Литау Александр: другие произведения.

Ангел-хранитель

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:

  Глава 1. Тяжёлая жизнь
  
   Здравствуйте, меня зовут Элизабет Гейт и с моей жизнью не всё в порядке. Я обычная девушка из двадцать первого века. Мало чем отличаюсь от сверстниц. Учусь в колледже на третьем курсе, учусь довольно таки хорошо, но подруг толком не имею. Я, наверно, могу назвать себя местным аутсайдером. Это горько признавать, но это суровая правда жизни. Ничего страшного я привыкла. Зато в этой жизни у меня есть одна отрада - мой парень. Мы встречаемся с ним уже три года и для меня это большой срок. Я всегда была уверена, что он единственный человек, который любит меня по настоящему, всем сердцем. Какая же я была дурра. Майк был единственным, кто отвлекал меня от трудной жизни. Отец алкоголик ушёл из дома ещё когда мне было семь. Матери было не до меня всё это время, однако она всегда твердила мне: "Учись, милая, чтобы не быть такой, как я!" Под этим она имела в виду, чтобы я выучилась и нашла нормальную работу, а не подрабатывала, как она... Мне стыдно говорить, каким способом моя мать зарабатывала деньги на моё содержание, да я и сама узнала это, когда мне было пятнадцать... Слава Богу, что об этом больше никто не знает... До сих пор я сохранила лишь одну подругу, с которой мы вместе уже ни много, ни мало тринадцать лет. Она тусовщица, модная девушка и я вообще не понимаю, как мы с ней находим общий язык, но она не раз меня поддерживала и именно она познакомила меня с Майком. Тогда, в восемнадцать лет я поверила, что моя жизнь только начинается, что я познакомилась с хорошим парнем, который не смотрел на то, что у меня не дружеские отношения с группой. Он был с другого курса и старше меня на два года. Ему было плевать, что я одиночка, он вступался за меня перед другими, не давал обиду. Я даже ночами у него оставалась, мать всё равно бы не заметила пропажи. Тогда я жила только Майком... До одного момента... Мою подругу звали Эбби, и для меня её теперь нет, как и Майка. В один "прекрасный" день я пришла на учёбу и, как обычно, тихо и незаметно пошла на свой задний ряд, от всех подальше, однако, впервые он был занят. Все мои однокурсники столпились кругом вокруг моего места и дико смеялись. Услышав моё приближение, один из них повернулся и, сдерживая смех, строя печаль, положил мне руку на плечо, а затем сказал, так строя какое-то сожаление в голосе: "О, Элизабет, кажется, нет у тебя больше парня!" Он вновь стал сдерживать, смех, закрыв рот обеими руками. Я неловко протиснулась через толпу однокурсников к столу. На нём лежал телефон, на котором воспроизводилось видео, которого я лучше бы не видела. Я не хочу расписывать, что я там увидела, но в двух словах - мой парень переспал с моей подругой и это ещё кто-то снимал. Представьте, какого тогда было мне. С моих замерших глаз покатилась слеза... Дыхание на мгновение остановилось, я схватилась за грудь, мне стало не хватать воздуха. Нервно дыша, я попятилась назад, мотая головой и отрицая реальность. Я кое-как сдерживалась, чтобы не пуститься в истерику. У меня не было другого выхода, как просто убежать. Однокурсникам было плевать на серую мышь, которую они толком и не знали. Им дали повод поглумиться, они им воспользовались. А какого было мне?! Я была в полной безысходности. В один момент я будто бы потеряла всё в этой жизни. Это удар в самое сердце! Я не знала, что мне делать. На меня напала дикая слабость, и мне хотелось умереть. Я выбежала на улицу и там остановилась прямо на крыльце. Я зарыдала в голос. Тушь, вся косметика растеклась к чёртовой матери. Слёзы ручьём лились с моих глаз. Я посмотрела вверх, на звёздное небо. Да, я забыла упомянуть, что училась во вторую смену, то бишь поздно вечером, а темнело у нас рано. В истерике я схватилась за голову и провела руками по голове, зачесав назад свои длинные, светло-русые волосы. Я собралась с мыслями и сделала шаг вперёд, затем ещё один и так я пошла просто вперёд. У меня была лишь одна мысль. Я была никому не нужна в этом городе, в этом мире. Отец алкоголик бросил, мать - проститутка. Любимый парень переспал с единственной подругой. Зачем мне ещё жить на этом свете? Я жила в достаточно большом городе и не так далеко от колледжа был большой мост, высокий, через широкую реку. Там я и решила свести счёты с жизнью. Я шла по мёртвым, пустым улицам, где никто не слышал, как я хлюпала носом, и не видел, как я вытирала потёкшую тушь. Я прижала руки к груди и медленно шла по дороге. На улице было довольно прохладно вечерами, а я убежала, не схватив даже кофты. На мне лишь майка с коротким рукавом, да тоненькие джинсы. От холода я начинала покашливать. С каждой секундой мне становилось всё хуже и хуже. Я шла, тупо смотря под ноги. Город в этом районе был мёртв, как и моя душа. Вот, приподняв голову, я уже видела это мост, к которому шла с огромным желанием. Мои ноги и руки дрожали, но уже не от холода, а от страха. Расставаться с жизнью не так просто, как мне казалось. Мои руки буквально соскальзывали с железных перил, когда я старалась перелезть через них. Я кое-как перекинула через них одну ногу и когда она не устояла там и сорвалась вниз, моё сердце замерло от страха, и я зажмурила глаза. Но поняв, что я всё ещё на мосту, что вторая моя ногу ещё не перекинута через перила, а обе руки крепко в них вцеплены, я зафиксировала первую ногу на той стороне моста, а затем так же, трясясь от страха, перекинула туда вторую ногу. На твёрдой поверхности стояли лишь мои носочки. Я собралась падать спиной вперёд, так мне казалось, а буду бояться меньше, ибо не буду знать, как скоро умру. Я затаила дыханиё и медленно стала расслаблять хватку. Что-то внутри меня шептало: "Не делай этого! Остановись!" Но я была тверда в своём решении. Я крепко зажмурила глаза и опустила перила, расставив руки. На мгновение я почувствовала такую непередаваемую свободу. Сердце просто вырывалось из груди и мне показалось, что все проблемы решены, кроме одной, я уже лечу с моста. Я дико закричала и вдруг, со мной будто что-то произошло. Я внезапно почувствовала, что ощущение полёта закончилось, мне даже показалось, что я крепко стою на земле. Я перестала орать и боязно приоткрыла один глаз. Увидев, что я крепко стою на том мосту, откуда только что прыгнула, я открыла и второй глаз, а затем осмотрелась. "Я умерла?" - громко спросила я. В ответ тишина. В полном недоумении я осмотрелась вокруг. Дорога всё так же была пуста, ни единой души. Я, ничего не понимая, вновь подошла к краю моста и посмотрела вниз. Течение внизу было спокойное, а по воде медленно плыли белые перья. Я вновь осмотрелась. Прыгать вниз мне уже не хотелось. Ведь я явно помнила то ощущение падения и ту безысходность. Повторить такое мне хотелось меньше всего. Я с неким ужасом отошла от края моста, так же осматриваясь. Со мной случилось что-то странное. Я это знала. Не могла же я просто так взять и вновь оказаться на мосту. В любом случае, тогда мне было этого не узнать. На улице холодало и я, понимая, что надо жить, что меня будто кто-то заставляет жить, пошла домой, всё по тем же одиноким улицам, всё по-прежнему одна, с растёкшейся тушью на лице и чувством неудачного суицидника.
  
