Сербжинова Полина: другие произведения.

Неправильная Золушка

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
  • Аннотация:
    Иногда для счастья нужен вовсе не принц. О ненормальных Золушках и упёртых феях.

    Просто небольшой рассказик. Закончено.


 []

Неправильная Золушка

  
   Иногда для счастья нужен вовсе не принц.
  
   На совете фей
   - Сударыни, я не знаю что делать. Уже руки опускаются, - сухонькая старушка взмахнула потухшей волшебной палочкой.
   - Мелина, вы плохо выглядите. Неужели подопечная настолько вас огорчает? - глава совета сокрушённо покачала головой.
   Да-да, феи молодеют, когда всё удаётся, и стареют, если ничего не получается. Они выглядят юными красавицами, когда волшебство приносит радость, и медленно превращаются в сморщенных Баб-Яг, если ухищрения магии оказываются ненужными или бесполезными.
   Впрочем, ничто человеческое феям не чуждо, и они с затаённым злорадством разглядывали одну из опытнейших магистресс, постепенно превращающуюся в развалину.
   - Моя подопечная - милая девочка, но... - Мелина замялась. - Она неправильная.
   - Что значит неправильная? - глава совета удивлённо воззрилась на печальную сотрудницу отдела магической помощи. - Все девочки правильные, нужно только найти к ним верный подход.
   - А вот и ищите сами, а я отказываюсь, - фея решительно положила на стол волшебную палочку. - Я скоро разорюсь на омолаживающих эликсирах. И всё из-за наших правил.
   Это было понятно, каждая сотрудница являлась к своей подопечной в полном блеске, заставляя гореть глаза, а сердце верить в чудеса.
   - Кто может заменить Мелину и разобраться с ситуацией, а заодно помочь бедной сиротке обрести счастье и радость?
   Здесь нужно сделать очередное отступление и объяснить, что феи абы кого опекать не брались. Ну, зачем брать шефство над девушкой, у которой полный дом любящих родственников? Вот-вот. Поэтому, они разыскивали тех, кто потерял мать или отца, а то и обоих и брали их под своё разноцветное крылышко.
   Пока феи тихонько переговаривались, обсуждая возможное назначение крёстной, глава совета наклонилась к стареющей магистрессе:
   - Жениха ей искала?
   - Искала, - убито ответила Мелина. - И не какого-то там горожанина, а самого что ни на есть королевского советника.
   - А на бал отправляла?
   - Так она не поехала, сказала, что дел дома много...
   - Вот она, твоя ошибка! - торжествующе воскликнула главная фея. - Надо было провести организационное собрание в поместье, назначить других исполнителей, проконтролировать выполнение порученных дел. А несчастная сиротка бы веселилась, строила глазки принцу. Ну или королевскому советнику...
   "Ну-ну, - подумала Мелина, злорадно усмехаясь в душе. - Давайте-давайте. Вы все здесь такие умные!"
   Обсуждение затягивалось и незадачливая магистресса уже начала дремать в своём кресле.
   - Решено! - главная фея поднялась со своего места. - Я лично пойду и приведу несчастную девицу к счастью. Давай пробежимся по основным вопросам. Родители есть?
   - Так сиротка же, - Мелина скорчила жалостливую гримасу.
   - С кем живёт?
   - Мачеха-злодейка и две её дочери, - всхлипнула старая фея. - Злые они, измываются над бедной подопечной, задания задают, домашней работой завалили. Ни отдыха, ни продыха...
   Всё сказанное было записано волшебным пером в блокнотик, чтобы не забылось, потому как даже у таких волшебных существ бывает склероз. А это дело страшное, они могут нечаянно что-то перепутать и тогда счастье получают совсем другие люди.
  
   В доме старого садовника
  
   Точнее, в доме бывшего королевского садовника, потому как он почил несколько лет назад, оставив собственную дочку на попечение второй жены. А та дама была с характером, да со своими принципами. Но по чести девушку не обижала, а наоборот они очень-таки прекрасно сосуществовали.
  
