Лисовин Алексий: другие произведения.

Глубина отражения. Глава 1 - 6

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
Оценка: 8.00*3  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    ЛИТРПГ. Здесь каждый сам выбирает, кем ему быть, к чему стремиться и чего добиваться. И достигает всё, чего захочет, или того, на что хватит способностей. Заря Новой Эры это целый мир. Похожий на наш, но с меньшим количеством ограничений. Или с большим?

  Последний рабочий день.
  
  Мелодия будильника возвестила о начале нового дня. Значит уже без пятнадцати семь, пятница, рабочий день. Надо вставать? А вот нет! Я нарочно ставлю будильник на двадцать минут раньше! Не люблю утром подскакивать и впопыхах собираться. Лучше ещё поваляться в постели. Нащупав в темноте смартфон, выключил будильник и наслаждаюсь тишиной. Хорошо! И ещё есть время зайти в любимую игру. Как там у нас дела? Ага! Злые соседи напали на мой город. На прошлой неделе его основал, а они уже грабят. Точнее не грабят, а только пытаются. Просмотрел отчёт потерь: убитые, раненые - соотношение в мою пользу. Мои воины отбили набег, разбили врага и набрали пленных. Думаю ближайшие два дня, этот мой город не побеспокоят. Но подкрепление из столицы, туда надо отправить. Так: копьеносцы, лучники. Может ещё боевых колесниц? Лишними не будут. С этим разобрался. Что еще можно сделать? Тут население медленно растёт. Нужно больше еды. Необходимы фермы. И где их построить? Всё пригодное место уже чем-то занято. Значит, пришло время осушить болото. Сколько у меня рабочих? Пятьдесят - хорошо. Направляем на болото, даём команду - всплыло сообщение.
  'Болото источает вредные испарения и кишит ядовитыми насекомыми. Неизбежная убыль рабочих от болезней и укусов может составить до 20%. Рандомно - возникновение эпидемии. Вы подтверждаете команду?'
  А вот это плохо! От эпидемий умирает до половины заражённых. Гляну науку. Как там обстоят дела с медициной? Ветку технологий пришлось листать долго. Наконец нашёл. Сопоставил время игры с временем реальным. Получилось не меньше пяти, или шести дней. И то, первое что изобретут в этой области - перевязочный материал, + 25 % выживаемости после ранений. Отлично! Хотя против лихорадки, конечно не поможет. А фермы нужны прямо сейчас. Подтверждаю команду. Ну, с игрой вроде всё! Время - 7.02. Что-то я залежался. Теперь туалет, душ и завтрак.
  Питаться в тишине скучно, да и незачем при наличии интернет вещания. Включаю. Раньше интернет был совсем другим. Абсолютно свободный, открытый, он охватывал всю планету. В нём можно было найти любую информацию и притом, бесплатно! Отец до сих пор по нему тоскует. Но доступность интернета, его и сгубила. Слишком часто им пользовались всевозможные террористы-экстремисты и прочие враги нашей Родины, внешние и внутренние. В эпоху Долгого правления, государство понемногу начало его контролировать. Процесс завершился лет пятнадцать назад. В интернете по-прежнему есть любая информация. Но теперь за неё надо платить деньги, а на получение многих файлов ещё и получать разрешение у службы безопасности. И самое главное - общение посредством паутины, для большей части пользователей, доступно лишь в пределах России. Выход за рубеж, теперь за большие деньги и только при наличии того же разрешения. Короче, теперь это только для избранных. Я к ним, пока что, не отношусь. Но, надо отдать властям должное, развлекательный контент остался бесплатным. Под строгой цензурой, но доступен каждому. Новостной портал кстати, тоже. Надо только перед его загрузкой посмотреть рекламный ролик. Сегодня он про мясо птицы с самых лучших биоферм. Экран показывает кур, разгуливающих по зелёной травке. Следующим кадром уже их тушки в красивой упаковке в витрине магазина. Заканчивается ролик демонстрацией изысканных блюд из куриного мяса, с заверением диктора, что всё это невероятно полезно и вкусно. Жаль только он забыл цену назвать! Одна такая тушка стоит как десять наборов питания. Таких как вот мой! Кстати он разогрелся. Минута в микроволновке и завтрак готов. И тут тоже есть куриное мясо! А кроме него еще и картошка и отдельно салат огурцы-помидоры. Продукция крупнейшего в стране агрохолдинга. Она, конечно же, не такая полезная. Выращена при помощи генной инженерии и разных удобрений. Но без этого невозможно прокормить. А сытость населения это залог стабильности. Вон новости опять про беспорядки в Англии. Послушаю диктора.
  'Как сообщалось ранее, в очередной раз марш протеста закончился массовыми беспорядками. Жители, крупнейшего в стране, чёрного гетто, вышли на улицу, требуя улучшения уровня жизни и изменения своего гражданского статуса. Смяв полицейское оцепление, они ворвались в жилые кварталы Лондона, где принялись громить магазины и офисы. Зафиксирован ряд случаев сексуального насилия. Для усмирения беспорядков задействована значительная часть сил правопорядка. Более сотни протестующих, на данный момент схвачены и помещены в отделения полиции. Остальные отступили в места своего проживания. На требования властей впустить в гетто полицию, протестующие ответили отказом'.
  Камера, установленная на беспилотнике, крупным планом показала баррикаду на въезде в гетто и внушительную толпу людей возле неё. Голос диктора сообщил, что у протестующих замечено оружие.
  'Судя по всему, они готовы применить его против полицейского спецназа, который сейчас готовится к штурму!' - В кадр попали с десяток спецназовцев с оружием и в боевом снаряжении.
  'Как только что стало известно, к месту событий уже выдвинулись две установки ультразвукового подавления. Скорее всего, штурм начнётся, сразу же после их прибытия'.
  Ну, это понятно! Они всегда так делают. Врубают эти установки, глушат всех ультразвуком, потом входят в гетто и всех побеждают. Нет что бы жизнь чернокожим улучшить!
  После зарубежных пошли наши новости. Закон об увеличении выходного пособия при сокращении сотрудников, принят. Это хорошо! О людях заботятся! И в окончании выпуска об расширении и благоустройстве новой курортной зоны в Крыму. Обещают, что теперь отдых там станет дешевле и лучше! Замечательно! Учитывая, то, что очень скоро я туда и полечу!
  С окончанием выпуска, немного задержался перед монитором для просмотра следующего рекламного ролика.
  
  По травянистому склону, залитому ярким солнцем, поднимались люди. Трое мужчин и одна женщина. Все четверо в красивой одежде из звериных шкур. Выглядят уставшими, но очень довольными. Мужчины несли на плечах длинную палку, с привязанной к ней тушей оленя. Они поднялись на вершину и остановились, любуясь красотой раскинувшегося вокруг пейзажа. Слева холм огибала речушка, берега которой обступили деревянные домики небольшого посёлка. На улице, возле домов и в окрестных полях видны были люди, одетые как на картинках из учебника по древней истории. Занятые своими делами они, не обращали внимания на охотников. Правее, по деревянному мостику через речку, ехала запряженная быками повозка груженая, какими-то мешками. Тут камера поднялось на высоту птичьего полёта. Холм, на котором стояли охотники, оказался крутым утесом, с трёх сторон омываемым морем. Немного в стороне, у песчаного берега видны были купающиеся. Чуть дальше, в море несколько лодочек, а еще дальше, направляясь к устью реки, под поднятым парусом, шел большой корабль. Приятный женский голос за кадром сообщил, что игра Заря Новой Эры, гарантирует игроку полное погружение в реалии виртуального мира.
  - Реалии виртуального. - Усмехнулся я. - Чего не придумают ради рекламы. Хотя, в общем, они, похоже, не врут. От знакомых слышал, что даже ощущения игрока в игре, довольно реалистичны, вплоть до тактильных и органолептических. Я поиграл бы в неё с удовольствием. Жаль, только возможности нет! Каждый вход в игру стоит очень дорого. Где взять такие средства? Тем более что скоро отпуск, я полечу в Крым, там средства понадобятся.
  Уже выходя из дома, лишний раз удостоверился, что не забыл поднять жалюзи. С 7.30 до 20.00, граждане не имеют права держать их закрытыми. Иначе накажут. Сосед с 35 этажа, однажды забыл про этот закон. Потом бедолага выплачивал штраф, покупал новые жалюзи и стёкла вставлял. Полицейские подлетели к его окнам на вертолёте и специальным крюком разнесли их вдребезги. У нас с этим строго.
  
  За окном пейзаж еще спящего города. Широкая улица внизу и жилые дома за ней. Чуть в стороне, громада элитного небоскрёба. Как раз мимо неё пролетал вертолёт. Я, было, подумал, что это как раз полиция, но присмотревшись, разглядел жёлто-зелёные ходовые огни, вместо сине-белых. Частный. Кто-то уже спешит по делам. Удобный способ передвижения! Мне о таком и мечтать, смысла нет! Личный вертолёт доступен только очень и очень обеспеченным гражданам. Таким, например как владелец торгового дома РусПрод. Я же, скромный сотрудник его предприятия, доберусь на работу, так же как и тысячи других наёмных работников, на автобусе. Можно конечно и на такси, это в три раза быстрее, но и в пять раз дороже. Так что мой каждодневный выбор - автобус. Тем более, что в это время они практически пустые. Трудящиеся производящих предприятий едут на работу к 11.00. Вот к этому времени транспорт будет нагружен. И то, надо сказать не очень. Особенно по сравнению с тем, что было лет сто назад в середине 20го века. Нам на уроках истории даже ролики показывали про забитый битком транспорт в автомобильных пробках. С тех пор транспортная система значительно улучшилась, работников же стало намного меньше. Это благодаря роботизации, которой раньше люди так радовались. А к середине 21 века, умные машины, серьёзно потеснили человека на рынке труда. Безработица невиданных прежде масштабов, привела мир к социальному взрыву. Массовые беспорядки всколыхнули Европу, прокатились по России и чуть не устроили революцию за океаном. Длились они несколько месяцев, полностью парализовав большинство структур, как государственных, так и коммерческих. Многим тогда казалось, что вот и настал, столько раз обещанный крах цивилизации. Но тут власти нашли-таки выход и принялись действовать. Владельцев предприятий обязали создавать рабочие места. Те пытались сопротивляться, но в итоге уступили. Роботы не исчезли. Они и теперь выполняют основную работу. Место, которое в результате борьбы удалось занять человеку - надзор за этими самыми роботами. Правда находятся пессимисты, утверждающие, что это целиком придуманная функция и в случае необходимости, без работника-человека легко обойдутся. Но я уверен, что это не так, хотя бы поту, что лично меня, нельзя заменить никаким роботом...
  Пока так размышлял, приехал. Вот это огромное здание из стекла - бизнесцентр. В нижних этажах продмаркет. Сейчас здесь почти никого нет. Пока шёл через зал, видел всего одну покупку. Человек взял банку горячего кофе из автомата и двинулся к выходу. В другом месте еще один стоял перед наборами питания и явно не мог выбрать из их ассортимента. Остальные находящиеся здесь автоматы с продуктами, бездействовали, ожидая покупателей. Всего в этом зале их двадцать пять. Раньше в торговых центрах приходилось содержать целый штат продавцов, кассиров, консультантов, грузчиков, охранников и еще каких-то работников. Теперь их функционал выполняют автоматы, бригада подсобных рабочих и я. Я управляю работой торговых залов и расположенных под ними складских помещений. Так что, я здесь главный. Правда, пока только в свою смену. Хотя это, надеюсь, к вечеру изменится. Но его еще надо дождаться. И пора уже принять магазин у Маргариты, управляющей им в ночную смену. Сейчас она, наверное, допивает свой кофе, расположившись за монитором. Хоть бы на ней было то мини, в котором я её видел вчера! Рита хорошая! Грудь, попа, ноги - мне очень нравятся! Вот прямо сейчас дам знать ей об этом! Стоп! Не с пустыми же руками! Вот он наш автомат с шоколадками! Стеклянная коробка, подсвеченная изнутри цветными огоньками. В ней, блестя обёртками, плитки и батончики от самых бюджетных, до самых дорогих. Взять эту? Вкусная, мне нравится, но не слишком ли дешевая? Вдруг Ритка не оценит? Тогда какую?
  В верхнем ряду шоколад, реклама которого гарантировала отсутствие в нём, чего-либо ещё, кроме какао, сливок и сахара. Я выбрал плитку, что была крайней справа и стоила в четыре раза дороже. Стараясь не думать о цене, приложил указательный палец к сенсору. Робот мгновенно определил мою личность, номер банкового счета и списал с него стоимость лакомства. Потратив за секунду, больше чем иногда за день, я с чувством странной гордости, направился к своему кабинету.
  
