Лисуков Владимир Иванович: другие произведения.

Часть пятая. Главы 1 и 2

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Загадка Лукоморья
 Ваша оценка:

    []
  
   Часть 5. Эпическая битва
  
  
   Глава 1. Ну, Зая!
   Полковник Григорий Раменский, Жанна (жена полковника Раменского, сотрудник отдела текущего моделирования судьбы), Зоя (она же Зои, первый зам Рада, она же Зая, но в прошлом), Дар (он же Рад, верховный бог), Лада (жена Рада, богиня), Яков (денщик и охранник полковника Раменского, апостол в изгнании), Сегозин (теперь главный начальник службы безопасности), Даша (она же Дариша, начальник службы охраны дворца, дочь Сегозина), Говард Станислав Пети (просто начальник службы безопасности дворца), Арчибальд (мастер единоборств), Марк (легат римского легиона).
   Место действия: дворец, предоставленный во временное пользование полковнику Раменскому, потом резиденция клана норн и, в завершение, личная жилплощадь Заи.
   Повествование от лица полковника Раменского.
  
   ***
   Открыл глаза с ощущением опасности. За окном ещё до конца не рассвело, но в спальне уже было довольно светло. Жанна посапывала на противоположном краю кровати, утащив за собой одеяло. Было тихо, поэтому лёгкий скрип из угла спальни резанул по ушам, заставив потянуться за ножом, который, на всякий случай, клал под подушку.
  - Не стоит беспокоиться, - прошептал мужчина крепкого телосложения, с ног до головы укутанный в темно-коричневый плащ, - я поговорить. Да и мочить тебя нет никакого смысла. Всё равно оживят и только хуже будет.
  
   Надел халат и кивнул незнакомцу на дверь в коридор.
   Зашли в гостиную и уселись в кресла на против друг друга. Передо мной сидел смуглый мужик средних лет с бакенбардами и короткой шевелюрой черного цвета, уже слегка подернутой сединой. Обветренное лицо с парой малозаметных шрамов явно указывало на то, что это не кабинетный работник.
  - Джим. Кличут Блэком, - представился незваный гость, - Через месяц нам придётся схлестнуться и я хотел бы поговорить.
  - О чем? - автоматически поинтересовался я, хотя куда больше меня интересовало, почему мои покои напоминают проходной двор.
  - О том, что у меня нет никаких шансов. А помирать не охота.
  - Как ты попал во дворец?
  - Мир не без добрых людей. Я подумал - меня услышали и предложили организовать эту встречу. Просили передать, что наш разговор не записывается. Не знаю, что это значит.
  
   Ну, Зая!
  - С чего ты взял, что жертва именно ты?
  - Всё вокруг тебя вертится. А я так, расходный материал. Даже если всех вас поубиваем, всё равно нас в расход.
  - Источник тот же?
  - Нет. У нас своих хватает.
  - И что ты предлагаешь?
  - В этом месте, куда мы все попали, всё не просто. Даже помереть, как следует, не дадут, если им это не нужно. Меня два раза порешить пытались. И что? Вот он я. Правда, последний раз чуть не свихнулся от скуки. В такое мерзкое место запихивают душу! Не приведи господи! - со вздохом поделился секретной информацией Джимми. - Значит надо, чтобы, когда мы все окочуримся, кому-то было нужно, чтобы это было не до конца. И ты - единственный шанс. На тебя какие-то планы на самом верху.
  - Почему ты решил, что эти планы позволят мне выторговать ваши жизни?
  - Ничего я не решил. Утопающий хватается за соломинку, а я за тебя. Про тебя кое-что узнали. Похоже, ты упертый и своих не бросаешь. Мы не свои, но постараемся ими стать.
  
   По мере развития разговора усиливалось ощущение, что весь этот бред мне снится. Очень захотелось проснуться, но тут Джимми подхватился с кресла, посмотрел на часы и исчез. А я, прикинув, что, пожалуй, ещё усну, потянулся в спальню.
  
   ***
   Следующий раз проснулся от нежного прикосновения к руке. Почувствовав, что я не сплю, Жанна чмокнула меня в щеку и позвала завтракать.
   Слегка размялся на берегу домашней реки, нырнул поближе к холодной стенке, на чем и завершил гигиенические процедуры.
   На завтрак была гречка с печёночной поджаркой и кисель непонятного состава с овсяным печеньем. Вкусный кисель, только чуть жидковат, о чем Жанна сделала себе зарубку на память.
   Объявившийся Яков доложил, что меня ждут с докладом Даша и Говард.
   Сказал, что через десять минут буду в кабинете, даму пропускаем вперёд, и отправился чистить зубы.
  
   ***
   Очень серьёзная Даша в деловом костюме и с папкой в руках, прихваченной скорее всего для солидности, отчитывалась кратко, но обстоятельно.
   Я был посвящен в режим исполнения служебных обязанностей и численный состав службы охраны, а также дислокацию постов и маршруты движения патрулей. И всё это по памяти. Папку явно прихватили для придания солидности докладчику.
   Происшествие отмечено лишь одно - падение с крепостной стены пьяного викинга, на спор повисшего над крепостным рвом. Не менее пьяные судьи и зрители просто не успели среагировать на момент отрыва пальцев от уступа, за который цеплялся спорщик. Последний отделался царапинами, потому что как-то умудрился упасть в воду, да ещё и между вбитыми в дно кольями.
   В связи с этим в службе охраны был издан приказ, грозивший отчислением из оной каждому, кто посмеет повторить подобное. Викинги извинились и пообещали в дальнейшем обвязывать спорщиков толстой страховочной верёвкой, на чем стороны посчитали конфликт исчерпанным.
   Поблагодарил Дашу за доклад и попросил её пригласить в кабинет Говарда.
  
   ***
   Начальник службы безопасности дворца был ещё менее многословен.
  - Мне, сударь, докладывать особенно и не о чем. Обстановка, после моего возвращения на службу, спокойная. Супруга Марка не проявляет никакой активности. Вчера Марк даже принимал участие в совместной с викингами тренировке. Два раза в день прогуливается с женой по парку. Собственно и всё. От рыцарей нет вестей. Про исчезновение большей части викингов вы знаете.
  
   Поблагодарил и отпустил Говарда, после чего подумал про встречу с Заей.
  