   - Золушка! Золушка! Золушка! Где мои ленты? Где моё платье? Где чай! - хриплые вопли доносилось со второго этажа небольшого дома, комнат этак на шесть, включая огромную кухню и кладовую внизу.
   - Золушка-Золушка, - пробормотала голубоглазая светловолосая девушка, торопливо заплетая косу и убирая её под чепец. - Я этому попугаю когда-нибудь шею сверну, и все колёсики повыдергаю. Вот удружил папенька, прикупил механическую будилку. Хоть бы что красивое высвистывал, а то орёт, как скаженный.
   Блямц! Наверху звякнула пружина и артефакт-будильник заткнулся. Никак маменька соизволила встать и выдернуть ключ из яркой, но чересчур громкой птички.
   - Подъём! - это уже включилась мачеха, почтенная горожанка Клариче. Она всегда вставала рано и лично наблюдала за пробуждением дочерей. - Которая из вас придёт в столовую последней, та едет со мной в город.
   При этих словах дама свесилась через перила, укоризненно покачала головой, погрозила пальцем и добавила:
   - Ну, а коль ты одета, милая Золушка, то с тебя нынче завтрак на общих основаниях.
   Судя по грохоту, который тут же начал доноситься сверху, сестрицы вставали в ускоренном порядке. То есть в город никто ехать не хотел. А чего там делать, в городе-то? Много народу, мало свежего воздуха и ничего интересного!
   Золушка метнулась на кухню, торопливо ставя чайник и пытаясь одновременно настругать ветчины и свежего сыра и не отрезать себе пальцы. Стоило поторопиться ради того, чтобы остаться дома.
   Как назло чайник закипал медленно, и когда она, подхватив поднос, опрометью бросилась на второй этаж, сестрицы уже стояли навытяжку перед мачехой, выключающей секундомеры. По одному на каждую.
   - Да что ж такое! - в сердцах выпалила девушка. - Так нечестно, мне нужна фора на растопку очага.
   - А я её учитываю, - благосклонно заметила мачеха. - Вот сейчас проверю, как прошёл сигнал побудки, и решу, кто из вас нынче станет козой отпущения.
   Сестрицы пригорюнились, очевидно в их комнатах маменька могла найти что-то такое, что добавляло штрафные очки.
   И Анна, и Марьяна явились перед светлые очи одетыми, причёсанными и умытыми.
   - Про усложнение правил вчера все слышали? - сурово переспросила сеньера Клариче. - Проверяем спальни.
   Сестрицы приуныли ещё больше.
   В спальне Анны вездесущая дама нашла плохо сложенную ночную рубашку и разбросанные шпильки, а у Марьяны с торжеством указала на кое-как заправленную постель и выглядывающий из-под кровати чулок.
   Пошлёпав губами и произведя некоторые вычисления, она с торжеством посмотрела на дочерей и объявила:
   - Проиграла Золушка, именно она сегодня едет со мной за новостями и покупками. После завтрака будь любезна переодеться в приличный наряд.
   Сестрицы торжествующе переглянулись.
   - Маменька, а нам чем заняться, пока вас не будет дома? Есть какие-то пожелания? - Анна подмигнула насупившейся сводной сестре.
   - Ты моешь посуду после завтрака и выгребаешь золу из каминов и очага, - указательный палец сеньеры ткнул в сторону старшей дочери. - А ты занимаешься своими делами.
   Второй тычок последовал в сторону Марьяны.
   - Матушка, у меня же тыквы... - попыталась возразить Золушка, но наткнулась на сердитый взгляд мачехи.
   - Так проворнее надо быть, милая падчерица, проворнее. Тогда и к тыквам будешь попадать вовремя.
   Под своими делами у средней сестрицы подразумевался обед, как очередной кулинарный изыск. Впрочем, здесь имелись подводные камни - маменька придирчиво проверяла качество блюд.
   Здесь надо сделать ещё одно отступление и заметить, что все три девушки были очень похожи. И светлыми вьющимися волосами, и голубыми глазами. Впрочем сеньера отличалась от дочерей только большей полнотой и в сумерках их вполне можно было перепутать.
   Как только по дороге загрохотали колёса экипажа, как сестрицы лукаво переглянулись и кинулись заниматься домашними делами.
   Именно в это время сиятельной фее вздумалось начать проверять, а насколько плохо живётся её новой подопечной, которой она громогласно пообещала устроить счастливую жизнь.
   Прилетев к дому, она обнаружила раскрасневшуюся девицу, сосредоточенно режущую лук, капусту и прочие овощи.
   - Безобразие! - возмутилась сиятельнейшая. - Ну чисто кухарка. Не наняли, но запрягли основательно. Готовить на целую семью в одиночку - виданное ли дело?
   Впрочем, мешать она не стала, а устремилась в сад и на огород, чтобы посчитать, сколько же приходится тратить сил бедной падчерице.
   В обратную сторону, Виллина в кухню заглядывать уже не стала, а поспешила осмотреть второй этаж дома. И обнаружила там свою подопечную, но уже ползающую на коленях около камина и усердно выгребающую из него золу.
   - Несчастная девочка. Вся в грязи, - расстроилась и одновременно растаяла от умиления фея. - Как здесь над тобой издеваются. Ничего, скоро всё изменится. Я тебе помогу, и ты больше никогда не будешь прислуживать.
   Лёгкие радужные крылья распахнулись и она исчезла - полетела обдумывать волшебный план вознесения к счастью.
   Анна отряхнула платье, сложила золу в ведро и понесла её на задний двор, чтобы добавить в компост - маменька очень любила розы и собиралась немного их подкормить.
  
