Лифантьева Евгения Ивановна: другие произведения.

В поисках ведьмы. Глава 23

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:


 Ваша оценка:


   Глава 23
   Положение владыки все-таки не такое неудобное, как казалось утром. Кое в чем даже приятное.
   По правилам вежливости, хозяин обязан раскланиваться с каждым, кто удостоил его дом своим посещением, и торчать в прихожей, пока все не свалят. Но венценосной (пусть даже в перспективе) особе проще. Еще не все доели мороженое, а я встал, кивнул и елейным тоном произнес:
   - Господа, я вынужден вас покинуть. Прошу меня извинить, но дела обязывают...
   Выражение лиц сидящих за столом говорило, что все прекрасно понимают, что это за дела - черноглазые такие, с роскошными волосами цвета спелого каштана, переливающимися на свету золотыми искрами. Что ж, пусть что хотят, то и думают. Мне наплевать, как будет выкручиваться господин Лиран.
   Туся появилась в моем кабинете в сопровождении лорда Сакалора и лакея, тащившего здоровенный баул. Не знаю, как она объяснила старому графу необходимость взять во дворец весь своей гардероб, но мне ее догадливость понравилась. Если сумеем уговорить Линору бежать с нами, то сегодня ночью и удерем. Две соединенные вместе метлы трех седоков потянут.
   Однако я, видимо, за пару дней во дворце расслабился и забыл, что с появлением Туси все планы, в том числе и ее собственные, идут прахом.
   - Дорогой Сакалар, будь любезен, сделай так, чтобы никто не смог подслушать, о чем мы будем говорить с пленницей, - попросил я лорда-распорядителя. - Сейчас мы с госпожой Талией немного посекретничаем, потом пойдем в западную башню.
   - В баре на верхней полке - напитки, которые я проверил лично, - сказал толстяк и, забрав с собой слугу, исчез.
   - Вот и ладушки, - сообщил я спине лорда-распорядителя.
   - Что все это значит? - выпалила Туся, едва закрылась дверь.
   - Только то, что меня уже пару раз пытались отравить и один раз - зарезать, - ответил я. - Впрочем, это пустяки. Обсудим лучше, как нам вытащить Линору. Ты сумеешь уговорить ее бежать с нами?
   - Думаю, сумею, - уверенно сказала ведьма. - У меня есть аргументы.
   - Тогда располагайся - надо подождать, пока Салакар уберет всех "жучков".
   Чтобы убить время, я открыл бар и принялся рассматривать бутылки. Забавно, но лорд-распорядитель не ошибся, сказав о "напитках", а не "вине". На верхней полке действительно стояло несколько стеклянных кувшинов, в которых плескалась какая-то золотистая жидкость с плавающими в ней кусочками фруктов. Узкие горлышки были заткнуты кусками дерева и залиты воском.
   - Как думаешь: за время обеда сюда успели добавить яду или нет? - спросил я. - Впрочем, кто не рискует, тот не пьет компот.
   - Шампанское, - поправила меня ведьма.
   - Не похоже, пузырьков нет, - со знанием дела возразил я.
   Перед заброской на Землю в мою память закачали информацию об основных продуктах питания на планете. Я твердо знал, что шампанское - это особый сорт вина, в котором в процессе брожения виноградного сока образуется большое количество углекислоты.
   Туся расхохоталась:
   - Так говорят: кто не рискует, тот не пьет шампанское. В России... Ладно, тащи сюда этот компот! А то мне на обеде сладкого не досталось, вас, господ, развлекала.
   Пили мы прямо из горлышка, - есть много способов отравить посуду: она будет выглядеть пустой и абсолютно чистой, но стоит в нее что-то налить, яд растворится в жидкости.
   - Вот и заканчивается наша сказка, - неожиданно сказала Туся. - Грустно...
   Я только пожал плечами:
   - Это - не сказка, это - нарушение всех инструкций и вообще - провал операции. Если бы я знал заранее, то ни за что бы не согласился... пусть хоть увольняют!
   - Какой же ты дурачок, Адель!
   Туся рассмеялась, но глаза у нее были почему-то грустными.
   И, немного помолчав, вдруг заторопилась:
   - Как ты думаешь, там уже все подготовили? Можно идти?
   - Пожалуй, - согласился я.
   - Тогда бери чемодан.
   - Зачем?
   - Увидишь!
   Пришлось звать слугу. Впрочем, провожатый все равно был нужен - я представления не имел, как пробраться в эту таинственную западную башню. Лиран оставил план дворца, но на нем были отмечены только те помещения, которыми он обычно пользовался. Предполагать, что меня понесет в тюрьму, он не мог.
   Линора встретила нас, стоя у зарешеченного окна. От порога было видно только узкую спину и тяжелый узел светло-пепельных волос на макушке.
   Пока Туся возилась со своими вещами, что-то разыскивая в бауле, я быстро просканировал комнату. Вроде бы Сакалор не соврал: негде не ощущалось ни подслушивающих заклинаний, ни фиксаторов действия.
   - Принцесса Линора! - окликнул я пленницу.
   Она повернулась к нам лицом.
   Никогда раньше вокруг меня не кружило такого количества красавиц. То ли воздух на этой планете такой, то ли демоны коллекционируются самых лучших девушек, но сегодня это была уже третья цыпочка, при виде которой я готов был встать на задние лапы и завилять хвостом, словно я в звериной форме не медведь, а какой-нибудь домашний пес.