  Рита никогда не одевает дважды подряд одно и то же. И зря я ожидал увидеть её в мини. Сегодня, узкие брюки плотно обтягивали её ноги, выгодно подчёркивая изящество фигуры. Рита стояла ко мне спиной, через прозрачную стену рассматривая уличный пейзаж. Меня она не замечала и я, задержал свой взгляд там, где под тонкой брючной тканью угадывался контур нижнего белья. Налюбовавшись вволю, решил привлечь к себе внимание.
  - Ух, ты! - Сделал вид, будто только что её увидел. - Здравствуй Марго! - Из всех вариантов имени этот ей нравится больше всего.
  - О, Савельев привет! - Загорелая брюнетка, двинув плечом, встала ко мне вполоборота и утро через прозрачную стену, осветило округлость её высокой груди.
  - Что-то ты припозднился сегодня! - Улыбнулась мне.
  Отлично! Рита в хорошем настроении и я решил, что это благоприятный признак.
  - За то я не с пустыми руками! Вот! - И на стол, рядом с её чашкой из тонкого фарфора, легла плитка шоколада. - В самый раз будет к твоему мокко.
  - Антоха?! - В голосе девушки удивление. - Это мне?! Удивил! Отличный выбор и очень щедро!
  Стараясь не показывать насколько приятна её похвала, присаживаясь к столу, поинтересовался, как прошла смена.
  - Да всё как обычно. - Рита беспечно махнула левой рукой, правую утвердив на поясе, ещё более подчёркивая красоту фигуры.
  - Работы было много? - Поспешил уточнить, стараясь не пялиться на неё слишком уж откровенно.
  - Какая у меня работа? - Еще один легкомысленный жест. - В маркет по ночам почти никто не ходит. Но твой запрос мы весь обработали. - Взгляд Риты стал серьёзным. - Если ты этим интересуешься.
  - Нет! Что ты! - Отмахнулся я и заговорил о самом важном. - Сегодня последний день соревнований. Вечером огласят результат и назовут победителя.
  - Надеешься победить? - Сделав бровь домиком, деланно удивилась Рита.
  - Надеюсь?! - В тон ей воскликнул я. - Да я на все сто уверен в победе!
  Рита взглянула на меня с интересом и, махнув рукой, разрешила:
  - Побеждай! Лучше уж ты чем Юрий Петрович. Не хочу, что бы он стал нашим начальником.
  - Я тоже не хочу. Он такой зануда!
  - Он правильный. - Неожиданно поправила. - Всё делает, как положено и в соответствии с регламентом. Даже в униформе ходит на работе.
  - Вот-вот! - Подхватил я. - И нас с тобой заставит!
  - Меня?! Не хочу! Униформа скучная!
  - А тебе и не надо. - Заверил я Риту и, не удержавшись, скользнул взглядом по её фигуре. - Когда стану директором, сможешь вообще о форме забыть. Ходи в чём хочешь и фиг с ним с регламентом!
  Рита смотрела на меня с восхищением.
  - Антон, вот ты настоящий мужчина!
  И сразу же вздохнув, развела руками.
  - Но нам пора заняться делами! А то уже две минуты десятого, а я до сих пор еще не сдала смену. Сижу и отвлекаю будущего начальника!
  От этих слов стало очень приятно и захотелось немедленно сделать для неё что-нибудь хорошее. Вот хотя бы сказать комплимент. Какой? И тут появилась идея получше.
  - Марго, а давай обойдёмся без этой формальности!
  Девушка, уже запустившая таблицу складских остатков, отвлеклась от монитора и повернулась ко мне:
  - Савельев ты сейчас о чём?
  Полюбовавшись её недоумением, я сообщил о том, что готов принять маркет без пересдачи.
  - Ты тысячу раз сдавала мне смену! Всегда всё в порядке! Что в этот раз может быть по-другому? Допивай свой кофе и можешь быть свободна!
  Рита от удивления, в этот раз искреннего, даже не сразу нашла что ответить.
  -Ты это не шутишь? - И после моего утвердительного кивка стремительно сорвалась с места. Следующие две минуты она, вихрем носилась по кабинету, собирая вещи. Наконец, сунула в посудомоечную машину чашечку с остатками кофе. Напоследок, задержавшись у зеркала, поблагодарила меня за оказанное доверие и со словами:
  - Сегодня такой вечер, а столько еще дел, столько еще дел... - покинула кабинет. Я почувствовал себя чуть-чуть обескураженным. План о совместном распитии кофе для налаживания отношений провалился. Стоп! Не провалился, а отложен до вечера. Сегодня состоится праздничный банкет, на котором будут напитки покрепче, чем кофе. Окрылённый новой надеждой, решил, что пора заняться работой. Первым делом проверить товар. Обычно этим занимаюсь, принимая смену и вдвоём с Ритой. Сегодня, благодаря собственной щедрости, а точнее наивности, займусь этим в одиночку. Ну что же тут поделаешь...
  Я стал выводить на экран информацию по каждому автомату и проверять их заполнение товарами. Минут через тридцать эта работа была закончена. Как и всегда всё в порядке. Рита молодец! Причём со всех сторон! Как она сегодня стояла у окна! Интересно, что она там такого рассматривала? Я подошел к прозрачной стене и встал там где стояла она. Внизу рабочие погрузчиком снимали контейнер с тягача. Вряд ли ей это могло быть интересно. Да и тягач пришёл недавно. В девять часов его здесь еще не было. А что тут есть кроме него? Посмотрел налево, потом направо. За окном привычный пейзаж территории склада, да в отражении стекла, я сам на фоне стены и двери кабинета. Ничего интересного. Я вернулся за стол и взгляд мой упал на шоколадку. Забыла? Нет, это не про Марго! Нарочно оставила? Отвергает! Я ощутил досаду. Почему?! На этот вопрос небыло ответа.
  - Сучка! - Сделал вывод и вернулся к работе. Первым делом вывел на экран картинку с камер видеонаблюдения. Так, посетителей прибавилось. Продажи растут. Просмотрел состояние торговых автоматов. У меня их по двадцать пять в четырёх залах. Компьютер позволяет проверить сразу все, но команду 'заполнить ячейку товара', приходится отдавать каждому индивидуально. Какое-то время занимался этим. Затем, поток посетителей схлынул, и в маркете опустело. Срочной работы пока не предвидится и можно позаботиться о собственном обеде. Спустившись в торговый зал, направился к автомату с наборами питания. По пути внимание привлекли две женщины обсуждавшие ассортимент концентрированных соков.
  - Смотри, я этот раньше не видела! - Сказала та, что была посимпатичнее.
  - Я тоже. - Согласилась вторая и принялась наманикюренным ногтем цокать по стеклу, за которым стояли тетрапаки. - И этот не видела и этот и тот. Новая линейка что ли?
  'Ну, конечно же, новая!' - Рассердился на них. - 'Или совсем рекламу не смотрите?'.
  Нужный мне автомат был занят обслуживанием покупателя. Мужчина, примерно сорока лет, получил у него сразу три набора питания, и направился к выходу, но был остановлен.
  - Здорово Серёга! - Парень лет под тридцать протянул ему руку. - Ты на неделю затарился что ли? Оголодал? - Парень хохотнул.
  - Привет Толик. - Мужчина пожал его руку и кивнул на свои наборы питания. - Это ко мне гости придут. Сейчас еще возьму водку и салаты. А ты смотрю, шикуешь! - Указал пальцем на пакет со знаком высшего качества, в левой руке собеседника. - Разбогател, или праздник какой-то?
  - А, это? - Толик, с показным пренебрежением, вынул из пакета вакуумную упаковку с тушкой цыпленка. - Я только вышел из Зари. Вчера мы там свинину жарили на углях, так что - он с лёгкими презрением покосился на пищевые наборы - к эрзац продуктам меня пока не тянет.
  Речь явно шла об игре Заря Новой Эры, и я прислушался. Толик рассказывал о том, как их клан, вместе с кланом соседей, ходил войной на ещё каких-то соседей.
  - Два дня до них пёрли! Хорошо союзники знают дорогу, вывели нас к вражеской ферме. Эти нас увидели, и давай отваливать. Все убежали. Мы ферму разграбили, а рядом с ней стадо свиней. Свинопас тоже хотел потеряться, но Кочан его догнал и топором по жбану уделал. Стадо свиней пустили под нож. Пока разделывали туши, я уровень свежевание апнул. Туш двадцать наверное было свинины. Нажрались до отвала! Отдохнули и потопали к ихнему городу. Там нас и встретили. Орава человек в пятьсот, это против наших триста.
  - Битва была? - Поинтересовался Сергей, а я, превратившись в слух, завис возле автомата с морепродуктами, делая вид, что разбираюсь с ассортиментом. К моему разочарованию Толик махнув рукой, сказал, что лично он битву не видел.
  - Меня в самом начале лучник заваншотил. Стрелой в башку, даже шлем не помог.
  - Шлем у тебя бронзовый, или еще медный? - Уточнил Сергей.
  - Куда там! - Отмахнулся Толик. - Металла у нас мало и почти весь идёт на оружие. Доспехи пока из кожи и шкур. От рубленых ударов как-то защищают, а вот бронебойные стрелы не держат. А у вас не так?
  - А что у нас? - Пожал плечами Сергей. - Наш клан в глуши. Мы зверя на охоте бьём, да хлеб растим. Рыбу еще ловим. С соседями только торгуем, а врагов у нас нет. Живём потихоньку, статы качаем...
  - Ну и тоска! - Толик скривился. - Скучно, наверное, вот так играть?
  - Ну почему? - Сергей еще раз пожал плечами. - Всё равно интересней, чем здесь. - Обвёл подбородком окружающую реальность. - Я уже лет шесть в игре. На выходных дела доделаю и туда вернусь. Сейчас как раз, стерлядь на нерест идёт.
  - Скукота! - Заявил Толик и предложил. - Переходи к нам! Ты играешь давно. Тебя-то наши с радостью примут!
  - Что мне у вас делать?! - Скептически усмехнулся Сергей. - И перепрописка в клане стоит не дёшево! Нет, не хочу.
  - Ну, смотри сам! - Махнул рукой Толик и попрощался. - Ладно, пока!
  - Пока. А то может, давай ко мне подходи! С парнями познакомлю, тоже игроки. Друга своего тоже возьми! - Сергей кивнул на цыплёнка в пакете. Толик задумался:
  - К тебе говоришь? Алкашку пить будем? А что, это дело! Уговорил!
  Они, перешучиваясь, направились к автоматам с алкоголем. Я же, купил большой набор и вернулся в кабинет. С удовольствием уплетая суп с шампиньонами и пасту в соусе балоньез, я вспомнил презрение Толика к подобной пище и задумался. Судя по всему, в игре хорошо. Большой открытый мир и совсем нет сюжета. Толпы игроков заняты каждый, чем хочет. Поближе бы с ней познакомиться, да времени нет. В отпуске? Нет, там у меня другие планы...
  В итоге решил в выходные полазить в сети и там посмотреть про Зарю Новой Эры. Можно конечно прямо сейчас, но руководство не одобряет посторонние занятия на рабочем месте. Даже если зайду со смартфона - тут же отследят и сразу же накажут. А этого не хочется! Особенно сейчас, когда есть возможность получить повышение. Надо лишь не напороть косяков и победить в соревновании. Косяков у меня нет, а победу я добуду! Посмотрел на монитор. Третий час - нужно вернуться к работе. С трёх часам в пятницу, покупателей много. Нужно быть готовым к быстрому пополнению автоматов товарами. Весь вопрос, какими именно. Ошибка приведёт к заминке в работе подсобных рабочих, в результате которой какой-то товар, не попадёт вовремя на витрину. Покупатель не найдёт у нас то, что ему надо, уйдёт к конкурентам и у них останется. Этого допустить нельзя. От этого зависит моя и так, не очень большая зарплата. Просматриваю отчёт по продажам в прошлую пятницу в период времени с 15.00 до 17.00. Для точности анализа, сравниваю с тем же периодом, но только на позапрошлой неделе. Так: пищевые наборы, концентрированные соки, свежие овощи и недорогой алкоголь - вот товары, неизменно дающие около восьмидесяти процентов выручки. Их и нужно складывать в резервный холодильник. Всё это заняло больше часа времени. Залы между тем заполняли покупатели и, когда я закончил с товаром, он как раз понадобился в зале. Статус сразу нескольких товарных ячеек сначала замигал красным - 'пусто' и почти сразу загорелся зелёным - 'заполнена'. Отлично! Я всё сделал правильно! Покупатели находят нужные товары, продажи растут, свой план я перевыполнил уже на тридцать процентов. Юрий Петрович и Рита так не смогут. У Риты план меньше моего, но и покупателей в ночную смену мало. У Юрия Петровича всё наоборот - покупателей тьма, за то и план больше чем наши оба в два раза. Вряд ли он сумеет его сильно перевыполнить. А это как раз главное условие конкурса. Кто больше перевыполнит, тот и победит! И станет начальником этого маркета. По-хозяйки осмотрев кабинет, снова задержал взгляд на шоколадке.
  - Ничего. - Сказал ей. - Посмотрим!
  В 16.55 появился Юрий Петрович. Как всегда серьёзный и важный. Он с самого начала соревнования, заявил, что на торжественный банкет не пойдёт. На Риткин вопрос 'почему', с возмущением удивился:
  - А как же работа?!
  Он легко мог подмениться так же, как это сделала Рита. Ребята из смены выходных дней, всегда рады возможности подзаработать. Но нет, Юрий Петрович, почему-то избегает тимбилдинговые мероприятия. Говорят посетил два или три лет за четырнадцать работы. Как он только карьеру построил от подсобного рабочего до своей нынешней должности? Но теперь он работает в лучшую смену, за самую большую в маркете, зарплату. Возможно это справедливо. Являясь ветераном компании он, безусловно, опытней и меня и Риты. Но всё же, кое в чем нам уступает. У него нет специального образования. И плюс к тому нет моей интуиции, позволяющей с точностью до наименования товара, угадать предпочтения покупателей. Так что ему меня не победить!
  Между тем Юрий Петрович подошел к платяному шкафу. Наверное, хочет переодеться в робу - трудяжка! Не буду мешать.
  А в торговом зале увидел Маргариту, которая возле автомата с натуральными продуктами, разговаривала с двумя женщинами. Подойдя ближе, я понял, что моя коллега рассказывает им красовавшихся на витрине свинине, говядине, баранине и прочем мясе.
  'Это еще зачем?' - Удивился я. - 'На ценниках всё подробно написано! Безграмотные что ли?!'
  В этот момент покупательницы, наконец, разобрались с товаром и Рита, отвернувшись от них, увидела меня.
  - О Антоха!
  Сейчас на ней узкая до колен юбка и рубашка, или блузка? Не помню я, как это у женщин называется, но на ней красивое и привлекающее внимание к тому, к чему нужно. Я с ней второй раз за день поздоровался и сказал, что она вовремя, так как Юрий Петрович уже подошел. Она ответила, что раз так, то нам спешить некуда. Потом мы с ней гуляли по залу, болтая о разной ерунде, пока я не заметил на дисплее одного из автоматов, время 17.13.
  - Уже через семь минут мы узнаем победителя. - Сообщил Рите. Та, взглянув на часики на своём запястье, сделалась напряженно-серьёзной и ускорила шаг в сторону кабинета.
  Юрий Петрович, в жёлто-красной рабочей одежде, сидел за столом и смотрел в монитор, изучая складские остатки. Времени было 17.18 и можно было запускать канал корпоративной связи. Именно по нему объявят результаты. Этого я ждал с нетерпением. А Юрий не спешил, как обычно, серьёзный и сосредоточенный занят работой, а я подумал, что это он нарочно, нагнетает атмосферу, или что вероятнее, подчёркивает важность самого себя. Как же он сейчас мне противен! Корпоративный канал был включен ровно в 17.20. Я и Рита, окаменев от напряжения, замерли за спиной у Юрия Петровича. И вот на экране первая строчка:
  'Антон Владимирович Савельев, выполнение плана составило 136,12%.'
  'Отлично, даже больше чем я мог рассчитывать!' - Обрадовался я, с некоторым волнением ожидая следующую строчку и вот она:
  'Юрий Петрович Пономаренко, выполнение плана составило 114,03%'
  Я еле удержался от победного вопля, и тут появилась третья строчка:
  'Маргарита Александровна Забелина, выполнение плана составило 201,06%. Поздравляем с победой в соревновании!'
  - Ух, ты! - Воскликнула Рита.
  'А это еще как?' - Удивился я, в каком-то остолбенении раз, за разом перечитывая строчки с результатом. Нет, зрение меня не обмануло. Победила Рита. - 'Как так-то?! У меня хороший результат, а она свой план сделала два раза! Как вообще такое возможно?' - Из-за сумятицы мыслей поздравил Риту как-то неуклюже, почему-то стараясь не смотреть на неё и делая вид, что внимательно вчитываюсь в текст напоминания о торжествах. Лишь сообразив, что выгляжу нелепо, собрался с силами и заставил себя к ней обернуться. Рита улыбалась мне с тенью смущения. Я еще раз поздравил и даже пожал руку, почувствовав в своей ладони, её тонкие пальцы.
  - Увидимся на банкете. - Сказал на прощание и, выходя из кабинета, обратил внимание на Юрия Петровича. Тот обмяк на стуле, безвольный и непривычно расслабленный. Тоже, наверное, переживает. Что же, его вполне можно понять. Мне самому, мысли 'почему' и 'как так', не давали покоя до самого дома. Да и там я долго не мог успокоиться. Метался по квартире из спальни в кухню и обратно, пока случайно не посмотрел на часы. Половина седьмого. До банкета ещё целых полтора часа. Чем заняться? Хотел уже включить новостной канал, но вспомнил о Заре Новой Эры и полез в сеть. Океан информации! Десятки, нет сотни миллионов текстовых и видео файлов посвящённых игре. Я глянул один. Потом, другой, потом увлёкся и просмотрел, не знаю сколько. В итоге понял, что в игре зарегистрировано невероятное количество игроков. Сколько конкретно, узнать не удалось, эта информация оказалась закрытой, чему я удивился, но не придал значения... Меня всецело увлекло изучение мира. Тот оказался просто огромен, но при этом, нигде не было его карты. Были лишь рисунки множества её фрагментов. Как правило, они представляли собой более, или менее подробный чертёж территории, известной тому, или иному клану. Вообще, насколько я успел понять, почти все игроки состояли в сообществах очень отличавшихся друг от друга. В первую очередь числом игроков. Правда, понять, сколько их и где было практически невозможно. Кланы эту информацию держали в секрете. И лишь некоторые из них, не считали необходимым так делать. Один такой, с громким и гордым названием 'Римляне', так и заявлял в своём описании:
  'Нас скоро будет 100000 участников'.
  'Преувеличивают!' - Я усмехнулся и тут же засомневался в собственном скепсисе. Клан занимал весь центр полуострова, отдалённо похожего на Италию. В новостях сообщалось, что пару дней назад, эти самые римляне, захватили городок другого клана. Об этом имелось несколько видео. Начать их смотреть? На часах - без двадцати восемь. Времени как раз что бы одеться и доехать. Успею! Такси до кабака домчит минут за пять. Пора уже его заказать. Так, где смартфон? Где мой смартфон?! Поиски дома результата не дали. Обыск в карманах одежды тоже. Да где же он?! И тут я вспомнил, как выложил смартфон на рабочий стол, перед тем как вошёл Юрий Петрович.
  - И просто про него забыл! Кретин! - Обругал сам себя. Теперь вся надежда на то, что удастся поймать такси по дороге.
  
  Я опоздал минут на пятнадцать. Салман Альбертович, директор розничной сети Руспрода, уже произнёс вступительную речь, которую закончил тостом. Слушавшие его люди, поднявшись над столами, дружно зазвенели фужерами с шампанским. Я же, замялся в некотором смущении, высматривая, место для участия в празднике. Но тут ко мне подбежал распорядитель торжеств. Выяснив, что моя фамилия есть в списке приглашенных, отвёл к одному из десятка столов. Здесь, уже располагались двое парней и три девушки. Все, кроме курчавой шатенки лет двадцати, были мне более-менее знакомы. Встречались на корпоративных мероприятиях.
  - Привет! Привет! Девчонки, рад вас видеть!
  Здороваясь со всеми, занял своё место и обратил внимание на нашего директора. Тот, сидя за самым большим столом, сурово смотрел на меня. Я принялся вполголоса бормотать извинения, так словно он мог меня услышать. Салман Альбертович, будто бы удовлетворившись моими извинениями, укоризненно покачал головой и отвернулся. Ничего, он у нас, хоть и строгий, но справедливый и говорят, отходчивый. В это время сидевшие за столами занялись содержимым своих тарелок, и я последовал их примеру.
  Едва успел утолить голод и переброситься с соседями несколькими фразами, конечно же, о работе, как снова из-за стола поднялся наш директор. Звякнув по фужеру лезвием ножа, он привлёк к себе внимание и стал персонально поздравлять победителей соревнования. Первым был Илья Егорович, мужик лет сорока пяти, наш коллега из маркета ?1. Я понял, что до Риты еще далеко. Наш маркет числился под номером 9. Салман Альбертович, тем временем, отметил 'высочайшие' аналитические способности Ильи и пожелал, что бы это качество помогло ему в новой должности. Собравшиеся поняли, что это был тост.
  - Что пьём?
  На столе стояли бутылка коньяка и бутылка шампанского.
  - Так, слабый алкоголь для слабых алкоголиков! - Пошутил я, подмигнув девушкам, наполняя их фужеры шампанским. Марат, сидевший справа, всё понял правильно и лить коньяк в бокалы парней.
  - За победителя! - Провозгласил я.
  Первый глоток ароматной жидкости, мягко потёк по организму, растрогав обоняние утончённостью букета и всколыхнув волну тепла, образовавшегося в груди.
  'Courvoizier VCOP 0,7' - прочёл я этикетку. Не дешево! Моя зарплаты полностью ушла бы на пять, или шесть таких бутылок!
  За первым победителем Салман Альбертович поздравил второго, потом третьего. В честь каждого звучал красивый, длинный тост. Я старался не думать о том, что поздравления могли звучать и в мой адрес. Глуша защемлённое самолюбие, пил и веселился вместе со всеми и, кажется даже больше других. В какой-то момент узнал, что шатенку зовут Марина и после этого болтал с ней о чём-то, всё время, норовя наполнить её фужер до полного. Она смеялась, говорила, что ей уже хватит, а я настаивал, сыпал, как казалось, остроумными шутками пока не услышал Ритино имя.
  Салман Альбертович сказал, что у Маргариты Забелиной было меньше всех шансов на успех, но она сумела победить, проявив невиданное упорство и применив нестандартный подход. Рита, принимая поздравления, улыбалась, а я смотрел на неё поверх бокала и вдруг всё понял.
  'Знаю я, этот 'нестандартный' подход! Вон как Салманка на неё скалится! Полез ручку целовать, полуседую бородёнку чуть в декольте ей не засунул! Да тут всё понятно!'
  - Меньше всех шансов! - Буркнул я, передразнивая директора.
  - Что ты сказал? - Переспросила Марина.
  - Не справедливо это! - буркнул я ей.
  - Что не справедливо? - не поняла она.
  - Забудь! - Махнул рукой и предложил. - Давай еще выпьем!
  Тут я заметил, что коньяк кончился, а официанта новой бутылкой не видно. Ждать его не захоттел, и я в коньячный бокал набулькал шампанское.
  - Выпьем за Ритку!
  - За Марго Александровну! - Подхватила Марина.
  Шампанское сластило и на вкус мне не понравилось.
  'Могло быть и получше!' - Подумал я, допив, и снова посмотрел на Риту. Она сидела напротив директора, который в этот момент, что-то ей говорил. Лица её видеть не мог, но почему-то был уверен, что Рита улыбается. И тут я заметил, что их шампанское не такое как наше. Вдова Клико! Вещь дорогая! Почти как наш коньяк! Видимо только для победителей! Но ведь я должен был быть в их числе...
  Приподнявшись, окликнул официанта.
  - Нам, то же самое, что и у них! За мой счёт!
  По-гусарски, с хлопком и пеной, откупорил бутылку и разлил её по фужерам.
  - Девчонки за вас!
  Вот эта жидкость совсем не сластила. Правда, других особенностей вкуса я не ощутил, но видел, что шампанское понравилось Марине. Мне же пришёлся по сердцу, восторг в её глазах и скоро я опять позвал официанта. Потом официальная часть завершилась, включили музыку, начались танцы...
  
  
  
  Место для отпуска.
  
  
  Проснулся по требованию организма, настойчиво напомнившего о некоторых своих естественных нуждах. Как он вообще смог меня разбудить? В голове шумело, перед глазами плыло. Только возвращаясь из туалета, вдруг осознал, что нахожусь дома. Интересно, сколько сейчас времени? Впрочем, не важно, за окном темно, а значит, сейчас ночь и можно еще спать. Улёгшись в постель, потянул на себя одеяло. Оно почему-то не поддалось. Потянул сильнее. Угол одеяла сполз и я обнаружил, что под ним кто-то есть.
  - Охренеть! - Удивился. - Ты кто!? - Стараясь рассмотреть, подвинулся ближе и в свете мерцавших за окном огней, смог рассмотреть силуэт человека.
  - Ого! - Обрадовался я, заметив у силуэта ряд характерных признаков и что бы проверить догадку, пошарил под одеялом рукой. Может это Рита?! - Принялся надеяться радуясь догадке. Но нет! У Риты волосы прямые. У этой же вся голова в кучеряшках. Кстати где-то я видел такие. Но кто-же она? Разбудить и спросить, было лениво. Организм растратил свой запас активности, и неудержимо клонился ко сну.
  'Ладно, пусть спит'. - Подумал про девушку, притуляясь головой к краю подушки.
  
  'Сколько же я потратил за ночь?'
   Повод переживать за своё благосостояние у меня был. Судя по всему, вчера я перебрал с алкоголем. Поэтому практически ничего не помню. В том числе свою невиданную щедрость. Марина, так звали человека из-под одеяла, сказала, что я несколько раз угощал всех дорогущим шампанским. 'Сколько я купил бутылок? Сколько заплатил за них?' - Сообщения о списании денег со счёта, приходят на смартфон, но он остался на работе. Можно проверить счёт через компьютер! Мне, почему то не захотелось делать это в присутствии девушки. Она тем временем рассказывала о том, кто и во что вчера был одет, кто что сказал, или что сделал. Пытался слушать, пока все эти 'а он', 'а она', 'а я', не начали утомлять, усиливая ощущение от накатывающего похмелья. Кстати, надо бы с ним что-то сделать.
  - Пиво будешь? - Спросил Марину, с целью не столько угостить, сколько прервать её болтовню.
  - Буду. - Мгновенно, кивнула она.
  Принёс из холодильника пару бутылок. Открыл и одну протянул ей.
  - Настоящий Хольстен! - Одобрила девушка.
  - А какой еще?! - Я пожал плечами, вспоминая о том, как это пиво стояло в маркете до истечения своего срока годности. Тогда его за треть цены распродали сотрудникам. Впрочем, своих качеств оно не растеряло. По крайней мере, взбодрило, как следует. Марине оно видимо, тоже понравилось. Вон как заблестела карими глазами.
  - Я приму у тебя душ? - После пол бутылки пива, взгляд её стал томным.
  - Конечно! - Совершенно непроизвольно подмигнул ей. - Хочешь, прими ванну с ароматной пеной!
  - Спасибо! Я быстро, смотри не скучай!
  - А то давай, потру тебе спинку!
  - Я взрослая девочка! - Марина, задорно сверкнув ягодицами, спрыгнув с кровати, покинула спальню.
  Пока её не было, пытался думать. Сразу обо всём и ни о чём конкретно. Вопросу о деньгах, никак не удавалось стать приоритетным. Мысли всё время сбивались на другое.
  - Ждёшь? - Выходя из ванны, Марина накинула на шею округло вздыбливающееся на груди полотенце, и стояла укрытая только им.
  'А она хороша! Не Рита конечно! Но Риту такой я еще не видел. Пока только мечтаю, а эта вот она! Так что, как говорится - лучше в руках синица...'
  - Уже заждался! - И глядя в глаза девушки, хлопнул ладонью по простыне.
  