  Глава 2. Новое знакомство
  
   На самом деле вернувшись домой моё состояние лучше не стало. Мне уже казалось, что я начинала сходить с ума. Придумала себе, что падаю с моста, а сама, походу, только и сделала, что дошла до него, да и только. Дальше разгулялась моя поехавшая фантазия.
   Время уже было позднее. Матери дома не было - работа. Странно, что в колледже никто не знал, кем подрабатывает моя мать. Был бы ещё один повод поиздеваться надо мной.
   Дома, стараясь держать себя в руках, я прошла до ванны. Ноги подкашивались от бессилия и усталости. Я была слаба как физически, так и духовно. Чуть добравшись до раковины, я тут же оперелась на неё и посмотрела в зеркало. Глядя на себя, мне хотелось плакать ещё больше. На всём моём лице была потёкшая тушь. На щеках остались чёрные следы от слёз. Я поджала губы и со всех сил сдерживала слёзы. Глубоко вдохнув, я закрыла глаза и открутила холодную воду. Под её журчащий звук я не смогла сдержать слёз и всё равно всплокнула, однако сразу же я набрала воду в руки и ополоснула лицо. Мне надо было смыть тушь, уродующую моё лицо. Тщательно отмыв своё лицо, я вновь посмотрелась в зеркало. Теперь оттуда на меня смотрела милая блондинка, увы, лицо её не выражало радости. Я попыталась улыбнуться, глядя на своё отражение, но всё было тщетно. Мои губы двигались, пытаясь выдавить улыбку, но я тут же поджимала их, и это выглядело нелепо. Я просто закрыла своё лицо в отражении рукой и отвела взгляд в сторону. Внезапно мне перехотелось смотреть самой на себя. Я вышла из ванны и легла на кровать в холле, попутно выключив свет, который мать забыла пригасить, уходя из дома. Мне не хотелось ничего. Вокруг был такой же мрак, как у меня в душе и просветления не хотелось. Я лежала с открытыми глазами и просто пялилась в потолок. В такие моменты самые ужасные и тёмные мысли закраивались в голове, но знаете, мысли о суициде не было, ведь не смотря на то, что я нафантазировала на мосту, то чувство безысходности я ощущала на себе натурально.
   Не прошло и нескольких минут с того момента, как я легла на кровать, как в дверь раздался звонок. Сначала я даже не хотела вставать, но гость настойчиво звонил в дверь и мне просто пришлось. Я лениво встала с кровати и, буквально, волоча ноги, подошла к двери и, даже не посмотрев в глазок, открыла дверь. За ней, вся в слезах, стояла Эбби.
   - Прости. - Сквозь слёзы, прикрывая рот ладонью, сказала она. - Прости, что так вышло.
   Я просто, молча, хотела захлопнуть дверь, но Эбби подставила ногу.
   - Элиз, пожалуйста. - Чуть ли не зарыдав, заговорила она. - Я боюсь, что ты наделаешь глупостей.
   - Ты опоздала. - Совершенно поникшим тоном, ответила я.
   - Элиз, постой. - Будто испугавшись, сказала она.
   Эбби просто оттолкнула меня от двери. Это было сделать не сложно, ведь я даже не сопротивлялась, сил не было. Она спокойно прошла в квартиру и захлопнула за собой дверь, сразу же включив свет. Тут же она приобняла меня, но я вмиг постаралась её оттолкнуть, увы, бесполезно. Она сильная высокая брюнетка, а я маленькая слабая блондинка... Эбби прижала меня к себе, а я уже и не пыталась вырваться, просто опустила руки.
   - Прости меня, Элиз, прости. - Навзрыд говорила она. - Я знаю, ты не сделаешь этого, но умоляю, прости, сбрось камень с моей души.
   - Надо было думать, кому давать! - Всё-таки вырвавшись из рук Эбби, дерзко сказала я. - Вы были единственными людьми, которым я доверяла и которых я любила! А теперь ты не лучше моей матери в моих глазах!
   - Элиз, я не хотела... Это всё алкоголь... - Запинаясь после каждого предложения, говорила она. - Я даже не знала, что кто-то это снимает... Элиз, я не отдавала отчёт своим поступкам... Прости... Прости...
   - Ты поступила, как самая обычная шлюха! - Даже не смотря на свою бывшую подругу, говорила я. - Убирайся из моей квартиры! - А ведь я кое-как повышала голос. Я не хотела пустить слезу при ней, а каждое слово провоцировало меня это сделать.
   - Элиз, я не смогу нормально жить, осознавая, что не прощена тобой.
   - А ты сделай как я! Прогуляйся до моста и переступи через перила! - Вот тут я уже не выдержала и с глаза моего невольно упала слеза. - И посмотри, как это тяжело жить!
   Я вновь стала задыхаться от эмоций, переполнявших меня.
   - Элиз, ты... Ты пыталась покончить с собой? Элиз...
   Я просто отвернулась от Эбби и тихо прошептала.
   - Оставь меня...
   Я слышала, как горько она вздохнула, но, тем не менее, через несколько секунд я услышала, как вслед за ней захлопнулась дверь. Теперь можно было зарыдать и мне. Не перед кем было больше сдерживать себя. Своим приходом Эбби сделала мне только больнее. Вытерев слёзы, я снова выключила свет и легла на кровать, только теперь я уснула. Довольно быстро сон овладел мной, но не в этом суть. Куда более интересно, что мне снилось, когда я спала.
   Я шла к тому мосту, где хотела распрощаться с жизнью. Я видела себя со стороны, будто наблюдала откуда-то с неба. Моя походка, мои движения и мои слёзы... Я даже со стороны ощущала тот холод, что был этим вечером на улице. Невооружённым глазом было видно, как я дрожала. И вот я уже подходила к перилам моста. Медленно и неловко, крепко вцепившись в перила, я перебросила одну ногу через них и она не устояла на той части моста, сорвалась. Я же вцепилась в перила ещё крепче, и буквально прижалась к ним, но не закричала, дабы не привлекать внимания. Поняв, что я ещё на мосту, я зафиксировала на той части моста одну ногу, и затем, всё так же дрожа от страха, кое-как перекинула другую. Я вновь ощущала этот страх. И вот я разжала хватку и, расставив руки, полетела вниз. Моё сердце вновь замерло, как я увидела, но на половине моего полёта, меня кто-то схватил. Какое-то крылатое создание, в чёрном балахоне, с огромными белоснежными крыльями, которые укутали нас обоих, когда мы приземлились на мост. Он не дал мне упасть, вернул меня на мост, поймав меня и лишь пару раз взмахнув крыльями, чтобы взлететь выше. И уже там, на мосту, когда я была в безопасности он, спиной вперёд отошёл от меня. Его крылья были поистине большими. Выше его самого где-то на полметра, а он, со стороны показался мне довольно высоким. И вот, отойдя от меня, он просто взлетел, даже не подняв пыли, взмахом своих мощных крыльев, а я в этот момент открыла глаза и обернулась. Я слышала, как я же спрашивала, умерла ли я. Вот я, немного ошарашенная, подошла к мосту, посмотрела на перья, плавающие в воде, и отошла от моста, всё так же осматриваясь.
   - Проснись. - Толкая меня в бок, говорила мать, вернувшаяся с работы, если это можно так назвать.
   Я лениво приоткрыла глаза и посмотрела на мать, одетую, ну, назовём это по профессии. Мне всегда было больно смотреть на неё такую, поэтому я просто перевернулась на другой бок.
   - Почему не легла спать у себя в комнате.
   - Не захотела. - С небольшой дерзостью ответила я.
   - Не дерзи матери! - Слегка повысив тон, сказала она. - Я не виновата...
   С этими словами она отошла от меня и заперлась в ванной. Я же перевернулась на левый бок, спиной к стенке кровати и стала задумываться о том, какую глупость я чуть не совершила накануне вечером и о том, что увидела во сне. Как же сильно разыгралась моя фантазия, казалось мне. Сон в точности повторял то, что я делала тем вечером, только вот моя фантазия приукрасила его каким-то крылатым созданием. На секунду, только на мгновение, я представила, что возможно сон раскрыл, то, что со мной произошло на мосту, но я тут же встряхнулась, резко вскочила с кровати и прошептала себе под нос: "Элизабет, успокойся, это всё на нервной почве!" Я подошла к окну и просто посмотрела в него. Мне не открывались прекрасные виды на стеклянные небоскрёбы или дорогие коттеджи. За моим окном виднелась такая же тусклая и старая пятиэтажка, в которой жила я. Солнечные лучи едва освещали её крышу и верхний этаж, от окон которого они отсвечивали в мои глаза. Я прищурила глаза и отошла от окна, занавесив его тёмными шторами. Что мне делать, я не знала. Состояние некой безысходности не покидало меня, однако рыдать уже хотелось меньше. Я вновь присела на диван и осмотрелась вокруг. Всё так надоело, и я решила немного развеяться, прогуляться по утреннему городу, дабы хоть чуток отвлечься. Не надеялась, что это поможет, но почему бы не попробовать. К тому же я не горела желанием состыковаться с матерью, ибо это могло закончиться очередным скандалом. Мы часто скандалим из-за её ночной профессии. Дети гордятся, что их родители юристы, экономисты, продавцы и даже электрики... А я? Трудно гордиться тем, что твоя мать проститутка... Тем более проститутка в возрасте не подходящем для этой работы. Ей почти сорок, а тем людям, которые ищут доступных девушек, подавай молоденьких, ещё сочных и глупых девок. Я, если честно, даже поражаюсь тому, как она до сих пор держится на панели... Опыт, наверно. Но, суть не в том, у меня было не то состояние, чтобы спорить ещё и с ней. Пока она вымывалась после рабочей ночки, я зашла в свою комнату и стала по-быстрому собираться. Я не была придирчива к одежде, единственное что, так это накинула розовую вязаную кофточку поверх белой майки. Оставалось лишь посмотреться в зеркало. Да... На голове царил ужас. Волосы, после сна были дико взъерошены. Благо, они у меня были послушными и я легко их расчесала. Правда прической это было не назвать, я просто наспех уложила их, даже не аккуратно. Что уж там говорить, мне было плевать на то, что я не накрашена. Мне хотелось поскорее уйти из дома, что я и сделала. Правда, сначала я схватила с тумбочки своей комнаты телефон, а потом уже вышла, захлопнув за собой дверь. На телефоне упорно мигала синяя лампочка, а это означало, что ему есть, что мне сообщить, только вот я не спешила проверять, просто держала его в руках и спускалась вниз. И лишь выйдя на улицу, я таки разблокировала экран и посмотрела, кто же мне писал и звонил: семь пропущенных звонков от Майка и шестнадцать от Эбби. А так же смска от Майка со следующим текстом: "Зая, прости меня. Я пьяный дурак, который не ведал, что творил. Я знаю, что теперь ты меня ненавидишь, но молю, прости! Я люблю только тебя и клянусь не отходить от тебя ни на шаг, только прости... Люблю тебя..." И он думал, что после такого можно отделаться одной смской? Я чуть с жизнью не простилась, а они просят прощения? Это было не просто предательство! Это была измена!
   Улицы в это время были довольно пусты. Ученики и студенты уже давно на учёбе, работяги тоже. На улице встречались редкие прохожие, которым надо было просто по делам или же такие, просто дышащие свежим воздухом одиночки. Хотя я погорячилась, пары, держащие за ручки, тоже встретились мне. Вот на это было действительно больно смотреть. Я сжала руки под грудью и просто шла вперёд, не особо поглядывая на то, что впереди, мой взгляд был уведён в сторону от тротуара. Я даже телефон в карман не убрала. Так и держала его в руке, будто чего-то ждала. И действительно, внезапно телефон завибрировал, я развернула экран к себе... На нём была фотография Майка и две трубки: зелёная и красная. Он звонил мне, а мне было больно даже смотреть на экран... На его фотографию... Шаг я не замедлила, продолжала идти вперёд и смотреть на экран думая, поднимать трубку и молча послушать его речь или же сбросить и выключить телефон. Названивал он упорно, заставляя меня всё больше нервничать. Я глубоко вдохнула и уже положила палец на красную трубку, оставалось лишь провести в сторону, как вдруг меня кто-то толкнул. Я выронила телефон и немного повернулась.
   - Простите мне мою неуклюжесть. Я очень спешу. - Услышала я мягкий мужской голос.
   - Ничего. - Я присела, чтобы поднять телефон.
   - С телефоном всё в порядке? - Серьёзно спросил он.
   - Экран разбит... - Печально выдохнув, сказала я. Но голос мой был печален не от этого.
   - Простите. - Подавая мне руку, сказал мужчина. - Вот, держите. - Во второй руке он держал свой телефон. - Это компенсация за причинённый ущерб.
   Я проигнорировала его руку и встала сама. Если честно, я даже не смотрела на его лицо. Было как-то не до этого, да и к тому же он был выше меня головы на полторы.
   - Я не могу взять ваш телефон. - Так и не поднимая взгляда, говорила я.
   - Я разбил ваш телефон, возьмите мой. Он не хуже вашего. - Незнакомец буквально вложил телефон мне в руку. - Так будет справедливо.
   Я была шокирована, ибо в руках у меня лежал точно такой же телефон, как у меня, только совершенно новенький и беленький.
   - Спасибо вам... - Слегка ошарашено говорила я. - Другой бы так не сделал...
   - Не за что. - Его голос казался музыкой для моих ушей. - Можно спросить, как вас зовут?
   - Элизабет. - Немного застенчиво ответила я.
   - Крис. Приятно познакомиться.
   - Вы, кажется, спешили... - Посмотрев в сторону, сказала я.
   - Да, спешил.
   Я смотрела на его тень. Он кивал головой и смотрел то в сторону, то на меня, а я не показывала ему своего лица, как и не видела его.
   - Ещё раз простите, Элизабет. Приятно было познакомиться.
   После этих слов незнакомец сделал шаг в сторону и продолжил идти по своему пути. Только тогда я подняла свой взгляд и посмотрела ему вслед. Это был высокий парень, одетый в дорогой деловой костюм светло-серого цвета. Волосы были короткие тёмно-русые. Большего я пока о нём сказать не могу, но его поставленный и до жути приятный голос врезался мне в память. Я проводила его взглядом до поворота, а затем вновь посмотрела на телефон, отданный им.
   - Бред... - Помотав головой, сказала я.
   Его телефон я засунула в карман и взяла в руки свой. Экран хоть был и разбит, но не сильно. Небольшая трещина в левом верхнем углу и пару царапин снизу. Меня и мой телефон продолжал устраивать, я к нему привыкла. Да и к звонкам от Майка, походу, тоже. Телефон опять завибрировал, и на экране вновь засветилась его противная улыбка. Я решилась поднять трубку, но задумала молчать.
   - Алло, милая, как же я рад, что ты взяла трубку. Прости, только не бросай трубку. Элиз? Элиз, скажи хоть слово.
   Но я упорно молчала, а на глаза мои наворачивались слёзы.
   - Я знаю, ты слушаешь меня. Прости, так не должно было случиться. Я люблю тебя, Элиз, я не смогу жить без тебя. Прости меня, я признаю, я дурак, я изменил, но мне не хочется жить без тебя. Моё сердце сейчас просто вырывается из груди от волнения и переживания. Пожалуйста, Элиз, пожалуйста...
   После этих слов я бросила трубку. Мне хотелось сказать ему, что он нашёл себе дырку, пусть к ней и идёт. Я не хотела с ним разговаривать, но он этого походу не понимал. Сразу же последовал ещё один звонок от него, и тут я уже сбросила трубку и выключила телефон. В его голосе не было ни капли сожаления, ни доли раскаяния. Я для него, как это не горько признавать, была просто доверчивой игрушкой, которой он нагло пользовался. Я убрала свой телефон в карман и осмотрелась вокруг. Чем было себя занять, я не знал. Засунув руку в задний карман джинсов, я узнала, что, оказывается, ушла из дома не без денег. Не так далеко от места, где я оставалась стоять с того момента, как столкнулась с незнакомцем, была небольшая кафешка. В ней можно было спокойно посидеть с чашечкой кофе и посмотреть на людей, которым вряд ли было так же плохо, как мне. По сути другого варианта не было, ведь домой идти я не хотела. Повернувшись в ту же сторону, куда ушёл незнакомец, я пошла в ту кафешку, где хотела скоротать часик-другой.
  
