Литау Александр: другие произведения.

Книга ангела: грешник

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
Оценка: 3.00*3  Ваша оценка:

  Глава 1. Загадка
  
   Ночью, под ярким светом звёзд, тихую морскую гладь бороздил одинокий пиратский корабль. Он спокойно плыл вперёд, по своему курсу и ничто не предвещало опасности в такую красивую ночь. Вдруг звёздное небо заполонило тучами. Началась гроза. Вспышки молний слепили глаза. Спустя три раската грома навстречу пиратскому кораблю выплыл ещё один корабль. Он был словно корабль-призрак, прозрачен, не имел точного контура. Таинственный оппонент плыл на таран, не боясь столкновения. И действительно, чего ему было опасаться. Корабль-призрак проплыл сквозь пиратский, и оба судна остановились. Пиратская команда во всеоружии вышла на палубу. На их корабле виднелся туманный силуэт призрака. Команда была сильно напугана. Но всё же опасности вроде как не виделось. Гроза всё продолжалась. Команда уже расслабилась, но при вспышке молнии на секунду показались чьи-то посторонние силуэты. Это вновь насторожило команду. Тут на палубу из своей каюты вышел капитан. Высокий, староватый человек. В темноте, да ещё и под его шляпой лица было не видно, однако отчётливо была видна небольшая бородка. Он осмотрелся и не мог понять, почему же команда так насторожена, и наверно бы не понял, если бы не очередная вспышка молнии и вновь эти странные силуэты, которые в этот раз повлекли за собой смерть нескольких пиратов. С верхней палубы у штурвала послушались чьи-то крики, а затем брызги, будто несколь членов экипажа спрыгнули в море. Да, опасность уже явно чувствовалась. При очередной вспышке молнии появились уже не силуэты, а совершенно другая команда, которая сразу набросилась на пиратов, неожидающих атаки. На палубе началась жестокая бойня. Нападающие не были похожи на пиратов. Все они были одеты в одну форму и действительно мастерки владели оружием. Многие пираты просто прыгали за борт, чтобы избежать смерти от клинка нападающих. Капитану тоже пришлось не сладко. На него нападали сразу по несколько человек. Они прижали его к стенке, но убивать не спешили. Они вонзили мечи ему в плечи и приделали его таким образом к стене. Пока на корабле всё ещё продолжалась бойня, на палубе появился ещё один неизвестный. Он сильно отличался от остальных. Был высокого роста, крепкого телосложения, одет в чёрную рубаху и такого же цвета штаны, поверх всего это был одет, рваный снизу, красный плащ, который на рукавах так же был немного порван. Шляпа на нём тоже была красная, с торчащим из неё, с правой стороны, пером. Был он вроде как не очень стар. На лице виднелись небольшие морщины и шрамы. Волосы были сухие, тёмные и длинные. У него так же была небольшая чёрная борода и усы. Нос был большой и перебитый, волосы прикрывали уши, а глаза были тёмно-чёрными. Гордой походкой он спокойно, не обращая внимания на бойню вокруг, подошёл к ослабленному пиратскому капитану. Он взял его за подбородок и направил на себя его взгляд.
   - Где он? - Ядовитым и грубым голосом спросил он.
   В ответ капитан плюнул ему в лицо.
   Неизвестный не стерпел такой дерзости. Он обнажил свой меч и вонзил его капитану в ногу. Старик сдержался и не закричал, но очень озлобленно посмотрел на своего мучителя, оскалив зубы.
   - Я не советую тебе молчать! - Пытаясь убедить капитана, грубо говорил мучитель. Он вынул меч и вонзил его в другую ногу капитана. - Чем дольше будешь молчать, тем больше дырок будет на твоём теле.
   Неизвестный был явно жесток, он стал слегка прокручивать меч у капитана в ноге. Старый пират скалил зубы, жмурился от боли, но говорить явно ничего не хотел.
   - Ты хочешь, чтобы я сам нашёл? - Резко прокрутив меч, грубо спросил неизвестный.
  Он злобно выдохнул, вынул и вновь вонзил меч уже в другую ногу пирата, а затем вышиб соседнюю дверь и зашёл в каюту. Неизвестный подошёл к столу, вытащил и порылся в каждой тумбочке. Перевернул кровать, стол, сорвал все картины, а затем со злобной отдышкой вышел. К этому времени пиратская команда уже была мертва и лишь один капитан, израненный, был прибит к стенке.
   - Ты думаешь, я бы носил его с собой? - Еле-еле сказал капитан, опустив голову и слегка прокашливаясь. - Если ты так думаешь, то ты очень глуп.
   Неизвестный подошёл и с размаху ударил старика кулаком в лицо. Вся команда нападающих уже собралась вокруг вражеского капитана.
   - Где он? - Злобно прокричал главарь нападающих.
   - Далеко отсюда и тебе его не найти! - Глядя на мучителя, сказал капитан.
   После этих слов старик вытащил меч из ноги и вонзил его себе в живот, тем самым убив себя, чтобы сохранить эту тайну. Капитан нападающих яростно закричал, а затем вынул из трупа свой меч и со психу, с размаху срубил ему голову.
   - Что теперь, капитан? - Послышался чей-то голос из толпы.
   - Возвращаемся на корабль, а этот потопить к чертям. - Вроде как, немножко успокоившись, ответил он.
   Очередная вспышка молнии и на палубе пиратского корабля никого уже не было. Корабль-призрак выплыл из пиратского судна и, отплыв на приличное расстояние от него, целиком исчез, и даже туманного контура видно не было. А одинокий пиратский корабль, постепенно сам, как-то стал уходить под воду и через несколько минут скрылся в морской пучине. Тучи на небе рассеялись, гроза прекратилась, и вновь появилось красивое звёздное небо. Морская гладь была спокойна, словно ничего только что не было. Куда направился призрачный корабль оставалось загадкой, как и цели его нападения.
  
  Глава 2. Последствия
  
   1650 год Англия. Не лучшие времена. Пиратство процветает. Каждое морское судно под риском нападения разбойников. Естественно не обошлось у моряков без пугающих историй про странные пиратские корабли, про опасные места, где бесследно пропадают суда. В море становилось выходить всё страшнее. Но торговые суда были обязаны это делать. Моя история начинается в одном из небольших морских, торговых городов под названием Флауэр. Город находился на морском берегу.
   Недалеко от берега в бедном квартале проживало семейство Сандерсов: мать и двое детей старшая дочь Аннет и сын Джош. Разница в возрасте у них была небольшая. Аннет было двадцать один год, а Джошу вот-вот должно было исполниться восемнадцать. Отец оставил их рано, он без вести пропал после пиратского нападения на его торговое судно. У них была хоть и бедная, но спокойная жизнь. Аннет подрабатывала прислугой в местном кабаке, ну а Джош был немного проблемным и крутился в плохой компании. Он вечно встревал во всякие переделке, а сестра спасала его.
   В очередной раз Джош ослушался мать и сестру и под вечер убежал из дома к своей компании. У них намечался план ограбить торговый склад и наверно если бы не Аннет, то так оно и случилось.
   Плохая компания Джоша уже собрались недалеко от склада. Они ждали, пока закончат заносить товар с корабля на склад, чтобы ночью пробраться туда. Джошу оставалось буквально завернуть за угол дома, и он бы встретился с друзьями, но его остановила Аннет, положив руку на плечо, быстро оттащив назад, прислонила его к стенке.
   - Ты совсем обезумел? - Шёпотом, давя на брата, говорила она. - Ты хоть понимаешь, что будет, если вас поймают?
   - Отпусти меня. - Пытаясь оттолкнуть сестру, говорил Джош. - Не указывай мне. - Так же шёпотом и немного грубо, продолжал он. - Со мной же будет, а не с тобой.
   - Ты о матери подумай! Нам и так тяжело, а проблемы по твоей милости нам не нужны!
   За углом слышались переговоры горе-друзей Джоша. Они ждали появление последнего человека, чтобы начать, ведь склад уже закрыли и люди разошлись. Около него были слышны какие-то раздражённые голоса и разговоры на повышенных тонах. Аннет стоило выглянуть из-за угла и перед ней открылась небольшая драка между своими. Из-за чего и зачем они дрались было непонятно, но никто их даже не пытался их разнять.
   - И вот с ними ты общаешься. - Разочарованно, мотая головой, сказала Аннет. - Мы сейчас же идём домой.
   Сестра толкнула брата по направлению к дому и пошла следом за ним, чтобы тот и не подумал пойти назад.
   Кстати об Аннет и Джоше. Аннет была невысокого роста, с длинными, немного кудрявыми волосами тёмно-каштанового цвета. Глаза были небольшими, зелёными. Носик маленький, с небольшой горбинкой. Одета она была в уже изношенную белую блузку, поверх которой была накинута жилетка, юбка была также уже изношена, грязно-белого цвета. Джош ростом был выше Аннет. Волосы были тёмно-русые, не очень длинные, чёлка свисала примерно до бровей и волосы едва прикрывали уши. Нос у него был, скажем не маленький и неоднократно сломанный. Глаза, как и у сестры зелные, слегка зауженные, потому что зрение у него было не идеальное, и он частенько щурился. Одет он был как простой пацан: в заношенную и грязноватую рубаху и такие же штаны.
   Аннет вела своего брата домой, глядя на него суровым взглядом. Джош не понимал, что сестра желает ему добра и всё время дулся на неё. Отношения у них были не очень хорошими. Аннет уже надоедало присматривать за своим братцем, но она считала это своей обязанностью.
   Тёмные улицы Флауэра были уже пустыми. Люди позакрывались в домах и лишь где-то в каких-то переулках лежали на обочине бездомные. Несмотря на то, что Флауэр был красивым городком, ночью он выглядел жутко.
   Начиналась гроза. Аннет поторопила Джоша, и забежали они в дом прямо перед началом грозы. Раскаты грома даже немного пугали. Мать наливала чай за столом. Она практически не знала о проделках своего сына, Аннет, жалея мать, очень хорошо прикрывала брата. Мать, увидев детей, улыбнулась и позвала их к столу. Злясь на сестру Джош уселся с недовольным выражением лица, Аннет он тоже настроение подпортил, поэтому она так же была недовольна.
   Стол стоял прямо у окна, и были видны вспышки молний. Джош попивал чай и смотрел в окно, на дождь. Аннет же встала и отошла от стола, а мать тем времен прилегла на кровать. У сестры не было никакого желания разговаривать с братом, поэтому они обоюдно молчали. Джош просто смотрел в окно и попивал чай. Некоторые люди бежали домой под дождём, но вдруг при очередной вспышке молнии перед окном на секунду показалось чьё-то лицо. Это напугало Джоша и он резко встал и испуганно отошёл от стола, пролив чай.
   - Что случилось? - Волнительно спросила мать, резко встав и посмотрев на сына.
   - Там кто-то был! - Испуганно ответил Джош. - Чьё-то лицо перед окном ненадолго появилось.
   Аннет, молча, поставила чашку на стол, подошла и открыла окно. Она выглянула и огляделась.
   - Тебе показалось. - Немного грубо сказала сестра, закрывая форточку.
   Стоило Аннет отвернуться от окна, как вновь вспышка молнии и Джош снова увидел это лицо, только в этот раз неизвестный ещё и резко открыл окно. Д жош вновь испугался, а Аннет со вздохом развернулась, и вновь закрыло окно.
   - Ветром выбило! - Таким же тоном ответила она.
   Но вдруг резко открылась дверь, окна. И со вспышкой молнии и оглушительным громом в доме появилось трое неизвестных, в красных, слегка рваных, застёгнутых плащах, высоких кожаных ботинках. За их спинами виднелись рукоятки мечей. Пожелания у них явно были недобрые.
   - Кто вы такие? - Слегка напугано спросила Аннет.
   Но эти троё стояли, не двигаясь, и смотрели на мать.
   - Аннет, Джош, бегите! - Прокричала она.
   Но только дети захотели выбежать, как двое из этих неизвестных остановили их и откинули к матери.
   - Мама, кто это? - Дрожащим голосом спросил Джош.
   Но мать боялась уже, что-либо сказать. Она присела на диван и с ужасом смотрела на неизвестных. Казалось, будто бы она их уже знала.
   И вот очередная вспышка молнии и в доме появился ещё один человек в таком же костюме, но на голову выше остальных, с пером на шляпе. Мрачное выражение лица не сулило ничего хорошего, а его шрамы и чёрная борода подчёркивали дурные намерения. Уверенной походкой он подошёл к матери и, взяв за горло, поднял её.
   - Где медальон? - Злобно спросил он.
   Джош попытался заступиться за свою мать, но безуспешно. Капитан пнул его, не отпуская мать, и Джош упал рядом с кроватью, ударившись головой о подлокотник. Аннет сразу присела рядом с братом и попыталась привести его в чувство.
   - Скажи мне, где медальон! - Злобно прокричал капитан.
   - Лучше умереть. - Через силу ответила мать.
   - Твоё желание. - Спокойно ответил злодей.
   Он откинул мать к своим трём слугам и один из них, на глазах Аннет, обнажили свои меч и вонзил его в женщине прямо в сердце. Аннет быстро встала и попыталась подбежать к матери, но капитан остановил её, так же взяв за горло.
   - Твой отец носил серебряный медальон с изображение карты на нём! Где он? - Злобно прокричал неизвестный.
   - Мне откуда знать? - Еле-еле, немного задыхаясь, ответила Аннет.
   - Ты хочешь той же участи, что и твоя мать? - Всё сильнее удушая бедную Аннет, говорил капитан. - Те, кто молчат, молчать будут вечно и зачем же таким жить? Какая же от них польза? - Глядя прямо в глаза девушки, говорил он.
   Аннет пыталась увести взгляд от неизвестного. Было похоже, что она догадывалась, про какой медальон идёт речь, но говорить этого она явно не хотела.
   - Ты заставляешь меня убить и тебя. - Отпустив горло Аннет, продолжал капитан. - После твоей смерти, последует смерть твоего брата!
   - Капитан. - Вдруг перебил один из слуг. - Он приближается. Нам надо немедленно уходить иначе он точно выследит нас.
   Неизвестный злобно посмотрел на Аннет, выдохнул и грубо сказал.
   - Мы с тобой ещё встретимся, и ты мне всё расскажешь!
   С очередной молнией четверо неизвестных исчезли, а через минуту в дом зашёл очередной неизвестный человек, но выглядел он уже благородно и почему-то внушал доверие.
   - С вами всё в порядке? - Спокойным и приятным голосом, спросил он.
  
  Глава 3. Помощник
  
   Аннет не обратила никакого внимания на незнакомца. Она подбежала к матери и присела, приподняв его голову. Слёзы лились с глаз бедной девушки. Ещё недавно ничто не представляло опасности и вдруг всё случилось так быстро. Джош всё ещё лежал без сознания. Незнакомец понимал, какого сейчас Аннет и он не пытался с ней пока что заговорить, он просто подошёл к Джошу и взял его на руки. Кстати о незнакомце. Он выглядел довольно богато. Был одет в выглаженную белую рубаху с волнистыми оборками на рукавах, поверх которой была надета древесного цвета накидка с капюшоном. Чёрные брюки и блестящие, начищенные туфли. Лицо было разглядеть тяжело, ведь на голову был накинут капюшон, но из-под него свисали две золотистые пряди волос.
   Незнакомец с Джошем на руках подошёл к плачущей Аннет. Им следовало уже уходить, но он не мог просто взять и забрать девушку.
   - Кто вы такой? - Не отрывая заплаканных глаз от матери, спросила Аннет.
   - Я лишь желаю вам добра. - Спокойно, всё таким же милым и приятным голосом ответил незнакомец. - Возьмите нужные вещи и уходим. Вы умудрились нажить себе опасных врагов.
   Судя по разговору, характер у незнакомца был спокойный и уравновешенный. Мотивы его помощи были Аннет совсем непонятны, тем более всё случилось так быстро, но ему хотелось верить.
   Девушка аккуратно положила голову матери на пол, встала и подошла к Джошу. Она расстегнула верхние пуговицы его рубахи и необнаружив искомого разочаровалась ещё больше. Следом Аннет быстро метнулась к недалеко стоящей тумбочке и вытащила все ящики, и перерыв всё в них просто упала на колени.
   - Медальон отца... Его нигде нет. - Плача и закрывая лицо руками, говорила девушка. - Он был у Джоша, но я не знаю, куда он мог его деть.
   Незнакомец не спешил успокаивать девушку. Он положил Джоша на пол и подошёл к телу матери. Он присел и положил одну руку ей лицо. Затем быстро стал нашёптывать какие-то слова, а из-под капюшона был виден ярко-зелёный свет его глаз. Лучи света били прямо в глаза матери. Аннет не видела всего происходящего, и когда она уже убрала руки с лица и вытирала слёзы, то незнакомец уже стоял в проходе с Джошем на руках.
   - Давайте вы, потом поговорите обо всём со своим братом. - Незнакомец всегда говорил таким, даже немного умиляющим голосом, что Аннет слегка успокаивалась. - Я отведу вас в свой дом.
   - А как же мать? - Глядя на тело, спросила Аннет.
   - Не переживайте, она в раю, а её земной тело не главное сейчас.
   Сразу же после этих слов незнакомец вышел с Джошем на руках, а Аннет выбежала следом. На улице всё ещё продолжалась гроза. Аннет шла, ничем не укрывшись и незнакомец, в силу своего воспитания не мог этого так оставить.
   - Снимите с меня мою накидку и наденьте на себя.
   - Но вы же промокните.
   Аннет не совсем привыкла к такому благородному обращению, ведь почти всю её жизнь она была в не совсем хорошем обществе вечно пьяных и дурных людей бедного квартала, где хорошие люди встречались крайне редко.
   Незнакомца не остановило, что дорога была промокшей из-за дождя. Он положил на неё Джоша, сам снял накидку и надел её на Аннет, накинув капюшон и поправив волосы.
   - Так лучше. - С милой улыбкой сказал он.
   Аннет же была даже немного шокирована от такого поступка и не знала, что сказать.
   Зато теперь можно было разглядеть лицо помощника, оно было благородным. У него был тонкий нос, узкие скулы, слегка впалые щёки, зализанные назад, длинные золотистые волосы. Глаза большие, но, так же как и у Джоша слегка прищуренные. Аннет смотрела на него с таким восхищением, что было бы, хотела что-то сказать, а не получалось.
   Незнакомец вновь поднял промокшего Джоша и пошёл вверх по улице, направляясь к богатому району на холме города. Аннет шла рядом с ним и долго думая, что сказать.
   - А как вас зовут? - Глядя на незнакомца, спросила девушка.
   - Адам. - Слегка улыбнувшись, ответил он.
   Идти до дома Адама было около десяти минут. Всю дорогу Аннет обдумывала случившееся. Оплакивала в душе смерть матери и в тоже время радовалась, что им попался такой помощник. Когда же Аннет увидела, куда её привёл незнакомец, то она даже опешила. Это был довольно большой двухэтажный особняк, с видом на море. Он, конечно, ничем особенным не отличался от остальных домов этого района, но даже просто побывать в таком доме для Аннет казалось чем-то запредельным.
   Адам подошёл к двери и громко постучал ногой. Дверь ему открыл дворецкий, который явно был удивлён увидеть хозяина с кем-то ещё. Адам с Джошем на руках прошёл в холл и положил его на диван.
   - Проходи. - Мило улыбнувшись и махнув рукой, подозвал он к себе Аннет. - Располагайся. Бернард. - Обратился Адам к дворецкому. - Проводи даму в гостевую и приготовь для неё нормальную одежду.
   Аннет просто не могла поверить услышанному. Совершенно незнакомый человек так по-доброму к ней относился, что ей казалось, что это всего лишь сон и вот-вот она проснётся. Ошарашенная Аннет проследовала за дворецким, а Адам же остался стоять у Джоша. Глаза помощника вновь засветились ярко-зелёным, и лучи света из них ударили прямо Джошу в глаза, и в этот же момент парень пришёл в сознание. Очнувшись, он начал панически осматривать. Бедный Джош ничего не мог понять. Он помнил, как появились те неизвестные, как они угрожали матери и всё. А теперь он учился непонятно где и перед ним стоял неизвестный ему человек.
   - Что случилось, где я? - Испугано и, продолжаясь осматриваться, спросил Джош. - Кто вы?
   - Я доброжелатель. - Уже конечно не так мило сказал Адам. - За сестру не переживай, она наверху. Тебе бы тоже следовало переодеться. Так что проследуй наверх по лестнице, там увидишь моего дворецкого. Он проведёт тебя в комнату и даст новую одежду.
   Джош встал с кровати и пристально разглядывал Адама. Ростом он был немного ниже него. Незнакомец не внушал ему доверия и Джош боялся даже повернуться к нему спиной. До лестницы горе-братец шёл спиной впёред и не сводил глаз с незнакомца. Адам же смотрел на него даже с небольшой иронией, в принципе, что и настораживало Джоша. Но, всё же дойдя до лестницы, он развернулся и стал подниматься, периодически поворачивая голову и смотря на Адама, который, не двигаясь с места, всё так же иронично смотрел на него.
   Как только Джош поднялся и завернул за угол, Адам иронично ухмыльнулся и прошёл в свою комнату на первом этаже. Он переоделся в спальный костюм и прилёг на свою кровать. Довольно долго он просто лежал с открытыми глазами и смотрел в потолок, закинув руки за голову, но всё же вскоре уснул.
  
  Глава 4. Давняя ошибка
  
   Джош поднялся наверх и, увидев дворецкого, подошёл к нему. Как обратиться он не знал и поэтому просто подошёл и похлопал его по плечу. Бернард стоял у комнаты Аннет и, повернувшись и увидев за собой Джоша, он протянул ему одежду и пригласил в комнату, где уже была Аннет.
   Джош так же как и его сестра был ошарашен таким обращением. Уж кто-кто, а дворовой пацан, который вечно искал себе приключений в плохой компании, явно не ожидал, что к нему будет такое обращение.
   Джош взял одежду, открыл дверь и зашёл, но не успел её закрыть, как послышался голос Бернарда.
   - Если вам что-нибудь понадобиться, обращайтесь. - Вежливо сказал дворецкий.
   - Конечно. - Слегка растеряно ответил Джош и закрыл дверь.
   Он повернулся к Аннет и с облегчением выдохнул. Сестра уже лежала на кровати, укрывшись одеялом. Рядом с кроватью было окно, в которое сквозь тучи просматривалась луна. Дождь всё ещё лил, однако, уже без грозы. Джош прошёл к кровати и присел рядом с сестрой.
   - Что случилось? Где мы и кто эти люди? - Глядя на сестру, немного переживая, спросил Джош.
   Из глаз Аннет потекли слезы, и она закрыла лицо руками. Брат не совсем всё понимал. Он ещё ближе подсел к сестре и обнял её, пытаясь успокоить.
   - Что случилось? - Поглаживая сестру по голове, спрашивал Джош. - Успокойся.
   Но тут Аннет подняла голову и посмотрела на брата заплаканными глазами.
   - Наша мать... - Аннет ещё больше зарыдала.
   Джош боялся услышать то, что ему хотела сказать сестра. Он понимал, что она плакала не от счастья, тем более что речь шла о матери.
   - Помнишь, к нам тогда вломились несколько неизвестных. - Запинаясь от плача, говорила Аннет. - Нашей матери больше нет... - Ещё громче зарыдала она.
   Джош потерял дар речи. Он встал с кровати и попятился к двери, а затем просто выбежал из комнаты и побежал на улицу. Прямо перед выходом из дома, поймав за руку, его остановил Бернард.
   - Адам приказал не выпускать вас ночью. - Вежливо сказал дворецкий, крепко держа Джоша за руку.
   Мальчишка попытался вырваться, но Бернард лишь крепче сжимал руку.
   - Если вы ищите уединения, то пройдите в какую-либо из комнат, а не убегайте из дома, ради блужданий, по опасным ночным улицам Флауэра. Тем более вам угрожает реальная опасность.
   Тут спустилась Аннет. Она подошла к брату и, взяв его за вторую руку, повела в комнату. Бернард же отпустил Джоша и провёл его взглядом наверх.
   - Джош, нам надо серьёзно поговорить. - Ведя брата в комнату и вытирая слёзы, говорила Аннет. Они прошли в комнату и сели на кровать. - Помнишь медальон отца, который он оставил тебе?
   - Конечно. - С огорчением, ответил брат.
   - Где он? Я не нашла его ни на тебе, ни дома.
   - Потому что я проиграл его! - Слегка нахально ответил Джош. - Мне больше нечего было ставить на кон в нашем кабаке и я поставил медальон. Я помню, кому я его проиграл. Это наш вечно пьяный Джеф...
   Аннет не знала, что сказать. Она ожидала чего угодно от своего брата, но не того, что он поставит на кон вещь, которую оставил ему отец. Она, молча, легла на свою половину и накрылась одеялом.
   - Мы поговорим об этом завтра. Я хочу выспаться.
   Аннет всё же была очень разочарована. Она ещё долго не могла уснуть, но просто уже не хотела продолжать разговор с горе-братом. Джош же грустно помотал головой, а затем снял рубаху, ботинки и штаны и улёгся на свою половину кровати. Аннет ещё долго размышляла, как бы достать медальон, но в скором времени просто уснула.
   Проснулась девушка немного раньше своего брата. На улице уже ярко светило солнце. Прямо у кровати уже стоял Бернард с подносом, на котором стояли две чашки и лежали печенья.
   - С добрым утром. - Приклонив голову, сказал дворецкий.
   Аннет была ошарашена ещё больше. Она встала и подошла к Бернарду, а тот поставил поднос на стоящий неподалёку небольшой столик.
   - Ваш лёгкий завтрак. После Адам ждёт вас за столом внизу вместе с вашим братом. - После этих слов Бернард вновь поклонился и вышел из комнаты.
   Аннет же подошла к подносу и взяла чашку. Содержимое её не было похоже на чай и это её слегка настораживало. Она всё же испила из чашки и была удивлена. Это был горьковатый, но очень вкусный напиток. Бернард видимо долго ждал пока они проснуться, и напиток был уже не горячий, но всё же тёплый.
   Почти сразу после этого проснулся Джош. Он встал к кровати и подошёл к сестре.
   - Доброе утро. Что это? - Взяв чашку в руку, спросил он.
   - Попробуй. - Аннет поставила уже пустую чашку на поднос и пошла за ширму, чтобы переодеться в то, что вчера дал Бернард.
   Стоило Джошу только попробовать напиток, как он мило ухмыльнулся и сказал.
   - Да это же кофе. Мне как-то раз довелось его попробовать. Это удовольствие не для бедных.
   - Ты бы тоже переоделся. - Послышался голос сестры из-за ширмы. - Адам ждёт нас внизу, за столом.
   - Да что это вообще за Адам? - Немного нервно, спросил Джош. - Откуда он взялся? Вот так просто приютил нас в своём доме. Здесь явно что-то не так.
   - Ты просто не привык доверять людям...
   - Вот именно. - Перебив сестру, сказал Джош. - Жизнь мальчика из трущоб научила меня не доверять первому встречному.
   - Всё, хватит! - Слегка грубо сказала Аннет. - У меня и так нет особого желания разговаривать с тобой. Как ты мог проиграть медальон отца? Нам надо вернуть его и без помощи Адама мы вряд ли это сделаем.
   Аннет вышла из-за ширмы и выглядела так, как будто действительно жила в богатой семье. Шикарное белое платье, пошитое золотыми узорами по бокам, рукава были немного прозрачными. Туфли были такими же белыми.
   - Ну как тебе? - Спросила Аннет у брата?
   Тот был немного в шоке. Он подошёл к стулу и взял с него одежду, которую вчера предоставил ему Бернард. Это была чёрная рубаха с длинным широким рукавом на манжете и небольшим воротником, такие же чёрные брюки и блестяще начищенные чёрные туфли.
   - Одевай это и пошли.
   И так, внизу, около лестницы, Аннет и Джоша дожидался Бернард. Он провёл их на кухню, где за столом уже сидел Адам. Он не начинал завтрак без своих гостей.
   - Присаживайтесь. - Указав руками на стулья рядом с ним, сказал Адам. - Приятного аппетита.
   - Спасибо. - Осматривая блюда на столе, сказала Аннет.
   Чего там только не было. Жареная на вертеле курица, различные морепродукты и фрукты.
  - После завтрака я хочу поговорить с вами в холле. - Запив еду соком, сказал Адам.
   Он сидел за столом ровно держа осанку, в отличие от Джоша. Аннет-то хоть как-то старалась подражать приличному обществу.
   И так позавтракав, все вместе встали из-за стола и прошли в холл. Адам присел на диван, а напротив него, на кресла присели Аннет и Джош.
   - Адам, нам очень нужна ваша помощь. - Начала Аннет. - Мы понимаем, что вы и так нам многое дали, но те неизвестные искали медальон моего отца, который мой брат умудрился проиграть в нашем местном кабаке.
   Адам слегка ухмыльнулся, и сразу же появилась его милая улыбка.
   - Я только сам хотел поговорить с вами по этому поводу. Медальон мы вернём, не беспокойтесь. Чуть позже мы пройдёмся до вашего кабака и найдём того, кому ваш брат проиграл медальон отца.
   - Но почему вы помогаете нам? - Встрял в разговор Джош. - Мы ведь для вас никто, а вы относитесь к нам, как к родным людям.
   - Потому что я был так воспитан. - Серьёзно сказал Адам. - Я понимаю твоё недоверие, мальчик из трущоб, но в этой жизни надо уметь доверять правильным людям! - После этих слов Адам встал и подошёл к выходу из дома. - Я сейчас прогуляюсь до базарной площади, а вы пока погуляйте по дому и дождитесь меня. Как только я вернусь, мы пойдём за вашим медальоном. - Адам уже вышел и почти закрыл за собой дверь, как вдруг обернулся и сказал. - Ах да, Бернард вас не выпустит, для вашего же блага. - С этими словами Адам ушёл.
   - Всё-таки нам повезло, что он помогает нам. - С восхищением сказала Аннет.
   - Лично я не очень ему доверяю, просто он нам помогает. Если мы действительно вернём медальон, то я начну ему доверять.
   - А ты вообще молчи! - Слегка грубо сказала Аннет, глядя на брата. - Ведь нет его у нас по твоей совести.
   После этих слов она направилась наверх, в свою комнату, а Джош с безнадёгой выдохнул и последовал за ней.
  
  Глава 5. Всё намного сложнее
  
   Аннет зашла в комнату и прямо перед носом брата захлопнула дверь. Тот, конечно, удивился, но в итоге просто взмахнул руками и спустился вниз. Джош решил побродить по дому, пока Адама не было. Да и тем более Бернард где-то затерялся, так что Джош мог пройти в принципе куда угодно.
   Холл в доме был довольно большой. По его центру лежал круглый ковер, на котором стояли диван, два кресла и небольшой деревянный столик. Справа от входа была кухня, а слева, закрытая на ключ комната и кабинет Адама. Джош был дворовым мальчишкой и у него был такой соблазн вскрыть замок. Он уже даже подошёл к двери, дотронулся до ручки. Джошу так хотелось узнать больше о загадочном помощнике. Он не доверял Адаму и думал, что в его комнате он найдёт что-то, что заставит Аннет прислушаться к нему. Но, всё же, подумав, что с ним потом сделает сестра, Джош отпустил ручку двери и, развернувшись, слегка испугался.
   - Вам что-то надо? - Спросил Бернард, стоя прямо перед гостем.
   Джош даже немного занервничал и, отнекиваясь, помахав головой, прошёл мимо дворецкого.
   - Пронесло. - Подумал Джош. Он сел на диван и периодически посматривал на стоящего неподалёку Бернарда.
   - Я знаю, что вы не доверяете Адаму. - Подходя к Джошу, говорил Бернард. - Вы считаете странным такое отношение к вам. Я знаю Адама практически с его рождения. Поверьте, ему можно доверять. Последнее время мы много путешествуем...
   - Но почему? - Перебил Бернарда Джош. - Откуда у Адама этот особняк? Почему он помогает нам? - Джош был в полном недоумении. У него было желание просто встать и уйти из этого дома.
   - Я не могу вам этого рассказать. Только Адам.
   Как раз в этот момент в дом зашёл его хозяин, о котором только что шёл разговор. Бернард сразу встал с кресла и пошёл встречать хозяина.
   - Джош, поднимись за сестрой. - Обратился к нему Адам. - Мы идём за медальоном.
   Пока братец побежал за сестрой, Адам присел на диван, а Бернард подошёл к нему с вопросом.
   - Мы возьмём их с собой? - Спокойно спросил дворецкий. - Мальчишка не очень доверяет вам.
   - Мы обязаны взять их с собой. Им угрожает опасность. Тем более медальон не у них. Они поплывут с нами.
   Вот наконец-то послышались шаги за спиной. Аннет и Джош спустились и подошли к двери. Адам встал с кровати и так же подошёл к выходу и открыл дверь.
   На улице ярко светило солнце. На небе были небольшие облака. За пределами особняка гулял народ. В этом квартале города было необычайно красиво. Всё яркое, светлое, весёлое. В бедном же квартале всё было наоборот. Тусклые тона, разваливающиеся дома, пьяный и в большинстве случаев бескультурный народ. Аннет уже чувствовала себя чужой там. Тем более они стремительно приближались к тому кабаку, где Джош проиграл медальон, а так же работала Аннет.
   У входа в него уже валялись двое пьяниц, с пустыми бутылками в руках, а прямо перед Адамом дверь открылась и двое парней выкинули очередного дебошира на улицу.
   - Не хотел бы я здесь проводить своё время. - Скривив лицо и осматриваясь, говорил Адам. - Это не лучшее общество для таких, как вы.
   - У нас просто не было другого выбора. - С небольшой грустью ответила Аннет.
   - Для каких "таких как мы"? - Нагло спросил Джош.
   - Ну да, прости, я оговорился. Для таких, как Аннет. Ты же чувствуешь себя здесь как дома.
   После этих слов Аннет как-то "поплыла". Адам нравился ей с каждой минутой всё больше и больше.
   Они зашли вовнутрь, где вид был ещё хуже. Гуляющий и орущий, вечно пьяный народ. Кто-то бил кого-то из-за пустых разногласий или игрового долга. Одним словом внутри творился хаос.
   - И так, кому ты проиграл медальон? - Осматриваясь, спросил Адам.
   Джош сначала сделал мутное выражения лица, показывая неприятность общества помощника, а затем выдохнул и показал пальцем на толстого мужика, с густыми бакенбардами, плавно переходящими в бородку, сидящего в дальнем углу кабака. Он что-то кричал, возмущался, разливал выпивку, а после вообще ударил рядом сидящего парня лицом о стол.
   - И вот с этой свиньёй мне придётся разбираться. - Направляясь к этому дебоширу, говорил Адам. - А вы подождите здесь.
   Помощник прошёл к тому столику, сбросил со стула лежащего без сознания парня и сел на его место.
   - Это что ещё за неженка к нам явилась?! - Громко засмеявшись, прокричал Джеф.
   - Я бы не спешил с выводами. - Спокойно сказал Адам. - Мне нужен медальон, который тебе проиграл тот паренёк. - Указывая на Джоша, говорил он.
   Джеф сделал недоумевающее выражение лица, затем около минуты рассматривал неженку, а после спросил.
   - Да какие у Джоша могут быть связи с богатенькими недотрогами. Ей, малыш, разберись с ним. - Прокричал Джеф стоящему у барной стойки парню.
   На зов пьяницы повернулся коренастый, лысый, чернокожий парень, с двумя большими кольцами в подбородке, тремя небольшими в правой ноздре и очень большим количеством колец на правом ухе. На нём была накинута лишь жилетка и штаны. Он размял шею, кулаки и подошёл к столу Джефа.
   - Какие-то проблемы? - Грубым, басовитым голосом спросил он у Адама.
   Тот же спокойно встал и посмотрел на малыша.
   - Проблемы будут у вас, если ваш алкоголик не вернёт мне медальон. - Спокойно сказал Адам, глядя прямо на верзилу.
   Все кто это услышали, громко рассмеялись, и в итоге малыш со всей силы ударил Адама по лицу, да так, что тот упал на стол, разлив оставшуюся выпивку на сидящих алкоголиков.
   Аннет увидев это, сорвалась с места, а Джош, не успев её остановить, последовал за ней.
   - Вы только гляньте! - Громко, даже немного посмеиваясь, прокричал всё тот же Джеф. - Это же наша прислуга Аннет. Вы только посмотрите, как она вырядилась. Небось, нашла себе богатенького любовника! Что же ты ему сделала, что он тебя так нарядил? - Уже не сдерживаясь, во всё горло рассмеялся Джеф.
   - Не смей так про мою сестру!
  Хоть у Джоша с Аннет были тяжёлые отношения, но в обиду он сестру не давал, ну, как и она его.
   - А это кто там запищал? Братец-сопляк, который поставил единственное, что осталось от отца, на кон и проиграл. Весёлый сегодня дёнек.
   - Особенно для тебя! - Послышался немного злобный голос Адама, вытирающего кровь с губы. - Я попросил по-хорошему вернуть медальон. Ты отказался. Теперь по-плохому!
   Адам перевернул стол, быстро взял стул разбил его, ударом о голову малыша. На такую переделку подорвался весь кабак. Но и Адам бился не один, Джош стал хоть как-то помогать ему, он бил уже чересчур пьяных, но отважных посетителей заведения. Аннет же, постаралась выбежать из кабака, но выход ей загородил старый знакомый.
   - Куда-то собралась, куколка? - Еле ворочая языком, спросил он.
   - На выход!
  Аннет сделала один удар ниже пояса ногой, а затем элегантно откинула согнувшегося парня в сторону, но уже не спешила выходить. Она взяла две бутылки со стола и пошла в толпу, разбив бутылки о чьи-то головы и вырубив тем самым двух человек. Аннет улыбнулась и тут кто-то ударил её сзади по голове, и девушка упала без сознания.
   Адаму с Джошем пришлось потяжелее. Их уже прижали к стенке и окружили. Пьяный и злобный народ по-доброму отпускать их уже не хотел.
   - Закрой глаза. - Прошептал Адам.
   - Зачем?
   - Я сказал закрой!
   Джош всё-таки закрыл глаза и открывать их почему-то не хотелось. А вот глаза Адама засветились зелёным. Он сорвался с места и без лишних проблем стал раскидывать толпу. Казалось, что эта толпа уже поглотила его, но она со временем уменьшалась, а последние люди вовсе убежали из кабака. Немного запыханный Адам подошёл сначала к одному лежащему человеку и присев рядом с ним стал что-то нашептывать, а лучи света из его глаз устремились прямо в закрытые глаза лежащего. Тоже самое он сделал с ещё одним, лежащим неподалёку человеком.
   - Можешь открывать. - Сказал Адам, уже подходя к забившемуся в угол Джефу.
   - Что за... Как? - Недоуменно спросил Джош, осматриваясь вокруг.
   - Кто ты? Ты демон. - Дрожащим голосом, боязливо говорил Джеф.
   - Где медальон, который тебе проиграл Джош? - Подойдя в упор к пьянице и поставив ногу ему на колено, как-то спокойно для данной обстановки, спросил Адам.
   - У меня его нет! - Всё таким же дрожащим голосом говорил Джеф. - Я обменял его у одного купца. Он отплыл из города вчера утром. - Тараторил от страха пьяница. - Пожалуйста, не трогай меня.
   - Куда он отплыл?
   - Насколько я знаю, в порт Мошэн.
   Адам отошёл от Джефа и тот даже как-то выдохнул с облегчением.
   - Пошли, мы сегодня отплываем в порт Мошэн, за вашим медальоном.
   - А где Аннет? - Недоуменно спросил Джош.
   Адам сделал пару шагов вперёд и взял Аннет, лежащую без сознания, на руки.
   - Я донесу её. Пошли. Нам следует ещё собраться и скупиться в дорогу.
   - Что с ней, она в порядке? - С волнением спросил братец.
   - Она всего лишь без сознания. - Глядя на неё, ответил Адам.
   - Почему вы помогаете нам? - Выходя из кабака спросил Джош. - Я сомневаюсь, что только из-за воспитания.
   - Я всё расскажу вам на корабле, а пока поторопимся домой!
  
  Глава 6. Неудачное прощание
  
   Немного повторялась недавняя история. Адам нёс домой уже не Джоша, а Аннет, а вот парень теперь даже немного восхищался помощником. После этого случая в кабаке братец действительно стал ему доверять. Адам рисковал, пытаясь достать медальон, и даже немного отхватил тумаков, но его это не остановило. Он получил информацию и теперь хотел забрать их из Флауэра, и Джош был уже совсем непротив.
   - Адам, спасибо. - Пересилив себя, сказал Джош. - Аннет была права, насчёт вас. Я начинаю доверять вам.
   Адам промолчал, но мило улыбнулся.
   - Вы не против, если я сбегаю кое-куда и вернусь где-то через часик?
   Адам приостановился и посмотрел на Джоша.
   - А я могу быть уверен, что ты вернёшься? - Серьёзно спросил помощник. - Просто вам угрожает очень большая опасность. Поэтому мы и отплываем сегодня...
   - Поэтому я и хочу сходить кое с кем попрощаться. Я вернусь, ибо мне больше некуда идти.
   Адам, молча, кивнул головой, и Джош сорвался с места и скрылся в переулке, а помощник продолжил идти с Аннет на руках в сторону дома.
   Джош понимал, что, скорее всего больше не вернётся во Флауэр и ему следовало попрощаться с одной особой, которая тоже частенько спасала его из переделок. Жила она в пяти домах от кабака и Джош мчался туда со всех ног. Девушку звали Мила, и они были вместе с Джошем больше двух лет. Он представлял, как больно им будет прощаться, но избежать этого было нельзя. Пока Джош бежал, небо вновь затянуло тучами, и вновь началась гроза. Как-то быстро всё это случилась и Джош стучался в двери Милы уже слегка промокшим. Странно, но дверь ему никто не открывал, хотя отец Милы всегда сидел дома и лишь изредка выходил на базарную площадь.
   - Откройте! - Прокричал Джош, стуча в дверь и руками, и ногами. - Мила.
   Но спустя минуты две усердных попыток попасть в дом, дверь неожиданно открылась сама. Джош немного удивился и прошёл внутрь.
   - Здесь кто-нибудь есть? - Громко спросил он.
   В ответ тишина и Джош проходясь по дому. Дверь сама за ним закрылась и за его спиной при вспышки молнии появился чей-то силуэт. Парень испугано обернулся, но никого уже не было.
   - Мила? Ты здесь?
   - Ты очень смелый. - Послышался чей-то хриплый, прокуренный голос. - Я бы на твоём месте просто уплыл из города и не уходил далеко от твоего защитника.
   - Кто здесь? - Немного испугано и нервно осматриваясь, спросил Джош.
   - Я заберу медальон!
   Вдруг снова блики молнии и в комнате появилось трое неизвестных в той же форме что и нападавшие вчера. Джош упал и начал пятиться назад.
   - Хочешь снова увидеть свою девушку, отдай мне медальон! - Слышался тот же голос.
   - У меня его нет! - Ответил Джош.
   - От него нету толка! Убейте сначала его девушку, а затем и его.
   Тот, кто говорил, не хотел появляться. Стояли лишь его три слуги, но при очередной вспышки молнии появилась Мила, связанная и лежащая у ног слуг. Джош не верил случившемуся. Он знал, что эти троё слушают приказы и возможно это последние секунды, которые они видятся с Милой. Они перекинулись прощальным, жалобным взглядом. Только слуги обнажили мечи, как дверь выбил Адам. В руках у него был меч, и он одним взмахом лишил жизни одного из недоброжелателей. Оставшиеся двое сразу переключились на него, но Адам парировал атаку первого и пнул его так, что тот упал, а от меча второго он увернулся, быстро присев, как раз в этот момент он подрезал ему ноги, а затем беспощадно вонзил меч ему в грудь. Единственный выживший слуга начал отползать назад.
   - Тебе не убить всех нас Азра...
   Не успел недоброжелатель договорить, как Адам вонзил меч и в его грудь.
   Джош учащёно дышал от испуга, а затем сразу встал и подбежал к Миле. Он развязал её и крепко обнял.
   - Спасибо, Адам. - Глядя на спасителя, говорил Джош.
   - Ты больше никуда не пойдешь без меня! - Убирая меч, ответил он. - Выйдете, пожалуйста.
   Джош послушно поднялся вместе с Милой, и они вышли на улицу, а когда дверь закрылась, глаза Адама вновь засветились ярко-зелёным и он подошёл сначала к одному трупу, начал что-то нашёптывать и лучи света из его глаз устремились в мёртвые глаза. Затем он тоже самое проделал и с остальными двумя трупами, а после его глаза стали нормальными и он вышел из дома.
   - Джош, мы не можем взять её с собой. - Как-то спокойно сказал Адам. - Но она с семьёй может поселиться в моём особняке.
   - В смысле взять с собой? - Недоуменно сказала Мила. - Ты куда уезжаешь?
   - Да. - Огорчённо сказал Джош. - Мы с Аннет уплываем из Флауэра. Как на долго я не знаю.
   С глаз Мила полились слёзы.
   Тучи над городом рассеялись и вновь светило солнце на безоблачном небе.
   - Проведём ей в особняк. - Сказал Адам. - Вы пострадали из-за меня в каком-то смысле, так что это единственный способ искупить мою вину. Позже приведёте в особняк родителей. Там будет всё на первое время.
   Джош был ошарашен словами Адама. Он спокойно подарил свой огромный особняк неизвестной ему девушке.
   - Но откуда ты знаешь, что её родители живы? - Недоуменно спросил Джош.
   Адам мило улыбнулся в ответ.
   - Они сейчас гуляют по базарной площади и минут через пятнадцать будут дома, а Мила потом приведёт их в новый дом.
   - Спасибо вам. - Со слезами сказала Мила.
   Всё это время Джош не выпускал её из своих объятий, и она тоже крепко обнимала его.
   - Пойдемте. Нам скоро отплывать.
   После этих слов Адам последовал вперёд, к особняку, ну а Джош и Мила последовали за ним.
  
  Глава 7. Прощание
  
  Весь путь до особняка Джош не мог поверить, что уже второй день на него нападают неизвестные злодеи и пытаются забрать отцовские медальон. Джош уже стал более-менее доверять Адаму, и он вновь был обязан ему жизнью, но его настораживало, что Адам так мастерски и хладнокровно расправился со злодеями. И как же Адам узнал про нападение, уже второй раз он пришёл очень вовремя и нападавшие явно знали его, только почему-то один из них начал обращаться к нему ни как к Адаму, а как к "Азра...". У Джоша вновь появились вопросы к спасителю, но задавать их ему было неловко.
  У входа в особняк их уже поджидала Аннет, целая и невредимая. Она была слегка удивлена увидеть с Джошем Милу. Аннет недолюбливала её и часто винила в том, что именно из-за неё её брат попадал в переделки. Можно сказать, что в каком-то смысле Аннет права, ведь чтобы достать какой-нибудь подарок для своей девушки, Джошу приходилось воровать и нередко его ловили. В остальном Мила сама не раз вытаскивала Джоша из переделок. Аннет, показала всё свое неудовольствие одним взглядом, которым она смотрела на Милу. Ну, а та же просто мило улыбнулась, глядя на сестру парня, и прошла в дом.
  - Ты недолюбливаешь её? - Встав рядом с Аннет, тихо спросил Адам.
  - Есть немного. - Недовольно ответила она.
  - Скоро ни ты, ни твой брат с ней не увидитесь, как только вернётся Бернард, мы собираемся и отплываем.
  - Спасибо вам, Адам. - Глядя на него, говорила Аннет. - Что бы мы без вас делали.
  В ответ Адам мило улыбнулся и прошёл в дом. Он присел на диван и смотрел на солнце, которое светило прямо в открытый проход. Аннет так и продолжала стоять у открытой двери. Она облокотилась на стенку и посмотрела на Адама. Он казался ей таким милым и загадочным. Глядя на него, девушка даже как-то замечталась, но тут мечты перебило покашливание Бернарда в проходе.
  - Вы разрешите мне пройти?
  Аннет, молча, отошла в сторонку, а дворецкий прошёл в дом.
  Кстати о Бернарде. Это был старичок невысокого роста, с короткими седыми волосами. Лицо уже было покрыто глубокими морщинами. Он был немного пухлый и овал лица у него тоже был слегка округлый и полноватый. Он всегда ходил в чёрном фраке, под которым была белая рубашка с чёрной бабочкой.
  - Корабль с командой готовы, провизия загружена. Ждут только нас. - Встав напротив Адама, говорил дворецкий. - Когда выходим?
  - Аннет, у вас всё собрано? - Спросил Адам, наклоняя голову в сторону, чтобы видеть собеседницу.
  - Было бы, что собирать. - Усмехнувшись, ответила она. - Бернард. - Обратилась Аннет к дворецкому. - Разнимите, пожалуйста, этих двух голубков нверху.
  Бернард кивнул и пошёл в комнату Аннет, где в данный момент прощались Джош и Мила.
  Мила очень тяжело переживала расставание. Она не переставая плакала. Она не могла представить, что Джоша не будет рядом. Он же переживал расставание немного легче. Да ему было больно представлять, что они теперь будут далеко друг от друга, но он надеялся, что вскоре вернётся во Флауэр. Джош крепко обнимал Милу и гладил её по голове. На его глазах слезам было не место.
  Тут стук в дверь и через несколько секунд её открывает Бернард.
  - Мы выходим. Аннет и Адам ждут вас внизу.
  Услышав эти слова Мила, посмотрела заплаканными глазами на Джоша.
  - Я не хочу, чтобы ты уезжал.
  - У меня нет выхода. Если я останусь, то рискую умереть. - Печально ответил Джош.
  Он встал с кровати и подошёл к Бернарду. Но стоило ему обернуться, как с кровати вскочила Мила и, подбежав к нему, обняла и поцеловала.
  - Я буду ждать твоего возвращения. - Со слезами на глазах, говорила она.
  - Я обязательно вернусь.
  Джошу уже самому становилось всё больнее и больнее расставаться. Ему казалось, что он сам уже заплачет, поэтому он просто развернулся и скорым шагом пошёл вниз. Следом пошёл и Бернард, а за ним медленно пошла Мила.
  - Ну, наконец-то. - Глядя на спускающегося по лестнице брата, слегка нахально сказала Аннет.
  Тут Адам посмотрел на стоящую наверху Милу.
  - Ключи вот. - Он положил их на стол. - Небольшая сумма денег в моей комнате. Этот дом ваш. Вот бумага с моей подписью.
  Ладно, Мила была ошарашена услышанным, казалось, Аннет была ошарашена ещё больше. Адам был уж чересчур щедрым.
  - Бернард, бери сумки и пошли.
  Все уже вышли, а Джош, последний, перед выходом посмотрел на Милу прощальным взглядом. Она тоже смотрела на него всё теми же заплаканными глазами. И вот дверь закрылась, и Мила села на ступеньки громко зарыдав.
   Джош глубоко вдохнул и выдохнул, закрыв глаза.
   - Поверь мне, это расставание тебе на пользу. - Спокойно сказала Аннет, приобняв брата.
   - Не трогай, пожалуйста, меня сейчас. - Слегка нахально ответил Джош и пошёл вперёд более быстрым шагом.
   - С ним всё будет хорошо, он привыкнет. - Тихо сказал Адам. - Нужно всего лишь пару дней.
   - Надеюсь, вы правы. - Слегка улыбнувшись, ответила Аннет.
   - Пойдёмте быстрее. - Мило говорил Адам. - Чем быстрее дойдём до корабля, тем быстрее Флауэр останется за бортом.
   - Ещё раз спасибо вам, Адам. Без вас, мы бы были уже мертвы.
   Помощник мило улыбнулся, слегка похлопал Аннет по плечу и направился вперёд к порту. Аннет же недолго постаяла на месте и посмотрела на Адама каким-то влюблённым взглядом, а затем проследовала за ним.
  