  Уже потом, второй раз, ожидая Марину из душа, вспомнил о перерасходе воды.
  - Ничего! - Утешил себя. - Ради такого дела можно и потратиться!
  Но в этот раз её не было долго.
  'Правда, ароматную ванну принимает?' - Предположил с лёгкой досадой, но в этот момент гостья возникла в дверях спальни и лукаво улыбаясь, развела руки в стороны, словно демонстрируя себя во всей красе.
  'Она это что? Опять намекает? А может...?' - Внимательно обозрел её тело. - 'Соски крупноваты. Да и вообще, килограммов пять, наверное, сбросить не мешает'. - И сославшись на дела, выбрался из постели. Глядя на Марину, собиравшую разбросанное по полу бельё, поинтересовался.
  - А как я вчера с банкета уехал?
  - Как?! - Даже удивилась она. - Конечно же, я тебя увезла. Ты напился, шумел и громко смеялся. Потом стал звать Марго, что бы угостить шампанским. Салман Альбертович сделал тебе замечание. Потом еще одно. Вот я тебя и увезла, пока директор не уволил.
  - Надо же! - Почему-то смущаюсь, когда обо мне такое рассказывают. - А Рита?
  - Рита?! Марго Александровна! Так её в ресторане тогда уже не было. Она еще раньше уехала домой.
  - Спасибо! - Из чувства благодарности, решил проявить гостеприимство. - Позавтракаешь со мной?
  - Наверное, не откажусь. - Распевно растягивая слова, отозвалась девушка.
  - Иди сюда! - И открыв перед ней дверцу холодильника, указал на стопку пищевых наборов. - Выбирай!
  - Хм! - Разочарованно поморщилась Марина. - Я думала, ты закажешь еду из ресторана...
  'Из ресторана?!' - Удивился я. - 'За кого она меня принимает? За мажора?' - Стараясь сохранить невозмутимый вид, сказал, что сегодня у нас только это.
  - Ну, такое я и дома поем!
  
  Закрыв за ней дверь, опять призадумался.
  'С чего бы начать первый день отпуска? Душ, завтрак и компьютер? Или завтрак, пиво и компьютер? Не годится! Пиво у меня почти не осталось. Решено! Сперва посетить магазинчик у дома, потом завтрак и пиво, потом компьютер и тоже с пивом. Вот это лучший вариант!'
  
  За окном белесая муть. Судя по сочащимся сквозь тучи лучам солнца, давно уже день, скорее всего воскресенье и надо попытаться встать. С трудом поднявшись, и стараясь без надобности не вертеть головой, кое-как совершил обычные утренние мероприятия. По пути в кухню, зацепил ногой пивную бутылку. Та, покатившись по полу, с оглушительным звоном сбила еще одну такую же.
  'Сколько же их тут?' - Насчитал четыре штуки. - 'Странно. Не так уж много и выпил, а почему меня так плющит? А ну-ка!' - Проверяя догадку, заглянул в контейнер для мусора под раковиной в кухне. Он был совершенно пуст.
  'Понятно. Я вчера мусор утилизировал и выкинул с ним остальные бутылки. Сколько же я выпил? Не знаю, но столько пить точно нельзя. И вообще пить нельзя! Хватит! Больше не буду! Всё!'
  С полчаса бесцельно слонялся по квартире, не желая ничем заниматься и вид, что состояние никак не улучшается.
  'Надо позавтракать!'. - Открыл холодильник - в дверце одинокая, стоит бутылка хольстена. - 'Последняя, с неотвратимо истекающим сроком своей годности. Пропадёт! Жалко! Денег же стоила!' - Ей и позавтракал. Довольно скоро, почувствовал себя бодрее, при этом понимая, что это ненадолго. Действие 'эликсира' закончится, и похмелье вернётся. Сразу же возникла мысль посетить магазинчик у дома, с целью пополнить запасы 'лекарства'.
  - Нет! - Решительно заявил сам себе. - Хватит, значит хватит!
  И что бы противостоять усиливающемуся соблазну, решился на то, на что вчера, судя по всему, так и не осмелился. Включил комп и, испытывая некоторую неуверенность, сделал запрос о вчерашних тратах.
  'Так, сначала три бутылки пива, потом еще четыре. Давненько я такого себе не позволял. Еще рыба и чипсы, но это уже мелочи. А что позавчера?' - С тревогой в душе просмотрел отчёт пятницы.
  'Твою же мать! Девять бутылок дорогого шампанского! Девять!' - Откатился на кресле подальше от стола. - 'Ё.... как такое возможно?! Кого я в пятницу поил? Всех?!' - Несколько раз, глубоко вздохнув и выдохнув, вернулся к компу и с содроганием сердца набрал состояние счёта.
  - Блин! - Вскрикнул, не удержавшись, хотя обычно стараюсь себя контролировать. - Это капец!!! - Решил уже не сдерживаться, и было от чего. Средств на счету осталось столько, что на поездку в Крым точно не хватит.
  'Стоп, а на что вообще их хватит? Завтра первое июня. Аванс пятнадцатого, но я уже получил отпускные и даже их вчера потратил. Зарплата тридцатого, мне до неё, хватает, но только на еду!'
  - Ну, ни хрена себе у меня отпуск! - Я упал на кровать и долго лежал, то ругая себя, то жалея, пока не обессилил от этого занятия. Вернувшись за компьютер, закрыл отчёт и стал просматривать файлы об игре, один за другим и очень увлёкся.
  
  Утро понедельника - третий день долгожданного отпуска. Я вместо того, что бы покупать билет и заказывать гостиницу, сижу на кухне, и без аппетита поглощая завтрак, просматриваю сюжет о беспорядках в Англии. Диктор сообщила, что привычная тактика подавления бунтов при помощи ультразвука, почему то в этот раз не сработала. Двинувшиеся на штурм полицейские были встречены шквальным огнём. Завязался бой, в результате которого силы правопорядка понесли большие потери и вынуждены были отступить.
  'Интересно, что с повстанцами сделают за это? С воздуха забомбят, или танками раздавят?'
  В кадр попала заполонившая улицу техника. Бронетранспортёры и боевые роботы. Впереди всех группа солдат в экзоскелетах, на фоне дымящегося гетто.
  'Понятно! Бомбить пока не собираются, хотят решить вопрос менее кроваво. Вот молодцы! Но где же, мне взять деньги на отпуск? У друзей одолжить? Сумма большая! Разбить её на части и попросить у всех по чуть-чуть? Сложно и времени много займёт. Попросить у родителей? Но я недавно им сказал, что в средствах не нуждаюсь. Теперь мама обеспокоится и станет задавать вопросы. Закончится всё её поучениями, о том, что мне пора подумать о жизни и обзавестись наконец-то женой. Я пока об этом и думать не хочу. Рано еще! Но родителям, всё-таки позвоню, чтобы они не волновались. Но для этого нужен смартфон. Значит, пора ехать на работу. Вот только рекламу игры досмотрю.
  
  В маркет вошел со служебного входа и, не заходя в торговые залы, направился в кабинет. Здесь, почему-то никого не было.
  'Странно, а где?' - Удивился я. - 'И, кстати, кто? Кто меня сейчас подменяет?'
  На столе увидел дамскую сумочку и сразу же понял, что она не Ритина. Во-первых, ярко-пёстрые расцветки совсем не в её стиле, а во-вторых, Рита никогда не оставляет сумку на рабочем столе.
  Смартфон обнаружился в ящике стола. Извлекая его, обратил внимание на ещё одну деталь. Шоколадка, что я подарил Рите, лежала рядом с монитором. Впрочем, не вся, а примерно половинка плитки, остальное видимо кто-то отгрыз. Удивлённо покосился на цветастую сумку:
  'Это кто тут такой смелый, что начальство объедает? Ну-ка посмотрим!'
  Ответ, точнее ответы, нашлись в торговом зале. Сперва увидел Риту. В строгом, деловом костюме, она стояла возле автомата с натуральными продуктами и что-то объясняла Марине. Увидев их вместе, я очень удивился, но мысль о том, что бы избежать этой встречи, созрела ровно в ту секунду, когда Рита меня обнаружила.
  - Привет, привет! - Подошел я к девушкам.
  - О, Савельев, как дела? - Разулыбалась Марина, одетая в рабочую униформу.
  - Здравствуй Антон. - Рита была сдержана, серьёзна, официальна и мне расхотелось с ней общаться.
  - Смартфон забрал, уже убегаю. - Сказал я. - Отпуск как-никак!
  - Уезжаешь куда-то? - Уточнила Рита, и пока я мялся с ответом, в разговор непрошено влезла Марина.
  - Он в Крым улетает! Правда, Антоша?
  'Когда я успел об этом ей сказать?!' - Но делать было нечего и, чтобы не выглядеть в глазах Риты дураком и при этом не наврать лишнего, просто кивнул.
  - Ну да.
  - Молодец. - Похвалила Рита. - Крым это хорошо. Море, солнце, тепло - лучше, чем здесь! - Она кивнула в сторону улицы утопавшей в серой хмари пасмурного дня и продолжила. - Я в свой отпуск на Крит полечу.
  
  'Крит, Греция, Средиземное море! Полетит туда! Выёживается сучка!' - Сердился я пока ехал в автобусе. - 'Конечно, полетит! Есть, кому отвезти! У Салмана полно денег! А мне и в Крым не по карману! Да какой на фиг Крым? На что жить не знаю! Море и солнце...' - От брюзжания, меня отвлекла голограмма. Прямо посреди салона автобуса, возникали и двигались образы уже хорошо знакомой рекламы. Заря Новой Эры снова обещала реальность виртуального.
  'А ведь это мысль'. - Подумал я, досмотрев ролик. - 'Вход в игру стоит не дешево. На эти деньги я дней пять могу жить. За то платить надо только за вход. Сеанс игры можно длить сколько угодно, хоть месяц. Возьму сразу дней десять! Нет, лучше пятнадцать! Наиграюсь от души и денег сэкономлю!'
  Решив не тянуть, чтобы не передумать, сошел на следующей остановке и пересел в автобус, конечной точкой которого был офис корпорации Кайрос, компании владевшей игрой. Родителям звонил уже из него. Сказал, что улетаю, и чтобы не беспокоились. Обещал в конце отпуска их навестить. Стоя на пороге офиса, сказал сам себе:
  - Ну что, проверим реальность ощущений! - И шагнул в растворившуюся передо мной зеркальную дверь.
  
  Больше всего в офисе корпорации, меня удивил лифт. Точнее сам лифт, от установленного в моём подъезде, отличался только большей вместительностью и красотой отделки. Но мой, с тридцать девятого этажа на первый, спускался раза в два быстрее, хотя и двигался, медленней этого. Такое наблюдение наводило на размышления о толще земли отделявшей меня сейчас от поверхности.
  'На какую же они глубину забурились. И зачем? Странно!' - Тут лифт все-таки остановился. На выходе меня встретил мужчина лет сорока, бородатый и одетый в халат вроде тех, что носят врачи. Он представился служащим корпорации и сказал, что будет моим гидом. Следуя за ним, я прошел по длинному, метров двадцать, коридору, без единого ответвления, и очутился в просторном зале. Правда, о размерах помещения, я мог только гадать, так как свет горевших у входа ламп, не достигал ни стен, ни потолка. Вслед за гидом стал подниматься по ступенькам невысокой лестницы. Как только мы оказались наверху, прямо над нами загорелась еще одна лампа. В её свете лестница оказалась узким и длинным помостом над терявшимися в темноте бесконечными рядами металлических коконов.
  - Игровые капсулы? - Догадался я. Гид на ходу улыбнулся и сказал, что идти уже не далеко. Мы пошли по помосту, и скоро на пути зажглась очередная лампа. Я рассмотрел два боковых спуска с помоста. Но, как оказалось, нам не сюда. Шагов через сто еще одна лампа, снова два спуска и мы опять прошли мимо. Когда это повторилось в четвёртый раз, я оглянулся назад и почти ничего не увидел. В зале горел свет только над нами. Стало жутковато, но задавать вопросы гиду, почему-то не хотелось, да и не пришлось. Под следующим фонарём, мы свернули налево, и спустились по боковой лесенке. Несколько шагов по проходу между капсул и стало понятно, куда мы идём. Один кокон светился огнями ярче, чем фонарь на помосте. Подойдя ближе, я в его боку, увидел овальную дверцу с номером 24372. Это сочетание цифр, я уже слышал наверху, от девушки, проводившей со мной собеседование. Эта процедура, как и обещали в рекламных проспектах, много времени не отняла. Я прослушал короткую инструкцию, заполнил анкету, ну то есть, что значит заполнил? Заглянул в один сканер, тот по сетчатке глаза определил мою личность. Потом ткнул пальцем в другой сканер, подтверждая разрешение использовать мои данные. И тем же самым пальцем приложился к электронному листку соглашения, в котором были прописаны сеанс игры пятнадцать суток и подтверждение о том, что со списком правил я ознакомлен. После всего этого мне назвали номер и отвели к лифту.
  - Проходите, пожалуйста! - Гид, улыбаясь, указал на дверцу.
  Кокон изнутри, оказался цилиндром, три метра в ширину и столько же в высоту. Что делать, я уже знал из инструкции, но гид решил её продублировать.
  - Сложите, пожалуйста, всю одежду в пакет и передайте его мне. Её постирают, погладят и вернут вам при выходе из игры.
  'Это хорошо, а то я гладить не люблю и не очень-то умею'. - Отдал пакет с одеждой, и гид, пожелав хорошо отдохнуть, закрыл дверцу кокона.
  - Встаньте в круг в центре пола. - Спустя мгновение донёсся его голос из динамика под потолком. - Приготовиться, капсула активирована.
  Что мне ждать дальше, знал из инструкции. Там обещали, что страшно не будет. Так и оказалось. В полу открылось множество отверстий и через них комната начала заполняться гелеобразным раствором.
  - Прохладно! - Вздрогнул я, когда эта синевато-чёрная, жижа поднялась к моим икрам.
  - Это временное неудобство! - Опять голос гида, и я действительно почувствовал, как раствор теплеет, постепенно сравниваясь с температурой тела.
  'Сейчас мне должны сделать инъекцию'. - Вспомнил я и действительно, почувствовал лёгкий укол за ухом в тот момент, когда гель поднялся к нижней губе.
  - Не волнуйтесь. - Снова гид в динамике. - Раствор для дыхания основан на перфторуглеводородных соединениях. Заполняет лёгкие без ощущений дискомфорта.
  Об этом я знал из прочитанных файлов. Гель является проводником между мной и датчиками на стенках, он заполняет комнату полностью.
  'Поэтому и нужен раствор для дыхания, для полноты ощущений в игре, и вообще, что бы я мог дышать. А вот и он!'
  Поверх тёмного и густого геля, хлынула совершенно прозрачная пена. Когда она добралась до меня, я инстинктивно, плотно сжал губы. А потом и нос крепко зажал пальцами. Вопреки обещаниям мне стало страшно. Динамик еще что-то бубнил. Не слушая, его удерживал в груди дыхание, борясь за живучесть. Не знаю, как долго бы смог продержаться, но тут видно подействовала та самая инъекция. По телу прокатилась тёплая волна. Все мышцы на один миг напряглись, а вслед за тем, разом расслабились. Я в безразличном удивлении понял, что не хочу больше сопротивляться и полной грудью вдохнул пену. Тут же тёмный гель поднялся до глаз, погасив свет, но мне было плевать. На втором вдохе дыхание выровнялось и я, ощутив страшное облегчение, сообразил, что засыпаю.
  
  Свет хлынув в глаза, ослепил, и пришлось долго моргать, стряхивая с ресниц слёзы, прежде чем зрение восприняло окружающую действительность.
  - Куда меня забросило?
  Прямо передо мной стояли деревья. Лучи заходящего солнца, в просвет между их кронами, били в лицо. Спасаясь от них, я отвернулся. С другой стороны тоже были деревья. Одно из них узнал - дуб. Другие были не знакомы. Заинтересовавшись, направился к ним, по пути ощущая босыми ступнями тепло прогретой за день земли, кое-где рыхлость почвы, твёрдость камней и щекочущее касание каждой травинки. Подойдя к дереву, провёл рукой по тёмно-зелёным листьям. Один оторвал, растёр между пальцами и уловил запах древесного сока.
  - Да где это я? - Ощущения были невероятно реальны. - Ну-ка!
  Вспомнив советы бывалых игроков, закрыл глаза и произнёс:
  - Характеристики персонажа.
  И тут же перед внутренним взором возникли строчки текста.
  'Имя Антон. Пол мужской +1% к выносливости при повышении уровня. Возраст 27 полных лет. Рост 179 см. Вес 84кг. Игровые параметры персонажа 100%. Характеристик нет. Текущий уровень - 0.'
  Открыв глаза, повёл вокруг взглядом. Всё что увидел, выглядело очень реалистично.
  'Тем не менее, это всего лишь игра! Хотя солнце, тепло, всё как я и хотел! До моря должно быть не далеко, в общем, хорошее место для отпуска'.
  
  
  К морю!
  
  Точка входа в игру, оказалась на невысоком холме, имевшем форму подковы. Его вершина и южная сторона густо поросли деревьями. На северной стороне, растительности практически не было из-за каменистого и обрывистого склона. Зато прямо под ним, в лучах заката, блестело небольшое озеро. Не море конечно, но тоже красиво!
  'Интересно, в нём можно искупаться?' - Пройдясь еще раз по вершине, нашёл удобное место и спустился к озеру. Вода была чистая и прозрачная, через неё хорошо просматривалось песчаное дно. Сложил ладони лодочкой, зачерпнул из озера и поднёс к губам.
  - Вода как вода. - Пожал плечами.
  
  - Вода питьевая, чистая. Снижает уменьшение параметра 'выносливость' и ускоряет процесс насыщения'.
  
  - Однако!
  Голос, сообщивший эту информацию, прозвучал прямо у меня в голове. Об этой опции я знал и поэтому, удивился не сильно. Еще раз запросил характеристики персонажа. Основные параметры пока по 100%. Без изменений, ну так я и в игре минут двадцать.
  - Полезный ресурс! - Наклонился к воде и увидел в ней своё отражение.
   Редактор игры, позволял создавать любую внешность для персонажа. Но платная услуга. Чем больше изменений типовой модели тем, дороже в итоге, они будут стоить. Я лишний раз тратиться не пожелал, запросил бесплатную копию самого себя и теперь рассматривал в озере то же, что видел каждый день в зеркале. Высокий лоб, светло-русые волосы, зелёно-серые глаза, прямой нос, со старым и едва заметным переломом. Трёхдневная щетина оттеняет наметившийся второй подбородок. Всё моё и всё на месте. Даже небольшой, пивной живот, который я раньше не замечал. Ну, ничего, к тридцати годам он у многих. Из всей одежды на мне только шорты синего цвета. Или это плавки? Не помню, что бы у шорт не было карманов. В любом случае, каких либо характеристик, у них не наблюдалось, из чего вывод - одежда на мне, чисто для приличия.
  Решив осмотреть местность, стал обходить озеро по правому берегу. Левый порос, какой-то травой. Камыш, или что это? Я не ботаник. Дошёл до того места где из озера вытекал ручеёк. Он тихим потоком струился по равнине к видневшемуся вдалеке лесу. По солнцу, как мог, определив направление, на северо-восток, двинулся вниз по течению ручья. Но далеко не ушел. Метров через сто заметил, что шагаю, не двигаясь с места.
  - Это еще что?! - Остановился я, рукой ощупывая перед собой воздух. Рука не встречала никакого препятствия, однако же, вперёд шагнуть не удавалось. Вместо этого в голове опять тот же голос:
  
  - Вы достигли защитного периметра. Выберите команду: остаться внутри, или покинуть периметр. Напоминаем, действие безопасного режима в зоне входа в игру, будет прекращено при пересечении игроком периметра. В противном случае режим будет действовать еще в течение 23 часов, 21 минут.
  