  Глава 3. Кафе
  
   Вот я и зашла в только недавно открывшуюся кафешку. Не прошло и получаса с того момента, как его двери открылись. Народу, конечно, ещё было мало. Я бы даже сказал никого. Помимо меня там сидела лишь ещё одна девушка, на вид моя ровесница. Она сидела с краю, у окна и тихо покуривала сигаретку, элегантно стряхивая пепел. Прищуренными глазами она смотрела на дым, поднимающийся от сигареты. На вид она была такая гордая и недоступная, женственная и элегантная, что я покорно опустила глаза и села в двух столиках позади неё, так же у окна. Я смотрела на неё сзади. Она гордо держала осанку, даже не облокачиваясь на спинку стола. Её длинные и густые чёрные волосы были собраны в хвост на макушке и перекинуты через правое плечо. На ней была дорогая стильная блузка, с прозрачным рукавом. Спереди я заметила какую-то бабочку, часть этой блузки. Она, как и блузка, была белая, я бы даже сказала белоснежная, ибо она аж сияла белы светом. Честно сказать, смотря на такую девушку, мне хотелось удавиться. Мне никогда не стать такой. Она явно любимица парней, душа компании. А кто я? Серая мышь, никто. Без парня, без друзей и даже, не побоюсь так сказать, без семьи. Глядя на неё, я лишь больше начинала грузиться собственными проблемами. Спасибо официантке, развеявшей мою зацикленность на сидящей впереди даме.
   - Что будете заказывать?
   Я немного встряхнулась.
   - Можно "пальму" и кофе со сливками?
   - Конечно, минутку.
   "Пальма" - это моё любимое пирожное. Песочное с розочкой из взбитых сливок наверху и шоколадкой в виде пальмы. Всегда, когда мы с Майком ходили гулять он водил меня в это кафе и покупал мне "пальму", а я чуть ли не визжала от радости. Частенько он пачкал мой нос сливками с пирожного, и мы смеялись, как дети, довольные и влюблённые. Больно вспоминать такое. Я будто в транс ушла, а когда очнулась, передо мной стоял мой заказ. Я, как-то нехотя, взяла вилку с блюдца и отрезала её кусочек пирожного, поддела его ей же и всё... У меня внезапно пропал аппетит, и я положила отрезанный кусочек назад в блюдце вместе с вилкой. Хорошо хоть кофе мне не о каких моментах жизни не напоминал. Я размешала сливки и крепко взяла чашку обеими руками. Едва я поднесла её к губам, как зазвонил телефон. Сначала, я немного замешкалась, ведь свой телефон я выключила, но ведь у меня был и ещё один, не совсем мой правда, но включенный телефон. Я спешно поставила чашку на стол и потянулась за звонящим телефоном. Не до конца вытащив его из кармана, я посмотрела на экран. Парню, отдавшему мне этот телефон, звонила некая Джейн. Я полностью достала телефон и сбросила звонок. Нельзя же было незнакомой девушке поднимать чужую трубку. Я положила телефон на стол и снова взяла чашку с кофе, но уже одной рукой. А эта Джейн оказалась настойчивой. Опять я не успела даже глоточек сделать, как на телефон снова раздался звонок от неё. Я снова сбросила, проведя пальцем по экрану. Чашку я больше на стол не ставила. Уведя взгляд с экрана, я тупо направила его вперёд, на девушку, которая, оказывается, тоже кому-то названивала. Она поднесла телефон к уху, и тут на телефоне незнакомца снова раздался звонок от Джейн. Я как-то занервничала, и моё сердце забилось быстрее. В этот раз я поставила чашку на стол и неуверенным движением снова провела пальцем по красной трубке.
   - Чёрт, Крис. - Относя телефон от уха, немного нервно сказала брюнетка.
   - Повезло этому Крису с девушкой. - Подумала я про себя.
   А у самой только печали на душе отчего-то добавилось.
   На телефон вновь раздался звонок от настойчивой брюнетки. Я уже и не знала, что делать. Поднять трубку и сказать всё как есть или снова сбросить, заставив её ещё больше разнервничаться? Я держала палец над экраном, но так и не решалась провести ни по одной из трубок. Как хорошо, что мои раздумья вмиг прервали. В кафе зашёл ещё один человек. Костюм этот я узнала сразу и без труда, а вот лица-то я не видела. Да и с моим зрением не особо могла его разглядеть издалека, но образ показался мне довольно милым.
   - Боже, Крис, где ты пропадал? - Встав из-за стола, сказала Джейн.
   Она подошла к Крису и крепко обняла его, чуть ли не повиснув у него на шее. Да, ростом она была на голову ниже него, но всё же выше меня. Крис так же обнял девушку и крепко прижал её к себе.
   - Я звонила тебя. Почему ты сбрасывал?
   - Видишь ли. - Отпуская девушку, говорил он. - Я умудрился потерять свой телефон.
   - Как? Ты же только недавно его купил! - Немного вспылив, говорила девушка.
   - Не волнуйся, лучше присядь. - Указывая рукой на стул, совершенно спокойно говорил Крис. - Куплю ещё, если понадобится.
   - Ты всегда халатно относился к вещам... - Мотая головой, смирившись с действительностью, сказала Джейн.
   Девушка-то уже сидела, а вот Крис заметил меня до того, как присесть. Обратил он на меня внимание не сразу. Конечно, обниматься-то с такой девушкой. Но потом, посмотрев на меня, он искренне улыбнулся и лишь потом присел напротив своей брюнетки.
   Я печально вздохнула и пододвинула к себе его телефон. Везёт же кому-то. Раскидываются дорогими телефонами, имеют красивую девушку, живут роскошно, наверняка в приличной семье. Не то, что я... А что я. Я сидела и водила ложкой в кофе, так и не начав его пить, а ведь он уже начинал остывать. Я вновь глубоко вдохнула и, разблокировав экран чужого телефона, посмотрела на время. Почти десять. Вновь я направила свой взгляд вперёд, на Криса. Солнечный свет из окна падал прямо на него. Красивая игра света. Солнечные лучи отражались от разных поверхностей и вырисовывали Крису прозрачные, светлые крылья. Он вёл беседу со своей девушкой, больше не обращая на меня никакого внимания. Я поджала губы и достала из кармана уже свой потрепанный телефон. Набравшись духу, я удержала кнопку включения и экран засветился. Пару секунд и мой телефон стало буквально разрывать от оповещений о пропущенных вызовах. Семь непринятых от Майка. Да и плевать, в общем-то. Увы, ему тоже пришло оповещение, что я появилась в сети, и он снова набрал меня. Не для того я телефон включала, что бы он мне названивал. Я решилась. Палец мой провёл по зелёной трубке, и я поднесла телефон к уху. Майк снова начал речь, но я сразу же его перебила.
   - Не звони сюда больше... Никогда... Прощай... - Убитым голосом, тихо сказала я.
   Больше я и слышать от него ничего не хотела, просто бросила трубку, а самой на душе ещё больнее стало. А парень у меня был настойчивый. Опять звонок. Я не думая сбросила и поставила телефон на беззвучный режим: ни звука, ни вибрации, ничего. Наконец я захотела выпить свой кофе. Я так же двумя руками взяла её и медленно поднесла к губам, а затем, мелкими глоточками стала попивать. В один момент мне даже захотелось пирожного. Я отставила в сторону чашку, уже на половину пустую, и приступила к поеданию сладости, так сильно любимой мною. Я уплетала её за обе щёки с огромным желанием. Слышала, многие заедают свои депрессии, но вот мне всё-таки потолстеть не очень хотелось. Доев вкусняшку, я взяла салфетку и вытерла рот, а затем вновь взяла чашку с кофе и быстренько допила уже остывший напиток.
   Несколько минут я просидела, просто смотря в экран чужого телефона, а потом, направив свой взгляд вперёд, я увидела, как девушка гордо встала из-за стола и статным ходом направилась к выходу. Боже, какая у неё была походка. Даже я восхищалась. Она умела правильно и элегантно ходить на каблуках. Крис же проводил её взглядом, а затем посмотрел на меня, серую мышку. Он пристально смотрел на меня несколько секунд, а затем встал из-за своего столика и подошёл к моему.
   - И снова здравствуйте. - Мило сказал он. - Как же Джейн не услышала так знакомую ей мелодию звонка?
   Он заговорил со мной, и сердце моё от волнения стало просто вырываться из груди, я боялась заговорить, потому что знала, что замямлю.
   - Разрешите присесть? - Отодвигая стул напротив меня, вежливо спросил он.
   Я молча кивнула головой. Моё лицо было слегка опущено вниз так, что я смотрела на сидящего напротив собеседника из-под бровей. А он оказался красив, как я себе и рисовала. На вид ему было лет двадцать пять. Короткие тёмно-русые волосы, густые брови, ярко-зелёные глаза, прямо рубины. Широкие скулы, мощный подбородок, нос с небольшой горбинкой. Не буду вдаваться в подробности, но у него была чертовски милая улыбка. Он смотрел на меня с нею, и от этого мне становилось как-то неловко.
   - Элиз, можно мне так вас называть? - Сложа руки на столе и немного наклонившись ко мне, спросил он.
   - Да. - Замешкавшись, ответила я.
   - Чудненько, Элиз.
   - А это ваша девушка с вами сидела? - Смущённо спросила я.
   Крис слегка засмеялся.
   - Знаешь, Элиз, с этой девушкой, если бы мы горели желанием, то начали встречаться уже очень давно. Мы друзья детства, знаем друг дружку уже лет десять.
   Последовала неловкая пауза.
   - А вас так интересует вопрос о моей девушке? - С поддёвкой спросил он.
   - Нет, что вы. - Вновь засмущалась я. - Просто она красива... Очень...
   - Моей подруги бы польстили ваши слова. - Усмехнулся Крис.
   - Вы на встречу с ней так спешили?
   - Да, мне хотелось увидеться с ней до работы, на которую мне тоже скоро идти.
   - А кем вы работаете? - Так и не поднимая головы, спросила я.
   - Адвокат... Простой адвокат.
   Вновь неловкая пауза, которую тоже развеял Крис.
   - А это тот телефон, что я разбил? - Протянув руку к моей "лопате" (да, я так называю подобные телефоны, плоские и большие), спросил он.
   Я и сказать ничего не успела, как он перевернул его экраном вверх и увидел звонок от моего бывшего.
   - О, да тебе тут упорно названивают. - Иронично сказал он.
   - Я знаю. Но я не хочу разговаривать с этим человеком... - Отверну лицо вообще в другую сторону, сказала я.
   - Возможно это не моё дело, но разрешишь спросить почему? - Не убирая телефона из рук, спросил Крис.
   - Это мой бывший парень и я не хочу с ним разговаривать.
   - Бывший, говоришь. - Заискивающе сказал он. - Хочешь, он больше не будет звонить?
   - Очень... - Тихонько, поникшим тоном сказала я, таки повернувшись лицом к Крису.
   - Тогда ты не будешь против, если я с ним поговорю.
   Не дожидаясь ответа, он снял трубку и сразу же начал говорить, даже не дав что-то сказать Майку.
   - Здравствуй, Майк. - Вежливо и сохраняя спокойствие, говорил Крис. - Я знаю, что ты не ожидал услышать чей-то мужской голос по этому номеру, так послушай меня внимательно. Не надо названивать Элизе, не надо писать ей, докучать своим существованием. Ты сам виноват в том, что произошло, и ты будешь жить с этой болью, если таковая вообще есть. До свидания, Майк.
   После этих слов Крис закончил разговор и спокойно положил трубку на стол.
   - Думаю, теперь проблемы решены. - Мило улыбнувшись, сказал он.
   Я же замерла. Хотелось и поблагодарить, но я как-то не могла ничего сказать.
   - Можно счет за эти два столика? - Громко обратился Крис к официантке.
   - Минуту. - Ответила она ему.
   Я же просто замерла от недоумения. Не знала, что сказать, что сделать, как отблагодарить. На лице моём так же виднелось явное недоумение.
   - Приятно было с вами посидеть, Элиз, но вот теперь мне уже пора на работу.
   Официантка поднесла счет, и Крис сразу же вложил деньги за оба столика. А я от удивления даже не попыталась его остановить.
   Он встал из-за стола и поправил галстук.
   - Симку на телефоне не меняйте. Я позвоню вам вечером. Может, вы будете уже более разговорчивы.
   Я вновь молча кивнула головой, но уже с приоткрытым от удивления ртом.
   Крис уже развернулся и направился у выходу, как я буквально вскочила из-за стола и буквально выкрикнула.
   - Крис!
   Он обернулся на мой зов.
   - Спасибо вам. - С огромной благодарностью негромко сказала я.
   - Было бы за что, Элиз. - Улыбнувшись мне, сказал он.
   После этих слов он вновь развернулся и вскоре вышел из кафе, а я так и осталась стоять у столика. Мне теперь дико хотелось вечера. Наверно, этот человек подарил мне какую-то надежду, после удара от Майка и Эбби. Настроение уже было ни как и смертника.
  