  Глава 8. Начало путешествия
  
   Бернард шёл впереди всех, неся в руках две сумки с одеждой. Следом за ним шёл в плохом настроение Джош. Ему хотелось уже поскорее попасть на корабль и забиться там где-нибудь в одиночестве. Позади всех не торопясь шли Адам и Аннет. Они вели какую-то беседу. Аннет периодически посмеивалась, а Адам в эти моменты мило улыбался. Он был не красавцем, но чересчур обаятельным. Джош же, когда шёл и оборачивался, чтобы глянуть, не далеко ли от него сестра, только больше злился, и даже тяжелее как-то становилась на душе от того, что у кого-то сейчас всё хорошо.
   И вот, наконец, они все дошли до порта. На причале готовым отплывать был только один корабль. Удивлению Джоша не было предела. Он остановился и стал рассматривать корабль.
   - Фрегат? - Так же удивленно спросил он. - Мы плывём на боевом корабле?
   - В море много пиратов. - Подходя к Джошу, говорил Адам. - Мы же не должны быть для них простой наживой. - Он похлопал мальчишку по плечу и пошёл дальше.
   Джош последовал за ним, но не сводил взгляда с корабля.
   Фрегат был вроде, как и не чересчур большим, да и с виду как обычный корабль на белых парусах. Только вот назывался он "Архангел" и если присмотреться, то видно, как на корме были вырезаны ангельские крылья.
   Все уже поднялись на палубу. Адам поднялся к штурвалу, Аннет пошла следом за ним. Джоша это начало уже немного раздражать.
   - Мы готовы оплывать, капитан. - Послышался Джошу голос рулевого.
   - Сколько дней займёт путь до порта Мошэн? - Послышался уже голос Адама.
   - Если всё пойдёт хорошо, то дней пять, но затянуться всё может и на неделю.
   Тут Джош услышал не совсем доброе обращение рядом стоящего матроса, которому он как-то умудрился помешать.
   - Чего встал тут? Иди, забейся в свою каюту! Ненавижу таких как ты!
   Джош посмотрел на него недовольным взглядом, а затем поднялся наверх, к Адаму и Аннет.
   - Прилив! Отплываем! - Прокричал рулевой.
   Расправились все паруса, и корабль отплыл из порта Флауэр.
   - Хороший у вас фрегат, Адам. - Сказал Джош, стоя у перил лестницы.
   В ответ Адам как всегда улыбнулся, а затем спустился вниз и сказал.
   - В Мошэне у меня живут сёстры. Мы остановимся у них, пока будем искать ваш медальон...
   - Мошэн довольно большой город. - Перебила Адама Аннет. - Как мы найдём там человека, которому Джеф отдал медальон.
   - И касательно медальона. - Встрял в разговор Джош. - Адам, вы обещали кое-что рассказать!
   Помощник посмотрел сначала на Аннет, потом на Джоша, а потом махнул головой в сторону и направился в капитанскую каюту. Брат и сестра направились за ним. Зайдя в каюту, Адам закрыл дверь и присел на кровать, а Джош и Аннет подставили ближе к нему недалеко стоящие кресла, и присели на них.
   - Ваш отец оставил вам не просто медальон. - Начал Адам. - На нем была карта неизвестных земель и как туда попасть. Те, кто напали на вас, это была, так скажем, пиратская элита. Я знаю о них немного. Но ходят о них не очень хорошие слухи. Вы сами видели способ их появления...
   - И что же такое находится в этих неизвестных землях? - Перебила Адама Аннет.
   - Вы верите в ангелов? Божественных существах, которые иногда спускаются на землю, за свои грехи?
   - Да это же бред. - Скривив лицо, сказал Джош.
   - Для тебя бред, а капитан этой пиратской элиты верит в это. На самом деле, если верить во всё это, то грешный ангел не может долго находиться на земле. Когда он искупает свои грехи, то он приходит на то место, которое указано на медальоне и с восходом солнца сгорает, оставляя после себя лишь пепел. Спросите, почему ангелы приходят именно туда? Их прах обладает необычайной силой и не один из ангелов не хочет, чтобы он достался простому смертному.
   - И вы тоже верите во всё это и хотите достать прах? - Недоумённо спросил Джош.
   - Нет. - Глядя на него, продолжил Адам. - Я не хочу доставать прах. Мой долг не допустить того, чтобы это сделал Зерор.
   - Кто такой Зерор? - Вдумчиво спросила Аннет.
   - Капитан тех, кто напал на вас. Я не могу допустить, чтобы он достал медальон. Вам я начал помогать, потому что вы дети Патрика. Одного из хранителей медальона. Ваш отец понимал, что Зерор найдёт его и заберёт медальон, поэтому он оставил его вам. Как Зерор нашёл вас, я не знаю. Но его маниакальное желание достать карту до добра не доведёт. Про порт Мошэн он пока что не знает, поэтому у нас есть время на поиски медальона.
   - Адам, вы дважды пришли на помощь чуть ли не в последний момент! - Джош решил всё-таки задать вопрос, который его так мучил. - Как вы узнали об этом? Вы ведь даже не знали где дом Милы и вообще, что я пошёл именно туда?
   Этот вопрос кинул Адама в замешательство.
   - Гроза! - Ответил он. - Перед его нападением резко начинается сильная гроза, а дальше при вспышках молний я просто увидел силуэты его пиратов.
   Последовало небольшое затишье, и Адам его прервал.
   - Ладно. - Вставая с дивана, сказал он. - Мы вчетвером расположимся в этой комнате. Со спальными местами тут нет проблем. А пока можно выйти и на палубу.
   Аннет и Джош встали с кресел, и пошли к выходу.
   - И поаккуратнее с матросами. Многие из них наняты с бедного района, так что вежливостью от них не веет.
   - Спасибо за предупреждение. - Как-то безразлично сказал Джош.
   Аннет же мило улыбнулась и вышла вслед за братом.
  
  Глава 9. Переделка в море
  
   Первые два дня пути были относительно спокойными. По пути встретилось одно торговое судно, плывущие во Флауэр, и в принципе это было единственное, что встретилось за эти дни. Джоша начала мучить морская болезнь. Его уже второй день тошнило, и он старался не выходить из капитанской каюты. Адам же целыми днями проводил на палубе и любовался морем под солнечным светом. Аннет же было даже в каком-то смысле опасно одной ходить по кораблю и поэтому она, то сидела в каюте и смотрела в окно, то ходила за Адамом. Он был, между прочим, очень интересным человеком и их разговоры порой затягивались на часы. Но так же Адам казался Аннет каким-то скрытным. О себе он много не рассказывал и на тему о своей жизни никак не переходил. Любопытную девушку это стало интересовать всё больше и больше, но Адам точно ничего не хотел рассказывать о себе. Хотя кое-что он всё-таки рассказал.
   - А как зовут ваших сестёр в Мошэне? - Спросила Аннет, облокачиваясь на перила корабля.
   - Старшая из сестёр - Клэр. Она младше меня на шесть лет, ей недавно исполнилось двадцать. Младшей - Эмили шестнадцать. Они живут в семейном особняке.
   - А расскажите про них, Адам, пожалуйста. - С улыбкой сказала Аннет.
   Адам, молча, посмотрел на неё несколько секунд, а затем не смог устоять перед улыбкой Аннет. Он так же облокотился на перила и заговорил.
   - Клэр моя полная противоположность в плане характера. Она весёлая, лёгкая на подъём и уж точно не хранит никаких тайн. Устроит веселье без проблем, только дай повод. Бал в нашем доме она устраивает крайне часто. За ней уже давно ухлёстывает один парень Марон. Я его ещё толком не знаю, но судя по тому, что писала Клэр, то он хороший парень и тоже из богатой семьи. Эмили же это верх скромности. Мне порой кажется, что я сам её не знаю. Но, однако, на балах она ведёт себя совсем иначе. Клэр приглядывает за ней. Я же редко вижу сестёр из-за вечных путешествий.
   - Каких путешествий? - Недоумённо спросила Аннет.
   - Я тоже ищу медальон, но не для его использования. Я не был знаком с вашим отцом, но я знал другого хранителя. Зерор пойдёт на всё, чтобы добраться до неизвестных земель. Я хочу уничтожить медальон.
   - Но почему в ту ночь Зерор испугался вас? Он ведь ушёл именно из-за вас, верно?
   Адам как-то странно посмотрел на Аннет. Было видно, что он не горел желанием отвечать на этот вопрос.
   Последовало какое-то молчание, которое прервал Джош, вышедший из каюты. Его шатало и он вот так вот, пошатываясь, подошёл к сестре и, взяв её за руку, завёл в каюту. Адам же с лицом, выражающее какое-то подозрение, остался стоять у перил.
   - Ты только посмотри на это. - Закрывая дверь, говорил Джош. Он подошёл к столу, залез под него и открыл какой-то потайной ящик.
   - И что там? - Недоумённо спросила Аннет.
   - Огромный список. Здесь сотни имён. Я не стал его пересматривать, но на первом месте Зерор, а дальше имена наших родителей и друзей! Как думаешь, что это? - Немного напугано спросил Джош.
   - Я не знаю.
   Аннет взглянула на список и увидела знакомые имена Клэр Гарднер и Эмили Гарднер. Но на первых местах были имена родителей. Аннет слегка ужаснулась и откинула список. На даты рядом с именами никто из них не обратил должного внимания Она не сдержалась и, выбежав на палубу, волнительно и испуганно спросила у Адама.
   - Что у вас за список в столе?
   Адам всё с тем же выражением лица подошёл к Аннет.
   - Что вы искали без моего ведома в моём столе? - Даже как-то грубо спросил он.
   - Что у вас за список? Почему там имена моей матери и отца, Адам Гарднер?
   Тот же резко сменил выражение лица и похлопал Аннет по плечу.
   - Успокойтесь, это список с корабля Зерора. Там есть имя и вашего отца, и матери, и ваши с Джошем тоже. Имена членов моей семьи тоже в списке.
   Аннет как-то успокоилась. Ещё недавно у неё появилось недоверие к Адаму, но почему-то после его ответа, оно развеялось, и она даже не стала расспрашивать, что это конкретно за список. Ну а Джоша же интересовали подробности.
   - Ну, так что это за список? - Взяв его в руки, твёрдо спросил он.
   - Список команды Зерора и всех, кто имеет отношение к медальону. Я чудом достал этот список. Вот откуда я узнал о вас и именно благодаря этому вовремя пришёл.
   Странно, но почему-то этот ответ тоже устроил Джоша. Хотя тут явно было, что-то неладно.
   Вновь последовало молчание, но в этот раз его уже прервал звук выстрела вдалеке, а после удар ядра о борт корабля. Вся команда всполошилась. Вдалеке, по правому борту плыл корабль на чёрных парусах. Он произвел только один выстрел, а затем поплыл на сближение.
   - Боевая готовность! Пираты! - Прокричал Адам.
   Вся команда разбежалась по нужным местам. Выкатили пушки и приготовились. Через несколько минут пиратский корабль заплыл на линию огня. Началась перестрелка. Корабль на чёрных парусах был больше и мощнее "Архангела". Было как-то странно, пираты не шли на абордаж. Они просто обстреливали корабль. Адама же это насторожило. Он подбежал к штурвалу и стал сворачивать.
   - Почему, капитан? - Недоумённо спросил рулевой.
   Но Адам, молча, сворачивал и вдруг резко присел. Прямо над его головой пролетело ядро, которое снесло рулевого в море. Адам не проявлял практически никаких эмоций. Только слегка пробирала злоба, и скалились зубы, поворачивая голову на пиратский корабль.
   - Это слуги Зерора. - Прокричал Адам. - Безвольные пираты, поклявшиеся ему в верности, взамен на жизнь.
   "Архангелу" сильно досталось. Ещё несколько прямых попаданий и он должен был потонуть. Адам свернул на противоположный курс и стал плыть перпендикулярно от пиратского корабля. Те же курс менять не стали. Они даже перестали стрелять и вскоре скрылись в растилавшимся тумане.
   - Почему они не добили нас? - Дрожащим голосом, недоумённо спросил матрос.
   - Время вышло. - Садясь прямо на пол, говорил Адам. - Это были пираты, временно вернувшиеся с того света к нам. Зерор хочет остановить нас.
   Капитан огляделся, отдышался и попросил карту. Один из матросов принёс её ему.
   - Мы не доплывём до Мошэна на таком корабле. Нам надо где-то, хотя бы немного его залатать.
   - Паранна. - Указывая на один из портов на карте, сказал матрос. - Небольшой городок, можем там остановиться ненадолго и починить корабль.
   - Да. Плыть до него несколько часов отсюда. Берите курс на Паранну. - Вставая и подходя к лестнице, говорил Адам. - Походу в Мошэн мы прибудем позже, чем через неделю.
   Адам спустился по лестнице, но не спешил заходить к спрятавшимся в каюте Аннет и Джошу. Он вновь подошёл к перилам и смотрел на тот туман, который уже рассеивался.
   - Ах, Зерор-Зерор. - Устало сказал Адам. - Сколько ты ещё будешь пытаться остановить меня чужими руками? Я всё равно исполню свой долг при личной встрече.
  
  Глава 10. Порт Паранна
  
   Адам стоял, глядя на постепенно рассеивающийся туман. Он уже представлял, сколько вопросов посыплется от Аннет и Джоша. А ведь он мог ответь вовсе не на все. Слуги Зерора хоть и не потопил "Архангела", но всё же заставил надолго их задержаться. Пирату было неизвестно их направление, но времени, чтобы выяснить, где медальон у него стало ещё больше.
   Спустя несколько минут, после того как всё затихло, вышли Аннет и Джош, и действительно, первым их вопросом было: "Что случилось?"
   - Слуги Зерора нашли нас. - Всё так же смотря на уже почти рассеявшийся туман, спокойно говорил Адам. - Корабль сильно пострадал, так что прибытие в Мошэн откладывается на несколько дней.
   - Но как? Неужели мы не сможем доплыть? - Как-то разочаровано спросил Джош.
   Адам посмотрел на него, как на балбеса, а потом отошёл от перил и подошёл к Джошу.
   - Мы будем рады, если доплывём без происшествий до Паранны.
   Только Адам хотел снова подняться наверх, к штурвалу, как его остановил вопрос одного из матросов. И судя по тому, что рядом с ним собралась почти вся команда, то вопрос интересовал многих.
   - Что это было, капитан?
   Адам не рассчитывал встретить в море слуг Зерора и поэтому оправдательной речи для команды он не готовил. Небольшая то часть команды давно плавала с Адамом, и были знакомы с Зерором, но вот новичкам из Флауэра надо было как-то отвечать.
   - А ведь многие из вас рассказывали в кабаке ужасающие истории о мистических пиратах, нападающих на суда в море? Поздравляю, вы только что побывали в такое истории.
   После этих слов Адам поднялся наверх, к штурвалу и стал заменять рулевого, поддерживая курс на Паранну.
   Джош хотел было бы подняться наверх и продолжать расспрашивать Адама, но Аннет его остановила и завела в каюту.
   Путь до Паранны занял около четырёх часов. Всё это время Аннет и Джош не выходили из каюты, а Адам не заходил в неё. О прибытии в порт Джошу и Аннет сообщил Бернард. Адама же не было видно ни на борту, ни сходившим с корабля.
   - А где Адам? - Оглядываясь, спросила Аннет, сходя с "Архангела".
   - Господин не хочет появляться в Паранне после одного случая. - Невозмутимо ответил Бернард.
   Только Аннет хотела что-то сказать, как её перебил дворецкий.
   - И не расспрашивайте. Я не расскажу.
   Аннет ухмыльнулась и сделала на пару секунд недовольное лицо. Следом за ней спустился Джош. Матросня практически сразу убежала в неподалёку стоящий кабак. И у корабля остались стоять лишь Бернард, Джош и Аннет.
   - Господин сказал вам держаться рядом со мной. Паранна прекрасна при свете солнца и ужасна в лунном.
   - И куда мы пойдём? - Осматриваясь, спросил Джош.
   - Искать тех, кто хоть как-то смогут залатать "Архангела".
   Они двинулись прямо по набережной. Паранна практически никак не отличалась от Флауэра. Такой же прибрежный городок. Небольшие двухэтажные каменные дома на набережной, в которых виднелись горящие свечи у окон. Вот-вот должно было стемнеть. Вряд ли ночью Бернард кого-то мог найти, но он был упрям и шёл, такое чувство, что в какое-то точное место. И действительно. Минут пять ходьбы по набережной, и Бернард остановился у одного дома.
   - Подождите здесь. - Сказал Бернард, стучась в дверь.
   Ему открыла какая-то пожилая дама и впустила в дом, закрыв за ним двери.
   - И что будем делать? - Как-то иронично спросил Джош.
   - Пошли, присядем. - Пойдя к скамейке напротив дома, сказала Аннет.
   Они присели, и сестра положила голову на плечо брата.
   - А ещё недавно мы жили спокойной жизнью во Флауэре. Теперь же за нами гоняется какой-то пират, и мы ищем медальон вместе с незнакомым, но хорошим человеком. - Со вздохом грусти и налётом печали, сказала Аннет.
   На улицах уже было довольно одиноко. Солнце уже практически скрылось за горизонт. Джош никак не ответил Аннет, но в тишине был слышен разговор стоящих неподалёку местных парней.
   - Ты это видел? - Ошарашено спросил один другого. - В Паранну вновь причалил "Архангел". Ой, не к добру это.
   - Да, в прошлый раз, при "Архангеле" погибло много народу. На этом корабле плавает сама смерть.
   - Я помню, как оно убило мою жену и скрылось на этом корабле. Да я до сих пор помню эти зелёные лучи из глаз!
   - Это похоже на какую-то больную историю. - Прокричал Джош, вмешавшись в разговор.
   Оба аборигена посмотрели на Джоша, причём как-то странно, с каким-то удивлением, шоком и недоверием.
   - Молчи, парниша! - Грубо сказал один из них. - Тебя не было здесь полтора месяца назад. По нашему городу гуляла сама смерть, которая беспрекословно исполняла свой долг.
   - Если это была сама смерть, то, как же она забирала жизни в других местах? - Подстрекая незнакомцев, сказал Джош. - Это просто история об убийце, приукрашенная чье-то больной фантазией.
   - Слушай, а парнишка дело говорит. Ты тогда опять пьян был! - Слегка толкнув собеседника, сказал один из неизвестных.
   - Джош, а ведь даже если это убийца, он ведь с "Архангела". И судя по тому, что Адам не хочет сходить с корабля, то у меня плохие подозрения. - Как-то серьёзно сказала Аннет.
   - Надо будет серьёзно поговорить с Адамом...
   Тут разговор брата и сестры прервал вышедший из дома Бернард.
   - Завтра наш корабль начну чинить. Мы можем прогуляться по городу или вернуться на "Архангела".
   Джош посмотрел на сестру, и по одному только взгляду было понятно, что их идеи совпадают.
   - Мы вернёмся на корабль. - В один голос сказали они.
   - Хорошо. - Спокойно, как обычно, с невозмутимым выражением лица, сказал Бернард. - Я доведу вас до корабля, но мне нужно будет ещё кое-куда сходить.
  
  Глава 11. Его тайна
  
   Бернард, Джош и Аннет шли назад к кораблю вдоль по набережной. В головах молодых крутилось только мысли насчёт убийцы с "Архангела". Аннет не очень хотела верить, что Адам был тем убийцей, который держал в страхе Паранну. Джош же наоборот хотел разоблачить помощника. Даже не смотря на всю его доброту и щедрость, Джошу казалось, что Адам просто напросто сам хотел завладеть ангельским прахом.
   Бернард довёл подопечных до корабля, а сам направился куда-то вверх по улице.
   - Мастер с командой завтра займутся нашим кораблём, а мне надо сходить по личному поручению господина.
   - И надолго вы, Бернард? - Как-то лукаво спросил Джош.
   - До утра. - Дворецкий, молча, направился вверх по улице, не желая более продолжать разговор.
   Брат с сестрой переглянулись и поднялись на борт. Корабль был большой и поиски там лишь одного человека могли затянуться надолго. Но и расходиться Аннет не хотела, ей всё-таки было страшно ходить одной ночью по кораблю. Да и ночь была страшная. Луна, затянутая наполовину тучами, всякие всплески на воде, карканье воронов наверху, да ещё и мысль, что возможно Адам убийца, добавляла Аннет страху. Джошу тоже было некомфортно, но всё же вдвоём было не так страшно.
   Первым делом они заглянули в капитанскую каюту и были правы. Адам сидел на диване, облокотившись на спинку, и поглаживал ворона, сидящего рядом с ним на подлокотнике.
   - Вы что-то хотели? - Совершенно спокойно спросил Адам.
   Джош как-то занервничал, увидев помощника, тем более с вороном рядом. Аннет тоже стало ещё более не по себе. Но, всё же отдышавшись, Джош решился спросить, немного дрожащим голосом.
   - Кто вы, Адам? Почему вы боитесь сойти на берег? Почему по городу ходят слухи об убийце с "Архангела"?
   Адам встал с дивана, а ворон слетел с подлокотника и вылетел в открытое окно. Капитан медленно стал подходить к Аннет и Джошу. Те же стали пятиться назад, но быстро упёрлись в стенку.
   - Хотите, чтобы я всё вам рассказал? - Спокойным, но каким-то давящим голосом спросил Адам.
   Он посмотрел на Аннет и щелкнул пальцами. Та закрыла глаза и упала на пол. Джош испугался и присел рядом с сестрой, пытаясь привести её в чувство.
   - С ней всё хорошо, просто я не хочу, чтобы она знала мою тайну. - Также спокойно, глядя на лежащую Аннет, говорил Адам. - Я уверен, что после того, как ты узнаешь мой секрет, ты сохранишь его в тайне. Мне кажется, что так вырастет твоё доверие ко мне и у нас не будет никаких секретов друг от друга.
   - Кто вы? - Немного грубо, но волнительно вновь спросил Джош.
   - Я Азраил - ангел смерти.
   Джош поначалу не поверил своим ушам. Он встал и стал нервно отходить вдоль стенки, подальше от Адама. Он случайно перевернул столик, найдя на него спиной и упав вместе с ним.
   - Не бойся меня, твоё время ещё не скоро. Дай мне всё объяснить!
   - Не подходи! - Испуганно и нервно говорил Джош, отползая назад.
   Но Адам быстро подошёл к напуганному мальчишке, который уже упёрся в другую стенку.
   - Я не причиню тебе вреда! - Твёрдо и убедительно сказал Адам. - Выслушай меня.
   Джош напугано смотрел на Адама и боялся, что-либо сказать.
   - Я ангел смерти, но в этом мире я не совсем исполняю свой долг. Как видишь, я в человеческом обличии и моя сила ограничена. Спросишь, почему я здесь. Я охочусь на Зерора, который задолжал свою душу. Я чувствую его. Вот откуда я знаю, когда и где он появится. Вот как я пришёл тогда к вам на помощь, и после к тебе. Он боится меня, потому что только я способен забрать его душу. Зерор ищет неизвестные земли, чтобы воспользоваться ангельским прахом против меня. Он действительно может стать бессмертным и тогда даже я, ангел смерти не смогу забрать его душу.
   - А ваши сёстры? Они тоже...
   - Нет. - Перебил Джоша Адам. - Я родился в их семье сразу не человеком, а ангелом в человеческом обличии. Я прожил всю людскую жизнь до этого момента. Мои сестры люди, но они не знают про мою тайну, никто не знает. Это моя кара.
   - А как же смерти других людей? Вы ведь должны забирать все души? - Всё так же, немного испуганно спрашивал Джош.
   - Смерть приходит сама, а тех, кого встречаю при смерти я, я и определяю где им находиться оставшуюся вечность. Зерора же точно ждут вечные муки! - Даже немного злобно сказал Адам. - Я не хочу, чтобы Аннет этого знала. - Глядя на неё, спокойно продолжил он. - Это будет для неё шоком. Когда она придёт в сознание, то не будет помнить про те слухи в Паранне. Пожалуйста. - Посмотрев на Джоша, серьёзно сказал Адам. - Не рассказывай ей об Азраиле.
   - Хорошо. - Слегка дрожащим голосом, ответил Джош. - А что те убийства в Паранне, неужели столько людей погибло тогда?
   - Все говорят, что убийца с "Архангела", но на самом деле это была какая-то болезнь, за которой я заметал следы.
   Джош встал и, подойдя к креслу, присел на него.
   - Знаете, моё доверие действительно выросло к вам, Адам. Я не расскажу Аннет о вашей тайне. И действительно, спасибо за помощь. - Слегка улыбнувшись, но с волнением сказал Джош.
   Адам мило улыбнулся. Он подошёл к лежащей Аннет, поднял её и положил на кровать, а сам сел на неподалёку стоящее кресло.
  
  Глава 12. Три дня в Паранне
  
   Утро началось с того, что всех на корабле разбудила команда рабочих, пришедшая чинить "Архангела". Вместе с ними пришёл и Бернард. Они с Адамом ушли на верхнюю палубу и стали о чём-то говорить.
   - Нас никто не слышит? - Оглядываясь, шёпотом спросил Бернард.
   Адам посмотрел на спускающихся, на берег Джоша и Аннет, и вновь посмотрел на своего дворецкого.
   - Нет, рабочим-то не до нас.
   - Я проверил старый дом. Его полностью обчистили. - Серьёзно говорил Бернард. -Мне это не нравится.
   - Бернард. - Как-то тихо и немного засмущавшись, сказал Адам. - Я рассказал парню о моём секрете. Он знает, что я Азраил.
   Тут Бернард схватил Адама за горло и начал слегка душить. Азраил начал задыхаться, но ничего не мог сделать дворецкому, он как будто боялся начать сопротивляться. Но всё же Бернард отпустил его. Адам упал на колени и взялся за горло. Он стал прокашливаться и быстро дышать.
   - А если он расскажет это кому-либо? Ты обезумил, Азраил! - Грубо говорил Бернард.
   Оказалось, он был не просто дворецким. Бернард был тем, кто мог остановить самого ангела смерти.
   - Никто не узнает. - Всё ещё стоя на коленях, говорил Адам. - Я доверяю парню. Тем более о тебе никто не узнает.
   - Смотри, Азраил! Ты ведь знаешь, что при малейшей опасности я спущу курок. Паранна уже повидала ангела смерти, где же тебя увидят теперь? - Лукаво и злобно спросил Бернард.
  Он спустился вниз, оставив Адама одного. Тот продолжал сидеть на коленях, держась за горло. Даже ангела смерти можно было убить в этом мире. Азраил знал это, и почему-то боялся походу только своего дворецкого. Даже Зерор ему был не страшен, без ангельского праха.
   Тут наверх поднялся Джош. Увидев Адама на коленях, он был крайне удивлён. Парень представлял себя ангела смерти как-то по-другому. Джош подошёл к Адаму и подал ему руку. Тот взялся за неё и поднялся.
   - Что случилось? - Серьёзно спросил Джош.
   - Не обращай внимания. - Как-то обессилено ответил Адам. - Мне стало плохо, я же сказал, что не обладаю всей ангельской силой. - Последовало небольшое молчание. - Пошли, я заберу накидку, и сойдём на берег.
   Забрав в каюте накидку, Адам и Джош сошли на берег. Азраил прикрыл лицо капюшоном и Аннет с Джошом последовали за ним.
   - Куда мы идём? - Спросила девушка.
   - У меня был дом в Паранне. Там можно будет остаться на эти три дня.
   - А потом в Мошэн? - Вновь спросила Аннет.
   - Конечно. - Немного нервно ответил Адам.
   Этот разговор с Бернардом его как-то, не то, чтобы напугал, но заставил понервничать. Он не чувствует угрозы ни от одного смертного, но дворецкого он остерегается и есть тому причины.
   Адам привёл Аннет и Джоша к своему старому дому. В этот раз это был ничем не примечательный домик. Маленький, одноэтажный, в бедном квартале, но всё же свой дом.
   - Почему во Флауэре у вас богатый особняк, а здесь домик в бедняцком районе? - Недоумённо спросил Джош.
   - В Паранне мне нельзя привлекать внимание. - Тихо говорил Адам, глядя на Джоша.
   Мальчишка понял, что не стоит поднимать тему, про дела Азраила, и просто промолчал. Но Аннет всё же была любопытной.
   - А почему, Адам? Чем же Паранна так отличается от Флауэра?
   - Паранна в каком-то смысле бандитский городок. Мне не к чему привлекать внимание к себе. - Открывая дверь, ответил Адам. - Пройдёмте.
   Было видно, что в доме давно никого не было. Стоял какой-то затхлый запах, по углам было много паутины, толстый слой пыли повсюду.
   Адам прошёл к столу у стенки и зажёг свечу. Он взял её в руку и стал ходить по дому. Окна в доме были забиты, и солнечный свет не попадал туда. Адам немного скривил лицо.
   - И здесь нам надо будет прожить три дня. - Со вздохом сказал он.
   - Я приберусь. - Мило сказала Аннет.
   Адам как обычно улыбнулся в ответ.
   И вот так, Аннет с Джошем занялись мучительной уборкой в доме. Парень то и дело выносил мусор на улицу, а Аннет приводила дом в порядок.
   В общем, эти три дня в Паранне прошли без происшествий. Аннет с Джошем довольно хорошо прибрались в доме ещё в первый день. В нём даже стало как-то уютно. Два дивана, стол и кресла, остались ещё с прошлого приезда Адама. После полудня они выходили прогуляться до базарной площади. Аннет за эти три дня как-то сильнее сблизилась с Адамом. Она чувствовала, что ей приятно находиться в его обществе. Милый характер, да и статная внешность стали ещё сильнее привлекать Аннет. Ей почему-то казалось, что и Адам проявлял к ней симпатию. Джош наблюдал за всем этим. Ему не очень это всё нравилось, ведь он знал, кто на самом деле Адам. Ему хотелось предупредить сестру, но он не мог. Он обещал не рассказывать об Азраиле. Но ему очень хотелось. Это, как ему казалось, пошло бы ей на пользу, ведь у неё с ангелом смерти ничего не могло быть.
  При каждой прогулки Адам вечно старался скрывать своё лицо. О прибытие Азраила в Паранне никто не знал, и это было хорошо. Бернард все эти три дня в доме не появлялся. Никто не знал, где он был, но на утро третьего дня, он появился у дверей дома. Дворецкий постучал в дверь, и ему открыл Джош.
   - Бернард, где вы были? - Зевая, спросил парень.
   - Будите всех. Корабль готов к отплытию.
  
  Глава 13. Медальон
  
   Джош, Адам и Аннет направились за Бернардом к готовому к отплытию кораблю. Ранним утром на улицах Паранны практически никого не было. Одинокие улицы, уже освещённые тусклым светом солнечных лучей, навеивали Джошу какую-то тоску и одиночество. Он шёл позади Аннет и Адама, склонив голову. Джош часто вспоминал Милу, и от этого ему становилось ещё тоскливее. Шёл он к кораблю совсем без настроения. От говорящих впереди Адама и Аннет, Джошу становилось только хуже. Ему было даже как-то неприятно, что у его сестры начинают складываться отношения, пусть и с ангелом смерти, а у него всё как-то печально и одиноко.
   Бернард шёл впереди всех с невозмутимым выражением лица. Адам хоть и вёл беседу с Аннет, и смотрел в основном то на неё, то на дорогу, но всё равно иногда отводил подозрительный взгляд на дворецкого.
   "Архангел" стоял на пристани готовый к отплытию. Команда матросов уже больше двух часов подготавливала корабль к отплытию. "Архангел" был как новый. Аннет и Джош просто не могли поверить глазам. Да такой степени аккуратно починить корабль казалось им нереально.
   - Прошу на борт. - Равнодушно сказал Бернард. - А вы, пожалуйста, задержитесь. - Взяв Адама за руку, продолжил дворецкий. - До прилива ещё около двадцати минут. - Шепотом сказал он. - Мне надо с вами поговорить.
   Бернард с Адамом отошли недалеко от корабля, и зашли в переулок. Оглядевшись, чтобы удостовериться, что лишних ушей там нет, дворецкий начал.
   - Он опять вселялся в меня?
   - Да. - С долей печали в голосе ответил Адам.
   - Зачем? Почему он выбрал именно меня? Эти три дня... Я их просто не помню.
   - В прошлый раз, в Паранне он "спустил меня с поводка". - Печальным голосом говорил Адам. - Я не хотел рассказывать это вам, Бернард, но придётся. Куратор любит показать свою власть надо мной. Тогда в Паранне я не просто исполнял свой долг... Я убивал невинных. Ему что-то нужно было в Паранне и он использовал меня в своих целях! Но контроль был снят за день до отплытия, и я успел забрать кое-что из дома и упрятать от него.
   - Что вы спрятали? - Волнительно спросил Бернард.
   - Тот медальон контроля, данный ему свыше, как куратору. Надсмотрщик больше не может заставить меня убивать! А сейчас, в Паранне он захотел проверить дом, где он оставил медальон в прошлый раз. Он и так злой, а ещё и я ему сказал, что парень знает о моей тайне.
   - Можно как-нибудь избавиться от куратора? - Всё таким же волнительным голосом спросил Бернард.
   - Никак. - Помотав головой, ответил Адам. - Он сопровождает всех нас на этом мире. Вот только никто кроме самих ангелов не знает его истиной сущности. Он всё равно ничего мне не сделает, пока я не убью Зерора.
   Тут Бернард немного отошёл от Адама и вышел на набережную. Он посмотрел на стоящую в одиночестве, на палубе Аннет, которая смотрела на морскую гладь.
   - Человеческие чувства присущи ангелам? - Глядя на девушку, спросил дворецкий.
   - К чему этот вопрос, Бернард? - Недоуменно, кося под дурачка, спросил Адам.
   - Не притворяйтесь, что не поняли меня. Эта девушка явно неровно к вам дышит. Если куратор увидит, что ваши чувства взаимны, он будет знать, кем вас шантажировать. Будьте осторожны. - После этих слов дворецкий направился к кораблю.
   Адам облокотился на стенку дома и засунул руку в карман. Из него он вынул небольшой медальон на цепочке, с каким-то символом. Он крепко сжал его в руке и тоже вышел на набережную, направившись к кораблю.
   На палубе к нему сразу подошла Аннет.
   - Где вы были? - Спросила она.
   Адам посмотрел на неё и перевёл разговор немного в другую сторону.
   - У меня для тебя кое-что есть. - С небольшой улыбкой сказал он. Адам разжал кулак и протянул Аннет медальон. - Пусть это будет своеобразным твоим оберегом и напоминанием обо мне.
   - Спасибо. - Ошарашено прошептала Аннет. - Помогите надеть, пожалуйста.
   Адам мило улыбнулся в ответ. Аннет повернулась к нему спиной, взяла волосы за спиной в пучок и слегка приподняла их о шеи. Адам надел медальон и застегнул цепочку, и Аннет опустила волосы.
   - Спасибо. У меня нет слов. Он безумно красив.
   Девушка подошла и обняла Адама. Он поначалу растеряно развёл руками, а затем тоже приобнял Аннет. Адам глянул на стоящего неподалёку Бернарда. Тот покивал головой и просто ушёл. Ну, вот Аннет разжала свои объятия и просто посмотрела на Адама какими-то влюблёнными глазами. Азраил же сразу же отошёл и пошёл за Бернардом.
   - Это тот медальон, я правильно понял? - Как-то насторожено спросил Бернард. - Зачем вы отдали его ей?
   - Потому что надсмотрщик не может забрать его у смертного. Я не знаю почему, но он этого не может.
   - Вы играете в опасную игру. - Помотав головой, печально сказал Бернард. - Вы и так уже нагрешили. Не усугубляйте свою участь.
   - Спасибо, что переживаешь за меня, Бернард. Но ты вообще не должен был в этом всём участвовать.
   - В том, что надсмотрщик выбрал меня, вы не виноваты. - Успокаивая Адама, сказал Бернард. - Но будьте осторожны с Аннет. Она может стать тем слабым местом, которое заставит вас сдаться и Зерору, и надсмотрщику.
   - Я же ангел смерти, Бернард. Я всё переживу.
   Тут корабль двинулся с места и начал выходить из порта Паранны.
   - Ещё пару дней и мы в Мошэне. - С улыбкой сказал Адам. - Всего пару дней.
  
  Глава 14. Разговор
  
   Ранним утром "Архангел" направился в порт Мошэн. Тусклый свет солнца поначалу даже немного утомлял. Джош всё так же грустил. Он уединился на корме корабля и смотрел на горизонт. В небе летали чайки. Почему-то они казались Джошу такими же одинокими, как и он. Солнце светило всё ярче, но Джошу лучше не становилось. Аннет как будто забыла про брата и сидела в каюте, разговаривала с Адамом. Это уже стало раздражать его. Но одиночество Джоша развеял сам Азраил.
   - Чего грустишь? - Бодро спросил Адам, подходя к Джошу и облокачиваясь на перила.
   - А то вы не знаете... - Депрессивно ответил парень. - Я скучаю по Флауэру. Хоть там была и бедная жизнь, но я к ней привык. У меня были друзья, девушка... - Джошь облокотился на перила и продолжал смотреть на горизонт.
   - Ну, зато теперь у тебя есть друг в лице самого ангела смерти. - Усмехнувшись, пытаясь подбодрить парня, сказал Адам.
   Джош лукаво посмотрел на Адама одним глазом и улыбнулся.
   - Хорошие связи у меня. - Усмехнувшись, сказал парень.
   - Ты погрустишь ещё не долго. - Мило улыбаясь, говорил Адам. - В Мошэне тебе будет не до скуки. Клэр тебе понравится. Она весёлая. И если не будешь грустить, то и ты ей понравишься.
   - А Эмили? - Спросил Джош.
   - Эмили почти всё время такая, как ты сейчас. Скромная и часто грустит. Потерпи два дня и твоя жизнь станет поярче. - Адам вновь мило улыбнулся, похлопал Джоша по плечу и ушёл с кормы.
   Парень снова остался один. Только теперь ему не было так грустно. Разговор с Адамом поднял ему настроение. Ему уже хотелось поскорее оказаться в Мошэне и познакомится с Клэр и Эмили. И с Клэр, конечно же, хотелось познакомиться намного больше. Адам хорошо о ней говорит, а значит, так оно и есть.
   В очередной раз одиночество Джоша нарушили, но в этот раз это была его сестра. Аннет подошла к брату и встала рядом с ним.
   - С тобой всё в порядке? - Спросила она.
   - Уже да. - Равнодушно ответил Джош. Он развернулся к сестре лицом. - Тебе нравится Адам?
   - С чего ты взял? - Немного волнительно спросила она.
   - Пожалуйста, не ври мне. - Спокойно говорил Джош. - Я же это вижу. Пойми, Аннет, я не имею ничего против Адама, он хороший человек, но он тебе не пара!
   - И почему же? - Сменив тон, спросила сестра. - Не тебе решать кто для меня пара! - Немного нервно говорила она.
   - Аннет, пожалуйста. Я не могу сказать почему, но вы не можете быть вместе. - Всё так же спокойно, пытаясь достучаться до сестры, говорил Джош.
   - Знаешь, ты прав, мне нравится Адам, но не указывай мне! - Грубо сказала Аннет. Она, не дожидаясь ответа брата, развернулась и ушла.
   Джош хотел пойти за сестрой и продолжить разговор, но сделав пару шагов, остановился и с разочарованным выражением лица помотал головой. У Аннет был твёрдый характер, и переубедить её в чём-то было практически нереально.
   - Может, лучше поговорить с Адамом? - Подумал Джош. - Он-то должен всё понять.
   Парень направился в каюту, в которой в данный момент находился только Адам. Он сидел на кровати и поглаживал того самого ворона.
   - Я могу с вами поговорить? - Проходя в каюту, серьёзно спросил Джош.
   - Проходи. - Спокойно ответил Азраил.
   Этот ворон почему-то как-то настораживал парня. Птица смотрела в его сторону, каркала и периодически взмахимала крыльями. Адам никак на это не реагировал и продолжал поглаживать своего ворона.
   Джош присел на кресло напротив ангела и поначалу около минуты с опаской смотрел на ворона. Но вдруг окно открылось, и птица вылетела в него.
   Стёкла в каюте были покрыты сплошными тёмными узорами. Адам не любил солнечный свет. Он встал и закрыл открывшееся окно.
   - Тебя настораживает моя птица? - Спокойно спросил Азраил.
   - Если честно, то да. Как-то мрачно с ней становится...
   - Не обращай на неё внимания. - Улыбнувшись, сказал Адам. Он вновь присел на диван и закинул ногу на ногу. - Ну, так о чём ты хотел поговорить?
   - Адам. - Начал Джош. Ему всё равно было как-то неловко говорить об этом с Азраилом. - Вы действительно стали для меня хорошим другом, и я действительно стал дорожить этим. Но я переживаю за сестру. Я знаю, у нас с ней не всё было идеально, но зла я ей никогда не пожелаю. - Джош приостановился. Этот разговор был для него волнительным. - Я вижу, что моя сестра проявляет к вам симпатию. Но ведь вы не человек, вы ангел, и вы ведь не можете быть вместе. Я не хочу, чтобы мою сестру питали иллюзии...
   - Ты прав, Джош. - Перебил его Адам. - Ангелам не должны быть присущи человеческие чувства и рано или поздно мне придётся уйти отсюда. Я понимаю, что для Аннет в таком случае будет очень тяжело пережить расставание. И я понимаю тебя.
   - Спасибо, Адам.
  Джош, подумав, что его поняли, встал и уже подошёл к выходу.
   - Постой. - Сказал Адам. - Ты меня не дослушал. Ангелам не должны быть присущи человеческие чувства, но таких как я это не касается. Я тебя понимаю, но мне тоже нравится твоя сестра.
   Джош обернулся и подошёл к Азраилу. Он не знал, что сказать.
   - Я скрываю свои чувства, потому что знаю, что если о них узнают, то Аннет пострадает, а я этого не хочу. - Продолжил Адам. - Я не дам твою сестру в обиду, и я всегда буду уверен, что ты мне поможешь оберегать её.
   Джош был в замешательстве. Он не знал что сказать. Он запутался. С одной стороны, симпатия у Аннет и Азраила была взаимна, но с другой он всё же был ангелом смерти. Джош помотал головой и, торопясь направился к выходу.
   - Думаю, ты всё правильно поймёшь. - Сказал ему вслед Адам.
   Но Джош, молча, вышел и закрыл за собой дверь.
   Адам вновь остался один в каюте. Он подошёл к окну и открыл его. В каюту снова залетел ворон. Он пролетел до дивана и присел на подлокотник. Адам закрыл окно и тоже присел на диван, вновь поглаживая свою птицу и о чём-то размышляя.
  
  Глава 15. За день до прибытия
  
   Джош запутался в собственных мыслях. Адам был Азраилом - ангелом смерти. Его сестра человеком. И чувства между ангелом и человеком казались ему неправильными. Он хотел как-то отвернуть Аннет от Адама. Как ему казалось, это он хотел сделать ей на благо. На его взгляд такой союз был опасен. Всё же неизвестно чего можно ждать от самой смерти. Но вот зная характер сестры, Джош представлял, как трудно это будет ему сделать. И разговор ему следовало начинать никак не в этот день. После небольшой беседы с Аннет на корме она была зла на брата, и Джош это понимал.
   Наступившей ночью Джош даже не стал заходить в каюту. Там были лишь Адам, Аннет и Бернард. Одинокий братец остался на палубе и смотрел на звёздное небо. Погода была идеальна. Слабый ветерок задувал в паруса, морская гладь слегка колыхалась, на небе не было ни облачка.
   Джош думал о разном. Вспоминал Флауэр, свою старую жизнь, Милу. Эти воспоминания часто преследовали его, особенно в одиночестве. Он представлял, как бы жил дальше, если бы этого всего не случилось. И в какой-то момент он немного скривился. Не такая уж и хорошая жизнь получалась у парниши-хулигана. Да и радость в жизни как такова была только одна - Мила. И с той он расстался.
   После этих раздумий Джош как поменял своё мнение об Адаме и Аннет. После всего того, что сделал для них Азраил, Джош понял, что от него не стоит ожидать зла. Тем более раз даже ангел смерти может чувствовать. У Аннет никогда не было нормального парня во Флауэре, и Джош это знал. "Пусть даже Адаму придётся когда-нибудь вернуться в свой мир, но я не стану мешать им сейчас", - подумал Джош, - "Азраил не даст Аннет в обиду! И моя сестра всегда будет в безопасности. Будь, что будет".
   Тут одиночество Джоша прервала, выглянувшая из-за приоткрытой двери каюты, Аннет.
   - Чего ты там стоишь, заходи давай. - Совершенно спокойно сказала сестра.
   Джош крайне удивился. Он думал, что Аннет не будет с ним разговаривать минимум до следующего дня, а тут такое. Брат, молча, отошёл от перил и зашёл в каюту.
   Бернард уже тихо посапывал на маленькой кроватки у стенки. Адам тоже уже лежал в кровати, правда его кровать была побольше той.
   - Завтра вечером уже прибудем в порт Мошэн. - Сказал Азраил. - Вы рады?
   - Конечно, поездочка-то немного затянулась. - Усмехнувшись, ответил Джош.
   Тут Адам отвёл взгляд в сторону сопящего дворецкого.
   - Не стоит его будить. - Вставая, говорил Азраил. - Ложитесь на мою кровать, а я выйду пока на палубу.
   Адам накинул на себя золотистый халат и вышел из каюты.
   - Знаешь, Аннет. - Начал Джош. - Я тут подумал, и я не против, чтобы вы с Адамом были вместе.
   - Правда. - Удивлённо и чуть нахально, спросила Аннет.
   - Он хороший парень, и он многое сделал для нас. - Джош это говорил с каким-то небольшим волнением. Он же понимал, что рано или поздно их ждёт горечь расставания.
   - Ну, раз даже ты одобрил. - На лице сестры появилась улыбка. - Мне даже как-то приятно.
   - Давай всё же ляжем уже. - Уже лёжа на кровати, говорил Джош. - Я хочу спать.
   - А как же Адам?
   - Он мило уступил нам свою кровать.
   Аннет с улыбкой на лице помотала головой и упала на кровать рядом с братом. Они накрылись одеялом и довольно быстро уснули.
   Тем временем Адам гулял по пустой палубе. Вдруг за его спиной послышалось карканье ворона, который через несколько секунд уже сидел на плече хозяина с клочком тёмных волос в клюве.
   - Ты так быстро нашёл его? - Шёпотом сказал Адам, поглаживая птицу по голове и забирая клок волос. - Молодчина.
   В ответ птица каркнула.
   - Значит, купец с медальоном всё ещё в Мошэне. - Раздумывал Адам. - Надеюсь, мы застанем его там. Ну, а найти уже будет не проблема. Можешь лететь.
   Птица взлетела с плеча Адама, и вскоре её уже было не видно на небе.
   Азраил, опираясь спиной на перила, стал рассматривать тот клочок волос. Сначала он растёр его пальцами, потом поднёс к носу и понюхал, потом снова стал растирать клочок и смотреть на него.
   - Ты ведь не просто так приобрёл этот медальон. - Задумчиво говорил Адам, всматриваясь в клочок волос. - Ты ведь тоже знаешь про ангельский прах. Но вот кто ты? Ты явно не приспешник Зерора, это точно, но, как и он, желаешь приобрести власть и силу. И меня преследует вопрос, что же ты так долго делаешь в Мошэне? Что же ты ищешь там?
   Всё это время Адам растирал этот клок волос. Он понимал, что к ангельскому праху стремится всё больше людей, и это было очень плохо. Азраил уже не мог забрать душу того, кто владел прахом. Хоть добраться до неизвестных земель было не просто, Адам всё равно переживал, что его кто-то опередит.
   Вдруг клок волос обжёг пальцы Азраила и тот откинул его в сторону. Клочок вспыхнул небольшим огоньком и тут же погас, не оставив за собой ничего.
   - Да ты ещё и знаешь, что тебя ищут. - Спокойно сказал Адам. - Видимо ты серьёзный противник.
   Всю ночь Адам не заходил в каюту. Его сильно мучил вопрос, кто же этот неизвестный, владеющий медальоном. Он присел у перил и, облокотившись на них, стал смотреть на звездное небо. В нём он видел какой-то покой.
  
  Глава 16. Порт Мошэн
  
   Ночь прошла для Адама на удивление быстро. Несколько часов прошли в раздумьях о неизвестном владельце медальона. Адама очень насторожило, что неизвестный знал, что за ним следят. Добыть медальон в планах было не таких уж и пыльным дельцем. Но не сейчас. У Азраила в мыслях уже было даже то, что неизвестный ждёт их прибытия в Мошэн. Столько всего надо было обдумать, столько предпринять. В итоге Адам просто заснул, любуясь ночным небом.
   Разбудил его рано утром Бернард. Негоже это было капитану спать на палубе под открытым небом. Ещё сонный Адам встал и зашёл в каюту. Там он спокойно прошёл до кровати Бернарда и просто упал на неё.
   - Что-то случилось? - Шёпотом спросил дворецкий.
   - Мелочи. - Сонным голосом ответил Адам, уткнувшись лицом в подушку.
   - Господин, я вижу, что-то случилось. - Настойчиво говорил дворецкий.
   - Я всё расскажу по прибытию в Мошэн! Дай мне нормально отдохнуть.
   Адам укрылся одеялом и вновь уснул. Бернард же разочаровано выдохнул и вышел на палубу. Вот-вот должно было взойти солнце. А с ним на палубу должны бы подняться матросы.
   День на корабле проходил довольно спокойно. Аннет стала довольно хорошо общаться со своим братом. У них в принципе больше не было разногласий. Всё это их очень сильно объединило. Адама же весь день продолжал мучить один и тот же вопрос. Этот неизвестный не давал Азраилу покоя. И чего больше всего он боялся, что их ждут в Мошэне. Враг, если конечно враг, был явно очень силён. Весь день Адам просидел в каюте. Иногда к нему заходила Аннет, они о чём-то разговаривали, но даже эти разговоры не отвлекали Адама от мысли о владельце медальона.
   Путь от Паранны до Мошэна был чересчур спокойным, что тоже настораживало Адама. Ладно, Зерор боялся сам нападать в открытую, он даже слуг не посылал. Азраил боялся, что этот пират уже прознал о медальоне в Мошэне и присвоил его себе. На душе у Адама было очень неспокойно.
   Джош же весь день, то слонялся по кораблю, то общался с сестрой. Аннет была довольна, что брат стал даже "за" её отношения с Адамом. Джошу очень хотелось рассказать сестре о тайне Адама, он еле сдерживал себя. Аннет в основном заводила темы разговора "как бы узнать мнение Адама обо мне?" или "спроси, нравлюсь ли я ему?". Джош и на это всё знал ответы, но говорить ему не хотелось. "Пусть сами разбираются", - думал он. Азраил не хотел показывать своих чувств, чтобы обезопасить Аннет и ему решать, когда рассказывать о них.
   Для кого-то этот день длился долго, для кого-то же он пролетел быстро. К примеру, для Джоша, которому не терпелось познакомиться с Клэр, день тянулся дольше. Для проведшего день в раздумьях Адама, день тоже прошёл не быстро. А вот для Аннет, которая, то вела разговор с братом, то с Адамом, день пролетел довольно быстро.
   И вот, наконец, поздним вечером все собрались на палубе. Адам, Аннет и Джош переоделись в чистое бельё. На Адаме была чёрная рубашка, застёгнутая на все пуговицы, такого же цвета штаны и шляпа. Аннет же была одета в белоснежное кружевное платье, со слегка прозрачными рукавами. Джош оделся практически как Адам, только рубашка была белая и не застёгнута на последнюю пуговицу и отсутствовала шляпа. Они стояли, смотря на приближающийся Мошэн. Оставалось буквально несколько минут, и корабль войдёт в порт.
   - Вот мы наконец-то и дождались этого момента. - Слегка улыбаясь, говорил Адам.
   Джош же широко улыбнулся. Он долго ждал этого момента. А Аннет стояла рядом с Адамом и не сводила с него глаз.
   Было сразу видно, что Мошэн богатый город. Ни одного бедного домика у порта. Виднелись только особняки, причём с корабля их было видно не так уж и много. Земель у каждого жителя было достаточно. Это был город только для богатых людей. Это, конечно же, не считая небольшого рабочего квартала по правую сторону набережной.
   В порту стояло лишь четыре корабля и "Архангел" вот-вот должен был стать пятым.
   И вот совершилось, корабль причалил. Послышались ликующие крики матросов, а улыбка на лице Джоша стала ещё ярче.
   - До дома идти несколько минут. - Спустившись с корабля, сказал Адам. - Он не так уж близко к порту.
   - Главное, что мы уже в Мошэне. - Говорил Джош. Улыбка не пропадала с его лица. - А дойти до дома это уже мелочи.
   Жизнь кишит на улицах Мошэна даже вечером. Во Флауэре или Паранне такого количества народа вечером было уже не увидеть. Не смотря на то, что город только для богатеньких, но был он всё же велик в размерах и народу в нём проживало довольно много. Конечно, виды такого города стали вызывать восхищение у Аннет и Джоша. Особенно вдалеке, за городом виднелись огромные горы.
   - Наш дом почти у самого подножия тех гор. - Указывая на них, говорил Адам. - Идти нам неспешным шагом около сорока минут.
   Между особняками были довольно широкие, прямые дороги. Дома стояли ровно, словно под линеечку поставлены. В центре города располагалась огромная базарная площадь. В такое время она конечно уже была закрыта, но всё равно можно было оценить её размеры.
   - Это город мечта! - Восхищённо сказала Аннет.
   - За городом всё обстоит куда намного лучше и спокойнее. - Улыбаясь, ответил Адам. Ступив на землю Мошэна, он как-то позабыл о проблемах. - За городом нет такой суеты. Поэтому мне и нравится у нас дома. За городом всего несколько домов и то они расположены довольно далеко друг от друга. У нас спокойно и мне это нравится.
   Весь путь на лице Джоша виднелась улыбка. Ему почему-то не терпелось познакомиться с Клэр. Таким довольным Аннет не видела его очень давно.
   Выйдя за город, дорога перестала быть такой широкой. Это уже была больше дорожка к оставшимся домам. В дали сразу завиднелся особняк Гарднеров. Даже в такое время в некоторых окнах горел свет.
   - Уже скоро вы познакомитесь с моими сестрами. - Вновь мило улыбнувшись, сказал Адам.
   - Жду с нетерпением. - Так же ответил Джош.
  