  'Ясно. Это граница моего нубятника. Ну что, рвануть отсюда в большой мир игры? Или...' - Я оглянулся на стремящееся в закат солнце и сгущающиеся семерки. Вспомнил, что игровой мир полон опасностей и решил, что лучше встречу с ними, отложить на светлое время суток. Повернул обратно и остановился как вкопанный. На берегу озера, в тени мне не известных деревьев, я увидел палатку, гамак и костёр. Самый настоящий костёр, со струёй дыма к небу и волной исходящего от него жара. Это ощутил, уже подойдя поближе и увидев возле костра столик и кресло. Стол явно сколочен из грубых досок, а кресло сплетено из какой-то лозы и оказалось очень удобным.
  - Хорошо! Летний вечер, тепло, комаров нет, на работу не надо! Чем бы заняться?
  Взгляд упал на озёрную гладь пылающую багрянцем угасающего заката. Вспомнил, что в этом году еще не купался и решил немедленно это исправить. Впрочем, поплавать не удалось. Под холмом, вода в озере была слишком холодной. Более-менее приемлемой она становилась от середины и дальше к истоку ручья. Но там дно резко повышалось, оставив глубину чуть выше колена. Повалявшись у берега в тёплой водичке до темноты, отправился спать.
  Утром, выбравшись из гамака, обнаружил изменения одного из основных параметров своего персонажа. Сытость уменьшилась до 73%. Вспомнил, что она влияет на выносливость, которая расходуется тем быстрее, чем голодней персонаж. До голода мне далеко, но о хлебе насущном задуматься стоит.
  'Чем здесь можно подкрепиться?' - Вспомнил о рыбках, что видел вчера в озере. Маленькие, скорее всего даже мальки и шустрые очень, руками не поймать. - 'Что делать?'
  Еда нашлась сама собой. На столике у костра несколько яблок и кисть винограда. Всё очень свежее, сладкое, вкусное. Как из отдела натуральных продуктов! В реале я таким лакомлюсь не часто. Позавтракав, заметил, что сытость восстановилась.
  'Хорошо!' - Сидя за столиком в очередной раз рассматривал окружающую природу и удивлялся тому, как качественно она прорисована. Вплоть до мельчайших листиков, подрагивающих от ветра, который раскачав деревья, пронёсся по озеру, оставив на его глади длинные полоски ряби. До кисточек на ушках у белки, прыгавшей по веткам у меня над головой.
  'Интересно, зачем вообще нужен, этот нубятник? Обычно в них проходит ознакомление с игрой и прокачка первых уровней, за счёт выполнения простейших заданий. Тут этого нет. Тут вообще ничего нет, кроме природы и халявной еды. Какой в этом смысл? Не понимаю. Но здесь так хорошо, может еще задержаться на сутки?' - Завалившись в гамак, наслаждался покоем, пока вдруг не вспомнил о защитном экране, который к вечеру прекратит действовать. Эта мысль испоганила всю релаксацию.
  'А кто тут может быть ещё, кроме мальков в озере и белок на деревьях?'
  Фантазия услужливо изобразила волков, медведей, львов и тигров и как все они приходят сюда с наступлением сумерек. Вспомнилаь реальность тактильных ощущений. Боль в игре есть. Это я знал. Испытывать, что значит быть съеденным заживо, мне не хотелось.
  'Что делать?' - Выход был только один. О нём говорилось во множестве гайдов. Надо идти к другим игрокам. Там где живут люди, там хищники не водятся.
  'Но где эти люди?' - Вскочив на ноги, в некотором волнении прошелся по берегу озера. Во время собеседования, мне был задан вопрос о географических предпочтениях входа в игру. Я тогда вспомнил Риту и Грецию и запросил природу и климат, как на Балканах. То есть, что бы тепло, солнце и море. Первое и второе здесь в изобилии. Моря с этого места не видно. Не видно его и с вершины холма, я вчера это сразу проверил.
  'Надо искать!' - Не то, что бы меня потянуло на пляж, хотя и это тоже. Я вспомнил еще из школьных уроков, что человек всегда селился у моря. Рыбу ловить, и вообще очень удобно.
  'Море не может быть далеко от моего входа в игру. - Стоя возле истока ручья и глядя прямо на юг, я вдалеке, за широкой равниной, видел холмы. Целую цепочку холмов'.
  - Море за ними! - Сообразил я. - Больше ему негде быть!
  Убедив себя в верности своего предположения, принял решение идти. И идти немедленно.
  'Если повезёт, найду людей уже сегодня'. - И взяв направление строго на юг, двинулся прямо к холмам на горизонте. Через сколько-то шагов, ожидаемо уткнулся в защитный барьер.
  
  - Вы достигли защитного периметра. Выберете команду: 'остаться внутри', или 'покинуть периметр'. Напоминаем, действие безопасного режима в зоне входа в игру, будет прекращено при пересечении игроком периметра. В противном случае режим будет действовать еще в течение 8 часов, 27 минут.
  
  - Надо идти. - Сказал сам себе, борясь с соблазном остаться в безопасном месте еще на несколько часов. - Вперёд! В большой мир!
  И вдохнув в грудь воздуха, выбрал команду 'покинуть периметр'.
  
  Иду по равнине поросшей травой. Иду и иду. В большом мире игры таймера нет, и как долго иду, могу лишь гадать. По ощущениям часа три, или больше. Постепенно ходьба начала утомлять. Пока чисто морально - скучное занятие! Чтобы как-то развлечься, решил остановиться и проверить параметры.
  'Вот и изменения'. - Выносливость 82%, сытость 71%. Понятно, ходьба тоже тратит энергию, снижая оба этих параметра. Сейчас бы подкрепиться! Тут же вспомнил про свой столик с фруктами.
  - Интересно, до него уже далеко? - Непроизвольно оглянулся в сторону стартовой точки и смог рассмотреть только лес на холме. Озеро, с гамаком и палаткой, скрыты травой и неровностью местности. И хорошо -меньше соблазна. Прикинув расстояние на глаз, определил, что пройдено, не мало. Хотя к своей цели, холмам на горизонте, вроде бы даже и не приблизился. Что же, топаю дальше и думаю о хищниках. Точнее о том, как бы их не встретить. В моём положении это опасно. Отбиться нечем, убежать не смогу. Осталось только спрятаться, надеясь на то, что меня не найдут. Поэтому иду вперёд и верчу головой во все стороны. Но вокруг лишь трава, камни и пыль. На камни стараюсь не наступать. Нагретые солнцем они жгли мои ступни, не больно конечно, но неприятно. Тут, кстати, жарче, чем за периметром. Наверное, от этого, хочется пить. Мечтаю встретить источник воды. Десять шагов рыскаю взглядом справа от себя, затем, столько же шагов слева. И вот...
  - Стоп! - Показалось, или справа что-то шевельнулось? Немедленно залечь? Но что там? Любопытство победило. Внимательно присматриваюсь к пучку зелёных стеблей, раскачивающихся шагах в двадцати от меня. Там кто-то есть! Но кто?! Ждал долго, не видя ничего подозрительного. Даже потревоженная трава успокоилась. Слегка разочаровавшись, собрался идти дальше, как вдруг чуть в стороне от наблюдаемого места, опять всколыхнулись стебли травы. Быстрый взгляд туда!
  - Есть! - Маленький, серо-бурый зверёк, прятался в пучках травы, едва различимый на пыльной земле.
  - Вот ты, какой хищник опасный! - Усмехнулся и чуть не подпрыгнул от неожиданности.
  
  - Наблюдательность + 0,1 пункта. До первого уровня всего 2,9 пунктов.
  
  - Ого! Попёрло! - Очень довольный первым достижением, я с благодарностью взглянул на зверька, но того там уже не было.
  
  После этой встречи вертел головой еще интенсивней. Присматривался в оба глаза к пейзажу и был за это вознаграждён. Такие же зверьки трижды попадали в моё поле зрения. Наблюдательность повысилась еще на одну десятую пункта.
  
  Тем временем солнце побывало в своей высшей точке. Значит, я иду уже больше чем полдня. Проверил параметры.
  Выносливость 52%. Что это значит? При снижении параметра ниже 50% вероятность нанесения критического удара уменьшается в два раза. Кроме того страдает успешность выполнения других действий, например таких как прыжки. Восстанавливается выносливость во время отдыха. Я могу присесть, или даже прилечь, но другой параметр не даст это сделать.
  Сытость - 37%. Это настораживает! Даже когда она 50% выносливость восстанавливается в два раза медленней. Если опускается ниже 25%, не восстанавливается даже во время отдыха. Так что, сидеть и лежать, смысла нет - можно дождаться полного исчерпания этого параметра. Тогда выносливость начнёт расходоваться в два раза быстрее. А когда кончится она, дойдёт дело до здоровья.
  'Голодная смерть в начале игры?! Ну, уж нет!' - Тем временем, пустота в желудке, ощущалась физически и всё сильнее с каждым шагом. От этого, мой интерес к зверькам, становился всё менее праздным.
  'Можно ли их есть?' - Вообще-то здесь нельзя есть только игроков. Потому что их тела, после убийства исчезают. А вот если мышь, или как тот грызун называется? В других играх свойства моба видны при первом на него взгляде. Здесь всё по-другому и я не познакомлюсь с этими хорьками, пока одного из них не добуду. Тогда же и узнаю, каков он на вкус.
  Как раз одного такого представителя фауны, я наблюдал перед собой.
  'Как его поймать? Ну-ка!' - Встав на цыпочки, осторожно пошёл к грызуну.
  'Подкрадусь поближе и как прыгну!'
  Успел сделать два шага. Потом неосторожно наступил на камень, тот сдвинулся, скрипнув по грунту, грызун вздрогнул и, заметив меня, скрылся в траве.
  - Скотина! - Прокомментировал я поведение моба.
  'Впрочем, и мне надо быть осторожнее! Ну-ка, кто тут следующий?'
  Задача сегодня дойти до холмов, с повестки дня снимается. Сначала решу вопрос с пропитанием. И то сказать, с пустым желудком, мне никогда не добраться до моря.
  Хищный взгляд вокруг себя.
  Очередной грызун выскочил на открытое место и встревожено заозирался.
  'Не туда ты смотришь мой дорогой ужин! Опасность с другой стороны подбирается!'
  Тут вдруг добыча, поднялась на задние лапки и издала тонкий пронзительный свист.
  'Музыкант?!' - И тут же похожий свист у меня за спиной. Ужин обернулся на этот звук, увидел меня и рванул наутёк.
  - Стой! - Завопил я. Бросился в погоню и преследовал грызуна до травяных зарослей, где тот и скрылся.
  - Сволочи какие! - Бормотал, с трудом переводя дыхание и стоя на коленях. - Мобы помогают друг другу! Мне бы кто помог!
  Чувствуя усталость, проверил параметры.
  'Выносливость 39%? Чуть-чуть пробежал и уже спёкся?! Хотя, что удивляться? Нулевой уровень! Теперь поменьше резких движений. Сейчас бы пивка! Да хотя бы воды! Пить очень хочется!'
  
  - Приобретён временный эффект 'Жажда'.
  +20% к уменьшению параметра сытость.
  Снимается поглощением воды, или другой питьевой жидкости.
  
  - Твою мать! Еще и это!
  Но впадать в уныние, не было времени. За моей спиной снова засвистели.
  'Издеваются, сволочи! Знают, что мне их никак не поймать. А зачем их ловить?' - У меня вдруг появилась идея. Встал на ноги, поискал вокруг взглядом. - 'В Заре Новой Эры, многие предметы могут быть оружием. Например, вот этот!' - Подобрал с земли камень, небольшой, но округлый и довольно увесистый. Вспомнив гайды, подбросил его на ладони и увидел текст информации.
  
  'Предмет - 'Камень'.
  Используется как строительный материал - необходим навык ремесла.
  Используется как оружие.
  Дробящее - наносимый урон 4-6, критический удар 12.
  Метательное - наносимый урон 3-5 критический удар 10, вероятность попадания + 34% к базовой меткости'.
  
  'Хлам. Но против крысы сгодится, за неимением лучшего. А если вот этот?'.
  Подобрал камень побольше. Не такой ровный, а с небольшим, острым выступом в форме клюва.
  
  'Дробящее - наносимый урон 5-8, критический удар 16.
  Метательное - наносимый урон 4-7, критический удар 14, вероятность попадания +28% к базовой меткости'.
  
  'Логично. Во втором случае, из-за неправильной формы, многое зависит от того, какой стороной камня ударить. И она же плохо влияет на меткость. Интересно, а сколько ХП у мышей? Скорее всего, совсем немного'.
   Рассудив, остановил выбор на первом камне и пошёл к источнику свиста.
  'Вот и он. Сидит в траве, только морда видна. Молчал бы, и я бы его не нашёл. Сколько до него? Шагов двадцать, не меньше. Бросить отсюда? Ну-ка, попробую...'
  Зажав поухватистей камень в ладони, отвёл назад руку, примеряясь к броску.
  
  - Подсказка. Вероятность попадания снижена.
  Базовая меткость 0 + 34% от характеристик снаряда и минус 6% влияние дистанции.
  
  Блин! Нельзя же так под руку! Чуть 'снаряд' не уронил. Но зато теперь знаю, что кидать ещё рано. Надо ближе подойти. Сделал один осторожный шажок. Потом другой. Третий не успел доделать, потому, что грызун посмотрел на меня.
  - Кидай! - Рявкнул сам себе и, не слушая подсказок системы, что было сил, швырнул камень в мышь. И промахнулся метра на два.
  - Да что б тебя! - Не выдержав, крикнул сгоряча, а спасшийся грызун свистнул мне в ответ из зарослей травы. Взял себя в руки и, помня про выносливость, не спеша двинулся за своим камнем.
  'Их тут конечно немало валяется, но мне сейчас нужен именно этот. У метательного оружия есть важное свойство. Чем чаще используешь какой-то снаряд, тем выше вероятность его успешного применения'.
  Следующий грызун нашелся не скоро. Я уже далеко был от места первой охоты и с всё большей тоской следил за параметрами. Выносливость 31%, сытость 17%.
  'Плохо. Мне срочно надо поесть и попить!' - И вот тут я увидел его. Грызун, такой же, как все предыдущие, но как будто немного массивнее.
  'Это хорошо! Крупнее тушка - больше мяса!' - Но до цели опять, шагов двадцать, не меньше. Грызун сидит ко мне спиной и обгрызает какой-то цветок.
  'Вон как жрёт! Увлекся, не видит'. - С камнём наготове крадусь, выбирая, куда ставить ногу, чтобы не наделать ненужного шума.
  'Сколько еще? Метров восемь, наверное. Ну, еще пару шагов...'
  
  - Скрытность + 0,1 пункта. До первого уровня еще 2,7 пункта.
  
  'Блин! Отключить что ли оповещения?! Всегда так неожиданно и совсем не вовремя. Я тут охочусь, а они отвлекают! Но 'скрыт' это хорошо! Пригодится'. - Аккуратно ставлю ногу, начинаю замахиваться и не успеваю. Опять за спиной пронзительный свист. Я не стал кидать камень по выбранной цели. Почему? Наверное, от ненависти к свистунам. Резко обернулся и успел увидеть, мелькнувший силуэт грызуна. И почти не целясь и не слушая предупреждения системы, метнул в него камень.
  
  - Базовая меткость +0,3 пункта, за поражение быстрой и малоразмерной цели. Урон цели - 4 ХП. Рост навыка 'метательное оружие' + 0,4 пункта. До первого уровня осталось 1,6 пункта.
  
  Нет, это не я такой меткий. Камень упал в стороне и дальше и только рикошетом задел удиравшую мышь. Урон хороший, но не смертельный. Я тщательно обыскал место охоты, но добычу не обнаружил. Грызун, даже раненый, смог ускользнуть.
  Не смотря на это, почти не расстроился. Вон сколько всего за один раз улучшил. Меткость, боевой навык и что-то еще было про наблюдательность. Проверил отчёты системы и точно.
  
  - Наблюдательность + 0,4 пункта, за обнаружение трудно-заметного объекта в сложных условиях.
  
  'Я улучшил наблюдательность, до 0,6 пункта. Прокачать бы еще 0,4 и получу улучшение характеристики. Что там? Вроде бы зрение + 5%. Здорово! Особенно если учесть, что достижения, фиксируются и не обнуляются в случае смерти. Охоту надо продолжать! Выносливости, правда, мало и сытость упорно сползает к нулю.
  'Но может быть, еще повезёт?!' - Внимательно изучаю округу. Тщетно. Тут теперь некого больше высматривать. Хомяки не стремятся идти на контакт. - 'Наверное, обиделись за своего приятеля'.
  
  Солнце неуклонно катится на запад. Я продолжаю свой путь к холмам на юге, с тоской прислушиваясь к организму.
  'Такое ощущение, что стенки желудка, трутся друг об друга. Неприятно и больно'. - Ощущения тревожили, но не удивляли. Показатель сытости упал до нуля и теперь у меня новый дебаф - 'Голод' + 20% к расходу выносливости, которой осталось 12%.
  'Надо поесть!' - Уже с трудом лелея надежду, продолжаю рыскать вокруг себя взглядом. Вечереет. Я иду и иду, теряя надежду вместе с выносливостью. Холмы на юге тонут во тьме. Последний луч солнца, угасая в закате, блеснув, отразился в двух маленьких точках. Скоро стемнеет...
  'Стоп! В чём отразился?!' - Резко оборачиваюсь и из гущи сумерек выхватываю, чью-то быструю тень'.
  
  - Наблюдательность + 0,3 пункта, за обнаружение объекта в условиях плохой видимости. До первого уровня осталось 1,3 пункта.
  
  'Хорошо! Не отвлекайте! Кто же там прячется? Надо ближе подойти!' - Сделав несколько шагов, различаю силуэт. Длинный и приземистый.
  'Кто это? Не важно! В любом случае добыча!' - Я взял свой камень наизготовку. И тут силуэт, тоненько тявкнув, шарахнулся в сторону, мелькнув в закате длинным, рыжим хвостом.
  'Ну, теперь я знаю кто ты!' - Шелест травы послышался слева. Зверь не ушёл, а притаился поблизости. Где он? Крадусь, пристально всматриваясь в темноту. Напрягаю зрение, боясь даже моргнуть, чтобы не упустить что-нибудь важное.
  'Вот она!' - Лиса притаилась за каким-то кустом. Опустив хвост и подогнув лапы, она почти прижалась к земле.
  
  - Наблюдательность + 0,1 пункта. Получено фиксированное улучшение характеристики. Острота зрения +5%. До первого уровня 1,2 пункта.
  
  Как будто кто-то подкрутил настройки. Я вдруг рассмотрел лису во всех подробностях и от неожиданности сделал резкое движение. Зверь, еще раз угрожающе тявкнул и, подпрыгнув на всех четырёх лапах, сорвался с места. Камень, опоздав на мгновение, пролетел мимо. Я, не заботясь больше о нём, побежал за лисой, прыжком перемахивая через кусты.
  
  - Получен временный эффект 'Переутомление'. Параметр 'Выносливость' замещён параметром 'Здоровье'.
  Внимание! Персонаж нуждается в отдыхе! Его жизнь под угрозой!
  
  Продолжил погоню, плюнув на то, что теперь вместо выносливости тратится здоровье.
  'Насколько его хватит? Чёрт с ним! Не важно!' - Догнать и убить! Последнюю возможность получить еду и пополнить сытость, упускать нельзя. Иначе окажусь на точке возрождения.
  'Быстрее! Еще быстрее!' - Бегу напролом, не разбирая дороги. В голове одно за другим сообщения. Что-то добавилось, что-то убавилось, очередной дебаф - побоку! Сбежавшая во тьму лиса, вновь попала в моё поле зрение.
  - Попался!
  Зверь стоит, сжавшись в комок, оскалив клыки и вздыбив шерсть на загривке.
  'Драться хочешь? Давай! Мне меньше бегать!' - Теперь её надо сбить ударом ноги, навалиться, задушить, и будет еда! - Промчавшись, оставшееся расстояние, размахнулся ударить как по мячу. Зверь зарычав, шарахнулся в сторону. Я, промахнувшись, проскочил дальше и вдруг перестал чувствовать землю под ногами.
  'Что это? Куда я?!' - Удивился, проваливаясь в пустоту.
  Удар в грудь и лицо вышиб дыхание и добавил еще какой-то дебаф. Но знакомиться с ним времени нет. Опять куда-то падаю, жёстко приземляюсь точно на голову, хорошо хоть успел выставить руки. Кувырком продолжаю движение. Удар затылком (зря руки убрал), опять сообщение, теперь о здоровье. Скольжение спиной по рыхлому, но жесткому. Наконец-то остановка и свирепый натиск запоздалой боли. Всё тело, горело, стонало и ныло. Ошеломлённый такой яркостью ощущений, выдал длинную и матерную похвалу разработчикам, прямо в чёрное и блестящее звёздами небо. Помогло. Боль притихла, чуть-чуть отступив.
  'Ну, правильно, это ведь всё же игра! Кто бы стал в неё играть, если бы тут всё было как в жизни?' - Решил пока не шевелиться. А что, лежу удобно, голове даже приятно.
  'Лучше пока просмотрю сообщения. Ой, как их много! Целая поэма о понесённом уроне и навешенных дебафах. Ладно, подробно потом прочитаю, что там в итоге?'
  Итогом падения неизвестно куда, стало уменьшение параметра 'Здоровье'. Его оставалось 4%.
  'Четыре? Вот это поохотился! Что делать дальше? И вообще где я?' - Осторожно пошарил вокруг себя руками - мелкие камни, грязь и вода.
  'Вот почему затылку прохладно!' - Сразу вернулось ощущение жажды. С некоторым трудом, сказывались исчерпание выносливости и малый остаток здоровья, смог перевернуться.
  