   ***
   Обнаружил себя в просторном холле огромного здания, насколько можно было судить по картине, открывающейся через окна и внутренние двери. При этом всё вокруг: пол, стены, потолок было отделано деревом или материалом, очень на него похожим. Поскольку какие-либо светильники отсутствовали, невозможно было понять почему тут так светло, не смотря на явно недостаточное освещение через окна.
   Босая, в длинной прозрачной сорочке Зая о чем-то тихо беседовала с несколькими женщинами разного возраста, одетыми в деловом стиле конца двадцатого века. Неподалёку кучковались ещё несколько подобных групп с одиноко стоящим мужиком в длинном оранжевом халате на голое тело возле каждой. Сразу и не заметил, что я экипирован аналогичным образом.
   Поскольку от меня никому, пока, ничего не было нужно, а стоять на деревянном полу не холодно, решил не дёргаться и подождать, как будут развиваться события.
   События тоже не спешили развиваться. Дамы увлечённо о чем-то беседовали и, хотя находились неподалёку, разобрать, о чем речь, было совершенно невозможно.
   Прошло где-то полчаса, когда появилось ощущение, что я не стою, а вишу в пространстве, чуть касаясь ступнями пола. Подул ветер, попытавшийся развернуть меня в нелепую позу. С моими собратьями по экзекуции происходило то же самое. Одного парня и вовсе развернуло вниз головой, превратив в скабрезную статую, где над кучей одежды извивалась нижняя голая половина тела.
   У нас были занятия в пикирующем самолёте, но никто тогда не дул на меня из вентилятора. Впрочем, остатки полученных в ту пору навыков позволили сохранять остатки внешнего достоинства, пусть и слегка перекошенного в левую сторону.
   Всё сразу изменилось, когда подплывшая ко мне Зая, взяла меня за руку. Появилось ощущение устойчивости и баланса. Аналогичным образом привели в приличный вид своих партнеров и другие участницы ритуала.
   Холл быстро опустел. Остались только парящие над полом пары. После небольшой паузы раздвинулся тёмно-красный занавес, отделяющий холл от огромного круглого зала с помостом посередине, заполненного людьми. Мужчин среди зрителей не было видно.
   Под звуки тихой мелодии, наши пары поплыли в сторону помоста, а зрители в зале встали с поднятыми вверх руками. Появилось ощущение проблем со зрением. Картинку перед глазами начало искривлять и корёжить, растворяя зал и, за одно, некоторых участников ритуала. До помоста добралось четыре пары, включая нас с Заей.
   Издали выглядевший как боксёрский ринг помост, представлял собой кусок стриженого газона, поросшего красноватой травой. Канатов не наблюдалось, но судя по мутному мареву, образовывающему что-то вроде призрачных стен, выйти или выпасть из очерченного ими квадрата было невозможно.
   Зая, с совершенно непроницаемым лицом отбуксировала меня в один из углов "ринга", после чего я почувствовал тяжесть своего тела.
   Скрипучий женский голос противно хихикнул и громогласно объявил:
  - Страж верховной норны Настоящего вызывает претендентов на поединок.
  
   Я вызываю?!! Или я претендент? Хотел повернуться к Зае за разъяснениями, но это оказалось невозможно. Было такое ощущение, что голова и туловище зафиксированы сотнями резиновых нитей. Ладно. Поединок, так поединок. И как интересно они тут сражаются? Соперники явно не поражали воображение своей силой либо пластикой мастера единоборств. В шахматы что ли будем играть? Ну, это только до уровня первого разряда. Если соперники мастера спорта, Зая зря выбрала меня на эту роль.
   Все три парня по очереди подошли ко мне и не очень сильно, но достаточно больно приложили меня ногой в живот. Похоже, что "вызываю" я. Попытки блокировать удар тормозили те же "резинки". Хотя, в третий раз чуть не удалось подсечь соперника, отчего его атака получилась смазанной.
   Не во всех направлениях меня удерживали одинаково. Поэтому, когда парни, с деловым видом, начали исполнять хук с правой, у них это получалось не так гладко. И вообще, сложилось ощущение, что "резинки" не полностью меня обездвиживают, а уравнивают по силе и скорости реакции с соперником. Точно женские штучки. Мужики никогда бы не додумались до такой подлянки. Значит будем присматриваться к соперникам и искать в их подготовке слабые места.
   С высоким блондином ясно - руки длинные, ноги длинные, привык работать на дальней дистанции. Смуглый здоровячок - тэмповик и силовик. Хотя силы там ... Но привычка определённо имеется. Вот с третьим лысым дядькой среднего возраста ничего не понятно. У него не только возраст - всё среднее. А глаза умные. Вот это самое неприятное.
   Похоже, пинание в мой живот ногами и рихтовка моей челюсти было чем-то вроде разминки. Потом меня "спустили с привязи". Обернулся, а за спиной никого нет. И кого я тогда, на всякий случай, прикрывал во время избиения? Пустой угол?. М-м-да. Хитро тут у них всё закручено. Но раз уж подписался на это мероприятие, деваться некуда.
   Кстати, у моих соперников дамы оставались на месте.
   Первую схватку блондину я проиграл вчистую. Кажется, раз приложился по его смазливости и всё. Правда и самому досталось умеренно. В пределах допустимого.
   "Тэмповик" совершенно зря просуетился вокруг меня, толком не зацепив ни разу. Зато дал отдохнуть.
   А вот от лысого прилетело по полной. В конце с интересом думал на что меня ещё хватит при таком развитии событий. И про Заю, что эта зараза могла хотя бы намекнуть. Нет. Скорее всего не могла. Да и я бы хорошо подумал, прежде чем ввязываться в это сомнительное мероприятие. Так что делала она всё правильно и, если разобраться, договор справедливый. Кто сказал, что за большой интерес не потребуется столь же серьёзная компенсация.
   Без предупреждения с нас сняли оранжевые "хламиды", точнее они просто куда-то исчезли. Только решил, что далее по программе мужской стриптиз и нас заставят сражаться голыми, как притащили что-то вроде кожаных рубах и коротких штанов, а к ним в комплекте короткие мечи и небольшие щиты. Резать что ли друг друга будем? Ну, блондина и шустрого, скорее всего, я. А вот лысый - меня. И с гарантией. Это явно его оружие. Чувствуется и по хватке и по манере разминаться. Придется чем-то удивлять, хотя пока и не понятно чем.
  
   ***
   На блондине чуть всё и не закончилось. Забыл про подлянку с торможением. Не успел закрыться. Руку просто придержали. В результате порезанная куртка и слегка задетый бок. Хотя кровищи много. Соперник кинулся добивать, купившись на мою шаткую походку и расслабленный вид. Даже жалко стало парня, когда он сам нанизался на меч. Его, скорее всего, тоже ни о чем не предупреждали.
   После поединка, исходя из той же женской логики, у меня всё зажило, а обмундирование приобрело исходный вид. И слава богу.
  
   ***
   Смуглый меня боялся. Очень. И за что мне такое наказание?! Убивать его мне совершенно не хотелось, но тут похоже не была предусмотрена ничья. На меня просто навалили новые ограничения. Когда парень это понял, приободрился и начал атаковать, думая, что ему это поможет. Очень удивился, обнаружив меч у себя в боку. Извини, но у меня не было выбора.
  
   ***
   Перед поединком с лысым у меня сняли практически все тормоза. Подозреваю, что не дадут разогнаться и не смогу работать на пределе силы. Это заставило мобилизоваться по полной. Не могу сказать, что так уж помогло, но первые минуты продержался сносно. Особенно когда противник пропустил подсечку, но тут же, как мячик, вскочил на ноги.
   Прав был Арчибальд: меч - не моё оружие. Ранение бедра и слегка располосованный левый бок позволяли на что-то надеяться, но после того, как пришлось перехватить меч в левую руку стало совсем печально. И тут он чуть споткнулся. Совсем чуть-чуть и я рискнул разменять его удар в живот на мой - в шею. Думал ... Да ничего я особенно не думал. Хвала моим тренерам, вбившим в меня правильные рефлексы. До последнего уходил с линии удара, а у него не было подобной подготовки. Зажимая рукой распоротый бок с интересом наблюдал, как медленно падает в алую траву мой противник. А потом отключился и сам.
  
