Лифантьева Евгения Ивановна: другие произведения.

В поисках ведьмы. Глава 18

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:


 Ваша оценка:


   Глава 18
   Браслет и впрямь был удивительно красив. Чем дольше я его рассматривал, тем больше он мне нравился.
   Во-первых, материал - какой-то недорогой поделочный камень вроде малахита. Зеленые узорчатые пластинки с прожилками разных цветов, от почти белого, даже полупрозрачного, до темного, как старые ели в горной тайге. Рисунки, которые складываются из переливчатых завитков, на каждом из дюжины камешков почти одинаковые. Различаются лишь мелкие детали.
   Во-вторых, оправа сделана с большим мастерством. Вроде бы простенькая, ничего особенного, никаких излишеств, но именно это позволяет драгоценному золоту не отвлекать внимание от камня. Или в здешних краях рядовой малахит ценится выше, чем у нас или на Земле? Хотя вряд ли. Планета земного типа, а геологические процессы в любом мире проходят по одним и тем же законам. Медь - весьма распространенный химический элемент, поэтому малахит не может быть такой же большой редкостью, как, например, алмазы.
   Вернувшись в наш с Тусей "нумер", я снял браслет, положил его на низенький столик у окна, где было довольно света, и долго разглядывал рисунок.
   Конечно, гораздо больше меня интересовало не само украшение, а наложенные на него чары.
   Пульсацию магических энергий я почувствовал еще во время обеда, едва надел браслет на руку. Даже почесаться захотелось. Я подумал и почти демонстративно поскреб кожу на запястье, постаравшись при этом смущенно покраснеть.
   Граф Доборот внимательно посмотрел на меня. Со стороны это, наверное, выглядело забавно: простушка-охранница, забыв о правилах приличия, чешется за столом, как свинья в хлеву, но вдруг вспоминает о том, что вокруг - благородные господа, а не дикари с границы. И, естественно, стесняется настолько, что готова под стол спрятаться.
   Усмехнувшись, граф на миг прикрыл глаза.
   Кожа под браслетом стала зудеть гораздо меньше.
   "Ага, господин граф снизил интенсивность магических потоков, - подумал я. - Очень хорошо, любое неудобство, которое сможешь доставить сильному магу, всегда будет тебе на пользу".
   И вот сейчас я рассматривал браслет, все никак не решаясь просканировать наложенные на него чары. Не хотелось, чтобы его светлость имел хоть малейший повод задуматься о том, что я есть на самом деле. Я еще не знаю, на что способны демоны. А по всем признакам, граф Доборот среди них - один из лучших. Не просто сильный, а чрезвычайно сильный и искусный маг. Люди в этом мире считают, что демоны нечувствительны к морокам. Дескать, рогатые прекрасно видят то, что скрыто или изменено чарами. Однако "оборванцев" обманула наложенная на Тусю личина, сделавшая ее похожей на внучку графа.
   К тому же, если верить рассказам Туси, уровень магической силы у демонов как-то связан с их социальным статусом. Точнее, статус - с магическими силами. В принципе, понятно: любые способности передаются по наследству, и за века династических браков вполне могли сформироваться "магические" семьи. Искусственный отбор, как у породистых собак. Не зря же наследовать королевский или графский титул тут может только сын демонессы не менее высокого происхождения, чем ее муж. Так что самые сильные маги, наверняка, - высшая аристократия.
   Поэтому я был уверен, что мне сложно что-то противопоставить такому мастерству. Начну сканировать заклинания - граф наверняка напряжется. Лучше не рисковать.
   А вот простонародье, за редким исключением, особыми способностями, кажется, не обладает. Так, знание традиций и обучение основам магии буквально с рождения. Хотя наверняка встречаются всякие бастарды, у которых магических сил не меньше, чем у титулованных особ.
   Так что пусть старый демон думает, что у меня, может быть, есть какие-то способности. Мало ли кто там мог затесаться в предках девочки из приграничья? Но из-за того, что у нее, то есть у меня, не было возможности учиться, я в магии понимаю примерно столько же, сколько в кулинарии. В смысле - простенькие блюда, которые можно проглотить с голодухи, и которыми не отравишься, приготовить смогу. Но не больше.
   Было бы, конечно, неплохо, если бы деда пробило на жажду педагогических упражнений. Вдруг графу захочется облагодетельствовать способную простушку знанием пары-другой магических приемов? Такие старые умники умеют объяснять четко и доходчиво. Хотя, конечно, мечтать не вредно, какого кракена оно аристократу понадобиться от нищей охранницы?