  Глава 17. Знакомство
  
   Адам с остальными не торопясь подошли к дому Клэр. За городом стояли совсем другие дома. К примеру, этот был трёхэтажным, но не широким. От главной двери, по центру, в стороны было лишь по три окна. На третьем этаже был широкий открытий балкон со свисающими с него, вьющимися цветами.
   В двух окнах на третьем этаже виднелось тусклое сияние свечей. Это означало, что ни Клэр, ни Эмили ещё не спали.
   - Ждут нас. - Улыбнувшись, сказал Адам.
   Он подошёл к двери и громко постучал по ней кулаком.
   - Иду-иду. - Послышался голос дворецкого из-за двери.
   Только он открыл её, как сверху торопясь сбежали сёстры, уже в ночных рубашках. Клэр слегка оттолкнула дворецкого и буквально запрыгнула на Адама, крепко обняв его.
   - Братик, как же я по тебе соскучилась. - Поцеловав Адама в щечку, сказала Клэр.
   - Ну, всё, всё, хватит. - Снимая с себя Клэр, сказал Адам. - Я тоже соскучился. - Ни без милой улыбки сказал он.
   - А ты, наверное, Джош. - Сказала Клэр, приобняв нового знакомого. - И Аннет. - Глядя в сторону девушки, сказала она. - Я рада знакомству. - Мило сказала Клэр.
   Джош даже немного засмущался. Такого приёма он не ожидал, и слегка запинаясь, он сказал.
   - Мне тоже, очень приятно познакомиться.
   Клэр была невысокого роста, ниже Джоша где-то на голову. Миловидная блондинка с довольно длинными, прямыми волосами и чёлкой. Взгляд её карих, практически чёрных глаз, мог сразу очаровать любого. Джош в этом убедился практически сразу. Носик небольшой. Была она довольно аккуратного телосложения, с выдающимиися достоинствами.
   Эмили стояла в доме и не спешила выходить к гостям. Она как-то стеснялась, единственное, что она сделала, так это обняла своего брата, когда он зашёл в дом. И поджав губки, даже ничего не сказала.
   Эмили была приблизительно такого же роста, как и Клэр, с длинными, вьющимися волосами каштанового цвета. Глаза были более большими, но "пустыми", нос тоже был небольшим и круглое лицо. Фигура, немного хуже, чем у сестры.
  По Эмили сразу была заметна скромность. Она стояла в стороне, скрестив внизу руки и слегка поджав губы. Она не пыталась заговорить даже с братом. Джош же её вовсе смущал. А Клэр, как Адам и рассказывал, была весёлой, радостной, общительной. Она сразу, пока только поднимались наверх, стала расспрашивать Адама о его жизни, путешествиях и неоднократно повторяла: "я соскучилась". Эмили же, молча, шла рядом с сестрой. Адам спокойно отвечал на все вопросы. А потом немного наклонил голову и посмотрел на младшую сестру.
   - Ну, а ты чего молчишь, Эмили? - Слегка толкнув локтём, радостно спросила Клэр. - Твой братик же приехал.
   На что Эмили вновь просто улыбнулась, и, поджав губы, продолжала молчать.
   - Ничего, она уже от тебя отвыкла, дай ей привыкнуть. - Мило сказала Клэр. - Ну, а вы как, друзья Адама. - Повернув голову к позади идущим Аннет и Джошу, спросила она. - Адам практически ничего не писал о вас.
   К этому времени они уже прошли в одну из комнат на втором этаже. Там стояла большая кровать, на которую поначалу сели Адам с сёстрами и Аннет. Джош же разместился на кресле и закинул наверх голову.
   - Твоя птичка, Адам. - Продолжила Клэр. - Вчера днём передала мне письмецо от тебя. Ты представляешь, с каким нетерпением я вас ждала?
   - Конечно же, представляю. Поэтому и решил предупредить. - Улыбнувшись, сказал Адам.
   Он прилёг на кровать, как-то по диагонали, его ноги свисали на пол.
   Тут Клэр посмотрела на сидящего в кресле Джоша.
   - Друзья моего брата - мои друзья. - Сказала она. - Ах, точно. - Слегка воскликнула Клэр. - Завтра же будет представление на базарной площади, ближе к вечеру. Мы обязаны туда пойти! - Лёжа рядом с братом и приобняв его сказала сестра.
   - Прости, Клэр, но я в Мошэне по делам. Вот Джош и Аннет пойдут с тобой, заодно и познакомитесь. Да? - Мило улыбнувшись, спросил Адам.
   - А как же вы? - Немного разочаровано спросила Аннет.
   - Нам уже давно следует называть друг друга на "ты". Я займусь поисками того, зачем мы в Мошэн и явились.
   - Тоесть мы не с вами? - Удивлённо спросил Джош, резко направив взгляд на Адама.
   - Нет, Джош, я потом всё объясню. Дело обстоит несколько сложнее.
   - Люди, вы вообще о чём? - Недоумённо спросила Клэр.
   - Не обращай внимания, сестрёнка, мы о своём. Завтра, Клэр, у вас целый день для знакомства. Я сутра уйду по делам.
   - Ну, вот как так, приехал в Мошэн и даже с сестрой толком не пообщался! - Слегка возмущённо сказала Клэр.
   - Не обижайся. Я же знаю, ты не умеешь. - Иронично сказал Адам. - Всё, давайте спать. Нам с корабля надо отдохнуть.
   - Эх, Адам, Адам. Вас всех в отдельные комнаты? - Спросила Клэр.
   - Думаю да. - Промолвил Джош.
   - Только задержись, пожалуйста. - Подзывая к себе парнишу, сказал Адам. - Надо кое-что обговорить. - А вы идите. - Обратился ангел к девушкам.
   Клэр усмехнулась и встала с кровати.
   - Джош, твоя комната будет сразу слева от этой.
   - А я пока не хочу спать. - Немного грустно сказала Аннет.
   - О, пойдём пока со мной в комнату. - Мило сказала Клэр. - Пообщаемся и заодно узнаем друг друга получше.
   После этих слов девушки вышли, закрыв за собой дверь.
   - Почему вы идете на поиски купца с медальоном один? - Удивлённо и давяще спросил Джош.
   - Потому что всё стало намного сложнее. - Серьёзным тоном ответил Адам. - Медальон у непростого человека. Он тоже знает о прахе ангелов и вероятно тоже его ищет. Но я знаю, что он до сих пор в Мошэне и я не понимаю, чего он ждёт. Клэр потащит вас завтра на базарную площадь. Последишь за сестрами, а я сутра займусь поисками этого человека.
   - Вы уверены, что справитесь в одиночку?
   - Я ангел смерти. - Усмехнулся Адам.
   Джош помотал головой и направился к выходу.
   - Если не трудно, скажи Бернарду внизу, чтобы он занёс сюда вещи.
   - Без проблем. - Устало улыбнулся Джош.
   Он выполнил поручения Адама, а зачем направился в комнату, которую ему выделила Клэр. Раздевшись, он плюхнулся в кровать и, закрыв глаза, ему почему-то привиделся тот самый, зачаровывающий взгляд Клэр. Джош улыбнулся и практически сразу уснул. Знакомство ему понравилось.
  
  Глава 18. На базарной площади
  
   Клэр, Аннет и Эмили вышли из комнаты Адама, и хозяйка дома повела гостью в свою комнату. Эмили с ними не пошла, она спустилась вниз и вышла на улицу. Комната Клэр была на втором этаже, практически напротив комнаты Адама.
   Кстати об особняке. Изнутри дом смотрелся прекрасно. На первом этаже не было ничего лишнего, лишь куча свободного места. Как говорил Адам, Клэр любила устраивать балы у себя дома. Теперь было видно, что первый этаж очень для этого подходил. На всех окнах висели бардовые шторы, а под потолком висела люстра с множеством свечей. Трудно представить, как тяжело их было зажигать. На первом этаже не было ни ковров, ни всяких других интерьерных штучек. Это было просто место для сбора народа.
   Клэр вместе с Аннет прошли в её комнату, и присели на диван. Хозяйка по характеру была любопытная, но в меру, против воли она никогда ничего не выпытывала.
   - Расскажи, как вы познакомились с Адамом? - Начала Клэр.
   Тут Аннет слегка призадумалась. Стоит ли рассказывать ей реальную историю знакомства и своё происхождение вообще. Клэр всё же была для неё посторонним человеком и её повадки и манеры ей были неизвестны. Может она не уважала таких, которыми являются Аннет и Джош. Но всё же историю о напавших пиратах и спасении она решила утаить, а вот про бедность, что уж там греха таить.
   - Я не из богатой семьи...
   - Ничего. - Сразу же перебила Аннет Клэр. - Происхождение мало что значит.
   Тут Аннет даже как-то восхитилась собеседницей. Она всегда думала, что с детства привыкшие жить в роскоши будут немного другого мнения об окружающих.
   - Мы познакомились с Адамом на базарной площади. - Начала немного сочинять Аннет. - Просто как-то случайно разговорились. Мы с Джошем сироты. И ему, кстати, Адам поначалу не понравился, теперь же они очень близкие друзья.
   Клэр очень внимательно слушала свою собеседницу и Аннет это нравилось.
   - Я не знала, что Адам богатый, пока он не пригласил нас с Джошем к себе в дом. Пригласил, в смысле насовсем. Мы жили у него пару дней до отплытия сюда.
   - Щедро со стороны Адама. Но так он поступает только для хороших людей. Он быстро вас увидел. - Улыбнувшись, сказала Клэр. - А тебе нравится мой брат.
   - С чего ты взяла? - Удивлённо и слегка смущённо спросила Аннет.
   - Ой, не начинай. Я видела, как ты на него смотришь. Ты простая в этом плане. А вот мой брат... По нему очень тяжело что-либо понять.
   - И ты думаешь, он тоже заметил, что он мне нравится? - Смущенно спросила Аннет.
   - Я думаю да. - Довольно ответила Клэр. - Мой братец не слепой. Да и ты симпатичная девушка. Я даже помогу тебе узнать мнение моего брата.
   - Я буду тебе очень благодарна.
   Тут Клэр обратила внимание на украшение на груди Анне.
   - Красивый медальон. - Протянув к нему руку и присматриваясь, сказала Клэр.
   - Адам подарил. - Слегка смущённо ответила Аннет.
   - Поверь, это что-то значит. - Широко заулыбалась Клэр. - Кстати, ты же пойдешь со мной завтра вечером на базарную площадь? Праздник там должен быть хороший. Заодно и с городом поближе познакомишься.
  Клэр мило заулыбалась и держала эту улыбку, пока не получила ответа от Аннет.
   - Да, мы с Джошем пойдём. Жаль только что Адама не будет.
   - Ну, брат у меня такой. - Слегка печально сказала Клэр. - Что ж, надо выспаться к завтрашнему дню. Твоя комната справа от моей. Приятных снов.
   Клэр прилегла в кровать, накрылась одеялом и задула, стоящую рядом на тумбочке свечу. Аннет вышла из её комнаты, так же пожелав спокойной ночи, а затем зашла в свою, и, переодевшись, так же прилегла в кровать.
   Ранним утром, не будя никого, Адам тихонько вышел из своей комнаты и направился на поиски медальона. Он хотел быть точно уверен, что за ним никто не пойдёт. И, правда, ближайшим кто проснулся, стал Джош, и это случилось больше чем через два часа, после ухода Адама.
   Проснувшись, парень сразу забежал в комнату друга, и, увидев уже заправленную кровать, всё понял.
   Джош стал слоняться по дому. Клэр и Аннет всё ещё спали, а о Эмили он вообще ничего не знал, так что даже если бы она бодрствовала, то с её то скромностью, Джош не смог бы с ней поговорить.
   Парень уже вышел из дома и стал любоваться местными пейзажами. За домом красовались огромные горы, но идти до их подножия было минут пятнадцать, не меньше.
  Джош походил вокруг дома, посмотрел на город издалека, а вскоре услышал голос сестры с балкона на третьем этаже.
   - Доброе утро. - Радостно прокричала она брату.
   Джош улыбнулся в ответ и забежал в дом.
   Клэр и Эмили тоже уже проснулись и, так же как и Аннет, спускались на первый этаж.
   - Утром только кофе. - Зевая, сказала Клэр. - Все в обеденную.
   Обеденная комната находилась по правую сторону от холла. Дворецкий уже разлил всем вкусный напиток и удалился из комнаты.
   Первый день в новом доме проходил чудесно. Аннет походу сдружилась с Клэр. Они ходили вместе и о чём-то говорили. Частенько к их разговору подключался Джош. Он заставлял Клэр смеяться. Ей было весело с ним. Эмили до сих пор не сказала никому не слова. Порой Джош видел, как она что-то говорила Клэр. Но, ни встревать в разговор, ни начинать его с Эмили он не хотел. Её скромность его даже пугала.
   Время уже было за полдень, а Адам дома так и не появлялся. Это стало настораживать Аннет и Клэр. Но не могли же они отправиться на его поиски. Тем более Джош их всячески успокаивал.
   Ближе к вечеру все уже собрались идти на площадь. Даже скромняшка Эмили. Около семи вечера они вышли из дома. Наряжаться никто не стал. Это был всего лишь общий праздник для народа.
   За городом, конечно, спокойнее живётся, и такие пейзажи открываются. Идти до базарной площади около получаса. А неспешным шагом, подстраиваясь под Аннет с Клэр и то дольше.
   В семь часов в Мошэне уже темнело, а часов в восемь появлялось уже звёздное небо. А начинался праздник как раз под звёздным небом.
   Народу собралось на площади очень много. В её центре поставили сцену, на которой уже собирались музыканты. Одна шумиха.
   Прейдя на площадь, Клэр сразу же встретила свою подругу.
   - Анна. - Прокричала она, помахав рукой.
   Девушка, которую звала Клэр, сразу же повернулась на зов и подошла к подруге.
   - Привет. Знакомься, это Аннет и Джош, друзья Адама. Помнишь моего брата?
   Анна всех поприветствовала.
  - Конечно. Очень приятно. - Ответила Анна. - Адам в Мошэне?
   - Конечно. - Радостно и широко улыбаясь, ответила Клэр.
   Анна была красива. Ростом чуть выше Клэр. Большие серо-зелёные глаза и неотразимая улыбка. Маленький, аккуратный носик. Анна тоже была блондинкой с длинными, прямыми волосами. Фигура была практически такая же как и у Клэр, с достоинствами. Да и вообще они были чем-то похожи. Одета она была в роскошное, бежевого цвета платье. От неё было невозможно отвести глаз. Джош даже немного засмущался уведев её и дабы не сказать лишнего, решил ненадолго отойти.
   - Я отойду на минутку. - Сказал Джош, отведя взгляд в сторону.
   Не дождавшись разрешения сестры он довольно быстро растворился в толпе людей и пропал из виду Аннет и Клэр.
   - А как он теперь домой вернётся, если мы его не найдём? - Взволновано спросила Аннет.
   - Тут одна дорога, не беспокойся. - Ответила Клэр.
   - Скоро начало выступления, пойдёмте. - Сказала Анна, взяв Клэр за руку и поведя ближе к сцене.
   В Мошэн приехали довольно известные музыканты. Но это была всего лишь живая музыка в центре города и под открытым небом. Ничего особенного за это время не произошло. Аннет, Клэр и Анна слушали музыку, периодически перебрасываясь какими-то фразами и немного гуляя по площади. А вот Джош стоял походу где-то в стороне.
   Длилось это выступление не больше двух часов, но народ начал расходиться немного раньше. Но всё же на площади было достаточно народу, чтобы не найти Джоша.
   - Ну и вот где его искать? - Взволновано сказала Аннет. - Я уже спать хочу.
   - Идите. - Сказала Анна. - Я здесь ещё побуду и если случайно встречу его, то скажу, что вы уже ушли и на крайний случай покажу ему дорогу.
   - Спасибо, Анна. - Мило сказала Клэр. - Пойдём? - Обратилась она к Аннет.
   - Да. - Всё равно взволнованным тоном ответила сестра Джоша.
   Они с Клэр направились домой, а Анна продолжила гулять по площади.
   Не прошло и десяти минут, как она встретила пропавшего брата Аннет. Тот, шатаясь, шёл к ней на встречу. Ноги у него просто ползли по земле и заплетались между собой. Только ему стоило сблизиться с Анной, как та остановила его и крепко сжала в руках.
   - Где же ты так умудрился-то? - Удивлённо спросила Анна. - Да и кто же тебя так напоил?
   - Добрые люди. - На удивление речь у Джоша была достаточно внятная. - Я тут узнал, что за знакомство пьют трижды, а познакомиться много с кем надо было.
   - Так, один ты до дома не дойдёшь. - Мотая головой, продолжала Анна. - Что ж, пойдём.
   Она крепко взяла его правой рукой и повела в сторону дома Клэр.
   - Не-не, я не пьяный. - Начал отнекиваться Джош.
   - Просто пойдём. - Мило, но твёрдо сказала Анна.
   Молча идти не могли ни Анна, ни Джош. Одной всё таки было любопытно узнать о спутнике, другому хотелось поддержать разговор с красивой девушкой.
   - И откуда ты, друг Адама? - Мило спросила Анна, а Джошу казалось, что по-другому говорить она и не могла.
   - Я из Флауэра. Небольшой торговый городок.
   - Наверно красивый...
   - В меру.
   Даже рассудок у Джоша был не так уж замутнён. Он вполне мог поддержать разговор. Но вот в плане ходьбы - Анна крепко держала его и вела прямо.
   - А ты? - Спросил Джош.
   - Я родилась и живу в Мошэне. Мне здесь нравится. Клэр кстати, моя лучшая подруга.
   - Она очень хороший человек. - Добавил Джош. - Я это понял всего лишь за день.
   Анна слегка засмеялась. Джош немного комично выглядел со стороны.
   Весь путь до дома они о чём-то говорили. И Анне даже понравилось общение с Джошем. Был бы он трезвым, было бы, конечно, лучше.
   И вот, наконец, Анна неспешным шагом, всю дорогу крепко держа Джоша, довела его до дома.
   - Ну, вот мы и пришли. - Улыбаясь, сказала Анна. - Приятно было познакомиться, Джош.
   - Спасибо. - Так же улыбнувшись, ответил парень. - Мне с тобой тоже.
   Тут Анна с подозрением посмотрела в глаза спутнику.
   - А ты хоть помнишь, как меня зовут? - Серьёзным тоном, хитро спросила она.
   Джош поднёс правую руку к лицу и, выпучив глаза, помотал головой. Они оба засмеялись.
   - Вот... Анна. - Мило сказала она.
   - Запомню на всю жизнь! - Серьёзно ответил Джош.
   - Ну, всё, пока. Уже поздно. - Направившись домой, сказала Анна. - Приятно было познакомиться.
   - И мне. Даже очень!
   Джош несколько минут стоял и махал вслед Анне, а после, с довольной улыбкой зашёл в дом.
  
  Глава 19. День для Адама
  
   С раннего утра Адам занялся поисками владельца медальона. Азраил вроде бы чувствовал его, но чувство было очень слабое и притуплённое. Сначала Адам прошёлся по пустым улицам города. Чувство водило его из стороны в сторону, чуть ли не разрывало на части. То отчётливо казалось, что искомый человек находится где-то в северной части города, то вдруг уже хотелось идти на восток. Больше двух часов Адам блуждал по улицам Мошэна, которые постепенно заполнялись народом. Искать было всё тяжелее. Чтобы сосредоточится, Азраил ушёл за город, ближе к горам. Он хотел немного передохнуть и лучше сконцентрироваться на поиске. Довольно далеко от дома Клэр, у подножия гор был небольшой лесок, Адам ненадолго уединился там. Длилось это недолго. Азраила насторожили чьи-то голоса, которые слышались неподалёку. Чувство ангела как-то сильно обострилось. Он подумал, что вероятно это и есть, тот владелец медальона, но вот был он не один.
   Адам смело пошёл на голоса. Он был уверен, что забрать медальон для него не будет проблемой. Наверное, он ошибался. Азраил вышел навстречу группе из пяти человек, вооружённых пистолетами. Поначалу обе стороны остановились. Адам внимательно посмотрел на них. С виду это были богатые люди, одетые как какие-то бароны. На их головах красовались парики. У всех чёрные, длинные, распушенные, кудрявые волосы. На шее того, что шёл впереди Адам разглядел тот самый медальон, с изображением карты неизвестных земель, его он мог узнать из тысячи.
   - Кто ты, чужак? - Басовитым голосом спросил владелец медальона.
   Адам не спешил ему отвечать. Он тихим ходом подходил к неизвестным людям.
   - Остановись! - Направив пистолет на Адама, сказал незнакомец.
   Но ангел смерти продолжал идти. Ему было нечего бояться. Адам хотел просто забрать медальон, не причиняя вреда никому из людей. Но по приближению к медальону, из глаз Азраила стал пробиваться зелёный свет. Он как-то туманил его рассудок. В итоге глаза Адама просто засветились зелёным светом, и от них вверх пошёл какой-то дымок, такого же цвета.
   - Это он! - Прокричал незнакомец.
   В дополнение к пистолетам эти неизвестные так же обнажили и мечи и просто побежали на Адама. Двое издалека попытались выстрелить в Азраила, но пули пролетели мимо. Ангелу было нечем оказать сопротивление, он был безоружен. Приходилось просто уворачиваться. Но в пылу битвы Адам забыл про свою сдержанность. Азраил в нём брала верх. Отступив в бок, от взмаха меча одного из людей, второго замахнувшегося на него, Адам просто схватил за горло и сдавил пальцы на кадыке. Труп он откинул в сторону, а вот пистолет и меч подобрал. Парировав Атаку следующего, Адам прострелил ему бедро, а затем ударил по нему ногой и тот упал на землю, громко закричав и схватившись за рану. Троё оставшихся уже не спешили подходить к Азраилу. Адам же просто стоял и смотрел на своих противников. Пистолет он за ненадобностью откинул и просто направил меч на одного из нападающих. Они постарались окружить его. Один зашёл со спины и только начал нападать на Адама, как тот резко развернулся, ударил мечом по руке нападающего, а затем, зажав рукоятку обеими руками, вонзил в живот человеку. Но тут сзади раздался выстрел. Пуля попала Адаму прямо в спину. Он спокойно обернулся, и хотел было бы посмеяться, да вот упал на колени, и слегка недоуменно посмотрел на нападающего. Глаза Азраила потухли, и он бездыханно упал на землю.
   - Думаете это действительно ангел? - Волнительным и немного дрожащим голосом спросил один из нападающих.
   - Не демон же это. - Ответил носитель медальона. - Тем более на него подействовал прах. Надо отнести его в сарай, пока он не очнулся. - Доставая платок, продолжил он.
   - А что со мной? - Стиснув от боли зубы, спросил раненый человек.
   - Прости, тебе уже ничем не помочь. - Даже немного жалобным тоном ответил носитель медальона.
   Он плотно прижал к нижней части лица платок и направил пистолет на лежащего сторонника. Не моргнув глазом, он нажал на курок и выпустил пулю ему в голову.
   - Зачем? - В шоке спросил выживший человек.
   - Он потерял много крови, и ему уже вряд ли можно было бы помочь. Он был бы для нас только обузой. - Хладнокровно ответил убийца.
   Не убирая платка от лица, неизвестный направился вверх по плавному, лесистому склону горы. За ним, таща за собой тело Адама, шёл его соратник. Только метров через десять неизвестный откинул платок в сторону и продолжил идти неспешным ходом.
   Минут через десять они подошли к небольшому деревянному сараю. Он был очень старым. Крыша вся дырявая, двери вообще не было, окон и подавно. Из сарая доносилось карканье птиц, но как только туда занесли Адама, все они вылетели через дырки в крыше.
   - И куда его теперь? - Запыхавшись, спросил тот, кто всё это время тащил Адама.
   - Прибей к стене. - Хладнокровно ответил носитель медальона. - Ему ведь всё равно. - Усмехнулся он.
   Сторонник послушался приказа. Он нашёл в сарае молоток и гвозди и приступил к выполнению задания. Носитель медальона помог ему в этом. Он держал тело, пока тот забивал в руки и ноги Адама гвозди. Зрелище для исполнителя было неприятным. Он бил по гвоздям, несмотря на них. Носитель медальона даже глаз не отвёл. Он совершенно спокойно смотрел на всё это.
   Закончив, оба отошли от прибитого к стене тела Адама. С ран его капала кровь, и сторонник просто не выдержал этого и выбежал из сарая, больше в него не заходя. Главный же остался в сарае. Он присел на табуретку и смотрел на тело Адама. Бездыханным ангел был недолго. Буквально через несколько минут он резко сделал глубоки вдох. Затем Адам стиснул зубу от боли и спросил.
   - Кто вы?
   Неизвестный встал и подошёл к ангелу. Он взял его за подбородок и направил взгляд на себя.
   - Лучше скажи, кто ты? - Ядовитым голосом спросил незнакомец. - Точнее как тебя звать, ангел?
   Адам злобно смотрел на человека и понимал, что врать бесполезно.
   - Азраил... Ангел смерти. - Нахально ответил Адам. - Так кто же ты?
   - Я из семьи тех, кто многие годы охотится на ангелов в человеческом обличии. Зачем искать неизвестные земли, когда можно найти грешного ангела? - Усмехнулся неизвестный. - Моя семья уже сотни лет выслеживает таких как ты. И только моему прадеду удалось найти ангела. Вот его остатки. - Поднося к лицу Адама небольшой мешочек с прахом, продолжал незнакомец. - Он не сделал моего прадеда всевластным, но подарил ему довольно долгую жизнь! Сейчас ему сто двадцать лет и остатки праха он отдал мне, чтобы я смог поймать нового ангела! Вы ведь чуть ли не умираете, когда прах попадает в ваше тело.
   - Ты хочешь моей смерти? - Усмехнулся Адам. - Ты ведь знаешь, что заполучить мой прах будет непросто.
   Лучи солнца били прямо в глаза ангелу и из-за этого он не мог даже рассмотреть лица противника.
   - Да, ведь вы сами решаете, когда вам умирать и отправляетесь в неизвестные земли, чтобы ваш драгоценный прах никому не достался. Но мой прадед уже убил одного ангела, что помешает ему вновь?
   - Смерть! - Грубо сказал Адам.
   Неизвестный сделал ему пощёчину, а затем сделал шаг в сторону и прикрыл собой тот самый луч солнца, который бил Адаму в глаза.
   Перед ангелом стоял высокий мужчина лет сорока, крупного телосложения, одетый действительно как какой-то барон. На голове его красовался парик, лоб открытй, широкий. Челюсть и скулы так же широкие, усы небольшие, подстриженные. Брови густые. Глаза большие. Подбородок квадратный с небольшой бородкой.
   - Теперь ты мой, Азраил! - Ехидно сказал неизвестный.
   - Зачем же тебе карта неизвестных земель? - Глядя на медальон, спросил Адам.
   - Потому что я добуду не только твой прах, но и прах твоих предшественников. Может, тогда я обрету не только вечную жизнь, но и нечто большее!
   - Мечтай. Медальон ищу не только я! Рано или поздно тебя найдёт Зерор. - Слегка посмеиваясь, сказал Адам. - Он боится только меня, ангела смерти. Не будет меня, и он любым способом достанет медальон. Он хочет жить!
   - Не запугивай меня байками, ангел. - Ядовито ответил незнакомец. - Вечером, когда все соберутся на концерте в центре города, мы перенесём тебя в наш дом. Там прадед сделает с тобой всё, что необходимо.
   - Лорд Владэк. - Заглянув в сарай, обратился к нему его сторонник. - Там кто-то идёт.
   Владэк... - Вдумчиво прошептал Адам. - Вот как тебя величать.
   Владэк вышел из сарая и прошелся немного вперёд. Он спрятался за каменной глыбой, торчащей из горы, и выглянул из-за неё. По кровавому следу, оставленным Адамом шли двое мужчин. Владэк не задумываясь достал пистолет, обнажил меч и приготовился. Как только эти двое вышли на линию огня, лорд сразу сделал выпад вперёд и вонзил меч в одного и практически одновременно с этим выстрелил во второго.
   - Зачем? - Ошарашено спросил сторонник Владэка.
   - Он видели трупы наших людей и шли по кровавому следу Азраила. - Вытирая меч об их костюмы, говорил Владэк. - Я обезопасил нас. Затащи их трупы в сарай, нечего им тут валятся. - Приказным тоном добавил лорд.
   - Мне это всё надоело! - Не сдержался сторонник. - Я не соглашался на такое количество смертей. Вы не говорили, что всё будет именно так. Я выхожу из игры!
   Тут Владэк перезарядил пистолет и направил его в сторону соратника.
  - "Начав охоту на ангелов, выходом из неё будет только смерть". Это наша клятва, которую ты тоже произносил. Дождёмся вечера и перенесём Азраила в дом моей семьи! Добро пожаловать в клан. - Съехидничал Владэк.
   Соратник под страхом смерти, конечно, отказался от своей недавней идеи и потощил трупы в сарай, где прибитым к стене, висел Адам. Ангел опустил голову вниз и никак не реагировал на происходящее.
   - И трупы наших недавних друзей лучше тоже спрятать.
   Бедному соратнику пришлось перетаскать в сарай пять трупов. Зрелище и ощущения были не из приятных.
   Ничего особенного за день больше не происходило. Всё было спокойно. С появлением звёздного неба Владэк засыпал в пистолет вместе с пулей немного праха и подошёл в упор к Азраилу, а затем выстрелил ему в живот. Ангел практически сразу потерял сознание и Владэк буквально сорвал его со стены. Он поручил своему стороннику нести тело ангела. В руках и ногах Адама были крупные дыры от ран, с которых не переставала течь кровь. Сторонник Владэка не мог на это смотреть. Он снял с Адама его рубашку, порвал её на тряпки и обвязал раны. Так он заодно и прикрывал кровавый след, который мог выдать их.
   Тащить до дома тело стороннику опять приходилось одному. Владэк шёл впереди гордой походкой.
   На улицах Мошэна действительно никого не было. Все уже собрались на базарной площади. Тело Адама спокойно протащили до дома семьи Владэка. Там прадед лорда велел опустить тело ангела в подвал. Он был надёжным, ведь именно там, он практически столетие назад держал первого пойманного ангела. Азраилу грозила та же участь.
  
  Глава 20. Шантаж.
  
   На утро следующего дня Джош проснулся позже всех с небольшой головной болью. Причина ему была понятна. Он ещё в спальном костюме спустился вниз и прошёл на кухню. Почёсывая затылок, он налил себе из кувшина стакан воды и выпил её. В доме уже никого не было. Как сказал дворецкий, Аннет с Клэр довольно рано куда-то ушли. Адам, по словам дворецкого, так же дома не появлялся. Джоша это насторожило. Во-первых, слишком долго уже нет Адама. Во-вторых, он не сдержал обещание перед ним и не уследил за девушками. Джош быстро поднялся наверх, переоделся в нормальную одежду и, толком не приводя себя в порядок, выбежал из дома и скорым шагом направился в город. Он считал, начать стоит оттуда.
   Довольно быстро он дошёл до входа в город, но кое-кто заставила приостановить ненадолго его поиски. Во дворе одного из домов сидела его вчерашняя спутница. Джош не мог не извиниться за то, что ей пришлось вести его вечером домой. Он пригладил волосы на голове и, встав у небольшого железного заборчика, прокашлялся.
   Анна отвела взгляд на звук и сразу узнала своего вчерашнего спутника. Она встала и, слегка улыбаясь, подошла к забору.
   - Не можешь вспомнить, как дошёл домой? - Усмехнулась она. - Или опять забыл моё имя?
   - Да вот наоборот. - Слегка робея, ответил Джош. - Всё помню и поэтому хотелось бы извиниться. Вести меня пьяным домой... Мне как-то неловко.
   - Не переживай по этому поводу. Ну, так ты хоть помнишь, как меня зовут? - Улыбаясь, хитро посмотрела Анна на Джоша.
   - Конечно, Анна. - Саркастично ответил Джош.
   - А я-то думала, ты опять забыл. - Махнув ладошкой, ответила девушка.
   - Я же пообещал на всю жизнь запомнить.
   Наступила какая-то неловкая пауза, за которой Джош вдруг вспомнил причину своего раннего выхода из дома.
   - Анна, ты не видела сегодня Клэр с моей сестрой? - Смотря вдоль дороги, спросил он.
   - Они вроде проходили часа два назад. - Задумавшись, ответила она. - Я видела их из окна. И тебе не следует далеко идти. Они заглянули к лорду Владэку. Третий дом по левой стороне.
   - А кто он такой?
   - Хороший друг Клэр. Он вечно путешествует и бывает в Мошэне крайне редко. Вот они сутра и пошли к нему, он не так давно вернулся из очередного плавания.
   - Спасибо. - Отходя от забора, сказал Джош. - Я зайду за сестрой и Клэр. Мы ещё встретимся.
   - Обязательно. - Мило улыбнувшись, ответила Анна.
   Джош отошёл на пару шагов от дома Анны, как вдруг развернулся и сказал.
   - А может, сегодня вечером прогуляемся?
   Анна, уже подходившая к дому, приостановилась и обернулась.
   - Может быть. - Слегка кокетливо ответила девушка. - Я вечером буду гулять по набережной.
   - Я обязательно подойду. - Радостно сказал Джош. - До встречи.
   С этими словами он направился к дому лорда Владэка. Калитка во двор была открыта. Джош прошёл и, подойдя к двери, постучал в неё. Открыл ему местный дворецкий, сразу задавший вопрос.
   - Вы кто?
   - А Клэр со своей подругой у вас? - Задал Джош ответный вопрос.
   И тут дворецкого с прохода отодвинул сам Владэк. Джош еле сдержался, чтобы не открыть рот от удивления. Таких статных людей он ещё не видел.
   - А ты, наверное, тот самый новый друг Клэр, о котором она рассказывала. - Таким же серьёзным, твёрдым и в то же время спокойным голосом спросил он. - Проходи. Джош, если я не ошибаюсь.
   - Вы правы.
   Джош обратил внимание на медальон, висящий на шее у Владэка. Он так напоминал ему медальон отца. Он был практически уверен, что это действительно его медальон, но вот так просто предъявить Владэку он этого не мог. Джош продолжал, молча, смотреть на него.
   Тут в парадную вышла Клэр.
   - Доброе утро. - Сказала она. - Я не знала, что ты нас найдешь.
   - Бернард сказал, что Адам до сих пор не появлялся. - Отводя взгляд от медальона и проходя в дом, сказал Джош Клэр.
   - Кстати, когда же ты познакомишь меня со своим братом? - Спросил Владэк, проводя гостей в гостевую, где уже сидела Аннет. - Мне интересно с ним познакомиться, он ведь тоже часто путешествует.
   - Адам ушёл вчера утром и не вернулся. - Слегка нервным голосом сказала Аннет.
   - Как выглядит твой брат? - Нахмурив брови, серьёзно спросил Владэк.
   - Ну, такой высокий блондин, обычно с зачёсанными назад волосами, с острым носом, вроде карими глазами. - Представляя брата, говорила Клэр.
   - Зелёные. - Поправила Аннет свою подругу. - Зелёные глаза.
   Владэк сразу как-то переменился в лице. Он понял о ком идёт речь. А самое страшное в его подозрениях. Он узнал, что брат Клэр сам ангел смерти и естественно он стал подумывать и на всю остальную семейку. Ему было неловко сейчас этого делать, но ему нужен был совет своего прадеда. Владэк вежливо попросил гостей уйти, после чего он направился в комнату своего прадеда.
   - Я знаю, чьей семье принадлежит Азраил! - Не успев открыть дверь, сказал он. - Могут ли в этой семье быть ещё ангелы?
   Прадед был приковал к постели. Праха на поддержании его жизни уже не хватало. Он вот-вот должен был умереть, и единственной надеждой на жизнь была смерть Азраила. Но и единственный способ заполучить прах знал только прадед Владэка.
   - Нет. - Еле ответил прадед старческим, хриплым голосом. - Ангелы редко появляются в этом грешном мире. Азраил! - Прокашливаясь, продолжил старик. - Его прах!
   Слегка разочаровавшись в догадках, Владэк засыпал в пистолет немного праху и спустился вниз, в подвал. Азраил до сих пор лежал на полу очень ослабленный. Прах струился в его венах, и сил у Адама не было, чтобы даже просто встать.
   - Можешь ли ты умереть за семью? - Я довитым голосом спросил Владэк.
   - Какая у ангела может быть семья? - Еле-еле сказал Адам.
   - Я знаю всё об ангелах! - Слегка крикнул лорд. - Вы рождаетесь в семьях и проживаете всю людскую жизнь за грех, совершённый на небесах! И идетё вы в неизвестные земли сразу после того, как загладили вину. Ты же всяко любишь Клэр и Эмили как родных? Так вот, им будет плохо, если ты не умрёшь, оставив прах!
   - Ты не тронешь их. - Безуспешно попытался завысить голос Адам.
   - От тебя зависит. - Так же ядовито сказал Владэк.
   Он вышел из подвала, вновь оставив Адам в горьком одиночестве.
  
  Глава 21. Его первое несдержанное обещание
  
   Джош вышел из дома Владэка с каким-то сконфуженным выражением лица. Естественно Аннет и Клэр не могли этого не заметить. На их попытку задать вопрос Джош поднёс указательный палец к губам. Он начал стал быстро удаляться от дома Владэка и девушки последовали за ним.
   - Да что случилось? - Не сдержавшись, спросила Аннет.
   - Клэр, можно мы поговорим наедине. Это личное. - Глядя на нее, слегка торопливо сказал Джош. Было видно, что он немного нервничал.
   Клэр не стала упираться и мило улыбнувшись, пошла по дороге, домой.
   Джош же как-то растерялся. Мошэн город для богатых и повсюду одни особняки. Они с Аннет стояли по центру дороги и даже некуда было отойти посекретничать, а на дороге говорить о личном как-то неловко, да и непривычно.
   - Что случилось, Джош? - Серьёзно спросила сестра.
   Брат, несколько раз оглядевшись, начал шёпотом говорить сестре на ухо.
   - Медальон на шее этого Владэка. Ты не обратила на него внимания?
   Аннет, молча, помотала головой.
   - Это медальон нашего отца. А Владэк это тот купец, которому Джеф продал наш медальон. - Джош вновь огляделся. - Надо найти Адама и рассказать ему об этом Владэке.
   - Но где его искать? - В полный голос спросила Аннет.
   Утром улицы Мошэна были ещё пусты, так что и Джош мог не шептаться. Их всё равно бы никто не услышал.
   - Адам уже сутки где-то бродит. - Продолжила она. - И искать его в таком городе глупо, сам потеряешься.
   - Но не сидеть же сложа руки! - Воскликнул, не сдержавшись, Джош. - Если бы мог, сам забрал бы у него наш медальон. Но без Адама это бесполезно!
   Тут Джош от волнения взялся руками за голову и посмотрел наверх. Это даже хорошо, иначе бы он кое-кого не заметил.
   - Глянь. - Указывая на крышу дома Владэка, сказал он. - Это ворон Адама. Значит и он где-то неподалёку.
   - Ты так думаешь? - Глядя на ту же птицу, сказала Аннет. - Пошли домой. - Сказала она, спустя несколько секунд смотрения на ворона.
   Джош не отводя взгляда от птицы, сделал пару шагов назад, а затем развернулся и неспешным шагом пошёл следом за сестрой.
   Вскоре они уже были дома. Клэр стояла на первом этаже и разговаривала с Эмили. Но вошедшие в дом Аннет и Джош прервали этот разговор и Эмили, не закончив беседы с сестрой пошла наверх. Клэр, увидев друзей сразу подошла к Джошу, взяла его за руку и увела в кабинет. Немного ошарашенная Аннет даже не успела ничего сказать.
   - А кто-то уже успел с девушкой хорошей познакомиться. - Радостно, с улыбкой на лице говорила Клэр. - Тебе Анна понравилась?
   На секунду Джош засмущался, а потом уверенно сказал.
   - Есть такое.
   - И ты сегодня вечером пригласил её на свидание. - Мило сказала Клэр, глядя на Джоша своим чарующим взглядом. - Скажу тебе по секрету, ты ей симпатичен и она тебя будет ждать на набережной. Не разочаруй мою подругу. И удачи тебе.
   - Спасибо. - Слегка усмехнувшись, сказал Джош.
   С прибытием в Мошэн, он стал как-то забывать Милу. А после встрече с Анной Джош и вовсе запамятовал о ней. Ему хватило лишь одной встречи с Анной, чтобы это случилось. Её образ застыл у него перед глазами, а теперь, зная, что его ещё и будут вечером ждать, он зарядился позитивом на весь день.
   Клэр вышла из кабинета, а следом вышел с блестящими от радости глазами Джош.
   - Откуда такая радость? - Недоумённо, но довольно спросила Аннет.
   - Да так. - Ответил Джош, проходя мимо сестры.
   Он даже забыл о медальоне и Адаме. Его мысли были заняты только Анной. Джош поднялся наверх в свою комнату и прилёг на кровать. Вокруг спокойствие и тишина. До этого момента. На открытое окно присел ворон, который начал громко каркать. Джош, не ожидавший этого, сначала подскочил от небольшого испуга, а затем посмотрел и на саму птицу. Тот продолжал каркать и смотреть на Джоша.
   - Ты знаешь, где Адам? - Так же смотря на ворона, спросил Джош.
   В ответ тот снова каркнул.
   - Ты покажешь, где он?
   Птица развела крыльями и взлетела.
   Джош всё понял. Он мигом сорвался с места и побежал вниз к выходу. На лестнице он чуть не сбил с ног сестру, но второпях извинившись, побежал дальше. Открыв дверь от неожиданности, он ступил назад. В дверях, расправив крылья, вновь громко каркнул ворон. Убедившись, что за ним следуют, он полетел дальше, а Джош последовал за ним. Привела его птица всё к тому же дому Владэка. Парень прошёл за забор и тихим шагом дальше последовал за птицей. Ворон облетел вокруг дома и присел над входом в подвал, который был закрыт на амбарный замок.
   - И что теперь делать? - С небольшой отдышкой, слегка разочаровано спросил Джош. - Нужен ключ.
   Ворон взлетел и скрылся за домом, оставив Джоша одного, но буквально через минуту он уже прилетел с ключом в клюве. Им Джош открыл замок и спустился вниз. Увиденное его сильно ошарашило. В пустом подвале лежал Адам. Руки и ноги у него были связаны. Он даже не шевелился и никак не отреагировал на то, что в подвал кто-то зашёл. Джош мигом подбежал к нему и стал развязывать верёвки. Раны на теле Адама ещё не зажили, и прах всё ещё струился в его жилах. Азраил даже не открыл глаз. Казалось, что он просто напросто умер.
   - Давай, приходи в себя! - Слегка тряся Адама за плечи, говорил Джош.
   Вдруг парня остановила тень, которая упала на пол из прохода. Джош с опаской обернулся и увидел Владэка, который уже целился в него из пистолета.
   - Так-так. - Начал говорить он мерзким голосом. - Новый друг Клэр у нас помощник грешных ангелов? Зря ты явился без приглашения!
   Палец Владэка стал надавливать на курок, но перед самым выстрелом Адам оттолкнул Джоша в сторону, получив очередную пулю с прахом. Азраил вновь упал на пол замертво. Джош же сорвался с места и побежал на Владэка, но тот обнажил меч и направил его в сторону парня, тем самым остановив его.
   - Твоя смерть мне не нужна. Побудешь пока здесь со своим другом. Позже я решу, что с тобой делать.
   Владэк закрыл дверь на замок и вернулся в дом.
   Напуганый Джош спустился вниз и присел рядом с Адамом. Ангел смерти смог открыть глаза и посмотреть на друга. Еле-еле он начал говорить.
   - Ему нужен мой прах.
   Адама было еле слышно, и Джош прилёг рядом с ним, чтобы лучше его слышать.
   - Походу конец всему. Либо Владэк, либо Зерор... Кто-то из них точно доберётся до неизвестных земель... Ему нужен мой прах, и мне кажется, он его получит. Прости, что втянул во всё это, повёз в Мошэн. Стоило оставить тебя с Аннет во Флауре... Теперь, ещё и тебе угрожает опасность... Пожалуйста, если выберешься, присматривай за моими сёстрами и Аннет...
   - Мы вместе выберемся! - Перебил Адама Джош. - И остановим и Зерора, и Владэка! Ты ангел смерти, ты не можешь умереть!
   - Прадед Владэка, знает, как добыть мой прах раньше срока. Они победили, Джош.
   После этих слов Адам вновь закрыл глаза и замолчал. Джош остался один, в пугающей тишине.
   Прошёл час, два, три. Так можно было и сойти с ума. Время в одиночестве тянулось очень медленно. Очень долго Джошу пришлось там просидеть. Но вот он услышал, как с двери снимается замок. Джош было уже, подумал, что это Владэк, и приготовился к страшному, но дверь открылась, и за ней стоял Бернард.
   На улице виднелось уже звёздное небо. Время было позднее.
   Бернард второпях спустился вниз. Джош был невероятно рад его видеть. Только он хотел начать говорить, как Бернард показал всё тот же жест к молчанию. А после дворецкий указал на Адама. Они с Джошем поднял его, и потащили на улицу.
   На удивление этот район как-то пустовал. Бернард и Джош без проблем отнесли Адама подальше от дома Владэка. Выйдя за город, они ненадолго приостановились.
   - Его нельзя нести домой! - Слегка отдышавшись, сказал Джош. - Что мы Клэр скажем? Она же не знает про ангела смерти.
   - Ты прав. Надо его отнести в хорошее место, где можно будет за ним пару дней поухаживать.
   - И следует придумать историю про то, где он. - Дополнил Бернарда Джош. - Надо же как-то объяснить Клэр, Эмили и Аннет где он был всё это время.
   Тут Джошу ударило в голову. Он забыл про главный план на этот вечер, но и бросить сейчас Адама он не мог. Джош стал сильно нервничать и Бернард не мог этого не заметить.
   - Что случилось?
   - Я забыл про кое-что очень важное. - Слегка тряся рукой, говорил Джош. - Надо быстрее придумать, куда отнести Адама.
   - У меня в Мошэне есть один хороший знакомый. Он тоже живёт за городом. Помогите мне донести Адама до его дома. Он должен помочь.
   Джош, молча, покивал головой, и они потащили Адама к старому знакомому Бернарда. Дом его был, конечно, ещё дальше, чем дом Клэр. Около получаса они тащили тело Адама. По приходу на место дверь открыл пожилой мужчина, лет восьмидесяти. Как Бернард и говорил, он разрешил оставить у себя Адама. Очень хороший человек. Дворецкий остался с полуживым хозяином, а Джош сломя голову помчался на набережную. Но прибежал он туда уже слишком поздно. Улицы пустовали. Джош прошёлся вдоль всей портовой улицы, но Анны не встретил. Он понимал свою оплошность. Джош не останавливаясь, побежал к дому самой Анны, но свечи в её окнах уже не горели. Он зашёл во двор, подошёл к двери и только поднял кулак, чтобы постучаться, как слегка задумался. Ему стало как-то неловко, неудобно. Но всё же он постучал в дверь. Её через минуту приоткрыл дворецкий.
   - А, Анна дома? - С каплей волнения в голосе спросил Джош.
   - Госпожа уже давно спит. - Ответил дворецкий, закрывая дверь.
   Но Джош придержал её рукой.
   - Передайте ей, пожалуйста, что заходил Джош, и что я прошу прощение, что не пришёл в порт.
   - Передам. - Равнодушно сказал дворецкий, убирая руку Джоша с двери.
   Дверь перед парнем захлопнулась, и, постояв перед ней пару секунд, он направился домой, переживая, что Анна на него в обиде.
   - Анна? - Обернувшись, слегка удивлённо сказал дворецкий. - Вы не спите? К вам тут заходил один молодой человек и просил передать...
   - Я всё слышала. - Перебила его Анна.
   Хоть она и не подавала виду, но в душе ей было очень обидно, что Джош не пришёл. Эту обиду простым "прости" не загладить. И Джош это тоже понимал.
  