  Глава 4. Странность
  
   Теперь я с нетерпением ждала вечера. Все проблемы улетучились, и я уже даже перестала вспоминать о Майке, который ещё несколько минут назад портил мне всё настроение. Странно, как один незнакомый человек лишь тёплыми словами и вниманием смог заставить меня позабыть о проблемах, из-за которых я чуть не свела счёты с жизнью. Я люблю мечтать. В моей голове уже строилась картина прекрасных отношений, где мы с Крисом ходим за ручку по улицам города, где он заступается за меня, не даёт в обиду, где он просто спасает меня от моей ужасной повседневной жизни. Я действительно замечталась. Лицо моё явно в этот момент выглядело немного смешно, ведь подставив руки под подбородок, я просто уставилась в поток, закатив глаза. Надо было возвращаться в реальность. Поняв, что это всего лишь моя фантазия и в жизни так не будет, я помотала головой и посмотрела на стол, на телефон Криса, который вечером должен был зазвонить. Тут-то меня и прошибло, что как я пойму, что мне звонит именно Крис? Мне не хотелось случайно поднять трубку и заговорить с кем-то из его знакомых. Как я им объясню, что телефон их друга у меня? Я слегка замешкалась и взяла беленький телефон в руку. "И как мне понять, что звонишь именно ты?" - да, начались разговоры с неодушевлёнными предметами - "Почему всё так сложно? И что ты мне посоветуешь? Поднимать все звонки и сбрасывать трубку, если не услышу там знакомый голос? А это вариант. Спасибо". Хотя так, возможно, Криса примут за ненормального, но для меня лучшего варианта не было.
   Больше в кафе я решила не задерживаться. Взяв со стола оба телефона и, распихав их по карманам, я быстренько вышла на улицу, где солнце светило уже особо ярко. Дул слабенький ветерок, который лишь поднимал пыль с дорог. Кафешка, в которой я сидела, была прямо на углу улицы. Почему-то, мне захотелось домой. Следовало перейти дорогу, а потом уже идти прямо по тротуару. Только я ступила на проезжую часть, как резкий порыв ветра и мне в глаз что-то попало. Я вынуждено остановилась и прикрыла лицо руками. Что-то крупное занесло мне ветром, оно будто резало глаз. Я вовсе забыла, что стою уже не на тротуаре. Вдруг, кто-то громко выкрикнул моё имя: "Элизабет!" Сразу же меня схватили за руку и буквально отдёрнули назад. Испугавшись, я сразу раскрыла глаза, несмотря на дискомфорт. Передо мной, буквально в тридцати сантиметрах, на бешеной скорости пронеслась машина, выехавшая из-за поворота. Она бы сбила меня, если бы меня не отдёрнули назад. Моё сердце забилось с неимоверной скоростью. Я сразу же обернулась, зажмуривая больной глаз, но на тротуаре не было не единой души. Ноги мои, от ощущения того, что я чуть не попрощалась с жизнью, стали подкашиваться. Чуть ли не миллиметровыми шагами я прошла те пару метров до угла, чтобы заглянуть за него, но там тоже никого не было. Человек, спасший меня, сразу же скрылся, будто по стене наверх залез или просто взмыл в небеса. Я почувствовала, что мне нужно опора. Я попятилась назад, к стене кафешки, а дойдя до неё и облокотившись, просто скатилась по ней вниз и присела. Глаз я всё ещё жмурила, и он начинал слезиться. Следовало протереть его или достать то, что занёс ветер. Однако со слезой, упавшей с глаза, дискомфорт прошел, и я с небольшой опаской открыла покрасневший глаз. Теперь меня мучил только один вопрос. Что это сейчас было? Теперь это явно был не бзик моей фантазии. Теперь меня действительно кто-то спас от нелепой смерти. Но вот кто? Я пребывала в полном недоумении. Мой мозг отказывался здраво мыслить. Я вновь осмотрелась, встала, заглянула в окно кафешки, но там тоже было пусто. "Так, Элизабет, успокойся", - твёрдо, но с некой паранойей, сказала я сама себе, - "Дыши ровно, пойдём домой... Домой, Элиз, домой..." В ногах всё равно оставалась слабость. Теперь, я, подойдя к краю тротуара, внимательно посмотрела в обе стороны и лишь потом быстро, запинаясь, перебежала дорогу. Вновь оказавшись на тротуаре, я глубоко вдохнула и опирелась на стену дома. Надо было немного успокоиться, но легко сказать... Я прошла вперёд несколько метров, не отрывая руки от стены. Постоянно опиралась на неё, ведь ноги мои до сих пор давали слабину и подкашивались через каждый шаг. Я чувствовала себя инвалидом с больными ногами. Мне даже становилось неловко, что прохожие видели меня такой. Мог кто подумать, что я пьяна, или чего хуже. Никто ведь не знал, что несколько минут назад меня чуть не сбила машина. А мне неприятно было ловить на себе презренные взгляды высокомерных прохожих. Никто не подумал, что мне может быть плохо, никто не предложил помощи... Нет, дело не во мне, дело в чёрствых людях современного общества. Слава Богу, что мне было не плохо, и я просто ослабла, не нуждалась в помощи. Всё же, не все люди безразличны к чужим проблемам. На краю дома я остановилась, продолжая опираться на стену. Мне следовало собраться с силами и продолжить идти нормально, не опираясь ни на что. Только я собралась продолжить путь, как ко мне кое-кто подошёл.
   - Вам помочь? - Послышался незнакомый мужской голос из-за спины. - Вам плохо?
   Я повернула голову и увидела высокого парня, лет семнадцати. Тёмно-русые волосы, чёлка в глаза лезла, великоватый перебитый нос, мощный подбородок, небольшая небритость в виде усов и маленькой бородки. Опять я вдаюсь в подробности описания. Это не важно. Важно то, что он предложил помощь.
   - Вы елё на ногах стоите. Вам плохо? - Положив руку мне на плечо, заботливо спросил он.
   - Нет, спасибо, всё нормально. - Закрыв глаза и медленно помотав головой, ответила я.
   Я убрала руку от стены и, даже не успев сделать и шага, мои ноги вновь подкосились, но я не упала. Парень, предлагавший мне помощь, вовремя подхватил меня.
   - Нет-нет, сами вы идти не можете. Давайте я вам помогу.
   Парень крепко приобнял меня под руку и не спеша повёл меня вперёд. Мои ноги еле шагали, а руки были опущены. Я не могла обнять незнакомого человека.
   - Можете приобнять меня, так вам будет удобнее идти. Будет за что держаться. - Заботливо сказал парень, глядя на меня.
   Я кстати опять была ниже незнакомца на голову.
   - Если вы так говорите...
   Я неловко приподняла левую руку и, еле дотрагиваясь до незнакомца, положила руку на его бок.
   - Я Адам. А как вас зовут?
   - Элизабет... - С какой-то неловкостью в голосе сказала я.
   - Не стесняйтесь меня, Элизабет. - Его голос внушал доверие, он был спокойным и мягким. - Скажите лучше, что с вами произошло? Вы еле идёте.
   - Да так... - Немного засмущавшись, сказала я. - Я всего лишь чуть не угадила под машину... - Да, голос у меня был чересчур поникший.
   - Как? - В голосе Адама появилось волнение. - Хорошо, что вы отделались лишь слабостью.
   Сначала я молча кивнула головой, потом всё же добавила повествования.
   - Я уже стала переходить дорогу, как из-за резкого порыва ветра мне в глаз что-то попало. Ну и я остановилась, чтобы протереть глаз, а машина пролетела в тридцати сантиметрах от меня... Вот так...
   - Вас будто ангел-хранитель стережёт. - С какой-то иронией произнёс Адам. - Вам, кстати, куда? Я доведу вас до дома.
   - Третий дом отсюда. - Указывая на него пальцем, ответила я.
   - Так вы недалеко живёте. - Слегка улыбнувшись, сказал Адам. - Будьте осторожней, когда переходите дороги, Элизабет. Мне кажется, миру нельзя терять таких девушек.
   - Каких, таких? - Недоумённо спросила я. От удивления я даже подняла на него взгляд.
   - Красивых, скромных, вежливых... - Тут он, приподняв брови, посмотрел на меня. - Простите, если я так прямо, вы же скромная. - Добавил он усмешки.
   Я застенчиво улыбнулась в ответ.
   - Откуда вам знать, какая я?
   На мой вопрос Адам засмеялся.
   - Красивая - мой вкус. Скромная - вы даже боитесь дотронуться до меня. Вежливая - вы обращаетесь ко мне на "вы", хоть я и младше вас. Вывод: я в ответе за свои слова. Таких девушек сейчас действительно мало, Элизабет. В наше время все гламурные, вульгарные, забывают, что такое манеры, приличие. Я не знаю, как ещё развить мою мысль, но суть вы уловили.
   Я покивала головой, будучи полностью ошарашенной. Как же я была согласна с его словами.
  В ногах слабости я уже не чувствовала и вполне уже могла идти и без поддержки Адама, но вот вырываться из-под его руки мне казалось неприличным, к тому же и парень воспитанный и отзывчивый, предложил помощь тогда, когда другие просто проходили мимо. Зато мы явно добавили шагу и через пару минут уже стояли у моего подъезда.
   - Вот и мой дом...
   Вот теперь можно было спокойно отойти от парня. Я подошла к двери и обернулась.
   - Спасибо вам, Адам, что помогли добраться до дома...
   - Не за что, Элизабет. - Прикрыв глаза и слегка приклонив голову, сказал он. - Будьте осторожней на дорогах. До свидания.
   После этих слов он пошёл дальше по тротуару, а я же открыла дверь в подъезд и стала медленно поднимать по лестнице на свой этаж. Почему-то мне везло в этот день на новые встречи. Возможно, это и к лучшему. Я хотя бы отвлекалась от депрессии, которая, как мне казалось, всё равно настигнет меня, стоит мне остаться одной.
  
  Глава 5. В ожидании встречи
  
   Вот я и подошла к дверям своей квартиры. Неохотно вставляя ключ в замочную скважину, я медленно провернула его несколько раз и открыла дверь. В квартире было тихо, словно никого не было. Я так на это надеялась, но знала, что на основной работе матери у неё выходной, поэтому, скорее всего она тихо отсыпалась в своей комнате. В принципе, это тоже хорошо. Разбудить её я не хотела: сразу же начался бы конфликт, после очередной ночной смены. Конечно, иногда у нас бывают моменты, когда мы можем посидеть за одним столом, поговорить о чём-то за ужином, но это бывает крайне редко. Я просто не о чем рассказывать другу. Что, например она может мне рассказать? С кем провела ночь, и в каких позах её... Нет уж, извольте, это я слушать не хочу, а больше ей мне рассказать будет нечего. Да и я на самом деле не лучше: была одна единственная подруга и парень, а в колледже была серой мышью - ей и остаюсь. Мать и дочь, а поговорить не о чем.
   Я тихонько разулась у входа и на носочках дошла до своей комнаты. Даже не раздеваясь, я просто упала на кровать. Свет был выключен, окна зашторены, дверь я за собой закрыла. В комнате было темно. Я достала из кармана телефон Криса и лишь свет яркого экрана бил мне в глаза. Я знала, что звонок на этот телефон раздастся только вечером, но я так сильно ждала его, что считала буквально каждую минуту. Увы, время быстрее не бежало... Я положила этот телефон на тумбочку, рядом с кроватью и достала свой, слегка побитый телефон. На нём светились лишь старые пропущенные от Майка звонки. После разговора с Крисом он мне больше не звонил. Теперь я даже не знала, к лучшему ли это? Раньше мне хоть было на кого злиться, а теперь даже виновник моего убийственного настроения затих. Я стала ловить себя на мысли, что сама этого хотела и убеждать себя в этом. Нельзя было поддаваться прошлому, мыслям, которые будто специально назойливо лезли в мою голову. С прошлым надо было заканчивать. Я открыла телефонную галерею, альбом камеры и решила стереть все фотографии, напоминающие мне о минувших мгновениях. Мне так хотелось просмотреть мне их ещё разок, но я понимала, что если я сделаю это, то вновь погрожусь в то предсмертное состояние. Слишком много хороших и счастливых моментов запечатлено на этих фотографиях. Я долго не решалась выбрать пункт "выделить всё", а затем нажать на корзинку, но это было необходимо, если я хотела жить дальше. Собрав всю волю на кончике указательного пальца, я выделила все фото и, пробиваясь через собственное упрямство, нажала "удалить". Прошла полоса стирания файлов и всё - мой телефон пуст. Жаль с воспоминаниями так же нельзя. Я не сдержалась... Я даже поджала губы и свела брови, но с глаза моих всё равно полились слёзы горечи. Как же это неприятно рвать с прошлым, которое так и лезло в голову. Почему не мрачные и печальные моменты? Почему именно те хорошие, которые должны вызывать улыбку, а не слёзы? Я вспоминала всё... Как мы заседали по несколько часов в моей любимой кафешки, как он водил меня в парк аттракционов и мы целовались на колесе обозрения, как мы плавали в парке на лодке, как он гордо шёл со мной за ручку по улице... Много моментов и все лезли в голову по очереди... Я могла бы их перечислять до бесконечности, но так бы сошла с ума. Не переставая плакать, я перевернулась на бок, положив телефон рядом с собой. И что теперь? Попытаться уснуть и чтоб мне опять приснился странный сон... Волей-неволей, но переживания и усталость взяли своё. Мне всё-таки надо было поспать после того, что я пережила. Веки тяжелили, глаза закрывались. Сон взял своё.
   Дубль два. Я снова смотрела на себя сверху. Вот она я, стоящая на краю тротуара и собирающаяся перейти дорогу, а вон машина неслась из-за угла. Мой непродуманный шаг на встречу к смерти, резкий порыв ветра и пыль у меня в глазах, а машина уже вот-вот повернёт. Я наблюдала картину собственной ошибки с невероятным волнением. Это не передать. Я просто стояла, не подозревая, что меня вот-вот могли сбить. Я в голос закричала: "Элизабет!" И тут за моей спиной, буквально из ниоткуда появился тот же ангел в чёрном балахоне, спасший меня там на мосту. Он схватил меня за руку и в последний момент отдёрнул меня назад. Прямо перед моим носом промчалась машина, а ангел в это время просто взмыл в небеса. Я с огромным недоумением смотрела на эту картину. Знаете, моё подсознание начинало верить в подобные картины с ангелами в роли спасателей. Я с недоумением продолжала смотреть на себя, ищущую своего спасителя, и не понимающую, что происходит вокруг.
   Наверное, я бы дальше продолжила наблюдать за собой, но мой сон прервал телефонный звонок. Я, кое-как приоткрыла глаза и взяла в руки свой телефон, но звонил не он. Тогда я повернулась на другой бок и потянулась за телефоном Криса, а там звонок, от его подруги Джейн, с которой он сидел в кафе. Она же знала, что Крис потерял телефон, зачем звонить? И тогда меня осенило, что, возможно, именно от неё он решил позвонить мне. Я набралась смелости и провела пальцем по зелёной трубке.
   - Алло. - Тихонько сказала я.
   - Привет, Элиз. Ничего, если я так? Крис мне рассказал про тебя в двух словах. - В голосе Джейн было слышно какое-то нахальство, поэтому я решила молчать, не перебивать её. - Знаешь, как приличная подруга, я всё-таки передам, что он хочет встретиться с тобой сегодня в семь в том же кафе. - После этих слов я немного обрадовалась, но Джейн не закончила. - Но как заботливая подруга, я должна сказать тебе, чтобы ты не приходила. Без обид, Элиз, но ты не его круга девушка. Я не спорю, может ты и симпатичная, и скромная, и есть у тебя какие-то манеры приличия, но этого мало для такого парня, как Крис. Ничего личного, Элиз, я просто заботливая подруга, которая не хочет, чтобы её другу попался второсортный товар. Пока.
   После этих слов из трубки стали доноситься гудки. Я не могла убрать её от уха от шока, от того, что совершенно незнакомая мне девушка без всякого стыда сказала мне такие слова. Мечты, построенные утром, вмиг развалились. Слёзы вновь стали наворачиваться на глаза, но потом я резко подбодрила себя. Кто эта Джейн такая, чтобы указывать мне? Крис хочет со мной встретиться, и она помехой тому быть не должна. Если он пригласил меня в кафе, значит, я приду, и никакая Джейн указом мне не будет!
   Я посмотрела на часы: чуть больше четырёх часов. Долго же я спала, но не суть. У меня было время, чтобы нормально подготовиться к встрече. В честь такого можно было и колледж пропустить. Конечно, у меня были сомнения насчет назначенного времени, ведь его мне назвала "заботливая" подруга, но не придти означало потерять всякую надежду.
   "Боевой" раскрас, которым частенько пользуется моя мать, я делать не собиралась. Я не вульгарная девушка. Мне просто следовало привести себя в порядок и выглядеть достойно, а не так, как сегодня утром. Времени у меня было предостаточно, хотя от приятного волнения руки немного тряслись и всё буквально валилось. В такие моменты на лице появлялась детская улыбка, как у дурёхи, которая знает, чего хочет, у неё это вроде и получается, но не совсем правильно.
   Эту встречу вполне можно будет назвать свиданием, но первым ли? Всё равно хотелось выглядеть красиво и достойно. Себя-то я в порядок приведу, а вот подходящая одежда у меня вряд ли имелась. У меня всё было такое монотонное, однотипное и повседневное, что вряд ли в чём-то можно было выглядеть привлекательно. Был вариант взять что-то у матери, но я долго противилась ему, откладывала этот вопрос на потом, до того момента, пока не приведу себя в порядок. Надеялась на то, что в голову за два часа взбредёт нормальная идея.
   Уже было чуток за шесть часов. Я была почти готова за исключением одного, я не знала, что надеть - извечный вопрос всех женщин, но только у меня он имел немного другой смысл. Я стояла у шкафа в одной майке и джинсах. Хоть я и понимала, что у себя я подходящей одежды не найду, к матери обращаться не очень хотела. Брезгливость, возможно. Но выбора у меня не было. Идти на свидание серой мышью, коей я являюсь, мне не хотелось. Пришлось переступить через себя. Я вышла из комнаты и буквально врезалась в мать, которая хотела посмотреть, как я.
   - А куда это мы такие нарядные собрались? - Отойдя на пару шагов и разглядывая меня с ног до головы, спросила она. - Сейчас Майки зайдёт?
   - Нет, мам. - Смотря в пол, говорила я. - Мы расстались... Вчера вечером...
   Почему всегда, когда о чём-то плохом забываешь, кто-то обязательно напоминает?
   - Милая. - Протянув ко мне руки, чтобы обнять, говорила она. - Почему же ты молчала?
  Она прижала меня к своему плечу, но мои руки были опущены. Я не горела желанием обнимать её.
   - Я не хочу об этом разговаривать, мам... У меня всё хорошо, не переживай...
   Она взяла меня за плечи и, прищурив глаза, пристально посмотрела на меня.
   - Ты нашла себе другого? Этот как-то по...
   - Нет, мам! - Дёрнув плечом, перебила я её. - Он поступил так... Ты поняла...
   - Но ты, как я вижу, быстро нашла себе замену, иначе, куда ты так разукрасилась? - С поддёвкой говорила она.
   - Не совсем, мам. - И тут я всё-таки собралась с силами. - Слушай, мам. - Мне всё равно было как-то неудобно. - Можно я возьму у тебя блузку на вечер?
   - А ты познакомишь меня с этим парнем?
   Тут в голову взбрел один подленький ответ. Я отошла от матери на пару шагов в сторону и таки произнесла его.
   - Ну, не знаю, вдруг ты уведёшь его у меня? У тебя-то опыта побольше...
   - Может, хватит? - В серьёзном тоне была слышна какая-то ирония. - Блузки в шкафу.
   На моём лице промелькнула искренняя улыбка. Я зашла в мамину комнату, открыла шкаф и стала капаться в её вещах. Всё-таки не все вещи её были вульгарными, ведь ей надо было выходить и на обычную работу. Мне всегда нравилась её серая блузка с воротником и несколькими пуговицами у горла. У неё был свободный рукав и манжеты, тоже серые, только потемнее немного. Она была мне по размеру, и я без лишних раздумий сняла майку и надела эту блузку.
   - Ну, как я? - Выйдя из комнаты, спросила я.
   - Всё-таки ты познакомишь меня с твоим новым парнем. - Немного подленько прозвучала эта фраза.
   На часах было уже половина седьмого, и я решила выйти пораньше, дабы не опоздать. Я улыбнулась маме на её ответ, забежала в свою комнату и взяла с собой оба телефона. Ничего более мне не требовалось.
   Вот на радостях я подошла к двери. В сердце царило дикое, но приятное волнение. Я так ждала этой встречи. Дверь открылась и в подъезде, прямо напротив моей двери стоял тот, кого я сейчас совсем не хотела видеть. Майк.
  