   Золушка с мрачным лицом тряслась в экипаже. В городе она беспрекословно следовала за мачехой, помогла нести покупки, послушала на главной площади указ короля о грядущем бале, обязательном для всех юных красавиц королевства. У его величества случился очередной приступ желания срочно женить сына и понянчить внуков.
   Все мысли девушки занимали любимые тыквы, выращиваемые для ярмарки, на которой должны были выбрать самую большую и красивую.
   С сеньерой Клариче она договорилась давно, и та нисколько не была против, чтобы падчерица попробовала свои силы.
   А теперь из-за дурацкого проигрыша, она пропустила полив и теперь боялась, что тыква не наберёт нужного веса.
   - Что ты такая мрачная? - подтолкнула её локтем мачеха. - Всё успеешь, главное - поторапливайся.
   - Ага, поторапливайся, - ответила девушка. - Я так чувствую, что вы, матушка, гадость задумали.
   - Какую? - небрежно поинтересовалась Клариче, пересчитывая оставшиеся деньги.
   - Так ведь король объявил о бале, значит опять начнёте нас гонять, чтобы выяснить - кто поедет, а кто нет.
   - Умница! - восхитилась сеньера. - Верно поняла. Только до бала ещё два дня, и вот в знаменательный день прямо с утра я вам очередное испытание и устрою.
   Надо сказать, что сестрицы только не горели восторгом и желанием танцевать в душном дворце, постоянно улыбаться и терпеть кавалеров, усердно оттаптывающим ноги. Принца они уже видели, короля тоже и не один раз, поэтому предпочитали заняться чем-то более интересным и полезным.
   Шитьём в их доме ведала Анна. Это дело она любила, придумывала наряды с большим удовольствием.
   Теперь по просьбе матери она должна была за короткое время сшить три новых. Времени и в самом деле не хватало, поэтому решила перелицевать старые, нашить кружевные оборки и сделать лёгкие шарфы под броши.
   - Маменька, - накануне знаменательного дня заныла Марьяна. - Может лучше жребий кинем. Всё равно ничего хорошего не получится, опять к той, кто останется дома, прилетит какая-нибудь сумасшедшая фея и вознамерится сделать доброе дело, о котором её никто не просил.
   - Феи с ума посходили, - согласилась сеньера. - Ты совершенно права, но из-за этой ненормальной компании не стоит менять правила. Анна, не забудь про примерку и Золушку тоже заставь померить, а то она вечно увиливает.
   К концу следующего дня четыре наряда повисли на манекенах.
   Сестрицы сидели на террасе, пили чай с вареньем и нервно грызли ногти. Настроения на поездку так и не появилось.
  