   ***
   Очнулся, кто бы сомневался, без единой царапины среди небольшого, с десяток деревьев, неухоженного сада. А чуть поодаль белоснежной стеной всё окружала берёзовая роща. И хотя ничто вокруг не цвело, запахи способны были посрамить любую косметику. Разумеется, своей интенсивностью. В тонкостях я разбираюсь плохо, хотя противно не было.
   Опять у меня забрали одежку, но хоть подстелили что-то вроде толстого ковра. Не колется да и не холодно. Потерпеть можно. Скорее бы уже заканчивались эти игрища. Уж больно изощренная фантазия у организаторов.
   Меня словно услышали, потому что раздался толи звон, толи звук странного инструмента и прямо на меня рухнула не обременённая одеждой Зая, сделав при этом страшные глаза. Женатому человеку на такие вольности наложен запрет. Он и сам бы ... Если бы всё тело, за единственным исключением, не потеряло чувствительность и не перестало слушаться хозяина. Не могу сказать, что сеанс изнасилования был самым неприятным из того, что довелось когда-то пережить, но и к особым удовольствиям это отнести нельзя было тоже.
   Пока Зая изображала звезду порно, вокруг началась движуха. Толпа женщин в длинных белых сорочках и с венками из цветов на головах, принялась водить хоровод и распевать заунывные песни. А мне почему-то стало ясно, что Заю всё это достало ещё больше, чем меня и она дождаться не может конца ритуала.
   Наконец песни сменились какими-то речёвками на непонятном языке, потом вскриками, похожими на голоса птиц и, наконец, нас оставили в покое. Причем покой наступил посреди впечатляющих размеров кровати в просторной светлой спальне. Снял с себя Заю и оглянулся в поисках хоть какой-нибудь одежды. Увы. Отсутствовало даже одеяло.
  - Я тебе так противна, что ты готов терпеть неприятные ощущения, - поинтересовалась надувшаяся Зая, пока ещё не решившая вцепиться ли ей мне ногтями в рожу или укусить за что-нибудь особо чувствительное. При этом зараза всё больше склонялась именно ко второму варианту. Поскольку зона укуса была очевидна, поспешно отполз на край кровати, прикидывая как сподручнее сигануть в окно, поскольку этаж был второй и прямо к дому примыкал пляж.
  - Ну, как оно тебе? - улыбнулась совершенно успокоившаяся Зая. - Впечатляет?
  - Что именно? - без особого интереса спросил я, поскольку пытался понять удастся ли оторвать от простыни достаточный для набедренной повязки кусок ткани.
  - Ну, ты иногда такой тупой, Гриша, просто сил нет, - вздохнула зараза, вставая с постели и набрасывая на себя не понятно откуда взявшийся халат. - Ты меня СЛЫШИШЬ. Я теперь ничего не смогу от тебя скрыть. Пошли обедать, - добавила она и ткнула пальцем в сторону появившейся мебели, - твоя одежка в шкафу.
  
   С трудом натягивая привычное бельё и камуфляж, со злостью подумал, что стояк у меня точно не естественного происхождения, а то от одной мысли, что откусят что-то нужное ... и тут же почувствовал, что меня услышали.
   ***
   На обед был борщ. Нет не так: БОРЩ!!! Никогда не ел ничего вкуснее! Какие-то ресторанные изыски на второе просто померкли на фоне этого блюда.
   Потом пошли на веранду я пить чай, а Зая - кофе.
  - Не хочешь у меня погостить, - спросила Зая, хотя и знала, что я скажу нет - Можем Жанну пригласить, чтобы ты чего не подумал.
  - И Рада с Ладой, чтобы вы не выцарапали одна другой глазюки, - сделал и я неприемлемое предложение хозяйке курортного места.
  - Упаси вечность! Этот мужлан перевернёт тут всё вверх дном в процессе непробудной пьянки, устраивать которые он великий мастак.
  - Потому ты никогда сюда его и не приглашала.
  - И поэтому тоже. Да и с Ладой связываться ...
  - У которой рука тяжелая.
  - Такая же деревенщина, как и муж.
  - Меня когда отпускаем на волю?
  - Поговорим и можешь быть свободен, - изрекла Зая, приобретая деловой вид, - мы теперь завязаны крепче, чем ты с супругой. Детали тебе знать не обязательно, но я и ты родоначальники жизнеспособной ветви. Я её создала раньше, когда мы с тобой ... - вздохнула Зая, но тут же бизнес леди продолжила мысль. - А нынешняя победа моего пророчества, материализованная в твоём поединке, всё узаконила. Так что в ближайшие несколько сотен лет терминальное развоплощение тебе не грозит.
  - Независимо от результатов битвы?
  - Там решается вопрос о твоём будущем статусе. Меня устроит любой вариант, но для тебя это очень важно. Теперь понял, почему я буду очень стараться, чтобы ты знал, где это будет и когда?
  
   Мы немного помолчали, после чего Зая завела свою привычную шарманку.
  - Не может быть, чтобы я тебе была противна. Я же чувствую. Даже не знаю, что чувствую, но это что-то настоящее. Ну, не смотри ты на море. На меня посмотри. Я ведь всё равно не смогу без тебя и буду вечно портить тебе с Этой жизнь. Чего ты молчишь?
  - Ты же знаешь.
  - Ну и знаю. Всё равно говори.
  - Что говорить?
  - Что я самая красивая, пусть и после твоей Жанки.
  - Ты самая красивая, - совершенно искренне произнёс я.
  - Правда!? - прям засветилась вся Зая, - А давай будем жить все вместе. Я подружусь с Жанной и у тебя будет две жены. Как-нибудь справишься. Ты у нас мужик крепкий.
  - Ты хоть слышишь что несёшь, милая?
  - Да, я милая! - аж подпрыгнула на кресле Зая, похоже, расслышавшая только последнее слово.
  - Мы уже закончили разговор? - попробовал я подвести черту под этой пыткой, наивно полагая, что способен предугадать масштабы женского коварства.
  - Конечно, - улыбнулась Зая, - но я закодировала перемещение на наш поцелуй. Настоящий. А то придётся вызывать транспорт, который сюда доберётся только к утру, - почти торжествующе закончила она свою мысль.
  
   Собственно после ритуала поцелуй это что-то эфемерное, - легкомысленно подумал я, касаясь потянувшихся ко мне нежных губ. Как током ударило! Попытался сграбастать ойкнувшую Заю, но мир мигнул и я обнаружил себя стоящим в парке дворца. Там, где мы с Заей ...
  
   Не сходя с места, сделал сотку отжиманий и рысью рванул накручивать круги вокруг парка.
  
  .....................................................................................................................................................................
  
   Кто-то. Где-то.
  
   ***
  - ... Чем можете похвастаться, Зои?
  - Вам ещё довольно долго придётся терпеть меня в замах.
  - Так уж и терпеть?
  - Я знаю, что вы предпочли бы иметь дело с ветвью Рэйчел. Да и её хранитель - ваш собутыльник. Лично готовили к ритуалу.
  - Вы не поверите, Зои, но я готовил всех четверых и все они мои собутыльники. Просто Григорий - материал другого уровня. Доведись нам с ним схлестнуться лично, я не уверен в результате.
  - Не даром им интересуются контролёры.
  - Понять бы только с какой целью. А то готовим объект, а окажется, что погибель на свою голову.
  - Вы это серьёзно?
  - Вы замечали, Зои, за мной склонность шутить на подобные темы? ...
  
  ..................................................................................................................................................................................
  