  Глава 22. На поправку
  
   Джош направился домой совсем без настроения. Это чувство вины не давало ему покоя. Он думал, как бы попросить прощения у Анны лично, и одновременно его мучило чувство волнения за Адама, который был в тяжёлом состоянии. У Джоша просто не было времени придумывать историю отсутствия Адама. Дома сидели Клэр и Аннет, которые очень переживали за него. Джош понимал, что их надо успокоить. Домой он решил идти, только придумав историю. А время раздумий он решил провести рядом с другом. Немного сменив маршрут, опустив голову, он неторопливо шёл к тому дому, куда недавно они с Бернардом принесли Адама. Старик - друг Бернарда, не сразу захотел пускать незнакомца в дом. Пока сам Бернард не подошёл и не попросил, чтобы тот пропустил парня.
   - Почему вы не пошли домой? - Тихо спросил Бернард, проводя Джоша наверх, в комнату с Адамом.
   - А что я скажу Клэр и Аннет? - Поникшим голосом говорил Джош. Сразу было видно, что с настроением у него проблемы. - Прийти и так же оставить их в неведение... Лучше я вернусь, когда придумаю историю отсутствия Адама.
   - Ваша правда. Но вы ж не можете оставаться здесь всю ночь, иначе волноваться будут ещё и за вас.
   Бернард и Джош зашли в комнату с Адамом. Ангел смерти неподвижно лежал на кровати. Луна светила прямо в окно, на Адама. Раны на его теле ещё не зажили. Из-за праха в крови Азраил был бессилен.
   - Как скоро он поправится? - Подходя к кровати, спросил Джош.
   - Без малейшего понятия. Я впервые вижу Адама таким. Могу предположить. - Вдумчиво стал говорить Бернард. - Что это с ним из-за праха. Ничто другое не может так повлиять на ангела. Но что с ним делать, я не знаю. - Пожал плечами дворецкий.
   - Будем надеяться на его скорейшее выздоровление.
   Джош присел на стул у стенки, рядом с кроватью Адама. Он смотрел на друга печальным взглядом.
   - Что же сказать Клэр и Аннет? - Думал Джош. - А если ты вообще не выкарабкаешься? Что? Что им сказать?
   Вдруг глаза Адама слегка приоткрылись. Бернард и Джош в один момент встали около кровати. Адам пытался что-то сказать, но у него не получалось. Он стал указывать пальцем в проход. Обернувшиеся парень и дворецкий увидели нацелившегося на них Владэка, который сделав шаг вперёд выстрелил в Джоша, а затем, обнажив меч, вонзил его в Бернарда.
   - Моего ангела украсть вздумали? - Ядовитым голосом сказал он.
   Но тут Адам резко открыл глаза и глубоко вдохнул, а затем тяжело задышал.
   - Он очнулся! - Подходя к кровати, сказал Бернард.
   Джош встал со стула и присел на кровать рядом с Адамом.
   - Как ты? - Волнительно спросил Джош.
   - Кошмар. - Еле-еле сказал Адам, слегка успокоившись. - Воды. - Шёпотом промолвил он.
   Только Бернард развернулся, чтобы спуститься по просьбе Адама, как Джош рукой показал ему остаться, а сам встал с кровати и спустился вниз за водой.
   - Что с вами случилось? - Подходя ближе к кровати, спросил Бернард.
   - Семейство Владэка. - Пытаясь привстать, говорил Адам. - Они охотятся на ангелов...
   Бернард подошёл к кровати и уложил подушки у стены, а затем помог опереться Адаму на них спиной.
   - Спасибо. - Сдержав боль, сказал Азраил. - У нас был ангел, который не вернулся. Малик. Он умер в этом мире, не расплатившись за свой грех. Он не вернулся к нам. Это была первая, настоящая смерть ангела. И меня ждала та же участь...
   Тут в комнату вернулся Джош с чашей полной воды. Он подошёл и сам напоил Адама. Ангел смерти всё ещё выглядел измученным. Он был слаб.
   - Владэк... Тот человек из дома которого вы меня спасли. Его надо остерегаться. Он охотник на ангелов. Его семейство сделает всё, чтобы добыть мой прах. Клэр и Эмили в опасности, а я ничем не могу помочь... - Скаля зубы, говорил Адам.
   - Владэк друг Клэр. - Сказал Джош. - Они в хороших отношениях...
   Глаза Адама от ужаса округлились донельзя.
   - Бегом домой! - Попытался завысить голос Азраил. - Как только Владэк заметит моё исчезновение, он сразу направится к Клэр! Проследи за моими сестрами и Аннет!
   - Джош направился к выходу и стоя уже у двери спросил.
   - А что мне сказать про твоё отсутствие?
   Адам ни задумавшись, ни на секунду ответил на этот вопрос.
   - Скажи, что я пьяный остался на пару дней у одной знакомой девушки. Пусть Клэр мне потом и будет читать мне натации, но для её же блага не знать, кто на самом деле её брат и что со мной было в эти два дня.
   - Хорошо.
   - И на всякий случай. В моей комнате, среди вещей найди мой меч. Он может тебе пригодиться.
   Джош слегка призадумался, а затем скорым шагом направился домой. Перед выходом из дома он обратил внимание на часы. Времени уже было около двенадцати ночи. Тут Джош понял, насколько он опоздал на свидание и как поздно пришёл извиняться. Но он не мог рассказать Анне всю правду, поэтому надо было думать, как выкрутиться и из этой ситуации, придумывать очередную небылицу.
   Торопясь Джош добрался до дома довольно быстро. Внутри была тишина. Все уже спали. Джош проверил каждую комнату. И Клэр, и Эмили, и Аннет, все уже видели десятый сон. С относительно спокойной душой Джош зашёл в комнату Адама и нашёл в его вещах меч. С виду он был довольно простым. Ровное стальное лезвие, обмотанная рукоятка. Но в нём что-то чувствовалось, что-то странное. Джош взял его и направился в свою комнату. Положив меч под кровать, и раздевшись, он лёг в постель. Заснуть ему мешала только мысль об Анне и о прощении перед ней.
  
  Глава 23. Книга Ангела
  
   Ранним утром Владэк пошёл проверить своего заключённого. Всё бы хорошо, но открытый подвал прямым текстом говорил, что внутри уже никого нет. Со злобно-ошарашенным выражением лица он пустился вниз. Пустой подвал. Владэк скривился, стал часто и нервно дышать, со злобой выдыхать воздух. Он еле сдержался, чтобы не закричать о злости. Скорым шагом он вышел на улицу, нервно захлопнув дверь подвала. "Я его предупреждал!" - злобно сказал лорд. Он вышел на дорогу и направился к дому Клэр. Время было довольно раннее, чуть больше шести часов. Но Владэка сейчас ничто не могло остановить. Жажда вернуть ангела смерти в свой плен была очень велика.
   Дойдя до дома Клэр, Владэк громко постучал в дверь несколько раз. Через несколько секунд её уже открыл, немного сонный дворецкий.
   - Лорд Владэк, чего вы хотели? - Слегка сонным голосом спросил он.
   - Могу я увидеть Клэр. - Пытался спокойно говорить Владэк. - У меня к ней срочный разговор.
   - Но госпожа ещё спит.
   - Я могу пройти и подождать её?
   Не дожидаясь ответа дворецкого, Владэк прошёл в дом. Дворецкий был немного удивлён такой дерзости, но лорду из знатной семьи он ничего сказать не мог.
   - Где я могу её подождать?
   - Второй этаж и направо. - Слегка дерзко ответил дворецкий.
   В ответ Владэк усмехнулся и поднялся в гостиную.
   Тусклый свет светил в окна. Владэк не стал просто сидеть и ждать, пока Клэр проснётся. Он подошёл к небольшому книжному шкафу напротив окна и стал перебирать книги, пока не наткнулся на ту единственную, которая его очень заинтересовала. Она была в дорогой обложке, с изображением чёрных ангельских крыльев. Открыв её, Владэк прочитал эпиграф на первой стрнице "грешные ангелы пришли в наш мир, ибо грех их настолько велик, что нет иного наказания, как прожить жизнь среди таких же грешников как они". Быстро пролистав книгу, Владэк удивился. Вся она написана от руки, словно это был чей-то дневник. Подчерк, конечно, был не очень разборчив. Но эпиграф заставил лорда всерьёз заинтересоваться содержанием книги. Он присел на диван в центре гостиной и начал читать её. Если бы. На известном языке был написан только эпиграф. Листая книгу дальше, Владэк обратил внимание, что менялся и подчерк, и язык. "Что же это такое?" - в недоумении сказал Владэк. Вновь пролистав книгу, он нашёл запись на знакомом ему языке: "Новый день, новое мучение. Мне надоело быть смертным и жить среди них. Хочу скорее загладить грех и вернуться домой. Я не выдержу в этом обществе даже недели. А вернуть украденное оказывается не так-то просто. Я даже не знаю где это кольцо". Следующая запись, судя по дате, была сделана через несколько дней. На горесть Владэка, писавшие это не ставили год. Невозможно было понять точное время, когда делалась запись. "Походу Аббадон был прав. Титул ангела смерти присудят и Азраилу. Надеюсь, Аббадона не лишат этого титула. Он был ангелом смерти многие тысячелетия. Ну, я думаю, Азраил тоже со всем справится. Но вот если бы я не украл это кольцо, то не подставил бы Аббадона. Мне не суждено его вернуть. Я думаю, Азраил будет достойным носить такой титул". На этом запись заканчивалась. Владэк вновь пролистал в начало текста, только в этот раз он заметил подпись в верхнем правом углу "Малик". "Ангел, чей прах добыл мой прадед", - подумал Владэк, - "Заманчиво. Только откуда у Клэр эта книга?"
   Тут одиночество Владэка прервала сама Клэр, уже одевшаяся в домашний халат. Лорд положил книгу рядом с собой, встал и подошёл к девушке.
   - Ты не знаешь где твой брат? - Серьёзным тоном спросил Владэк.
   - О нём уже третий день ничего не слышно... - Слегка печально ответила Клэр.
   - Он у одной своей знакомой девушки. - Послышался голос Джоша из-за спины Клэр. - Он немного выпил в первый день и остался у неё. Скоро вернётся домой. - Сдерживая злобу и страх, говорил парень.
  Клэр немного успокоилась, но по ней было видно, что она не очень-то и верит в эти бредни.
  Владэк же был удивлён увидеть Джоша. Он как-то со злобой посмотрел на него. Клэр обратила внимание на этот взгляд, а после посмотрела на Джоша и заметила совершенно спокойный взгляд и немного нахальное выражение лица. Парень был так смел, потому что надеялся, что при Клэр, Владэк ничего не станет делать.
   - Что между вами двумя? - С небольшой усмешкой спросила Клэр, указывая пальцами и на Джоша, и Владэка.
   - Да так. Ничего особенного! - По Владэку было видно, что Джош ему не нравился. - И где же ты говорил с Адамом, что он тебе это сказал?
   - В порту. - Не растерявшись, ответил парень. - Я вчера вечером с ним там говорил.
   Уже было грех не заметить, что Джош и Владэк друг друга недолюбливают. Однако Клэр не могла понять, почему. Она не знала эту историю про первые дни в Мошэне. И знать её ей не следовало.
   Лорд ещё несколько секунд злобно посмотрел на Джоша, а затем подошёл к дивану и взял книгу в руки.
   - Что это за книга, Клэр?
   -Без понятия. - Пожав плечами, ответила девушка. - Адам привёз её лет пять назад.
   - Я возьму почитать?
   - Думаю, Адам будет против. - Ответил вместо Клэр Джош. - Его же книга, и без разрешения её давать будет неприлично. Вдруг он сегодня вернётся и захочет её почитать.
   - Джош прав, Владэк. Как Адам вернётся, так у него и спросишь.
   Лорда распирала злость. Он уже просто хотел подойти и придушить парня, а потом забрать книгу и уйти.
   - Ну, я пойду, попью кофе. - Сказала Клэр, отойдя от гостиной. - Присоединяйтесь.
   Только Клэр спустилась вниз, как Владэк скорым шагом направился к Джошу. Тут парень уже испугался и стал пятиться назад. Но лорд всё равно подошёл и взял парня за горло.
   - Я узнаю, как вы сбежали и где сейчас этот немощный ангел! - Ядовитым голосом говорил он. - Если бы в доме никого не было, я бы свернул твою шею.
   После этих слов Владэк откинул парня. Джош привстал, держась за горло и тяжело дыша, а лорд же гордой походкой направился вниз.
   Тут из комнаты выглянула Эмили. Увидев Джоша в таком состоянии, она подала ему руку и помогла встать.
   - С тобой всё в порядке? - Спросила она.
   У Эмили был довольно приятный голос и Джош сильно удивился, что она вдруг с ним заговорила.
   - Да, спасибо. - Всё ещё держась за горло, ответил он.
   - До встречи, Клэр. - Послышался голос Владэка снизу, а затем хлопок двери.
   Джош перевёл дыхание, а затем вместе Эмили они спустились вниз, на кухню.
   У Владэка же был злобный план проследить за Джошем, куда тот сегодня пойдёт. Лорд был уверен, что он приведёт его к Азраилу.
  
  Глава 24. Прощение
  
   Удивлению Клэр не было предела. Увидев, как Эмили идёт вместе с Джошем она чуть не уронила на пол чашку с кофе. Эмили всё равно немного смущалась, но, тем не менее, уже шла рядом с гостем, и даже о чём-то с ним говорила. Клэр протёрла глаза и вновь посмотрела на свою сестру.
   - Что-то не так? - Спросил дворецкий, глядя на удивлённую Клэр, но после он тоже заметил, что Эмили села за стол рядом с Джошем. Своё удивление дворецкий показывать не стал, хотя был ошарашен не меньше Клэр.
   Эмили и Джош приступили к завтраку, а Клэр ещё несколько секунд ошарашено смотрела на сестру, попивая потихоньку свой кофе. Но всё-таки у неё был к Джошу более важный разговор, про который она на мгновение забыла, наблюдая за сестрой.
   Допив кофе, Клэр подозвала Джоша в кабинет, напротив обеденной, на пару слов.
   - Что у вас с Владэком за неприязнь? Вы же виделись один раз и то пару минут.
   Джош не знал, что ответить. Он стоял, молча глядя на Клэр.
   - Это как-то связано с Адамом? - Добавила к своему вопросу она.
   - Нет. Просто он мне как-то не понравился. - Нашёл, что ответить Джош. - Мне кажется, что он плохой человек.
   - И почему же это? - Приподняв брови, желая подробностей, спросила девушка.
   - Клэр, давай не будем об том. - Пытаясь уйти, сказал Джош, но Клэр остановила его, взяв за руку.
   - Но почему же у него к тебе взаимная неприязнь?
   - Я не знаю, спроси у него.
   Джош всё-таки ушёл и поднялся к себе в комнату. Клэр начала что-то подозревать. Она была уверена, что это открытая неприязнь просто так появиться не могла, да и история про запившего и засевшего у подруги Адама ей тоже казалась бредом. Она слишком хорошо знала своего брата. Он бы никогда так не поступил.
   Тут сверху спустилась ещё немного сонная Аннет. Увидев Клэр внизу, первое, что она спросила это.
   - Об Адаме что-нибудь слышно?
   - Если верить Джошу, то он пьяный уже несколько дней у своей подруги. - Как-то неспокойно ответила Клэр. - Но почему-то я в это не верю. Адам не так воспитан. Он никогда не пил, а тем более без предупреждения ни у кого не оставался.
   - Может мне поговорить с братом?
   - Это ты всегда успеешь. Иди, позавтракай сначала. - Улыбнувшись, сказала Клэр.
   В это время из кухни как раз вышла Эмили, и старшая сестра не удержалась, чтобы не расспросить её о таком спонтанном поведении. Только вот они пошли уже в комнату Эмили.
   - Как это ты так быстро стала с нашем гостем общаться? - Слегка удивлённо спросила Клэр.
   - Получилось так. - Уводя взгляд от сестры, ответила Эмили.
   - Ну-ка, посмотри на меня, скромняшка моя.
   Эмили на секунду подняла взгляд на сестру, а затем вновь его опустила.
   - Да он тебе понравился. - Радостно сказала Клэр. - Иначе я не вижу другой причины.
   Эмили из-за своей скромности промолчала, но Клэр и без ответа всё понимала.
   Тем временем Джош уже оделся и вышел из дома, направившись на небольшую полянку, недалеко за домом. Он нарвал там небольшой букет цветов и с надеждой на прощение, направился к дому Анны.
   Перед тем, как постучать в дверь, Джош перевёл дух. Он немного волновался, боялся, что Анна просто не станет с ним говорить. И вот только Джош захотел постучать в дверь, как её открыла сама Анна, которая куда-то собиралась идти. Джош не растерявшись, протянул ей буке цветов и милым голосом сказал.
   - Прости, что не пришёл вчера вечером.
   Анна не стала показывать обиду. Она захотела выслушать парня и дать ему ещё один шанс.
   - И чем же ты был так занят? - Серьёзно спросила Анна.
   - Я помогал другу. Я пришёл на набережную, честно, но тебя там уже не было. - Затараторил от волнения Джош. - Пожалуйста, протии меня.
   Анна, молча, взяла из рук Джоша букет.
   - Давай сегодня вечером погуляем. Я обещаю, занят ничем не буду и точно приду.
   - Сегодня вечером там же. - Улыбнувшись, сказала Анна. - Ну а сейчас дай мне выйти, мне надо на базарную площадь.
   - Конечно, до вечера.
   Джош с Анной разошлись на дороге и направились в разные стороны. За всем этим наблюдал Владэк. Коварный лорд теперь знал, кем шантажировать и юного Джоша. Владэк бы просто убил парня, но он единственный кто знал, где сейчас Адам. Планы лорда были продуманы, и он был уверен, что всё исполнится точь-в-точь, как он задумал.
  
  Глава 25. Пропажа
  
   От дома Анны Джош пошёл с прекрасным настроением. Он вновь предвкушал эту встречу под звёздным небом. Снова его мысли были забиты только этим. С небольшой улыбкой он дошёл до дома, но долго там не задержался. Он взял наверху меч Адама и спустился вниз. Его даже никто не заметил. Клэр с Аннет пошли куда-то, а Эмили сидела в комнате и тоже куда-то собиралась. Джош немедля направился навещать своего друга. За ним продолжал следить Владэк. Лорд уже был в предвкушении поимки ангела.
   Дойдя до нужного дома, Джош постучался в дверь и ему открыл всё тот же старичок. В этот раз он спокойно пропустил парня. Старик походу был нем, потому что за всё время он ни сказал, ни слова. Только Джош поднялся наверх, как в дверь постучал Владэк. Лорд попревествовал старика и парень наверху узнал этот голос. Он быстро забежал в ту комнату, где лежал Адам, закрыв за собой дверь.
   - Надо уходить, здесь Владэк!
   Джош сказал это, лишь заходя в комнату, волнительным голосом. Но внутри же его ждало большое удивление. Комната была пуста. От Адама и Бернарда ни осталось, ни следа, как будто и вовсе их здесь не было. Джош даже немного испугался. Глаза стали как два пятака. В дом уже прошёл Владэк, а парень даже не знал где друзья, да и что самому делать. Джош знал, что без свидетелей лорд, без проблем убьёт его. Парню следовало соображать быстро. Владэк неторопливым шагом, словно охотник за жертвой, шёл по второму этажу. Джош хоть и взял с собой меч, но владеть им он не умел. Единственным выходом было прыгать в окно. Второй этаж высота не маленькая, но иного выхода не было. Джош открыл окно и выглянул вниз. Было как-то страшновато, но когда ручка двери опустилась вниз, парень уже без раздумий прыгнул вниз. Приземлился он не очень удачно, и слегка прихрамывая, побежал в сторону дома Клэр. Войдя, Владэк осмотрелся и никого не обнаружил, но открытое окно приквлекло внимание. Он выглянул в него. Увидев убегающего Джоша, лорд со психу ударил кулаком о стену и побежал вниз.
   Джош бежал очень медленно, упав, он сильно подвернул левую ногу. Владэк довольно быстро его догнал. Лорд толкнул Джоша и тот упал на землю. Лицо парня выражало страх. Он продолжал отползать назад, но Владэк спокойным шагом шёл за ним, обнажая меч.
   - Где Азраил? - Грубо спросил он.
   - Я не знаю. - Слегка заикаясь о боли, ответил Джош.
   - Ну, тогда ты найдёшь для меня своего друга! - Лорд подставил меч к горлу парня. - И сообщишь, когда он будет дома.
   - Лучше убей, прям здесь! - Ядовитым голосом сказал Джош.
   - А что если вдруг пропадёт Анна? - Лукаво спросил Владэк. - Сможешь ты себе это просить?
   В глазах Джоша помимо страха завиднелось волнение. Владэк задел его за живое. Анна для него сейчас была самым дорогим человеком, и этот шантаж вполне мог сработать.
   - Так что, сообщишь мне, когда дома появится Азраил? - Всё таким же ядовитым голосом спросил лорд.
   Джош молчал. Он не мог подставить Адама, но и Анной он тоже очень дорожил.
   - А пойдем, прогуляемся до дома Клэр. - Убирая меч в ножны и, протягивая руку Джошу, сказал Владэк. - Может Азраил уже вернулся домой.
   Джош не взялся за руку лорда. Он сам встал и со всей злобой и неуважением посмотрел на него.
   - Тебе всё равно не получить прах Адама! - Грубо сказал парень. - Он заберёт твою душу так же, как и души остальных.
   Владэк лишь рассмеялся на эти слова.
   - Один раз я уже его поймал, что помешает мне сделать это вновь?
   - Его готовность к новому нападению.
   Владэк скривился, а затем слегка толкнул Джоша вперёд.
   - Пошли! - Грубо сказал он.
   Всю дорогу они прошли молча. В Джоше уже копился гнев, а не радость ночной встречи. В солнечное утро никак нельзя было подумать о таком происшествии. Владэк же шёл даже немного довольный. Его жажда заполучить прах Азраила слишком велика, и не столько, чтобы помочь своему прадеду, сколько в собственных, корыстных целях.
   По приходу в дом Клэр там всё так же никого не было. Хозяйка дома и Аннет до сих пор где-то гуляли, да и Эмили уже куда-то ушла. Владэк, вновь проигнорировав дворецкого, спокойно прошёл в дом, в гостиную. Джош хромая шёл рядом с ним. Лорд снова уселся на диван и стал листать книгу.
   - Это похоже на дневник ангелов, вроде Азраила. - Показывая парню книгу, говорил Владэк. - Я не знаю иностранных языков, но записи ангела Малика мне понятны. Полистай, кое-что узнаешь об Азраиле. - Протягивая книгу Джошу, сказал лорд.
   Джош всё с тем же выражением лица взял книгу из рук Владэка и открыл её, прочитал сначала эпиграф, а затем листнул дальше и попалась ему совсем не записи Малика. В верхнем углу было имя "Азраэль". Парень понял, что это произношение имени Азраила на другом языке, ведь и записи дальше так же велись на другом языке. Азраил словно специально это делал, ведь последней строкой было написано "если я исправлю грех, не закончив записи, то пусть открыв их, Клэр и Эмили знают, что я их люблю". Запись была сделана давно, и после Адам почему-то долго ничего не записывал.
   - Ну как тебе? - Лукаво спросил Владэк?
   - Интригует. - Листая другие записи, ответил Джош.
   Вдруг снизу послышался хлопок двери. Кто-то пришёл. Следом тишина. Никто ничего не говорил и Владэк встал с дивана и потихоньку пошёл к лестнице. Выйдя, увидел он только Бернарда, который явно не ожидал увидеть здесь охотника на ангелов.
   - Что вы здесь делаете? - Не совсем гостеприимно спросил Бернард.
   - А вы, как я полагаю, дворецкий Азраила? - Совершенно спокойно, спускаясь с лестницы, говорил Владэк. - И где же ваш хозяин?
   - Не твоё дело! - Уже грубо ответил Бернард.
   Он уверенным шагом подошёл к Владэку и схватил его за горло, опустив на колени. Лорд от неожиданности растерялся и очень удивленным взглядом смотрел на дворецкого. Владэк не мог даже пошевелиться.
   - Я смотритель! Куратор Азраила, и пока он не загладит свой грех, твоей жалкой семейки охотников на ангелов не заполучить его прах! Я не позволю! - Чуть ли не плюясь от злобы, говорил куратор.
   Смотритель обратил внимание на медальон, висящий на шее лорда. Куратор сорвал его и положил к себе в карман, а затем отпустил Владэка и гордым шагом поднялся наверх. Лорд был ошарашен донельзя. Он второпях выбежал из дома Клэр и направился к себе. Он явно был удивлён встретить надсмотрщика. Наверно он вовсе и не знал о его существовании. Но это сильно нарушило его план.
   Тем временем в гостиную зашёл не куратор, а Бернард. С перепуганным выражением лица он подошёл к Джошу.
   - Где Адам? - Так же перепугано спросил он.
   В этот момент Джош испугался не меньше.
   - Он же был с вами! Там, в доме вашего друга!
   - Рано утром власть надо мной взял куратор. Я не знаю, куда он перенёс Адама. Он это скрывает.
   Джош откинул книгу на диван и второпях, всё так же прихрамывая, спустился вниз. Бернард естественно проследовал за ним.
   - Нам надо срочно найти Адама. Он может быть в опасности! - Переживая за друга, сказал Джош, открывая дверь и выходя на улицу.
   - Да помогут нам Боги в поисках. - Прошептал Бернард перед выходом.
  
  Глава 26. Цел и невредим
  
   Выйдя из дома, Джош растерялся. Ни он, ни Бернард не знали с чего начать. Город был так велик, и куда куратор мог перенести Адама, было неизвестно. Порт, где-то в центре, а может вообще за городом, где-то в лесу. Надсмотрщик явно хотел упрятать больного ангела от всех, и ведь это было опасно и для самого Азраила.
   Как назло с моря шли чёрные тучи. Если ветер не сменит своего направления, то уже буквально минут через двадцать начнётся дождь. Но, даже не смотря на него, они должны были найти Адама.
   Бернард и Джош разошлись у дома в разные стороны. Дворецкий направился в лес, а парень побежал в город. Не дойдя двух шагов до базарной площади, он встретил идущих ему на встречу Клэр, Аннет и Эмили. Они скорым шагом направлялись домой, не желая попасть под дождь, но вот вопрос, куда же в такую погоду идёт Джош, их очень заинтересовал.
   - Бернард сказал кое-что прикупить для Адама. Он сегодня должен уже вернуться домой. - Джош понимал, что нагло врёт, но это первое, что пришло ему в голову.
   - Серьёзно? - Крайне удивленно, с небольшой усмешкой спросила Клэр. - Тогда у меня сегодня состоится серьёзный разговор с братцем...
   - Тебя подождать? - Послышался голос Эмили.
   - Нет-нет. - Торопясь ответил Джош. - Вы не должны промокнуть. Идите домой.
   Сразу после этих слов парень двинулся с места.
   - И поторопись. - Прокричала Клэр вслед. - Там уже все уже собираются. Никто не хочется промокнуть под дождём.
   Джош махнул рукой в ответ и побежал дальше. Кое-чего он не предусмотрел. Клэр ещё не отвела от него взгляда, а он уже побежал дальше, напрямую пробегая базаоную площадь. Ещё одно подозрение у девушки.
   А Джош тем временем бежал к портовым докам. Поиски он решил начать оттуда. Логика куратора ему была неизвестна, но по своей, он решил начать именно с этого места. Доки уже были безлюдны и пусты, и, пройдясь по ним, Джош кое-что понял.
   - "Архангел" - Громко прокричал он.
   Парень бегом побежал к кораблю Адама. К этому времени уже слышались довольно громкие раскаты грома, и виделись отблески вспышек молний на тёмном, затянутом тучами небе.
   На корабле не было ни души. Пусто, мрачно и даже как-то страшно. Джош попытался открыть капитанскую каюту, но она была закрыта. Тогда парень глянул в окно. Внутри было пусто. Джош не отчаялся. Он спустился вниз, проверил все нижние палубы. Ни души. Только он уже хотел сойти на берег, как начался ливень. Продолжать под таким холодным дождём поиски не хотелось, да и идти домой тоже. Джош просто решил переждать дождь и засел на нижней палубе. Мысли о поиске Адама заменились на мысли об Анне и вечернем свидании, которое вновь могло сорваться. Либо из-за ливня, либо из-за поисков Адама. Это вновь насторожило Джоша.
   А тем временем Бернард набрел как раз на тот сарайчик, где не так давно лорд Владэк держал целый день Адама. Не из приятных место. Бернард так же приостановил поиски из-за дождя и решил переждать его в этом сарае. Он был ненадёжным. Крыша вся в дырах, покосившиеся стены, но это лучше, чем просто мокнуть под дождём. Бернард приел на стул и засунул руку в карман. Трупы он увидеть не мог. Коварный лорд спрятал их под ворохом сена.
   И так четыре часа. Четыре часа не прекращался этот проклятый ливень, из-за которого приостановились поиски. Гром уже грохотал где-то вдалеке, но небо всё так и оставалось тёмным и мрачным.
   И Джош, и Бернард продолжили поиски Адама, но уже не так тщательно. Они уже проголодались к этому времени. Дворецкий пришёл домой почти на час раньше Джоша. Каково было удивление всех, когда в шесть часов вечера, когда все уже собрались за столом, в дом вошли слегка промокшие Джош и Адам. Сёстры и Аннет оставив еду, вскочили из-за стола и подбежали к Азраилу. Если Аннет сразу обняла Адама, то Клэр стояла с серьёзным выражением лица и смотрела на брата. Азраил уже понимал, что ждёт его серьёзный разговор с сестрой.
   - И где ты пропадал? - Вытирая слёзы радости, спросила Аннет.
   Адаму очень не хотелось этого говорить, но ему наоборот стоило отдалить от себя Аннет, ведь если о ней узнает тот же Владэк, то "ручной" ангел смерти будет выполнять его приказы.
   - Я остался у своей знакомой девушки. Мы давно с ней не виделись.
   Аннет сразу переменилась в лице и немного отошла от Адама. Клэр же всё так и стояла с выражением лица, полным серьёзности. Адаму стало аж как-то не по себе, глядя на неё.
   - Привет, сестрёнки. - Подходя к ним, говорил Адам. - Простите, что не предупредил.
   - Я с тобой вечером поговорю. - Серьёзно и как-то обижено сказала Клэр, возвращаясь назад за стол.
   Эмили выразила лицом сожаление и последовала примеру сестры.
   Адам горестно вздохнул и пожал плечами.
   - Мы с Дошем пойдем переоденемся и спустимся к столу.
   Адам и Джош поднялись наверх и зашли в комнату Азраила.
   - Как ты там очутился? - Всё так же в недоумении спросил Джош.
   - Утро меня разбудил куратор. - Снимая с себя чью-то рубаху, говорил Адам. - Он дал мне что-то выпить и сказал идти куда-то, где меня не найдут до вечера, ни в коем случае не домой. - Адам открыл свой шкаф и стал выбирать другую рубашку со штанами. - Я и пошёл к "Архангелу", закрылся в капитанской каюте и лёг на диван Бернарда. - После мы с тобой уже встретились. А как дела обстоят тут?
   Раны на теле Адама всё ещё не зажили, и Джошу было неприятно на них смотреть. Он встал к Азраилу боком и стал говорить.
   - Владэк следил за мной сегодня. Я даже случайно привёл его в тот дом, де лежал ты. После, когда ни тебя, ни Бернарда я не обнаружил, я выпрыгнул в окно, чтобы сбежать от Владэка, но неудачно приземлился и он меня догнал, стал шантажировать. После он привёл меня сюда и...
   Джош вышел из комнаты, сбегал до гостиной и вернулся в комнату Адама с книгой в руках. Сам ангел за это время уже переоделся.
   - Он показал мне вот эту книгу. - Протягивая её Азраилу, сказал Джош. - Владэк хотел её забрать, но я не дал ему этого сделать.
   Адам с невозмутимым выражением лица взял книгу из рук Джоша.
   - И ещё, я нашёл там запись под именем "Азраэль". Это ведь ты, не так ли?
   Адам кивнул в ответ, открывая книгу.
   - Почему ты писал на другом языке?
   - Как я давно не держал её в руках. - Шёпотом сказал Азраил. - Это "книга ангела". Все мы оставляем здесь свои записи. Другой язык для безопасности. Мало кто читает на греческом.
   - Ты грешник? - Перебил Адама Джош. - Грешный ангел, которого в наказание сослали к нам.
   Азраил печально посмотрел на серьёзного Джоша, а затем увел взгляд от него и покивал головой. Он закрыл и откинул книгу на диван.
   - Вижу скрывать уже бессмысленно. Я грешник, Джош, грешник. - Медленно и печально говорил Адам. - Я выпустил в ваш мир Зерора, который сейчас плавает где-то по морям и ищет неизвестные земли. Он затуманил мой рассудок, и я поверил, что он действительно невинен, что зря так рано забрали его душу. Я выпустил его и увидел последствия. Он появился здесь не человеком, а каким-то призраком, который желает жить вечно. Меня наказали и отправили сюда, загладить свой грех, то есть вернуть душу Зерора. А прах он ищет для того, чтобы избавиться от меня и жить впоследствии вечно. Он так же смертен, Джош. Забрав его душу, я искуплю грех и сам должен буду отправиться в неизвестные земли и сгореть там, на восходе солнца, оставив лишь свой прах. Только так я вернусь к себе домой и продолжу исполнять долг ангела смерти.
   - Почему ты не сказал этого раньше?
   - Я не хотел подрывать твоё доверие. Оно и так далось мне нелегко. Я не знал, как ты отнесёшься к грешнику.
   - Мы друзья. - Подойдя к Адаму и положив руку ему на плечо, улыбнувшись, сказал Джош. - Мы искупим твой грех.
   Тут в комнату ворвался Бернард, доставая из кармана медальон, сорванный с шеи Владэка.
   - Я не знаю, как он у меня оказался. - С небольшим волнением сказал Бернард. - Но я уверен, что это...
   - Медальон отца. - Перебил Бернарда Джош, подходя к нему. - Видимо куратор сорвал его с шеи Владэка.
   - Это всё упрощает. - Спокойно сказал Адам. - Расправившись с Владэком, мы немедленно отправимся в неизвестные земли.
   После этой фразы у Джоша вновь всё переклинило. Он понял, что вскоре ему придётся попрощаться ещё и с Анной. В миг опечалившись, он вышел из комнаты и ничего не сказав, пошёл вниз, к столу.
  
  Глава 27. Несостоявшееся свидание
  
   С поникшим настроением Джош медленно спускался вниз. Он стал понимать, что отношения с Анной заводить уже бессмысленно. Он надеялся, что они задержаться в Мошэне немного дольше, но мечты рассеялись в пух и в прах.
   На лестнице Джош пересёкся с Клэр, которая сразу же заметила, что с ним что-то не так.
   - Что случилось? - Положив руку ему на плечо, спросила она.
   Джош посмотрел на неё печальным взглядом и сказал.
   - Мы скоро уплываем, Клэр. Не знаю насколько, и увидимся ли мы вновь.
   Клэр эта новость тоже как-то не понравилась. Но она твёрдым голосом спросила.
   - Адама у себя?
   Джош, молча, кивнул в ответ и посмотрел в след поднимающейся наверх Клэр. Сам же он всё с таким же настроением спустился к столу, где всё ещё сидела его сестра. Джош просто сел за него, и даже ничего не сказав сестре, приступил к трапезе.
   А Клэр тем временем поднялась к Адаму и попросила Бернарда выйти из комнаты.
   - Приготовься! - Твёрдо сказала она. - У меня к тебе серьёзный разговор!
   Адам, понимая, что ему сейчас никак не отвертеться, лёг на диван, закинул ногу на ногу и убрал руки за голову.
   - Во-первых, как ты мог пропадать без вести столько времени, а потом просто придти и сказать, что напился и остался у подруги? - Начала возмущаться Клэр. - И мог бы при Аннет такого не говорить! Ты ведь знаешь, что она проявляет к тебе симпатию и ты словно специально это сказал. Во-вторых, куда это ты уже собрался? Мы с тобой даже нормально не пообщались! Я уже привыкла к гостям и Эмили, наконец, перестала так стесняться. Скоро приезжает Марон, а у меня к нему серьёзный разговор, после которого мне нужна будет твоя поддержка. - Клэр слегка переборщила с эмоциями и с её глаз чуть не потекли слёзы.
   Тут Адам уже встал и приобнял сесрёнку, поглаживая её по голове.
   - Я уплываю не так уж и скоро. - Слегка улыбнувшись, тихо говорил Адам Клэр на ушко. - Ещё несколько дней я здесь точно буду. У меня есть незаконченные дела и разговор с сестрой.
   Адам прилёг на кровать вместе с Клэр.
   - Ну, рассказывай, что же у вас там с этим Мароном? Как я понял, мне скоро предстоит с ним познакомиться?
   Клэр улеглась поудобнее и начала говорить.
   - Он приплывает через несколько дней. Кстати Марон понравился нашему дяде, чему я сильно удивилась. Я не видела их уже около года и очень скучаю, но вот у дяди почему-то не получится приплыть.
   - Меня ты несколько лет не видела. - Усмехнулся Адам.
   - Но с тобой мы хотя бы переписывались. Ты меня никогда не забывал. А с Мароном и дядей даже не пообщаться никак. Им там не до меня. - Слегка опечалившись, сказала Клэр. - И я хочу расстаться с Мароном по его приезду.
   Адам сделал недоумевающее выражение лица.
   - А что? Мне надоело, что мы годами не видимся. Мужчина должен быть рядом, а не плавать за тридевять земель. Мне это надоело!
   - Я тебе, конечно, не указ, Клэр, но хорошенько перед этим подумай. Это может стать большой ошибкой.
   Клэр улыбнулась в ответ и обняла брата.
   - Адам, я так скучала. Оставайся здесь как можно дольше. - Мило сказала она.
   - Я постараюсь. - Так же улыбнувшись, ответил Адам. - Надо же мне познакомиться с этим твоим Мароном.
   Этим временем Джош уже вышел из дома. Время было где-то половина восьмого. Немного ободрившись и попытавшись убрать грусть с лица, он пошёл в порт по промокшим дорогам Мошэна. Небо было всё таким же мрачным, но дождя уже вроде как не намечалось. Чтобы удостовериться, что в порт он пойдёт не напрасно, Джош для начала зашёл к Анне домой. Открыл ему дворецкий, который сообщил, что госпожа вышла из дома меньше получаса назад. Джош немного обрадовался. Он уже был уверен, что там, в порту, его ждут.
   С более счастливым выражением лица Джош скорым шагом направился в порт. Всё бы хорошо, но следом за парнем шёл Владэк. Переживший утром поражение и унижение он жаждал мести. И шантажировать он уже хотел ни Клэр и Анной, а Джошем, прежде попытав его. Владэк достал пистолет и потихоньку догонял Джоша. Плеск воды, от чьих-то шагов за спиной стали настораживать парня. На улицах вроде как уже никого не было, но шаги за спиной Джош слышал отчётливо. Они становились всё громче и громче и когда, наконец, он обернулся, то увидел лишь рукоять пистолета Владэка, которая через долю секунды уже ударила его по лицу. Джош не устоял на ногах и упал на землю. Владэк нагнулся и приподнял его за шиворот. После удара парень ничего не понимал, но всё ж не потерял сознания. Он еле открыл глаза и посмотрел на двоящегося в глазах Владэка. На лице лорда виднелась злобная улыбка. Не прошло и пары секунд, как последовал удар кулаком по лицу, после чего Джош потерял сознание.
   - Эй, что вы там делайте? - Послышался голос простого прохожего за спиной Владэка. - Что вы не поделили?
   Лорд отпустил Джоша и, встав, подошёл к незнакомцу.
   - Ты ничего здесь не видел. - Спокойно сказал Владэк.
   Незнакомец попятился назад мотая головой.
   - Я давно знал, что вы нехороший человек.
   Владэк направил на убегающего незнакомца пистолет, но его палец остановило то, что выстрел все услышат и тут ему буде уже не та просто отделаться. За убийство придётся ответить. Тогда, чтобы этот свидетель замолчал, Владэк достал из-за пояса небольшой ножик и кинул его вслед убегающему незнакомцу. Попал лорд прямо в шею свидетелю. Тот обернулся и упал на спину, да так, что лезвие пробило ещё и горло и торчало из него, рядом с кадыком.
   Насчёт трупа лорд не переживал. Он убрал пистолет в кобуру и подошёл к лежащему без сознания Джошу. Его он быстренько потащил всё в тот же подвал. Парня ждала почти та же участь, что и Адама недавно. Его Владэк хотел попытать и допросить. Это принесёт ему немало удовольствия. Ведь Джош для него ещё и приманка для большей жертвы - ангела смерти, Азраила.
   А тем временем по набережной одиноко гуляла Анна. Даже в такое время там было немало народу, но ей всё равно было одиноко. Она вновь чувствовала себя брошенной. Анна не знала, в какой опасности сейчас Джош, и поэтому у неё скапливалась лишь обида. В этот раз Джошу надо будет очень постараться, чтобы добиться прощения, но ведь он не может рассказать Анне, какую тайну он хранит и в какой он сам опасности из-за этого, и какой опасности он подвергает её. Анна всего этого не знала, поэтому обида у неё была очень сильная. Придя домой, дворецкий сообщил ей, что заходил всё тот же парень и спрашивал, где она сейчас. Это вызвало у Анны странные суждения: "Если он заходил, значит, он хотел встречи, но почему же тогда не пришёл?" Обида у Анны так и присутствовала, но уже немного послабее. Ели бы она знала, что сейчас на самом деле с Джошем, и как он торопился на это свидание.
  
  Глава 28. Допрос
  
   Джош пролежал без сознания в подвале около двух часов. Его руки и ноги, так же как и у Азраила, Владэк крепко связал. Состояние у парня было ещё неясное. Он даже не совсем понимал что случилось. Помнился только удар и всё. Джош попытался присесть. Он докатился боком до стенки и присел, оперевшись спиной на неё. Джош всё ещё ничего не понимал. В глазах его было мутно и со слухом тоже было не всё в порядке. Глаза парня вновь слипались. На лице вызывала дискомфорт засохшая кровь, после удара рукоятью пистолета. Мысли Джоша смешались в кашу. Его голова закружилась, и парень упал набок, снова потеряв сознание.
   Наутро он пришёл в себя от резкого света, ударившего прямо в глаза. Это был Владэк, который медленно спускался вниз с ножом в руках. Джош не вставая, прищурив глаза, смотрел на него. Лорд подошёл к пленнику, присел рядом с ним и провёл острым лезвием ножа по лицу Джоша.
   - В отличие от Азраила, свои раны ты долго не залечишь. - Спокойно говорил Владэк. - Лично от тебя мне ничего не надо. Ты приманка для Азраила и чем сильее ты будешь покалечен, тем скорее он придёт. А пока я буду тебя мучить. - Вновь проведя лезвием уже по другой половине лица продлжал лорд. - Ты мне ещё кое-что и расскажешь. К примеру, кто такой Зерор?
   Глаза Джоша уже привыкли к свету, и он гневно смотрел на Владэка, ничего не говоря.
   - А ведь можно было по-хорошему. - Слегка печально сказал лорд.
   Он закрыл Джошу рот своей рукой и воткнул нож ему в ногу. Парень бы точно не сдержался и закричал, но рот его был крепко закрыт. Были слышны только немые стоны от боли.
   - Ты будешь говорить? - Нахмурив брови, продолжил лорд.
   Но парень всё так же злобно на него смотрел. Владэк разочаровавшись, помотал головой и медленно прокрутил нож в ране. Снова душераздирающи немые стоны, но бессердечному Владэку было всё равно.
   - Будешь игнорировать мои вопросы, и будет ещё больнее. - Уже немного злобно сказал лорд.
   Он вытащил нож из ноги и приставил его к горлу парня. Владэк слегка надавил на клинок, и с пореза потекла кровь. Лорд убрал свою руку ото рта Джоша. Парень тяжело дышал, но шёпотом он всё же сказал.
   - Я всё расскажу.
   На лице Владэка появилась лукавая улыбка.
   - Слушаю. - Довольным голосом сказал он.
   - Зерор - пират, попавший в наш мир из-за оплошности Азраила. Из-за него ангел смерти здесь. Зерор его грех, который нужно исправить. Этот пират ищет неизвестные земли, потому что там ангельский прах, благодаря которому он станет всесилен, обретёт бессмертие и Азраил не сможет забрать его душу. Он ищет медальон, который до недавнего времени был у тебя. Чудо, что он ещё не заглянул в Мошэн. - Тут в Джоше проснулась дерзость. - Убив тебя, мы сразу отправимся в неизвестные земли.
   Владэк встал и немного отошёл от Джоша.
   - Смелое заявление. А теперь подумай, мальчишка, зачем Азраилу отправляться в неизвестные земли, если Зерора там всё равно нет. Этого пирата надо ловить в море, а не в месте, куда он стремиться попасть, но не знает как. Так что вот о чём тебе следует задуматься.
   Владэк кинул нож парню в ногу и спокойным шагом направился наверх. Джош же оскалил зубы, задрал голову наверх и еле сдержался, чтобы не закричать.
   Тем временем в дом Гарднеров. Все уже давно проснулись, ведь времени было за десять часов. Клэр догадывалась, куда вечером пошёл Джош, но она как-то думала, что до утра он вернётся. Аннет сильно переживала за брата, но подруга успокоила её, сказав, что Джош пошёл на свидание к Анне и возможно остался неё на ночь. Это, конечно, не очень успокоило сестру. И в итоге Клэр предложила прогуляться до её подруги. Дабы успокоиться Аннет согласилась. Они довольно быстро собрались и пошли к дому Анны. Всё бы хорошо, но практически у входа в город собралась немалая толпа народа. Протиснувшись через неё, Клэр и Аннет ждала неприятная картина. Тот самый бедолага, которого прошлым вечером безжалостно убил Владэк. Труп обнаружили буквально несколько минут назад, причём сама Анна. Прикрыв, от шока, рот рукой и чуть не пустив слёзы, Аннет и Клэр, больше не могли смотреть на это. Они, пробравшись через толпу, вышли к Анне, которая тоже не могла поверить в увиденное. Аннет стала переживать за брата ещё сильнее, а когда она услышала от Анны, что ночью они так и не встретились на набережной, но он заходил к ней домой, бедная сестра чуть не потеряла сознание. Клэр тоже всерьёз заволновалась, как и Анна.
  Никто из них даже не подозревал, что в это время Адам тоже стоял в этой толпе и смотрел на труп. Он скрывал своё лицо под широкой шляпой с красным пером, а одет он был в чёрную, полосатую рубаху, с кружевными рукавами, да такого же цвета штаны. Адам так же знал, что Джош пропал и подозрения на убийцу у него были. Ангел знал, что возможно Владэк хочет заманить его в ловушку, но не спаси Джоша, он не мог. Азраил чувствовал себя виноватым за то, что парень сейчас в опасности. Перекрестившись, он вышел из толпы и направился домой, за своим мечом, чтобы уже раз и навсегда расправиться с охотником на ангелов.
  
  Глава 29. Месть
  
   Адам никогда не подчинялся злости, ненависти, месте. Он всегда старался сдерживаться и не показывать свою истинную натуру, но то, что произошло сейчас перешло все границы. Из-за него страдали невинные люди, чего Адам не мог перенести. Джош так же был ему другом и поэтому расправа с Владэком будет для Азраила вдвойне желанной.
   Придя домой, Адам в спешке прошёл в комнату Джоша, надел пояс с ножнами и, проверяя меч, таким же скорым шагом направился к выходу, но его немного задержал Бернард. Дворецкий видел, в каком состоянии был его хозяин. И дабы избежать его срыва, он попытался образумить Адама.
   - Остановитесь. - Придержав Азраила за плечо, сказал Бернард. - Гнев творит с вами плохие вещи. Вспомните Паранну и куратора, он всегда появляется в нужный момент.
   Адам посмотрел на дворецкого нахмурив брови, он дёрнул плечом и скинул руку Бернарда, а затем открыл дверь и вышел, сильно хлопнув ею вслед. Дворецкий опечалился, он понимал, чем это всё может закончиться.
   Толпа у входа в город так и не разошлась, хоть труп уже и убрали. Шли бурные обсуждения, ведь в Мошэне убийств не случалось уже много лет. Адам опустил шляпу пониже и аккуратно просочился через толпу. Со стороны он бросался в глаза. Сидящая во дворе Анны Клэр, заметила его. Она не сразу поняла, что это Адам. Клэр оставила подруг и неспешным шагом пошла вслед за братом. Она единственная, кто видела во всём происходящем что-то подозрительное. Клэр считала, что Адам тогда пропал не у подруги, и что они с Джошем что-то от неё скрывают, а теперь пропажа Джоша, как она считает, это доказывает.
   Тем временем Адам уже зашёл в дом Владэка. Там было как-то тихо. Никакого дворецкого, да и самого лорда там не было. Азраил походил по пустому дому и в итоге зашёл в одну очень интересную комнату. Этого человека он никак не ожидал увидеть. На диване лежал дряхлый старик, с рукой на сердце. Он еле приподнял голову, чтобы посмотреть, кто зашёл, но увидел он не парня, в черной рубахе, шляпе и штанах, а по сути самого ангела смерти. Азраила, в длинном светло-сером, блестящем, застёгнутым на все пуговицы бархатном халате с накинутым капюшоном из под которого торчали пепельного цвета, длинные волосы. Из-за спины ангела распускались огромные белоснежные крылья, которые аккуратно заострялись к концу и в итоге у пола был лишь заостренный кончик, округлых крыльев. В руках у него была серебристая коса, на противоположном конце которой было заостренное лезвие.
   - Ты пришёл за мной. - С трудом, спокойным тоном сказал старик.
   Увидев перед собой убийцу Малика, в Адаме заиграла та черта характера, которую он всегда старался скрывать. Сладкая месть, совмещённая с чрезмерной гордостью и невозмутимостью. Гордо подняв голову, небольшими шагами Адам стал подходить к кровати старика. Его глаза начинали светиться тем самым зелёным цветом.
   Старик наблюдал ту же картину немного по-другому. Ангел смерти, медленно подходил к нему, из глаз его вверх поднимался зелёный пар, а свою косу он сжал двумя руками.
   На самом деле Адам уже обнажил свой меч и сжал его рукоять перед собой обеими руками.
   - Я не надеялся, что мой правнук выполнит своё дело без моей помощи. Я до сих пор не рассказал ему про то, как добыть твой прах, потому что Владэк слишком жесток. Свою долгую жизнь он использует не по делу, а мою уже всё равно не продлит. - Прокашлявшись, говорил свою предсмертную речь старик. - Ты заберёшь мою душу, Азраил. Я ждал этого. Но вот только правда останется скрытой от тебя, даже после моей смерти. Малик.
   Адам слушал это с невозмутимым выражением лица. Он замахнулся мечом на старика и без лишних слов вонзил клинок в его живот. На лице ангела смерти ничего не дрогнуло. Из его глаз, в глаза мёртвого старика ударили зелёные лучи, и этим закончилась долгая жизнь убийцы ангела.
   После Азраил немедля направился на поиски своей настоящей жертвы. Это был уже не Адам. В нём всё поглотил ангел смерти, которого куратор мог сохранить на долгое время.
   Как раз, когда Адам поднимался на второй этаж, дверь в дом приоткрылась и вовнутрь зашла Клэр. Она наблюдала ту же картину, что и Адам несколько минут назад - пустоту.
   - Здесь кто-нибудь есть? - Громко спросила Клэр.
   Она прошла в холл и, осмотревшись, повторила свой вопрос.
   - Здесь только я! - Послышался голос Владэка.
   Клэр даже не заметила, откуда он взялся, но он сразу схватил её, прижал к себе и приставил нож к горлу.
   - Выходи, Азраил, или я убью её! - Прокричал Владэк. - Я не шучу, ты ведь знаешь, что я могу это сделать.
   Лорд потихоньку отходил к стене, чтобы Адам не напал на него сзади.
   - Что здесь происходит? Владэк. - Недоуменно, с дрожью в голосе, спросила Клэр. - Что за угрозы?
   Но Владэк не обращал на неё никакого внимания. Ему был важен только Азраил.
   - Выходи, или тебе не дорога жизнь сестры?
   - Ты вообще о чём говоришь? - Всё так же спросила Клэр.
   - Или будет проще, если я назову тебя Адамом? - Ядовито спросил Владэк.
   Тут на лестницу, прямо перед Владэком и Клэр медленно спустился Адам. Увидев сестру, ангел смерти попустил его, и человечность вновь взяла верх.
   - Адам, что происходит? - Уже нервничая, спросила Клэр.
   - Я знал, что ты придёшь за Джошем. Ангел смерти, ты мой!
   Только Владэк захотел надавить на лезвие кинжала, чтобы убить Клэр, как Адам выхватил из-за пояса пистолет и выстрелил во Владэка, попав ему в горло, чуть правее от кадыка. Лорд сразу оттолкнул Клэр в сторону и упал на колени, схватившись за горло. Кровь брызгала даже через пальцы.
   - Ты выбрал себе неравного соперника, смертный, возомнивший себя охотником на ангелов. - Спокойно говорил Адам, спускаясь вниз по лестнице. - Мучил меня, пытал Джоша и расплатился за всё разом, своим же пистолетом, оставленным наверху. Прощай, Владэк!
   Глаза Азраила вновь засветились зелёным, в глаза Владэка ударили этого же цвета лучи, но как-то странно дрожал их свет. И всё-таки, душа Владэка, как и душа его прадеда отправилась в мир иной.
   - Одной проблемой меньше. - С облегчением сказал Адам.
   Отойдя от тела лорда он подбежал к Клэр и присев, приобнял её. Она плакал, и не понимала, что происходит. Ей только что угрожал её друг, а теперь он уже лежал мёртвый, от руки её брата. Но что действительно вызвало у Клэр удивление и много вопросов, так это диалог Владэка и Адама. Где один называл другого ангелом смерти.
   - Всё хорошо, успокойся. - Поглаживая сестру по голове, спокойно говорил Адам.
   - Что сейчас произошло? - Сквозь слёзы дрожащим голосом говорила сестра. - Расскажи мне всё.
   Адам, понял, что скрывать уже бесполезно. Следует всё рассказать.
   - Сетрёнка, отнесись к этому спокойно. - Адам даже не знал с чего начать. - Я... Я ангел смерти.
   Клэр подняла взгляд на лицо брата. Глаза её стали слишком большими от удивления, но она не стала бояться из-за этого брата. Она знала его всю жизнь и поэтому не боялась.
   - Я уже родился таким. И все эти мои путешествия и исчезновения связаны с этой моей тайной. - Адам волновался, говоря это. Он не знал, как всё это воспримет сестра. - Клэр, пойми это правильно. Владэк был охотником на ангелов и тогда я пропал, потому что попался ему. Он хотел шантажировать меня тобой и Эмили. Я должен был убить его.
   - Я понимаю. - Слегка успокоившись, ответила Клэр.
   Этот ответ сильно удивил Адама. Но он одновременно вызвал и большую радость, за то, что сестра всё поняла и осталась с ним.
   - Джош тоже всё знает. Он хранит эту тайну и у него хорошо получается. Он хороший друг, и я очень жалею, что ему приходится страдать из-за того, что он всё знает.
   Адам вместе с Клэр поднялись и так же, приобняв сестру, он вышел из дома. Они подошли к входу в тот самый подвал.
   - Мне самому больно, от того, что он пережил из-за меня. Зная Владэка, Джошу было больно. - Печально сказал Адам.
   Он отошёл от Клэр и открыл дверь. Спустившись, он увидел лежащего Джоша, с ножом в ноге. Адам в момент подбежал к нему.
   - Ты как? - Приподняв друга, спросил Азраил.
   - Жить буду. - Приоткрыв глаза, ответил Джош. На его лице появилась улыбка, увидев друга.
   Адам развязал Джошу руки и ноги, вытащил нож, перевязал рану, оторванными кусками ткани от его штанов, затем взял его на руки.
   - Клэр знает мою тайну.
   - Адам, поговорим уже дома. - Тяжело сказал Джош.
   Азраил всё понимал. Он вынес друга на улицу, где ждала Клэр. Она сразу подбежала к раненому Джошу. С её глаз вновь упали слёзы волнения, но она была рада видеть его живым.
   - Ему нужен будет хороший лекарь. - Сказал Адам.
   - У меня есть знакомый врач.
   - Клэр, пожалуйста, сходи за ним, а я отнесу Джоша домой.
   Девушка провела ладонью по голове друга, вытерла слёзы и пошла за своим знакомым лекарем, периодически оборачиваясь, смотря на Адама с Джошем на руках. Азраил же понёс друга домой. Джош был не так сильно ранен, так что ему следовало пару дней отлежаться дома, под хорошим наблюдением врача.
  