  Глава 6. Немного счастья
  
   Я не знаю, как описать те чувства, что заиграли во мне. Это было и какое-то смятение, и какая-то потерянность, и даже злость и грусть. Он же просто стоял напротив меня, облокотившись на стену с засунутым в карман руками, и смотрел на меня так, будто я перед ним была в чём-то виновата.
   - Что ты здесь делаешь? - Скрывая волнение и выдавливая высокомерие, сказала я, отведя взгляд в сторону.
   - Я пришёл поговорить о твоём новом хахале! - Даже как-то грубо сказал Майк. - Ты так быстро нашла мне замену? Или вы приглядывались друг к другу уже давно? А? - Нагло продолжал он давить на меня. - Может ты с ним и спала? - Отойдя от стены и подойдя ко мне в упор, продолжал он. - И куда это ты так вырядилась? Ни к нему ли на встречу?
   - Это не твоё дело... - Стараясь говорить спокойно, ответила я. - Иди к той, с кем провёл недавнюю ночь...
   - Да она мне не нужна! Я тебя люблю! - Схватив меня за плечи, чуть ли не кричал он.
   - Думаешь, я поверю тебе после того, что было? Чтобы при первой же возможности ты снова написался и стал искать себе пару для спаривания? Нет...
   Майк отпустил меня и сделал шаг назад.
   - С каких это пор ты стала так дерзко разговаривать? С тех пор, как встретила его? Да ты никому не нужна кроме меня! - Махая руками на эмоциях, продолжал он.
   - Вообще-то, она нужна ещё как минимум мне! - Встав у меня за спиной, гордо сказала мама. - А от тебя, Майк, такого не ожидала!
   - Она даже не даёт мне шанс загладить свою вину! - Всё никак не успокаивался мой бывший.
   - И правильно делает! Не надо было изменять! Я бы тоже не простила.
   - Вы вообще проститутка! - Посмотрев на мою мать с презрением, сказал Майк. - Не вам меня судить!
   - Ах так!
   - Вы меняете партнеров, чуть ли не несколько раз за ночь и ничего...
   - Элизабет, зайди! - Положив руку мне на плечо, сказала мама.
   Я покорно послушала её, а вот она вышла на площадку, к Майку и встала прямо перед ним.
   - И не тебе меня судить! Да, я проститутка и сплю с мужчинами за деньги, но тебя это не касается. - Ядовито говорила мать. - И ещё кое-что...
   Она замахнулась на Майка рукой, но тот её сразу же поймал. Я так поняла, что мать на это и рассчитывала, ибо сразу после этого последовал удар с коленки в пах. Да, у мужчин это очень чувствительное место, понимаю. Майк сразу же отпустил руку моей матери, схватился за больное место и упал на колени.
   - Ваш маленький дружок может приносить не только удовольствие, но боль! - После этих слов мама развернулась и зашла в квартиру, со всего размаху захлопнув дверь.
   - Ты не хочешь мне рассказать твою Санта-Барбару немного подробнее? - Посмотрев на меня, уже совершенно спокойно спросила мама.
   - Я немного спешу...
   - Я узнаю, на кого вы работаете, и вызову вас на ночь! - Сквозь зубы кричал Майк.
   Маме будто было плевать на все его слова.
   - Там у двери всё равно сидит этот калич, так что ты никуда не выйдешь.
  Присядем. - Указывая рукой на диван, сказала она.
   Сейчас мама была права, и я не могла ей перечить. Мы присели по краям. Она смотрела на меня, а вот я не могла смотреть на неё. Мой взгляд как всегда был направлен в никуда.
   - Прошлым вечером в колледже я увидела видео, где Майк занимался сексом с Эбби. В один момент я лишись сразу и единственной подруги и парня... - Даже сейчас мне было больно это рассказывать. Слёзы наворачивались на глаза, но я сдерживалась. Боялась, что тушь потечёт. - Я так отчаялась, что побежала к мосту. Моя жизнь казалась мне никудышной, и я решилась свести с ней счёты... Но, как видишь, не смогла... Я вернулась домой, сразу же прибежала Эбби, молила о прощении, но я была настолько подавлена... Я прогнала её, а сама просто легла на кровать... Жизнь для меня потеряла всякий смысл... А утром, когда ты меня разбудила, я решила избегать очередного разговора с тобой и ушла прогуляться. Майк названивал мне, писал смс, а мне было плевать. Я просто шла и меня случайно задел парень. Из-за него я выронила телефон и разбила экран. Он сам отдал мне телефон свой телефон... А потом мы встретились ним в кафе. Он подсел ко мне, оплатил счёт и предложил встретиться сегодня вечером...
   Мама слушала меня внимательно, не перебивая. Она ждала, когда я закончу, чтобы сказать своё поучительное слово. Однако, я не ждала от неё ничего серьёзного.
   - Знаешь, Элиз, больно слушать такие слова от дочери... - Господи, я наверно сошла с ума, но её голос показался мне мудрым. - Пережить предательство близких трудно и многие сразу решают, что жизнь лишена смысла... Но ведь посмотри, что с тобой случилось сегодня. Если бы вчера ты всё-таки спрыгнула с моста, то жизнь бы оборвалась и сегодня бы ты не повстречала того парня, который ждёт тебя в кафе. Даже в самой мрачной жизни пробиваются солнечные лучи. Был момент, когда мне тоже не хотелось жить, Элиз... Ты не представляешь, как мне было тяжело, когда мы с твоим отцом разошлись... Но у меня был стимул жить - ты! Я жила ради тебя и ради тебя пошла на эту грёбаную ночную подработку... Я не горжусь этим... Но я горжусь тобой. Тем, что ты хорошо учишься, что ты стремишься быть лучше. Пусть вчера ты чуть и не совершила ошибку, но сейчас ты идёшь дальше, хоть тебе и тяжело.
   Её слова меня тронули. Она никогда так не говорила. Я стала дышать ртом, чтобы не заплакать. Я была растрогана. Впервые за много лет мне самой дико захотелось обнять собственную мать. Я медленно подвинулась к ней, а затем уткнулась носом в плечо и крепко обняла её. Всё-таки я не сдержалась и пустила слезу. Мама крепко обнимала меня и гладила по головке. Я чувствовала себя ребёнком, которого обидели и ему больше некому пожаловаться, кроме как маме.
   - Тише-тише, дочка. - Гладя меня по голове, говорила она. - Знаешь, я обещаю тебе больше никогда не заниматься своей ночной подработкой.
   Я не верила своим ушам. Таких слов от матери я хотела услышать уже много лет. Действительно в моей жизни стали пробиваться солнечные лучи. Сейчас мне казалось, что я счастливее, чем когда-либо. Если этот день закончится хорошо проведённым временем с Крисом, то он определённо самый лучший в моей жизни!
  