   Последнее утро в день бала началось с тишины.
   Птичка-попугай-чёртов будильник молчала как узник инквизиции на допросе, не желая поднимать с постелей.
   Золушка шустро натянула домашний наряд и мышью метнулась на кухню. Только заслышав ночью звон ключа, она прекрасно поняла, что за гадость им сделала мачеха. Будильник тю-тю, а провинившаяся будет вынуждена не только поехать на бал, но и танцевать с принцем.
   Вскоре запыхтел чайник, поджарилась яичница и тонкие ломтики хлеба, и только тогда наверху раздался громовой голос сеньеры Клариче.
   - Подъём! Строиться! Время пошло.
   Золушка быстренько собрала поднос и с торжествующей улыбкой двинулась вверх по лестнице.
   Да, ей повезло, сестрицы только ещё шуршали в своих комнатах, а она уже стояла навытяжку с завтраком в руках.
   - Да чтоб тебя! - с чувством ляпнула Марьяна, обнаружив, что она оказалась последней в очереди. - Нет, чтобы уступить средней сестре!
   - Щассс! - ответно огрызнулась Золушка. - Сама пили на этот бал и терпи неуклюжесть наследника престола.
   Одевание прошло в похоронной атмосфере. Почтенная сеньера иногда вставляла замечания по поводу нарядов и пыталась шутить, но это никак не разряжало обстановку.
   Как только мачеха с сёстрами села в экипаж, а "несчастная жертва" даже и не пыталась скрыть своей радости, последовал список необходимых дел. Это уже стало традицией - писать много и длинно и далеко не того, что на самом деле предстояло сделать.
   - Перемой-ка всю посуду и натри полы повсюду.
   При последних словах девчонки захихикали, потому как обычные деревянные полы натирать воском вовсе не было нужно.
   - Дров на месяц наколи, на год кофе намели...
   - Матушка, на кой нам эта заграничная дрянь? - возмутилась Золушка. - Давай я лучше сушёного цикория намелю, всё полезнее будет.
   Она дождалась кивка и продолжила стоять по стойке смирно, вытянув руки по швам.
   - Посади среди цветов сорок розовых кустов, - с чувством продекламировала сеньера Клариче и торопливо зашарила в крошечной сумочке, разыскивая огрызок грифеля. - Это не надо. Ты в прошлый раз угробила до черта моей рассады, даже близко к розам не подходи. У тебя руки-крюки, а я хочу, чтобы наш сад был самым красивым.
   - Дорожки подметать?
   Мачеха посмотрела на протоптанные тропинки и отрицательно покачала головой. Ежё не хватало, чтобы вся эта пыль полетела в разные стороны.
   Только карета скрылась из виду, как Золушка радостно метнулась на кухню. Перемыть посуду было несложно, немного поработать топором тоже, а потом у неё появлялась куча времени на любимые тыквы. Ну и прочие овощи, которые она с чувством толком расстановкой выращивала на огородике.
   Отличное настроение омрачало скверное предчувствие. Вдруг опять появится эта несносная делательница добра и тогда вечер пойдёт насмарку.
   На небе появились звёзды, с реки тянуло ветром и девушка только присела на скамеечку, стоявшую около грядок, как зашуршали радужные крылья.
   - Здравствуй, несчастное дитя! - с улыбкой поздоровалась фея. - Такой чудесный вечер!
   - Здрасте! - невежливо ляпнула девушка. - Вечер и впрямь чудесный. Был!
   - Тебя оставили дома, за последние дня не похвалили ни разу. А ведь ты переделала столько дел! Даже почистила очаг и все камины.
   Золушка озадачилась - на этой неделе выгребанием золы занималась Анна, а вовсе не она. Но решила благоразумно промолчать, тем более, что фея появилась другая, незнакомая, и ещё было неизвестно что от неё ожидать.
   - В твоём возрасте нужно танцевать на балу.
   "Ыыыы, - девушка молитвенно сложила руки и подняла глаза к небу, рассчитывая, что высшие силы поймут её невысказанную просьбу верно".
   Не поняли, потому как фея продолжила:
   - Меня зовут фея Виллина, я теперь твоя крёстная и буду устраивать твою судьбу.
   - А может не надо? - переспросила Золушка, косясь в сторону тыкв и огурцов, у которых она собиралась подвязать плети.
   - Надо! - глава фейского совета даже расчувствовалась и пару минут хлюпала носом в кружевной платочек, не замечая, что подопечная вовсе не хочет очередной раз осчастливливаться и потихоньку ищет пути для отхода.
   Девушка печально повесила голову - все мечты пошли прахом. Но возражать она не посмела, кто его знает как отреагирует на возражения магистресса. Магия - оно дело такое, непонятное и оттого опасное.
   - Ну, милая, сейчас мы будем волшебничать...