  
  
  
   Глава 2. Терминальная стадия разложения корпуса.
   Полковник Григорий Раменский, Жанна (жена полковника Раменского, сотрудник отдела текущего моделирования судьбы), Зоя (она же Зои, первый зам Рада на его основной работе, она же Зая, но в прошлом), Дар (он же Рад, верховный бог), Лада (жена Рада, богиня), Марк Плиний (легат - должность и звание командующего римским легионом), Эйрик (ярл войска викингов), Себастьян (граф, паредводитель рыцарского войска), Сегозин (теперь главный начальник службы безопасности), Даша (она же Дариша, начальник службы охраны дворца, дочь Сегозина), Говард Станислав Пети (просто начальник службы безопасности дворца), Арчибальд (мастер единоборств), Яков (денщик и охранник полковника Раменского, апостол в изгнании).
   Место действия: дворец, предоставленный во временное пользование полковнику Раменскому, а потом личная жилплощадь Жанны.
   Повествование от лица полковника Раменского.
  
   ***
   Когда накануне вечером, измочаленный пробежкой и тренировкой, заявился домой, Жанна встретила меня мрачнее тучи, буркнув, чтобы шел поскорее смывать всю гадость, которой набрался за день.
   Ели молча и, честно говоря, без особого аппетита. Оба.
   До отбоя симулировал работу за компом. Потом почистил зубы и направился на поиски Жанны. Оказалось, она уже изображает сон в постели.
   По возможности бесшумно улёгся на своё место, подозревая, что долго буду слушать, как пыхтит и ворочается жена, но практически сразу уснул.
  
   ***
   Проснулся один. С Жанной столкнулся в дверном проеме, ведущем к домашней реке. Дурында немного успокоилась, но всё равно ещё готова была меня покусать всего такого белого и пушистого.
  - Сволочь. - констатировала очевидное супруга, ткнувшись лбом мне в грудь. - Какая же ты, Гришенька, сволочь. - добавила она собираясь заплакать, но, в последний момент передумала, схватив меня за грудки, - Ты где был столько времени? Я знаю, что с Ней. От тебя просто несло её духами. Я чуть с ума не сошла! ... От злости.
  - Сколько времени? - невольно вырвалось у меня. Всего-то несколько часов не было дома и такие страсти.
  - Какие несколько часов?!, - как-то странно посмотрела на меня Жанна, - Больше двух недель!
  
   Ни хрена себе! Как это возможно?
  - В их резиденцию долго добираться. А ещё обратная дорога. И настройка на ритуал не минутное дело.
  - Полчаса, - поделился я с женой возможно, что и секретной информацией.
  - Ну, ты иногда меня удивляешь? - вздохнула супруга, - да и каждое ранение ещё залечить надо.
  
   После того, как вспомнил о мече, втыкающемся мне в бок, охнула и стала реветь.
  - Теперь ты её страж? - сквозь слёзы поинтересовалась моя половинка, шмыгая покрасневшим носом.
  - Мне предложили выгодную сделку.
  - Надеюсь оно того стоило?
  - Я тоже надеюсь. Пошли на кухню. Там и поговорим.
  - Я приведу себя в порядок, - всхлипнула Жанна, вытирая рукой лицо. А тебе сюда надо, - добавила она, показав рукой себе за спину.
  
   Чмокнул супругу в мокрую щеку, потом в губы, потом в нос, от чего она смешно сморщилась и прижалась ко мне. Не могу точно сказать, как Жанне, но мне здорово полегчало. Через несколько минут мы уже в состоянии были отстраниться друг от друга. Поцеловал жену в щеку, немного потискал, пока пытались разминуться в дверном проёме и направился к домашней реке не столько даже за гигиеной, сколько за шансом успокоить нервы.
  
   ***
   Завтракали по-человечески. Жанна умудрилась напечь блинов и подавала их с любимой грибной подливой. Когда передо мной появилась чашка чая с сочником на блюдечке, даже засомневался в состоянии ли употребить и это. Оказалось, что в состоянии. Уж больно всё было вкусно. Вот так и превращаются счастливые в браке мужчины в розовых колобков.
   Жанна, коварно улыбнувшись, намекнула, что обед будет ещё вкуснее. А после того, когда я разберусь с делами, у нас экскурсия.
   Надеюсь, на этот раз обойдётся без мордобоя.
  
   ***
   Яков доложил о целой очереди визитёров. Кроме начальников охраны и службы безопасности аудиенции жаждали Марк, Эйрик и объявившийся Себастьян. Велел начинать с дамы.
   Даша сегодня была без папки и вся какая-то взъерошенная.
  - Они меня не слушаются, - с порога пожаловалась она. А папа категорически против физического насилия в отношении подчинённых.
  - В чем не слушаются? - спросил я, хотя и так было ясно, что викинги сделают всё от них зависящие, чтобы продемонстрировать бабе у власти, что они думают по этому поводу.
  - Ни в чем. Составы патрулей произвольно меняются. Никогда нельзя понять, сколько в патруле человек. Постоянно отклоняются от маршрутов патрулирования. На посту играют в кости. И эти постоянные пьянки. Меня отслеживают и делают вид, что у них всё в порядке.
  - Как это?
  - Не знаю. Через какой тоннель ни выйду, стоят на вытяжку и глаза пучат, а отвернусь - ржут за спиной.
  - Что пытались предпринять?
  - А что тут предпримешь? Поговорила с Эйриком. Он наставил синяков самым наглым, но принципиально ничего не изменилось.
  - Ваши подчиненные обеспечивают охрану замка?
  - Как ни удивительно, да.
  - Эксцессы, происшествия?
  - Серьёзных, с момента последнего доклада, не отмечено.
  - Ну, и бог с ним. Пока охрана обеспечивается, тратить силы на наведение порядка бессмысленно. Главное - контроль за ситуацией, а вы с ним справляетесь прекрасно. Продолжайте наблюдение. Но если почувствуете, что ситуация выходит из-под контроля, немедленно ко мне с докладом. У вас ещё что-то? - поинтересовался я, поскольку подчиненная явно не знала на что решиться: толи что-то сказать, толи исчезнуть за дверью.
  - Он в упор меня не замечает, - явно заставила себя выговорить Даша.
  
   А я что говорил?! И месяца не понадобилось. Но Яков! Каков сердцеед.
  - Мне с ним поговорить?
  - Не надо! А о чем?
  - Спрошу как у вас, Даша, дела. По тому, что ответит, ясно будет вам в петлю или сами перестарались, игнорируя ухажера.
  - Спасибо, - совершенно не в своём стиле вздохнула амазонка.
  - Пока не за что. Если будет что сообщить, вызову с докладом. Можете быть свободны, сударыня. И попросите Говарда зайти.
  
   Это же надо же иметь такой характер, что единственный человек, к которому можно обратиться за помощью, - непосредственный начальник.
  
   ***
   По лицу Говарда сложно было что-то разобрать, но толстая папка в его руках свидетельствовала о том, что новости будут.
  - Вам, сударь, что-то говорит имя Джим Блэк? - сходу поинтересовался начальник службы безопасности.
  - Это командующий войсками противника.
  - Труп этого господина был найден у вас в кабинете за день до вашего возвращения. Опознан по записке в кармане.
  - Черные волосы и бакенбарды с сединой. Смуглая обветренная кожа, коричневый плащ.
  - Совершенно верно.
  - Где он сейчас?
  - Положили на резервный ледник.
  - Кто обнаружил тело?
  - Яков.
  - Ещё свидетели есть?
  - Мы с Яковом управились сами.
  - Вы уверены, что он ещё там?
  - Заходил убедиться перед докладом. Посторонний челок не сможет определить, что находится подо льдом.
  - Странно. Если судить по опыту захвата пленных, умирая, они оказываются там, откуда пришли. Покажите записку.
  