  - Внимание! Активность уменьшает параметр 'Здоровье'.
  Будьте осторожны!
  
  
  И точно, осталось всего два процента. Но прямо передо мной струится ручей! Много воды, что мне так нужна! Я пил пока было место в желудке.
  
  - Эффект 'жажда' потерян.
  Его негативные воздействия сняты.
  
  'Вот и хорошо! А что со здоровьем? Может, прибавилось?' - Выделил этот параметр и стал с надеждой за ним наблюдать. Уровень наполненности красного сердечка, примерно минуту держался на двух, а потом опустился до одного.
  'Понятно, без посторонней помощи мне не выкарабкаться! А где её взять? Нет никого! Люди нужны. Одному здесь не выжить.
  Звезды, мигнув, куда-то исчезли, а я вдруг, утратил все ощущения.
  
  - В результате гибели персонажа, игрок будет возвращён в точку входа в игру. Весь незафиксированный прогресс развития, будет утрачен. Время возрождения составит шесть часов.
  Количество смертей в игре - 1.
  Следите за здоровьем своего персонажа.
  Приятной игры!
  
  'Зато, хоть высплюсь и отдохну!'
  
  
  Свет. Хорошо, что неяркий и не прямо в глаза. Вижу перед собой знакомые деревья. Судя по солнцу, сейчас ранее утро. Значит я уже третий день в игре, а ни людей, ни моря не встретил. И у меня всё ещё нулевой уровень. Это не правильно!
  
  
  
  
  Нулевой уровень.
  
  
  'Что-то я не тем занимаюсь! Идти надо!'
  Параметры персонажа опять 100%, но это ненадолго и сытость вот-вот начнёт уменьшаться. Надо спешить, но вместо этого стою у истока ручья и сомневаюсь, на предмет всё ли правильно делаю, что именно я делаю и что вообще надо делать. Пробую анализировать.
  'Я иду на юг. Там море, у моря люди, мне надо их встретить. Зачем? Попрошусь в какой-нибудь клан, что бы приятно и интересно, провести оставшиеся дни в игре. В общем, цель понятна. Как её достичь? Вчера, весь день, получалось не очень, и к ночи улетел на точку возрождения. Почему? Увлёкся охотой и свалился в овраг. А всё потому, что есть очень хотелось'. - Вспомнил вчерашний голод, а потом и жажду. - 'Вот оно, жажда! У меня даже дебаф такой был! Что бы уточнить, заглянул в архив. Там было только одно сообщение.
  
  'В результате гибели персонажа, игрок будет возвращён в точку входа в игру. Весь незафиксированный прогресс развития утрачен. Время возрождения составит шесть часов.
  Количество смертей в игре - 1.
  Следите за здоровьем своего персонажа.
  Приятной игры!'
  
  Остальные куда-то бесследно исчезли.
  'Архив обнуляется при перерождении? Странно!' - Но надо заняться насущным.
  'Дебаф 'жажда' точно был! Он ускорял уменьшение сытости, вроде бы аж на 20%. Вывод - мне нужен источник воды. Без неё я до моря не доберусь. Где её взять?' - Вспомнился ручей в овраге. Сгодится вполне, но до него далеко. - 'Успею нахватать дебафов'.
  Полученные +5% зрения, позволяли подробнее рассматривать объекты. Тщательно изучаю равнину. Увы, на всём обозримом пространстве, вода есть только в озере у точки возрождения. И еще в ручье, что течёт из озера к лесу на северо-востоке.
  'А с чего я решил, что море на юге? Может быть, оно прямо за тем лесом? К тому же и вода в той сторону есть. И растительность гуще, что улучшает шансы охоты. Правда и хищники там могут быть. Но я за весь вчерашний день, не встретил никого опаснее лисы, да и вообще, буду в оба смотреть. Решено! Пойду вдоль ручья. До леса доберусь, а там будет видно!'
  
  Солнце на три ладони поднялось над горизонтом. Я похвалил свой выбор пути, как только ощутил первый признак жажды. Напившись из ручья, опустил голову в его прохладную воду.
  'Хорошо!'
  Сначала хотел идти прямо по берегу. Но он местами густо зарос травой и кустарником. Продираться через них - расточительно тратить выносливость. Поэтому так и иду по степи. До ручья шагов сто, захочу пить, сверну. А пока внимательно смотрю по сторонам, опасаюсь хищников и ищу добычу. Сегодня я заранее к охоте подготовился. Нашёл два округлых камня с приличной вероятностью попадания в цель.
  Первого грызуна заметил еще утром, довольно далеко от себя, и охотиться не стал. Второй сидел почти на пути, но вовремя заметил меня и сбежал. Еще раз, утолив жажду, шёл по берегу, наслаждаясь свежестью текущей рядом воды, пока не упёрся в заросли ивы. Обходя их, свернул в горячую степь и здесь, наконец-то, был вознаграждён.
  Грызун копошился в траве на самом верху берегового откоса. Увидев меня, он вскочил на задние лапы и от удивления свистнул. Я, как по команде, швырнул в него камень. Жертва, смятая ударом, плющевой игрушкой покатилась по земле и я, подойдя ближе, увидел характеристики поверженного моба.
  
  'Суслик обыкновенный.
  Возможная награда:
  Шкурка суслика - 1 штука
  Мясо суслика (свежее) + 12 к насыщению и + 4 к восстановлению выносливости.
  Внимание!
  Для эффективного свежевания требуется соответствующий навык и наличие разделочного инструмента.
  
  'Вот как эти зверьки называются! Не велика же с них добыча!' - Вспомнил, как в других играх с убитых мобов выпадал разнообразный ценный лут. Монетки, или даже колечки из драгметаллов. А от одной большой и злобной крысы мне достались сапоги! Не новые, но с хорошими статами. Крыса в сапогах! Абсурд если задуматься! В отличие от тех игр, ЗНЭ просто верх реализма! К моему сожалению.
  'Впрочем, суслик это ведь не только шкура и мясо! Посмотрим, что там про мой бросок написали!' - Открываю архив сообщений.
  
  - Базовая меткость + 0,1 пункт. Нанесён критически удар 'Точно в темя'. Урон цели - 8 ХП. Рост навыка 'метательное оружие' + 0,8 пункта. До первого уровня осталось 1,1 пункта.
  
  'Удачно поохотился! Надо продолжать и если повезёт сегодня апну уровень. К тому же и мясо лишним не будет! Кстати надо бы придумать, как его добыть из тушки. У меня нет ни навыка, ни инструмента. Попробовать зубами?' - Я с сомнением осмотрел покрытого мехом суслика.
  'Чистая, вроде бы. Но...' - Вцепиться в неё зубами, я не был готов.
  'Ладно, потом разберусь, что с ним делать'.
  Перекинул суслика через плечо и уже через несколько десятков шагов, выяснилось, что так переносить грузы довольно неудобно. При ходьбе, тушка грызуна, соскальзывала с плеча и падала на землю. Я поднимал её, устраивал на плече, какое-то время нёс, снова ронял и опять поднимал. Трудно и утомительно, учитывая то, что руки заняты камнями, с которыми мне никак не хотелось расстаться. Продержавшись, наверное, около часа, сообразил, что таким образом я быстрее, чем надо трачу энергию. Проверил параметры. Выносливость 64, сытость 59%.
  'Может съесть его прямо сейчас? Сытость пополню и выносливость тоже'.
  Остановившись, сложил камни на землю и взял в руки тушку.
  
  'Суслик обыкновенный.
  Возможная награда:
  Шкурка суслика - 1 штука
  Мясо суслика + 11 к насыщению.
  Внимание!
  Для эффективного свежевания требуется соответствующий навык и наличие разделочного инструмента'.
  
  Дважды перечитал текст, убеждаясь в том, что про повышение выносливости в нём нет ни слова.
  'А может, и раньше не было? Но нет! Я в силу специфики своей профессии, привык обращать внимание на подробности в описании товара. Так что, ошибки быть не может!'
  Догадавшись, что добыча со временем теряет свои качества, решил покончить с ней, не медленно. Крепко ухватил суслика пальцами и потянул в разные стороны. Крепкая шкурка не поддалась. Я пробовал и так и эдак. Пускал в ход ногти. В результате утомился, уменьшив выносливость до 62. Переводя дух и соображая как победить, обратил внимание на информацию моба. Его мясо давало уже всего десять очков к насыщению.
  'Быстро оно портится!'
  Думать было некогда. Что бы не остаться без пищи совсем, поудобнее перехватил тушку руками и, подумав о том, смог ли бы я сделать такое в реале, вцепился зубами в загривок моба. Дело пошло на лад. Я вгрызался в тушку, рвал её на части, отбрасывал в сторону клочья шкуры, обгрызал с костей мясо, тёплое, солоноватое, не вкусное и совсем не такое как в рационах питания из нашего маркета. Впрочем, скоро оно кончилось.
  
  - Навык свежевания + 0,1 единицы. До первого уровня осталась 1,0 пункта.
  Использование разделочного инструмента, уменьшает потери при свежевании.
  
  
  'О чём это она?'
  Стараясь радоваться росту навыков, а не думать о качестве проглоченной пищи, проверил основные параметры. Выносливость 62, сытость 65.
  'Теперь понятно! Свежевание зубами не очень эффективно и я потерял четыре очка сытости из десяти. Нужен инструмент! А где его взять? У других игроков!'
  Иду дальше. Солнце побывало в зените и поплыло к закату. Выносливость и сытость снизились до 51 и 48 процентов соответственно. И тут сухой, прямой и ровный путь вдоль ручья закончился. Точнее путь был. Сухого, прямого и ровного не было. Береговой откос, неуклонно понижавшийся по мере движения, окончательно сошел на нет. Ручей вольно растёкся в обе стороны, на обширной территории заболотив почву, густо поросшую камышом. Лезть в него не было никакого желания. В игре, как я знал, достаточно змей и прочих присущих болоту неприятностей. Долго и тщательно осматривал местность, прикидывая перспективы обхода раскинувшегося передо мной безобразия.
  - Далеко! - Сказал сам себе.
  'Пока обойду, вечер наступит, и тогда я заблужусь в темноте!'.
  Зато лес, в сторону которого утекал ручей, был уже так близок, что удалось рассмотреть отдельные деревья на его опушке.
  'Километра три'. - Определил на глаз расстояние, впрочем, не очень доверяя своему глазомеру. - 'Но в любом случае недалеко! Довериться везению и срезать по болоту?'
  Крепко сжав взятые наизготовку булыжники, шагнул в густые, зелёные заросли. Ступая по мягкому и скользкому, брёл по щиколотку в тёплой и мутной жиже, чувствуя кожей то тут, то там, лёгкие покалывания. Сначала думал, что это прикосновение тростника. Но скоро заметил, увеличившуюся частоту ощущений.
  - ... это еще что?! - Не сдержал эмоций, предчувствуя очередной подвох от игры, и не ошибся.
  
  - Вы вторглись в царство комаров. Получен эффект 'Пир кровососов' - 1 ХП каждые три минуты, пока не покинете болотистую местность.
  
  - Этого еще не хватало!
  У меня запас здоровья на два часа. Должно хватить на это болото. Главное не встретить настоящую опасность.
  Шесть минут иду. Девять, двенадцать, пятнадцать - благодаря своеобразному таймеру, получил возможность отслеживать время в игре. Когда ХП осталось тридцать, уколы кровососов достали до чёртиков. Жаль, что разработчики не удосужились нарисовать комаров, воплотив их в игре в виде дебафа. Сейчас, я колотил бы их с огромным удовольствием! Скорее всего, без всякого толку, но хотя бы душу отвёл.
  Прошло сорок пять минут. Болото не кончается, комары свирепствуют, я злюсь. Успокаиваю себя тем, что лес вот-вот появится!
  'Да где же он?!' - Из-за густой и высокой растительности, вижу только камыши, да еще воду под ногами. И над головой безоблачное небо, в котором какая-то птица, не спеша наворачивает круг за кругом. Вполне может быть, что она хищник.
  'Если это так, то не хорошо! Моб агрессивный может и сагриться. Если конечно меня здесь увидит. А если не видит, то чего надо мной кружит? А если увидел, то почему не нападает? Наверное, оценивает шансы на успех. Оценивай их тщательно! Тогда я успею до леса добраться!'
  Кстати камыши растут не равномерно. Густые заросли сменились широкой и голой поляной. Оказавшись на ней, осознал, что сейчас хорошо заметен с воздуха и решил проскочить открытое пространство как можно скорее. Сжав в кулаках, чтобы не обронить, камни, стремглав стартанул к камышам на той стороне. Бежал, плюхая по воде босыми ногами, боясь этими звуками привлечь к себе внимание. Но вроде обошлось. С разгона вломился в заросли. И чуть не выпал обратно, когда у меня из-под ног, с диким криком и, хлопая крыльями, рванулось оранжево-белое нечто. С перепуга с трудом устояв на ногах, в последний момент сообразил, что это птица и даже успел швырнуть в неё камень. Мимо. Камень, улетев, потерялся в зарослях. А я еще долго не мог отдышаться и унять глотнувшее адреналина сердце. Выносливость снизилась до 43%.
  'Короткий забег отнял столько сил?! Но чему я удивляюсь с нулевым-то уровнем. Вот жаль, что в птицу не попал! Мог навык метательного оружия поднять до единицы. Но это мечты! Зря только оружие выбросил. Может поискать?'
  Без особой надежды, принялся раздвигать руками камыш и почти сразу забыл про свой камень. Одну из торчавших над водой кочек, украшало большое птичье гнездо. Сплетенное из стеблей травы и с целыми шестью яйцами внутри.
  'Значит, она высиживала птенцов, а я её с гнезда согнал'. - Почувствовав жалость к напугавшей меня птице, задрал голову, ища её в небе. Но нашёл того самого хищника. Он, резко взмахивая крыльями, уходил к северу, клонясь к земле под весом чего-то тяжелого.
  'Понятно! Агрессивный моб сагрился на неагрессивного. В этой игре такое бывает. Зачем? Думаю для реализма. Но мне очень повезло!'
  Наклонившись, взял из гнезда яйцо. Тёплое! Читал, что их можно есть прямо сырыми.
  'Сейчас же проверю!' - Стукнул яйцо об камень. Наверное, слишком сильно, потому, что скорлупа лопнула. Пришлось с ладони слизывать прозрачно-жёлтую слизь со странным и неприятным привкусом. Но тем не менее:
  
  - Яйцо нырка.
  + 6 к насыщению
  + 2 выносливости
  + 1 ХП.
  
  - Вот это удача! - Так разбил и съел все яйца. К сожалению, навык свежевания не поднял, но зато пополнил сытость, выносливость и даже немного поправил здоровье. Больше мне здесь нечего делать. Махнув рукой на потерянный камень, продолжил свой путь и через два ХП, то есть через шесть минут, болото закончилось. Точнее ручей свернул круто на север, огибая слева невысокий холм. Едва я ступил на его склон, комариный дебаф прекратил своё действие. Здесь и остановился, переводя дух. Здоровья оставалось двадцать три ХП - чуть больше половины. Но я об этом не беспокоился. Со временем оно само восстановится. Если конечно на него не будет оказано негативное воздействие в виде клыков какого-нибудь хищника. Лес, к которому я так стремился, был передо мной. Густой, тёмный и неприветливый. Внимательно к нему присмотревшись, стал изучать возможности обхода.
  'Можно пойти по левому берегу. Но там придётся огибать болото с комарами. Бр-р, как вспомню! А потом начнётся точно такой же лес. В общем, нет смысла'.
  Начал подъём по склону холма, скоро достиг крайних деревьев и шагнул в полусумрак, созданный их ветвистыми кронами.
  Прохладный и дремучий, лес выглядел как в фильмах про всяких там эльфов, гномов и гоблинов. Такой же таинственный, дикий и тревожный. Я крался, приглядываясь к каждой тени, пока не заметил, что они тут повсюду. Вспомнился Бильбо из бессмертного Хоббита. Надо же с детства не вспоминал, а тут вдруг пришло на ум, будто я, подобно ему, пробираюсь сквозь зачарованный лес. Только у Бильбо был верный меч Жало, а я вооружен всего лишь булыжником.
  'Кстати, а почему одним?' - Поискал глазами. Камней в лесу мало, да и те, что имеются, или слишком большие, или уж очень неправильной формы. Один походил на футбольный мяч. Только сдутый, помятый и раза в два меньше.
  
  'Дробящее - урон 9-12, критический удар 24.
  Метательное - урон 7-11, критический удар 22, вероятность попадания + 21% к базовой меткости'.
  