   Фея гордо достала волшебную палочку, а Золушка в ужасе попятилась.
   - В нынешнем светском сезоне модны платья с тремя нижними юбками.
   Девушка вздохнула с облегчением, поскольку в прошлый раз и прошлая фея нарядила её в удушающий корсет, сдавила шею гофрированным воротником, а юбок было пять. Итого - вес ого-го, потом сильно болели ноги и спина.
   Зря она радовалась. В нынешнем сезоне были модны настолько глубокие декольте, что тут же вспомнился шарф, который Анна шила как раз для драпировки.
   Золушка подёргала вырез платья вверх и окончательно загрустила.
   За нарядом последовала причёска, от которой тут же разболелась голова.
   - Ой, а у меня же столько дел? - вдруг вспомнила "жертва домашнего террора". - Матушка гневаться будет.
   - Не будет, - отмахнулась фея.
   Свиток, столь небрежно оставленный дамой Клариче на видном месте, развернулся.
   - Посуда вымоется сама...
   Золушка тихо застонала, в прошлый раз разбилось четыре тарелки, а матушка и в самом деле гневалась, хотя и не на неё.
   - Кофе перемелют белки.
   Виллина подняла голову, разыскивая будущих работниц, но зверьё оказалось не пример шустрее и вовремя сбежало.
   - Ну или перемелешь сама, когда вернёшься.
   - А розы вырастут сами...
   - Не надо, я вас очень прошу, - со слезами в голосе взмолилась девушка.
   Фея была настолько поглощена своими волшебными делами, что не обратила внимания на эту просьбу.
   По взмаху волшебной палочки сорок розовых кустов самых невообразимых цветов и оттенков полезли, тесня гортензию и флоксы.
   - Вот! - с гордостью сказала Виллина и потрясла своим инструментом, из которого посыпались искры. - Новые веяния в цветочно-садовом искусстве, и красиво, и эксклюзивно. Ну а теперь примемся за твой транспорт. Сначала тебе нужны лакеи.
   Щас! Ага! У ящериц нюх оказался не хуже, чем у белок и они подхватив мышей и старую крысу под лапы быстренько ретировались в неизвестном направлении.
   - Нет лакеев, и кучера нет, - сокрушенно всплеснула руками фея. - Безобразие! От твоей злой мачехи сбежало даже зверьё. Ничего, мы изучали в Академии теорию механизмов, значит будет самодвижущаяся карета.
   - А может я лучше останусь дома? - с надеждой переспросила девушка, заглядывая крёстной в глаза.
   - Ни в коем случае. Так-с, из чего бы сделать карету?
   Тут взгляд магистрессы упал на грядку с тыквами, из которых выделялась одна - крутобокая, золотистая, с шикарными завивающимися плетями.
   - Тыкву не трогай! - что есть силы завопила Золушка. - Не трогай мою тыкву, мне же завтра с ней на ярмарку ехать.
   Складывалось впечатление, что все феи никогда не мыли уши и поэтому не слышали, что им говорят.
   - Не благодари, - заметила Виллина. - Поблагодаришь потом, когда будешь жить во дворце замужем за здешним принцем.
   Бедная Золушка! Бедная тыква! Последняя цеплялась за землю, но усилия оказались тщетны и волшебство выкатило её на центральную дорожку и раздуло до невероятных размеров. А потом начали прорезаться окна и двери.
   Очевидно, что ещё одной бедой фей была куриная слепота, не позволяющая ясно видеть в сумерках. Окна и двери вырезались плохо, ступеньки начали напоминать зубы, а сам растительный экипаж стал похож на жуткую маску со светящимися глазами, носом и ртом.
   - Эксклюзивненько! - снова обрадовалась Виллина. - Такой точно ни у кого нет.
   Золушку обуяло желание надеть благодетельнице на голову ведро, а потом постучать по нему поленом.
   - Садись, дорогая! Но помни, что до полуночи тебе нужно вернуться домой, а то карета снова станет тыквой. И не забудь оставить для принца туфельку, чтобы он мог тебя найти. Запомни, в мужчине сильнее всего инстинкт охотника. Если будет искать, то найденное точно потом из рук не выпустит.
   Девушка кое-как забралась в свежевыдолбленный экипаж и спрятала ноги под скамейку. В памяти ещё были живы пыточные устройства, именуемые бальной обувью, которыми её снабжала предыдущая крёстная.
   Наверное, у фей весь процесс облагодетельствования был выучен наизусть. Поскольку в воздухе около дверцы неподвижно повисли хрустальные туфельки.
   Золушка с ужасом посмотрела на чудо обувного искусства. Да, выглядело красиво и таинственно, но для носки было непригодно. Колодки! И не как иначе, поскольку твёрдая подошва не гнулась.
   Она представила, как будет костылять в них по залу, и чуть не заплакала.
   - Ты тронута! - в очередной раз растаяла от умиления крёстная. - Ну, поезжай.
  