   Всего два слова: "Мы верим". И подпись Джим Блэк. Полный бред. Какая записка? Это тоже, что выйти на улицу и выкрикивать секретное послание. И, если Джима убили потому, что он его нес, почему послание на месте? Почерк каллиграфический. У бандита?
   Что хотел убийца или тот, кто его послал? Чтобы я подумал, что некий враг хочет всё представить так, что записка поддельная, а на самом деле ковбои готовы к сотрудничеству. Не слишком ли хитро? Не слишком. Имеем опыт. И что мне делать? Ничего. Сражение покажет, кто чего стоит и зачем туда пришел.
  - Вы можете незаметно избавиться от тела, - поинтересовался я у терпеливого ожидавшего окончания моих размышлений начальника службы безопасности.
  - Да, сударь.
  - Что ещё?
  - Четыре дня назад рыцари вернулись с маневров в несколько увеличенном составе и до сих пор отмечают их успешное завершение. В компании викингов.
  - Они не пытаются разнести по камушку дворец?
  - Нет. Оргии проходят исключительно на территории проживания тех и других.
  - Значит пока не будем волноваться по этому поводу. Тем более что Себастьян с Эйриком ждут своей очереди в коридоре. У них и уточню обстановку.
  - Жена Марка заказала в мастерской замка несколько тележек для ручной клади. И ещё они с мужем часто выезжают на конные прогулки по окрестностям.
  - Что-то привозят или увозят?
  - Только берут с собой немного воды и пищи.
  - С этим понятно. Ещё какие-то странности отмечены.
  - Пять дней назад на кухне пропал недельный запас сухарей и копченостей?
  - И где их удалось обнаружить?
  - В конюшне дворца. Конюхи клянутся, что понятия не имеют, как они там оказались. А позавчера там же случился пожар. Лошадей удалось вывести. Люди не пострадали. Но у вашего жеребца небольшие ожоги на спине. Это не смертельно, но вряд ли его успеют вылечить до сражения.
  
   Известие не то, чтобы обрадовало, но вызвало некоторое чувство облегчения. У моего коня было мало шансов выбраться живым из предстоящей мясорубки. Пусть уж лучше в другой раз. Не у меня на глазах.
  - И на десерт ...
  - У меня два десерта.
  - Слушаю.
  - Яков сделал Даше предложение и она его отвергла.
  - Когда это было?
  - Сразу после вашего отъезда. Всё то время, что вы отсутствовали, ваш денщик просидел в отведённой вами ему комнате. Что он там делал не известно, но выглядит Яков вполне сносно. Сами видели. Никаких признаков истощения.
  - А как он обнаружил труп?
  - Раз в сутки ваш денщик осуществлял обход ваших личных покоев.
  - Я подумаю, что с этим делать. А второе.
  - Эйрик надумал жениться на младшей дочери Себастьяна. Граф обеими руками за. Вот только девица оказалось влюблена в смазливого щеголя и бабника Алекса Турвье. По её мнению, без пяти минут рыцаря. Он ведь так замечательно исполняет баллады и отличается изысканностью манер. Разумеется, мнение дочери графа никого не интересует. Отец считает, что Эйрик лучше молодых балбесов знает, что нужно женщине. И вообще дел так много, что не до капризов какой-то сопливой дуры. Алекс попытался дёргаться и что-то говорить о дуэли, но приятели быстро ему объяснили, что чем быть разорванным на куски этим громилой, лучше предстать перед предметом воздыхания жертвой родительской тирании. Быть его дамой сердца дочери графа никто запретить не может. А там, глядишь, муж на войне ...
   Свадьбу запланировали через неделю. У меня всё.
  
   После таких новостей требуется перерыв. Поблагодарил Говарда за доклад и попросил заглянувшего Якова (в самом деле никаких признаков истощения) сообщить визитёрам, что продолжу приём посетителей через десять минут.
   Показалось, что уже привык к местным реалиям, а оно совсем не так. И хотя бы что-то касалось боеспособности корпуса и предстоящего сражения. Браво, мои внимательные слушатели! Прекрасная работа. Бардак приближается к пику совершенства. Снимаю шляпу. Могу даже её себе представить, чтобы картинка получилась более яркой. Ладно. У вас своя работа, а у меня своя. Не будем отвлекаться.
  
   ***
   Себастьян с Эйриком долго пропускали друг друга в дверь, а потом протиснулись в неё обнявшись. Не то что бы бухие, но слегка под шафэ. Вполне достаточно для того, чтобы любить всех окружающих и оптимистически представлять себе будущее.
   Посмотрел на эти довольные рожи и решил не гневаться. Всё равно не поймут о чем речь. Пусть приглашают на свою свадьбу и валят к чертовой матери. Однако визитеры решили удивить своё начальство.
  - В рыцарском войске перед сражением перемирие, - доложил Себастьян, - фанатики молятся, кнехты отрабатывают взаимодействие с рыцарской конницей, а женщины ткут гобелен в честь нашей будущей победы. Все при деле. А новый дежурный бог благолепен и набожен, что оказалось как нельзя кстати.
  - И человек пятьсот наших к ним прибились, - вставил свои "пять копеек" Эйрик, - изображают кнехтов. Но мы то знаем зачем они туда поперлись, - подмигнул викинг рыцарю и оба заржали.
  - Что ещё интересного? - произнёс я в надежде на конец экзекуции, но визитеры не спешили переходить к гражданским темам.
  - Мы, командир, отлучимся на недельку, - толи спросил, толи сообщил мне Эйрик.
  - А вам, командир, привет от Ух-ха, - совершенно невпопад вклинился в разговор Себастьян.
  - Мы скрытное перемещение тренировать, - закончил свою мысль Эйрик, - а то вокруг замка всю траву вытоптали и все деревья переломали.
  - У него всё хорошо. Они на старой стоянке, - добавил к вышесказанному Себастьян и мечтательно улыбнулся, - охотятся. Сейчас самый сезон.
  - Это всё? - на всякий случай поинтересовался я.
  - Да, - кивнул головой Эйрик.
  - А свадьба? - поинтересовался у приятеля Себастьян.
  - Так, когда ж это будет? - удивился Эйрик, - вернёмся и тогда уже ...
  - А пригласить? - напомнил сообразительный граф.
  - Пригласить можно, - солидно изрёк Эйрик и сфокусировал на мне взор, - Командир! Мы приглашаем тебя на нашу свадьбу!
  - Твою, - уточнил Себастьян и оба приятеля с надеждой посмотрели в мою сторону.
  - Буду, - пообещал я, после чего командующие родами войск встали и, не прощаясь, скрылись за дверью.
  
   По крайней мере пьянка не остановила учебный процесс. И то хлеб.
  