  Выбрал его. Так сказать из худшего лучшее. Хорошо хоть мне, в отличие от хоббита, не грозит встреча с гигантскими пауками. Здесь все мобы имеют вид реально существовавших животных. В этом лесу, они кстати водятся. Я пока шёл, слышал голоса птиц и видел следы зверей на земле.
  'Есть ли тут опасные хищники?'
  Впереди между деревьев забрезжил свет солнца. Я, прибавив ходу, выбежал из леса. Оглянувшись, понял, что нахожусь на самой вершине холма, с трёх сторон окруженной деревьями. Двинулся в единственную не занятую ими сторону, предполагая оттуда осмотреть местность и определить, куда двигаться дальше. Понял что ошибаюсь, когда вместо удобного для спуска склона, обнаружил перед собой крутой и высокий обрыв над рекой. Нет, не рекой, а именно РЕКОЙ! Противоположный берег был так далёк, что мне с трудом удалось разглядеть особенности его ландшафта; низкие холмы, поросшие лесом. Присмотревшись к неспешному движению воды, определил направление её течения.
  'На восток. Туда и пойду. Так же как ручей меня вывел к реке, так и река приведёт к морю. А там будут люди. В ЗНЭ миллионы игроков, должен же я найти хоть кого-то!'
  На всякий случай проверил параметры. Выносливость 41, сытость 62 процента. Здоровье 27 ХП.
  'Медленно восстанавливается! Но это потому, что я всё время двигаюсь. Если отдыхать, оно быстрей пополнится. И довольно скоро придётся так и сделать'.
  Солнце почти скрылось за макушками деревьев. Лес, справа от меня тонул в густой тени, а я еще и иногда отвлекался, любуясь рекой красиво блестевшей в свете заката. И, наверное, поэтому, не заметил опасность.
  - А ну ты, стой! - Услышал я рык громкий и повелительный.
  На пути, шагах в тридцати, рядом с деревьями стояли двое. Мужик лет за сорок и девушка примерно двадцати пяти. Девушка одета в штаны и куртку из кожи. Мужик в такие же штаны и безрукавку из овчины. На голове островерхая шапка.
  - Ты кто такой? - Когда он говорил, его густая русая борода шевелилась. - А ну отвечай! Ты из мастеров?
  Мужик сурово двинул бровями, и пока я ошеломленный от такой встречи соображал, что ответить, заговорила девушка.
  - Ну что ты Злоба, посмотри на него! Он о суровых мастерах, скорей всего не слышал даже. Это малёк, он недавно проклюнулся. - И уже обращаясь ко мне, улыбнулась. - Так ведь малыш? Ты какой день в игре?
  - Третий. - Ответил я чисто автоматически.
  - Молодец. - С еще одной улыбкой похвалила она, взмахнув своими густыми ресницами. - И какой у тебя уже уровень?
  - Нулевой.
  - Нулевой? - Девушка разочарованно составила брови домиком и вдруг сделалась очень серьёзной. - Нулевой нам тоже сгодится. Злоба!
  - Конечно Тиса! - Мужик, хохотнув, двинулся с места, но не прямо ко мне, а так, что бы оказаться между мной и лесом. Я понял, что хорошего ждать от них не стоит.
  'Что делать? Насколько мужик сильнее меня? В уровнях точно намного превосходит. К тому же у него меч. Да еще эта, как её, Тиса? На поясе меч, за спиной лук и стрелы. Что остаётся? Только бежать!'
  Бегом сорвался в сторону леса, норовя по дуге обогнуть мужика. Тот грозно зарычав, рванул на перехват, с заметным отставанием.
  'Правильно, я легче! На мне нет оружия и даже одежды. Успею к лесу раньше его и там спрячусь!'
  На пути в траве упавшее дерево. Огибая его, свернул резко в сторону. Рядом со мной, будто палкой взмахнули, резко и сильно. В древесном стволе застряла стрела с красивым красно-белым оперением.
  'Эта сучка в меня из лука стреляет!?'
  - Толян! Толян, держи его!
  'Ну и визгливый же у неё голос! Толян, он же Злоба?'
  И навстречу мне из леса выскочил парень лет двадцати. В штанах и рубахе из мешковины и в такой же, как и Злоба, островерхой шапке. Увидев меня, он мгновенно сориентировался и, перехватив копье руками, побежал навстречу.
  'Что теперь делать? Путь к лесу закрыт!' - Я чисто по инерции сделал еще пару шагов и, не раздумывая, метнул камень. Тот самый, похожий на сдутый мячик с низкой вероятностью поразить цель. К счастью, расстояние было очень маленьким. Я целился в лицо, но парень в последний момент успел поднять руку. Камень ударил его точно в локоть. Толян вскрикнул от боли и немного замешкался. Я преодолел остаток расстояния и на бегу, врезал ему вторым своим камнем. Попал по голове, укрытой шапкой из толстого войлока. Не очень удачно, но противник упал. Он не убит и даже не оглушён. Так, ошеломлён слегка. Сидит на пятой точке и обалдело лупает на меня глазами, вцепившись руками в древко копья.
  'Попробовать отнять копьё? Вещь очень полезная! Так ведь не отдаст. Начнёт бороться, и я проиграю. А он сейчас способен на это? Зря я отключил отчёт об уроне! О! Может мне добить его камнем? Кстати, а где он?'
  Суматошно озираясь, высматриваю выпавшее из рук, при ударе оружие.
  - Ага! Ну, иди сюда! - Злоба стоял на пути к лесу, поигрывая мечом с изогнутым клинком и закрываясь круглым щитом. С ним, как с Толяном у меня не получится. Прекратив поиск упавшего камня, побежал между обрывом и лесом, надеясь на своё преимущество в скорости. И лишился его шагов через двадцать. Правую ногу пронзило острой болью. Я, утратив опору, рухнул на землю. Хотел сразу встать и не получилось. В бедре крепко застряло копьё. Попытался вырвать его из себя. Не смог. Копьё пробило ногу насквозь, я только руки кровью испачкал. Кстати, она здесь как настоящая.
  - Отбегался козлик! Копытце отбили. Ну, теперь не рыпайся, а то я тебе еще и рога поотшибаю!
  Толян приближался ко мне, взявшись за рукоятку меча висевшего в кожаных ножнах на поясе. Он не торопился. Да и зачем? Его копьё не даст мне сбежать. Злоба и Тиса тоже не спеша, шли в мою сторону. Девушка убрала за спину лук, а мужик спрятал в ножны свой меч. Идут и улыбаются. Рады такой удачной охоте. Я ощутил себя побеждённым и скорей всего сдался бы. Если бы не эти улыбки.
  'А вот хрен вам!' - Рванулся прочь, помогая руками. В след мне раздался дружный взрыв хохота. Наверное, смешно, когда от тебя убегают на четвереньках.
  'Ну, смейтесь суки!' - Освоившись с таким способом передвижения, я устремился прямо к реке.
  - Эй, ты куда? - Тревожный возглас Толяна и топот быстрых шагов за спиной.
  'Погоня? Теперь уже не успеют!'
  Река совсем рядом. Собрав силы, вскочил на здоровую ногу и проскакал последних три шага.
  - Стоять!!! - Вопль Толяна прямо над ухом, но я уже прыгнул с обрыва.
  'Только бы башкой не налететь на камни!' - Подумал, рыбкой вонзаясь в толщу воду. Но обошлось. Глубина под обрывом оказалось достаточной.
  'Теперь развернуться и всплыть на поверхность!'
  Не получилось. Работаю ногой и руками, но совершенно безрезультатно. Точней результат есть. Вода вокруг меня заметно потемнела.
  'Это что, я до сих пор продолжаю погружаться?'
  Тем временем воздух в лёгких закончился. Очень хочу сделать вдох, но нельзя! Делаю над собой страшное усилие, крепко зажав ладонями рот. Надеюсь на то, что я встречу дно, смогу от него оттолкнуться и всплыть.
  'Я, в общем-то, плаваю очень не плохо! Сейчас-то в чём дело?'
  Силы кончались, дна так и не было. Я непроизвольно вдохнул в себя воду, и сразу же стало очень темно.
  
  - В результате гибели персонажа, игрок будет возвращён в точку входа в игру. Весь незафиксированный прогресс развития, будет утрачен. Время возрождения составит шесть часов.
  Количество смертей в игре - 2.
  Следите за здоровьем своего персонажа.
  Приятной игры!
  
  
  
  
  Долгожданная встреча.
  
  
  
  'Вот и солнце! Давненько не виделись!'
  Шесть часов смерти персонажа истекли поздней ночью. Возродился я в темноте и сразу сделал два важных открытия. Первое - ориентироваться на местности при свете уныло мигавших луны и звёзд, не очень удобно. Спускаясь к озеру, не разглядел в траве древесный корень, зацепил его ногой и в итоге минус 19 ХП за бесконтрольное качение вниз по склону и остановку лбом об камень. Аж искры из глаз! Без преувеличений! В игре воссоздан этот эффект. Хорошо обошлось без всяких дебафов! Но всё равно, потеря почти половины здоровья прямо на старте, настроение мне очень подпортила. Была бы возможность переиграть, сделал бы это прямо немедленно. Но сэйвов здесь нет, только хардкор!
  Второе открытие заключалось в том, что по ночам, здесь довольно прохладно. Одетый только в плавки, я сильно продрог и гадал, как это может, отразиться на игре. То есть ежеминутно ждал дебафов вроде: 'Переохлаждение', 'Простуда', 'Бронхит', 'Пневмония' и как итог, возвращение к старту, в результате очередной и безвременной смерти.
  'Какие-то тоскливые у меня мысли! Конечно, тьма и холод им очень способствуют, но пессимизм до добра не доводит. Надо во всём искать свои плюсы. Холод, например, неплохо стимулирует переставлять ногами быстрее. Куда? Да туда же куда и вчера. Направление перспективное, людей я там встретил. Правда, они были со мной не дружелюбны. Кстати, а почему? Злоба спрашивал меня про каких-то мастеров. Наверное, это враждебный им клан. Тогда всё понятно. Нет не понятно! Девчонка возразила Злобе. Она поняла, что я новичок и не имею к их врагам никакого отношения. Я подтвердил её догадку, сказав, что в игре всего третий день и до сих пор не поднял первый уровень. Сразу после этого они за мной погнались. Но почему? Может потому, что я стал убегать, а у них сработал охотничий инстинкт. А они охотники?'.
  Припомнил оружие встреченных людей. У девушки лук, у Толяна копьё, пока всё вроде сходится. А вот у Злобы щит и меч.
  'Странно, но хотя кто его знает, с чем и на какого зверя тут принято охотиться!'
  Решил, вернуться к месту встречи, встретить тех охотников и осторожно за ними понаблюдать.
  'Пойму, что они за люди и приму решение'.
  Рассвет встретил там, где вчера ел убитого суслика. За время пути, здоровье восстановилось всего на шесть ХП.
  'Думаю это всё из-за холода. В тепле дело быстрее пойдёт'. - Догадался я, радуясь солнцу.
  Так и получилось. К камышовому болоту вышел с почти полным запасом здоровья. По дороге со мной ничего не случилось, если не считать три неудачные попытки охотиться. В этот раз суслики были очень проворны и сытость уменьшилась до 32. Но я не унывал, еще издали рассмотрев хищника кружащего над болотом.
  'Сомнений нет, агрессивный моб выслеживает неагрессивного моба. И заодно даёт мне понять, что тут есть на кого поохотиться!' - Порадовавшись новой догадке, решительно нырнул в камыши.
  'Если верить хищнику, добыча совсем рядом с чистой водой'. - Крадусь по краю зарослей, стараясь тише плюхать ногами и не замечать комариный дебаф.
  'Фиг сними, сожрать всё равно не успеют!' - Хищник точно над головой, значит и тот на кого он охотится, должен быть уже совсем близко.
  'Пора взять оружие наизготовку!' - Правая рука заведена назад с крепко зажатым в пальцах камнем. Второй в левой руке, наготове. Сегодня, выбирая оружие, я с первого раза взял правильный снаряд. То есть булыжник с хорошими статами. Второй оказался примерно таким же. Чисто для эксперимента подобрал третий и удивился.
  'Вчера искал камни на этом же месте. Перебрал все и с собой забрал лучшие. Как так получилось, что не заметил эти?'
  Сегодняшние камни не уступали вчерашним в вероятности поразить цель и превосходили их наносимым уроном.
  'Откуда они тут взялись?' - Обдумав и опровергнув версию об изменяющихся элементах ландшафта, с мыслью 'а может быть дело во мне?', заглянул в описание персонажа. Основные параметры, выносливость, сытость, здоровье, всё в норме. Список открытых характеристик:
  Зрение +5%
  Навык метательное оружие 1го уровня + 1 к урону и + 5% вероятности нанести критический удар.
  
  'Ого!' - Настроение сразу улучшилось. - 'Значит вчера, сражаясь с Толяном, я поднял навык. Он зафиксировался на единице и сохранился при перерождении. Сколько сейчас до первого уровня?'
  
  До первого уровня осталось 1,0 пункта.
  
  'Отлично! Я не знал об этом, так как сам отключил сообщения. Жаль, при перерождении они обнуляются. Вчера я камнями не только кидался, я ими, человека бил по голове. Сейчас почитал бы, с каким результатом. А так...' - Решил опять подключить сообщения.
  
  - Скрытность + 0,1 пункта. До первого уровня 0,9 пункта.
  
  'Значит добыча где-то поблизости!' - Стараясь не дышать замер на месте и осторожно раздвинул рукой камыши. - 'Вот она!'
  Большая серая утка. Плавает, туда-сюда загребая лапками. Иногда окунает в воду голову с чёрным клювом. Кормится, наверное. Меня не замечает.
  'Только бы не промазать!' - Не сходя с места, подался вперёд, примеряясь к броску. - 'Шансы хорошие!'
  Левой рукой, пригнув камыши, правой совершил бросок. Наверное, излишне мощный. Камень пролетел над головой у птицы. Утка встрепенулась и с заполошным криком, захлопала крыльями. Я выпрыгнул из камышей, на разделявшее нас пятно чистой воды. Здесь было глубже, и я провалившись с размаху выше колена, от неожиданности чуть не упал. Кое-как сохранив равновесие, перебросил второй камень из левой руки в правую и метнул его вдогон уже поднявшейся над водой птице.
  
  - Базовая меткость +0,2 пункта. Урон цели - 6 ХП. Рост навыка 'метательное оружие' + 0,6 пункта. До первого уровня осталось 0,1 пункта.
  
  
  
  Утка кувыркнувшись, плюхнулась в воду. Я с победным воплем бросился за ней. Но не тут-то было! Жертва, пустилась от меня наутёк, вытянув шею и дико крякая. Подбитое крыло волочилось за ней.
  - Не уйдёшь! - Я, настигая, уже примерялся, как наступлю на это крыло и руками схвачу утку за шею. Чуть-чуть успел.
  В воздухе мелькнула тёмная молния, обдав меня порывом ветра. Я даже замер от неожиданности. Молния оказалась чёрно-бурой птицей. Довольно большой и явно хищной. Это я понял потому как она, вцепилась когтями в утку и издала в мою сторону громкий и угрожающий клёкот.
  Именно это меня разозлило. Ненавижу халявщиков. Мне в жизни за так, ничего не даётся. Всё только в результате упорного труда. Да и то норовят увести из-под носа. Место на работе, красивую девушку, отпуск.
  'И здесь в игре отбирают еду! Просто потому, что взять больше нечего!'
  У хищника клюв и когти. У меня только накопившаяся злость, которую надо на ком-нибудь выместить. Рявкнув нецензурно, подбежал и с размаху пнул птицу в грудь.
  
  - Урон цели - 7 ХП. Рост навыка 'рукопашный бой' + 0,7 пункта. До второго уровня осталось 4,4 пункта.
  
  Хищник ответил. Клювом, острым и крепким, прямо в ударившую его ногу.
  
  - Получен урон - 6 ХП. Остаток здоровья 17 ХП.
  
  'Как больно!' - И тут меня будто тёплой водой окатили. По телу волной прокатилась истома.
  
  - Ваш персонаж достиг первого уровня.
  Распределите очки основных параметров.
  Получен временный эффект 'воодушевление от успехов' + 30 выносливости.
  Поздравляем. Желаем хорошей игры!
  
  
  Я ощутил прилив силы и бодрости!
  'Ну, где ты там?' - Но хищник, пока я слушал сообщение, воспользовался моментом. Мне оставалось только смотреть, как он с добычей в когтях исчезает из виду.
  - Подлая тварь! - Крикнул ему вдогонку. Хотя, какой смысл злиться на кусок программного текста, за потерю другого куска той же программы? Тем более, после такой компенсации.
  'Первый уровень! Ура! Так, а что он мне даёт? Могу распределить очки в здоровье, выносливость и интеллект. Что лучше?
  Решил разобраться с этим в спокойной обстановке. Там где комары не будут отвлекать. А пока заняться другим важным делом.
  - Где то тут её гнездо! Утка не может жить без гнезда! - Несколько раз повторял сам себе, тщательно всматриваясь в окружающие заросли. Тщетно. Гнезда нигде не было видно, а на тщательный поиск не было времени. Стараниями хищника и комаров, здоровья оставалось 15ХП.
  'Пора уходить!' - Двинулся прямо в сторону леса, надеясь, что мне повезёт как вчера. Не повезло. Гнездо с вожделенными птичьими яйцами, сегодня мне по пути не попалось.
  Выбравшись из зарослей, первым делом тревожно осмотрел небо. Хищника видно не было, но я на всякий случай, расстояние между камышом и лесом, преодолел почти бегом. Отдых позволил себе только под деревьями. Там, отдышавшись, проверил параметры. Выносливость 64, Сытость 27, здоровье 14 - тут всё понятно. Теперь разобраться с достигнутым уровнем.
  'Могу улучшить один из параметров. Здоровье на 5, интеллект тоже на 5, выносливость же на целых 6. Это у нас у мужчин такой бонус. У женщин он другой. Они по шесть очков вливают в интеллект. Это им позволяет быстрее, чем нам изучать ремёсла и навыки. Важный параметр, но для меня бесполезный. Что бы учиться, нужен учитель. То есть человек, который даёт знание, для изучения которого игроку и нужны очки интеллекта. Где тут учитель?'
  За спиной болото, впереди лес, вокруг деревья. До учителей еще надо добраться. Так что интеллект пока не актуален. Выносливость и здоровье важнее. И огромный соблазн выбрать первое. Все-таки там шесть очков! Еще раз проверил оба параметра. Выносливость 65, пока размышлял, чуть-чуть отдохнул - хорошо. Со здоровьем всё не так, восстанавливается медленно и сейчас всё те же 14ХП.
  'Случится что-нибудь, и я окажусь на точке возрождения. Уровень конечно же, никуда не денется. Но ещё раз идти через болото? Бр-р! Не хочу! Что же, выбор очевиден!'
  Поколебавшись еще с полминуты, я пять очков вложил в здоровье, подтвердил игре свой выбор, полюбовался на результат 19 ХП из 45 возможных и решительно двинулся дальше.
  В этот раз шёл не прямо к вершине, а забирая не много правее, рассчитывая выйти примерно к тому месту, где я вчера встретил охотников. Через лес пробирался с большой осторожностью, пока не начал ощущать голод. Посмотрел параметры, сытость 19.
  'Опасно! Может получиться как позавчера! Надо добыть пищу, во что бы то ни стало!'
  Принялся охотиться на каких-то птиц. Глухарей, или рябчиков, я не разбираюсь. Видел их, в какой-то передаче про природу. Не помню, можно ли их есть ...
  'Попробую - узнаю!'
  Не довелось. Четыре попытки и все неудачные. Ни разу камнями в цель не попал. В итоге один из них потерял. Обидно, но хотя бы улучшил навыки скрыта и зоркости. Первый на два, второй на один. Утешение впрочем, не очень большое. Прогресс не сохраняется при перерождении, если его не зафиксировать.
  Из леса выбирался с огромной осторожностью. Долго стоял у крайних деревьев и рассматривал местность перед собой. Никого не увидел. Продолжая сомневаться, направился к реке, зажав в правой руке оставшийся камень.
  Было понятно, что я промахнулся и вышел к реке не там где хотел. Место вчерашней схватки с охотниками находилось, скорее всего, на мысу, который я видел левее себя и на расстоянии в два километра, если доверять моему глазомеру. Мыс этот нависал над водой, крутым, высоким и мрачным обрывом. Видимо с него вчера мне пришлось прыгать. Там же куда я вышел сегодня, берег к реке снижался к нему направлялась лодка.
  Когда я её увидел, она тащилась за кораблём, привязанная к нему верёвкой. Потом лодку подтянули под борт, в неё сели семь человек и заработали вёслами в сторону берега. Я наблюдал за ними, сидя за кустом на вершине откоса. Рассмотреть подробности не позволяло расстояние и мне оставалось только гадать о том, что это за люди и о их возможной связи с вчерашними охотниками.
  Корабль, между тем, поднимался по реке. Двигался он медленно. Может оттого что шел против течения, гребцы его устали, или ни куда уже не торопились. Вёсла дружно и не спеша, поднимались из воды и точно так же в неё возвращались. Потом до меня со стороны реки долетел странный звук - Тун, а потом еще раз Тун-Тун. Вёсла обращенного ко мне левого борта, опустились в воду и не поднялись. Корабль неожиданно повело влево, и я смог рассмотреть его спереди. Нос с тараном, торчащим вперёд и парус, колышущийся в слабом ветерке. Эти две детали мне очень не понравились. Особенно парус. Красно-багровый, украшенный чёрным, в цвет корабля рисунком. Чёрт с рогами и с раззявленной пастью.
  'Вряд ли на нём хорошие люди!' - Думал я, глядя на корабль, идущий к островку, в нескольких сотнях метров от мыса.
  'Хотят пристать'. - Догадался и вспомнил про лодку. Она подошла достаточно близко. Все семь сидевших в ней игроков, были с оружием. Я видел торчавшие из лодки копья, щиты на спинах гребцов и лук в руках человека сидевшего на корме. Одеты все были разнообразно, но четверо в костюмах из кожи и меха. На голове одного островерхая шапка из войлока, как та, по которой я бил вчера камнем.
  'А может быть даже это он сам! Едет сюда со своими друзьями. Зачем? Наверное, отыгрывают каких-нибудь разбойников, или пиратов. Но это уже не важно. В любом случае здесь, делать мне нечего. От встречи с этими людьми, ждать хорошего не стоит. И вниз по реке, идти, смысла нет. Они как раз оттуда приплыли. Что остаётся?'
  Пошёл на мыс, с которого прыгал. Там огляделся. Корабль встал у островка, а лодки уже не было видно. По времени должна была успеть дойти до берега и высадить там своих пассажиров. Где они сейчас? Видят ли меня? Надо поскорее отсюда убираться.
  Возвращаться к болоту не захотел. Стал искать спуск на западном склоне, собираясь идти дальше вверх по реке, по её берегу. Нашёл тропу. Ну как тропу? Следы каких-то некрупных копытных, тянувшихся в нужном мне направлении.
  'Козы смогли, и я тоже смогу!'
  Спуск оказался сложней, чем я думал. Приходилось двигаться очень осторожно, всё время, цепляясь за ветки кустов и клочья травы, чтобы не скатиться по крутому склону. Пару раз всё же чуть не сорвался. Но обошлось. Оказавшись внизу, с удовольствием прошёлся по ровной и надёжной земле. Проверил параметры. Здоровье пополнилось до 20, выносливость снизилась до 42, спуск с холма дорого стоил, хотя и принёс мне 0,3 пункта ловкости. Сытость уменьшилась до десяти. Плохо! Это значит, на отдых нет времени, нужно срочно добыть хоть какой-то еды.
  Первым делом проверил прибрежные заросли. Ивы, березы, колючий кустарник. Никаких грибов, ягод или зверей не наблюдается.
  'Не сезон, что ли!' - Злясь на игру, вышел к реке. И увидел то место, где в неё вливался, ручей, по которому я шёл два дня. А еще лодку. Небольшую, стоявшую на якоре шагах в ста от берега. К ней, как раз, по мелководью брёл какой-то человек. Одетый в костюм из светло-серой ткани и широкополую соломенную шляпу, он совсем не походил на пиратов за мысом. Добравшись до лодки, человек влез в неё, предварительно уложив вдоль борта удочку. Затем он вытянул из воды верёвку с большим камнем, скорее всего служившим якорем, уселся в лодке и взялся за вёсла, явно собираясь отсюда уплыть.
  - Стой! - Крикнул я, не успев додумать о том, не опасно ли это. Мне очень хотелось поскорей попасть к людям.
  - Стой! - Заорал во всю силу голоса и был услышан. Человек поднялся и стоял в покачивающейся на волне лодке, обеспокоенно вертя головой. Увидев меня, какое-то время настороженно присматривался, потом улыбнулся и махнул рукой.
  - Иди сюда!
  Мог и не звать. Я уже был в реке и спешил к лодке изо всех сил. Достиг ее, погрузившись в воду по грудь.
  - Хватайся! - Человек подал руку, помогая мне влезть в лодку. Я оттолкнулся от песчаного дня ногами, кое-как подтянулся, и с трудом перевалившись через деревянный борт, плюхнулся на дно лодки, прямо поверх сваленных там больших и скользких рыбин. Рыбак, помогая мне, распихал их ногами, после чего уселся на скамеечку, устроенную от борта к борту, поперёк лодки.
  - Ты, кто такой? - Поинтересовался.
  - Добрый день - Поздоровался я. - Меня зовут Антон.
  - Ну, здравствуй! Меня зовут Павел. А ты откуда такой, Антон взялся?
  Выглядел он старше меня. В густой и черной как битум бороде, поблёскивала седина. Широкий лоб размечен морщинками. Всё это не смотря на добрую, хоть и хитрую улыбку, располагало меня к обращению на 'ВЫ'.
  - Я недавно в игре. К реке пришёл с Юга. Я потом расскажу всё подробно, если Вам, конечно, будет интересно. Сейчас нам надо быстрее отсюда уплыть. - И видя удивление в глазах собеседника, рассказал о пиратах.
  - Они приплыли сюда на большом корабле и встали у острова за этим мысом.
  Павел мои слова воспринял с недоверием.
  - С чего ты решил, что это пираты? Может обычные мореплаватели. Тут много разных игроков...
  Я оглянулся на слишком близкий берег. Пока что он пуст, но в любой момент там могли появиться разбойники. Как минимум у одного из них при себе лук. Слушать Павла, не было времени.
  - Троих из них я вчера встретил. Двух мужиков и одну девку. Они меня отправили на точку возрождения. Сегодня они снова здесь. Семь вооруженных до зубов разбойников.
  В глазах хозяина лодки мелькнула тень иронии, и я уже подумал, что он мне не верит.
  - Вон оно как! - Вдруг протянул Павел и взялся за вёсла. Лодка рывком сдвинулась с места.
  