   В то же время в королевском дворце
  
   - Маменька, вы взяли с собой блокнот? - Марьяна потихоньку скинула надоевшие туфли и с наслаждением вытянула ноги. Один единственный проигранный сёстрам танец она честно отпрыгала и теперь жаждала только покоя и тишины.
   - Конечно, дорогая моя. Я же всегда всё записываю. Итак, диктуйте знаки внимания королевских особ.
   Сеньера Клариче развернула блокнот в красивой тканевой обложке с узорами из роз. Девочек всегда интересовал этот фокус - как в небольшом ридикюле у матушки умещается столько полезных вещей? Но на вопросы они получали только пространные рассуждения о полезности некоторых товаров, которые неизменно переводились в любую другую тему.
   - Маменька, пишите. Принц взглянул на меня один раз...
   - Один раз...
   - Наступил на ногу четыре раза...
   - Четыре раза. Смотри-ка, - сеньера перелистала назад и прочла прошлую запись, - раньше он наступил тебе на ногу шесть раз. Учится танцевать мальчик.
   В голосе прозвучало не то одобрение, не издёвка
   - Вовсе нет, - обиделась Марьяна. - Это я научилась вовремя убирать ноги, но пока ещё не настолько хорошо, чтобы совсем не пострадать.
   - А мне король сказал: "Очень рад вас видеть" - один раз, "Хаха-ха" - один раз и чуть не опрокинул на меня бокал, "Проходите, проходите, что встали на самом ходу" - один раз.
   - Ужас, - прошептала Клариче. - Вечер только начался, в его величество уже допивает вторую бутылку и плохо держится на ногах. С этим надо что-то делать.
   - И?
   Обе девушки с любопытством заглянули в блокнот.
   - По сравнению с прошлым разом результаты обнадёживающие. Ещё немного и никто не заметит, что мы игнорируем приказы монарха и не появляемся на этих вечеринках.
   - Маменька, глядите, фея всё-таки появилась снова, - и Анна указала на дверь, в которой неподвижно застыла Золушка.
   - М-да, - пробурчала Клариче, выглянув в окно, рядом с которым они устроились на отдых. - Самая большая тыква тю-тю и вид у падчерицы совсем не радостный. Со всем этим пора что-то делать.
   Музыка стихла, музыканты с интересом уставились на дверь. Они не пили и не страдали склерозом, вспомнив, что всё это уже было не один раз, а значит ожидалось небольшое представление.
   Только заинтересовавшийся принц начал подниматься со своего места, как девушка резко развернулась и бросилась вниз по лестнице.
   - Неплохой вариант, - одобрительно заметила мачеха. - До дверей ещё добежать нужно, у неё точно есть фора. Думаю, что нам пора сделать тоже самое и удрать из высокого собрания.
   На лестнице что-то звякнуло, потом тренькнуло, потом донеслась сдавленная ругань.
   Споткнувшись о длинные юбки, Золушка умудрилась стряхнуть с ноги одну из туфелек, которая затерялась на ступеньках.
   Она сняла и вторую, успела добежать до тыквенного экипажа и сесть в него. Волшебный механизм сработал, и транспортное средство рвануло с места в карьер, как и было заложено в его программу.
  