  Глава 7. Встреча
  
   Минут десять спустя я подошла к двери и посмотрела в глазок. Мой покалеченный бывший парень у двери не валялся, а значит, я могла идти. Мама попрощалась со мной воздушным поцелуем и пожелала удачи. У меня было чувство, что приближается важный момент в моей жизни. Как же я любила жить мечтами. Мы с Крисом были едва знакомы, а я уже распланировала всю нашу будущую жизнь, будто мы пара. Ну, а с другой стороны, все мы любим мечтать, так почему бы не построить там макет хорошей жизни?
   На улице уже было тускло-оранжевое небо. Буквально через час уже должно было стемнеть. Я спокойно шла по тротуару. Я чувствовала себя как-то некомфортно. Мне казалось, что все прохожие смотрят на меня. Мне не привычно было ходить разодетой по улицам. Я ведь привыкла быть серой мышью, которую никто не выделяет из толпы, а сейчас мне казалось, что каждый прохожий "сканирует" меня с ног до головы. Лично мне это чувство не очень приятно. Я как-то смущалась. Моя походка становилась какой-то сжатой. Я вся становилась какой-то сжатой. Мне уже хотелось скорее дойти до кафешки. Там я всяко не буду ловить на себе столько взглядов. Я добавила ходу и смотрела строго под ноги, чтобы никого не видеть. Так я меньше смущалась. Я представляла, как глупо я выглядела, и это этого становилось ещё более дискомфортно, но потом в один момент меня словно переклинило. Я шла на встречу с красивым парнем, оделась так для него, приготовилась для встречи с ним, так зачем смущаться? Крис не должен был видеть меня зажатую. Я переборола свой стеснительный характер, расправила плечи и подняла взгляд. Теперь я гордо смотрела перед собой. Чувство дискомфорта не пропало, но я старалась вести себя подобающе.
   От кафе меня отделяла лишь дорога... Дорога, на которой утром меня чуть не сбили. Скажем, когда стоишь перед ней, чувство не из приятных. Я понимала, что мне следует всего лишь перейти её. Машин не было, но и утром я так считала. Я, наверное, около минуты простояла, боясь переходить дорогу, ждала, пока кому-нибудь ещё не надо будет её перейти. Наконец, подошла какая-то пара, которая сразу, даже не смотря по сторонам, пошла через дорогу. Я же, как и хотела, перебежала дорогу вместе с ними. На какое-то мгновение даже дыхание перекрыло. Всё-таки страхи живут в подсознании. С этой дорогой у меня теперь будут проблемы... Психология. Мне теперь всегда будут казаться машины, желающие сбить меня. Но хватит о моих страхах. Я уже перешла дорогу, и теперь оставалось лишь зайти в кафе. Я волновалась, но я этого и не отрицала. Это свидание, не побоюсь его так назвать, очень важно для меня. Я открыла дверь и вошла внутрь. В кафешки было слишком уж много народу. Конечно, вечер, люди приходили сюда после работы. Я, как ребёнок, встала в проходе и высматривала в толпе знакомое лицо, но безуспешно. Я не видела Криса ни за каким из столиков, ни за стойкой. "Возможно, он опаздывает после работы", - подумала я. Хотелось остаться и подождать Криса, но сделав пару шагов вперёд, я убедилась в том, что свободных столиков нет и ждать мне, собственно, негде. Я поникла, но не отчаялась. Всегда можно подождать на улице. Я уже подходила к двери, как услышала своё имя, выкрикнутое кем-то из-за спины. Я обернулась, но сразу не поняла, кто это сделал, пока из-за столика у окна, в дальнем углу помещения, мне не помахали рукой. Это была девушка, образ которой очень крепко засел у меня в голове - Джейн. Увидев её, я даже немного испугалась. Я нехотя, медленным шагом пошла к ней и присела напротив неё за столик.
   - Здравствуй. - Как-то подленько сказала она. - Я знала, что ты придёшь, угощайся. - Пододвигая ко мне чашку с кофе, продолжала она.
   Я, исходя из своих манер, придвинула чашку с кофе поближе к себе, но пить не стала, а руки сложила на коленках. Смотреть на Джейн я тоже не могла, но взгляд был направлен на её аккуратные ручки, лежащие на столе. Я не могла отвести взгляда от золотого кольца на указательном пальце правой руки. Оно было необычно, извивалось вокруг пальца, как змея, да оно и было сделано по образу змеи, со змеиной головкой на одном конце и заострённым хвостиком на другом. А вдоль всего её "тела" в линию были уложены небольшие камушки и на месте змеиных глаз так же красовались два камушка, но уже побольше. Колечко завораживало, так и хотелось сказать: "Моя прелесть".
   - Ты настырная, раз пришла на встречу, назначенную мной. - Продолжала Джейн. - Естественно, Крис не придёт. С тобой хотела поговорить я.
   - Я тебя слушаю. - Подняв взгляд на неё, тихонько спросила я.
   - Как я уже выразилась, я не хочу, чтобы моему другу досталась не пойми какая девушка. - Джейн говорила так высокомерно, что мне было противно её слушать. - Мне интересно, что же такого он разглядел в тебе за несколько минут, что отдал тебе собственный телефон, да ещё и оплатил за тебя счет? Для простых людей Крис так не поступает.
   - Откуда ты знаешь про счёт?
   Над моим вопросом Джейн насмехнулась.
   - Элиз, я знаю Криса много лет. Я знаю, когда и с кем у него был первый раз, а ты спрашиваешь меня про какой-то счёт? Мы доверяем друг другу и рассказываем любую мелочь. Скажу так, у него нет ближе друга, чем я, а у меня нет ближе друга, чем он. Я переживаю за него, ибо ты на меня впечатления никакого не произвела. Не подумай ничего плохого про меня, Элиз, я просто заботливая подруга, и я надеюсь на конфиденциальность нашей встречи. От меня Крис ничего не узнают, и я надеюсь, что от тебя тоже. Мне просто интересно, почему именно ты. К нему ведь на руки прыгает столько девушек, которые, прости, явно лучше тебя. Ещё раз прости за прямоту, но может я узко мыслю и не вижу очевидного? Может, ты меня ещё поразишь. Расскажи мне о себе?
   - С чего мне рассказывать о себе незнакомке, которая за день унизила меня трижды? - Всё так же тихо спросила я.
   - Молодец, такой ответ уже радует. Значит, в тебе есть чувство собственного достоинства. - Она словно поддевала меня на что-то своими фразочками и интонацией некой подлости, с которой она их говорила. - Поразишь меня ещё чем-нибудь?
   - Прости, но я больше не хочу находиться в твоём обществе. - Вставая из-за стола, сказала я.
   - Элиз, подожди! - Твёрдо сказала она. - Ты не выпила кофе.
   - Я в состоянии заказать его себе сама, если хочешь, могу оплатить.
   - О, в тебе просыпается дерзость к раздражителю. А ты оказывается вспыльчивая особа. - Состроив хитрую улыбку и приподняв бровки, продолжала Джейн. - А ты не такая тихоня, какой кажешься.
   - Скажи мне, чего ты добиваешься? - Посмотрев на Джейн покрасневшими глазами, спросила я. Да, её слова задевали меня, и я едва сдерживала слёзы.
   - Я хочу залезть к тебе в душу и посмотреть, что же ты за фрукт.
   - Это подло...
   - Это естественно!
   - До свидания, Джейн...
   Я отвернулась от неё и бегом пошла к выходу.
   - Элиз, постой! - Встав из-за стола, громко сказала Джейн. Наверно, вся кафешка обратила на нас внимание.
   Я слышала за спиной стук каблуков, стремительно приближающихся ко мне, и у самой двери Джейн положила руку мне на плечо.
   - Мы не договорили.
   - А я с тобой и не говорила. - Стараясь сохранять спокойствие, ответила я.
   - Крис придёт сюда через двадцать минут. Хочешь встретиться с ним, придётся это время провести со мной. Нет - уходи, я от этого ничего не теряю.
   Её слова заставили меня задуматься. Вытерпеть двадцать минут её отвратительного общества и получить награду или же уйти, пока совсем от неё не поплохело и сохранить и так пошатанные нервы.
   - Ты же говорила про конфиденциальность нашей встречи.
   - Я имела в виду тему нашего разговора. Крис ведь действительно попросил позвать тебя, только время я назвала тебе другое, удобное мне.
   - Как ты можешь говорить о крепкой дружбе с Крисом, если проворачиваешь такое за его спиной?
   - Это для его же блага. Тебе не понять, Элиз...
   - Не тебе решать, что мне понять, а что нет. - С небольшой дерзостью ответила я.
   - Так ты всё-таки умеешь дерзить. - Лукаво сказала она. - Ты не так безнадёжна, как я думала. Вернёмся за столик?
   Иного выбора у меня не было, я ведь буквально горела от одной мысли о встрече с Крисом. Я даже готова была терпеть его змею-подругу, поэтому я покорно вернулась за столик вслед за Джейн.
   - Ты так и будешь доводить меня своими речами? - Уведя взгляд в окно, спросила я. - Мне они не приятны.
   - Не хочешь речей, тогда просто раскрой мне, кто же ты?
   Я обдумывала этот её вопрос ещё с того момента, как услышала его в первый раз. Мне ведь действительно не понять, какова истинная дружба. Может, она и вправду заботится о Крисе...
   - Я учусь в гуманитарном колледже здесь недалеко, на гостиничное дело. Учусь хорошо. Живу с матерью. Отец бросил ещё когда я была маленькой. Типичная серая мышь. В колледже не замечают, друзей нет. Была одна подруга и парень... Со вчерашнего дня нет ни подруги, ни парня. Думаю, в подробности вдаваться не стоит...
   - Они переспали? - Совершенно спокойно спросила Джейн.
   Я с недоумением посмотрела на неё. Неужели настолько банальная ситуация?
   - Как ты это поняла?
   - В один день лишиться подруги и парня... Не вижу альтернативного варианта.
   - Этой информации достаточно, чтобы успокоить твою заботу?
   - А чем же ты увлекаешься, Элиз?
   - В свободное от учёбы время я занимаюсь тем, чем занимается, наверно, каждый одиночка... Я пишу коротенькие стихи о несчастливой жизни и горькой любви... Последние несколько лет я этим не занималась, ведь у меня был Майк... Сейчас, походу, придётся вновь этим заняться...
   - Знаешь, Элиз, мне больно тебя слушать, честно сказать... У меня не складывается о тебе плохое впечатление, но у меня такой характер... Я немного грубая и у меня зашкаливает самомнение, но суть не в этом... Скажу честно, моё мнение не изменилось, ты Крису не подходишь, но решать всё-таки ему... Но учти, когда он заведёт со мной разговор о тебе, я выскажу ему своё мнение.
   - А как же конфиденциальность?
   - К черту её. Когда мне надо повернуть чашу весов в свою сторону, я пользуюсь всем, что знаю.
   - Это подло и низко! Как Крис с тобой вообще дружит?
   - Может, потому что мы похожи. - Ехидно сказала она.
   Я растеряно помотала головой...
   - Вы не похожи... Прощай.
   Я встала из-за стола, но тут же села назад, так как буквально врезалась в Криса, который только-только подошёл к столику.
   - Здравствуйте, девушки. - Приклонив голову, вежливо сказал он. - А я думал, я раньше приду... Вы меня опередили.
   Крис обошёл Джейн и сел рядом с ней, напротив меня.
   Радости встречи не было никакой. Его гадкая подруга убила во мне всё, лучше бы я ушла.
   - О чём разговаривали? - Глядя на меня, спросил он. - Вы не в духе, Элизабет?
   По мне было видно, что я была возмущена. Брови нахмурены, губы поджаты, руки скручены у груди и взгляд, направленный в окно.
   Крис молча перевёл свой взгляд на Джейн.
   - С тобой я вечером поговорю, дорогая... - Даже как-то грубо сказал Крис.
   - До вечера, Крис.
   Джейн встала из-за стола и гордой походкой направилась к выходу.
   - Я хочу извиниться за свою подругу, Элиз. - Вернув спокойствие голосу, говорил Крис. - Я знаю, она немного грубая и некорректная в общении, но она такая не всегда... Точнее сказать не со всеми... В общем, я догадываюсь о теме вашего разговора, но не обращай внимания на её слова... Она волнуется за меня, я понимаю, но вот демонстрирует она своё волнение не очень красиво.
   - Ничего страшного... - Да, я немного соврала, ведь её слова сделали мне очень больно. - С какой целью вы пригласили меня?
   - Элиз, пора на "ты". - Подмигнув мне, скзазал он.
   - Хорошо. - С небольшой неловкостью в голосе, говорила я. - С какой целью ты пригласил меня?
   - Хочу получше узнать случайную незнакомку. - Мило улыбнувшись, сказал он, так и не отводя от меня глаз.
   Мне от этого было только неловко. Я не знала, куда пристроить свой взгляд. Я смотрела то на стол, то в окно, то на секунду переводила взгляд на Криса и сразу переводила его куда-то ещё.
   - Ты нервничаешь? Стесняешься?
   - Есть немного.
   - Жаль, но так, у нас не получится хорошо провести время. Ты меня стесняешься и даже посмотреть на меня не можешь. Ты слишком скромна и это надо исправлять. Ты не должна меня стесняться, поэтому, давай начнём наше знакомство издалека. Я хочу получше узнать тебя, Элиз, но это не получится, пока ты меня стесняешься. Давай так, сегодня вечером, ближе к девяти часам я позвоню тебе на свой телефон. По телефону наш разговор будет выглядеть совсем по-другому, я уверен. Тебе ведь тоже так будет легче, я прав?
   Я была ошарашена. Он словно видел меня насквозь и сказал всё в угоду мне.
   - До вечера, Элиз. Прости, не предлагаю до вести до дома, боюсь, ты убежишь вперёд.
   Крис встал из-за стола и подал мне руку.
   - Но из кафешки я тебя всё-таки выведу.
   Мне стало как-то неловко, но я переборола себя, взялась за его руку, встала, но сразу же отпустила и убрала руки за спину, буквально на мгновение. Мы молча дошли до выхода и на улице разминулись.
   - До вечера, Крис.
   - Жди звонка.
   Я повернулась лицом к дороге, и моя фобия вновь одолела меня.
   - А, Крис. - Громко сказала я. Сама в шоке, как я это выкрикнула. - Не мог бы ты перевести меня через дорогу?
   - Пойдём.
   Он крепко взял меня за руку, посмотрел по сторонам и смело шагнул на проезжую часть. Рядом с ним я ничего не боялась. Мы спокойно перешли через дорогу и там он отпустил мою руку.
   - До вечера, Элиз.
   Я застенчиво кивнула головой, отвернулась от Криса и пошла прямо по тротуару. Крису же следовало вновь перейти дорогу. Я шла вперед, не оборачиваясь, как услышала резкое торможение машины, а затем удар и звук разбившегося стекла. На моём лице появилась паника. Я в ступоре остановилась и боялась оглянуться. Это был шок, потому что я понимала, что сейчас произошло за моей спиной. Я нервно задышала, мне не хватало воздуха, сердце пробивало грудную клетку, а слёзы с глаз даже не могли начать течь. Я крепко сжала руки в кулачки и обернулась. Мне было страшно делать это. И что я увидела? Передо мной на дороге стояла разбитая машина и ошарашенный водитель бегал вокруг неё, осматривая повреждения и больше ничего. Ни Криса, ни какого-либо человека. Я ничего не понимала, но эта дорога для меня теперь самое страшное место на всей планете. Я боялась подойти к машине, но, тем не менее, сделала это. Остановившись на краю тротуара, я громко спросила у водителя.
   - Что случилось?
   - Да вроде врезался в кого-то... - Держась за голову говорил он. - Или просто я перебрал на дне рождения... Никого же нет...
   Я осмотрелась по сторонам и в полном недоумении вновь развернулась и маленькими шажочками пошла домой. Я ничего не понимала из происходящего, но успокаивая себя тем, что раз Криса не было рядом, то он в безопасности, я шла домой. Вся надежда теперь была на вечерний звонок. Теперь я ждала его ещё и с волнением, а точнее со страхом, что его не будет.
  