  Глава 30. Встреча
  
   Адам принёс Джоша домой, прошёл в его комнату положил на кровать. Вид у парня был измученный, и не мудрено, всю ночь пролежать в подвале без сознания. Адам винил во всём себя. Он даже жалел, что поведал Джошу свою тайну. Хотя, обдумав, что если бы он ему этого не рассказал, то возможно от Азраила остался бы уже один только прах, ведь именно Джош тогда попытался его спасти. Адам запутался в собственных мыслях. Он оставил Джоша одного, приказав Бернарду последить за ним, а сам удалился в некоторые раздумья.
   Азраил зашёл в свою комнату и улёгся на кровать. Разные мысли лезли в его голову, даже те, что он вновь чуть не сорвался и не подчинился ангелу смерти. В этот раз его спасла Клэр. Почему-то увидев сестру, ангел смерти отступил, вернув человечность Адаму. Это очень интересовало его. Злость и ненависть, которые Адам старается скрывать, выплеснулись наружу, дав волю смерти. Азраил схватился за голову и тяжело вздохнул, он боялся, что это может повторяться и тогда, как сказал Бернард: "Может случиться "вторая Паранна"".
  Убрав руки от лица, Адам бросил взгляд на лежащую неподалёку "книгу ангела". Он протянул к ней руку, поднял с пола и открыл на своей первой и последней записи. Отрывок был посвящён первой встрече с Зерором, практически лицом к лицу. "Холодный октябрьский день, хоть и погода ясная, но на борту всё равно прохладно. Я поплыл с ним, потому что знал, что он хранитель медальона. Жизнь с таким титулом влечёт за собой опасность. Всё путешествие я просидел с ним в каюте. Он рассказывал мне о своей семье, детях, почему стал пиратом. Со стороны звучало как бред и сопли старика, но на самом деле всё жизненно. Жил во Флауэре, ушёл в море, попал в плен, поднял бунт, стал капитаном. Из-за того что был хранителем, он не мог вернуться домой, чтобы не подвергать семью опасности. Очень интересный человек. Он действительно любит свою семью. Мне жаль его. Начался ливень. Грозу за бортом он узнал. Предвестие Зерора. Мне было всего шестнадцать, и я не был готов забрать его душу. Пират был слишком силён для меня. Я надеялся, что капитан привезёт меня во Флауэр и отдаст медальон, выполнив свой долг. Этого он сделать не смог, но зато он отдал мне эту самую книгу. Всё это обрушилось. Первый раскат грома, капитан открыл окно, единственным моим шансом не попасться Зерору, было прыгнуть в море и плыть, плыть что есть сил. Так я и сделал, Зерору нельзя было знать, что ангел смерти преследует медальон и его. Я спасся, дав обещание старому пирату, последить за его детьми. Несколько лет я не решался приехать во Флауэр. Когда Зерор узнал обо мне, я всеми способами отгонял его от этого города, не давал понять, что медальон там. Надеюсь, что я не подпущу его туда. Он сам боится меня, но не его слуги. Я сделаю всё, чтобы он не узнал о моей семье. Я не прощу себе, если они пострадают из-за меня. Если я исправлю грех, не закончив записи, то пусть открыв их, Клэр и Эмили знают, что я их люблю". Давние записи Адама. Он давно не обновлял их. Азраил положил книгу на стол, взял с полки перо с чернилами и, сев за стол, решил немного дополнить записи, вновь написав их на там же языке. "Много лет прошло с предыдущей записи. Я до сих пор не забрал душу Зерора, не искупил греха. И я вот думаю, стоит ли вообще это делать? Я так привык к этому миру, к сёстрам, друзьям и... Аннет... Но я должен спасти его..."
   Тут дверь в комнату приоткрыла Анна.
   - Ой. - Тихонько сказала она. - А где Джош? Клэр сказала мне, что он ранен.
   - В соседней комнате. - Не отвлекаясь от написания дневника, ответил Адам.
   - Спасибо. - Так же тихо сказала Анна, аккуратно закрыв за собой дверь.
   Девушка сделала пару шагов в сторону и приоткрыла дверь в комнату Джоша. Он лежал на кровати, а рядом с ним стояли Аннет, Эмили и Клэр, ну а собственно на кровати, рядом с больным сидел и сам лекарь.
   Он обработал рану, после чего и ушёл, наказав Джошу пару дней полежать в кровати, чтобы рана вновь не закровоточила от напряжения при ходьбе.
   Клэр провела лекаря вниз, забрав с собой и Аннет с Эмили. В комнате остались лишь Джош и Анна.
   - Прости, что не пришёл вчера на набережную. - Поправляя подушку под головой, говорил Джош. - Как видишь, причины тому были.
   Анна присела на кровать рядом с больным и взяла его за руку.
   - Я уже обидеться на тебя хотела. - Мило говорила девушка. - А потом так занервничала, когда Клэр сказала мне, что тебе пришлось пережить. Во всём обвиняют лорда Владэка?
   Перед ответом Джош сначала решил быстренько всё обдумать, чтобы не сказать лишнего.
   - Да. - На этом ответ окончился, ибо что-то ещё могло поведать лишнего об Адаме.
   - Как поправишься, надеюсь, наша прогулка всё-таки состоится. - С улыбкой на лице сказала Анна.
   Тут у Джоша вновь мелькнула грустная мысль, что расправившись с Владэком, они должны отправиться в неизвестные земли и неизвестно, вернуться ли они вновь в Мошэн. Сейчас говорить об этом Анне он не стал, но представил, как больно и неприятно ему будет это говорить потом. Джош лишь улыбнулся в ответ на фразу Анны.
   Тут в комнату зашёл Бернард с двумя чашками кофе на подносе.
   - Спасибо, Бернард. - Сказал Джош.
   Дворецкий поднёс по чашке Анне и Джоша после чего удалился из комнаты.
   Не успели они выпить и по полчашки кофе, как в комнату вломился Адам, с "книгой ангела" в руке.
   - Простите, могу я попросить вас выйти. - Вежливо обратился он к Анне.
   - Конечно. - Вставая, ответила девушка.
   Она поставила чашку с недопитым кофе на стол и пошла к выходу из комнаты.
   - Заходи ещё как-нибудь. - Сказал Джош ей вслед.
   Анна же молча подмигнула. У двери её приостановил Адам. Он взял руку и нежно поцеловал.
   - Простите, мы так по-человечески и не познакомились. Я Адам, брат Клэр.
   - А я Анна, подруга вашей сестры, наслышана о вас.
   - Очень приятно.
   - Взаимно.
   После этих слов Адам отпустил девушку и выпустил её из комнаты, а сам же прошёл в неё, закрыв дверь за собой.
   Хоть Адам и был другом Джоша, но это его знакомство с Анной вызвало у него небольшую ревность.
   - Джош, я ещё раз над всем подумал, заполняя свою истоию в книге. Нам нельзя больше здесь задерживаться, для нашего же блага. Как только проходит твоя нога мы отправляемся в неизвестные земли.
   Джош был ошарашен, услышав эти слова. Он понимал, что возможно последние дни видится с Анной и Клэр.
  
  Глава 31. Приезд Марона
  
  В этот же день должно было случиться ещё одно событие. После полудня в порт Мошэн должен был пришвартоваться корабль, с Мароном на борту. Клэр одновременно и ждала этот корабль, и нет. Она, конечно, скучала по Марону, но у неё и был серьёзный разговор к нему, к которому она уже готовилась, чуть ли не месяц. Завтра Клэр хотела организовать бал, после которого и рассказать всё ему. Она сама морально была не очень к этому готова, но другого момента она просто не видела.
  В одиночестве Джош ни лежал, ни минуты. Вокруг него вечно, то суетился Бернард, то Аннет составляла дружескую компанию, то Адам навещал, рассказывая о планах на поездку, которая назначалась уже на следующий день. Это больше всего разочаровывало Джоша. Адам говорил, что ждать уже больше нельзя. Даже сутки промедления могут дорого стоить. Но больше всего времени с Джошем проводила Эмили. Она практически не выходила из комнаты. Составляла неплохую компанию больному и при этом была незаметна её скромность, словно её и вовсе не было. Она оказалась довольно интересной. Джошу нравилось с ней разговаривать. Эмили рассказала многое о своей семье, о том, каким был Адам, с детства вечно спокойным, серьёзным, и что впервые он отправился в путешествие вместе с дядей в четырнадцать лет. Рассказала, что отец их умер, когда ей было всего три года. Эмили поведала много интересного о Клэр. Сказала, что Джоша её сестра сразу признала. У неё к нему отношения, словно она его давно уже знает. Больного это, безусловно, радовало, но ему было больно осознавать, что уже завтра Мошэн останется за бортом "Архангела".
   Во время этого разговора в дверь постучала сама Клэр. Она тихонько приоткрыла её и заглянула в комнату.
   - Чем вы тут занимаетесь? - Спросила она.
   - Заходи. - Махнув рукой, ответил Джош. - Мы тут беседуем.
   - Я бы тоже хотела с тобой поговорить. - Выдавив улыбку, сказала Клэр. Было видно, что поговорить она хочет не об очень хорошем. - Джош, только без обид. Я понимаю, что ты ранен, и тебе ещё нельзя ходить, но я хочу завтра организовать бал в нашем доме. Прости, что в такое неподходящее время, но это не развлечения ради. - По интонации Клэр было понятно, что слова её искренни, и ей действительно неловко устраивать бал при больном Джоше. - Ты простишь меня?
   Джошу это уже настроение подпортить не могло. Он равнодушно ответил.
   - Не переживай, Клэр. Завтра я, Адам и Аннет уплываем из Мошэна.
   Клэр остолбенела от шока. Такого поворота она не ожидала. Девушка сделала пару шагов вперёд, присела на кровать и ошарашено спросила.
   - Как? Почему? Что Адаму опять взбрело в голову?
   Услышав это, ошарашена была не только Клэр. Эмили просто вышла из комнаты. Она была не только скромна, но и ранима.
   - У нас появились срочные дела. - Печально говорил Джош. Ему было очень больно. - Мы действительно не может здесь задерживаться. Надеюсь...- Обнадёживая себя, сказал он. - Мы ещё сюда вернёмся.
   - Вы обязаны сюда вернуться! - Воскликнула Клэр. - Я к вам привыкла, и я буду скучать.
   - Я тоже буду скучать, Клэр. - Так же печально говорил Джош. - Ты не представляешь, как я не хочу уезжать.
   - Так может, ты останешься? - С небольшой улыбкой спросила Клэр.
   - Прости, но я действительно не могу. - Сохраняя туже печаль, ответил Джош. - Я должен быть с Адамом до последнего.
   - До чего? - Удивлённо спросила девушка. - Не связано ли это с его потусторонней силой?
   - Ах да. - Слегка ударив ладонью голову, сказал Джош. - Ты же знаешь, что он ангел смерти и настоящие имя ему Азраил. Мы отправляемся в неизвестные земли, чтобы остановить одного злодея. - Джош не стал говорить о том, что по отпущению греха Адам уйдёт из этого мира, дабы не травмировать психику любящей сестры.
   - Это опасно, как я понимаю. - Нервничая, сказала Клэр. - Бедная твоя сестра, она ведь даже не знает, что полюбила ангела смерти. А я безответственная. - Печально продолжила она. - Пообещала Аннет узнать о чувствах Адама, а сама ничего не сделала...
   - Он её любит. - Перебил самокритичную речь Клэр Джош. - Но ей лучше об этом не знать. Ей может угрожать опасность, если узнают, что они с Адамом дороги друг другу.
   - Я понимаю, Джош. Теперь понимаю.
   Клэр встала с кровати и подошла к окну. Всмотревшись, она увидела вдалеке, одну знакомую фигуру. Да, это был Марон, который неспешной походкой шёл к дому возлюбленной.
   - Приплыл. - Как-то равнодушно сказала Клэр. - Пойду встречать. Сегодня я ещё добрая и любящая.
   С этими словами девушка вышла из комнаты, спустившись вниз, встречать Марона. Он появился в доме уже через пару минут. Открыв дверь, Марон сразу, без лишних слов подошёл к Клэр и крепко её обнял, а уже после сказал, что дико скучал. На лице девушки была поддельная радость. Искренних эмоций и чувств она не испытала. "Не уж то, я так охладела к нему?" - Подхватила себя на мысли Клэр.
   Марон был невысокого роста, может чуть выше Клэр. Пухлого телосложения, но это его никак не портило, а даже показывало его каким-то добрячком, ведь на лицо он именно таким и был. Небольшой нос, с округлым кончиком, маленькие глаза, очень короткие волосы. При этом одет он был статно. Белый капитанский костюм, красный, аккуратно повязанный шарф и капитанская треуголка, так же белого цвета.
   Адам спустился встретить знатного гостя. Ему всё-таки было интересно пообщаться с человеком, которого хочет бросить его сестра. Азраил гордой походкой подошёл к Марону и протянул ему руку.
   - Адам, брат Клэр. Рад знакомству. - Приклонив на секунду голову, сказал он.
   Марон пожал руку Адама и так же, как и он, приклонил на секунду голову.
   - Марон. Жених вашей сестры, а так же капитан "Девы морей".
   - Я наслышан об этом корабле. - Заинтересованно сказал Адам.
   Брат понимал свою сестру. Он сразу подобрал тему, интересующую Марона и попытался увести его от Клэр. Тот недолго противился, но немного задержался, попросив у Клэр прощения, что отходит поговорить с её братом. Оправдание было таким, что он хочет узнать Адама, ведь Клэр его расхваливала.
   Только Адам и Марон поднялись на второй этаж, как Клэр с сарказмом сказала.
   - И о какой любви он может говорить, уйдя сразу с моим братом от меня подальше?
   Клэр помотала головой и так же поднялась наверх, но ни к Марону с Адамом, которые вели прекрасною беседу о морских путешествиях и кораблях, а к прикованному к постели Джошу.
   Всё это время с ним была сестра, которую он уже посвятил в планы на завтрашний день. Аннет тоже была не совсем рада этой новости, но всё-таки с Адамом ей было лучше, так что эта поездка для неё как таково ничего не меняла.
   Клэр присела рядом с Аннет и поддержала разговор. Она действительно жалела, что Аннет и Адама не будет на балу, что Джош так ранен. Клэр действительно будет скучать, ибо характер у неё такой. Она очень чувствительная и быстро привыкает к людям. Клэр, наверно, будет скучать больше всех, потому что искренние слёзы печали и тоски с её глаз упали уже сейчас.
  Глава 32. Бал
  
   Остаток дня прошёл в какой-то суете. Бернард собирал вещи в сумки, носился в порту, чтобы предупредить команду о скором отплытии. Адам "развлекал" только приехавшего Марона. Он всё-таки не понимал свою сестру. Марон был очень интересным человеком, и их разговор ушёл далеко от тех же путешествий. Адам считал, что если у Клэр действительно были чувства к Марону, то расстояние не помеха, тем более парень открыл Адаму небольшой секрет, что вот-вот он собирается сделать Клэр предложение. До этого оставалась лишь ещё одна небольшая поездка на пару месяцев и всё. Джош неизменно лежал в своей комнате. Аннет почти всё время просидела с ним. Разговор Адама и Марона она поддержать не могла, а компанию брату ей было составлять даже приятно, тем более что почти всё время с ними сидела Клэр. Эмили же из своей комнаты так и не выходила.
   Под вечер Марон ушёл домой, попрощавшись с Клэр естественно и сказав ей, какой у неё хороший брат, что всё, что она про него рассказывала - чистая правда. Посмотрев, как Клэр проводила гостя, Адам остался стоять позади неё с серьёзным выражением лица.
   - Здесь я не на твоей стороне, сестра. - Помотав головой, сказал он, после развернувшись и поднявшись наверх.
   Клэр, конечно, было это неприятно слышать, но сейчас разговор на эту тему она поднимать не могла. Хоть она и знала, почему Адам завтра уплывает, в глубине души у неё таилась обида на него.
   Ночью спалось хорошо не всем. Бедного Джоша мучили не совсем кошмары, но неприятные сны. Расставание с Анной, Клэр... Всё это ещё и с предчувствием, что они никогда больше не увидятся. Парень несколько раз просыпался, и последний раз сон, словно рукой сняло. Время было далеко за полночь. Джош, ослушавшись наказания доктора, встал с кровати. На удивление рана почему-то не очень болела. Пройдя пару шагов, парень даже заметил за собой, что он не очень то и сильно хромает. Видимо Владэк не задел ничего важного.
   Джош потихоньку спустился вниз и вышел на улицу. Ночью было уже прохладно, но он укутался в халат и просто стоял у двери, смотрел на усыпанное звёздами небо. Грустно ему стало. Одиночество представил он. "Возможно это судьба, расставаться с дорогими мне людьми", - подумал он. Постояв чуть больше десяти минут Джош вернулся в свою комнату, лёг на кровать, но всё равно ещё долго не мог уснуть.
   Наутро началась подготовка к вечернему балу. Клэр подняло сутра пораньше, и она вместе со своим дворецким носилась по первому этажу, подготавливая холл к балу. Зрелище со стороны было немного смешным, ведь всё это делалось в спешке и естественно немного неуклюже. Адам, сдерживая смех, но широко улыбаясь, несколько минут наблюдал за всем этим. Клэр не знала, как что поставить. Даже с этими огромными вазами с цветами его сестра носилась, не зная, куда их пристроить. Устав наблюдать за этим, Адам, стоя всё там же на лестнице, сказал.
   - Клэр, мы уходим из дома около восьми вечера. Знаю, что практически перед началом бала, прости.
   Сестра же равнодушно посмотрела на брата. Но в её взгляде была видна и доля печали.
   Тут мимо Адама, прихрамывая, спустился Джош, весь уже разодетый.
   - Доброе утро. - Громко сказал он всем.
   Адам был удивлен, но ни проронил, ни слова. Клэр же с ошарашенным выражением лица в шоке спросила.
   - Куда это ты? Тебе же сказали не вставать.
   - Врачи часто ошибаются. - Уже закрывая за собой дверь, ответил Джош.
   Он неспешным шагом пошёл к дому Анны, чтобы попрощаться, возможно, уже навсегда. Он с трудом представлял, как это сделает. Ему самому больно от одной только мысли, что вероятно они больше никогда не увидятся.
   Дойдя до дома Анны, он как обычно постучал в дверь, но открыл ему в этот раз не дворецкий, а сама Анна. Она была то ли слишком удивлена, то ли наоборот, очень довольна, видя перед собой Джоша.
   - Ты же знаешь, сегодня в доме у Клэр будет бал. - Сразу сказала она. - Как она сказала, возможно, даже маскарад. Ты проходи. - Отойдя с прохода, продолжала она.
   Джош прошёл в дом, но уходить из прихожей не стал.
   Анна же прошла в комнату и подняла с кровати платье, приложив его к себе. Оно было пышное, бежевого цвета, очень подходило Анне, даже просто, на вид.
   - Как тебе? - С улыбкой спросила она.
   Не дождавшись ответа, девушка положила платье назад на кровать и подошла к столику, откуда взяла небольшую маску, практически белого цвета, с торчащими сверху и по краям небольшими светлыми перьями. Сама маска прикрывала лишь часть лица вокруг глаз и была прикреплена к небольшой палочке. Анна прислонила её к лицу.
   - Мне идёт? - Кокетливо спросила она.
   Джощ даже не знал, что сказать. Его желание сопровождать Анну на бал лишь усилилось. Ему становилось ещё больнее от того, что сейчас ему приходётся сказать.
   - Анна. - Опустив голову начал он. - Я пришёл... В общем... Попрощаться. - Всё-таки выдавил из себя Джош. - Сегодня вечером я, Адам и Аннет уплываем из Мошэна. Пойми, я очень хочу сопровождать тебя на бал, но я не могу.
   Не ожидавшая услышать этого Анна, сделала пару шагов назад и присела на диван. Эти слова были шоком для неё, не смотря на то, что она только недавно знает Джоша, он ей нравился и Анне хотелось получше узнать его, а никак не расставаться. В случае с её характером, печаль и горесть услышанного соседничала с обидой.
   - Мне больно это говорить... Но я не знаю, увидимся ли мы вновь...
   Джош сам больше не мог выдержать этих эмоций. Он развернулся и вышел из дома. На улице, прямо у закрытой двери он закрыл глаза и провёл по ним двумя пальцами правой руки. Открыв их, они были красными. Тяжело вздохнув, он направился назад, домой, где вовсю велась подготовка к балу.
   Клэр, наконец, нашла, куда поставить эти вазы. Прямо у дверей, по краям, с обеих сторон. Окна уже были завешаны бардовыми шторами, а люстра уже была опущена и дворецкий менял на ней свечи.
   - Я уверен, всё будет здорово. - Проходя мимо Клэр, с грустью сказал Джош.
   Клэр понимала печаль друга. Её настроение тоже не блистало радостью. Брат с друзьями уезжают, да и после бала предстояло не лёгкое дело. Всё-таки она ещё была не готова расстаться с Мароном.
   Этот день так же прошёл в суете. Хоть к двум часам дня практически все приготовления и были закончены, Бернард ещё носился по базарной площади и закупался провизией.
   Клэр и Аннет, возможно, в последний раз пошли прогуляться на природу за домом, Адам вместе с Джошем сидели в комнате и обсуждали путешествие. Настроение у парня ни на грамм не поднялось. Адам же уже предвкушал, что скоро заберёт душу Зерора. Он внимательно изучал медальон, карта на нём была уже старая и немного пострадала из-за времени. Путь виднелся обрывисто.
   Ну, вот время и приблизилось к восьми часам. Люди в парадных костюмах и масках уже собирались в холле дома. На улице, тёмное небо уже заполнялось звёздами, а в доме свечи на люстре уже ярко горели.
   Адам не хотел проходить мимо всей этой толпы. Он предпочёл выйти со всеми через чёрный ход с другой стороны дома. Лестница эта спускалась со второго этажа. Адам, в отличие от Аннет и Джоша, даже не попрощался с сёстрами. Он знал, что искупит грех и больше не вернётся. Он не мог подобрать слов, чтобы сказать это, даже для всезнающей Клэр. Как объяснить сёстрам, что он больше никогда не вернётся, он не знал.
   Обойдя вокруг дома, они неспешным шагом пошли в порт. Клэр как-то это почувствовала. Она выбежала на улицу со слезами на глазах и посмотрела вслед уходящим друзьям. Клэр не могла сдержать слёз. Ей было больно. Проводив взглядом близких, она вошла в дом через чёрных ход, чтобы никто не видел её слёз, и прошла в свою комнату, чтобы привести себя в порядок.
  Кстати о Клэр. На бал у неё было приготовлено роскошное платье, какого-то сиреневого цвета, нежный, приятный цвет, который ещё и как-то переливался при определённом освещении. Оно не было особо пышным, но смотрелось на Клэр шикарно.
   Девушка немного успокоилась, взяла со стола маску, практически такую же, как у Анны, только синего цвета. Клэр спустилась вниз, где собрались уже практически все и размещались музыканты. Анна ждала Клэр у самой лестнице. Кавалер, который должен был заменить ей Джоша, должен был прийти немного позже, а Марон, как раз зашёл в дом и, подойдя к лестнице, подал своей даме руку. Клэр, прислонив маску к лицу, взяла его под руку.
   - Музыку! - Громко сказала Клэр. В её дрожащем голосе была слышна печаль.
   Бал начался. Все закружились в танце под красивую, оркестровую музыку.
   А тем временем Адам, Аннет, Джош и нагруженный сумками Бернард, уже подходили к "Архангелу". Джоша мучила вся эта обстановка. Он путался в собственных чувствах, его тянуло назад. И всё же он решился сказать.
   - Я остаюсь! - Твёрдо сказал он, стоя уже у самого борта корабля.
   - Ты с ума сошёл? - Ошарашено спросила сестра. - Как тебе это в голову взбрело?
   - Адам, я не могу. - Жалобно сказал Джош. - Пожалуйста, пойми.
   - Брат, да ты сбрендил. - Нахально стала говорить Аннет. - Мы начали этот путь вместе, мы должны, и закончить его вместе.
   - Тебе не понять! - Дерзко ответил парень. - Ты с Адамом будешь вместе, а мне уже в который раз предстоит расстаться с дорогими мне людьми! Я так больше не могу, Аннет, я так больше не могу!
   Сначала Адам, молча, наблюдал за разговором братом и сестры, но потом всё же вмешался.
   - Пусть идёт. - Спокойно сказал он. - Я в долгу перед ним и... так будет правильнее. Ты тоже можешь остаться. - Обратился Адам к Аннет. - Я не хочу, чтобы пострадала ещё и ты.
   - Нет. - Ответила девушка. - Я пройду этот путь до конца.
   Адам как обычно мило улыбнулся.
   - Прощай, Джош. Ты был мне действительно хорошим другом.
   Парень был не каменный, у него из глаз, против воли упали слёзы. Он понимал, что с Адамом он видится последний раз.
   - С тобой мы ещё увидимся. - Сказала Аннет, поднимаясь на борт. Она была немного обижена на брата.
   Адам же наоборот спустился на берег, чтобы кое-что шепнуть Джошу на ушко.
   - Не волнуйся за сестру. После моего сожжения она вместе с Бернардом вернётся в Мошэн. Я об этом позабочусь. Ты знаешь, её я в обиду не дам. Я изредка буду писать тебе. Моего ворона ты знаешь. - Немного усмехнулся Адам. - И ещё кое-что. У Клэр ведь сейчас бал. Пройди через чёрный ход и зайди в мою комнату. Там в шкафу мой костюм. Он тебе подойдёт. - Подмигнул Адам.
   - Спасибо. - Вытирая невольные слёзы, сказал Джош.
   Он последний раз пожал Адаму руку, после чего тот поднялся на борт и "Архангел" отплыл из порта.
   Джош недолго смотрел ему вслед, а затем настолько быстро насколько мог, пошёл к дому Клэр. В течении часа он уже прошёл через чёрный ход и зашёл в комнату Адама. Там он открыл тот самый шкаф и пожалуйста, белый костюм Адама. Он словно знал, что стоит его оставить. Джош быстро стал в него переодеваться. В нём он смотрелся довольно хорошо. Белые штаны, с таким же пиджаком, красная рубаха и белая бабочка. Но вот маски у Адама не было, но не беда. Джош не медлил заявиться на балу. Он вышел тем же путем и обошёл дом, чтобы зайти с парадного входа.
   Двери открылись, и в них стоял Джош. Музыка приостановилась, как и все танцующие. Люди кинули на него свой взгляд. Джош же стоял, склонив голову и скрестив внизу ладони. Парень поднял взгляд, и толпа разошлась, оставив прямую дорожку к лестнице, где прямо перед ним стояла Анна. Джош слегка прихрамывая, но уверенным ходом пошёл к ней на встречу и, подойдя, пригласил на танец.
   Анна не верила своим глазам. Держа маску у лица, она взяла Джоша под руку.
   - Это действительно ты? - Шёпотом, ошарашено спросила она.
   - Это действительно я. - Мило ответил парень.
   Они прошли немного вперёд, вновь заиграла музыка, и они закружились в танце. Джош, преодолевал боль в ноге и старался практически не хромать. Тяжёлый, но сильный поступок.
   Клэр не видела возвращение своего друга. Этим временем она отвела Марона в гостиную, где и начала тот самый разговор, который уже давно запланировала, но решительности не хватало и сейчас.
   - Так о чём ты хотела поговорить? - Недоуменно спросил Марон. - Что-то случилось? Что-то важное?
   Клэр нервничала и ходила по комнате, собираясь с силами сказать ему это.
   - Марон, в общем... Нам надо расстаться. - Сказав это, Клэр вновь не сдержала слёз.
   Она отвернулась от него и пошла к выходу из гостиной, но Марон её приостановил, взяв за плечо.
   - Почему? - Ошарашено спросил он.
   Клэр ему ничего не ответила. Она лишь скинула его руку с плеча и скорым шагом пошла в свою комнату, оставив Марона одного, в недоумении. Он в шоке, с приоткрытым ртом несколько минут простоял в гостиной. После, тяжело вздохнув, он, всё ещё не отойдя от услышанного прошёл вдоль в этажу и вышёл через чёрный ход. Разговаривать сейчас с Клэр не было никакого смысла.
   Этим временем танец Анны и Джоша уже закончился. Толпа вновь продолжила внизу свои танцы, а парочка поднялась наверх в гостиную.
   - Я не верю своим глазам. Ты же должен был уплыть с Адамом. - Всё так же шокировано говорила Анна.
   - Я остался. По большей части ради тебя. - Обняв Анну, говорил Джош. - Ты мне очень нравишься. Я хочу быть с тобой.
   Девушка от радости не сдержала слёз.
   - Прости... Я очень рада.
   - А где Клэр? - Отпустив Анну, спросил Джош. - Я не видел её на балу. Надо сказать ей, что я остался.
   Анна лишь пожала плечами. Парень сказал подождать ей минутку. Джош прошёл вдоль по коридору и заглянул в комнату Клэр. Он застал её лежащей на кровати и плачущей в подушку.
   - Клэр, что случилось?
   Девушка, подняв взгляд, и увидев друга, сразу встала с кровати подбежала к нему, крепко обняв.
   - Вы же должны были уплыть? - Продолжая плакать, говорила она.
   - Я остался. - Поглаживая Клэр по голове, говорил Джош. - Что случилось? - Прошептал он.
   - Мы с Мароном расстались. - Клэр больно было говорить эти слова.
   - Тише-тише. Ты же знаешь, я всегда тебя поддержу.
   - Спасибо.
   Джош успокоил свою подругу, подтвердив их хорошую дружбу. Клэр же почему-то видела в нём младшего брата
   По окончанию бала, Джош проводил Анну домой, сказав ей спасибо за вечер. Для него это был лучший день в жизни. Он видел, что его симпатия взаимна.
  Время уже было далеко за полночь. Джош вернулся домой и первым делом прошёл в комнату к Клэр. Он рассказал ей, почему остался и что ждёт впереди Адама и Аннет. Ведь теперь они вдвоём хранили его тайну.
  
  Глава 33. Он жив
  
   Утро в Мошэне было солнечным. Печаль расставания для Джоша утихла. Клэр, конечно, была очень рада, что её друг остался. Она доверяла Джошу, и он был единственным, кто действительно мог понять её и поддержать. Но девушка тосковала по брату и Аннет. После того, как Джош рассказал, что Адам больше не вернётся, Клэр долго не могла уснуть ночью. Её брат был очень дорогим для неё человеком. После смерти отца, Адам никогда и никому не давал сестёр в обиду. Он следил за ними и когда впервые уплыл из Мошэна, девушкам было тяжело без него.
   Эмили узнала всё это уже на утро. На удивление Клэр, её сестра, трогательная скромняшка, ни проронила, ни слезы. На то, что Джош остался, она тоже никак не отреагировала. Эмили словно подменили. Она стала как-то равнодушно ко всему относиться. Нахамила дворецкому и просто ушла из дома. Клэр не узнавала свою сестру, да и Джош тоже.
   После завтрака, Клэр попросила друга составить ей компанию. Она собиралась прогуляться к одному знакомому, но в одиночестве девушке идти не хотелось. Джош любезно согласился. Он и сам хотел пойти к Анне и прогуляться с Клэр ему труда бы не составило.
   Клэр была девушкой общительной, а с близкими людьми беседа могла затянуться очень надолго. Вот по пути к её знакомому подобная беседа состоялась у неё с Джошем.
   - Я до сих пор в шоке, что ты остался в Мошэне. - Старалась держаться на позитиве Клэр. Рядом с Джошем она не чувствовала той тоски по брату.
   - Если честно, я тоже. - Мило ответил парень, не отводя глаз от дороги. - Но я всё же сомневаюсь. Правильный ли это поступок? Я волнуюсь за Аннет. Обратная дорога пройдёт без Адама на борту. - Опечалившись, продолжил Джош. - Он был мне хорошим другом.
   - Не начинай. - Глаза Клэр слегка покраснели и она быстро заморгала. - Я не представляю жизнь без брата. Но успокаивает то, что ты останешься здесь. - Слегка улыбнулась девушка. - Я почему-то привязалась к тебе.
   - И я. - Ответил взаимностью Джош. - Ты мне как сестра. Стала такой же родной.
   На лице девушки появилась её неповторимая улыбка.
   - И к кому же ты идёшь? - Сменил тему разговора Джош.
   - Ты же знаешь, что вчера я рассталась с Мароном. Ты ничего не подумай, Джош, но у меня здесь есть друг. В отличие от Марона он всегда рядом...
   - Я понимаю. - Перебил Клэр Джош. - Ибо я в каком-то смысле поступил так же. У меня во Флауэре была девушка. Мила. Мы расстались из-за всех этих происшествий. Я поплыл с Адамом на "Архангеле" и скорее всего это к лучшему. Я познакомился с тобой, Анной, тобой.
   - Если бы я не познакомилась с тобой и Аннет, то сошла бы с ума, узнав, что лишусь брата. Так что ваш приезд, безусловно, к лучшему. - Довольно сказала Клэр.
  Клэр и Джош шли, держась за руки. Парень до сих пор прихрамывал, и так ему даже легче было идти.
   Жил дружок Клэр не так уж и далеко. Предпоследний дом перед базарной площадью. Только идти надо было не всё время по главной улице, которая выводила за город, а незадолго до площади свернуть направо и там пройти ещё всего пару домов.
   Доведя подругу до нужного дома, Джош проводил её взглядом до двери, а затем неспешно пошёл к своей возлюбленной. По пути парня очень заинтересовал один вопрос. Шумихи в городе по поводу смерти Владэка вовсе не было. Такое чувство, что кто-то всё замял. Спокойствия у Джоша не было никакого. Вопрос задел его спустя много времени после смерти лорда.
   Как всегда улицы у выхода из города были пустыми. Джош как раз проходил мимо дома Владэка, как кто-то сзади остановил его, положив руку на плечо.
   - Не куда не спешишь? - Послышался знакомый до боли голос.
   Джош обернулся и его страх оправдался. Перед ним стоял собственной персоной лорд Владэк с лукавой улыбкой на лице. На шее виднелся небольшой шрам, чуть правее от кадыка.
   - Удивлён, да? - Ехидно спросил он.
   Джош не мог подобрать слов. Он стоял ошарашенный и даже боялся пошевелиться.
   - Но ты же мёртв. - Промямлил парень.
   - Видишь ли, твой горе-дружок Азраил, застрелил меня моим же пистолетом, с прахом внутри. - Таким же тоном говорил Владэк. - Он и залечил рану, полученную от пули. Теперь я жажду мести!
   - Азраила здесь нет! Ты проиграл, Владэк. - Вдруг осмелел Джош. - Он вернётся к себе, искупив грех и тебе не получить его прах.
   - Ты думаешь, я ещё за прахом гоняюсь? - Усмехнулся лорд. - Я хочу мести! Пускай он катится к себе на небеса, я найду неизвестные земли. Я хочу, чтобы, когда он оказался там. - Указывая на небо, продолжал лорд. - То увидел, что наделал.
   - На что ты намекаешь? - Пятясь назад, спросил Джош.
   - Сначала я сделаю больно тебе! Ты его друг и первый будешь мучиться за него! - Озлоблено говорил Владэк. - Азраил потеряет всех, кто ему дорог! И ты тоже! А теперь беги, кролик, беги. Охота началась.
   Джош не думая сорвался с места и побежал вперёд, к дому Анны. Владэк же с хитрым и озлобленным выражением лица смотрел ему вслед. Он предвкушал эту месть. Это сладкое чувство.
  
  Глава 34. Предупреждение
  
   Не смотря на то, что у Джоша болела нога, бежал он достаточно быстро. В дверь дома он буквально врезался и на этот шум ему открыл дворецкий. Джош, словно обезумевший, ворвался в дом, оттолкнув дворецкого. Он сразу пробежал в гостиную, не найдя там Анны, он поднялся наверх, но там он встретил кое-кого другого. Парень буквально врезался на лестнице в отца возлюбленной.
   - Извините, молодой человек, а вы вообще кто? - Опешивши, спросил он.
   Джош понял, в какую неловкую ситуацию он попал. Он ведь ещё вовсе не был знаком с родителями Анны, а сейчас перед ним стоял высокий, статный мужчина, с потихоньку седевшей, небольшой бородкой и аккуратно подстриженными усами. Брюнет, с длинными, густыми и кучерявыми волосами. Черты лица грубые, нос большой и перебитый чуть ли не под прямым углом. Густые чёрные брови, квадратный подбородок, немного прищуренные зелёные глаза. Так как время было ещё утреннее, отец Анны был просто укутан в красный халат.
   Джош как-то растерялся.
   - Я друг Анны. - Промямлил он.
   - И вам хватает наглости вламываться в мой дом? - Давяще на психику парня, спросил отец девушки. - Моей дочери сейчас нет дома, так что попрошу и вас уйти.
   Джош, конечно, отошёл назад, но попросив передать Анне, чтобы как она пришла, то срочно шла к дому Клэр.
   Выйдя из дома, Джош, убрав все лишние мысли, так быстро, как только мог, побежал к дому, куда недавно отводил Клэр. Её он хотел лично отвести домой, дабы избежать какой-либо опасности.
   Он спокойно прошёл во двор этого дома, постучал в дверь, но ему никто не спешил открывать. Джош постучал в дверь ещё сильнее и только через минуту ему открыл дверь ленивый молодой дворецкий.
   - Клэр у вас? - С волнением спросил парень.
   - Да, но хозяин просил их не беспокоить.
   Дворецкий, даже не дождавшись ответа Джоша, просто стал закрывать дверь. Но тут парниша внезапно осмелел. Он подставил ногу и не дал ей закрыться.
   - Мне срочно нужно поговорить с Клэр! - Настойчиво сказал Джош.
   - Ничем не могу помочь. - Нахально ответил дворецкий. - Проваливай.
   Но Джош был настойчивым. Он волновался за Клэр и поэтому хотел быть уверенным в её безопасности. Не пускали по-хорошему, пустят по-плохому. Джош со всей силы толкнул дверь и не ожидавший этого дворецкий попятился назад и упал, а Джош же спокойно прошёл в дом.
   - Где Клэр? - Серьёзно спросил он.
   - Как ты смеешь вламываться в дом?
   - Воспитание такое! Где Клэр? - Вновь повторил вопрос Джош.
   - Второй этаж, вторая комната направо. Хозяин всё равно выпроводит тебя.
   Джош усмехнулся и поднялся наверх. Всё-таки из приличия он сначала постучал в дверь. В ответ опять тишина. В этом доме его нагло игнорировали. Парень вновь постучался, но на этот раз сильнее и тогда послышался раздражённый голос хозяина дома.
   - Джордж, чёрт возьми, что тебе надо?!
   - Это Джош. Я за Клэр. - Немного грубовато ответил парень.
   - Какого...? Тебя кто пустил?
   - Джош, я сейчас. - Послышался голос Клэр. - Подожди внизу.
   Услышав голос дорогой подруги, он спустился вниз, где стоял дворецкий и гневно смотрел на него.
   - Лицо попроще сделай. - Усмехнулся Джош.
   Он не стал настолько наглеть и проходить в гостиную без приглашения. Парень просто встал у двери и ждал, пока спустится его подруга.
   Не прошло и пяти минут, как девушка уже спустилась к Джошу.
   - Что-то случилось? - Недоумённо спросила она.
   - Пошли, по пути всё расскажу.
   Джош взял Клэр за руку и вывел из дома, спешно поведя её домой.
   - Да что случилось? - Уже немного нервничая, спросила она.
   - Владэк жив!
  Джош был весь на взводе. У него даже не было уверенности, что Владэк не выстрелит им в спину, пока они идут домой. Он очень переживал за Анну, ведь парень не знал где она и в безопасности ли.
   - Но как? - Ошарашено спросила Клэр. - Адам ведь убил его на моих глазах.
   - Ага. - Ухмыльнулся Джош. - Его же пистолетом, заряженным ангельским прахом. Пуля убила, прах вернул к жизни. Теперь он жаждет мести. А способ мести, это мы!
   Клэр не на шутку испугалась. Дойдя до дома, Джош наказал ей сидеть там вместе с Эмили. Сам же он хотел вновь проверить Анну, пришла ли она хотя бы домой.
   На улице уже смеркалось.
   Эмили тем временем увидела из окна на втором этаже, идущую, не так уж далеко, к ним Анну. В скромной девушке что-то вспыхнуло. Эта черта характера внезапно осталась позади. Эмили бегом спустилась вниз, она понимала, что если успеет вовремя, то тогда насолит Анне, которую она так невзлюбила после бала.
   Только Джош приоткрыл дверь и вышел на улицу, как к нему подбежала Эмили, остановила и поцеловала прямо в губы. Ничего не понявший поначалу Джош, не очень-то и сопротивлялся. Эмили точно рассчитала момент. Она поцеловала Джоша как раз за секунду до того, когда это увидела Анна. Девушка не могла поверить своим глазам. То ли шок, то ли горесть вспыхнули у неё. Анна опустила взгляд на землю. Столько отрицательных эмоций за раз. Она не ожидала такого от Джоша. На глазах девушки появились слёзы. Сдерживая их и поджав губы, она развернулась и пошла обратной дорогой скорым шагом. Анна не хотела, чтобы её заметил Джош.
   Парень же этим временем оттолкнул Эмили и недоумённо спросил.
   - Что это было?
   - Вспышка радости. - Улыбнулась Эмили. - Ну, я пойду.
   Эмили была довольна, что её план удался. Она видела, как Анна ушла. Джоша же она оставила в недоумении стоять в проходе на несколько минут. Парень до сих пор не совсем понимал, что произошло. Ну, всё-таки оправившись от шока, в каком-то смысле, Джош вспомнил о том, что следует быстро бежать к Анне.
   В это время, опечалившаяся девушка подходила к своему дому. Вокруг тишина, спокойствие. И вдруг, не дойдя пару шагов до дома, ей в шею попал небольшой дротик. От неожиданности девушка негромко вскрикнула. Сначала Анна спокойно вытащила его. Держа его перед глазами, она попыталась рассмотреть дротик, но сознание её мутнело, и через несколько секунд она упала на землю. Из двора соседнего дома, с трубкой в руках вышел Владэк, с усмешкой на лице. Он поднял девушку на руки и быстро направился в сторону своего дома.
   Джош забежал в город уже как раз в тот момент, когда Владэк занёс девушку в свой дом. Парень, не останавливаясь, побежал к дому Анны. Там дворецкий сообщил, что не так давно она вышла из дома и направилась к Клэр. Сначала у Джоша это вызвало недоумение, ведь он не встретил Анну по пути, но потом до него дошло, что кое-кто уже добрался до неё раньше него. Здесь у Джоша действительно была тяжёлая ситуация. Возлюбленная в беде, а он даже ничего не может противопоставить Владэку. Эту проблему надо было решать, причём быстро.
  
  Глава 35. Страшная боль
  
   Единственная в городе, кто понимала Джоша - это Клэр. Только она знала тайну Азраила и всё что с ней связано. У неё наверняка были связи в городе. Джош не мог противостоять Владэку голыми руками. Раньше у него хотя бы был меч Адама, но Азраил забрал его с собой. Надежда была только на то, что у Клэр есть знакомые, которые могут хотя бы одолжить оружие. Но этого не потребовалось. Дядя Клэр был мореплавателем, а в прошлом и капитаном "Девы морей". Его комната всегда была под замком на третьем этаже.
   - Ты уверена, что там осталось оружие? - Волнительно дыша, спросил Джош. - Мне надо торопиться.
   - Я понимаю. - Вставляя ключ в замочную скважину, говорила Клэр. - Но ты уверен, что это дело рук Владэка?
   - Он обещал сделать мне больно! Он знал про Анну! А что может быть ещё больнее, чем то, что он сделал? - Джоша распирали эмоции. Так он не волновался уже очень давно.
   - Готово.
   Клэр открыла дверь в комнату дяди, и они с Джошем прошли в неё. С виду она ничем не отличалась от других комнат дома, но Клэр подошла к столу и открыла первый ящик. Там были разъёмы для двух пистолетов, в одном из них оружие ещё лежало.
   - Это единственное, что осталось. - Доставая пистолет, сказала Клэр. - Где-то должен быть ещё порох и пули.
   И действительно, в ящике пониже хранились пули и порох. Джош экипировался, но выходить сразу не стал. Он очень переживал за Анну, но идти сейчас было безрассудно. Такие дела лучше совершать в ночи. Всё это время Джош был "на иголках". Им управлял гнев и месть. Но Владэк был опасным противником. От него можно было ожидать, что угодно, а ведь Джош ещё и не имел боевого опыта. Но об этом парень уже не волновался. Месть сильно затуманила его рассудок. Клэр пыталась его как-то успокоить, но ведь она и сама была на взводе. Анна была её лучшей подругой, а Владэк до какого-то момента был тоже хорошим другом. Но если он был готов шантажировать ею Адама, то с Анной он мог вытворить что угодно.
   Лишь на улице стемнело, и на небе зажглись звёзды, Джош вышел из дома, засунув пистолет за пояс и прикрыв его рубахой. Он настроился на риск для своей жизни, но Анной он дорожил больше.
   В доме Владэка во всех окнах тускло горели свечи. Обстановка пугающая. Джошу даже стало как-то не по себе. Дверь в доме была не заперта. Парень открыл её и прошёл по коридору в гостиную. Вот там действительно пугающая картина. По центру холла стоял довольно большой деревянный крест, к которому без сознания была привязана Анна. На кресле же, спиной к Джошу сидел Владэк и неспешно покуривал сигару, в правой руке он держал пистолет.
   - А я думал, когда же ты придёшь? - Усмехнулся Владэк.
   - Отпусти её! - Грубо сказал Джош.
   - Почему же ты такой вспыльчивый? Попробуй попросить по-хорошему. Может, получится. - Съехидничал Владэк.
   - С тобой по-другому нельзя! Она здесь не причём!
   Джош потихоньку потянулся к пистолету.
   - Убери оттуда руку. - Спокойно сказал Владэк. - Для начала я хочу с тобой просто поговорить. Анна - твой повод прийти.
   - Кому ты врёшь? - Всё так же грубо говорил Джош. - Ты хочешь отомстить! В тебе до смерти не было ничего человеческого, так почему появилось сейчас?
   - Ты прав. - Вставая, сказал Владэк. - Я бесчувственная скотина.
   Злодей немедля направил пистолет на Анну и нажал на курок. Джош ничего не мог ничего сделать, всё произошло слишком быстро. Его сердце замерло. Пуля попала Анне в живот, и её платье уже залилось кровью.
   - Нет! - Громко прокричал Джош.
   Парень сорвался с места и побежал к девушке. С его глаз текли слёзы.
   - Нет-нет-нет! Что ты наделал? - В истерике прокричал Джош.
   С глаз парня лились слёзы. Он отвязал Анну от креста и взял её на руки. Джош озлобленно смотрел на Владэка.
   - Ужасная боль, да? - Ехидно говорил злодей. - Этим всё только начинается! Азраил обо всём пожалеет!
   - Она была здесь не причём! - Дрожащим голосом говорил Джош.
   - Ну, давай, убей меня, у тебя же есть пистолет! - Затягиваясь сигарой, говорил Владэк. - Ты не можешь! Ты ещё ребёнок!
   - Замолчи! - Нервно прокричал Джош.
   - А знаешь, почему я дам тебе уйти? Потому что всё самое страшное для тебя впереди! Ты будешь страдать до самой смерти! А потом будет страдать Азраил!
   Джош не стал говорить лишних слов. Он действительно не мог убить Владэка. Психика не позволяла. Парень был морально убит. Слёзы не переставали течь с его глаз. Он шёл с мёртвой девушкой на руках, к дому Клэр. Он не знал, как это всё ему объяснить родным Анны. Пусть это лучше сделает человек, который их знает - Клэр.
   Джош не мог успокоиться весь путь. Дверь ему открыла Клэр. Увидевшая мёртвую Анну на руках друга, девушка так же не сдержала слёз. Она не верила своим глазами. Клэр не ожидала, что дойдёт до такого.
   Джош пронёс Анну наверх, в гостиную и положил на кровать.
   - Почему? - В слезах спросила Клэр. - Почему он сделал это?
   - Он хочет сделать мне больно. - Печально, вытирая слёзы с глаз, говорил Джош. - Я не уследил за Анной, теперь вас с Эмили я в обиду дать не могу. Владэк показал, на что он способен. Я не смог его убить. - Начал критиковать себя парень. - Я мог вынуть пистолет и выстрелить в него, но не сделал этого, не смог. И после... Я не могу убить человека, даже такого как Владэк. Я себе не прощу её смерть!
   Клэр присела на пол, рядом с диваном и стала поглаживать Анну по голове.
   Эмили же закрылась у себя в комнате. Она не рассчитывала, что из-за её поступка лишится жизни Анна. Девушка очень сильно винила себя. Её ревность привела к ужасным последствиям.
   Клэр и Джош почти час просидели в комнате с Анной.
   - Я не знаю, что сказать её родителям. - Всё так же печально говорил парень. - Мне кажется, её отец, вряд ли поверит, что это совершил лорд Владэк.
   - Клэр, уже немного успокоившись, встала с пола и, вытирая слёзы, всё ещё немного печально, стала говорить.
   - Я поговорю с её отцом. Всё ему рассказывать нельзя, но надо что-то придумать, чтобы доказать вину Владэка.
   - Отец должен знать правду. Мы должны доверить ему секрет Адама. Как бы он к этому не отнесся... У него дочь погибла из-за этого. Даже без твоего одобрения я ему всё расскажу! - Уверенно говорил Джош.
   Он взял тело девушки с дивана на руки и спокойным шагом направился к дому Анны. Клэр не могла сидеть одна при таких обстоятельствах. Она пошла следом за Джошем. Путь прошёл в тишине. Парню было не до разговоров, да и Клэр тоже. Они оба были подавлены. Оба понимали, что после таких действий Владэка нельзя оставлять в живых.
   Подойдя к двери дома, ни Джош, ни Клэр не решались постучаться. Морально тяжело было объяснить это отцу Анны, но это следовало сделать. Клэр всё же постучалась в дверь, через несколько секунд её уже открыл дворецкий. Увиденное повергло его в шок. Он отступил назад, схватившись за сердце.
   - Как? Господин. - Так же ошарашено прокричал дворецкий.
   Пока отец Анны спускался, Джош пронёс тело девушки в гостиную и положил на кровать.
   - Альфред, что случилось? - Спокойно спросил отец Анны.
   Дворецкий, указал пальцем в гостиную.
   - Господин, Даниэль, крепитесь.
   Отец Анны прошёл в комнату и, увидев труп дочери, немедля подбежал к ней.
   - Нет! - Мужчина тоже не мог сдержать слёз, видя мёртвое дитя. - Что случилось? Кто это сделал? - Слегка гневно спросил он.
   - Лорд Владэк. - У Джоша вновь собирались слёзы на глазах, но он старался сдерживать их. - Он мстит мне. Хочет сделать больно.
   Даниэль поглаживал свою дочь по голове.
   - Что случилось?
   - Джош, может не надо? - Прошептала Клэр.
   - Услышанное может показаться вам бредом или чем-то нереальным. Я тоже когда-то в это не верил, но пришлось. Вы верите в Бога и приближенных к нему ангелов?
   - Все мы верующие. Но причем здесь смерть моей дочери?
   - Брат Клэр - Адам. Он ангел смерти Азраил. У меня есть доказательство их существования "книга ангела". Владэк хотел добыть ангельский прах и даже пленил Азраила, но у него ничего не вышло. Адам уплыл из Мошэна, а Владэк теперь жаждет мести. Он заставит всех близких Адаму страдать. Он знал, что Анна мне дорога и сделал мне больно... - Больше Джош говорить не мог. Он закрыл глаза и отвернулся от Даниэля.
   - Завтра мы похороним мою дочь. - Сквозь слёзы говорил отец Анны. - После я хочу доказательств услышанного и наказания виновника.
  