  Я оборачивался в сторону берега, пока не оказался от него на расстоянии, которое сам посчитал безопасным.
  'Даже стрела сюда не долетит!' - Можно уже было расслабиться, но я всё равно, то и дело оглядывался. Скоро из-за мыса показался остров. Людей на нём не было видно, но над росшими там деревьями, в небо поднимался неровный столб дыма.
  - Костёр развели? - Предположил я. Павел промолчал, работая вёслами. Через сколько-то гребков, из-за островка показался корабль.
  - Смотрите, вон он!
  Павел, не отвлекаясь, мельком посмотрел в ту сторону.
  - Это пентеконтера. Небольшой корабль. - Сказал пренебрежительно.
  'И как он рассмотрел?' - Пентеконтера стояла за островом. От неё был виден кусочек с рулевым пером и кормовым украшением. И тут мне пришла в голову новая мысль.
  'А если заметят, они нас догонят?'
  Сразу показалось, что хозяин лодки гребёт недостаточно быстро. Устал что ли?
  - Я могу вам помочь?
  - Что?
  - Помочь могу вам с вёслами. Немного погрести, а вы отдохнёте! - Объяснил уже не очень уверенно.
  - А-ха-ха! - Развеселился Павел. - Я уж сам как-нибудь! Ты отдыхай, а пиратов не бойся! Они за тобой уже не погонятся, от ужина же придётся отвлечься! А им оно надо?!
  Павел хотел меня успокоить, но в тоне его были снисходительные нотки. Мне они не понравились, и я сменил тему.
  - Мы плывём на тот берег? - И после утвердительного кивка, решил уточнить.
  - А что там?
  - Наш город.
   'Вот и хорошо! Город это точно много игроков. Они мне помогут разобраться в игре. У них я смогу быть в безопасности'.
  Тут меня осенила догадка.
  - Эти, которых я вчера встретил, упоминали клан мастеров. Вы из них?
  - Ну-у, в общем-то, да! - Покивал Павел и заговорил совсем о другом.
  - Рыбалка здесь хорошая. Вон, видишь сколько рыбы набил! Одна к одной, жирные, вкусные, хотя севрюга конечно не палтус.
  Рыбин в лодке было с десяток. Крупные, каждая около метра в длину. Мне бы одной такой на неделю хватило. Я сильнее почувствовал голод. Павел, наверное, это заметил.
  - А ты, когда в последний раз ел?
  - Вчера.
  - То-то смотрю, слюни роняешь. Сколько у тебя сытости осталось? Два процента?! Это плохо! Дать тебе поесть?
  Я с сомнением посмотрел на севрюгу.
  'Зубами буду её грызть?'
  - Ха! Вижу сырая рыба тебе не по вкусу. Это понятно! Небось, уже надоела! Но у меня есть кое-что лучше.
  Павел, обернувшись к носу лодки, взял в руки небольшой кожаный мешок.
  - Вот! - Сказал он, извлекая кусок хлеба формой похожий на треугольник от пиццы. - Лепешка ржаная. Испекли вчера вечером, можно сказать свежая. Так что угощайся!
  Вчерашний хлеб, был очень вкусным. Впрочем, это не удивительно, если сравнить его с моей пищей.
  'Суслик и сырые яйца - гадость!'
  Махом, проглотив половину угощения, остаток ел не торопясь, растягивая удовольствие и думая о том, как мне повезло наконец-то встретить хорошего человека...
   Закончил с едой как раз к тому времени, когда противоположный берег приблизился настолько, что стало возможно рассмотреть его подробно. Тёмное пятно у песчаного пляжа, оказалось скоплением деревянных построек. Я догадался, что это и есть город. Хозяин лодки, между тем, все-таки устал и явно не был склонен к дальнейшему общению. Когда я поинтересовался, какой у него уже уровень, он поморщился и сказал.
  - Запомни Антон. Этот вопрос можно задавать игрокам. Но ждать от них ответа, на него, не следует. Инфа о персонаже, она - он помялся, подбирая слово - она очень личная. И просто так ей с тобой, никто не поделится. И ты тоже о себе не болтай с кем ни попадя! Запомнил? Это тебе мой совет. Странно, что ты его не встречал на форумах!
  Оглянувшись по ходу движения, он сделал несколько взмахов правым веслом, левое удерживая над водой. Я решил, что он правит прямо к помосту, уходящему с берега в воду. И ошибся. Деревянный, потемневший от времени пирс, вблизи оказался слишком высок. Мы проплыли рядом с толстыми брёвнами, служившими ему опорой, и остановились, когда лодка скрипнула носом об песок пляжа. Здесь нас ждали две девушки. Та, что была постарше, кудрявая брюнетка, радушно приветствовала хозяина лодки.
  - Здравствуйте-здравствуйте, Павел Анатольевич. А мы-то гадаем, куда вы пропали!
  - Привет! Севрюга пришла только к полудню, ждать пришлось долго. Зато и наловил, двенадцать больших рыбин и одного малька. - Павел довольно хохотнул. Я, выбравшись из лодки, встал за его спиной, ощущая некоторый дискомфорт из-за практически полного отсутствия одежды. Впрочем, девушки лишь один раз посмотрели на меня без всякого интереса и, разговаривая о чём-то своём, стали вытаскивать рыбу из лодки и складывать её в большие корзины. Павла от них отвлёк новый персонаж. Мужчина лет за тридцать, вышел из дверей ближайшей постройки, расположенной прямо напротив пирса и направился к берегу.
  - Добрый день Павел! Доволен ли ты своей новой острогой?
  - В общем, доволен. - Павел вытащил из лодки рыболовную снасть, оказавшуюся не удочкой, а копьём и пощелкал ногтём по длинному и зубастому на обе сторону наконечнику.
  - Бронза! Пока бил севрюгу по камню попал. Два, или три раза, а наконечник не погнулся. Куда там моей старой, сделанной из меди!
  - Рыбалка, смотрю удачно прошла! - Парень кивнул на корзины с рыбой.
  - Да, насчёт улова. - Павел стал распоряжаться. - Рыбу закоптить, икру засолить.
  - Икра это хорошо! Может еще успеем к приходу барыг.
  - Не успеем. Они уже стоят у Громового камня. Я только что их видел.
  - Жалко! За чёрную икру они хорошо платят, но неготовый товар не берут.
  - Ничего страшного, сами сожрём! - Павел, опершись на острогу, кому-то кивнул. Я, проследив взгляд, заметил воина, стоявшего на пирсе, под навесом из соломы. В ответ на кивок, он поднял и опустил копьё, стукнув древком по доскам настила. Потом посмотрел на меня и отвернулся к реке.
  - Ладно, пойдем! - Павел закинул острогу на плечо и двинулся по дороге вокруг небольшого холма. Я последовал за ним, а что еще делать? Шёл и удивлялся встреченным людям. Точнее их дружному невниманию к новенькому, то есть ко мне. Правда и было их очень немного, и все они были чем-либо заняты. Но всё равно. Никто не спросил даже моего имени. Странно!
  Скоро дорога обогнула поросший лесом склон холма и привела нас к городским укреплениям. Сделаны они были из брёвен, вкопанных в землю, заостренным концом к небу. Из игр на смартфоне, я знал, что такая стена называется частокол. Укреплением она считается самым примитивным и первым из всех доступных, для строящегося города. Ворота в частоколе, были открыты настежь, и возле них стояла охрана. Двое воинов со щитами и копьями, одетые в кожаную броню и шлемы из жёлтого с зеленоватым оттенком металла. Увидев нас, они подобрались, крепко сжав копья и сделав строгие лица. Павел, подойдя к ним, шагов на пять, кивнул и неожиданно громко окликнул:
  - Кто старший сегодня?
  Из-за частокола рокочущим басом ответили:
  - Уже выхожу!
  Я вдруг ощутил поток мелких мурашек стремительно пронёсшихся по всему телу. А потом в воротах появился, тот самый, уже знакомый мне Злоба. Одетый, так же как и стража, только без копья, он стоял, положив руку на меч и своими немалыми габаритами, казалось, закрывал весь воротный проём.
  - Здравствуй Павел! - Рыкнул приветливо и заметил меня. - Какая встреча! Это же тот самый нулевой уровень! Павел Анатольевич, вы, где его поймали?
  - Нигде не поймал. Он сам ко мне вышел, когда я уже в лодку садился.
  - Ха! Как оно вышло! Вы Павел проходите, там вождь вас обыскался. Уже пару раз спрашивал, где вы.
  Злоба отодвинулся, пропуская Павла в ворота, после чего посмотрел на меня.
  - И ты заходи! Или что, может, опять побежишь? Хочешь попробовать? - Он хохотнул. Стражники, потеряв Павла из виду, расслабились и расплылись в глумливых ухмылках.
  'Бежать?' - В мозгу шевельнулась мысль о побеге. - 'Куда убежать?'
  Сил на это не было. Это я знал, даже не проверяя параметры. С полминуты бездумно мялся на месте, а потом на ватных и непослушных ногах сделал первый шаг к воротам.
  - Да ты не стесняйся!
  От тычка в спину, я, чуть не упав, влетел внутрь городских стен. Здесь меня встретили еще четверо воинов. Злоба, войдя в город, спросил у одного из них.
  - Свинобоя не видел?
  - Видел. - Отозвался тот, и в полголоса, кося глазом на удаляющегося Павла, добавил. - Но он с обеда пиво синячит. Так что возможно, он уже спит.
  - Спит?! - Хмыкнул Злоба. - Всё счастье проспит! Это - кивнул на меня - это тот самый шустрик, что с его копьём убежал. Но хрен с ним с Толяном! Не до него. Этого в барак веди, да там скажи страже, чтобы охраняли! И колодку чтоб не забыли одеть. Ну, иди! - Это он уже мне.
  - Повезло тебе парень!
  Хлопок ладонью по спине, отнял у меня сразу четыре ХП и задал направление в нужную сторону.
  
  
  
  Общество людей.
  
  
  
  Далеко идти не пришлось. Шагов двести вдоль частокола до довольно большого барака, который не имел окон, но зато был под охраной. Парень лет двадцати, скучал на скамеечке у двери, прислонившись спиной к бревенчатой стене. Завидев нас, он с ленцой потянулся, поправил сползший на глаза шлем, нехотя поднялся, взял в руку прислонённое к дверному косяку копьё и дважды стукнул древком об этот же косяк.
  - Ну, чо там? - Послышался недовольный голос, а затем тяжёлые, шаркающие шаги. В дверях появился мужик лет за сорок, плечистый и судя по всему очень сильный, несмотря на обременявшее его объёмистое брюхо.
  - Пленный что ли? - Посмотрел на меня как на пустое место и перевёл взгляд на конвоира. - Где вы их берёте!
  - Этого Павел Анатольич привёл. Он вроде на рыбалке был, да вот и вернулся с уловом.
  Парень хихикнул собственной шутке, а обладатель пуза, поскрёб пятернёй щетинистый кадык.
  - Ну и везучий мужик этот Павел. - Произнёс с неопределённой интонацией, и указал на меня молодому помощнику.
  - Оформляй постояльца! - Повернул к двери, но был остановлен окриком конвоира.
  - Злоба сказал его охранять! И еще, что бы колодку одели - убежать может.
  - Да ты чо?! - Тюремщик обернувшись, уставился на меня, придав щекастому лицу выражение притворного удивления.
  - Шустрый? - Подойдя ко мне, обдал густым запахом пива.
  - Убежишь? - И когда я опустил взгляд, пальцами, пропахшими вяленой рыбой, ухватил за подбородок и с силой рванул вверх. - Смотри на меня! - Рыкнул хрипло и угрожающе.
  На пару мгновений наши взгляды встретились.
  - Не, не побежит! - Растянул улыбку тюремщик. - Мой клиент.
  
  'Пленный?' - Ошеломлённый происходящим, я только в бараке, осознал новую особенность своего статуса. При этом воспринималась она довольно отстранённо, возможно из-за понимания, что всё это игра. Только у распахнутой двери тюрьмы, во мне вдруг возникло чувство протеста.
  - Но почему? По какому праву?! - Выражая недовольство, я даже пытался оказать сопротивление. - Не имеете права меня заставлять!
  - Иди-иди, шустрик! - Тюремщик загоготав, впихнул меня во мрак камеры.
  - Не хочу! - Продолжая бунтовать, я встал в позу, которую сам считал боевой.
  Тюремщик, неожиданно ловко сбил меня с ног, ухватил за лодыжку и оттащил в угол. Надел на шею какую-то деревяшку и что-то с ней сделал. Я ощутил себя пристёгнутым к стене в сидячем положении, без всякой возможности лечь, или встать.
  - Шустрик! - Одобрительным тоном сказал тюремщик и пошёл к выходу.
  - Когда меня выпустят? - В ответ опять гогот, но я не сдавался, хотя сопротивление было бесполезным и сил для бунта уже не осталлось.
   - А если я захочу по нужде (в игре отражено и это обстоятельство) крикнул уже закрывающейся двери и неожиданно получил ответ.
  - Дождесься, пока второй тоже захочет! Не бегать же мне за каждым в отдельности!
  Верь закрылась и скрежетнула задвижка засова.
  - Сволочи! - В бессильном гневе, смачно, плюнул в сторону двери.
  - Скоты! - И не дождавшись ответа, крикнул. - Суки! - И на этот раз услышал.
  - Не кричи, пожалуйста! - Вежливо попросили меня. - Всё равно не выпустят. Только разозлятся.
  Звук исходил из противоположного угла камеры. Я, вспомнил слова тюремщика о некоем 'втором' и напряг зрение. Лучи заката проникали в барак через узкие щели под крышей, и тьма в камере не была полной, как это показалось сначала. Удалось разглядеть человека, сидевшего у стены напротив меня. Подробностей, правда не рассмотрел, но понял, что это мужчина одетый, похоже, также как я.
  - Привет. - Поздоровался с ним и решил проверить догадку. - Ты давно в игре?
  - Пять дней.
  - А я четвёртый. Давно здесь сидишь?
  - Второй день.
  - Меня Антон зовут, а тебя?
  - Александр. - Товарищ по несчастью говорил без энтузиазма, а на вопрос 'отпустят ли нас', вообще не ответил. Я решил, что у него плохое настроение и решил не докучать. Сидел и потихоньку погружался в сомнения на счёт выбора места для отпуска. Что и говорить, не так я себе представлял игру.
  'А как? Интересной, насыщенной, полной экшена и приключений. Вместо этого несколько дней скитался по пустоши. Вышел к людям, а они тут же бросили меня в тюрьму. За что?! И главное на сколько?' - Почувствовав голод, даже не стал проверять сытость, которая явно стремилась к нулю.
  'А может быть голод сейчас даже к лучшему? Снова улечу на точку возрождения и там...' - Дальше мысли путались в вариантах действий.
  'Снова отправлюсь искать людей и море? А смысл? А что если остаться прямо на точке?'
  По моим подсчётам, в игре мне предстояло провести еще не менее десяти дней.
  'Очень долго! Жалко не могу выйти из игры! Чем себя занять в оставшееся время?'
  Тут в камере появился молодой охранник. Он поставил предо мной объёмистый кувшин и рядом с ним, прямо на пол бросил сушеную рыбу.
  - Жрите, не обляпайтесь. - Выходя, сострил стражник, и я принял решение не прикасаться к пище.
  'Скоро здоровье начнёт уменьшаться, и как раз к утру я снова буду на точке старта. А там? Что дальше...' - От размышлений отвлёк Александр.
  - Моих ершей нам принесли. - Мрачно усмехнулся он и добавил. - Отобрали и уже второй день меня ей кормят.
  Передо мной лежали три рыбки длиной с кисть руки и шириной в два пальца. Если Александру приносят столько же и не первый день...
  - Где ты взял столько рыбы? - Удивился обилию пищи у начинающего игрока.
  - Как это где? Сам наловил!
  - Чем? - Удивился я еще больше.
  - Чем - чем!? Руками! - К этому времени окончательно стемнело, голос Александра звучал из темноты и был при этом полон недоумения. - Мой нубятник на берегу речки. Заходишь по пояс в воду, стоишь неподвижно и ждёшь. Когда рыба подойдёт ближе, хватаешь! И всё! Этот способ выживания и первичной прокачки, описан, наверное, в тысячах гайдов. Ты что не читал?
  Изучая игру я как то упустил из виду вопрос выживания в первые дни, интересуясь в основном эпическими битвами и политическими интригами игровых кланов. Признаваться в этом Александру, почему-то не хотелось, и я сказал, что добывал пищу, охотясь на сусликов. Тот немного помолчал, а потом задумчиво произнёс.
  - Я читал про этот способ. Он ненадёжен и расходует много энергии. Мой намного эффективней. Ловишь рыбу, сушишь рыбу, прокачиваешь сразу скрыт, ловкость, рыбалку, свежевание и кулинарию. Я апнул три уровня за четыре дня и ...
  Слушая его, я вспомнил мелких рыбок в своём озерце у стартовой точки.
  'Как всё могло быть просто! Ловишь, сушишь, ешь...'
  Александр запасшись пропитанием, пошёл вниз по реке в поисках людей, логично рассудив, что их надо искать у больших водоёмов. Он рассказывал очень подробно, и уже охотно отвечал на мои вопросы о своих действиях, пока нас не прервали.
  Дверь распахнулась, и в камеру хлынули багровые отсветы пламени от факела в руках молодого стражника.
  - Сюда! Ведите сюда! - Крикнул он и два мужика в мехах и шкурах, вволокли в камеру третьего.
  - Тяжёлый чёрт! - Сказал один, а второй отозвался матом и когда брошенный на пол завозился, пытаясь подняться, ударил его ногой по рёбрам.
  - Лежать сука! Лежать! - Был он очень зол и после короткой паузы, снова обругал лежавшего, еще несколько раз пнув его по голому торсу.
  - Ну-ка вы! Развоевались тут! - В камере появился мордатый и пузатый начальник охраны.
  - А ты где шляешься?! - Рассердился на него любитель попинать. - Ты должен был...
  - Не твоё дело! - Заорал начальник и, видя смятение на лице оппонента, довольно хмыкнув, посмотрел на пол. - Этот кто?!
  - Пленный. - Ответил товарищ сердитого.
  - Да ты чо? - Начальник внимательно осмотрел лежащего. - И где вы только их берёте?! А чой-то вы его по рукам и ногам спеленали? Шустрик что ли?
  - Еще бы ... - Матерно воскликнул, не сдержавшись сердитый. - Это же сам Рыжий Змей! Вон, посмотри на его руки!
  - Тот самый?! Да неужели!? Сколько он наших, человек шесть?
  - Он сука, уже восьмерых отправил на перерождение!
  - Ого! Ловкий чёрт! - Начальник задумчиво поскрёб шею ногтями. - А как поймали?
  - Мы поняли, что ему лодка нужна. Ну, вот на неё как на живца и ловили. Оставили у берега и сели в засаду. Два дня ждали, да без толку. Хотели уже плюнуть, а Павел сказал, что Змей засаду чует и на пустую лодку, не поведётся. Тогда Фикса и вызвался. Он как раз только что уровень апнул, прогресса пока нет, так что по любому ничего не теряет. Вызвался побыть приманкой. В лодке сидел, типа рыбачил. А этот к вечеру на него клюнул. Тока мы его с берега ждали. А он из воды!
  Голос рассказчика звучал возбужденно:
  - Раз, раз и уже в лодке. Фикса за нож, ну он же типа рыбак, меч, или топор не взял, что бы без палева. Так Змей у него нож отобрал и этим же ножом Фиксу уделал. Выбросил за борт и взялся за вёсла. Чуть не ушёл! Хорошо наш человек сидел на дереве над лодкой. Сбросил сверху сеть, Змей в ней и запутался.
  - Толково! - Усмехнулся начальник. - Сеть тоже Павел подсказал?
  - Чё сразу Павел?! Сами придумали! Но это не всё! Когда мы прибежали Змея вязать, он из сети почти уже выбрался. И Кочана, тем же ножом, одним ударом заваншотил! Кочану до уровня совсем немного оставалось, а он! Вот же сука!
  - Зачем вы к нему полезли? - Удивился начальник. - Могли бы с расстояния из луков расстрелять!
  - Это Павел уже посоветовал! Сказал смысла нет, его убивать. Он же возродится и опять вернётся, чтобы отомстить, как вурдалак из фильмов...
  - Вурдалак? - Неожиданно вступил в разговор Змей. - Хорошо сказал ваш Павел. - Он хмыкнул и со значением усмехнулся. - Я к вам обязательно скоро приду!
  Пузатый тюремщик с выражением недоумения посмотрел на воинов.
  - А чё это он такой разговорчивый? - И без замаха, носком сапога врезал по нижней челюсти Змея. Тот опрокинулся навзничь и со стоном завозился на полу пытаясь подняться.
  - Сильный чёрт! - Удивиллся тюремщик, почёсывая шею. - По жизни по любому задрот малахольный! А тут смотрите на него...
  В этот момент Змей всё же сумел извернуться так, что бы посмотреть на начальника.
  - А к тебе я приду обязательно! - Пообещал, улыбаясь и сплёвывая кровь.
  Я был поражён. Всё понимаю, это игра, но в ней есть физические ощущения, и это значит, Змей чувствует боль.
  'Ему что, всё равно когда его бьют?' - Подумал ожидая расправы над лежащим. Но начальник тюрьмы, лишь задумчиво посмотрел на него и приказал воинам тащить 'этого партизана' в угол. Там он сам надел на его шею колодку, и старательно привязал ремнями к стене. Тщательно осмотрел проделанную работу, остался доволен и приказал своему молодому помощнику.
  - Ноги развяжи, а руки не трожь! А то еще... - недоговорив, он поинтересовался у воинов. - А что с ним вообще решили? Долго собираются здесь его держать?
  - Нет! - Махнул рукой сердитый. - Говорят барыги, где то уже у Громового камня. Так что, здесь ему сидеть до завтра, не дольше.
  - Барыги?! - Обрадовался начальник. - Уже у громового?! Вино нам привезли!
  - Вино это хорошо! - Кивнул товарищ сердитого. - А сейчас бы пивка!
  - Да! - Подхватил Сердитый, выходя в коридор. - Ты угостил бы пивом нас Туча!
  - Угостить вас! - Проворчал начальник, за ними покинув камеру и закрывая дверь.
  Их голоса, удаляясь, сделались не разборчивы и скоро барак погрузился в тишину. Впрочем, ненадолго.
  