  Глава 8. Нервы
  
   Я шла, как контуженая, осматриваясь по сторонам и балансируя равновесие небольшими взмахами рук. Мне стало слишком плохо от волнения, казалось, что тусклое небо падало на меня, а потрескавшаяся земля уходила из-под ног. Мне было страшно, страшно не на шутку. Хотелось сесть где-нибудь в углу, сжаться и, обняв коленки сидеть и покачиваться, пока всё то ужасное, что меня окружает, не пройдёт само по себе. Я так боялась, что с Крисом что-то случилось. Возможно, у меня случилось психическое расстройство, на почве предательств и волнений, но я старалась взять себя в руки и хвататься за те яркие моменты, чьи лучи пробивались через этот мрак негатива. Но одной это сделать тяжело. Была нужна поддержка, которой у меня не было. Я остановилась у одного дома и прислонилась к нему спиной. Моя рука судорожно потянулась за телефоном. Почему-то в глазах стало всё "плыть", я почти не видела ничего, что было написано на экране моего телефона. Кое-как сфокусировавшись, я открыла список контактов и стала нервно водить пальцем по экрану то вверх, то вниз, ища нужный номер. Для прохожих, я, наверное, выглядела, как неадекватная, больная девка, но мне было плевать! Для меня не существовало пространства дальше, чем за метр от меня. Наконец, я нашла нужный номер и сразу поднесла трубку к уху. Раздались длинные, протяжные гудки, которые звучали для меня, как громовой раскат. Со мной явно было не всё в порядке, и только один голос мог утешить и успокоить... Самый родной и с детства знакомый голос...
   - Алло, мама... Мамочка... - Мой голос был полон отчаяния, он дрожал от волнения. - Мамочка, мне плохо.
   - Элиз, родная, что случилось? Где ты?
   - Я не далеко от дома... Мама, мне страшно... Я боюсь...
   - Чего, доченька? Жди меня, я тебя заберу!
   - Я не знаю...
   Из телефона стали раздаваться короткие гудки. Я не понимала, что со мной вообще происходит. Казалось, будто мир вокруг меня стал каким-то искусственным, не настоящим. Я убрала телефон от уха и осталась стоять, как маленький обиженный ребёнок, приобняв себя за плечи и смотря на мир с опаской. Люди, проходившие мимо, либо смотрели на меня с недоумением, либо вовсе не обращали внимания. Этот мир всё-таки очень жесток и я в нём явно не самая обделённая.
   - Элиз? Что опять случилось? - Послышался мне чей-то знакомый голос.
   Он был мне еле слышен, такой отдалённый, будто за какой-то завесой, но я явно уже слышала его. Моя реакция на голос была нулевой. Вдруг, я почувствовала на себе чью-то руку, прямо на плече.
   - Элиз. Элиз!
   Меня схватили за плечи, оттащили недалеко от стены и стали трясти, пытаясь привести в сознание.
   Вдруг, звук вокруг стал усиливаться, словно после контузии. Он нарастал, нарастал, становился яснее, разборчивее. Разбитый и расплывчатый мир вокруг стал проясняться, а потом словно какой-то взрыв у меня в голове и всё прояснилось. Я стала слышать шум ветра и сигналки проносящихся мимо машин, а главное, я узнала, тот голос, что вывел меня из этого состояния. Передо мной стоял, держа меня за плечи, тот самый паренёк, что помог мен вернуться домой этим утром.
   - Адам? - Радуясь тому, что он вытащил меня из психоза. - Сказала я. - Боже, как же я рада!
   На радостях я обняла парнишу, а тот аж немного растерялся. Он вроде как оставил руки раздвинутыми, а лишь через несколько секунд, поняв, что произошло, он так же обнял меня. И тогда, что произошло, поняла я. Мне ведь нравится Крис, так какого чёрта я обнимала этого парня. Я отпустила Адама и отошла назад на пару шагов. Нахлынуло чувство некого смущения. Стало как-то неловко.
   - Что с тобой случилось, Элиз?
   - Наверное, простое расстройство на нервной почве... Такого бывает, спасибо, что помог.
   - Тебя довести до дома?
   - Нет, спасибо, за мной сейчас придёт мама.
   Мне вновь становилось не по себе, но в этот раз не из-за волнения и стресса, а из-за того, что обняла Адама... Из-за того, что мне было приятно, что я была счастлива. Возможно, это лишь потому что он спас меня... Снова... А, может, и нет... Я запуталась...
   - Почему же мне так везёт спасти тебя второй раз за день?
   Я хотела сказать, что я неудачница с нервным расстройством, но всё-таки сдержалась и промолчала, лишь посмотрев направо, в сторону, откуда должна была идти мать.
   - Ладно, Элиз, раз тебя должны встретить, то я, наверное, пойду. - Посмотрев в ту же сторону, что и я, говорил Адам. - А ты бы перестала гулять одна, раз с тобой такое случается. До встречи, возможно. - Добавил он, слегка приклонив голову.
   Он оставил меня, направившись туда, откуда шла я. Мой взгляд проводил его, и буквально через несколько секунд я почувствовала на своём плече нежное прикосновение материнской руки. Я неволей прижалась к ней щекой. Так близки с мамой мы не были уже слишком давно. Я повернулась и прижалась к ней, что было сил.
   - Что случилось, родная? - Гладя меня по голове, тихонько спросила она.
   - Уже всё хорошо. Просто в один момент стало так плохо... Так одиноко...
   - Но сейчас всё хорошо? Пошли домой, я заварю тебе зелёного чая, и ты мне всё расскажешь.
   Мама встала рядом со мной, приобняла и мы не спеша пошли до дому. Теперь мне казалось, что вот оно счастье и большего мне не надо. Мы с мамой нашли общий язык за столько лет молчания и равнодушия с моей стороны. Я всё понимала, что та ужасная работа была ради меня, но всё равно факт работы меня дико раздражал. В общем, я не знаю, как это объяснить, но я одновременно любила и ненавидела свою мать, а теперь ненависть исчезла. Теперь только чистая любовь от дочки, которая наконец-то всё поняла. Почему этого не случилось раньше? Даже как-то обидно. В любом случае этот день для меня оказался значимым и он действительно будет лучшим, если я всё-таки получу звонок от Криса.
  
  Глава 9. Счастье
  
   Мама не отпускала меня всю дорогу до дома. Это так приятно чувствовать, что у тебя есть поддержка и опора, которой тебе не хватало многие годы. Мне хотелось плакать от счастья и именно это мне и не нравилось. Я столько слёз пролила за эти дни и уже не важно, слёзы радости то или горя. Плакать просто надоело! Но кто я такая, чтобы контролировать эмоции, которые с такой стремительной силой вырывались наружу? Я приоткрыла рот, нижняя челюсть слегка потрясывалась из-за того, что я сдерживала эти глупые слёзы. Я смотрела на маму, как маленький ребёнок, прижавшись к ней. Я чувствовала такую защиту. Казалось, под её защитой никто не мог меня тронуть, тем более обидеть. Это, безусловно, самое приятное чувство.
   Придя домой, мама сразу же усадила меня на диван, а сама пошла на кухню. Оттуда донёсся щелчок кнопки чайника. Потом открылся холодильник, и через пару минут мама подозвала меня. Мои глаза загорелись, как у маленькой девочки, которая увидела конфетку. На столе, рядом с моей чашкой, на блюдце лежала моя любимая "пальма". Не знаю, когда мама успела её купить, но это волновало меня меньше всего.
   - Пожалуй, тебе нужно отойти от нервов сладким путём, девочка моя. - Улыбаясь, сказала она.
   - Мамочка, спасибо. - Чуть ли не визжа от радости, сказала я.
   - Садись уже. - Улыбка не слезала с её лица.
   Чаепитие у нас прошло в тишине. Когда я ем - я глух и нем. Того приступа на улице будто и не было вовсе. Я даже умудрилась забыть про него.
   - Кажется, ты пропускаешь колледж, дорогая. - Относя посуду в раковину, сказала мама.
   - Мааааам. - Протяжно сказала я. - Я не хочу пока там появляться. Ты же понимаешь.
   - Элиз, не порти себе диплом. Эти пропуски до добра не доведут. Я всё понимаю, но я прослежу, как завтра ты пойдёшь на учёбу.
   - Хорошо. - Смиренно сказала я, приклонив голову.
   Последовала молчание. Только журчание воды из крана не давало воцариться тишине. Хотя перерыв в диалоге случился ненадолго.
   - Как у тебя дела с тем парнем, что отдал тебе свой телефон? - Не отрываясь от мытья посуды, спросила мама.
   Тут на меня вновь нахлынули не самые приятные чувства. В голове снова та загадочная картина, что я наблюдала. Мне стало как-то не по себе. Я запуталась, на секунду потерялась в чувствах. Я долго не отвечала на вопрос и мама через плечо посмотрела на меня.
   - Я что-то не то спросила, Элиз?
   - Да нет, мам. - Не выдавая того, что сейчас творилось внутри, говорила я. - Он должен позвонить сегодня вечером.
   - Точно всё хорошо? А то ты как-то изменилась...
   - Да, мам, просто вспомнила его подружку... - Первое что пришло мне в голову, чтобы отмазать мой поникший вид.
   - А что у него за подружка? - Закручивая воду и возвращаясь за стол, спросила мама.
   - Понимаешь... - Прерывисто говорила я. - Она сказала, что я ему не пара... Что я не его круга девушка и вообще... второсортный товар.
   Вспомнив это, сама себе только хуже сделала.
   - И ты из-за неё расстраиваешься? - Усмехнулась мама. - Элиз, пойми, у каждой девушки есть чувство ревности и неважно к парню это, к другу или даже к брату. Она просто ревнует. Боится, что он переключится на тебя и забудет про неё. Это чувство есть у каждой девушки, просто кто-то скрывает его и не показывает, потому что понимает, что это низко и глупо, а кто-то выставляет свою ревность на показ, лишь унижая себя перед той, к которой ревнует. Обращать на такое внимание и тем более нервничать из-за этого глупо, девочка моя. Поверь мне, мама знает. - Добро улыбнувшись, сказала она.
   Эти слова так взбодрили меня. На лице снова появилась улыбка, но, увы, не совсем искренняя. Картина на дороге не выходила из моей головы, но я старалась не выдавать себя маме. Не хотела, чтобы она волновалась.
   - Ты всё поняла? Никогда не обращая внимания на подруг парня, тем более, если они высокомерные и вульгарные.
   - Спасибо, мам.
   Я молча смотрела на неё, она на меня. Мы молчали, но обе понимали, что теперь всё хорошо. Что мы наконец-то сблизились по настоящему.
   Нашу тишину прервал телефонный звонок, причем на телефон, подаренный Крисом. Я быстро вынула его из кармана. На экране был неизвестный номер, незанесённый в телефонную книжку.
   - Это он?
   - Возможно. - Радостно ответила я.
   - Тогда отвечай же скорее!
   Я мигом провела пальцем по зелёной трубке и услышала в телефоне знакомый, милый и приятный голос. Это был Крис. Живой и здоровый. У меня словно камень с души упал.
   - Привет. Не скучаешь?
   - Привет. Даже не знаю, что ответить. - Всё равно я немного смущалась.
   - Ты продолжаешь стесняться? - Усмехнулся он. - Может, хватит? Я думал, по телефону ты будешь не такой замкнутой. Мы же говорили об этом.
   - Да, ты прав. - Встав из-за стола, сказала я. - Как у тебя дела? Чем занимаешься?
   - Всё хорошо, только до дома доехал. Между прочим, автобусы в это время почему-то уже не катаются... Я даже устал. - Посмеиваясь, сказал он. - Ненавижу автобусы.
   За то время, что он говорил, я дошла до своей комнаты и расслабленная просто упала на кровать.
   - Почему?
   - Потому что в автобусах толпы людей... А я, мягко говоря, не люблю толпы. Это, как сломанный механизм. По отдельности вроде как все детальки рабочие, а вот соединив их, почему-то ничего дельного не получается. Это вечный бесконтрольный балаган, неконтролирующий себя... В общем, я предпочитаю ездить на машине.
   - А она у тебя есть?
   - К счастью - да, но к несчастью - в ремонте. - Вновь усмехнулся он. - Ты до дома хоть хорошо дошла?
   - Конечно. - На мордашке моей красовалась улыбка.
   - Бывший больше не беспокоил?
   - Нет, что ты... Спасибо ещё раз.
   Я не стала говорить о том, что Майк заявлялся ко мне лично. Зачем заставлять человека волноваться.
   - Не за что, Элиз... Ну а чем же ты занимаешься?
   - Ну, я наполнила свой животик пироженкой и теперь просто валяюсь на кроватке.
   Если честно, я сама была в шоке от того, как разговаривала с Крисом. Я сама себя не узнавала. На меня это было не совсем похоже. Может, это Крис так менял меня?
   - Опять "пальма"?
   - Другие не ем.
   - Это, как понимаю, мне на заметку? Хорошо, буду знать...
   Последовала буквально трёхсекундная пауза.
   - Общалась бы ты в жизни, как по телефону.
   - А если я постараюсь?
   - Проверим? Давай завтра встретимся и просто погуляем? Ни в кафешке, ни в каком-либо ресторане, где возможно тебя будет кто-то смущать, а просто пройдёмся по городу, заглянем в парк. Поговорим. Как ты на это смотришь, Элиз?
   Я попала в некое замешательство. Я боялась, что в живую не смогу так же общаться с Крисом, но надо было переступить через себя, стараться меньше смущаться и вообще стать нормальной девушкой, без каких-либо комплексов. Это не легко, но нужно стараться, к тому же когда речь идёт о таком парне, как Крис, который сам обратил на меня внимание.
   - Давай попробуем. - Спокойно сказала я, а у самой сердце просто вырывалось из груди от волнения.
   - У меня завтра выходной, так что я уступаю выбор времени даме.
   Я сразу прикинула план действий на завтрашний день. Прогулка вечером мне нравилась куда намного больше, но ведь я обещала пойти маме на учёбу. Обещание я нарушить не могла.
   - Давай днём, часа в два, но с условием, что ты отведёшь меня до колледжа к четырём часам.
   - Договорились, Элиз. И не будь завтра замкнутой. Даже я постараюсь сделать всё, чтобы ты чувствовала себя комфортно. Спокойной ночи, не смотря на то, что ещё вечер.
   - Спасибо. - Разнежилась я. - И тебе.
   После моих слов из трубки стали доноситься короткие гудки. Я медленно отнесла телефон от уха и быстренько добавила это номер в телефонную книгу. После этого звонка этот день стал лучшим в моей жизни. Сегодня случилось всё самое лучшее и яркое, не смотря на несколько тёмных пятен. Это расставание с Майком, не побоюсь этого слова, пошло мне на пользу. Крис явно был лучше него. По нему видно, что он не предаст. Мы не вместе, а я уже боялась его потерять. Это так странно. Возможно, титул лучшего дня отойдет дню грядущему, ведь всё зависит от прогулки с Крисом ,и как я на ней себя буду вести. Господи, как же я волновалась.
  