  Глава 36. Похороны
  
   Путь домой так же прошёл в трагичной тишине. Ни Клэр, ни Джош не проронили ни слова. Они оба до сих пор не могли поверить, что Анны больше нет. Для Клэр она была хорошей подругой, но Джош любил её, и ему эта потеря приносила намного больше боли.
   Перед тем, как разойтись по комнатам, Клэр всё же кое-что сказала.
   - Ты главное держись, не падай духом, твоя жизнь ещё не окончена.
   Джош лишь тяжело и устало посмотрел на Клэр и закрыл дверь в свою комнату. Он, не раздеваясь, упал на кровать и просто стал смотреть в потолок. Джош удалился в себя. Всё произошедшее казалось ему ночным кошмаром.
   В дверь постучалась Эмили. Она приоткрыла её и заглянула вовнутрь.
   - Джош, можно войти? - Тихонько спросила она.
   - Уйди. - Равнодушно ответил он, не отрывая взгляда от потолка.
   - Мне надо кое-что рассказать... Касательно Анны... - Было слышно, что Эмили выдавливает из себя эти слова. Ей не хотелось об этом говорить, но она себя заставляла.
   Эмили как-то замешкалась, она не знала с чего начать. Она терялась, ей было стыдно, и к тому же чувство вины доводило до сильного волнения.
   - Анна погибла из-за меня. - Начала Эмили. Она прошла в комнату и присела на стул. - Я увидела её идущей к нам и поцеловала тебя специально, чтобы поссорить вас. Ты мне нравишься, но зла я Анне не желала. Я не знала, что Владэк поймает её и убьёт. - Волнение просто зашкаливало, Эмили даже немного запиналась и с глаз её невольно начали идти слёзы. - Прости меня.
   Джош приподнял голову и ошарашено посмотрел на Эмили.
   - Уйди! - Злобно сказал он.
   - Джош, прости. - Вставая, говорила Эмили. Девушка всё больше волновалась. Её сердце билось очень быстро.
   - Уходи! - Прокричал Джош.
   Эмили закрыла лицо руками и ещё больше разрыдавшись, убежала в свою комнату. Джош же встал с кровати и подошёл к окну. Полная луна почему-то наводила только большую тоску. Вдалеке, в городе, виднелся какой-то огонь, но Джош не придал ему значения. Он не мог уснуть полночи. В голове была только Анна. Джош словно потерялся без неё. А ведь что ему делало вдвойне больно, так это признание Эмили. Он никак не мог поверить, что из-за её ревности лишилась жизни Анна. Полночи в раздумьях, муках и страданиях.
  Джош уснул только под утро и не проспал и трёх часов, как его разбудила Клэр. Следовало уже собираться на похороны. Парень, такой же подавленный, умылся и привёл себя в порядок. Пока он искал, что одеть, наткнулся на бальный костюм. Сразу нахлынуло море воспоминаний. Джош еле сдержал слёзы. Он повесил его на место и достал из шкафа траурного цвета рубашку и штаны. Неспешно одевшись, он спустился вниз и ждал Клэр, которая спустилась так же вся в чёрном. Обычное платье и платок на голове.
  Они вышли из дома и направились к кладбищу. Оно находилось довольно далеко на восток от дома Клэр, за городом. Идти было около двадцати минут.
  На кладбище уже собрались близкие семье Анны люди. Клэр и Джош пришлись как раз к началу церемонии. Священник начал читать похоронную речь. Все уже были в слезах. Только что Джоша смутило, так это какая-то поддельная горесть отца Анны. Он словно был не искренен, да и гроб уже почему-то был закрыт.
   Джош еле сдерживал слёзы, пока читали речь. Клэр же поднесла руки к лицу и тихо плакала.
  Церемония прошла довольно быстро и минут через десять гроб уже внесли в склеп. Джош частенько смотрел на отца Анны. Ему казались странными, такие неискренние эмоции. Словно это была показуха для народа. Джош всё равно после похорон должен был наведаться к Даниэлю с доказательством о существовании ангелов, а так же и с вопросом о том, как они избавятся от Владэка.
   - Я уйду пораньше. - Прошептал Джош на ухо Клэр. - Когда все пойдут в город, иди и ты. Так Владэк не станет выбирать тебя из толпы. Потом сиди дома.
   Клэр кивнула в ответ.
   Джош тихонько ушёл с похорон после того, как гроб занесли в склеп. Почему-то всё происходящее казалось ему бредом. Даниэль словно вовсе не оплакивал свою дочь, гроб был заколочен слишком рано. Это всё дало Джошу над чем подумать.
   Шёл он домой уже не такой подавленный. Он понимал, что его идея насчет поддельных похорон полный бред, но она почему-то как-то ободрила его. Джош пока ничего не собирался говорить Клэр. Он хотел сначала всё выяснить сам.
   Придя домой, парень поднялся за единственным имеющимся у него доказательством - "книгой ангела". Она лежала в ящике стола, в комнате Адама. Джош залез туда, достал книгу и заметил под ней записку. "Джош, ящиком ниже я оставил для тебя кое-что важное. Прочитай список, который ты когда-то нашёл у меня на корабле. Это список жизни и смерти. Первыми ты будешь видеть дорогих тебе людей. Он тебе пригодится. Адам". Джош в один момент открыл нижний ящик стола и там действительно лежал список. Первыми в нём были отец и мать Джоша. Мать 11.05.1601 - 17.06.1650. Отец 15.10.1597 - 26.06.1640. Дальше шла дата рождения Аннет, но даты смерти не было, такая же история с Клэр и Эмили. Каково же было удивление Джоша, когда рядом с именем Анны было тоже только дата рождения. "Если я правильно понимаю, то она жива", - подумал парень. Джош схватил список и книгу, и скорым шагом направился к дому Анны. В дверях он наткнулся на Клэр, которая уже вернулась с похорон.
   - Слава Богу. - Довольно сказал Джош. - Если я не ошибаюсь... Следует кое-что проверить.
   Ничего не объяснив, парень, слегка прихрамывая, побежал к Даниэлю. Отец явно не хотел рассказывать о живой дочери и Джош не хотел так сразу прямо ему заявлять, что знает об этом, сначала он хотел рассказать ему про ангелов и прах, который, собственно, и вернул Анну к жизни.
   Постучавшись в дверь, Джошу довольно долго не открывали, а потом это сделал сам отец Анны.
   - Ты уже пришёл? - Спокойно сказал тот.
   Вид у него был совсем не горестный и теперь Джош понимал почему.
   - Проходи.
   Даниэль провёл гостя в гостиную. Они сели на диван и Джош начал рассказывать про Азраила, ангела, которого знал лично. Он рассказал все, что знал про ангельский прах, про грешных ангелов, про цели Владэка. Даниэль очень внимательно слушал его и при этом перелистывал страницы "книги ангелов".
   - А теперь, Даниэль, у меня вопрос. - Джош достал список, оставленный ему Адамом. - Это список жизни и смерти Азраила. На нём показано, что ваша дочь жива! Я привык доверять таким вещам. Вы сегодня не очень-то и горевали на похоронах, да и гроб заколотили преждевременно! Где Анна?
   Джош кинул этим Даниэля в замешательство.
   - Что заставило вас соврать людям? Похоронив, возможно, пустой гроб? - Серьёзно спрашивал парень.
   - По традициям. - Начал Даниэль. - Если в доме кто-то умирает, ночью нужно зажечь факел над домом. Это я и сделал. Но под утро Анна пришла в себя. Я был ошарашен, она же даже не знала, что с ней произошло. Словно сон. Хорошо, что она уже была переодета в другое платье, и не пришлось объяснять наличие крови на старом. Я не стал ничего говорить, словно всё в порядке. Я вспомнил твои слова про ангелов. Рано утром я пошёл к гробовщику и подкупил его, попросив заранее заколоченный гроб. Это я сделал, чтобы обезопасить Анну от Владэка. Если он узнает, что она жива...
   - Он знает, что она жива. Он ведь выстрел в неё пулей с прахом. Но у него были другие планы.
   - Он опасный человек...
   - Так, где Анна? - Вновь спросил Джош.
   - Она спит наверху. Я подсыпал её снотворного в чай, чтобы она не знала о похоронах.
   - А что потом? Как вы объясните людям, что ваша дочь жива здорова?
   - Для начала Владэк. Убив его, я выскажу всё на его похоронах. - Уверенно сказал Даниэль.
   Он встал с кровати, но Джош его приостановил, взявшись за его руку.
   - Не вздумайте раскрывать тайну ангелов! - На полном серьёзе сказал парень.
   Даниэль кивнул в ответ.
   - Могу я посмотреть на Анну? - Вставая, спокойно и даже немного довольно спросил Джош.
   - Наверху, вторая комната справа.
   Парень быстро поднялся на второй этаж и приоткрыл дверь, в указанную комнату. На его лице сразу появилась широкая улыбка. На кровати нежилась Анна. Она сладко спала. Джош недолго полюбовался ею, а после спустился вниз. Там, Даниэль протянул ему пистолет.
   - Зачем? - Недоумённо спросил Джош.
   - Чем раньше мы расправимся с Владэком, тем лучше. Парень, это для твоего же блага, насколько я знаю, он будет тебе мстить, так что пошли! И я хочу, чтобы моя дочь была в безопасности!
   Даниэль вновь протянул Джошу пистолет и на этот раз Джош взял его.
  
  Глава 37. Ещё одна смерть
  
   Перед выходом Даниэль наказал дворецкому ни в коем случае не выпускать Анну на улицу, до его возвращения. Люди верят, что она мертва и для них это будет шоком или они посчитают это колдовством. По плану отца, он хотел рассказать на похоронах Владэка о том, какой он маньяк-убийца и прочее. Рассказать, что устроил ложные похороны своей дочери, дабы обезопасить её от лорда-убийцы.
   Джошу же вновь всё казалось странным. Даниэль проявил такую активность против Владэка, прочитав несколько записей из книги и выслушав его. Парень опять начал что-то подозревать, и последнее время с подозрениями ему везло. Только вот что спросить такого наводящего у отца Анны он не знал. Да и сейчас ему главное было расправится с Владэком, дабы обезопасить близких.
   Убить лорда Джош не мог. Просто не мог нажать на курок и выпустить пулю злодею в сердце. Что-то его останавливало. Не мог он лишить жизни человека, даже такого как Владэк. Вся надежда была на Даниэля, да и выглядел он настроенным и уверенным. Ради своей дочери он был готов на всё, но Джош видел здесь и какой-то другой, скрытый мотив.
   Идти до дома Владэка было всё-таки недалеко. Никакой ночи Даниэль ждать не хотел. Расправляться с Владэком нужно было немедленно. Спрятав пистолеты за ремнями, они направились к дому убийцы. Джош по пути немного нервничал, Даниэль же выглядел чересчур уверенным. Он был настроен на убийство.
   Зайдя во двор дома, они спокойно прошли к главному входу. Дверь на удивление была не заперта. В доме тоже была тишина, словно он был пуст. Джош остался на первом этаже, а вот Даниэль поднялся наверх. Они буквально стали обыскивать дом. Владэка действительно нигде не было. Джоша это как-то настораживало. Всерьёз он стал переживать, когда увидел на столе в гостиной записку. "Пойду я к Клэр наведаюсь. Поторопитесь, горе-убийцы, может, успеете".
   - Даниэль, он у Клэр! - Прокричал Джош и выбежал из дома.
   Он так волновался за Клэр, что бежал несмотря даже на боль в ноге. Даже Даниэль побежал за ним не так быстро.
   Несколькими минутами позже лорд Владэк уже стучался в дом Гарднеров. Дворецкий проявил неосторожность, которая стояла ему жизни. Он, не спросив, кто за дверью, открыл её. Там стоял Владэк, с крайне серьёзным выражением лица и пистолетом в руках. Он немедля направил его на дворецкого и выстрелил. Тот упал на пол хладным трупом и Владэк просто перешагнул через него.
   На звук выстрела на лестницу выбежала Клэр. Увидев лорда, она ужаснулась и в момент отбежала назад. Ей повезло, что он не смотрел в это время на лестницу. Клэр могла спокойно убежать через чёрный ход, но она не могла сделать этого без Эмили, а она была на третьем этаже. Подняться туда можно было, только рискнув встретиться с Владэком.
   - Клэр! - Громко прокричал лорд. - Ты где? Может, выйдешь?
   Девушка стояла у чёрного выхода. Её сердце билось очень быстро от волнения, не хватало кислорода.
   - А где же Эмили? Я могу и за ней сходить. - Ехидно прокричал Владэк. - Дорога жизнь младшей сестры? Выходи!
   Эмили так же слышала слова лорда. Она до сих пор винила себя за смерть Анны. Младшая сестра уже просто не могла допустить, чтобы Клэр погибла. Эмили приняла не лёгкое решение. Она вышла из своей комнаты и медленно спускалась вниз по лестнице. Сердце её буквально вырывалось из груди. Эмили понимала, что идёт на смерть. Спустившись на второй этаж, она посмотрела налево, на Клэр, словно в последний раз. Эмили развернулась в другую от сестры сторону и вышла на центральную лестницу, встав прямо перед Владэком, и со страхом на лице смотрела на него.
   - Эмили, нет! - Прокричала Клэр.
   Она сорвалась с места и побежала спасать сестру.
   - Отлично, сама вышла на смерть. - Ехидно сказал Владэк.
   Только Клэр, подбежала к сестре и обняла её, закрыв своим телом, как раздался выстрел, и пуля попала в цель. Последовала небольшая пауза.
   Владэк в недоумении обернулся назад. Из пистолета Джоша, стоящего перед ним медленно поднимался дымок. Парень выстрелил лорду в спину. Владэк упал на колени, схватившись за рану.
   - Не получилось у меня причинить тебе ещё больше боли. - Плюясь кровью, разочаровано, через силу, сказал Владэк. - Но я оставил козырь в рукаве. Я выстрелил в твою Анну пулей с прахом! Её похоронили заживо, и она умерла в больших муках, задохнувшись в гробу!
   - Я разочарую тебя, но твой план провалился! - Злобно проговорил Джош. - Анна пришла в сознание под утро, и хоронили пустой гроб, дабы убедить тебя в её смерти.
   Владэк ехидно засмеялся, после чего вновь сплюнув кровь.
   - Всё равно, главные проблемы у вас ещё впереди.
   К этому моменту, слегка запыхавшись, подбежал Даниэль. Увидев Владэка на коленях, присмерти, он похлопал Джоша по плечу.
   - А вот и ты! - Всё так же ехидно сказал Владэк, глядя на Даниэля из-под бровей. - Давай, добей меня, это же твой долг.
   - О чём он? - Недоуменно спросил Джош.
   - Мальчишка значит, ещё не знает? - Через силу усмехнулся Владэк.
   Тут Даниэль направил на лорда пистолет, но Джош остановил его руку.
   - О чём он говорит? - Серьёзно спросил парень.
   Даниэль пнул Владэка и тот упал на землю.
   - Я из ордена хранителей тайны ангелов! - Начал говорить отец Анны. - Я столько времени прожил рядом с теми, кто убил Малика и даже не знал об этом. Я жил в одном городе с самим Азраилом и не знал об этом! Какое-то время мой отец хранил медальон, но потом он перешёл к другому члену ордена во Флауэре. Тебя я расспросил, чтобы узнать, насколько много об этом знаешь ты...
   - Я из Флауэра. - Перебил Джош Даниэля.
   - Да он сын Патрика! - Вмешался Владэк. - Неужели ты не видишь, у мальчишки его черты лица. Он из семьи хранителей! - Вновь прокашлявшись, сказал лорд.
   - Не может быть. - Задумчиво сказал хранитель.
   Пока все отвлеклись от Владэка, тот проявил своё коварство. Он поднял с земли свой пистолет и направил его на Даниэля, уже надавливая на курок. Джош заметил это.
   - Даниэль! - Прокричал он.
   Парень заслонил собой отца Анны и сам попал под пулю. Она прошла прямо под ребром Джоша. Даниэль немедля направил на Владэка свой пистолет и выстрелил ему в грудь.
   - А на этот раз, пуля без праха... - Последние слова убийцы-лорда.
   Даниэль взял беднягу Джоша на руки и занёс его в дом. Парень ещё дышал, но с трудом. Пуля пробила лёгкое, и каждых вздох причинял ему много боли. Клэр сидела на лестнице и, обняв сестру, тихо плакала, уткнувшись лицом ей в голову. Немного приподняв взгляд и, увидев полумёртвого Джоша на руках Даниэля, она сразу встала с лестницы и подбежала к нему. Эмили, увидев эту же картину, не смогла на это смотреть. Она встала с лестницы и убежала к себе в комнату, разволновавшись и зарыдав ещё сильнее.
   Даниэль старался зажимать рану. У Джоша уже темнело в глазах. Дышать было всё тяжелее, сердце билось всё медленнее.
   - Он не может умереть! - Сквозь слёзы, стоя рядом с Джошем, говорила Клэр.
   Слёзы ручьями текли с её глаз.
   - Прах. - Озарённо сказал Даниэль.
   Он положил Джоша на пол и сказал Клэр зажимать рану. Сам Даниэль выбежал на улицу и подбежал к трупу Владэка, начав обыскивать его тело.
   - Ну же, у тебя должен быть с собой прах! - С надеждой говорил хранитель.
   Клэр же до последнего надеялась, что Джош выживет. Она обеими руками зажимала рану, и смотрела на него с надеждой. Глаза парня же уже закрылись, но он всё равно продолжал тяжело дышать.
   - Пожалуйста, не умирай!
   Клэр сама тяжело дышала от волнения. Она чуть ли не захлёбывалась собственными слезами.
   - Пожалуйста, посмотри на меня.
   - Его здесь нет! - Послышался яростный голос Даниэля с улицы.
   Клэр зарыдала ещё больше, уже практически в голос.
   - Ты не можешь нас оставить!
   Даниэль всё равно продолжал обыскивать труп. Он надеялся, что недосмотрел, что сейчас найдёт прах, но всё было бесполезно.
   Даже Клэр уже потеряла надежду. У неё уже практически началась истерика. Она не верила, что потеряет человека, который стал ей настолько близок.
   Самое неожиданное случилось именно в этот момент. В дом залетел ворон Адама, держа в лапе небольшой мешочек. Он скинул его на пол и присел рядом с Клэр. Заметив птицу, в дом зашёл и Даниэль.
   - Это ворон Адама. - Еле-еле, сквозь слёзы сказала девушка.
   Мудрый хранитель сразу обратил свой взгляд на мешочек, рядом с Клэр. Он подошёл к нему и развязал небольшой узелок на его верхушке.
   - Прах! - Восхищённо сказал Даниэль.
   Он немедля посыпал небольшой щепоткой рану.
   - Только бы не поздно. - Добавил он.
   Судя потому, что парень продолжал хоть и тяжело, но дышать, то прах подействовал, просто восстановление шло замедленно.
   - Он будет жить? - Всё никак не успокоившись, спросила Клэр.
   - Должен...
   Даниэль взял Джоша на руки и понёс его наверх.
   Клэр же, вытерла слёзы и пошла за ним. Так просто такое волнение было не остановить. С глаз девушки всё равно всё ещё лились слёзы, хоть и не так сильно. Внизу её немного задержал ворон. Он громко каркнул и пролетел глубже в дом, усевшись на перила. Клэр заметила записку, привязанную к его лапе. Она аккуратно отвязала её, развернула и прочитала. "Я оставил его присматривать за вами. Если надо что-то сообщить, пишите, он передаст. Адам".
   - Спасибо. - Прошептала Клэр.
   Наверху, в своей комнате, Джош действительно потихоньку приходил в себя. Сердце билось всё чаще, дышалось уже спокойнее.
   Даниэлю следовало уходить. Ему нужно было ещё организовать похороны Владэка. Он сказал Клэр, что пришлёт кое-кого, чтобы забрали тело дворецкого и тоже подготовили всё к похоронам. Даниэль ушёл из дома, забрав с собой тело Владэка, а Клэр осталась сидеть в комнате с Джошем. Она никак не могла поверить и нарадоваться, что он выжил, ведь Джош был так близок к смерти.
  
  Глава 38. Счастье
  
   Клэр долго не выходила из комнаты Джоша, который с каждой минутой шёл на поправку. Ангельский прах творил чудеса. Ещё несколько дней назад девушка не знала ни о каком прахе, ни о том, что её брат ангел и уж точно не знала, что с ней приключится такое. Жизнь с ангелом в роду неизбежно вела за собой последствия, хорошие или плохие это уже было тайной.
   Как Даниэль и говорил, в скором времени, где-то минут через сорок, пришли за телом дворецкого. Всё домашнее хозяйство теперь оставался на Клэр, да Эмили.
   Посидев с Джошем, Клэр не могла оставить без внимания младшую сестру, которая пошла на такой героический поступок. Старшая сестра тихонько поднялась на третий этаж и постучала в комнату Эмили. Та, всё ещё в слезах, лежала на кровати. Произошедшее никак не могло уложиться у неё в голове. Эмили казалось, что она сама не понимала, что тогда делала. А то коварное, с ехидной улыбкой, лицо Владэка навсегда отпечаталось у неё в памяти. Так страшно ей точно ещё никогда не было. Клэр присела на кровать, приподняла и крепко обняла сестру.
   - Дурочка, что же ты собиралась сделать.
   - Я больше так не могу. - Всё так же рыдая, говорила Эмили. - Из-за меня погибла Анна. Из-за меня! - Истерически прокричала она. - Я специально поцеловала Джоша на её глазах. Она ушла, и Владэк поймал её. А потом... - Вновь сильный плач.
   Клэр, конечно, была ошарашена, услышав это, но после всего, что случилось, она не могла накричать или обидеться на сестру. Слишком многое пришлось пережить за последнее время. Клэр наоборот следовало успокоить её.
   - Прошлое не вернуть. - Спокойно говорила Клэр. - Надо жить настоящим, ничего уже не изменить. Тем более Владэку отомстили за всё.
   Вспомнив Анну, Клэр сама пустила слезу. Ей стало сильно не хватать подруги.
   - Всё равно, ты не представляешь, каково это чувствовать, что ты виновна в чье-то смерти.
   К этому моменту в комнату постучался и сам Джош. Он, конечно, ещё неуверенно стоял на ногах, держался за рану, которая ещё не полностью затянулась.
   - Я тут немного слышал ваш разговор. - Прокашлявшись, сказал он.
   Клэр сразу встала и помогла Джошу пройти до кровати.
   - Анна жива и сейчас мирно спит у себя дома.
   Парень сказал это не подумав. Эмили не знала тайну Адама, не знала о существовании праха, и вот как ей теперь объяснить воскресшую Анну, было непонятно. Хотя и Клэр не сразу поняла, как Анна восстала из мёртвых.
   Увидев недоумённое выражение лица Эмили, Джош понял, что натурально обложался. Раскрывать Эмили тайну Адама не хотелось, так что из уст Джоша полился бред, который первый пришёл ему на ум.
   - Анну никто не убивал! Владэк просто заляпал кровью её платье, а я повелся. Для чего её отец устроил похороны, я не знаю. - Промямлил Джош. Он понимал, какой бред только что произнёс.
   Клэр же это понимала, сама видела тело, но никаких вопросов задавать при сестре не стала, понимала, что возможно это связано с ангелами.
   А вот Эмили такой ответ вполне устроил. То ли она просто хотела погасить чувство вины, то ли действительно поверила в этот бред, остаётся тайной. Но слёзы с её глаз перестали течь так сильно.
   Видя, более-менее успокоившуюся сестру, Клэр вывела Джоша из комнаты, дабы задать вопрос, о настоящем воскрешении Анны.
   - А теперь, что лучилось на самом деле? - Шёпотом, заинтриговано, но серьёзно, спросила Клэр.
   - Прах. - Улыбнувшись, ответил Джош. - Владэк выстрелил в Анну пулей с прахом. Он возвращает к жизни, если Азраил ещё не забрал душу, так что со мной могли так не торопиться.
   - Но тогда Адам забрал душу Владэка. У него из глаз какие-то зелёные лучи были. - Показывая это руками, говорила Клэр.
   Джош немного призадумался, но ни надолго.
   - Прах ведь уже был в крови Владэка. Наверно поэтому. - Пожав плечами, сказал Джош. - Проведи меня до комнаты, пожалуйста.
   - Конечно.
   Клэр взяла Джоша под руку и потихоньку повела его вниз.
   - Давно я уборкой по дому не занималась. - Вздохнув, сказала девушка.
   Джош состроил слегка недоумённое выражение лица.
   - Ты не подумай, что раз я росла в богатой семье, то не знаю, что такое уборка и готовка. Отец иногда заставлял прибираться по дому меня и Эмили. Так что сейчас буду отмывать от крови наш первый этаж. - Усмехнулась Клэр. - А постельное поменяем.
   Джош улыбнулся и дальше шёл, под ручку с Клэр до комнаты. Внутри же он уже сам дошёл до кровати и прилёг, вздохнув с облегчением.
   Девушке работа действительно предстояла нелёгкая. Она зашла в кладовку, взяла всё нужное, в том числе простую рабочую одежду, переоделась у себя в комнате и потом вновь спустилась вниз. Клэр с небольшим ужасом оглядела весь фронт работ и, тяжело вздохнув, приступила к вымыванию крови. Делать это больше было некому. А работа была не из лёгких. Все запасы воды из бочки придётся истратить в любом случае. Главное чтобы Джош, когда поправится, принёс воды из небольшого озера, с ключевой водой. Оно было в нескольких минутах ходьбы за домом.
   Тем временем Даниэль дома зашёл в комнату к всё ещё спящей дочери. Он присел на кровать рядом с ней и погладил Анну по голове. Она сразу же открыла глаза и увидела перед собой отца с небольшой улыбкой на лице. Даниэль готовился рассказать Анне все секреты, что хранил от неё многие годы.
   - Что-то случилось? - Потягиваясь и зевая, спросила Анна.
   - Дочурка, понимаю, что сейчас не совсем подходящий момент. Я должен тебе кое-что рассказать. Кое-что очень важное, во что ты вероятно сразу не поверишь. Наша семья многие годы является хранителями очень важной тайны...
   - Ангелов? - Перебила отца Анна. - Я уже всё знаю. - Спокойно говорила она. - Владэк мне всё рассказал. И про прах, и про Азраила. Я всё знаю.
   - И ты так спокойно об этом говоришь? - Слегка шокировано спросил Даниэль. - Ты хоть знаешь, кем был Владэк? Он чуть не убил меня! Своей жизнью ради меня пожертвовал твой друг, Джош. - Печально сказал отец.
   Даниэлю было крайне интересно мнение дочери насчет этого парня. И он его узнал. Анна, несмотря на свою обиду, которую она прекрасно помнила, встала с ошарашенным выражением лица. Девушка не верила услышанному. Слёзы не хлынули с её глаз лишь из-за сильного шока.
   - Как? Не может быть!
   Анна вновь села кровать и закрыла лицо руками.
   - Знаешь, этот парень готов ради тебя на многое. - Положа руку на плечо дочери, говорил Даниэль. - Он любит тебя и это видно. О человеке судят по поступкам и своими поступками он сильно меня удивил. Присмотрись к нему. Он жив по той же причине, что и ты. - Улыбнувшись, сказал отец.
   Анна встала и несколько раз ударила отца ладонями по груди.
   - Зачем было мне говорить, что он умер? - В небольшой истерике прокричала она. - Зачем?
   - Чтобы посмотреть твою реакцию. - Спокойно сказал Даниэль, успокаивая дочь. - И теперь я вижу, что ваши чувства взаимны.
   Отец упокоил дочь и пошёл к выходу из комнаты, но у двери остановился и кое-что сказал.
   - Весь Мошэн уверен, что тебя похоронили. Завтра, на похоронах Владэка мы расскажем правду народу.
   Анна отреагировала на это спокойно, потому что понимала, что это действительно серьёзно.
   Ночью Даниэль зажёг огонь над домом Владэка. Его было видно даже из окон третьего этажа дома Клэр. Знак был подан, да и речь Даниэль уже приготовил. Семья Владэка была довольно известна в Мошэне, несмотря на то, что многие из членов семьи разъехались по другим городам.
   Наутро Даниэль пришёл на кладбище с Анной раньше всех. Рабочие принесли гроб, в этот раз с открытой крышкой. Владэка хоронили в том же, в чём он был одет во время смерти.
   К десяти часам на похороны подтянулся народ, среди которых были и Клэр с Джошем, и Эмили. Оплакивали почему-то Владэка слабо. Многие же были ошарашены, увидев рядом с Даниэлем его якобы покойную дочь.
   - Прошу выслушать меня перед тем, как закрыть крышку гроба Владэка. - Начал громко говорить Даниэль. - Вы, наверное, удивлены, увидеть со мной рядом мою дочь, которую мы буквально вчера похоронили. Это была ложь.
   - Зачем? - Прокричал кто-то из толпы.
   - Тот, кого мы хороним сегодня, был убийцей и покушался на жизнь моей дочери! Дабы обезопасить её, я устроил ложные похороны. Гроб в склепе пустой! Владэк был убийцей, который покушался так же на некоторых, присутствующих здесь людей. Я даю слово лорда, что мои слова, правда. Закрывайте гроб. - Махнул рукой Даниэль.
   Народ ничего не мог сказать вопреки Даниэлю. Они поверили в это, потому что репутация самого Владэка когда-то была запятнана. Гроб заколотили и погрузили в склеп. Началась поминальная речь, с которой Джош попытался уйти, но не один, а с Анной. Он подошёл к ней со спины и обнял. В ответ Анна разжала объятия, развернулась и отвесила Джошу неслабую пощёчину.
   - Если что, Эмили его специально при тебе поцеловала. - Усмехнувшись, прошептала Клэр. - Он тебя любит!
   Анна ещё со вчерашнего дня не держала обиду. Она крепко обняла Джоша и поцеловала. Странно, конечно, эта картина смотрелась на кладбище. Дольше они там не задержались. Вместе они ушли намного раньше остальных.
   Теперь в Мошэне стало спокойно. Джош проводил практически всё своё время с Анной. Они хорошо смотрелись вместе. Клэр же запуталась в своих отношениях, вновь, ведь Марон так просто отступать не хотел. Но зато она обрела верного друга в лице Джоша. Эмили горевала, в одиночестве, ведь Джош был не с ней. Но больше никаких опасностей и интриг, пока. Адам и Аннет ещё плавают по морям и ищут неизвестные земли.
  
  Глава 39. Морские просторы
  
   "Архангел", уже который день бороздил морские просторы. Хорошо, что ему сопутствовала хорошая, спокойная погода и попутный ветер. Но, не смотря на все удобства, путешествие предстояло не из лёгких.
   Адам уже который день рассматривал карту на медальоне и не обращал никакого внимания ни на Аннет, ни на команду в целом. Он никак не мог понять точного маршрута, и порой ему казалось, что они плывут в неизвестном направлении. Путь был еле виден, да и как Адаму иногда казалось, он частенько менялся, совсем чуть-чуть отклонялся от предыдущего направления.
   Аннет же не находила себе места на корабле. Она ожидала хотя бы какой-то романтики, а не похотливых матросов, которые приставали к ней на палубе. Адам вообще не обращал на неё никакого внимания. Единственное что, так это утром желал доброго утра, а перед сном спокойной ночи. Всё, больше ничего. От остальных попыток Аннет завязать с ним хотя бы разговор, Адам просто уходил.
  Азраила можно было понять. У него были чувства к Аннет, и он знал, что они взаимны. Усиливать он их не хотел, ведь грешному ангелу предстояло самосожжение. Адам до сих пор винил себя и не понимал, зачем взял девушку с собой, когда мог оставить её в Мошэне. Он, конечно, понимал, что Бернард проследит за тем, чтобы она вернулась домой целой и невредимой, но эти чувства... Адам понимал, как больно будет Аннет, узнав кто он, и на что идёт. Азраил до последнего намеревался хранить свою тайну. И раз уж он всё-таки взял девушку с собой, то Адам хотел сделать для возлюбленной ценный подарок. Он хотел быть уверенным в её безопасности, после своего сожжения, так что для Аннет он собирался собрать в неизвестных землях немного праха. Последний и самый ценный подарок.
  Но всё-таки так уж игнорировать Аннет не следовало. Девушка имела терпение, держала себя в руках, да и Бернард её часто успокаивал, но терпение кончилось. Пять дней Адам без мотивации её игнорировал, всё. В один прекрасный момент Аннет зашла в каюту и стала высказывать Адаму всё, что накипело в повышенных тонах.
  - Адам, да что это за игнорирование в мою сторону?
   Ангел смерти даже не обратил никакого внимания на ворвавшуюся девушку. Он продолжал сидеть в кресле и рассматривать медальон. Адам искал в нём какую-то загадку.
   - И даже сейчас ты продолжаешь это делать! - Продолжала свою речь Аннет. - За пять дней ты не сказал мне толком ни слова. Просто сидишь и пялишься на медальон моего отца! - Эмоции уже просто вырывались из девушки. - Сколько это может продолжаться?
   Адам отвёл на секунду безразличный взгляд в сторону девушки и потом снова стал рассматривать медальон с картой.
   - Знаешь что, Адам, с меня хватит! - Уже более-менее спокойно сказала Аннет. - Тебе всё равно и мне всё равно!
   Аннет сорвала с шеи подаренный Адамом медальон и кинула его на пол
   - Спасибо, конечно, за помощь, но такие отношения мне не нужны!
   Девушка вышла из каюты, сильно хлопнув дверью.
   В душе Адаму было очень больно, но он понимал, что так правильно. Чем больше Аннет будет его ненавидеть, тем проще ей будет с ним расстаться.
  Только Азраил отложил в сторону медальон с картой и встал с кресла, чтобы подобрать другой, в каком-то смысле, даже более важный медальон, как дверь вновь открылась, и в каюту вошёл Бернард. Адам приостановился на месте и посмотрел, как дворецкий гордой походкой сделал пару шагов вперёд и наклонился, чтобы подобрать медальон.
   - Видишь, какой казус. - Начал Бернард. - Не так давно, когда мы последний раз были в Паранне, я проверил то место, где оставил медальон в прошлый раз. Его там не оказалось, и три дня я бродил по городу, искал, кто же мог его украсть.
   - Куратор. - Немного напугано произнёс Адам.
   - Я искал этот самый медальон, а он был на шее дамы, которая всё время была на глазах у твоего дворецкого. Не могу простить себе эту оплошность, а ведь главное, что до этого его прятал от меня ты!
   - Положи медальон на место! - Более серьёзно сказал Адам.
   - Зачем? Я ведь твой куратор. Мне всегда будут доверять, и я всегда буду делать с вами, грешниками, то, что мне заблагорассудится!
   Адам, было бы, хотел сорваться с места и наброситься на надсмотрщика, но тот пригрозил медальоном.
   - Вспомни, что было в последний раз в Паранне. - Грозно сказал куратор. - Пока я не буду пользоваться этой штучкой. - Крутя в руке медальон, говорил куратор. - Пока... Мне интересно, искупишь ли ты свой грех?
   - Ты ведь не дашь мне этого сделать! - Мотая головой, серьёзно говорил Адам. - Я тебя знаю.
   - Будущее не известно даже Богам, Азраил!
   Куратор отвернулся от Адама и хотел уже выйти, но ангел смерти сорвался с места и хотел напасть на куратора, но тот предвидел это, резко обернулся, схватил Адама за шиворот и откинул назад.
  - Ангел смерти, я тебе не по зубам! Усвой это!
   После этих слов куратор обернулся и вышел на палубу. Адам остался лежать на полу. Даже ангел смерти чувствовал себя бессильным против куратора. Теперь жизнь и судьба Азраила была в руках надсмотрщика.
  
  Глава 40. Тайна, которую не удалось сохранить
  
   Даже ангел смерти может жить в страхе. Теперь, когда медальон попал в руки куратору, жизнь людей на корабле была в опасности, но Адама волновала лишь одна душа, дорогая ему - Аннет. Никому неизвестно, что может взбрести куратору в голову. Этот медальон давался ему, дабы заставить ангелов идти на самосожжение, после искупления греха, но он использовал его совсем не по назначению. Его цели и мотивы были известны лишь ему самому.
   Пытаться забрать медальон было бесполезно. Надсмотрщик мог хоть всё время не отпускать Бернарда, что он и делал. Внезапное изменение характера дворецкого было очень заметно. Он стал заносчивым, высокомерным. Хамил и дерзил простым матросам. Гонял их за малейшую провинность, словно он там капитан, и ведь его боялись. Одного из бедолаг он чуть не придушил прямо на глазах половины команды, включая Аннет. Девушка после всего этого даже боялась подойти к Бернарду, а ведь сейчас, кроме как с ним, она ни с кем поговорить не могла.
   Аннет было очень одиноко на корабле. Что стало с Бернардом, она боялась спросить, а на Адама у неё была страшная обида. Девушка в одиночестве стояла на борту, облокотившись на перила и глядя на заходящее солнце. Так одиноко ей не было никогда. Она даже стала тосковать по брату, с которым не очень хорошо попрощалась.
   - Красивый вид, не правда ли? - Послышался голос из-за спины девушки.
   Аннет обернула голову и посмотрела на собеседника. Это был простой, молоденький матрос, лет двадцати. Всё лицо, как и руки, было заляпано грязью, из-за матросской жизни. Он был в оборванной одёжке, так же грязной. Волосы были тёмно-русые, довольно длинные, заплетенные сзади в пучок. Нос был небольшой, аккуратный, округлый подбородок, немного торчащие уши, слегка прикрытые волосами. Глаза обычные, зелёные, но взгляд был какой-то необычный, добрый.
   - Согласна. - Спокойно ответила девушка.
   - Я Кевин. А ты Аннет, девушка Адама? - Немного застенчиво спросил паренёк.
   - Я не его девушка. - Усмехнулась Аннет. - Просто путешествую с ним.
   - А ты красивая. - Всё так же говорил Кевин.
   - Спасибо. - Ни капли не засмущавшись, равнодушно, ответила Аннет.
  Настроение у неё было не в лучшем состоянии, но хоть какого-нибудь общения ей сейчас сильно не хватало. Поэтому хоть и сохраняя хладость, она решила поддержать разговор.
   - И откуда ты, Кевин?
   - Я из Мошэна. - Подходя к перилам, говорил паренёк. - Недавно плаваю вместе с Адамом. Я даже видел корабль-призрак, но когда был в другой команде. - Прошептал он.
   - А я видела капитана этого корабля. - Всё так же равнодушно говорила Аннет. - Он стоял в двух шагах от меня. Убил мою мать и чуть не убил меня с братом.
   - Сочувствую. - Склонив голову, сказал парень. - А почему ты такая хмурая? - Глядя на лицо девушки, спросил он. - Что-то случилось?
   - Прости, но это уже не твоё дело. - Немного грубо ответила девушка.
   - Ну, раз так. - Опечалившись, сказал Кевин.
   Не успел он отойти от перил, как Аннет его остановила.
   - Подожди. Почему ты так хочешь узнать меня?
   - Ну, ты красивая. - Ответил парень.
  Для него это было аргументом, а Аннет так не хватало общения, да и так хотелось кому-то выговориться обо всём, что накипело.
   - Ты давно плаваешь на корабле. Знаешь какое-нибудь укромное местечко?
   - Конечно. Иди за мной.
   Кевин пошёл на нижние палубы, через толпы матросов, свернул в одном месте за угол и открыл люк. Там был спуск вниз, практически к самому основанию корабля, о котором почти никто не знал.
   - Вот. А зачем была нужна необходимость в таком месте?
   - Хочу спрятаться кое от кого, да и поговорить нормально. - Улыбнувшись, сказала девушка.
   Она стала рассказывать чуть ли не всю свою жизнь с момента, как её нашёл Адам. Как её брат проиграл медальон, как Адам узнал, где он. Про их путешествие в Мошэн, задержку в Паранне и прочие мелочи путешествия.
  Кевин слушал девушку, не сводя с неё глаз. Её голос был настолько ему приятен, что он боялся перебить Аннет. Длилось это настолько долго, что кое-кто успел занервничать.
   Адам сидел в своей каюте и продолжал рассматривать медальон. Его тайна была ему непонятна, а ответ, возможно, есть в книге ангела, но ведь она аж в Мошэне. Азраилу уже надоедало это дело. Он положил медальон на стол и вышел на палубу. Время было уже позднее. Адам был уверен, что Аннет гуляла на палубе и, не обнаружив её там, он всерьёз занервничал. Азраил обошёл все палубы, заглянул за каждый угол, но девушки он не находил. Ангел смерти не ожидал, что может так за кого-то переживать. Он вышел на центр верхней палубы, упал на колени и схватился за голову. Сзади к нему подошёл куратор и похлопал по плечу.
   - Кого-то потерял? - Усмехнулся он.
   Адам резко встал и схватил надсмотрщика за горло.
   - Где она? - Прокричал он.
   - Ты обезумел? - Опешивши, прокричал куратор.
   Он оттолкнул Азраила, а затем сам взял его за горло и поставил на колени.
   - Забыл на кого руку поднял?
   - Где она? - Продолжал спрашивать сквозь зубы Адам.
   - А ведь Аннет тебе дорога оказывается. - Язвительно говорил куратор. - Тщательно ты это от меня скрывал. Не получилось.
   - Где она?!
   Под таким чувством волнения, эмоции просто переполняли Адама. Так недалеко было до срыва Азраила и без медальона куратора.
   - Давай, давай! Сам сделай себя бесконтрольным ангелом смерти! Круши, убивай! - Продолжал язвить надсмотрщик.
   Но после этих слов Адам стал успокаиваться. Он начал понимать, до чего его могут довести его чувства.
   - Она внизу, со своим новым другом. - Отпустив Азраила, сказал куратор. - Ты свой шанс упустил, пытаясь скрыть её от меня.
   Адам, с гневным выражением лица встал и прошёл мимо куратора. Он понял, про какое место говорил надсмотрщик. Азраил спустился, открыл люк, и перед ним открылась картина беседующих Кевина и Аннет.
   - Адам? - Удивлённо спросила девушка.
   - Пошли. - Он подал ей руку. - Нам надо поговорить.
   - А я не хочу! - Дерзко ответила девушка.
   Но отрицательный ответ Адама не устроил. Он протянул руку и попытался взять Аннет насильно, но тут вмешался смелый паренёк. Он отбил руку Адама и встал на защиту девушки.
   - Она не хочет с вами идти! - Нахально сказал он.
   Этого Адам не стерпел. Он спустился вниз и взял Кевина за шиворот, а затем откинул в сторону.
   - Адам оставь его! - Прокричала Аннет.
   Но в Адаме просыпался ненасытный ангел смерти. Он невзлюбил Кевина и то, что Аннет заступалась за него.
   Сам Азраил шёл на лежащего парня с предвкушением смерти. Чувства и эмоции могли сделать из Адама того, кого выпускал медальон. Аннет же не узнавала того спокойного и милого Адама. Она подбежала к нему и захотела остановить. Девушка взяла его за плечи и повернула к себе лицом. Увиденное заставило её ужаснуться. Из глаз Адама поднимался зелёный пар и глаза светились таким же цветом.
   - Что с тобой? - Ужаснулась Аннет.
   Но Адам ещё ничего не понимал. Азраил, ангел смерти, вновь затушил в нём всё человеческое, словно свечу.
   Аннет просто убежала. Она поднялась наверх и побежала куда, глаза глядят.
   До Адама не сразу дошло, что он натворил. Ангел, жаждущий смерти снова утих, и проснулись человеческие чувства. Глаза потухли. Адам обернулся и с ужасом посмотрел на лежащего Кевина.
   - Значит ты действительно... - Тяжело и быстро дыша, сказал парень.
   Но Адам не ответил. Он сорвался с места и побежал наверх, за Аннет.
   Много вопрос он оставил. Но сейчас его волновало только то, как воспримет ту правду, которую он хочет рассказать Аннет.
  Глава 41. Настало время
  
   Аннет добежала до каюты и закрылась в ней, прильнув к двери. Девушке было страшно. Она не могла понять то, что произошло там, внизу. Перед собой она всё время видела, сияющие зелём светом, глаза Адама. Эта картина вселила в неё необычайный ужас. Девушка быстро и нервно дышала, а когда снаружи в дверь ударил Адам, то сердце девушки от страха чуть не вырвалось из груди.
   - Открой! - Кричал Адам. - Нам надо поговорить.
   Но Аннет, молча, попятилась назад от двери и врезалась в Бернарда, который внезапно оказался у неё за спиной.
   - Ты так боишься его? - Мрачным тоном спросил он.
   Аннет, немного ужаснувшись, обернулась.
   - Да, Адам многое тебе не рассказывал, а расколоть его оказалось ещё проще, чем я думал. - Всё таким же тоном говорил Бернард. - Посмотри, как он сюда ломится.
   Азраил, увидев в окно куратора рядом с Аннет, попытался выбить стекло, но всё было бесполезно. Власть надсмотрщика над грешником была слишком велика, а владея медальоном у него было ещё пару трюков "в рукаве". Куратор, силой медальона, не давал Азраилу зайти вовнутрь, но тот продолжал ломиться. Надсмотрщик играл на чувствах и эмоциях грешника. Чего-то он этим явно хотел добиться.
   - Смотри, как он ломится сюда. - Глядя в окно, говорил куратор. - А он крепко держался, но сдержанность, это не черта Азраила.
   Аннет недоумённо, со страхом на лице, смотрела на Бернарда.
   - Стоило тебе пропасть, как он тут же потерял голову и выдал себя. Я уж было думал, что ангелы бесчувственны к людям по своей природе.
   - О чём вы?
   - Ах да, я немного ушёл от сути разговора. - Усмехнувшись, продолжал куратор. - Во-первых, перед тобой сейчас не совсем Бернард, а за окном не совсем Адам. - На его лице постепенно появлялась лукавая улыбка. - Я куратор Азраила, грешного ангела смерти, а за окном сейчас собственной персоной ангел смерти.
   - Бернард, о чём ты? - Аннет становилось всё страшнее.
   - Ну, если в двух словах повторить, то Адам - это Азраил, ангел смерти. Думаю, его мерцающие глазки ты уже видела. До этого, я мог спровоцировать это только этим медальоном. - Взяв его в руку, говорил надсмотрщик. - Но оказывается волнение, переживания, чувства, любовь... Это всё даёт тот же эффект.
   Аннет стала отступать к двери, но Адам, ломящийся вовнутрь её до сих пор пугал.
   - Хочу кое-что пояснить. - Продолжил куратор. - Если помнишь Паранну, то ты с твоим братцем подслушала разговор двух местных об убийце с этого корабля. Вы пошли разбираться, но получилась такая неурядица, что ты всё забыла, а Джоша Азраил посвятил в свою тайну.
   В голове у Аннет стала всплывать та самая картина. Всё было мутно, но понять суть было можно. Воспоминание было закрыто, но стоило лишь о нём напомнить, как картинка возвращалась.
   - Я, спустя столько времени, отвечу на тот вопрос. В Паранне я выпустил на свободу ангела, жаждущего смерти. Не просто Азраила, а Азраила, цель которого была забирать жизни людей. Он не мог мне противиться.
   После этих слов Аннет стала больше бояться куратора, чем Адама.
   - Зато сейчас, мне даже не нужен медальон, что выпустить саму смерть наружу. Его чувства, любовь к тебе и переживания сделают это сами. - Ехидно сказал надсмотрщик.
   Аннет больше не выдержал. Она открыла дверь и выбежала наружу. Адам хотел поймать её, но девушка отбилась и хотела побежать на нижние палубы, но у самой лестницы её остановил тот самый матросишка Кевин.
   - Тихо, тихо. - Прошептал он, обняв девушку.
   Не надо было делать этого у Адама на глазах.
   - Сильнее чувства человеческой любви только ревность. - Съехидничал куратор.
   И он был прав. В Адаме проснулась самая настоящая, что есть ревность. Моментом его глаза вспыхнули зелёным светом.
   - Ну же, ещё чуть-чуть. Совсем немного. - С неимоверным ожиданием грядущего, шептал надсмотрщик.
   Азраил медленно шёл в сторону Кевина и Аннет. Из глаз поднимался зеленоватый пар, который особенно ярко было видно под ночным небом, а лицо не показывало никаких эмоций, только ненависть.
   - Беги! - Прокричала Аннет, отталкивая Кевина.
   На крик на верхнюю палубу поднялась большая часть команды. Они тихо разошлись по краям и наблюдали картину, которую никогда не могли себе представить. Кто-то молчал и смотрел на происходящее с открытым ртом, двое сразу же выпрыгнули за борт. Кто-то из толпы кричал: "Чертовщина"! И всё в этом духе. Но все боялись остановить медленно идущего к девушке, капитана корабля.
   Аннет же, набравшись смелости, пошла вперёд, навстречу ангелу смерти.
   Все замерли в ожидании. Никто не решался остановить ни капитана, ни девушку. Кроме...
   Видя перед собой возлюбленную, ангел смерти вновь стал утихать. Глаза возвращались от ангельских, к человеческим, ненависть постепенно погашалась. Но тут за спиной Аннет вновь показался Кевин, с какой-то обломанной палкой в руках. Глаза Азраила вновь вспыхнули зелёным светом, и на лице появился звериный оскал. Кевин замахнулся палкой и кинул её в Адама. Тот вмиг сделал рывок вперёд и оттолкнул в сторону Аннет, дабы обезопасить её. Острым концом палка попала Адаму практически в сердце. Поначалу ангел смерти просто обломил её, но буквально через пору секунд он упал на пол.
   - А ну всем разойтись! - Прокричал куратор.
   Матросы как-то на удивление послушно разошлись, даже без разговоров между собой. На палубе остались лишь куратор, Аннет, Кевин и лежащий в тяжёлом состоянии Адам.
   Кевин стоял на месте, тяжело дыша и злобно смотря, на корчащегося, на полу Азраила. Аннет же сразу подбежала к Адаму и присела рядом с ним, пытаясь вынуть остатки кола.
   - Азраил, ты бы смотрел, кто в твоей команде. - Куратор говорил это, неспешно идя к Кевину. - У тебя на корабле член семьи Владэка, а точнее его племянник. Если ты ещё помнишь семейку, убийц ангелов.
   Куратор подошёл к Кевину, взял его за горло и швырнул поближе к Адаму. Аннет же приподняла голову Азраила. Он, тяжело приоткрыв глаза, посмотрел на неё.
   - Ещё одна неурядица с вами грешниками и хранителями. - Продолжил куратор. - Семейство Владэка, когда-то были хранителями. Малика не убивали, Азраил.
   Аннет не совсем понимала, что происходит, но старалась не вмешиваться в разговор.
   - Он украл кольцо и не хотел его возвращать. К тому же он ещё и спрятал его где-то здесь. Тёмного ангела послали в этот мир, а это для него действительно было карой... Я убил Малика. Ты не будешь меня осуждать, ведь знаешь, чем обладает кольцо Евы. Я сжёг его раньше неизвестных земель, дабы он не вернулся! Всё было задумано заранее! Тем более, Азраил, тебе ведь неизвестны его истинные мотивы!
   Для Адама эти слова были действительно шоком. Он не знал, что и сказать.
   - Прах я отдал в одну из семей хранителей. Но, как видишь, глава этой семьи создал себе репутацию охотника на ангелов, чем потом его потомки и занимались. Он не знал, как сжечь дитя небес, но всё равно продолжал утверждать, что он убил Малика. И как видишь, потомство продолжает охотиться, на таких, как ты.
   Эти слова были шоком не только для Азраила. Кевину так же было в новость это узнать.
   - У него так же есть прах от родни. Так что...
   Куратор вновь взял Кевина за горло и понёс его к краю борта.
   - Нет. - Прокричала Аннет.
   Она сорвалась с места и побежала остановить надсмотрщика, но тот показал всю свою бессердечность. Он без зазрения совести выкинул беднягу за борт. Аннет лишь успела подбежать к поручням.
   - Зачем? - Ошарашено прокричала девушка.
   - Таким как он, не место на борту! Малец не успокоился бы, пока не избавился от Азраила, а на него у меня свои планы. У него такое наследие. И пора бы понять, я куратор, мне нет дела до вас, простых смертных!
   Надсмотрщик прошёл мимо Аннет, подошёл к Азраилу, взял его за шиворот и потащил в каюту. Девушка же выглянула за борт, но никого там уже не увидела. Морская пучина поглотила бедолагу.
   Всё произошедшее не укладывалось у Аннет в голове. Только что на её глазах убили парня, который ненадолго стал ей другом. Для неё это было настоящим шоком. Тем более выкинул его за борт какой-то куратор, в обличии Бернарда.
  Девушка уже вроде как и осознавала, что влюблена в ангела, но боялась себе в этом окончательно признаться. Ей всего лишь стоило зайти в каюту и поговорить с Адамом, но она не могла набраться смелости сделать это.
  