  - Интересно. - Донёсся из тьмы насмешливый голос Рыжего Змея. - Он Туча, потому, что жирный, или потому, что мрачный? Когда поймаю, спрошу обязательно!
  Его слова меня удивили.
  - Зачем тебе его ловить?! Отомстить хочешь?
  - Мстить?! Ни в коем случае! - Судя по голосу, новый узник был абсолютно невозмутим и это после всего того, что с ним случилось.
  - Я буду наказывать! И Тучу и стражников, Павла этого, и вообще всех кто имеет отношение к клану Росомаха.
  - Но как? - Учитывая нынешнее положение, сего слова показались мне сумасшедшей фантазией.
  - А они не смогут держать меня здесь долго, иначе разозлят бога-покровителя своего зажопинска. Завтра попробуют со мной помириться, а когда не смогут, то сразу и прирежут. Я же после этого, стану их проклятием. Буду приходить к ним, и отправлять на перерождение одного за другим, снова и снова. Буду вредить им, как только смогу. - Говорил это змей без всяких эмоций, но по коже у меня поползли мурашки. Что бы избавиться от впечатления, я поспешил прервать его речь вопросом.
  - А если снова поймают? Вот как сегодня?
  - Опять возрожусь и продолжу войну.
  - А не лучше помириться на выгодных условиях? - Подал голос Александр.
  - Помириться? - Хохотнул Змей. - Я так понимаю, вы оба недавно в игре и не в курсе последних местных событий! Что вы знаете о гильдии Суровые Мастера?
  - Слышал краем уха. - Пожал я плечами и тут же спохватился:
   - Меня перепутали с кем-то из них! Хотели схватить, но тогда я ушёл.
  - Ты молодец! - Похвалил Змей. - Может тебя даже со мной и перепутали! Ибо еще недавно, я сам состоял в гильдии.
  - А теперь? - Живо поинтересовался Александр.
  - А теперь не состою.
  - А почему так? Сам ушёл, или прогнали?
  - Всё по порядку! - Змей помолчал пару минут, а отдохнув начал рассказывать.
  - Мастера пришли сюда почти четыре года назад. Земли свободной было много, людей мало. Клан не пересекался интересами ни с кем из соседей. Соседи: клан Росомах, на юге от нас и клан Фронтир Демонов на юго-западе, всё время друг с другом враждовали. А мы сделали ставку на развитие ремёсел и продавали соседям то, что они сами делать не могли. И все были довольны. А в прошлом году, нашим учёным понравился кусок земли с двумя холмами на самой границе владений Фронтира. Демонам холмы были не интересны, и они уступили их нам за хорошую цену: равный по размерам кусок лесных угодий, технологию бондарного производства и целую кучу полезных товаров. Все были довольны! А потом в тех холмах обнаружилась медь и демоны на нас, сразу же обиделись. Стали говорить, что обмен нечестный, мол, если бы они знали, что в тех холмах, то ни на что бы их не променяли. Потребовали расторгнуть сделку. Но медь, это очень ценный ресурс! Из неё делают много полезного, от наконечников стрел до разменной монеты. Кто всё это отдаст добровольно?! Совет наших старейшин предложил компенсацию - еще, сколько-то товаров и технологию изготовления ткани из льна. Демоны отказались и когда переговоры зашли в тупик, стали готовиться решить вопрос силой. - Рассказчик помолчал, переводя дух, или вспоминая подробности, а потом продолжил. - Мы почти сразу об этом узнали. Как узнали? Эти дураки бросили клич на игровом форуме, мол идём мочить зажиревших жлобов! Кто смел и умел, того зовём с нами. Но много добровольцев набрать не смогли и предложили союз Росомахам. А те об этом, тут же сообщили нам! Мол, Демоны предлагают отнять у нас холмы, а медный рудник совместно разрабатывать. Совет наших старейшин тогда очень встревожился, ведь два этих клана сильнее, чем наш. Мы напомнили Росомахам о давнем партнёрстве. Те живут у Реки, по ней торгуют с городами Юга, купленными у нас же товарами. Так зачем нам портить такие отношения? Те ответили, что Демоны соблазняют их третью от всей меди, что смогут добыть. И попросили немного увеличить их выгоды от торгового партнёрства с нами. Наши согласились. Отправили к ним кучу даров: лён, кожи, меха и медь в изделиях и слитках. Росомахи остались, очень довольны, и заверили нас в своём нейтралитете. Мы им поверили, но ополчение на всякий случай, собрали, и держали недалеко от тех самых холмов. Дней через десять прибежали гонцы с юго-запада наших земель. Сказали, что Демоны идут к городу, по пути разоряя все наши фермы. Старейшины стали спорить, что делать. Одни предлагали засесть прямо в городе и ждать врага за его стенами. Другие стали требовать идти навстречу Демонам и дать им бой в открытом поле. Иначе, говорили они, враг не станет штурмовать город, а просто разорит всё, до чего дотянется. Большинство проголосовало за этот вариант. Двинулись врагу навстречу и через день с ним встретились. - Он замолчал, а я принялся ждать, догадываясь, что рассказ подошёл к кульминации. Первым не выдержал Александр.
  - И что было дальше? Вы приняли бой? Чем он закончился? Кто победил?
  Змей помолчав, тяжело вздохнув, впервые проявив какие-то эмоции:
  - Войска демонов и росомах, были многочисленней чем наше ополчение. И состояло оно из настоящих воинов, нечета нашим мастерам и умельцам. - Он горько вздохнул. - У меня был хороший лук и стрелы к нему с бронзовым наконечником. Одной из них, я заваншотил первого воина из вражеского войска. Попал прямо в голову. Потом, пока они бежали к нам, ещё одного застрелил и двух зарубил уже в рукопашной. Потом, вместе с большинством наших, отправился на перерождение. Семь часов ожидания и я у алтаря в городском храме. Тут нас уже поджидали враги. Они рубили воскресающих наших, безоружных и не успевших опомниться. Я ничего не успел сделать. Два удара топором и я опять в небытии. А ещё через семь часов я получил сообщение о том, что наш алтарь взят под контроль кланом Росомаха. В таком случае игрок получает выбор. Возродиться в храме, или где-нибудь рандомно, в радиусе десяти километров от него. Я решил попробовать первый вариант. Вражеские воины встретили меня и спросили, сдаюсь, я или нет. Я, конечно, их послал и через семь часов выбрал рандомно точку входа в игру. Оказался километрах в шести от города, к которому сразу же и направился. По дороге встретил нескольких наших, не принимавших участия в битве. Они и рассказали о том, как был взят город. Большинство ополченцев погибло в бою, и защищать город, было просто некому. Немногие находившиеся в нём мастера, сдались, или отправились на перерождение. Те, кого я встретил, сумели убежать, но что им делать дальше не знали. Я тоже не знал. И тут появились Демоны. Их было много, они нас окружили и предложили сдаться. Оружия у меня не было, и я вновь на семь часов выпал из игры. Снова воскреснув, был осторожен. Аккуратно прокрался к городу и узнал, что он разграблен, сожжён, а алтарь уничтожен. Так, что - с большими паузами между словами заключил Змей - гильдии Суровые Мастера больше нет.
  
  - Нет?! - Александр воспринял эту новость с таким удивлением, будто пропустил мимо ушей, весь предыдущий рассказ Змея. - Нет! Ну, надо же... - Выругался матом и когда Змей поинтересовался таким проявлением эмоций, нехотя сообщил, что и сам собирался попасть к мастерам. Он на форуме узнал о существовании сравнительно небольшого сообщества усиленно качавшего науки и ремесла. Поэтому входя в игру, Александр и попросил локализовать его в окрестностях гильдии.
  - А в этом бараке ты как оказался?
  - Шёл по реке и увидел город. Решил зайти, а стража в воротах задержала и отвела к Туче. Я ему сказал, что ищу Мастеров, а он рассмеялся и запер меня. Два дня уже сижу! Жду, пока они разберутся.
  - В чём разберутся? - Не понял я.
  - Да не в чём, а с кем! - Раздраженно ответил Александр. - Со мной разберутся! Туча так и сказал - разберёмся.
  На несколько мгновений в бараке установилась тишина, потом Змей хмыкнул и спросил с явной иронией.
  - И как ты думаешь, что они сделают? После того как с тобой разберутся?
  - Ну, что они сделают, отпустят, наверное...
  - Отпустят?! - Бывший член гильдии Мастеров усмехнулся и заявил, что знает, как Росомахи разберутся с Александром.
  - Они нашим пленным предложили перейти в их клан. Кое-кто согласился. Всех остальных привели в этот город и продали купцам с Юга.
  - Что значит продали?! - Сама возможность совершения такого действия с игроками, меня удивила и насторожила.
  - Это значит, обменяли на деньги, или другие полезные вещи. - Терпеливо, как маленькому, объяснил Змей. - Пять сотен игроков остались без клана. Часть из них, Демоны и Росомахи приняли к себе, а остальных куда девать? Отпустить?! - Он сопять рассмеялся.
  - Но как игроки позволили, что бы их продали?! Как они могли на это согласиться?
  - А как ты согласился, что бы тебя здесь заперли?! - В вопросе Змея прозвучала весёлая издёвка. - Или обошлось без твоего согласия? Вот то-то! Ну да ничего, завтра узнаешь на собственно опыте, что это такое - торговля людьми! Что молчишь? - Поинтересовался ехидно. - Шокирован? Не хочешь стать рабом? Ну да твоего желания не спросят.
  - Да о чём с ним говорить?! - Воскликнул из своего угла Александр. - Он вообще не знает игру!
  - А ты? - Спросил у него Змей и тут же послышались осторожные шаги через весь барак и два несмелых удара в дверь.
  'Это еще что?!' - Успел я подумать. Удары повторились, громче и настойчивей и их дополнил голос Александра.
  - Откройте! Откройте, мне надо! Люди!
  - В туалет захотел? - Спросил его Змей.
  Вместо ответа град усилившихся ударов и громкие призывы о помощи, впрочем, не вызвавшие никакой реакции стражи. Наконец Александр устал и на повторённый ему вопрос Змея, заявил.
  - Я хочу выйти отсюда. Нельзя, что бы меня продали. Я же не нуб, я знаю игру!
  - Ты на что намекаешь?! - Меня рассердил намёк Александра, а тот лишь пренебрежительно хмыкнул, но спустя мгновение, всё же ответил.
  - Проданный игрок, служит купившему его клану, выполняя любую - последнее слово он выделил интонацией и повторил, повысив голос - любую работу какую прикажут. Самую грязную, самую нудную, на которой прокачка почти невозможна. И так, пока игрок не сможет себя выкупить, или не удалит своего персонажа. Я своего удалять не хочу. - Он выругался матом и ударил дверь со всей силы.
  - Да где вы там?!
  - Чё ореш?! - Рявкнули из-за двери и Александр дрогнувшим голосом сообщил, что ДОЛЖЕН поговорить с ГОСПОДИНОМ ТУЧЕЙ.
  - У меня есть для него важная информация.
  - Информация?! - Дверь распахнулась, и в камеру тесня Александра могучим брюхом, вступил начальник тюремной охраны. - Важная?! - Переспросил он, подозрительно глядя на узника. - Ну, берегись, если соврал!
  В руке его была большая коптящая медная лампа и в её свете я смог рассмотреть Александра. Был он примерно моего возраста, костлявый но, похоже, выше меня ростом. Разглядеть лицо мне не удалось, так как Александр сутулился, втягивал голову в плечи и выставлял перед собой трясущиеся ладони. Пятясь от стражника, он скоро достиг стены рядом со Змеем и, упёршись в неё, остановился.
  - Чо хотел? - Протяжно, почти по слогам, прогудел Туча в ухо Александру, нависнув над ним всей своей тушей.
   Тот, собравшись с духом, нашёл в себе силы перестать трусливо закрываться руками, расправил плечи и в этот момент я смог рассмотреть его лицо. Оно мне показалось удивительно знакомым.
  - Я за первые три дня, поднял целых три уровня. - Сказа Александр. - Полученные очки вложил в интеллект. Я быстро прокачиваюсь и быстро учусь. Буду очень полезен клану Росомаха!
  - Хе! - Выражение ленивого интереса растворилось в жирных складках обрюзгшего лица Кучи.
  - Да неужели?! - Громко икнув, усмехнулся он. - Ты можешь быть полезней, чем три с половиной сотни настоящих мастеров, которых мы продали на юг?! - Не дождавшись ответа от вновь стушевавшегося Александра, он, не оборачиваясь, протянул руку к оставшемуся за дверью молодому помощнику.
  - Дай!
  Тот понял правильно, и в руке начальника появилось копьё. Александр, увидел его и, не имея возможности отступать, сжался у стены, закрыв руками голову.
  - А я говорил. - Наставительно рыкнул Туча, и без замаха, ударил Александра по ноге. Тот рухнул на пол и съежился, обхватив голень руками.
  - Больно же! - Завыл он, а пузатый, с удовольствием посмотрел на результат своей работы, и лениво буркнув:
  - Не шуми тут - направился к выходу, но у самой двери вдруг обернулся.
  - А ты чё, в натуре уже третий уровень?! Только смотри, я же проверю!
  - Проверяй! - Истерично выкрикнул Александр, корчась на полу.
  - Хе?! - Покривив губами, покачал головой Туча и удалился, оставив после себя густой и стойкий запах пивного перегара.
  - Да! - В след ему произнёс Змей. - Пожалуй, я прямо с него и начну.
  'Упертый!' - Подумал я. Туча, к моему удивлению, ни как на его слова не отреагировал.
  После его ухода воцарилась тишина. Общаться было не с кем. С Александром не хотелось, а Змей очень скоро начал похрапывать. От нечего делать ежеминутно проверял параметры персонажа. Запаса здоровья осталось две трети. Час - полтора и я свободен. На точке возрождения решу, что делать дальше. Только бы перетерпеть оставшееся время! С тех пор как сытость ушла в ноль, желудок не даёт о себе забыть. Такое ощущение, что он сжался в шар, небольшой и плотный и старается стать еще меньше в размерах. Ощущения неприятные и даже болезненные.
  'Не представлял, что голод может быть таким. Сколько мне еще терпеть? Час не меньше! Долго! И пить очень хочется'.
  Тут пришло в голову, что глоток воды способен унять жажду и приглушить ощущение голода. Чуть-чуть посомневавшись, взял в руки кувшин и этот глоток сделал. Параметр жажды слегка приподнялся, никак не повлияв на запас здоровья, которого скоро уменьшился до половины.
  'Немного осталось!' - с той мыслью опять отхлебнул от кувшина. Жажда отступила, но вот голод только усилился. Залить водой его не удавалось, и взгляд то и дело сам по себе рыскал во тьме там, где скрывалась сушеная рыба.
  'Должна быть где-то здесь!' - Непроизвольно провёл ладонью по полу, зацепив пальцами хвостик ерша. Борясь с собой, отслеживал параметр здоровья. Четверть запаса, двадцать процентов...
  Терпеть уже оставалось не долго, но тут мне в голову пробилась мысль, которую я гнал, с самого начала.
  'А может быть чуть-чуть? Маленький кусочек ни на что не повлияет!'
  Сам не заметив, стал чисть ерша...
Оценка: 8.00*3  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com О.Грон "Попала — не пропала, или Мой похититель из будущего"(Научная фантастика) А.Климова "Заложники"(Боевик) Т.Мух "Падальщик"(Боевая фантастика) О.Гринберга "Ребенок для магиссы"(Любовное фэнтези) Е.Вострова "Канцелярия счастья: Академия Ненависти и Интриг"(Антиутопия) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) А.Емельянов "Мир Карика 12. Осколки"(ЛитРПГ) М.Атаманов "Альянс Неудачников. Котёнок и его человек"(ЛитРПГ) А.Завгородняя "Невеста Напрокат"(Любовное фэнтези) Л.Вериор "Другая"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Институт фавориток" Д.Смекалин "Счастливчик" И.Шевченко "Остров невиновных" С.Бакшеев "Отчаянный шаг"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"