  Глава 10. Правда
  
   На утро следующего дня я проснулась полная сил и бодрости. На этот день у меня были большие надежды. О плохом и думать было нельзя. С самого утра я начала приводить себя в порядок. Не успев открыть глаза я вскочила с кровати и побежала в душ, который, увы, был занят.
   - Я смотрю, не одна люблю поспать. - Послышался мне мамин голос сквозь шум льющейся воды.
   Я отвела ещё слипающиеся глаза в сторону и посмотрела на микроволновку. На её часах была уже половина первого. Глаза мои сразу округлились до невероятно огромных размеров. Как я могла так долго спать? Да, конечно, я понимаю, что прошлым вечером мы говорили с мамой до самой ночи, но я не могла столько спать! Для меня это было чудовищно много.
   Не успела я отойти от осознания времени, как меня подтолкнула ванная дверь. Мама уже искупалась и хотела выйти, но вот я ей немножечко помешала.
   - Я уже собиралась идти тебя будить, соня моя.
   Я с приоткрытым ртом молча зашла в ванную комнату, понимая, что надо спешить, но тело будто меня не слушало. Я была ещё медлительна после сна. Да, до самой важной встречи в моей жизни оставалось полтора часа, а я стояла в ступоре, будто окаменела, в одной ночнушке перед зеркалом и просто смотрела на себя. "А понравлюсь ли я ему по-настоящему, как девушка, а не как голос из телефона?" - подумала я, - "он ведь толком не знает меня. Вдруг, он повёлся на мою внешность? Вдруг, узнав меня лучше, он отвернётся?" Почему в ванной всегда посещают странные мысли? "Он ведь пытается разговорить меня, узнать получше!" - ответила я на свои вопросы, - "значит, он что-то заметил и в моей душе, в моём характере... Всё, успокойся, Элиз!" Я скинула с себя ночнушку, залезла в душ и открутила прохладную воду. Летом грех мыться горячей водой. Только своё тело мучить... И всё-таки мысли о грядущей встрече не покидали меня. Я уже боялась не то что облажаться, я боялась опоздать. Никому не секрет, что девушки долго собираются.
   Вылезла из душа я только через двадцать минут и бегом направилась в комнату, проигнорировав мамины зазывы на завтрак, ну или уже получается обед. Времени оставалось всё меньше и меньше, а мне следовало ещё высушиться и накраситься. Это всё долгий и нудный процесс, к которому я в кое веке отнеслась с огромным вниманием. Всё-таки слова Джейн не прекращали звенеть у меня в ушах. Я должна была выглядеть достойно Криса, а не быть серой мышкой, которую рядом с ним никто и не заметит. Хотя, плевать мне на мнения других людей... Не хотелось позорить его...
   Время уже близилось к двум. Я успела выровнять волосы утюжком, накрасить глаза по маминой инструкции да и вообще почти полностью подготовиться к свиданию, не побоюсь этого слова. Осталось только одеться, ну с этим тоже проблем не сложилось. Мама сказала, что сильно выделяться не следовало, нужно было добавить немножко цветов моему образу "мышки". Я надела свои джинсы и мамину тёмную, но немного прозрачную блузу, украшенную большими лепестками цветов тускло-синего, жёлтого и зелёного цветов.
   - Девочка моя, у нас ещё осталось и время на кофе. - Смотря на меня с милой улыбкой, сказала мама.
   - Но уже без пятнадцати два.
   - Порядочный мужчина может либо немного подождать, либо забрать тебя в назначенное время из дома. Кстати, где вы встречаетесь?
   И тут меня буквально прошибло... Где?
   - Я... Я не знаю...
   Наверное, на меня сразу бы нахлынуло отчаяние, если бы в этот же момент не зазвонил телефон. Я судорожно вытащила его из кармана. Это был Крис. Конечно, кто же ещё, но этот звонок всё равно вызвал улыбку на моём лице.
   - Алло. - Сказал я, сняв трубку.
   - Привет. Не скажешь адрес? - Мило спросил он. - Мне же надо знать, куда заезжать.
   Я от неожиданности чуть не потеряла дар речи. Мой родной адрес просто вылетел на секунду из головы.
   - Пятый дом по третьей. - Протараторила я.
   - Жди, как подъеду, позвоню.
   Я отнесла трубку от уха, из которой уже доносились короткие гудки, и посмотрела на маму блестящими от радости, как у ребенка, глазами.
   - Мы успеем попить кофе. - Чуть не тая от счастья, сказала я.
   - Я всё слышала.
   Мама сразу же пошла к столу, наливать свежий и крепкий напиток, а я же уселась за стол, облокотившись на него и подперев подбородок руками, ждала, пока мама поставит под нос мой любимый кофе.
   - Не переживай. - Поставив передо мной чашку, сказала она. - Я его совсем не знаю, но почему-то доверяю ему тебя.
   Я медленно пила не горячий напиток и слушала маму, но после одной её фразы я подавилась так, что кофе полился буквально из носа.
   - И пользуйтесь презервативом!
   - Что? Мам! - Аккуратно вытирая салфеткой лицо, дабы не смазать косметику, ошалело сказала я.
   - Ну, что, дочка, в жизни всякое бывает, я просто предупреждаю. - Невинно ответила она.
   Тут вновь раздался звонок. На часах было без пяти минут.
   - Спускайся.
   Я бегом вскочила из-за стола и побежала к двери.
   - Пожелай мне удачи, мам. - Надевая туфли на небольшом каблуке, сказала я.
   - Главное не переживай, дочка.
   Я мило улыбнулась напоследок и быстренько вышла из квартиры, побежав вниз по лестнице. На выходе из подъезда меня поджидала серебристая машина, на джип какой-то похожа, правильнее, наверно, будет сказать бизнес-класс. Я не сильна в машинах. У пассажирской двери, оперевшись на капот стоял и ждал меня Крис.
   - Разрешишь обнять? - Сделав шаг ко мне на встречу сказал он.
   Я нервно покивала головой несколько раз.
   Он сделал ещё пару шагов ко мне и крепко прижал к себе. Мои же руки болтались без дела, я словно боялась дотронуться до него.
   - Не надо стесняться. - Тихонько прошептал он.
   Я неловко, медленно приподняла свои руки и взаимно обняла Криса, правда не так крепко, как он. Наверно, я просто дотронулась до него, делая вид, что обнимаю. Мне следовало преодолеть в себе в свою скованность, и я старалась изо всех сил.
   - Уже лучше. - Отпуская меня, сказал он. - Куда поедем?
   - Знаешь, я так подумала. - Так и не поднимая глаз на Криса, говорила я. - Давай просто покатаемся по городу.
   - Твоё желание, Элиз.
   Крис открыл мне дверь и вежливо указал руками на сиденье.
   Скромно улыбаясь, я села в машину и Крис захлопнул за мной дверь. Внутри она была просторной. Кожаные сиденья, куча всяких непонятных кнопок на панели и какая-то чёрная мохнатая игрушка, свисающая с зеркала, вызывающая улыбку.
   - Какой дорогой предпочтёшь ехать? - Сев за руль спросил Крис.
   - Куда повезёшь. - Осторожно подведя к нему взгляд, сказала я.
   - О, ты уже посмотрела на меня. Это прогресс. - Широко улыбнувшись, сказал он. - Что ж, рассказывай. - Заводя мотор, спросил Крис.
   - Может, лучше ты заведёшь диалог? У тебя это явно получится лучше чем у меня.
   - Ну, как видишь, я забрал машину из ремонта. Почему-то она у меня не хотела заводиться. - Усмехнулся он. - Но в этом мире за деньги делают всё что угодно.
   Мы тронулись с места и поехали по прямой, знакомой мне с детства и предельно надоевшей, если честно. Хотя она выводила к небольшому парку, с тремя озёрцами, но гулять мне там не хотелось, боялась...
   - А я вот уже несколько дней порчу себе диплом.
   - В смысле?
   - Я не была в колледже уже несколько дней. Многое наверно пропустила, но ничего, я быстро наверстаю... Хоть в чём-то я уверена.
   - Знаешь, так ведь можно и на наказание напроситься. - Вновь усмехнулся Крис.
   - От тебя что ли? - Недоумённо спросила я
   - Можно и от меня. - Иронично улыбаясь, посмотрел он на меня. - Я человек разносторонний, могу и наказать за прогулы. И, пожалуйста, не фантазируй ничего. В самом хорошем и ироничном смысле этого слова.
   - Что? - Слегка возмутилась я. - Ты хоть сам понял, что сказал?
   - Нет. - Засмеявшись, сказал он. - Но это же не мешало мне это сказать.
   - А ты не такой серьёзный, каким кажешься на первый взгляд.
   - А ты можешь быть не такой скромной и замкнутой. Смотри, ты вроде как даже разговорилась.
   Я сама этого не заметила. Внезапно, мне стало так комфортно. Я чувствовала себя "в своей тарелке". Кажется, я поняла, что встретила того человека, которого искала всю жизнь. Всю поездку мы смеялись и подкалывали друг друга. Я не чувствовала какого-либо дискомфорта. За эти часы я открылась Крису даже больше, чем когда-то Майку. Он заставлял улыбку не спадать с моего лица. Я не понимала, чего же я стеснялась все эти предыдущие встречи. Как вообще можно стесняться этого человека? Он казался таким серьёзным всегда, а сам оказался до предела несерьёзным. Иногда он говорил такой несуразный бред, который, почему-то заставлял меня смеяться. Всё это подчёркивалось его мимикой. Рожицы, которые он любил строить во время этих фразочек, неподражаемы. Эти вечно поднятые брови и по-доброму странная улыбка. Кажется, я влюбилась. Мне не хотелось идти на учёбу. Я хотела остаться с ним. С ним я чувствовала себя защищённой. С ним мне было комфортно. Если бы кто-то меня увидел, то ни за чтобы не сказал, что я замкнутая в себе тихоня - серая мышка.
   Время близилось к четырём часам. Крис, как и обещал, подвёз меня к колледжу. Машина остановилась, но я выходить не хотела. Стало как-то грустно. Не хотелось идти в это "змеиное логово".
   - Элиз... - Вздохнув сказал Крис, смотря на меня. В тон снова вернулась серьёзность. - Я хотел бы тебе кое-что сказать... Или даже спросить...
   Мои глаза загорелись, ведь я догадывалась, что он хотел сказать. Сердце застучало с невероятной скорость, казалось, вот-вот вырвется наружу.
   - Не знаю, спросить ли прямо, или понамекать, как ребёнок.
   - Прямо...
   - Элиз... Элизабет... Ты дико понравилась мне при нашей встрече и я вижу, что меняю тебя и тебе комфортно со мной... Так ответь мне на один единственный вопрос... Ты будешь моей девушкой?
   - Да. - Тихонько прошептала я.
   Не знаю, поторопилась я или нет, но я так этого ждала, что играть и флиртовать я не хотела. Хотя, что я говорю... Просто не умела... Да если б и умела, то не захотела бы!
   - Только не смущайся. - Прошептал он.
   Мы медленно потянулись друг к другу. Он нежно дотронулся рукой до моей щеки. По всему моему телу побежали мурашки, это было так приятно. Я закрыла глаза, в предвкушении того, что последует далее. А что далее? Наши губы слились в поцелуе. Таком сладком и приятном, что я позабыла обо всём... По всему телу будто закололи иголочки. Это лучший момент в моей жизни. Я замерла, боялась пошевелиться, боялась открыть глаза, но когда я это сделала, вокруг оказалась лишь тьма. Я ничего не понимала, всё исчезло. Вокруг была лишь бескрайняя пустота и кромешная тьма. Я потеряла сознание от удовольствия? Нет... Я стала слышать голоса. Твёрдый и поставленный мужской голос начал говорить: "Нам очень жаль, но ваша дочь не выйдет из комы... Она уже больше полугода в этом состоянии без улучшений. Она уже не вернётся". Затем я услышала женский плачь. Господи, как же он был похож на плачь моей мамы.
   - Нам нужно ваше согласие на отключение системы поддержания жизни.
   - Нет-нет. - Рыдая говорила мама. - Элиз, доченька. Нет.
   - Мои соболезнования, но её уже не спасти... Простите...
   - Элиз, любимая моя... - Захлёбываясь слезами, кричала мама.
   Вдруг я почувствовала, как на мою руку стали капать слёзы. Я разволновалась, я поняла, что... умерла...
   - Поймите, так вы делаете только больней себе и вашей дочке. Отпустите её.
   - Элиз. - Я чувствовала нежный мамин поцелуй на своём лбе. - Я разрешаю. Пусть лучше она перейдёт в руки Господа, чем не живёт в этом грешном мире. Элиз-Элиз-Элиз... - Вновь заистерила мама. Такое чувство, что на несколько секунд её устами заговорил кто-то другой.
   - Отключайте... - Послышался печальный тон мужчины.
   Всё вокруг замолкло... Я не пережила то падение с моста. Не спасал меня никакой ангел! Это всё иллюзии в моей коме. Я давно уже мертва. Удар о воду был слишком силён. По-другому я представляла себе другой мир. Я села, обхватила колени и упёрлась в них лбом. Всё кончено... Но вдруг, в мои закрытые глаза стал пробиваться свет. Я подняла голову и увидела, как яркий луч райского света бил прямо на меня. Я встала и стала смотреть на него, даже не щуря заплаканные глаза с размытой тушью. Из света мне протянули руку, за которую я машинально взялась.
   - Я твой ангел и теперь ты познаешь Рай, Элизабет! На моём лице появилась радостная улыбка и, опираясь на руку моего ангела, я смело сделала шаг вперёд - в свет! Жизнь не заканчивается - она продолжается!
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"