   ***
   Марк напомнил мне римского патриция, каковым, по большому счету и являлся. Занял предложенное кресло и, поправив одежду, внимательно посмотрел мне в глаза.
  - На сколько я понимаю, Григорий, наш корпус находится в последней стадии разложения.
  - Не сказал бы про последнюю, но обстановка оставляет желать лучшего.
  - Значит о победе речь не идет?
  - Хочешь вернуться в свой легион?
  - На что ты рассчитываешь?
  - На то, что остались лучшие. На то, что образумятся и остальные. На случай. На везение.
  - Ты серьёзно?
  - А тебе не случалось побеждать без малейшего шанса на успех?
  - Ни разу.
  - А у меня было. Поэтому я престану верить в победу только тогда, когда будет нечем. Нынешняя ситуация и близко не подошла к безнадёжной, хотя и не вызывает оптимизма.
  - Моя жена на стену лезет. Требует, чтобы мы сбежали в лес.
  - И что дальше?
  - Я тоже пытался ей это втолковать - даже слушать не хочет.
  - Значит придётся бежать. Тут без вариантов.
  - Я ещё ничего не решил, - мрачно усмехнулся Марк.
  - Тут я тебе не помощник. Сам решай.
   - Попытаюсь, - вздохнул Марк вставая и протягивая мне руку на прощание.
  
   Когда остался один, попытался как-то сжиться со всем услышанным, но получалось не очень. Кликнул Якова и задал ему обещанный начальнику охраны дворца вопрос:
  - Как там Даша?
  
   Яков попытался что-то ответить, но потом глубоко вздохнул и встал на колени, закрыв глаза.
   Простояв так пару минут, мой денщик встал и вышел из кабинета.
   Я что-то не понимаю в происходящем? Или все вокруг начинают спиваться и сходить с ума?
   Интересно куда Жанна подевалась? Ведь мне была обещана экскурсия.
   Вместо Жанны в кабинет ворвался Яков, волокущий за руку упирающуюся Дашу.
  .- Она сама не знает чего хочет, командир, - изрек мой денщик, подталкивая девушку поближе ко мне, - Может вы ей объясните? Или она сама захочет рассказать?
  
   На Дашу жалко было смотреть. Куда девалась бесстрашная амазонка. Передо мной стоял растерянный ребёнок, совершенно не понимающий, что ему делать и зачем. Не понятно почему погладил девушку по голове, после чего она прислонилась ко мне и стала реветь. При этом Якова колбасило так, что страшно было смотреть. Словно в фильме ужасов калейдоскопом менялись лица и очертания фигуры. Зацепиться ему удалось только за ипостась апостола, распространяя вокруг себя бледное сияние.
   И что мне с вами, придурками, делать? Такие страсти на ровном месте.
  - Ну, вы и идиоты, - вырвалось у меня, после чего Яков стал похож на самого себя, а Даша перестала хлюпать носом, - не можете проблему решить спокойно и мирно. Как люди. Обязательно надо из себя богов корчить.
  
   Две пары округлившихся от удивления глаз, уставились на меня, явно не понимая, что я имею ввиду. Но меня уже понесло.
  - Что, нельзя не выпендриваясь сесть и поговорить о том, как быть вместе, а не гнобить друг друга, доказывая, что это невозможно?! Так сложно, блин, наплевать на себя и подумать о том, кого любишь?! Мы с Жанной скоро уедем. Садитесь в гостиной и чтобы к вечеру мне разобрались в себе и друг друге, а то поувольняю нахрен и организую командировки в разные концы вселенной! Есть знакомые специалисты. Идите! И чтобы с такими кислыми мордами я вас больше не видел.
  
   Слегка пришибленная моим отеческим напутствием молодежь, взявшись за руки, оперативно исчезла с глаз моих, а заглянувшая в кабинет Жанна поинтересовалась накрывать ли на стол или у меня ещё дела.
   Дел у меня больше не было, поэтому направился на кухню. Ничто так не успокаивает нервы, как вкусная еда.
  
   ***
  - Ты так орал, что я побоялась заходить, - улыбнулась Жанна, наливая мне щи.
  - Извини. Сорвался.
  - На тебя это не похоже.
  - Это точно, - вздохнул я, наворачивая вкуснятину. В этом дурдоме недолго и психом стать.
  
   Не понимаю зачем придумали второе блюдо на обед, если после первого тянет на сон и философские размышления. Жанна явно отреагировала на мои мысли, потому что на второе была лишь ложка салата, в составе которого смог распознать только лук и яйцо.
   Потягивая томатный сок, постарался во всей полноте насладится вот этим всем: состоянием приятной сытости и покоя, искорками веселья в любимых глазах напротив и стерильно чистым листом бумаги, вместо сознания.
   Но счастье потому и счастье, что не долговечно. Жанна поинтересовалась не хочу ли я ещё чего-нибудь и напомнила про экскурсию.
  - Съездим ко мне домой, - как-то странно улыбнулась она, - Для тебя это будет экскурсия, а я там не была несколько лет. В основном обитаю рядом с объектом наблюдения.
  
   ***
   Как таковых сборов не было. Жанна сказала, что всё необходимое найдём на месте, после чего мы отправились в один из тоннелей, которые, на сколько я понимаю, пронизывают весь этот мир.
   В довольно просторной пещере была организована стоянка на несколько автомобилей самой причудливой конструкции. Наш ярко алый "ботинок" с желтыми шинами колёс (запаска, прикреплённая слева на капоте, почему-то была зелёного цвета) и коричневым интерьером открытого салона очень точно демонстрировал взрывной характер заядлой хозяйки.
   Не успел толком разместиться на переднем сидении рядом с нацепившей водительские очки супругой (пассажирам, почему-то, очки не полагались), как наше транспортное средство рвануло в просвет тускло освещённого тоннеля. Минут через десять мы выскочили на широкую и идеально гладкую дорогу, где Жанна, лихо маневрируя на скорости далеко за "сотку", погнала авто куда-то за горизонт. И это по довольно загруженной трассе. Странно, но лобового стекла вполне хватало для комфортного пребывания в салоне авто. Похоже, очки водителю требовались для каких-то других целей.
  - Навигатор и ситуация на дороге, - крикнула мне жена, рискованно, на мой взгляд, вписываясь между грузовиком и здоровенной черной "калошей".
  
   Постепенно машин на дороге становилось меньше, а проносящиеся мимо островки жилых строений сменили густые заросли дикой растительности. Во всяком случае так это выглядело из автомобиля. Потом мы свернули на узкую вымощенную камнем дорогу и скорость заметно упала.
   На широченную площадь перед монументальным строением выкатили со скоростью черепахи, потому что дорога превратилась в сплошные бугры и выбоины.
  - Не отключается, - непонятно пожаловалась жена, тыкая пальцем в кнопку на панели.
  
   ***
   Дом Жанны был окружен лесом, из-за чего сразу трудно было оценить его размеры. Только когда через распахнувшиеся ворота въехали во внутренний дворик, стали понятны масштабы строения. Не моё временное жилище, но что-то вполне сопоставимое.
   В огромном, как ангар, гараже, куда мы поставили наш автомобиль, стояло ещё десятка полтора машин.
   Похоже эта роскошь - результат не одной успешной операции супруги.
  - Это дом Эйли, моего третьего мужа. - произнесла Жанна с непроницаемым лицом, направляясь в сторону широкой мраморной лестницы, ведущей куда-то наверх. - Достался мне по наследству. Муж редкая был сволочь. И скупердяй, каких мало. Но талант. Публика по нему сходила с ума. Из-за чего и возомнил себя богом. Я была ещё стажером и приставили меня к нему на всякий случай. Для укрепления практических навыков. Если бы всё ограничилось верой в собственное величие, жил бы долго и счастливо. Но этому идиоту захотелось власти. Я только потянула за ниточку. Распутывали другие. Всё закончилось терминальным развоплощением.
  