   От размышлений меня отвлекла Туся.
   После беда она сопровождала Мланину в единственное место в этой деревне, которое заслуживало внимания благородных леди - к какому-то местному столяру. Вроде бы данная придорожная дыра славилась особо искусными поделками из дерева, и дамы решили посетить резчика.
   Любой шопинг действует на женщин весьма положительно, приводя их в возбужденно-радостное состояние духа.
   - Медитируешь? - весело спросила меня Туся, взглянув на браслет.
   - О да! - я постарался как можно полнее скопировать интонации гламурной блондинки. - Просто прелесть! Шикарно! Никогда не видела ничего подобного! И вы только посмотрите, госпожа Талия: на каждом звенышке - свой рисунок. Тут - вроде гора и домик. А тут вроде рядом с домиком какой-то жучок. Ну, знаете, такой маленький жучок, вроде тех, что в стенах селятся или там под рабочими столами.
   Туся выпучила на меня глаза, беззвучно открывая и закрывая рот.
   - Вы только взгляните, госпожа Талия, настоящий жучок! - еще восхищеннее простонал я.
   Наконец-то до ведьмы дошли мои намеки, и она защебетала:
   - Прелестная вещица, просто прелестная!
   Некоторое время мы пищали, как две блондинки из земного анекдота. Ну, те, которых их кавалеры едва не застукали за решением задач по высшей математике. Пришлось еще раз повосхищаться браслетом и поохать по поводу каждой из сегодняшних тусиных покупок. Потом мы перепаковывали нашу косметику в новенькие шкатулочки, инкрустированные деревом разных оттенков. Потратили на это часа два. Раньше я очень удивлялся, куда девается время у некоторых женщин. Особенно на Земле - мои сослуживицы постоянно жаловались друг другу, что крутятся, как белки в колесе, и ничего не успевают. Теперь вдруг понял - если ходить по магазинам с подругами, не хватит и суток...
   Я автоматически произносил идиотские фразы по поводу "безумной прелести" всего подряд, а сам с ехидством думал, каково сейчас приходится бедному графу. Небось, он, бедолага, хотел выведать, что компаньонка его внучки думает о ситуации, а вместо этого получил в уши водопад девичьих глупостей.
   Впрочем, переигрывать тоже вряд ли нужно. Туся быстро сообразила, что не стоит притворяться совсем уж клинической идиоткой. Тогда какая от нее польза в качестве компаньонки юной виконтессы? В общем, мы пощебетали еще немного на тему последних событий, стараясь, чтобы граф услышал только то, что ему будет приятно, и разошлись спать.
   А на следующий день я понял, как мало я знаю о демонах.
   Выехали мы рано, едва начало светать.
   Милорд Доборот очень сожалел о времени, потраченном на лечение кучера и отдых в деревне. Бедняга Томек, конечно, в ближайшие дни был не способен сесть на козлы. Но бояться за его жизнь было уже не нужно. Поэтому кучера оставили на попечение местного знахаря. Этот представитель сельской интеллигенции - ссохшийся от старости худенький демон, пообщавшись с графом, впал в состоянии то ли испуга, то ли восхищения. В общем, его хватало только на то, чтобы мелко кланяться и беспрестанно повторять: "Да, ваша светлость! Конечно, ваша светлость!" Но казалось, что милорд Доборот спокоен за судьбу Томека, которого еще с вечера перенесли в дом лекаря.
   Разбудили нас затемно, сообщив, что на сборы - полчаса и карета уже подана. Граф слишком торопился, чтобы дать своим спутницам понежиться в кроватях.
   И все же выехать без задержек не удалось.
   На козлы забрался один из слуг, ехавший до этого во втором экипаже. Мы с Вебергом заняли позицию возле дверей кареты. Однако что-то не складывалось.
   Полусонные дамы не успели принять с утра ванну и поэтому злобно косились на его светлость, одержимого идеей как можно скорее попасть в столицу. Посмотрев на недовольных девушек, граф Доборот досадливо скривился, пожал плечами и отдал какое-то распоряжение владельцу постоялого двора. Вскоре к нашему небольшому отряду подвели оседланного коня. Я с удивлением уставился на великолепного гнедого жеребца. Настоящий красавец - откуда только в крохотной деревне такой взялся?