   - Ну что на этот раз оставила таинственная гостья? - король покачиваясь прошёл к лестнице и тяжело опёрся на перила.
   - Удивительный башмачок! - принц покрутил в руках хрустальное изделие. - Если честно, то я даже не представляю, как она вообще могла в них ходить.
   - Терпеливая, значит, - глубокомысленно заметил его величество. - Это хорошо, терпеливые жёны нынче такая редкость.
   Он вызвал стражников, выслушал отчёт, что из королевства не выезжала ни одна карета, выдал им опознавательный знак и по секрету сообщил старшему, что согласен на любую сноху, которой придётся впору эта туфелька.
   Старший подкрутил ус, непонятно хмыкнул, припоминая, что им ещё ни разу не удалось догнать таинственную гостью, но приказы не оспаривались и стража отправилась в путь прямо ночью.
   Ага, строго до ближайшей гостиницы, чтобы там заночевать. Ещё не хватало шарить по темноте и свернуть себе шею из-за желания короля срочно женить сына.
  
   Дома
  
   Золушка в сердцах зашвырнула туфлю под кровать, содрала с себя бальное платье и зарыдала.
   Тыква! Её родная, любимая, со старанием выращенная тыква теперь не годилась для ярмарки. Ровно в полночь она развалилась на куски и из неё, в лучшем случае, можно было сварить суп или кашу с мёдом.
   Что ж этим феям так далась их семья? Жили себе - не тужили, учились выполнять любую домашнюю работу, честно деля обязанности. Нет! Нате вам! Припираются благодетельницы и всё портят.
   Почтенная дама Клариче, увидев, что её цветы изуродованы волшебными посадками, сердито притопнула ногой. Нужно будет с утра отправить в Департамент магии жалобу, чтобы наконец разобрались с деятельностью фейского отдела, а то их работа смахивала на откровенный произвол и вредительство.
   - Доча, не плачь, - она погладила по плечу рыдающую девушку. - Как только закончится эта история с туфелькой, так я сама поговорю с крёстной.
   Анна и Марьяна наперебой пытались утешить сестрицу, они по нечаянности тоже пару раз оказывались в шкуре подопечной, а всё из-за схожего цвета волос и глаз. И тоже не испытали ни малейшего удовольствия или радости. От любимых дел отрывали, навязывали совсем другие мечты...
   - Да за что это мне? - последний раз всхлипнула Золушка. - Феи меняются, а отстать не хотят. Что им от меня нужно? Не хочу принца, хочу на ярмарку.
   Утро ознаменовалось знакомым воплями будильника, беготнёй девушек и непривычной задумчивостью мачехи. Она только скомандовала "Кругом! Дела выполнять!" и на этом всё закончилось.
   Золушка побрела на огородные грядки, Анна, вымыв полы, села за очередное шитьё, а Марьяна замурлыкала песенку, возясь на кухне.
   Сама же дама Клариче ковырялась в своём цветнике, выкорчёвывая неправильно посаженные жуткие розы и вполголоса бормоча выученные войсковые ругательства.
   Как раз в это время непроснувшиеся толком стражники заявились исполнять королевский указ.
   Моментально среагировав на незваных гостей, Анна натянула старые поеденные молью валенки, Марьяна, бросив готовку, забилась в кладовку, а Золушка забилась в грядку, спрятавшись за тыквами.
   Таким образом, к воякам выплыла только Клариче.
   - Чего надобно? - елейно пропела она, оглядываясь по сторонам. Коль дело дошло до примерки, то и фея-вредительница должна была ошиваться где-то неподалёку.
   - Вот, испанский сапог для пыток принесли, - съязвил старший, вытаскивая из-за пазухи хрустальную обувку.
   - Точно пыточный инструмент, - согласилась дама и попыталась тюкнуть тяпкой по неаккуратно поставленной на землю туфле.
   Туфелька отозвалась тонким переливчатым звоном и раскалываться не пожелала. Никак фея решила подстраховаться и сделать опознавательный знак для таинственной гости неразбиваемым.
   - Не получится, - хмуро заметил вояка. - Мы её уже и об кирпич, и о дерево пытались. Ничего не берёт эту заразу.