  
   Жанна замолчала, а мне просто нечего было сказать по этому поводу.
   Мы поднялись на второй этаж и, пройдя сквозь большие двустворчатые, так и тянет сказать "ворота", покрытые резьбой и позолотой, оказались практически в нашем коридоре во дворце.
   Через открытую дверь была видна небольшая гостиная, а двери в конце коридора вполне возможно, что вели в спальню и кабинет.
   Я почти угадал. Прямо была спальня, а направо можно было попасть в аналог моего санузла. Во всяком случае домашняя река имелась и отнюдь не в законсервированном состоянии.
  - Ты можешь умыться с дороги, материализатор в рабочем состоянии, - суетливо затараторила супруга, - а потом отдохнуть в гостиной. Там из окна тоже вид на парк. Пить захочешь - подумай об этом и представь себе, что хочешь и во что оно налито. А я сбегаю глянуть что тут делается.
  - Сопровождающие нужны? - на всякий случай поинтересовался я, хотя совсем не тянуло бродить по этому музею роскоши и тщеславия.
  - У тебя нет доступа. Только в мои покои, - уточнила супруга, чмокнула меня в щеку и скрылась за дверью, через которую мы вошли в эти помещения.
  
   ***
   В домашней реке меня поджидала троица резвящихся девиц. Насколько я понял - автоматический сервис устройства. А Жанну, стало быть, встретили бы голые мужики. Ну, или кто-то другой согласно наклонностям. Разработчикам не откажешь в логике и заботе о клиентах. Представил себе, что девиц нет. Сработало. Ещё больше зауважал создателей данной гигиенической системы.
   Чистый и в свежем камуфляже устроился в кресле возле окна гостиной. Вид на парк был круче, чем в моём замке. Хотя всё довольно запущено, но явно прослеживались следы былого ландшафтного дизайна. Пить особенно не хотелось, но надо же было чем-то занять себя до возвращения супруги.
   Сначала забыл подумать во что налить и еле увернулся от потока апельсинового сока, обрушившегося на столик в метре от меня. Подумал об уборке этого безобразия и, убедившись, что всё сухо и чисто, продолжил эксперименты.
   В первом подуманном стакане было нечто интенсивно желтое, кисловатое и приторно сладкое. С пятой попытки сок уже можно было пить, но без особого удовольствия. Похоже, этому надо учиться и, желательно, с детства.
   Стало как-то скучно. Жанна появится не известно когда, а думать о проблемах совершенно не хотелось. Представил себе покойника Джимми Блэка, сидящим в кресле напротив и даже не удивился, что моё желание было исполнено.
  - Где я, - поинтересовался Джим, распахивая полу плаща. На бедре у поганца, как и положено ковбою, висела кобура с кольтом.
  - Нигде. Тебя убили пару дней назад.
  
   Джим не стал дёргаться и палить в окружающих, чем сразу заслужил моё уважение.
  - Значит это было подставой, - задумчиво произнёс он, возвращая полу плаща на место, - А ты живой? - вдруг поинтересовался Джим.
  - Ты же знаешь, в этом месте никто не может с уверенностью судить о подобных вещах.
  - Может и меня до конца ещё не пришили, - улыбнулся мой покойный враг, сунув руку в карман плаща и извлекая на свет божий сигару со спичками и записку. - А это ещё что за хрень? - воскликнул он, разворачивая бумажку с текстом.
  - Твоё послание мне.
  - Бред. Мне не удалось всех ребят уговорить. Пришел посоветоваться.
  - И об этом теперь всем известно.
  - Честно говоря, я тебе не завидую. Что бы ты ни сделал, всё равно все сдохнете. Лучше бы меня выбрали. Я хоть замочить кого угодно могу. Не задумываясь. А ты сортировать пытаешься, потому один на один у тебя шансов против таких как я нет.
  - Спасибо за науку.
  - Не за что. Давай поговорим, а то я не помню, чтобы на этот раз меня упекали в то адское место. Может этот разговор - последнее, что у меня осталось.
  - О чем говорить будем? Кстати, выпить хочешь?
  - Почему бы и нет, - улыбнулся Джим, - здоровью точно не повредит.
  
   На этот раз воображение меня не подвело. Собеседник отхлебнул виски из горла и аж крякнул от удовольствия.
  - Дьявольской крепости пойло! При жизни такое попробовать не довелось. Говорят, ты народа больше чем я завалил.
  - Давай о чем-нибудь приятном.
  - Ладно. Хотя иногда смотреть, как подыхает твой враг, очень даже приятное занятие, - философски изрек Джим, ещё раз глотнув из бутылки. - Знаешь какой у меня был дом? Поменьше этого конечно, но по площади почтит такой же. А вокруг целый город и всё под моей рукой. Черномазые ко мне толпами сбегались, потому что не порол почем зря и строиться разрешал. Целая долина подо мной была. Деньги не знал куда девать. Потому и куражиться начал. Это меня и сгубило.
  
   Рассказ Джима трудно было отнести к "приятному", но слушать его было не скучно.
  - Соседи завидовать начали. Набеги устраивали. И так старались нагадить, чем могли. А когда получили по зубам, подкупили кого-то из наших и индейцев наняли. Пока мы по наводке сидели в засаде, город сожгли и баб с детьми под нож. А потом нам ударили в спину. Мы отбились, но жить уже никому не хотелось. Пока прибыли войска, так порезвился. У меня половина черномазых в отряде было. Потому и Блэк. Эти поверили, что счастье вот оно, а когда всего лишились, просто озверели. Даже мне иногда казалось, что это слишком. Здесь очнулся, а те, кого я резал, в моём корпусе. Первый раз это они меня пришили. Потом поняли, что не катит и решили договориться. Похоже, не до конца мы договорились.
  
   Джим опять присосался к бутылке, а я подумал, что не всё так просто. Да, у противника командующий не военный, но управлять людьми вполне в состоянии. И не дурак. Интересно, как он ...
   В гостиную вошла Жанна и Джимми исчез.
  - Привлечение информации из центральной базы данных в сферу развлечений карается временным развоплощением на три года, - довольно нервно заявила она, - так что ты милый теперь преступник.
  - Смертников это тоже касается?
  - Дурак! - психанула Жанна, резко сокращая дистанцию, - Я такой же смертник, как и ты, - добавила она, врезав кулаком мне в грудь.
  
   Неплохой у супруги удар. Чувствуется профи. Притянул к себе бурчащую и брыкающуюся заразу и чмокнул в макушку.
  - Извини дурака. Сам не знаю почему в последнее время язык, как помело. Несу всякую хрень. Мир?
  
   Жанна перестала дёргаться и кивнула. Потом немного отстранилась и посмотрела мне в глаза.
  - Извини. Я просто не ожидала, что ты так быстро освоишь эту технологию.
  - Я не уверен, что вообще что-то освоил, - само собой сорвалось у меня с языка.
  - Что ты имеешь ввиду? - удивлённо посмотрела на меня Жанна.
  - Попробовала бы ты ту гадость, что мне удалось заказать, - усмехнулся я всё больше понимая реалии события, - я не то что Джека, котлету не способен вызвать.
  - Ты хочешь сказать, что кто-то дал тебе с ним поговорить?
  