   С необычной для своего возраста легкостью граф вскочил в седло, и мы легкой рысью тронулись к выезду из деревни.
   Я, как и положено охраннику, ехал возле кареты. Вчера мы с Вебергом увлеченно болтали обо всяких профессиональных мелочах, но сегодня присутствие графа делало обстановку несколько натянутой. Я предпочитал молчать, разглядывая окрестности.
   Впрочем, посмотреть было на что. Солнце еще пряталось за дальним лесом. Его лучи окрашивали в нежно-розовый цвет легкие облака на горизонте. Такой рассвет предвещает хорошую погоду. В пользу того, что день будет солнечным, говорил и постепенно тающий над полями туман. Его слоистые белесые пласты истончались, отступали в низины, становились все более прозрачными. Сразу после выезда их деревни на расстоянии в сотню шагов трудно было разобрать, но вскоре после того, как мы свернули на столичный тракт, от тумана остались лишь отдельные клочки, парящие над распадками и руслами ручьев.
   Меня по-прежнему поражала ухоженность этих земель.
   Вдоль дороги - бруствер из камней. Валуны ничем не скреплены, просто сложены один на другой, а промежутки между ними заполнены землей. Невысокая, по пояс взрослому демону, ограда сплошь затянута цветущими вьюнками. Чуть в стороне от дороги - отдельные группы деревьев с кронами, похожими то на зеленые шары, то шляпки грибов. Я с трудом узнал в этих картинно раскидистых исполинах обычные липы, вязы и акации. Поля - чистые, без намека на заросли сорняков. Кусты и деревья - словно специально посаженные. Кстати, в отношении кустов так оно и есть. Ровные полосы живых изгородей расчерчивают поля на аккуратные квадраты.
   "Это сколько же столетий труда нужно, чтобы сделать землю такой обихоженной?" - подумал я.
   Действительно, владения демонов больше всего походили на "экологические" регионы в Метрополии, где леса и луга появились на месте горных выработок и угольных карьеров, когда было решено вывести с центральных планет вредные производства. Теперь "экологические" регионы снабжают население городов натуральными продуктами - в любом магазине можно купить настоящую картошку или гречневую крупу. Оказалось, чтобы прокормить население мегаполисов, нужно не так уж много земли...
   Может быть, культура демонов - это такой же экологический "регрессивный" вариант высокоразвитой цивилизации, отказавшейся по каким-то причинам от вредных технологий? Граф Доборот наверняка прекрасно знает историю своего народа, но обращаться к нему с расспросами я не решусь.
   А вот он считал себя вправе полюбопытствовать у заинтересовавшей его демонессы по поводу ее родословной. И он прав - хороший вождь должен знать, кто же на самом деле его люди. Или демоны - не важно.
   Поэтому я не удивился, когда он окликнул меня:
   - Милейшая Адель, не уделите ли мне несколько минут?
   - Конечно, ваша светлость, я слушаю вас!
   - Нет, деточка, это я послушаю тебя!
   Граф мелко, по-стариковски расхохотался и вдруг спросил:
   - Скажи, а в твоей родне не было перевертышей?
   Мне не пришлось изображать удивление: я замер с отвисшей челюстью и выпученными глазами.
   Видимо, выражение моего лица порадовало его светлость, и он повторил:
   - Так как?
   - Понятия не имею.
   Я пожал плечами и сделал вид, что старательно думаю:
   - Я знаю далеко не всех родственников, особенно по отцовской линии. Хотя вряд ли. Откуда в наших краях перевертыши? Ни разу ни одного не видела. Они где-то далеко на севере живут.
   - Не всех знаешь? - удивился граф. - Но говорят, что фермерские семьи на границе чтут предков и предпочитают держаться кланами.
   - Так оно и есть. Моя мама была из такой старой фермерской семьи. А вот бабушка с дедушкой были, как у нас говорят, "приблудами". Вроде бы дед служил в одном из гарнизонов, и ему так понравились наши края, что он, выйдя в отставку, купил участок. Правда, он занимался не столько землей, сколько охотой и выделкой мехов. Поэтому его до самой смерти так за своего в деревне и не признали. И мама моя...
   Я украдкой вздохнул, словно собирался рассказать о чем-то настолько интимном, что только внимание такого демона, как граф Доборот, могло развязать мне язык:
   - Мамины родители были против ее брака с моим отцом. Они говорили, что добра от него не будет. Может, если бы мама прожила подольше, она бы помирилась со своей семьей. Но она умерла, и это было еще одной причиной ненависти ее родственников к моему отцу и заодно - ко мне.