   - М-да-а-а, - глубокомысленно изрекла Клариче и вынула свою ногу из здоровенного сапога, доставшегося от первого мужа. - Тогда начинаем с меня.
   Стражникам был дан конкретный приказ - привести ту, которой туфелька придётся впору. И больше никаких пожеланий или указаний насчёт возраста и внешности соискательницы руки принца.
   А туфелька подошла! Надо сказать, что ножки у Клариче остались красивыми, несмотря на лёгкую полноту.
   - Ура! - закричали стражники, мгновенно воспряв духом. Ещё бы, приказ выполнен, владелица найдена, и начхать на то, что это дама в годах, да ещё имеет двух дочерей.
   Фея выросла как из-под земли, готовая восстановить справедливость и не дать свершиться чёрному делу неправильной женитьбы.
   - Я с уверенностью могу заявить, что это вовсе не та девушка! - она сердито помахала палочкой перед носом старшего. - Настоящая невеста прячется где-то здесь, а это её старая злобная мачеха.
   - Ты кого это старой и злобной назвала, а, Вилли? - возмутилась дама. - Двоечница несчастная, как тебя только в совет допустили!
   - Клара? - захлопала ресничками глава фейского совета. - Какими судьбами?
   - Да вот такими, - подбоченилась Клариче и повернулась к оторопевшим стражникам. - Стройся! Во дворец без туфли шагом мар-р-р-рш!
   - Да как же мы без неё пойдём? - специалист по примерке посмотрел на обеих женщин.
   - Быстро пойдёте! - рявкнула дама. - Можно даже бегом. А королю скажете, что реквизит не выдержал примерок и развалился.
   - Что значит развалился? - разозлилась сотрудница отдела магической помощи. - Я его лично зачаровывала.
   - Надо будет перечарую, ты меня знаешь, - погрозила кулаком Клариче.
   - Как тебе не стыдно! - на всякий случай фея отступила на пару шагов назад. - Мало того, что ты бросила магическую работу, так теперь ещё и над падчерицей издеваешься!
   - Это ты - вредительница! - дама в сердцах шваркнула тяпкой. - Угробила мой цветник, надоела моим девочкам хуже мухи, ещё и пытаешься нежеланного жениха навязать. Я ведь мигом все премудрости вспомню, это ты вечно двоечницей была.
   Поругавшись ещё пару минут, они сели рядом на лавку.
   - Чего ж ты работу феи-то бросила? - посетовала Виллина. - Ведь такие способности были!
   - В феи берут сердобольных, готовых помогать, - подмигнула ей женщина. - А помогать можно и без магии. Я вон замуж на военного вышла, за его матерью ухаживала. Хороша была старуха, пусть немощная, но гордая и на язык остра. Дочерей родила, а как муж к праотцам отправился, так и на второй брак решилась, чтобы дочку садовника вырастить.
   - Так ты её домашней работой замучила, - привычно возмутилась магистресса.
   - Она вместе с сестрицами не пропадёт, всему обучена, не ленива. А вот ты со своей неуёмной жаждой облагодетельствования тыкву для ярмарки испортила. Девочка хотела первый приз получить.
   - Так я магией всё исправлю.
   Фея осеклась, встретив гневный взгляд и многозначительное постукивание тяпкой.
   - Магией да палочкой - дело нехитрое, а ты бы ручками попробовала...
  
   Ну, думаю, дальнейшие переговоры приводить смысла не имеет. Фея улетела и в этот же день подала заявление об уходе из отдела. В Департамент и в самом деле пришло письмо с требованием разобраться с деятельностью магических вредительниц.
   Анна вышла замуж за портного и стала шить платья на заказ.
   Марьяна нашла своё счастье, открыв таверну.
   Золушка всё-таки выиграла конкурс на самую большую тыкву, но это случилось только через год. Кстати, на ярмарке она познакомилась с молодым магом земли, который очень любил свежие овощи.
   Ну а бывшая фея Клариче с удовольствием продолжала выращивать цветы и нянчить внуков. И говорят, что у неё были самые красивые розы.
  
  
   Конец
  


Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"