  Глава 42. Тайна медальона
  
   Аннет стояла на палубе, облокотившись на перила и глядя на луну. Девушка всё пыталась набраться смелости, зайти, поговорить. То, как всё вдруг стало спокойно на борту, её уже ничуть не удивляло. Несколько минут назад она услышала об Азраиле, кураторе. Увидела, как бедного Кевина бросили за борт. Но ведь единственной мыслью, которая не переставала кружиться у неё в голове, была та, что она влюблена в ангела смерти. И главное для неё было, что она уже знала, что чувства взаимны. Бедная Аннет ещё не знала, что Адаму придётся сделать после искупления своего греха.
   Девушка так и не могла осмелиться зайти в каюту и поэтому сам Адам, всё-таки решился выйти на палубу и поговорить с Аннет. Он подошёл и облокотился на перила, рядом с возлюбленной.
   - С тобой всё в порядке? - Тихонько спросил он.
   Аннет недолго помолчала, а затем ответила.
   - Я только что узнала, что человек, которого я люблю, не человек вовсе.
  Аннет, почему что не могла сдержать слёз. Эмоции и чувства переполняли её. С её глаз медленно потекли слезы.
   - Почему ты не сказал мне раньше?
   - Ты же слышала куратора. - Немного печально говорил Адам. - Я боялся, что меня будут шантажировать тобой. Я не хотел подвергать тебя опасности. И тот медальон, который я тебе подарил... Ты поняла, насколько он опасен для меня.
   - Если бы ты рассказал всё раньше, этого бы не случилось! - Повернувшись лицом к Адаму, говорила Аннет. - Мог бы просто сказать, что наши чувства взаимны и объяснить мне эту историю. Я бы не подавала виду, но зато знала бы правду.
   - Была ещё одна причина. - Отвернувшись от девушки, говорил Адам.
   - Какая?
   Азраил молчал. Он не мог так сразу этого сказать.
   - Какая? - Повышенным тоном спросила Аннет.
   - Я не хотел, чтобы тебе было больно. - Закрыв лицо руками, прошептал Адам. - Ты уже знаешь, что я грешник, но не знаешь, что меня ждёт впереди.
   - Что? - Тяжело прошептала девушка.
   - Если я искуплю грех, я должен вернуться к себе. - Повернувшись лицом к Аннет, говорил Адам. - Я не могу остаться здесь... Неизвестные земли это наше пепелище. Я заберу душу Зерора и сгорю там с восходом солнца, оставив лишь свой прах, который ты должна будешь забрать с собой! Я не хочу, чтобы с тобой что-то случилось, прах будет оберегать тебя.
   - Что ты сейчас сказал?
   Слёзы всё сильнее напрашивались на глаза девушки, и сдержать их было уже тяжело.
   - Ты умрёшь?
   - Я лишь покину это тело. Ангелом я всегда буду наблюдать за тобой.
   Адаму самому было очень тяжело говорить эти слова. Ангел впервые узнал, что значит любить и с этим чувством ему не хотелось расставаться. Там, наверху, после сожжения за девушкой будет наблюдать всё тот же Адам, только в обличии Азраила.
   - Молись Азраилу и я всегда буду с тобой.
   - Почему жизнь так жестока? - Печально спросила Аннет. - Прости.
   Девушка прошла мимо Адама и зашла в каюту. Азраил сам печально вздохнул и пошёл следом за ней.
  В каюте Аннет уселась на кресло и просто смотрела перед собой. Адам подошёл сзади и встал за креслом, положив руки на его спинку.
   - Всё так и должно быть. - Всё так же печально говорил Адам. - Вы люди сами творите свою судьбы. Мы же живём совсем по другим законам и принципам.
   - Сами, говоришь?
   Аннет быстро встала с кресла, скорым шагом подошла к столу, взяла с него медальон и выбежала из каюты, хлопнув дверью. Адам сорвался, с места, чтобы остановить её. Он понял, что она собирается сделать.
   - Остановись! - Прокричал он.
   Но Аннет подбежала к перилам и замахнулась, чтобы выкинуть медальон.
   - Я сама буду вершить судьбу. - Прошептала она.
   Но руку девушки остановил куратор. Он поймал и сильно сжал её ладонь с медальоном.
   - Ты совершаешь ошибку!
  Надсмотрщик оттолкнул Аннет, выхватив медальон из её руки, но девушку вовремя поймал Адам.
  - Зачем? - Прошептал он.
   - Я не хочу, чтобы ты уходил.
   - Мне нельзя, чтобы Зерор достиг неизвестных земель. Если он добудет прах, то в вашем мире начнётся хаос.
   - Азраил, я бы поторопился на твоём месте! - Грубо говорил куратор. - Зерор может быть немного быстрее тебя!
   Надсмотрщик посмотрел вдаль. Горизонт был какой-то туманный. В одном месте прозрачный, но немного неясный. После этого куратор обратил свой взгляд на медальон. На нём было немного крови Аннет. Когда он сжал её ладонь, она поцарапалась об острый контур медальона.
   - Поздравляю, Азраил. - Прокричал куратор. - Я столько тысячелетий курировал вас, грешников, и вы вечно скрывали от меня тайну попадания в неизвестные земли. Теперь, я знаю! Нужна всего лишь кровь хранителя!
   Пока куратор говорил, за его спиной виднелось какое-то искажение в воздухе, которое стремительно к ним приближалось.
   - Приготовьтесь! Сейчас что-то случится!
   После этих слов, за спиной куратора появился корабль Зерора, который смело плыл на таран.
  
  Глава 43. Неизвестные земли
  
   Зерор всегда боялся, что Азраил заберёт его душу. Он всегда держал свой корабль как можно дальше от "Архангела", но так пират понимал, что попасть в неизвестные земли ему не получится. От прислужных кораблей толку было мало. Медальон было искать бесполезно. Зерор чувствовал Азраила, и понимал, что возможно ангел уже нашёл его. Пират бы никогда не решился на такой поступок, если бы не случай.
   - Больше двадцати лет я скитаюсь по морям, остерегаясь Азраила и ища этот чёртов медальон. - Говорил Зерор, своим хриплым голосом. - Я ведь был так близок к нему. Семья того хранителя знала где он! Я уверен! - Ударив кулаком о стол, прокричал пират в собственной каюте.
   За его спиной из стороны в сторону ходил какой-то тощий человек, в такой же форме, как и остальная команда. Он почёсывал правой рукой подбородок и о чём-то думал.
   - Хватит! Вы каждый день себя в этом упрекаете. - Успокаивая капитана, сказал он.
   - Я не прощу себе, если Азраил попадёт туда! Он ведь не только лишит меня бессмертия. У него есть и собственные цели.
   - Да-да! - Сказал неизвестный тоном, показывающим, что Зерор уже надоел ему повторами одного и того же изо дня в день. - Если он попадёт в неизвестные земли, то он воскресит Малика. Я всё помню.
   - Этот мёртвый грешник, страж адских врат! Он такой ад на Земле устроит, чёрт его подери. - Всё так же злобно говорил пират. - Азраил этого не понимает.
   - Капитан, меня всё это время только один вопрос интересует. Откуда вы всё это знаете?
   - Тут всё очень сложно. Меня убил Малик, незадолго до его собственной смерти. Я был пиратом с отменной командой и в кабаке одного города мне в спину всадил нож какой-то парень. Этого никто словно бы и не заметил. Перед смертью он попросил меня кое-что передать Азраилу. Я тогда ничего не понимал, но, тем не менее, всё сделал. Малик сказал, что после этого я вернусь в этот мир кем-то больше, чем простым человеком. А передал я Азраилу послание с целью воскрешения Малика. Тот предвидел свою смерть, но он даже не догадывался, что это будет собственный куратор. Цель была в том, что Азраил отпустит меня и тем самым согрешит. Он захотел воскресить Малика воспользовавшись случаем, а попутно и вновь забрать мою душу, дабы искупить грех и вернуться вместе с ним. Но ведь у Малика другой план. Я всё осознал не так давно. Малик притворялся другом Азраила, он на самом деле его ненавидел. Он хотел воскреснуть и сжечь ангела смерти здесь, чтобы он не мешал его планам. Мне плевать на их разборки! - Вновь ударив кулаком о стол, сказал Зерор. - Я лишь хочу достать прах и пиратствовать в мире без всяких ангелов, а Малик мне вряд ли даст это сделать.
   - Но ведь Азраил уже возможно на полпути к неизвестным землям. Что для вас хуже, попасться ангелу смерти или Малику?
   - Азраилу я могу высказать ту же речь, но с Маликом будет труднее. Я только недавно узнал весь ужас его характера. С ним мне будет не договориться и его мне будет не убить. Азраил не так опасен, как Малик.
   - Так ты хочешь покончить с Маликом? - Сказал всё тот же неизвестный, только уже совсем другим тоном. - Плыви на запад, как можно скорее! "Архангел" там, а я пока расскажу кое-что своему подопечному.
   - Куратор! - Встав со стула, с небольшим ужасом, сказал Зерор.
   - Подслушав этот разговор, я узнал скрытые мотивы Азраила. Не знал, что можно узнать это от пирата. - Своим высокомерным тоном, говорил надсмотрщик. - Ты знаешь, где сейчас Азраил, так что плыви туда скорее. Всю тайну я ему не расскажу, пусть заберёт твою душу, если сможет. - Съехидничал напоследок куратор. - Он вот-вот будет в неизвестных землях, поторопись, ведь я это устрою.
   Зерор немедля выбежал из каюты.
   - Курс на запад! Быстрее, быстрее! - Прокричал он во всю глотку.
   Корабль-призрак постепенно стал пропадать. Его контур становился всё более прозрачным. У такого корабля явно было большое преимущество в скорости. Чуть больше чем через час перед призраком показался "Архангел".
   - На таран. - Тихо, с ехидной улыбкой, сказал он.
   Как только кровь окропила медальон, корабль-призрак уже практически протаранил "Архангела". Столкновение предотвратил огромный водоворот, образовавшийся под кораблями. Он стал быстро затягивать в себя оба корабля. На "Архангеле" началась паника. Адам закрыл Аннет в каюте, а сам же остался на палубе и злобно смотрел на противоположный корабль, где гордо стоял, задрав немного голову вверх, Зерор.
   Корабли сами столкнулись под силой водоворота. Матросы полетели прочь за борт. Азраила тоже немного пошатало. Из его глаз пошёл зелёный дымок. Он становился ангелом смерти.
   - Готов забрать мою душу? - Прокричал Зерор.
   Но на противоположном корабле было ничего не слышно.
   Две минуты корабли кружились под силой воды. После, морская пучина поднялась вверх водяным столбом и поглотила оба корабля. Морская гладь успокоилась и разгладилась. На этом месте стало спокойно, словно ничего и не происходило.
   А тем временем оба корабля оказались в неизвестном месте. Под навесом скал. "Архангел" сел на мель, воды было буквально по колено. Это была словно какая-то пещера, в которую светило закатное солнце. Где-то ближе к центру пещеры была окаменелая суша. В воздухе летала какая-то пыль.
   Аннет было ошарашена таким видом. Это место было очень красивым. Сверху даже свисали небольшие сталактиты.
   Со своего, абсолютно целого корабля, спрыгнул вниз Зерор. Корабль-призрак вмиг исчез вместе со всей командой, но пирату было всё равно. Он попал туда, куда стремился.
   - Ах, неизвестные земли. Вдыхать ваш воздух уже дар. - Восхищённо сказал он.
   Аннет наблюдала за всем происходящим из окна. На палубу она выйти немного боялась. Но вот увиденное, всё-таки заставило её высунуться. С "Архангела" спустился вниз, на белоснежных крыльях, сам ангел смерти. В этом месте Адам принял свой истинный облик. Светло-серый халат, с длинными рукавами и накинутым капюшоном, из-под которого свисали белоснежные волосы. Коса была уже у Азраила в руках.
   - Хочешь забрать мою душу? Или воскресить Малика? - Лукаво спросил Зерор.
   - Одно другому не помеха! - Грубо ответил Азраил.
   Тем временем Аннет выбежала на палубу и смотрела за всем происходящим. Никогда ещё она так не переживала.
   - Адам! - Громко прокричала девушка.
   Но Азраилу было уже всё равно на девушку. Сейчас власть над ним полностью взял ангел смерти. Он направил косу на Зерора и медленно стал к нему подходить. Пират же в ответ обнажил свой палаш и прокручивал его у себя в руке. Оба противника были опытны, и никто не нападал первым, они лишь медленно сближались.
   - И как ты планируешь воскресить Малика? - Замахнувшись на Азраила своим мечом, спросил Зерор.
   Но ангел смерти нагнулся вперёд, ушёл от удара, прокрутил своей косой над спиной и слегка оцарапал руку пирата.
   - Я всегда боялся, что ты заберёшь мою душу. Но единственный способ стать бессмертным, это перебороть свой страх!
   Зерор сделал выпад, но Адам ушёл в сторону, став к противнику боком и раздвинув руки. После этого он нижней частью косы ударил по мечу. Лучи из глаз ангела стремились ударить в глаза Зерора, но чтобы забрать душу, мимолётного контакта не хватало.
   - Ты хоть знаешь, зачем Малик передал тебе то послание? Он не твой друг и я знаю, что ты из принципа не читал его записи в книге, да и они всё равно ложь! Я уверен, что Малик не стал бы изливать вою душу!
   Но Азраил всё это пропускал мимо ушей. Им владела жажда искупления греха. Следующий выпад Зерора он напрямую отразил и кинул косу в пирата, но тот присел, и она полетела дальше.
   - Азраил, я твои повадки знаю!
   После этих слов Зерор присел, и над его головой вновь пролетела коса, которую поймал Азраил, выставив вверх руку.
   - Малик хочет убить тебя! Ты для него помеха, и ты стремишься возродить его? Глупо, Азраил!
   - Я не верю словам пирата!
   Азраилу надоели эти пустые слова и простые скрещивания оружия. Он пошёл в прямую атаку. Ангел смерти воспарил над землёй, а затем и снова кинул в Зерора косой. Пират вновь увернулся, и Адам повторил это, но в этот раз пират поймал её.
   - Я просто хочу, чтобы ты всё понял и не воскрешал Малика. Он опасен!
   Но для Азраила это были пустые слова. Он был чересчур упрямым.
   К этому времени на землю спустилась Аннет. Она хотела подбежать к Адаму, но практически у самого корабля её остановил куратор.
   - Тише! Сейчас Азраил окончательно потеряет контроль. Я не дам ему воскресит Малика. По смерти Зерора, я сожгу Азраила.
   - Нет. - Громко прокричала девушка.
   Она вырвалась из рук куратора и немного отбежала, но тут надсмотрщика кто-то ударил увесистой палкой по голове и тот потерял сознание. Это был Кевин, которого недавно, на глазах девушки сбросили в воду.
   - Члена семьи хранителей не так просто убить!
  Кевин порыскал у Бернарда в карманах и забрал медальон.
   - Мне всё равно, кем были мои родные. Главное, что за это заплатит семья ангела. - Злобно сказал он.
   - Я тебе не позволю! - Сказала Аннет, идя в сторону Кевина.
   А тем временем Азраил кружил вокруг Зерора, приземлялся рядом с ним, пытался ударить, но пират уворачивался. Адаму это уже стало надоедать. Он старался делать это всё быстрее и быстрее. Но пират то уворачивался, то отбивал косу ангела. Но ничто не может длиться вечность. Зерор оступился и упал в воду. Тут то Азраил и приземлился. Он откинул его меч подальше и наступил ногой на правую руку, а левую придавил косой. Из глаз ангела смерти в глаза Зерора ударили зелёные лучи, и он стал что-то нашёптывать.
   - А ведь почти получилось. - С печалью прошептал напоследок пират.
   Азраил забрал душу Зерора и вздохнул с облегчение. Ангел смерти в нём угас, и проснулась человечность. Адам помнил про свою основную цель. Слова куратора для него ничего не значили. Азраил считал Малика другом, и вернуть его к жизни для него было главной целью. Ангел хотел вместе с ним вернуться на небеса. Он достал из-под халата прах и развеял его по ветру. Затем порезал косой свою руку. Оставалось лишь окропить кровью ангела прах, и Малик должен был вернуться, но Адам услышал женский крик из-за спины. Он обернулся и увидел Аннет, лежащую без сознания недалеко от корабля, а рядом стоял Кевин, с медальоном контроля в руках.
   - Пора убивать! - Ехидно сказал он.
   Мальчишка знал, как управлять медальоном. Адам не успел и с места двинуться, как в нём утихло не только всё человеческое, но и все чувства, все эмоции. Ему стали безразличны все те, кто были дороги и могли вернуть человечность. Теперь им управляла лишь жажда смерти, а владелец медальона жаждал смерти родных Адама. Азраил воспарил над землёй, но на неё успели упасть несколько капель крови. Ангел вылетел из пещеры, направившись в Мошэн, оставив Аннет и выживших членов команды в неизвестных землях.
  
  Глава 44. Спасение
  
   Кевин минут десять бродил по неизвестным землям. Ему никто не мешал. Команда, словно зомбированная куратором, даже не высовывалась за борт. Парень собирал прах, рассеявшийся по земле, осевший за это время на стенах широкой пещеры и складывал его, куда только мог. Он с трудом и упорством переходил вброд с одной половины пещеры на другую. Прах был повсюду, но за пределы пещеры он не вылетал. Кевин уже предвкушал себе долгую и богатую жизнь. Но настроение ему в одни момент испортил один вопрос. Как отсюда выбраться? Ангел смерти-то спокойно вылетел, а у парня крыльев не было и корабль ему не вывести из пещеры. Вплавь парень никак не хотел, потому что тогда о прахе можно было и вовсе забыть. Это был тупик.
   В скором времени в сознание пришла Аннет. Перед собой она сразу увидела сидящего в печали и раздумьях Кевина. Он поджал колени, обхватив их руками, и упёршись в них подбородком. Аннет сразу немного отползла назад.
   - Не бойся. - Спокойно сказал он. - Мы сейчас не в том положении, чтобы конфликтовать. Оглянись вокруг. - Раздвинув руками, воскликнул он. - Мы тут застряли... В месте с прахом, дающим бессмертие. Красивая картина, не правда ли?
   - Куратор. - Прошептала Аннет.
   Она подползла к недалеко лежащему телу Бернарда и попыталась привести его в сознание. Она потрясла его за плечи, отвесила несколько слабых пощёчин, но всё было бесполезно. Бернард в сознание не приходил.
   - Всё бестолку. - Всё так же, с безнадёгой, сказал Кевин. - Даже команда наверху никого слушать не будет. С ними что-то сделал куратор.
   - А где Адам? - Оглядевшись, спросила Аннет. - Ты выпустил его?
   Девушка не могла договорить. На её глаза напрашивались слёзы, но она старалась их сдерживать, хоть это и с трудом получалось. Она хотел накинуться на парня и отомстить ему за это, но всё же ждала ответа. А Кевин только хотел сказать, что так и есть, как представил, что его потом ждёт, либо одиночество в землях, либо и того хуже - смерть. Он решил нагло соврать, но вот только на то, что ему поверят, парень мало надеялся.
   - Я не успел. - Мотая головой, говорил он. - Твой ангелочек искупил грех и в момент сгорел на солнце. Его прах сейчас летает в этом воздухе. Неприятно, понимаю.
   Тут Аннет уже не могла сдержаться. Она закрыла лицо руками и тихо заплакала. К этому моменту свои глаза открыл Бернард. С недопонимающим выражением лица он приподнялся и осмотрелся, держась за больную голову одной рукой. Было понятно, что он не совсем понимает, где находится, а это означало только то, что это не куратор, а сам Бернард.
   - Что произошло? - Так же недоумённо спросил он.
   Аннет приподняла на него свой взгляд и первое, что сделала, это бросилась вперёд, обняв дорого дворецкого.
   - Бернард, он сгорел. - Взрыдав, сказала Аннет.
   - И без куратора нам отсюда не выбраться. - Добавил Кевин. - Походу мы здесь застряли.
   - Не переживай. - Гладя Аннет по голове, говорил Бернард. - Кто это? - Глядя на Кевина, спросил он.
   - Ещё один из семейства Владэка. - Уткнувшись в плечо Бернарду, сквозь слёзы сказала девушка.
   - Так, не плач, девочка моя. Всё будет хорошо.
   Бернард вместе с Аннет поднялся. Он осмотрел корабль и немного улыбнулся.
   - Нам не нужен куратор. Адам очень беспокоился о твоей безопасности после своего сожжения. Залазим на корабль. Я знаю, что нам делать.
   Сверху всё ещё свисала канатная лестница, по которой все и забрались наверх.
   Такое чувство, что время в этих местах никогда не менялось. Всё так же пещеру освещало предзакатное солнце, и внутри даже не поднимался ветер.
   - И что теперь? - Спросил Кевин.
   Сначала Бернард осмотрелся. Все матросы были строго на своих местах и в любой момент были готовы заняться своим делом.
   - А куратор постарался. - Бернард протянул Кевину руку. - Дай мне немного праха. - Зачем?
   Складывалось такое чувство, что Кевин дорожил каждой минутой своей жизни, зависящей от праха.
   - Дай, или мы не выберемся!
   Пересилив себя, парень развязал один из мешочков и взял щепотку праха. Он протянул руку с ним Бернарду и пересыпал прах ему в руку.
   - И что из этого? Для чего он нужен? - Интересовался Кевин. Его изнутри поедала жадность и интерес, для чего же он пожертвовал драгоценным прахом.
   - Аннет, девочка моя, ты не знаешь, куда куратор положил медальон?
   - Насколько я знаю, он был при нём.
   Бернард опустил руку в карман и там действительно лежал медальон. Он вынул его и посыпал сверху прахом.
   Картина вокруг корабля резко поменялась. С земли поднялась каждая пылинка праха и застыла в воздухе на пару секунд. После, прах стал медленно кружить вокруг корабля, постепенно ускоряясь. За образовавшейся стеной из праха уже было ничего не видно. Матросы продолжали неподвижно стоять, Аннет же от страха присела, а Кевин кружился вокруг собственной оси, осматривая происходящее. Но в доли секунды прах развеялся, и на горизонте показалось море, пустое, безбрежное море.
   - Сработало. - Довольно сказал Бернард. - Мы на свободе.
   - Да, но вот только где? - Упрекнувши дворецкого, спросил Кевин.
   Стоило "Архангелу" оказаться в море, как все матросы внезапно заработали. Они сами выбрали направление, и со стороны штурвала послышался голос: "Курс на Мошэн".
   - Куратор обо всём позаботился... - Слегка ошарашено сказала Аннет.
   - Или Азраил. - Улыбнулся Бернард.
   - Я пойду, переоденусь. - Глядя на себя, говорила девушка. - А то как-то запачкалась.
   Аннет ушла с палубы в каюту, и за ней следом пошёл Кевин, но его остановил Бернард, схватив за предплечье.
   - Оставь её! - Спокойно сказал дворецкий. - Она не для тебя!
   Кевин дерзко выдернул свою руку и пошёл в другом направлении, к штурвалу. Там он достал из кармана медальон контроля. Он внимательно посмотрел на него, а затем замахнулся и выкинул его в море.
   Сколько оставалось плыть до Мошэна, было никому неизвестно, но оказаться там следовало как можно скорее, ведь Азраил, целиком лишённый чувств, уже возможно был там и нёс смерть своей семье.
  
  Глава 45. Слишком поздно
  
   Этими днями в Мошэне было всё спокойно. Никто больше не стремился убить друзей Адама. В доме Клэр появился новый дворецкий. Мужчина лет сорока, которого порекомендовал Даниэль. Джошу нравилось, как он справлялся со своею работой, но всё же к старому дворецкому привык он больше, а по сути, парню вообще не хватало Бернарда, который хоть иногда и становился злобным куратором, но всё же был вместе с ним еще с Флауэра.
   Проблемы были сугубо личный. Нет-нет. У Джоша с Анной всё было в порядке. Они красивая пара и большинство своего времени они старались проводить вместе. Джош, конечно, не располагал финансами, чтобы как-то баловать возлюбленную, но тут ему иногда помогала лучшая подруга - Клэр. Вот у неё-то и были проблемы в личной жизни. Клэр немного жалела, что рассталась с Мароном. Тот новый друг, о котором Джош так мало знал, был немного грубоват с девушкой, да и интеллигентностью от него и не пахло. По вечерам девушка иногда тихо плакала в своей комнате от совершённой ошибки. Частенько эти моменты заставал Джош. Он не мог не поддержать Клэр. Девушке нужно было знать, что рядом есть кто-то, кто всегда поможет в трудную минуту. Джош и являлся этим человеком, и Клэр это знала.
   Как-то днём Джош в одиночестве пошёл прогуляться по базарной площади. Народу как обычно было много. У каждой лавки ажиотаж. Джош просачивался через толпу, приподняв вверх руки и избегая контакта с людьми. Парень подошёл к одной лавке с цветами, чтобы выбрать небольшой букетик, для Анны, как услышал рядом вопрос, адресованный ему.
   - Ты Джош, друг Клэр?
   Джош повернул голову и увидел рядом невысокого, пухлого парня, одетого, как простой человек для Мошэна. Марона он до этого видел мельком и поэтому сразу не узнал.
   - Ну, да. А что? - Немного нахально ответил Джош, практически незнакомому человеку.
   - Я Марон. - Протянув руку, сказал он. - Думаю, ты слышал обо мне.
   До этой встрече, до этих слов, у Джоша и мысли такой появиться не могло. Он-то точно знал, как Клэр жалела о сделанном, но гордость не позволяла ей этого сказать. Она всё-таки хотела, чтобы её добивались. В этот момент, Джош захотел стать посредником в отношениях Клэр и Марона. Он почувствовал, что без его помощи их не свести вместе. Джош пожал руку собеседника в ответ и даже позабыл о цветах, ведь в голове сейчас была другая идея.
   - Да-да. - С широкой улыбкой на лице, довольным голосом ответил парень. - Слушайте, Марон, а не хотите ли вы вечером зайти к нам на чаёк? С букетом цветов. - Прошептал он ему на ухо.
   - Прости, но я наверно откажусь. - Немного смутившись, ответил Марон. - Клэр ясно дала понять мне, что между нами всё кончено. Я знаю, что у неё уже там кто-то появился.
   - Марон. - Усмехнулся Джош в ответ. - Прислушайтесь сейчас к словам её лучшего друга. Я-то уж точно знаю, как Клэр жалеет, что бросила вас. Но характер её, просит, чтобы её добивались, а не сидели, сложа руки. Так что сегодня в восемь у нас с букетом цветов для дамы. Это не обсуждается.
   Услышав эти слова, Марон заметно ободрился. Он стал выбирать цветы, а Джош, попрощавшись, отошёл от лавки. Но отойдя от неё на два шага, он вспомнил, что кое-что забыл и быстренько обернулся и подошёл к ней вновь.
   - Я кое-что забыл. - Усмехнулся Джош.
   Он протянул продавцу несколько монет, выбрал букет и быстренько направился к Анне. Но в голове у Джоша всё это время был план по примирению двух влюблённых голубков.
   Пришёл он к девушке с необычайно довольным выражением лица. Доставить счастье подруге ему было очень важно.
   Джош подарил Анне букет и посвятил её в свой план, чему девушка крайне обрадовалась. Счастье подруги для неё так же было важно. На лице девушки появилась её широкая, очаровательная улыбка, которую Джош так обожал. Он поцеловал Анну и ушёл, пообещав, что скоро вернётся. Парню следовало предупредить Клэр, чтобы у неё не было никаких планов на вечер. Анна же не могла нарадоваться, какой парень ей достался. Она действительно чувствовала, что Джош её любит, а по его поступкам было видно, что ради неё он будет готов на всё.
   Время уже было давно за два часа дня. Джош вбежал в дом и бегом стал искать Клэр. Это было не трудно. Она вместе с Эмили сидела у себя в комнате. Они о чём-то разговаривали, но Джош прервал беседу, буквально ворвавшись в комнату.
   - Клэр. - Слегка задыхаясь после бега, говорил он. - Сегодня на вечер никаких планов! Просто послушай меня. Тебе понравится.
   Сказав это, Джош пулей выбежал из комнаты, дабы избежать лишних вопросов. Так парень был уверен, что Клэр останется дома, хотя бы из интереса.
   Сам Джош вновь направился к Анне, уже спокойным ходом. Он был уверен, что его план сработает.
   Пробыл у девушки парень до вечера. Часов в семь, попрощавшись с ней, он пошёл домой, дабы самому быстренько накрыть на стол, с собой Анна отдала ему "Книгу ангела" и список, оставленные не так давно у неё дома. В спешке Джош вернулся домой, кинул вещи на стол и начал его быстренько накрывать. Он поставил на него четыре чашки, заварил чай, поставил на стол, всё то, что нашёл к чаю. Выглядело не шикарно, но для примирения было важно другое.
   Как раз, когда Джош уже всё накрыл, вниз спустилась Клэр.
   - К чему это всё? - Удивлённо спросила она.
   - Я же сказал. Небольшой сюрприз. - Улыбнувшись, ответил Джош.
   И тут стук в дверь. Парень взял со стола книгу со списком и сам подошёл и открыл её. В проходе стоял Марон с букетом цветов в руках.
   Он прошёл в дом и протянул даме цветы.
  - Привет. - Как-то неловко сказал он.
   Клэр действительно была это приятно удивлена, но радость свою она не показала. Девушка, молча, приняла букет и слегка улыбнулась.
   - Ну, вы тут пока поговорите, а я сейчас.
   Джош быстренько поднялся наверх, в свою комнату, оставив Марона с Клэр наедине.
   - Пойдём, прогуляемся. - Протянув руку даме, сказал Марон.
   Клэр протянула руку в ответ, и они вышли на улицу, прогуляться около дома.
   Этим временем Джош зашёл в свою комнату и с облегчённой душой кинул список и книгу на собственный стол. Всё бы хорошо, но при ударе о стол из книги вылетел список, который привлёк внимание немного отошедшего Джоша. Рядом с именем Клэр появилась какая-то мутная дата, которая заставила парня ужаснуться. Дата была мутная, но Джош присмотрелся и разобрал. Это был сегодняшний день.
   Джош с ужасом выбежал из комнаты и побежал к чёрному ходу. Открыв дверь, он в ступоре сделал пару небольших шагов назад. В дверях стоял Адам, но в обличии Азраила, неизвестное до сего момента Джошу.
   - Адам? - Ошарашено спросил он. - Но неизвестные земли... - Запинаясь, продолжил он. - Грех... Самосожжение... Как?
   Но Адам, молча, стоял перед ним, уже с косой в руках.
   - Что с тобой? Скажи хоть что-нибудь.
   Но кинув взгляд на косу, Джош всё понял.
   - Клэр. - С ужасом прошептал он.
   Джош сорвался с места и побежал к главному выходу. Азраил же, с невозмутимым выражением лица взлетел, подняв немного пыли. Он облетел дом через верх и приземлился рядом с Джошем, который вновь остановился при виде ангела смерти.
   - Почему она? Почему сейчас? - Прокричал Джош.
   Но Азраил, всё с таким же выражением лица, не выражающим никаких эмоций, посмотрел на Джоша, а затем обратил свой взгляд вперёд, на идущих неподалёку Марона и Клэр.
   - Нет. - Помотав головой, прошептал Джош.
   Он сорвался с места и сломя голову побежал вперёд.
   - Клэр, беги! - Прокричал парень.
   На голос девушка обернулась, но увидела лишь приближающегося к ней Джоша. Ангел смерти уже воспарил над землёй и облетел Клэр и Марона с другой стороны. Подбежав достаточно близко, Джош прыгнул на Клэр, повалив её на землю. Марон же в растерянности отошёл в сторону и тоже воззрел Азраила.
   - Что стряслось? - Слегка испугано спросила Клэр.
   Джош помог девушке встать. После чего он спрятал её за своею спиной.
   - Адам? - Недоумённо спросила девушка.
   - Клэр. Это не Адам! - Громко, быстро дыша от страха, говорил Джош. - Это Азраил, в котором сейчас нет ничего человеческого.
   Адам спокойно стоял перед Джошем и Клэр. Марон смотрел на это со стороны и ничего не понимал. В такой ситуации он боялся даже задать вопрос.
   Вдруг из глаз Азраила, прямо в глаза Клэр ударили зелёные лучи. Контакт был недолгим, ведь Джош сразу закрыл собой девушку.
   - Мне всё равно кто ты! - Злобно говорил Джош. - Ангел смерти или человек! Я не дам тебе забрать её душу!
   После этих слов Азраил двинулся с места и откинул Джоша в сторону, словно пушинку. Из его глаз вновь ударили зелёные лучи, но в этот раз на ангела смерти прыгнул Марон, повалив его на землю. Его Адам так же, совершенно спокойно откинул в сторону, оставив его без сознания, ведь с приземлением Марону не повезло. Он ударился головой о небольшой камень. Азраил же встал и вновь посмотрел на стоящую в двух шагах напуганную Клэр. Адам уже замахнулся на неё косой, но в этот момент своим телом девушку закрыл Джош. Всё это было напрасно. Ангел смерти оказался за её спиной и вонзил в спину заострённый кончик косы. Клэр от боли приоткрыла рот, но кричать не стала.
   - Нет. - Во всё горло прокричал Джош.
   Он обнял девушку и не дал ей упасть. Она посмотрела на друга печальным, прощальным взглядом. Джош не смог этого выдержать. Он взрыдал. Начал громко кричать, орать на Азраила. А Клэр уже закрыла навеки свои глаза, и её голова откинулась назад.
   - Азраил! Чтоб ты сгорел при рассвете солнца. Чтоб ты никогда не возвращался в наш мир! - В истерике кричал Джош. - Я ненавижу тебя! Ненавижу!
   Но Адаму было плевать на эти слова. Ничего человеческого в нём не было. Он подошёл к Джошу и встал рядом. Из его глаз, в глаза сестры ударили зелёные лучи и он начал нашёптывать всё те же слова.
   Джош не сдержался и по окончанию ритуала ударил Адама кулаком в лицо. Ангел от удара отвёл лицо в сторону и вновь, совершенно безэмоционально посмотрел на него.
   - Чтоб ты сдох, как Малик!
  Но Азраил пропустил это мимо ушей, как и всё остальное, а на удар он даже не обратил никакого внимания. Ангел смерти лишь взлетел и испарился в небе, оставив Джоша наедине с его горем.
  
  Глава 46. Прибытие
   Джош долго не мог поверить произошедшему. Он стоял, крепко обнимая тело Клэр и тихо плача. Эта потеря была невосполнима для него. Потерять Клэр для него значило больше, чем потерять просто подругу. Джош потерял близкого человека и не мог в это поверить. Он прижал её голову к своему плечу и продолжал плакать, и проклинать Азраила, который это сделал. Парень понимал, что это его работа, но он так же понимал, что сделал он это раньше её срока. Но что побудило это, что заставило ангела смерти полностью лишиться человеческих чувств? Джошу сейчас было не до размышлений над этим.
   Пришедший в сознание Марон не сразу всё понял. Перед собой он видел Джоша, обнимающего Клэр и тихо плачущего. Ничего, кроме крови на земле, не говорило о смерти девушки, но крови Марон поначалу и не заметил. Он встал, держась за голову. Марон чувствовал в ней сильную боль. Глянув на ладонь, которой он держался за больное место, он слегка смутился. На ладони была кровь. Марон разбил себе голову при падении. Немного пошатываясь, он подошёл к Джошу.
   - Что произошло? - Тихонько спросил Марон.
   Но Джош не мог ответить. Слёзы не давали ему этого сделать.
   - Кто это был? - Продолжил задавать вопросы Марон. - Чего он хотел от Клэр?
   - Душу. - Через силу ответил Джош. - Он убил её.
   Здесь и Марон потерял дар речи. Он только поверил, что всё может наладиться, как вдруг такое. Это было ударом ниже пояса. Но слёзы не упали с глаз мужчины. Марон сдерживался, хоть и душе ему было и очень больно.
   - Кто это сделал? - Оскалив зубы, с трудом спросил он.
   Джош действительно не знал, что ответить. Сказать, что это был Адам или Азраил. Реакция ни на один из вариантов была ему неизвестна. Тем более Джош понимал, что внешний вид убийцы тоже оставил Марону немало вопросов.
   - Кто это? - Повторил он свой вопрос.
   - Это... Это... - Джош старался быстро сообразить, но в голову ничего не лезло. - Марон, тут всё очень запутано... - Мямлил он.
   - Кто убил Клэр? - Прокричал собеседник.
   - Это Адам. - Не выдержав, ответил Джош. - Он ангел смерти. Самый, что ни на есть Азраил.
   - Что ты сейчас сказал? - Недоумённо, но, не теряя злобы на лице, спросил Марон. - Ангел смерти...
   - А как ты объяснишь себе увиденноё? Марон, мне сейчас не до пустых дебатов!
   Джош взял тело Клэр на руки и направился к дому, уходя от разговора с Мароном.
   - Куда ты?
   - Марон, пожалуйста, иди домой, я не хочу сейчас говорить. Но я обещаю тебе всё рассказать, после похорон.
   -У меня любимую девушку убили, а ты хочешь, чтобы я просто ушёл? - Немного нервничая, прокричал Марон, оставшись стоять на месте. - Как ты себе это представляешь?
   - Марон, прошу. Мы с Эмили сами всё приготовим. Дай сёстрам нормально попрощаться. - Уже довольно далеко отойдя, говорил Джош. - Пожалуйста. - Парень до сих пор не мог остановить слёзы.
   Марон оставался стоять на месте, даже когда Джош уже зашёл в дом.
   Дворецкий, убирающий со стола, после того, что наставил парень, увидев мёртвую хозяйку, на руках у Джоша бросил всё и подбежал к нему.
   - Что произошло? - Ошарашено спросил он.
   Но Джош промолчал. Он шёл прямо, наверх, в комнату Клэр.
   - Эмили! - Прокричал дворецкий.
   Младшая сестра через несколько секунд выбежала на лестницу. Уже практически поднялся Джош. Он прошёл мимо Эмили, которая просто отступила в сторону, обпёрлась на стену спиной и просто села на пол, закрыв лицо руками и зарыдав.
   Джош прошёл в комнату покойной и положил Клэр на кровать. Дворецкий тем временем уже зажёг факел над домом. Многие, кто это сразу увидели, были ошарашены, кто же погиб в доме Гарднеров.
   Всю ночь Джош и Эмили просидели в комнате с Клэр, не сомкнув глаз. Никто не мог смириться с этой потерей.
   Наутро в порт Мошэн уже причалил "Архангел". Путь им предстоял недолгий, но они немного опоздали. Не успел корабль как следует пришвартоваться, как Аннет сразу вырвалась на сушу. Одета она была уже в рубаху и штаны Адама, которые нашла в каюте. Поверх рубахи была надета кожаная жилетка, которая неплохо смотрелась. Вещи, конечно, ей были немного великоваты, но всё же лучше, чем грязное платье. Аннет сломя голову бежала домой, чтобы повидаться с родным братом и подругой. Всёх "сюрпризов", которые её ждали, она ещё не знала.
  
  Глава 47. Правда
  
   Время было около девяти часов утра. Джош уже был в доме у Анны. Он изложил Даниэлю всё то, что случилось этой ночью. Хранитель с горестью принял эти новости. Анна же ещё не знала о том, что случилось с подругой. Джош побоялся ей об этом говорить так сразу. Организацию похорон Даниэль целиком взял на себя. Уже днём Клэр должны были похоронить.
   Спустя бессонную ночь Джош до сих пор не мог поверить в смерть подруги. На душе стало как-то пусто и одиноко. Хоть он и понимал, что Анна с ним, но Клэр была ему практически сестрой, с которой он мог поделиться проблемами, которая так же могла поддержать его. Без Клэр Джош в каком-то смысле потерял себя.
   Время к похоронам всё-таки уже приближалось и следовало оповестить об этом Анну. Джош не мог набраться сил и смелости сказать ей это. Ему самому было больно только от мысли, что Клэр больше нет. Всё утро на его глаза и так напрашивались слёзы, которые он с трудом сдерживал. Даниэль взял на себя ответственность оповестить об этом свою дочь. Он проводил Джоша до дороги, где они и разминулись. Даниэль направился к гробовщику, а Джош, неспешно, домой.
   Тем временем Аннет уже прибежала домой. Первое, что её смутило это толпа народа у дома, в чёрном, траурном наряде. Девушка протиснулась через них и прошла к двери, где вторая неожиданность. Дверь открыл новый дворецкий, которого Аннет доселя не знала. Девушка слегка недоумённым тоном поздоровалась и хотела бы пройти в дом, но дворецкий преградил ей путь.
   - Если вы на похороны, ждите здесь. - Равнодушно ответил он.
   - Какие похороны? - Ещё более недоумённо спросила Аннет.
   - Девушка, вы вообще отсюда? Простите, но не моя обязанность вам рассказывать о смертях в этом городе.
   - Пусти её! - Послышался грустный голос Эмили с лестницы.
   Дворецкий послушно отступил, и Аннет прошла в дом.
   Эмили сразу подбежала к девушке и крепко её обняла. Аннет даже немного растерялась. Она, конечно, обняла Эмили в ответ, но была немного удивлена такому поступку младшей сестры её подруги.
   - Что случилось? - Тихонько спросила Аннет.
   - Она умерла. - Взрыдала Эмили. - Клэр больше нет! - Кричала она сквозь слёзы. - Её убили. Моей сестры больше нет!
   Чего-чего, а этого Аннет услышать не ожидала. Клэр была близка и ей. Девушка крепко обняла Эмили и стала медленно поглаживать её по голове. Эти слова были для Аннет таким шоком, что вроде как слёзы на глаза и напрашивались, а не текли.
   - Как это случилось?
   - Я не знаю. - Продолжая уже тихо плакать, отвечала Эмили. - Джош принёс её тело и ничего не рассказал. Он всю ночь просидел с ней рядом и просто молчал.
   - А где сейчас мой брат? - Слеза всё-таки медленно скатилась по щеке Аннет.
   - Он утром ушёл. Скорее всего, узнать насчет похорон. Аннет, мне так плохо. - Всё крепче обнимая её, говорила Эмили. - Я не знаю, что буду делать без Клэр. Мне так одиноко.
   Аннет не отпускала Эмили. Слёзы начинали тихонько падать с её глаз.
   К этому времени Джош, полный печали, уже подходил к дому. Народу в траурном собиралось всё больше, но в дом никто не проходил. Джош так же протиснулся через толпу. Вокруг дома стоял небольшой гам, ведь молча в толпе никто стоять не мог.
   В доме, увидев сестру, Джош был немного ошарашен. Настроение не поднялось ни на грамм, но увидеть её было приятно.
   - Аннет?
   Сестра повернула голову, и, увидев брата, разжала объятия Эмили и подбежала к нему, обняв ещё крепче. Эмили осталась стоять на месте, закрыв глаза руками и продолжая тихо плакать, сожалея о сестре.
   - Что случилось? - Шёпотом, упёршись лбом в плечо брата, спросила сестра.
   - Пройдём наверх. - Ответил Джош.
   Брат повёл сестру наверх, в комнату, где ещё лежала Клэр, попросив Эмили, не беспокоить их несколько минут, дать поговорить брату с сестрой. Тем более разговор предстоял серьёзный, не для Эмили.
   Наверху Джош завёл Аннет в комнату и закрыл дверь изнутри.
   - Боже, Клэр. - Заплакав, сказала девушка.
   Она подбежала к кровати, присела на пол, взяв Клэр за руку. Она уже лежала в белоснежном платье, её любимом, в которое вечером сестру переодела Эмили.
   - Кто это сделал?
   - Адам! - Сдерживая слёзы, из-за этого немного дрожащим голосом, ответил Джош. - Или, как сейчас уже принято говорить, Азраил, глупо от тебя скрывать, ты всё равно уже наверняка всё знаешь.
   - Что? - Немного удивлённо спросила Аннет. - Он сгорел в неизвестных землях, после того, как убил Зерора. - Эти слова добавляли Аннет ещё больше печали.
   - Да? - Нахально сказал Джош. - А что за ангел тогда прилетел и убил Клэр на моих руках?
   - Почему ты делаешь такой акцент на слове "убил"?
   - Потому что его спустили с поводка! Он сейчас так же невменяем, как несколько месяцев назад в Паранне! Только сейчас цель другая. Он убил Клэр и забрал её душу! Она не должна была так рано умирать! - Распсиховался Джош.
   Эмоции в нём зашкаливали. Тот, кого ещё недавно он считал другом, стал для него злейшим врагом.
   - Ты сама лично видела, как он сгорел?
   - Нет. - Опустив глаза, ответила сестра. - Я была без сознания, а когда очнулась, всё уже кончилось и мне сказали, что Адам сгорел. Кевин! - С подозрением сказала она. Он мог мне соврать!
   - Если из-за него мертва Клэр... Мне плевать на то, что я возьму на душу такой грех, но я убью его!
   Сказав это, Джош вышел из комнаты, хлопнув дверью. Почему-то он ловил себя на ощущении, что ему больше хотелось отомстить за смерть Клэр, чем когда-то за смерть Анны.
   Он оставил сестру наедине с телом подруги. Аннет не выдержала и зарыдала. Ей было больно видеть мёртвую Клэр. Но такой боли, как брат, она всё равно не ощущала.
   Джош спустился вниз, где его уже дожидался Даниэль с несколькими гробовщиками.
   - Спускай тело. - Печально сказал отец Анны.
   Джош, не успев спуститься, вновь вернулся в комнату, где до сих пор, сидя на коленях на полу, рыдала Аннет. Брат подошёл к сестре и помог ей встать. Он крепко обнял её и отвел к выходу из комнаты, сам же он вернулся за телом. Взяв его на руки, Джош едва мог сдержать слёз, глядя на бездыханное тело. Он медленно понёс Клэр вниз, к гробу, а затем аккуратно положил её в него. Гробовщики сразу подняли гроб и вынесли его на улицу, направившись к кладбищу.
   Только они вышли из дома, как вбежала Анна, сразу обняв Джоша.
   - Почему он это сделал? - Рыдая, так же как и остальные, спросила она, уткнувшись в плечо Джоша.
   - Это был не совсем он. Анна, это долгая история. Иди на похороны с остальными.
   - А ты? - Подняв на него взгляд, спросила девушка.
   - У нас с Аннет дела. Я всю ночь провёл с Клэр и если увижу, как её гроб закрывают в склепе, то явно не сдержу эмоций... Пожалуйста, а сразу после похорон пойдёшь домой с отцом. Вечером я зайду.
   Анна кивнула головой и, отойдя от любимого, пошла за всеми на кладбище.
  
