто знала....Молодой белокурый парень, лет пятнадцати лучезарно улыбался. в фиолетовых глазах плясали черти. Рядом, прислонившись к ограде - довольно улыбался огромный хряк. Он был почему-то обильно волосат, носил модную красную бандану и наглый взгляд. Из пасти торчали желтые клыки. И конечно он как обычно жевал какую-то дрянь. Я заплакала и отворила калитку.
  
  
  
  Конец первой книги
  продолжение следует
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  н
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  Корзы. Корабль "Граница Хаоса" Капитан Бачас
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
Оценка: 7.11*27  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"