   Глядя на Линору, не скажешь, что пятнадцать лет назад у нее был уже ребенок, а последние годы она провела в тюрьме. Лицо исхудавшее, щеки ввалившиеся, но огромные серые глаза от этого кажутся еще больше. Тонкие черты, бледные губы, мрачный и одновременно - беззащитный взгляд больного ребенка.
   - Что вам от меня еще нужно? - спросила женщина.
   Голос у нее был бесконечно усталый, какой-то бесцветный.
   - Я - не Киран, мне - ничего не нужно, - ответил я. - Киран умер, вы должны об этом знать. Ваше пребывание тут оказалось бессмысленно.
   - Подожди, Ад, - оттеснила меня Туся. - Принцесса! Я хочу показать вам одну вещь. Думаю, увидев ее, вы мне поверите. Скажите, вам знакомо это кольцо.
   Линора сделала шаг к ведьме, потянулась всем телом, словно кусочек золота в руках Туси притягивал ее к себе, как магнит.
   - Это... это похоже на перстень Эндрика. Слишком похоже... Дайте!
   - Он просил передать, что его нужно надеть на безымянный палец левой руки...
   - Знаю...
   Линора схватила кольцо и быстро надела его.
   И сразу же произошло сколько событий, что я не успел среагировать.
   Около окна вспыхнул овал портала.
   Линора шагнула - и растворилась в воздухе.
   Туся одной рукой уцепила чемодан, другой - меня и рванула за принцессой.
   Но не тут-то было!
   Портал еще искрил и переливался, но упругая воздушная стена отбросила на меня ведьму.
   Туся бросила вещи, кинулась вперед - тот же эффект.
   - Гад! - воскликнула она и отвесила мне оплеуху.
   И тут же разрыдалась, прижавшись ко мне, так что мне не оставалось ничего другого, как обнять ее и молчать, опасаясь новых затрещин.
   - Гад! Какой же он гад! - повторяла ведьма, захлебываясь слезами.
   Я не умею утешать плачущих женщин, поэтому не нашел ничего лучшего, как сделать то, что хотел уже с неделю: поцеловал Тусю.
   Она попыталась вырваться, но потом обмякла, и, когда я отпустил ее, уже не плакала.
   - Конечно, гад, - ласково сказал я. - Все мужики - козлы, особенно рогатые.
   - А ты-то откуда знаешь?
   - Одна знакомая на Земле говорила.
   При слове "Земля" Туся вздрогнула и попыталась отстраниться от меня:
   - Ничего ты не понимаешь! Дурак и мальчишка! Ты вообще соображаешь, сколько мне лет?
   - Выглядишь как моя ровесница. Я сам удивился, когда увидел, как ты тут помолодела. И вообще - какая разница?
   Туся устало вздохнула.
   Я успокоился - рыданий больше не предвиделось - и отпустил ведьму. Она подошла к дивану, села и уставилась куда-то в пространство.
   Немного подождав, я как можно мягче сказал:
   - Ну что, Линора вернулась к своему Эндрику, предсказание исполнено. Теперь и нам нужно сваливать. Не думаю, что владыка демонов после обряда захочет оставить в живых своего двойника. Тебя уничтожат за компанию, да за то, что ты лишила "ночных" Линоры - за нее наверняка собирались что-то выторговать. В общем, приводи себя в порядок, тут наверняка есть умывальник. И пойдем. Прикажу не беспокоить пленницу до утра, ночью исчезнем из дворца...
   - Не хочу, - равнодушно сказала Туся.
   - Чего не хочешь? Жить? - не понял я.
   - Не хочу! - снова взорвалась ведьма. - Ты ничего не понимаешь! Как жить? Я не могу вернуться к прошлой жизни! Кем я была на Земле? Как жила? Запертый ящик, день за днем - одно и то же. Мелкие интриги, склоки в офисе, деньги-деньги-деньги... Это не жизнь, Адик, понимаешь? Если бы я не попала сюда, не увидела другого мира, то, наверное, продолжала бы жить как все. А сейчас - не могу!
   И уж спокойнее добавила:
   - Лучше останусь тут, может, как-нибудь выкручусь.
   Я чувствовал себя полным дураком. Так вот, оказывается, в чем проблема!
   - Туся, - медленно начал я, старательно подбирая слова. - Туся, а ты знаешь, что мы и не сможем вернуться на Землю. Я просто не знаю ее координат относительно этого мира. Управление порталами - сложная наука. Я могу пользоваться только стандартными маршрутами...
   - Что? - не сразу поняла меня ведьма.
   - А то, что отсюда мы в лучшем случае попадем в метрополию. Я смогу дать порталу достаточно информации, чтобы он смог ее найти. В худшем - нас забросит в какой-нибудь мир, где много лесов и живут медведи. Из метрополии на Землю, конечно, попасть можно, там переход будут контролировать специалисты. Но тебе, вероятно, придется на какое-то время задержаться. Земля не входит в Круг Развитых, а ты слишком много знаешь. Настолько информированный абориген опасен. С тобой будут работать...
   Туся нахмурилась:
   - Я окажусь в тюрьме?
   - Нет, конечно. На Земле - высокий уровень цивилизации, мир классифицировали как "условно развитый". Если повезет, ты сама получишь статус "индивидуально принятой". Кстати, за пару дней до того, как мы сунулись в этот дьявольский портал, наши ребята сделали запрос на присвоение такого статуса твоему сыну. Он в потенциале - очень сильный маг.
   - Так что же мы сидим? - вскочила Туся. - И ты не мог раньше сказать про Алешку?
   - Когда? - попытался возразить я, но ведьма уже неслась к выходу.
   Мне оставалось только схватить ее чемодан и кинуться следом.
  