   - Бедная деточка, сколько тебе пришлось перенести! - проворковал демон. - Так ты не знаешь, откуда твой дед?
   - Нет, - снова пожал я плечами. - Я помню деда, он умер, когда мне было уже лет десять. Он много рассказывал о том, как воевал, как сопровождал какое-то посольство к эльфам, но о детстве почти не говорил. Я не помню, чтобы он упоминал, где родился, кем был его отец. А бабушку я вообще не помню - она умерла в тот же год, что и мама, была какая-то зараза...
   Граф внимательно посмотрел на меня. Нехорошо так посмотрел. Оценивающе.
   Надеюсь, на моем лице в этот момент можно было прочитать лишь искреннюю печаль по поводу слишком ранней смерти матери. Если браслет работает не только как определитель расы, но и как детектор лжи, то мое волнение вряд ли насторожит слишком уж любопытного демона. Дескать, расчувствовалась девочка. Ничего удивительного: существа такого типа, как мой нынешний образ, неплохо умеют постоять за себя, но в душе остаются чувствительными и наивными, как дети.
   - Бедняжка! - снова повторил граф Доборот. - Но я не просто так тебя о семье расспрашиваю. В твоем происхождении кроется какая-то тайна. Во-первых, в тебе есть кровь "перевертышей"...
   Я удивленно взглянул на собеседника. Даже рот приоткрыл для большей убедительности:
   - Но я же - девушка! Это парня-полукровку от демона не отличить, а девушки всегда похожи на матерей - человечек или эльфиек.
   - Так-то оно так, - ухмыльнулся граф. - Но вот с перевертышами все сложнее. Ребенок любого пола, рожденный от демона и перевертыша, будет выглядеть почти как демон. Но именно почти. Тебя не удивляет твой рост?
   Я снова пожал плечами:
   - Мой отец был вообще гигантом. Выше и сильнее его никого в деревне на было!
   Доброт снова мелко рассмеялся:
   - Вот видишь, деточка, а говоришь, перевертышей не видела!
   Пожалуй, пора изобразить недоумение:
   - Не может быть! Отец был самым настоящим демоном!
   Мое растерянное лицо, видимо, доставляло моему спутнику огромное удовольствие. Он снова хихикнул и успокоил меня:
   - Ничего страшного в твоем происхождении нет. Правда, в столице не очень-то жалуют полукровок. Но не беспокойся, Адель, я никому не скажу о том, что знаю. К тому же твое происхождение может оказаться тебе весьма полезным. Перевертыши обладают многими талантами. Мало того, я открою тебе одну тайну. У многих аристократов в предках есть полукровки. Есть древняя легенда о том, как наш народ, который тогда еще не делился на дневных и ночных, пришел в этот мир. Наши предки нашли здесь различных существ - людей, лесных и морских эльфов, гномов, орков, вампиров... Но больше демонов поразили перевертыши. Это были странные существа, которые были настолько близки к природе, настолько похожи на зверей... и при этом очень добры и честны, когда представлялись в человеческом обличии. К сожалению, перевертыши не смогли жить рядом с городами и ушли на север, став первыми обитателями сегодняшних "поганых" земель.
   - Вот как? - заинтересовался я. - Как жаль, что мне не довелось учиться. Я лишь год ходила в нашу деревенскую школу, но родители многих моих ровесников были недовольны. Я и тогда отличалась ростом и силой, а ума было немного... ну какой ум у семилетнего ребенка? Я часто дралась, и страдали, конечно, мои обидчики. Одному мальчику я сломала руку. После этого моего отца попросили не отправлять меня больше в школу. Пока был жив дед, он читал мне старые книги - про разных животных, про то, какие существа живут в мире. А потом, когда он умер...
   И я снова издал самый горестный вздох, на какой был способен.
   - Не печалься, девочка! - ободряюще произнес граф. - Теперь в столице у тебя будет возможность читать, сколько захочешь. Я лично позабочусь о том, чтобы библиотекарь в моем городском доме подобрал для тебя те из книг, которые могут быть полезны.
   - Вы так добры, ваша светлость! Я не знаю, как благодарить вас! Я буду вечной вашей должницей! - совершенно искренне поблагодарил я.
   Интересно, чем же все-таки заинтересовала милорда Доборота деревенская простушка?
  
  
  

 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"