   Похоже, супруге тоже стало доходить, что мои кулинарные способности тут не причем.
  - Может в системе управления домом сохранилась программа несанкционированного доступа к центральным базам данных? - начала вслух размышлять Жанна, взад-вперёд меряя гостиную шагами, - У Эйли вполне могли быть такие возможности.
  
   Никогда не видел, как жена проводит мозговую атаку. Решил не лезть со своим дилетантским мнением. Сел в сторонке и приготовился внимать откровениям эксперта. Но Жанна внезапно остановилась и замерла, закрыв глаза.
  - Ничего подобного нет, - в задумчивости сказала она, наконец сфокусировав взгляд на мне. - Впрочем, всё не так просто. Ты не возражаешь, если мы задержимся здесь на пару дней?
  
   И почему я должен быть против? Корпус практически полностью перешел на самоуправление. Рада мне видеть не охота. Не принимать же участие в оргиях подчиненных? Думал поживём у Сегозина, как люди. Ничего не вышло. Последний шанс пару дней провести наедине с любимым человеком и не стоит его упускать.
   Жанна полезла обниматься и дело закончилось бы очень даже приятно, если бы в гостиную не вошел Рад.
   - Совет да любовь, - буркнул он, - Что за дом?! Сплошные ловушки и решётки. Устал восстанавливаться, - недовольно добавил верховный бог, усаживаясь в кресло.
  - Уж извини. Гостей не ждали, - решил я не прикидываться радушным хозяином.
  - А я не гость - вестник, - ухмыльнулся Рад. - Поступил приказ, - ткнул бог пальцем куда-то в область потолка, - сражение провести через три дня. Вот я и решил предупредить. Вдруг тебя это заинтересует.
  - Всё что ни происходит - к лучшему, - философски изрёк я, подумав, что раз уж у нас гости, то ...
  
   Жанна кивнула и отправилась организовывать ужин, а я подсел поближе к Раду для неприятной беседы.
  - Ты что, гад, не мог это сказать мне одному? - поинтересовался я у слегка охреневшего божества. Если бы твоей Ладе что-то такое сообщили? Был бы в восторге?
  - Извини, - скорчил мрачную рожу верховный бог, - дурная привычка пренебрегать мелочами. Болезнь большого начальника.
  - А Лада будет? - даже не знаю почему поинтересовался я.
  - Если твоя супруга не против, - вздохнул Рад, - ты же знаешь они друг с другом не очень.
  - Пойду узнаю. Ты не в курсе куда пошла Жанна?
  - Этажом ниже и налево. Дальше по запаху найдёшь.
  - А меня там не долбанёт?
  - После того, как я тут полазил? - удивился Рад, - Как тральщик отработал. Могу гарантировать, фарватер чист. Ещё и охрану на поместье поставил. И хоть бы слово благодарности.
  - Обойдёшься, - огрызнулся я, отправляясь на поиски жены.
  
   ***
   Зарёванная Жанна поливала слезами салат посреди гигантской кухни, уставленной кулинарным оборудование всех времён и народов. Плюс какие-то шкафы, ящики и устройства непонятного назначения.
   Сгрёб в охапку роднулю, отчего осадки усилились, но на душе у жены стало чуть полегче.
   Наконец Жанна высвободилась из моих объятий и почти нормальным голосом заявила:
  - Я не против. Дом большой. Хоть на голове ходи - никто не услышит. Ты мне поможешь? Не хочу тут быть одна.
  
   Я не великий кулинар. Но любой военный со стажем - прекрасный подсобный рабочий на кухне.
   Нацепил протянутый женой передник и мы за какие-то пол часа сварганили шикарную закусь для предстоящей пьянки. А то зачем Рад набивается в гости?
  
   ***
   В гостиной сидела мрачная Лада в каком-то уж больно простом для верховной богини платье и с цветастой шалью на плечах.
  - А Рад где? - не нашелся я, что спросить поумнее.
  - Пошел обследовать погреб на предмет изъятия изысканных напитков. - явно процитировала мужа Лада. - Пил бы уже из своей фляги. Ему ж так больше нравиться, - добавила она, нервно теребя шаль.
  
   От удивления мы с Жанной позабыли о своих проблемах. У нас на глазах разворачивалась драма, суть которой была совершенно не понятна. Как-то основательнее обмозговать ситуацию не дал Рад, прикативший тележку с несколькими десятками пыльных бутылок.
  - На любой вкус, - гордо изрёк он, вытирая об живот пыль с одной из них. - А это моё любимое, - добавил он, рассматривая этикетку на протертой бутылке, - с неё и начну.
  
   Лада с Жанной принялись сервировать стол, а Рад начал расхваливать мне то, что привёз. Уже на пятой бутылке перестал воспринимать текст, попросив "красное, сухое, в меру терпкое".
  - Ну, ты убогий аскет, ваше величие. - хохотнул Рад. - На. Держи. Примерно соответствует твоему ограниченному кругозору.
  
   Жанна выбрала сама, а Лада сказала, что будет то же, что и Рад. После этого верховный бог повыдергивал пробки и мы уселись вокруг стола.
  - За что пьём? - поинтересовался Рад, после того, как мы налили дамам и себе, - предлагаю за то, чтобы всё, происходящее с нами, обязательно имело продолжение.
  
   Странный тост. Но что-то в нем есть. К тому же моё "дилетантское" вино оказалось изумительным.
   Жанна чуть пригубила из бокала, а Лада и вовсе лишь обмакнула губы. Рад же опрокинул в себя порцию с видом, как будто жахнул спирта. С него станется устроить подмену. И ещё появилось и всё время усиливалось ощущение неуместности того, что мы делаем.
   - Мне кажется, Рад, что надо ускорить процесс. - чуть поколебавшись, предложил я. - Доставай свою флягу. Хряпнем по полной и не будем больше мучить своих женщин.
  
   Очень удивился, что Жанна с Ладой дружно протянули свои бокалы в сторону фляги Рада. Нашим дамам явно требовалось нечто иное, чем утонченное светское застолье.
   Поскольку Рад молча буравил меня взглядом, вынужден был изображать из себя тамаду.
  - Нельзя в одном тосте сказать даже о самом главном. Поэтому из груды очень важных вещей приходится вытаскивать то, что случайно подвернулось под руку. Это как судьба, которая нам достаётся по случаю и без всякой закономерности. Уже потом с ней можно что-то сделать. Давайте выпьем за то, чтобы доставшийся нам жребий оставлял шанс на продолжение, за которое мы уже пили.
  
   Наши дамы так лихо навернули пойло Рада, что мне стало страшно "тащить жребий". Было такое ощущение, что Рад испытывает аналогичные чувства.
   Верховные боги тут же засобирались, словно куда-то опаздывали. А мы с женой долго стояли у окна обнявшись, а потом, не сговариваясь, направились к домашней реке. Лично у меня были планы на бессонную ночь и Жанна, со своей стороны, готова была мне оказать всяческую поддержку.
  
  ...................................................................................................................................................................
  Кто-то. Где-то.
   ***
  - Почему не ведётся контроль за "объектом"?
  - У него, Зои, экскурсия в имение Жанны. Там Рад. Сами понимаете, что в данном случае техническая служба выполняет указания руководства. Приказано всё выключить.
  - Даже резервный канал для экстренных случаев?
  - Всё.
  - А контролёры?
  - Какое мы имеем к ним отношение?
  - Я имею ввиду одобрение действий Рада.
  - Абсолютное.
  - Странно.
  
  ...................................................................................................................................................................................
 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"