   Эпилог
   До Лысой горы мы добрались практически без приключений. Полетели сначала на восток, где земли демонов граничили с почти не обитаемым горным кряжем, потом повернули на север. Здесь не было ни солдат, ни крупных поселений, а вот съедобные животные водились в изобилии. Впрочем, даже не охотясь, мы вряд ли успели бы оголодать: метлы со слегка измененными заклинаниями неслись, как ветер.
   На третий день мы были в землях магов и амазонок. Здесь мне пришлось обернуться медведем - местные ведьмы не любят мужчин-чужаков.
   Впрочем, говорящий медведь в этих краях - не такая уж редкость, и дочка кузнеца, которую нам удалось отыскать, ничуть не удивилась тому, что зверь передает приветы от родителей. Молодая женщина жила в общине ведуний и так нам обрадовалась весточке с родины, что нам пришлось там задержаться на пару дней. Никогда не думал, что смогу объесться медом так, что меня от него воротить станет.
   Первым, кто нас встретил у телепорта, оказался Кайрат. Он похлопал меня по плечу и покровительственно сказал:
   - Знал, что ты справишься! Наша школа!
   - А ты-то тут что делаешь? - удивился я.
   - Как что? Как только неделю назад инфодухи зафиксировали твой вход в систему, мы все по очереди тянули тебя сюда. Даже госпожа половница дежурила.
   - Неделю? - переспросил я. - Ни фига себе!
   - Мальчики, я ничего не понимаю, - вмешалась в разговор Туся. - Мы вошли в телепорт буквально мгновение назад.
   - Система - она и есть система, - важно ответил дварф. - Штука малоисследованная, работающая по методу научного тыка.
   - И с ее помощью вы открываете новые миры?
   Кайрат приосанился, важно погладил бороду:
   - Не только. Есть более надежные способы. Я могу рассказать...
  
  

 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"