  Глава 48. Око за око
  
   На небе собирались тучи. Вот-вот должна была начаться гроза. Подходящая погода для похорон. Гроб на кладбище принесли уже под дождём. Обстановка была крайне трагичная, но под дождём не было видно слёз на лицах оплакивающих. Близким покойной казалось, что само небо оплакивает её смерть.
   Пришло попрощаться с Клэр много народу. Её знали и уважали многие люди, но вот одного человека на похоронах не было. Марон по каким-то причинам не явился попрощаться с любимой. Но причин этих никто не знал.
   Тем временем Джош остались с Аннет дома наедине. Брата интересовали многие вопросы, касательно путешествия в неизвестные земли. Особенно кто и как лишил Адама человеческих чувств. Джош проводил сестру в свою комнату, где они присели на кровать.
   - Кто такой Кевин? - Серьёзным и немного грубым тоном начал брат. - Как я понимаю, ему я должен сказать "спасибо"?
   - Джош, не суди так строго! - Почему-то у Аннет таились сомнения о том, что Азраила сделал таким именно Кевин. - Может, сначала поговорим с ним?
   - Аннет, сейчас Клэр хоронят! - Не выдержав, вскричал Джош. - Ты понимаешь?! Клэр! Если он виновен, я не знаю, что с ним сделаю!
   - Да что с тобой стало? - Вскричала в ответ сестра. - Ты стал каким-то жестоким! Даже тот, дворовый мальчишка, был не таким! Я была рада, когда видела, как ты менялся на глазах, как попав в Мошэн, ты стал совсем другим! Но что с тобой сейчас...
   Сказав это, Аннет больше не могла находиться в комнате с братом. Она вышла, хлопнув дверью. Но и Джош свой разговор не закончил. Он, с немного гневным выражением лица вытащил из тумбочки пистолет и засунул его за пояс, а затем такой же гневной походкой вышел из комнаты, так же хлопнув дверью. Он догнал сестру у лестницы и остановил её, схватив за руку.
   - Аннет, пойми, Клэр мертва и теперь каждому из нас угрожает опасность! Мы ведь не знаем, чью душу заберёт Азраил следом! А тот, кто спустил его с поводка, может всё вернуть назад.
   Но Аннет, молча, выхватила свою руку и продолжила идти к выходу, даже ливень на улице её не пугал. Но дверь открылась сама, прямо перед носом девушки. Это был Бернард, с двумя сумками в руках. Увидев перед собой дворецкого, Аннет обернулась назад и с какой-то надеждой посмотрела на брата.
   - Бернард. - Обратилась она к дворецкому. - Где Кевин?
   - Насколько я знаю, он направился к семейному особняку, госпожа. Он же единственный наследник Владэка в Мошэне.
   - Рад видеть, Бернард. - Спешно сказал Джош, спускаясь вниз и выходя из дома.
   Услышав знакомое имя, он бегом направился к зловещему дому и дождь ему не был помехой. Аннет, было бы, хотела последовать за братом, но её вовремя остановил Бернард.
   - Что случилось? - Спросил он.
   - Он хочет убить Кевина. - Тараторила из-за волнения Аннет. - Джош подозревает, что он сделал Адама бесконтрольным ангелом смерти. Азраил убил Клэр. - Печально добавила девушка.
   Бернард промолчал, но было видно, что он опечалился. Лицом он поник, опустил голову и попросту прошёл мимо Аннет.
   - Если это дело рук Кевина, то он заслуживает смерти, так же как и его семья. - Печально сказал дворецкий, поднимаясь наверх.
   Тут, поняв, что все хотят смерти Кевина, девушка выбежала на улицу, побежав к семейному особняку Владэка. Девушка всё-таки понимала, что Кевин виноват в смерти Клэр, но смерть, на её взгляд это слишком тяжёлая кара.
   Минут через двадцать Джош уже был в доме Владэка. На первый взгляд он был пустой, как и прежде, но вдруг наверху послышались чьи-то шаги. Джош потянулся за пистолетом и тихонько направился к лестнице. Судя по звукам, находящийся в доме не торопился спускаться вниз. Джош всё так же тихо крался наверх с пистолетом в руках. Поднявшись, он прислонился к стене, а затем аккуратно заглянул в комнату. Там какой-то паренёк, судя по всему Кевин, рылся в старых семейных вещах, что-то ища. Он даже не подозревал, что за ним следят. Джош глубоко вдохнул, а затем отслонился от стены и сделал шаг в комнату, но предательский скрип пола выдал его.
   - Кто здесь? - Обернувшись, спросил паренёк.
   Он увидел перед собой неизвестного ему парня, который уже навёл на него ствол пистолета.
   - Кевин? - Злобно спросил Джош.
   - Допустим. - Подняв наверх руки, ответил он. - Кто ты? Что тебе нужо?
   - Азраил, ангел смерти, знаком тебе? - Не сводя с него пистолет и, постепенно приближаясь, спрашивал Джош.
   Кевин, молча, кивнул головой.
   - Значит, ты сделал его таким? Из-за тебя мертва Клэр? - Прокричал Джош.
   - И это только начало. - Лукаво улыбаясь, ответил Кевин. - Из-за твоего ангела пострадала моя семья! Скажи спасибо, что моя месть задевает только Гарнеров, я ведь мог и на друзей его натравить!
   - Как ты это сделал? - Подойдя в упор и приставив пистолет ко лбу Кевина, прокричал Джош.
   - Так ты походу не знаешь. - Всё так же лукаво и иронично говорил парень. - Медальон там...
   - Я знаю! - Яростно прокричал Джош. - Как вернуть Адама?
   Кевин истерично засмеялся.
   - Думаешь, я тебе расскажу?
   - Знаешь, те, кто молчат, молчать будут вечно и зачем же таким жить? Какая же от них польза? - Тихо, но очень злостно и грубо, сказал Джош.
   Как больно это было слышать стоящей в проходе сестре. Перед её глазами сразу предстала картина того дня, когда Зерор убил её мать. Эту фразу она запомнила навсегда, ведь тогда, она была адресована ей.
   - Откуда? Ты ведь был без сознания. - Жалобно сказала Аннет. - Ты изменился! Ты не тот, кого я знала!
   После этих слов Аннет стало наплевать на то, что Джош собирается делать дальше. Она так разочаровалась в своём брате, он невероятно сильно её обидел, плюнул ей в душу, задел за живоё.
   Аннет вышла из дома и, опустив голову, сделала пару шагов вдоль дороги, а затем присела и заплакала. Брат сделал ей невероятно больно.
   - Ну, давай, беги за сестрой. - Подстрекая Джоша, говорил Кевин.
   Брата, конечно, стала терзать совесть. Он хотел догнать и объяснить всё сестре, но всё-таки остановить Азраила было важнее, и он через силу остался стоять в комнате, наставив пистолет на Кевина.
   - Хотя, знаешь, можешь убить меня. Я всё равно выкинул тот медальон в море, так что Азраила не остановить. А после выполнения цели, поставленной мной, он просто потеряется в этом мире, пока у куратора не появится новый медальон для контроля над ангелами. Скажи "пока-пока" Эмили. - Вновь истерически засмеявшись, сказал Кевин.
   Тут Джош просто не мог больше это слушать. Что-то в нём заставляло нажать на курок и отомстить за Клэр, а что-то говорило про то, как к нему будет относиться сестра после такого поступка. Эти два чувства боролись в Джоше и, в итоге, парень громко закричал и ударил Кевина рукоятью пистолета по голове, оставив без сознания.
   - Не дам я Азраилу сейчас твою душу забрать. - Злобно сказал Джош. - Я обязательно отомщу тебе за Клэр, но только тогда, когда буду уверен в безопасности Эмили!
  
  Глава 49. Спасение
  
   Сразу уходить из дома Владэка Джош не стал. Он понимал, что сестра уже на него в обиде и Азраила не остановить без медальона. Всё было так сложно, а ведь Эмили каждую минуту угрожала опасность. Джош, во что бы то ни стало, хотел её спасти. Он считал это своим долгом. Огромную боль ему принесла утрата Клэр и потеря Эмили окончательно его подавит.
   Первым делом Джош стал обыскивать ту же комнату, что и Кевин. Парень почему-то был уверен, что то, что и искал племянник Владэка, сразу бросится ему в глаза. Сказать честно, Кевин уже навел "порядок" в комнате. Вещи, одежда, всё было разбросано. Сундук у стенки был открыт. В нём парниша тоже что-то искал.
   Перерыв всё вокруг ещё раз, Джош упустил кое-что важное. Самого Кевина парень ни тронул и пальцем, за исключением переноса его в другую часть комнаты, чтобы не мешал. Осознав свою ошибку, Джош сразу принялся тщательно обыскивать Кевина. Если он правильно понимал семейку Владэка, то те за прах были готовы удавиться. И действительно, после неизвестных земель у Кевина был при себе небольшой мешочек с прахом. Джош забрал его с собой и спешно вышел из дома.
   Всё бы хорошо, но к этому времени по главной улице, с кладбища, возвращался народ. Практически все шли под зонтами, сплошной толпой. Идти через них было глупо, и Джош ненадолго задержался во дворе дома, приклонив голову. Толпа продвигалась медленно. Многие до сих пор шли в слезах, продолжая оплакивать Клэр.
   Прождав около двух минут, пока все пройдут, Джош пошёл дальше, но не домой, а к Анне. Он решил заскочить к ней на две минутки, чтобы узнать, как она держится после похорон подруги. Джош подошёл к двери и громко постучал. Ему открыла, слегка промокшая под дождём, Анна, которая сама только зашла и не успела ещё пройти в дом.
   - Как ты? - Обняв девушку, спросил он. - Как прошли похороны?
   Анна в ответ крепко обняла Джоша и прислонилась головой к его плечу.
   - Джош, мне так её не хватает. - Печально говорила Анна. - Без неё стало как-то пусто на душе.
   Немного помолчав, девушка вспомнила, что кое-кого на похоронах не было. И это было немного странно.
   - Джош, сегодня на похоронах не было Марона. По крайней мере, я его не видела. Ты последний с ним виделся, может он что-то тебе говорил?
   - Нет. - Задумчиво ответил Джош. - Где он живёт?
   - По главной улице около базарной площади поверни налево и там третий дом.
   - Спасибо. - Разжав объятия, сказал Джош. - Я проверю его, а потом мигом за Эмили.
   - Я могу сейчас проследить за Эмили. - Серьёзно сказала Анна. - Ты за неё переживаешь, я знаю.
   Джош мило улыбнулся и вышел из дома.
   Небо всё так же было затянуто тучами. Мерзкий ливень уже изрядно поднадоел, да к тому же ещё и с моря начинал дуть холодный ветер, что сказать, в Мошэне начиналась осень.
   Джош рисковал серьёзно заболеть, находясь так долго на улице в такую погоду, но выбора у него не было. Он быстренько побежал к указанному дому, путь к которому занял чуть больше пяти минут. Зайдя во двор и подойдя к двери, Джош громко в неё постучал. Открывать ему вроде как никто не спешил. Постучав ещё раз ситуация напомнила Джошу случай, когда он второпях побежал за Клэр, после воскрешения Владэка. Это нагнало свойственную тоску.
   Постучав в третий раз, Джош уже не выдержал. Открывать ему всё равно никто не спешил, а версия с отсутствием Марона дома его вовсе не устраивала. Навыки дворового мальчишки по взлому замков он применять не стал и решил просто разбежаться и выбить дверь. Джош отошёл на пару метров назад, начал разбег и ливень сделал своё дело. Через пару шагов парень поскользнулся на скользкой дорожке и буквально влетел в дверь плечом, тем самым всё-таки получив желаемый результат. Было, конечно, больно, но Джош встал, отряхнулся, приподнял дверь и просто поставил её к стенке.
   - Марон! - Громко прокричал парень.
   В ответ тишина. Горько вздохнув, Джош вошёл в гостиную, а от неё, по лестнице, поднялся наверх.
   Дворецкого в доме не было и это было заметно сразу. Идеального порядка, да что уж там, вообще порядка в доме не было. Но это всё легко объяснялось. Марон всё время был в разъездах и дом в Мошэне ему не очень-то и был нужен. Он всё равно тут появлялся в лучшем случае раз в год и то ненадолго.
   На втором этаже двери во все комнаты были открыты. Джош заглядывал в каждую, пока увиденное в третьей комнате заставило его ужаснуться. К потолку каким-то образом было прибито большое железное кольцо, с которого свисала толстая верёвка. Верёвка, на которой болтался мёртвый Марон. Вот почему его не было на похоронах. Марон не выдержал такого удара, смерть Клэр лишила смысла его жизнь.
   Джош поначалу стоял ошарашенный от такой картины. Но одумавшись, он быстро подбежал к телу и снял его с верёвки. Ослабив петлю, тело просто грохнулось на пол. Джош кое-как приподнял его и закинул на диван.
   - Слишком много смертей за последнее время! - Печально сказал Джош. - Марон, прости, но тебя нельзя хоронить в Мошэне.
   - Мы так и не сделаем. - Послышался спокойный голос Даниэля с прохода. - Анна сказала мне, что ты здесь. - Проходя в комнату, продолжал он. - Марона похоронят в Меккере, родном городе его родителей, где они сейчас и живут. Ночью мы перенесём тело на корабль.
   - Почему столько смертей? - Всё печальнее говорил Джош. - Ведь всё могло быть совсем не так, если бы я не проиграл тогда медальон отца! Пусть бы я не знал Анну, Клэр и Эмили, но они были бы счастливы и жили спокойной жизнью! Эмили! - Внезапно вскричал Джош.
   Он сорвался с места, оттолкнув Даниэля, и побежав домой так быстро, как только можно.
   Тем временем Аннет и Эмили сидели в комнате Клэр. Анна же так и не пришла поддержать, а заодно и последить за младшей сестрой покойной подруги, отец не разрешил ей.
   Для Эмили тоже близился час смерти, но она этого не знала. Тайна брата оставалась для неё неизвестной.
   Девушки наводили порядок в комнате покойной. Настроения не было даже на беседу, особенно у Аннет, которая до сих пор переживала за перемены в характере брата. Никто из них не подозревал, что ангел смерти уже близко.
   - Прости, я выйду на улицу, подышать свежим воздухом. - Сказала Аннет, закрывая шкаф и выходя из комнаты.
   От одних только мыслей о брате и Клэр ей сдавливало дыхание.
   Девушка подошла к центральному выходу и просто открыла нараспашку обе двери, облокотившись на одну из них и глядя в небо, на дождь. Но, опустив через несколько секунд взгляд он увидела медленно идущего к ней Азраила. Он очень медленно подходил к дому, держа косу в руках. Аннет немедля ушла с прохода и закрыла обе двери. "Он действительно ангел смерти!" - подумала Аннет. Девушка сразу ринулась наверх предупредить Эмили. Азраил же, увидев, как перед ним закрыли двери, вмиг взлетел и облетел дом с другой стороны, приземлившись у второго выхода.
   - Эмили, быстро, надо уходить! - Вбежав в комнату и схватив девушку за руку, сказала Аннет.
   Она сразу повела её к запасному выходу, где открыв дверь, панически закричала, и захлопнула её обратно. Азраил уже поджидал их там.
   - Кто это? Что случилось? - Недоумённо спросила Эмили.
   Аннет даже не знала, что сказать. Она понимала, что Эмили ещё ничего не знает, но рассказывать ей, что сейчас её убьёт собственный брат, лишённый всяких чувств, это слишком жестоко.
   - Неважно, просто бежим!
   Всё так же держа Эмили за руку, она побежала к главному входу, в надежде, что хоть как-нибудь получится её спасти.
   Азраил же церемониться с перелётами не стал. Он без проблем открыл дверь и прошёл внутрь, всё так же спокойно идя за жертвой.
   Не успела Аннет и Эмили спуститься с лестницы, как в дом буквально ворвался Джош, мигом обнажив пистолет. Стоило парню только увидеть Азраила наверху, как он без лишних слов надавил на курок. По платью потекла кровь. Джош выстрелил прямо в грудь несчастной Эмили. Аннет сразу истерически заскричала, то ли от смерти девушка, то ли от того, что это дело рук собственного брата.
   - Что ты наделал? - Кричала Аннет.
   Эмили же едва дотронулась до раны, как упала на пол. Аннет присела рядом, подложив руку ей под голову.
   - Зачем? Зачем? - Продолжала истерически кричать Аннет.
   - Если бы не я, это бы сделал он. - Печально сказал Джош, указывая на спускающегося вниз ангела.
   Спустившись, Азраил присел рядом с сестрой, и всё как обычно, зелёный лучи из глаз и странные нашёптывания. Но в этот раз лучи почему-то немного мигали, свет их был нечётким, рассеянным.
   - Я никогда не думала, что полюблю такого как ты! - Мерзко сказала Аннет Адаму.
   Но тому было плевать на её слова. Ему от них ни холодно, ни жарко. Он лишён чувств и Аннет для него такая же простая смертная, как и остальные люди.
   Закончив своё дело, Азраил ушёл через открытые двери главного входа, воспарив над землёй и улетев в неизвестном направлении.
   - Что ты наделал? - С глаз девушки падали слёзы.
   - Я ей жизнь спас! - Немного грубо ответил Джош. - Прежде чем наговаривать на меня, могла подумать, способен ли твой брат на убийство!
   - Я тебя уже не знаю! Ты не тот!
   - Аннет, я не способен убить человека! А Эмили я жизнь спас! Ты не представляешь, что здесь было, когда вы уплыли! Владэк оказался жив, из-за того, что Адам выстрелил в него пулей с прахом! Он нам тут такое устроил, между прочим! Но сейчас я применил его трюк. Я выстрелил в Эмили пулей с прахом, тем самым обманув Азраила. Он уверен в её смерти, а она скоро придёт в сознание.
   Джош подошёл и взял Эмили на руки. Он поднялся с ней наверх, в её комнату и положил на кровать.
   - Теперь главное уберечь её от Азраила, пока мы не узнаем, как вернуть ему человеческие чувства.
   Аннет осталась сидеть в комнате с Эмили и ждать, пока она придёт в себя, а Джош же направился к Даниэлю, чтобы обсудить с ним все вопросы, касательно Азраила.
  
  Глава 50 Размышления
  
   Казалось, этот дождь никогда не кончится. Уже вечерело, а тучи с неба сходить не собирались. В этот раз, промокший до ниточки Джош, взял с собой зонт, да и идти в мокрой одежде он не собирался. Он взял из вещей, что принёс Бернард с корабля, чёрную рубаху Адама и штаны. Быстро переодевшись он забрал из стола "книгу ангела" и спустился вниз. Выйдя на улицу он расправил зонт и направился к Даниэлю. С Азраилом следовало что-то делать и отец Анны единственный, кто мог помочь в этом вопросе.
   Под дождём спешно идти не хотелось. Он нагонял тоску, напоминал о той пустоте, которая образовалась после смерти Клэр. Джошу казалось, что эта пустота никогда уже не заполнится и не будет друга ближе, чем она. Он ловил себя на мысли, что Клэр стала для него ближе родной сестры, и это чувство даже удручало его.
   Придя на место, Джош даже не поднялся наверх, к Анне. Он сразу прошёл вместе с Даниэлем в его кабинет на первом этаже. Там всё было стандартно обустроено. Недалеко от окна стоял рабочий стол, с двумя подсвечниками на нём и несколькими книжками. Рядом стояло кресло, за которым сидел хозяин, а у входной стены стояло ещё два точно таких же. У стен стояли шкафы, забитые различными книгами. На полу был огромный, дорогой ковёр красного цвета.
   - Присаживайся. - Подставляя одно из кресел к столу, говорил Даниэль. - Что с Эмили? Азраил не должен был медлить.
   - Она жива. - Спокойно отвечал Джош. - Ну, по крайней мере, скоро оживёт. Я применил к ней тот же трюк, что и Владэку когда-то жизнь спас. Я выстрелил в неё пулей с прахом до того, как Азраил до неё добрался. Пока он уверен, что она мертва, Эмили в безопасности. Но проблему с бесчеловечностью Адама надо решать!
   - Ты принёс книгу? - Усаживаясь за стол, спросил Даниэль.
   - Конечно. - Кладя её на стол, ответил парень.
   - Видишь ли, моя семья тоже вела некоторые записи. Лично они виделись только с одним ангелом, и это было очень давно. Аббадон тоже был не безгрешен. Мой далёкий предок передавал ему медальон и проходил путь до неизвестных земель. Подробности не указаны, но то, что ангел, словно не проявлял никаких человеческих чувств, было написано. Он был беспристрастен ко всему происходящему. Спокойно забирал души умерших и даже близких ему людей. Понимаешь, всё бы хорошо, но дальше он писал, что в один момент Аббадон спас ему жизнь. Во время шторма он буквально поймал моего предка, когда тот упал за борт. На лице уже показывалось какое-то волнение, а позже он рассказал, что под контролем кольца куратора, он смог сам контролировать свои эмоции. Ангел объяснял это тем, что так легче жить в этом мире. А вот печально то, что научился он контролировать свои эмоции больше чем за пять лет. И как он это сделал, мой предок не поведал, но факт в том, что это возможно!
   Джош слушал Даниэля, то ли с небольшим восхищением, то ли с унынием. Слишком много времени ушло у Аббадона, но результат можно назвать великим.
   - Может, найдём что-то в "книге ангела"? - Открывая её, спросил парень.
   - Смотря на каком языке писал Аббадон.
   Даниэль повернул книгу к себе и стал листать её страницы, ища нужные записи. Много же грешных ангелов было до Аббадона. Его записи начались только спустя треть книги и, увы, язык был Даниэлю неизвестен.
   - Французский. - Печально сказал он. - Я могу найти людей, которые его знают и всё мне переведут, но это займёт время.
   - Даниэль, если в этих записях скрыто то, что вернёт нам Адама, то пусть это потребует лучше нескольких дней, чем годы! Не дай Бог, если он узнает, что Эмили жива, я не уверен, что смогу вновь успеть с её спасением.
   Даниэль взял книгу и встал из-за стола.
   - Я не буду медлить. У меня есть несколько хороших знакомых, которые помогут мне в этом.
   - Уже как бы вечер. - Вставая, добавил Джош. - Вы не боитесь их потревожить?
   - Джош, мы только что обсудили то, что дело не терпит отлагательств. Твоё дело следить за Эмили, а моё, узнать, как вернуть нам Адама.
   - Даниэль, спасибо. - Улыбаясь, с облегчением сказал Джош. - Без вас, я бы никогда с этим не справился. И винил бы себя не только в смерти Клэр, но и Эмили.
   - Ты хороший человек. - Положа руку парню на плечо и глядя ему прямо в глаза, серьёзно говорил Даниэль. - Я рад, что моя дочь с тобой. Я тебе доверяю! Мы вернём Адама, и всё наладится!
   Джош улыбнулся и покивал головой.
   - А теперь пойдём. - Открывая дверь, продолжил Даниэль. - Я по делам, а ты домой. Как только я что-нибудь узнаю, я зайду к тебе.
   - Спасибо за всё, Даниэль.
   Они оба вышли из дома и разошлись в разных направлениях. Дождя уже не было, и идти по мокрой дороге, хлюпая по лужам, доставляло какое-то детское удовольствие и хоть как-то отвлекало от всего происходящего.
   Анна же даже не знала, что Джош приходил. Она тихо сидела у себя в комнате и смотрела в окно, о чём-то мечтая. Грустно ей всё-таки было, а близкого человека не было рядом. Она, конечно, всё понимала, но лучше от этого не становилось.
  
  Глава 51. Вещий сон
  
   В Мошэне решались проблемы с грешным, бесконтрольным ангелом. Даниэль упорно искал того, кто сможет перевести ему текст с французского, а Джош и Аннет просто следили за Эмили. Пока парень ходил к Даниэлю, Аннет переодела Эмили в вечерний халат и накрыла её одеялом, сымитировав сон девушки.
   Когда Джош пришёл, Эмили ещё не очнулась. Оставлять одну её было нельзя, ибо она будет помнить, кто выстрелил в неё, когда придёт в себя. Аннет придумала, ни то чтобы гениальный, но всё же надёжный план, как всё объяснить Эмили, чтобы та поверила. Сон. Девушка всё хотела объяснить сном. Пускай и примитивно, но всё же должно быть действенно.
   Время было уже за десять вечера. Джош понимал, что Даниэль уже не явится с новостями. Парень переоделся и улёгся в кровать. За этот день он очень устал и поэтому практически сразу уснул. Но вот снились ему кошмары и эта картина еще, наверное, долго будет его мучить. Смерть Клэр на его глазах. Девушка буквально умерла у него на руках. Это сильно повлияло на его психику. Парень проснулся посреди ночи в холодном поту. Он буквально вскочил с кровати и выбежал на улицу. Джош почему-то не чувствовал вечернего холода. Но вдруг, парень услышал чей-то знакомый голос, подзывающий его.
  "Джош", - слышался тихий голос из-за дома. Парня это немного настораживало, но всё же он тихонько, с опаской, пошёл на голос. За домом стоял тот, кто заставил Джоша слегка попятиться назад при его виде. Азраил стоял и тихонько подзывал к себе парня.
   - Что тебе надо? - Озлобленно спросил Джош.
   - Выстрели в меня. - Всё так же тихо и спокойно говорил ангел.
   - Тебя ведь не убить! - С отвращение к собеседнику говорил парень. - А за то, что ты сделал с Клэр убить тебя и стоит!
   Джош посмотрел на свою руку и в ней оказался зажат пистолет.
   - Откуда? - Подумал парень.
   - Стреляй. - Немного повысив тон, продолжал Азраил.
   Джош направил свой пистолет на ангела и нажал на курок. От попадания ангел упал на землю.
   - Коли. - С болью в голосе продолжал Адам.
   Джош глянул на вторую руку, в которой он держал, взявшийся из пустоты нож, с каким-то порошком на кончике.
   - Коли. - Таким же тоном продолжал ангел.
   Джош, конечно, был обозлён на Адама, но вот так он не мог. Происходящее казалось ему бредом, но ангел убеждал подойти и пырнуть его ножом.
   - Прах. - Ослаблено сказал Азраил.
   После этих слов Джош открыл глаза в своей кровати. В окно ярко светило солнце. На улице уже было позднее утро. "Это был сон", - подумал парень. Но зато какой сон. Джош быстренько вскочил с кровати, оделся в домашнее и побежал вниз, столкнувшись на лестнице с Эмили.
   - Представляешь. - Начала она сразу. - Мне приснилось, что ты стрелял в меня, а за мной ходил какой-то ангел, и Аннет пыталась меня спасти. Но всё же ты выстрелил в меня. Кошмар.
   Джош улыбнулся и, взяв девушку за плечи, прямо в глаза сказал ей.
   - Ты ведь знаешь, я бы никогда не сделал тебе больно.
   Сам же Джош безумно радовался, что Аннет смогла убедить Эмили в том, что это всё было сном, ужасным ночным кошмаром.
   Парень спустился вниз, на кухню, где уже сидела Аннет. Девушка до сих пор таила какую-то обиду на брата. Она даже не пожелала ему доброго утра. Просто поставила свою чашку на стол и села пить кофе.
   - Клэр уже нет, а привычка по утрам пить только кофе осталась. - Печально сказал Джош. - Ты до сих пор на меня обижаешься?
   В ответ сестра молчала.
   - И это уже всяко не из-за выстрела. Почему ты стала ко мне так относиться?
   Девушка всё равно продолжала молча пить кофе, никак не реагировав на брата.
   - Да что с тобой? - Слегка психанув и стукнув кулаком по столу, спросил Джош.
   - Ты только что ответил на свой вопрос. - Спокойно ответила Аннет.
   Неизвестно, что бы было дальше, если в дом вдруг не зашёл Даниэль и не подозвал к себе Джоша. Парень, немного со злобой смотря на невозмутимую сестру, отошёл от стола и подошёл к гостю.
   - Доброе утро.
   - Взаимно. - Немного грубо, из-за недавно испорченного настроения, ответил парень.
   - Я вчера вечером нашёл нужно человека. Мне перевели текст.
   - Пройдём в мою комнату. - Закрывая за гостем дверь, сказал парень. - Там расскажите.
   - Джош, тут минутное дело. Кратко говоря, Аббадон писал, что ему приходилось мучить себя...
   - Прахом! - Воскликнул Джош.
   - Откуда ты знаешь? - Недоумённо спросил Даниэль.
   - Сон. Адам. - Обратив взгляд на сестру, говорил Джош. - Он просил меня резать его ножом с прахом. Теперь я понял, что было на ноже.
   Аннет всё это время с надеждой слушала диалог брата и Даниэля. Она чувствовала, что что-то хорошее она обязательно услышит.
   - Если ты не против, я пойду! Теперь-то главное найти Азраила, который может быть хоть на другом краю света.
   - Куратор нам не поможет? Он же проявляется в нашем мире через Бернарда. - С небольшим волнением говорил Джош.
   Он одновременно ненавидел Азраила и жаждал возвращения Адама.
   - Поговори с Бернардом, а у меня ещё дела, так что я пойду. - Открывая дверь, говорил Даниэль. - Скоро увидимся.
   Почему-то Джошу казалось, что он что-то скрывает, кое-что недоговаривает. Такие ощущения его не обманывали, но в этот раз Джош ловил себя на мысли, что это же всё-таки отец Анны, хранитель.
   Парень закрыл дверь за гостем и посмотрел на сестру, которая всё так же старалась не показывать никаких эмоций. Джош расстроено помотал головой, и дабы избежать ещё более серьёзной ссоры, поднялся наверх. Бернарда дома сейчас не было и Джошу следовало его дождаться. Он понимал, что дворецкий вряд ли чем-то сможет помочь, ведь нужен сам куратор. Только он сможет ответить на все вопросы. Он ведь курировал Аббадона, а значит, может расскать намного больше, чем сам ангел написал в книге. И тем более, Джош надеялся, что надсмотрщик знает, где сейчас его подопечный.
  
  Глава 52. Воскрешение
  
   Тусклое предзакатное солнце всегда освещало неизвестные земли. Оно добавляло такую спокойную, тёплую атмосферу в холодное одиночество, что там творилось. Ангелы обычно шли на самосожжение в сопутствии двух человек. Один из которых хранитель, а второй куратор. Морально тяжело было смотреть на то, как пусть и не человек, а ангел идёт на самосожжение. Солнце прибавляло печали обстановки, но всё же от него и как-то тепло было на душе.
   Изначально это место, неизвестные земли, использовались только для сожжения телесной оболочки ангелов. Никогда и никто не проводил обратный процесс. Много на это ушло времени, дня три, или четыре, но он воскрес.
   Тот прах, что лежал на земле воспарил. В воздухе образовалась плотная стена, которая начала медленно крутиться, постепенно ускоряясь и превращаясь в воронку. Раскрутившись до ураганной скорости, в одно мгновение прах разлетелся в разный стороны, произошел, словно небольшой взрыв, после которого на небольшом, каменном участке земли остался стоять он, воскресший ангел. Малик стоял, опустив вниз голову. За его спиной были расправлены огромные чёрные крылья, совсем отличные от Азраила. Они больше, да и без фигурного полукруглого подреза внизу, перья хаотично торчали за их пределом. На Малике был одет похожий на Азраила халат, только чёрного цвета, с большим вырезом на груди, вдоль которого был воротник. На голову так же был накинут капюшон, но и он больше чем у Азраила, на плечах даже образовывались складки от него. Ангел поднял голову и злобно смотрел перед собой. На его лице была надета странная маска. Она закрывала лишь верхнюю часть лица, но и выглядела она как верхняя часть чьего-то черепа, только как-то оквадрачена в районе щёк. Костная маска, через глазные отверстия которой бил оранжевый свет Маликовых глаз. Внизу, по краям маски торчали два клыка, прямо над, такое чувство, что мёртвыми губами ангела. Они были тёмно-синего цвета, тонкие и холодные. Подбородок немного длинный и квадратный, ни усов, ни бороды. Под капюшоном виднелись средней длинны, примерно до плечей, густые чёрные волосы.
   Малик осмотрелся и лукаво заулыбался. Он обернулся вокруг себя, раздвинув руки. Его план сработал и он снова жив. Ангел сразу же посмотрел на свою правую руку. На указательном пальце было надето неприметное колечко. Малик сжал руку в кулак и поднёс её к лицу, поцеловав кольцо. "Куратор ничего не понял", - немного довольно говорил ангел, - "Я жив и кольцо у меня!". Голос у Малика был приятный, немного басовитый.
   Ангел обернулся к солнцу и посмотрел прямо на него. "Приятно снова видеть этот свет", - сказал ангел, воспарив над землёй, - "Интересно, сколько лет прошло с момента моей смерти и где же сейчас мой куратор?"
   Малик вылетел из пещеры и вновь осмотрелся. Тусклый, оранжевый свет солнца отражался от морской глади. Даже Малик ненадолго засмотрелся на эту картину. Но надолго его это задержать не могло. Ангел точно не знал, где ему искать своего убийцу. Он питал жаждой мести к нему. Малик, конечно, знал такие города, как Флауэр, Мошэн, Паранна... Но облетать каждый город займёт у него слишком много времени и он это понимал. Зов, чувства, вот что помогло ангелу. Малик чувствовал своего собрата. Азраил совершил очень большую ошибку, но сейчас ему на это было плевать. Даже к Малику он не проявил бы никаких эмоций при встрече. Кевин лишил ангела смерти любых чувств. Плевать на всё, только сбор душ.
   Этот зов вёл Малика в Мошэн, в котором ангел никогда до этого не был. Этот город был для него таинственен. Ангел даже не знал, который год на дворе и сразу залетать в город он не спешил. Он не хотел светиться людям, как ангел. На своих тёмных крыльях он добрался до города как раз к ночи. Улицы Мошэна уже пустовали, а зов всё вёл Малика к своему собрату. Страж адских врат не боялся ходить в ночи в своём истинном облике. Он был уверен, что его не заметят. Дома вокруг казались ему совсем другими, незнакомыми. Малик уже точно был уверен, что прошло много лет.
   Продолжая идти на зов, ангел вышел на своего собрата. Далеко от центра города, практически у самой его окраины стояла местная церквушка. Небольшая и скудная на первый взгляд для такого богатого города. Но не суть в церкви как в том, что на верхушке одного из куполов сидел сам ангел смерти.
   - Азраил! - Громко прокричал Малик.
   Но ангел смерти не откликнулся на его зов. Он просто взлетел с купола и улетел, растворившись в небе. Малик ещё не знал, что ангел смерти лишён всяческих чувств.
   - Понятно, не хочешь разговаривать. - Удручённо сказал ангел.
   Малик решил позже поговорить с Азраилом, сейчас у него были дела и поважнее. Он пошёл вдоль по дороге и остановился у одного из домов. Свет в его окнах ещё горел.
   - Ты всё равно приберёшь за мной, Азраил. - Лукаво сказал Малик.
   Ангел подошёл к двери и лёгким движением руки открыл её. Он прошёл в дом. На первом этаже абсолютно никого не было, но свечи почему-то горели. Страж адских врат медленно, осматриваясь, стал подниматься наверх. Быт в доме казался ему немного странным, непривычным.
   Только Малик поднялся наверх, как из одной комнаты выбежал, с довольным лицом, по пояс голый, счастливый мужчина. Увидев перед собой незнакомца, тем более в таком виде, он опешил и попятился назад.
   - Кто вы? - С ужасом спросил он.
   - Я твоя смерть. - Слегка усмехнулся Малик.
   Ангел взмахнул правой рукой, и парень поднялся в воздух, постепенно подлетая к Малику.
   - Что происходит? Кто вы? Что вы делаете? - Панически спрашивал парень.
   - Джосеф, что происходит? - Слышался женский голос из комнаты.
   - Смерть за ним пришла! - Послышался немного грубый голос Малика, а затем в открытую дверь влетел мёртвый Джосеф.
   Перепуганная девушка закричала и укрылась одеялом до самых глаза, панически смотря в проход. Когда в дверном проёме показался чернокрылый ангел, девушка, не сдержавшись, панически заорала во всё горло. Ангел медленно подходил к ней.
   - Знаешь что, вам с ним просто не повезло. - Спокойно говорил Малик, разводя руками. - Ничего личного, просто мне нужен домик в этом городке. И, кажется, я его нашёл.
   Малик так же взмахнул рукой и девушка замолкла... Навеки.
  
  Глава 53. Прогулка
  
   Малик выбрал себе довольно богатый домик. Парень, живший в нём, был одиноким казановой. Его родители оставили ему большое наследство, но он, видимо, умел только развлекаться.
   Ангел ходил по дому и осматривал свои новые хоромы. Ему уже нравился этот век. Многие части быта он узнавал, ведь прошло только чуть более сотни лет.
   Ходить всё время в обличии ангела малик не мог. Он выбрал себе комнатку на втором этаже. Походу в этой комнате в основном и жил мёртвый парниша. В шкафах было полно разной одежды, а кровать была словно только что устелена.
   Халат на Малике внезапно исчез, как и маска на его лице. Кожа из бледной, практически белой стала кремового окраса, даже немного подзагорелой. Ангел уже в человеческом обличии подошёл к одному из шкафов и стал выбирать себе одёжку. Ничего оригинального. Чёрные брюки, белая рубашка и красный фрак поверх. Одевшись Малик подошёл к зеркалу, стоящему в углу. Высокомерный ангел буквально любовался собой. Но вот причёска ему не понравилась. Он взял неподалёку лежащую расчёску и зачесал волосы на две стороны, никакой чёлки. На лице ангела появилась лукавая улыбка. Глаза его так и оставались необычного оранжевого цвета.
   Грешному ангелу не хотелось сидеть дома. Ему не терпелось изучить город. Тем более ночь была в радость для Малика. Ему нравилось, что на улицах нет мелькающего народа.
   Выйдя из дома, он глубоко вдохнул. "Как же я по этому соскучился", - немного довольно сказал он. Малик пошёл буквально, куда глаза глядят. На улице было прохладно. Лужи после недавнего ливня до сих пор не высохли. Мошэн радовал глаз своей красой богатеньких домов. Где-то в окнах до сих пор горел свет, но ведь теперь Малику не нужен был новый дом, он просто гулял.
   Выйдя на главную улицу, ангел пошёл прямо по ней и скоро вышел на базарную площадь. Одинокую и пустую в ночи. Малик шёл, периодически осматриваясь, с пути главной улицы он всё равно не сбивался, ведь вышел с площади он тоже по ней. "И там уже окраины города?" - немного разочаровался ангел, - "Ну, немаленький всё-таки городок".
   Малик, уже было бы хотел пойти в другую сторону, как увидел шатающего парня, держащегося за голову левой рукой. Он вышел на дорогу и смотрел за город, никак не замечая Малика. Он стоял буквально через три дома, и ангел поспешил к нему. Что-то в нём говорило так сделать.
   Парень услышал позади себя шаги, хлюпанье по лужам. Он обернулся и увидел перед собой человека, лицо которого в темноте разглядеть не мог, видел только немного светящиеся оранжевые глаза.
   - Кто вы? - Немного дрожащим голосом спросил Кевин.
   Малик же, молча, убрал руку парня от его головы и увидел запекшуюся кровь на виске.
   - Пожалуй, я сначала хочу узнать кто ты! - Спокойно сказал Малик.
   Парень молчал. С чего он должен был называться незнакомцу, тем более вызывающему такое недоверие и страх.
   Но Малик был настойчивым. Он стал сжимать предплечье парня.
   - Мне ничего не стоит сломать тебе руку, так что лучше назовись! - Уже немного грубо говорил ангел.
   Кевин понял, что с этим парнем шутки плохи и немедля назвался.
   - Я Кевин! Кевил Стольм...
   - Стольмы, семья хранителей! - Лукаво и в тоже время довольно заговорил Малик. Ангел заломал парню руку и тихо и ядовито сказал ему прямо на ухо. - Пойдём, нам надо немного поговорить!
   - Да что вы творите? Кто вы? Отпустите! - Панически заговорил Кевин.
   Ангел сюсюкаться не стал, он закрыл ему рот и повёл в дом. Внутри же он буквально кинул Кевина на диван, а сам присел напротив в кресло.
   - Думаю имя Малик тебе хорошо знакомо? - Лукаво улыбнувшись, сказал он. - Вы хранители всех нас грешников знаете.
   На лице Кевина появился явный ужас, который мог напугать и человека, который на него сейчас бы взглянул.
   - Но ты же мёртв! Ты единственный мёртвый ангел!
   - Скажи мне, я похож на мертвеца? - Усмехнулся Малик. - Парень, мне от тебя ничего не надо, можешь не бояться. Я просто знаю, что ещё один ангел в этом городе.
   - Ты об Азраиле? - Перебил Малика Кевин.
   - Он самый. Я думал, он вернёт меня к жизни и сгорит в неизвестных землях, но он жив и возможно знает всю правду обо мне и моей смерти.
   - Можешь не беспокоиться по двум причинам. - Уже уверенным и спокойным тоном говорил Кевин. - Во-первых, он не поверил словам куратора и всё равно тебя воскресил, а во-вторых, я лишил его всяческих чувств. Он сейчас просто бездушный ангел смерти, который не может найти себе пристанище после исполнения моей цели. Да и вернуть его никто не сможет, ведь медальон контроля згинул в морской пучине! Я его выкинул. - Психически рассмеявшись, говорил Кевин.
   - А ты умнее, чем кажешься, парниша. - Серьёзным тоном говорил Малик. - Вот почему Азраил проигнорировал меня. Теперь, несмотря на то, что он здесь, он мне не помеха.
   Последовала небольшая пауза, которую Малик и прервал.
   - А не поделишься, что за цель ты ему дал?
   - Он лишил меня семьи, а я лишил его! Он собственными руками убил своих горячо любимых сестёр, но друзья у него... Есть один парень, Джош, так он любому сейчас голову готов раскроит. - Указав на свой висок, говорил Кевин. - За то, что Азраил убил его подружку Клэр.
   - Значит, тут есть ещё люди, знающие о тайне грешников? - Заинтересованно спросил Малик.
   - Много! Да буквально по соседству живёт ещё одна семья хранителей. Дочка главы семьи это безумная любовь этого Джоша. - Изображая романтичный тон, сказал Кевин. - А его сестра, как я узнал, это та, в кого был влюблён Азраил.
   - Я так понимаю, ты теперь хочешь насолить этому Джошу? Скажи мне, где он и я немного по развлекаюсь, но не дай Бог ты хоть как-то влезешь в мою игру! Я снесу тебе голову быстрее, чем ты пикнуть успеешь!
   - Дом за городом, иди прямо вниз по главной улице и ты в него скоро упрёшься! Спроси Адама или Клэр Гарднер. Посмотришь реакцию.
   Получив информацию, в Малике заиграла его истинная сущность, которую он сейчас старался сдерживать. Ему так хотелось снести голову этому парню, но что-то говорило, что он ещё пригодиться.
   Малик встал с кресла и собрался уходить, как перед самой дверью его остановил один вопрос. Он повернул голову к Кевину.
   - Через кого в этот мир обычно приходит куратор?
   - Дворецкий Азраила, старенький такой дедок. Весь путь до неизвестных земель он в нём был.
   Услышав желанное, Малик вышел из дома, даже не закрыв дверь. Остаток ночи он гулял по Мошэну под светом звёзд. На утро же у него был план наведаться к Гарднерам в гости.
  
  Глава 54. Незванный гость
  
   Впервые Джош увидел несолнечное утро в Мошэне. Небо сутра было затянуто тучами, но дождя вроде как не собиралось. В одной рубашке на улицу уже было не выйти. Парень полазил в шкафах комнат и нашёл старенький тёмно-синий плащ. Выглядел он не очень тёплым, но всё же лучше чем ничего. Застегнув его, он вышел на улицу. Бернарда не было весь прошлый день. Джош начал уже как-то переживать за дворецкого. Куратор сейчас, наверное, впервые был им действительно нужен. Не дожидаясь, пока кто-то проснётся, Джош ушёл из дома на поиски Бернарда. Единственная мысль, которая у него была, это проверить дом старого друга, который тоже был за городом.
   Тем временем Малик, уже с довольным и хитрым выражением лица подходил к дому Гарднеров. На дворе не было ещё и восьми часов, а он уже решил наведаться в гости. Подойдя к дому, он громко постучал в дверь. Нежданному гостю быстро побежал открывать дворецкий.
   - Кто вы? - Спросил он, выглядывая из-за приоткрытой двери.
   - Это дом семьи Гарднеров? Могу я увидеть Клэр или Адама? - Вежливо спросил Малик.
   - Вы что, не местный? - Немного грубо ответил дворецкий. - Клэр на днях похоронили, а Адам уплыл в море и не вернулся.
   - Простите, что потревожил. - Так же вежливо ответил он.
   Наверно Малик бы действительно развернулся и ушёл, но его немного задержала одна особа, спускающаяся сверху по лестнице. Сонная Аннет шла в халате, сильно зевая.
   - Кто там? - Спросила она.
   - Я Майкл. - Ответил Малик, заглянув в дом. - А вы должно быть Аннет, если я не ошибаюсь?
   - Она самая. Чего вы хотели. - Аннет махнула рукой, чтобы дворецкий пропустил гостя. - Проходите.
   - Спасибо. - Проходя в дом, говорил Малик. - Я друг семьи Гарднеров. Мы с Адамом были хорошими друзьями, да и с его покойными сёстрами я был неплохо знаком. Для меня сейчас шок узнать, что Клэр и её сестра мертвы. Можно узнать причину?
   Малик любил поставить людей в тупик, таково его коварство. Он ведь знал, что девушек убил собственный брат, но ему было интересно, как выкрутиться собеседница.
   Аннет же в этот момент ловила себя на нескольких пересекающихся мыслях. Во-первых, пройдя на кухню, она с боязнью смотрела наверх, дабы не вышла Эмили. Во-вторых, действительно надо было как-то отвечать на вопрос, а в-третьих, этот друг Адама показался ей очень симпатичным. Высокий, статный, на первый взгляд очень приличный и вежливый. Конечно же, невозможно было не заметить его необычные оранжевые глаза, которые сразу бросались в глаза окружающих. Лицо немного продолговатое, квадратный подбородок, высокие скулы и немного широкая челюсть. Аккуратный, для мужчины нос, большие глаза. Густые брови и длинные ресницы. Губы розоватые, но почему-то чувствовался от них какой-то холод. Но что действительно обращало на себя внимание, так это волосы. Ухоженные, аккуратно причёсанные на две стороны. Без чёлки виднелся и его мощный, широкий лоб. Густые чёрные волосы свисали до плечей и там были ровно подрезаны. Такой мужчина не мог не обратить на себя девичье внимание.
   - Возможно, вы не знали про местную серию смертей? - Садясь за стол, говорила Аннет. - В Мошэне появился какой-то убийца.
   Девушка указала ладонью на противоположный стул, на который после уселся Малик.
   - Город для богатеньких. Не мудрено, что у вас здесь такое творится.
   - Я не местная. - С небольшим возмущением сказала Аннет. - Я из Флауэра и жила я там не в богатой семье, как вы.
   Дворецкий к этому времени уже поставил на стол две чашки кофе.
   - Угощайтесь.
   - Спасибо. - Малик взял со стола чашку, но пить не спешил. - У вас же есть брат. Джош, если я не ошибаюсь.
   - Вы много знаете о семье и друзьях Адама. Откуда если вы не местный?
   - Я знал, что вызову у вас подозрение. - Усмехнулся Малик, отведя от чашки указательный палец, и немного нагнув голову. - Я внезапно появился, знаю, но Адам мне о вас писал.
   Аннет немного удивлялась своему собеседнику. По нему явно было видно, что он интеллигентный и умеет вести разговор.
   - Я надеялся застать Адама дома, но говорят, он не вернулся из плавания. - Немного печально, ставя чашку на блюдце, говорил Малик. - А ведь "Архангел-то" в порту. Я сожалею об его смерти. - Склоняя голову, продолжал он. - Он писал мне о вашей красоте. - Подняв взгляд на девушку, сказал Малик. - Вы были дороги ему, и вы это знали. Понимаю, как это больно потерять любимого человека...
   - Хватит! - Громко и грубо сказала Аннет, резко вскочив со стула. - Простите, могу я побыть одна?
   Малик добился, чего хотел. Он начал играть в свою игру и уже сделал больно Аннет одними только словами.
   - Да, конечно. - Встав из-за стола, сказал Малик. - Если вы не возражаете, я наведаюсь к вам вечером, хочу повидаться с вашим братом. Адам писал, что он хороший друг.
   - Конечно. - Оставшись стоять у стола, ответила девушка. На её лицо напрашивались слёзы.
   - До встречи, Аннет. - Выходя из дома, сказал Малик.
   Он действительно был зловещим ангелом. Умел изображать интеллигентного человека, мог добиться расположения людей, умел играть на их чувствах. Его планы были куда намного коварнее, чем планы того же Владэка. Малик начал свою игру. Он ушёл из дома с лукавой улыбкой на лице. Он уже видел план на вечер и Джошу от них будет, куда намного больнее.
  
  Глава 55. Кое-что об ангеле
  
   Пока Малик ещё гостил у Гарднеров, Джош уже подходил к дому, куда они с Бернардом когда-то относили раненого Азраила. Парень боялся разбудить человека, но времени у него было немного. Он знал, что надо спешить, а ведь парень ещё даже не знал, что Малик жив и уже в Мошэне, даже более, он уже у него в доме.
   Джош подошёл к двери. Дом выглядел как-то мрачно при затянутом тучами небе. Он даже немного ужасал поросшей по нему растительностью. На улице было прохладно. Джош держал свои руки в кулачках у рта и периодически дышал на них, чтобы согреться. Он собрался с силами и громко постучал в дверь. Сверху сразу послышались чьи-то шаги. Человек шёл медленно, и шаги были тяжёлыми. Дверь приоткрылась и Джош вновь увидел того маленького старичка.
   - Простите, что так рано. Бернард у вас? - Вежливо спросил парень.
   Старик вновь, не сказав ни слова, открыл дверь и пустил Джоша в дом. Он указал пальцем наверх.
   Джош осмотрелся и только сейчас заметил всю ту мрачную обстановку. В доме было темно, много пыли, в углах невероятно много паутины. До этого у парня не было возможности осмотреться, всё делалось в какой-то спешке. Сейчас же место вызывало у него даже небольшой ужас. Джош поднялся наверх, даже боясь дотронуться до перил. Старик медленно шёл за ним и парня это немного пугало. Поднявшись наверх, старик вновь указал на одну из дверей. Джош неторопливо подошёл к ней и отворил. В комнате, облокотившись на стол и подпирая голову руками, сидел Бернард. Он читал что-то на листах бумаги, разложенных по столу.
   - Бернард. - С облегчением сказал Джош, подходя к дворецкому. - Что с тобой, почему ты ушёл?
   Но Бернард продолжал читать записке на столе. На его лице была видна паника.
   - Что это? - Недоумённо спросил Джош, взяв в руки один из листков.
   На каждом из них было написано буквально пара слов, но написаны они были в пешке и большими буквами.
   - Это мой подчерк. - Дрожащим голосом говорил Бернард. - Но я этого не писал, это был куратор. Он увёл меня из дома и написал это. - Пододвинув к краю стола все листы, сказал он.
   Бернард был какой-то потерянный. Он тоже чего-то боялся и поникшее состояние это подтверждало.
   Джош взял все листы в руки, листая их, он стал читать записки надсмотрщика. "Сиди здесь... Никуда не уходи... Мы в опасности... Он убьёт нас... Церковь... Куратор...". По записке было понятно, что надсмотрщик кого-то боится, но кого, для Джоша и Бернарда оставалось тайной.
   - Он привёл тебя сюда? - Положив руку на плечо дворецкого, спросил Джош.
   - Да. - Всё так же дрожащим голосом ответил он.
   - Почему именно сюда?
   - Этот человек. - Обернув голову и посмотрев на старика в проходе, говорил Бернард. - Через него курировали Малика. Ему больше ста лет. Когда я впервые узнал, что служу "сосудом" для надсмотрщика, я обратился к этому человеку за помощью. Он дал мне понять, чего мне ждать от этой должности и понятно, почему куратор привёл меня именно сюда. Он кого-то боится. Ты понимаешь, Джош, куратор кого-то боится!
   - Но вот кого? - Задумавшись, добавил парень. - Бернард, я опоздал! После этих записок понятно, что куратор не собирается показываться, но он мне нужен!
   - Зачем?
   Глаза дворецкого округлились, и на лице появился ещё больший страх.
   - Мы с Даниэлем узнали, как вернуть нам Азраила! Но проблема в том, что мы не знаем где он сам. Ангел может быть где угодно. - Слегка поникшим тоном сказал Джош.
   - Церковь! - Выхватив листы из рук Джоша, воскликнул Бернард. - Я не понимал, что это означает, но наверно это ответ на твой вопрос.
   - В Мошэне есть церковь? - Удивлённо спросил Джош.
   - А откуда, по-твоему, берутся священники, которые отпевают мёртвых на похоронах? Проверь её. Она у окраин города, практически по прямой от этого дома.
   - Спасибо. - Отходя от дворецкого, сказал Джош. - Я проверю, а ты тогда сиди здесь, как сказал куратор. Если это действительно так, то мы вернём нам Адама.
   Джош спешно вышел из комнаты. Он понимал, как сейчас нервничал Бернард. Куратор оставил действительно пугающую записку. Джош даже немного подумывал, ни Азраила ли тот боится. Но подозрения казались ему бредом, что бесчувственный ангел мог сделать куратору.
   Парень вышел из дома. На улице было всё так же пасмурно. Он быстро пошёл по пути, указанным Бернардом. За городом было пустынно и одиноко. Равнина без единого деревца. Ближайший лес был у подножия гор. Ветер поднимался и Джош действительно замерзал. Шаги его ускорялись, парень стремился быстрее дойти до церкви, которая уже виднелась в его глазах. Всего полчаса ходьбы и он на месте. Парень прошёлся вокруг неё, посмотрел на купола, но ничего, хотя бы намекающего на присутствие Азраила здесь не было.
   Немного отчаявшись, Джош подошёл к дверям церкви, перекрестился и вошёл внутрь. Она пустовала. Внутри никого, кроме двух священников.
   - Тебе нужна помощь, дитя моё? - Спросил один из них.
   Говорить напрямую, что он ищёт ангела смерти, было глупо, но вот спросить кое-что он всё-таки решился. Вопрос появился у него в голове внезапно, будто кто-то его ему нашептал.
   - Могу я задать один вопрос? - Проходя дальше, говорил Джош. - Мне хотелось бы узнать об одном из ангелов.
   - Ангелов на небе много, который интересует тебя?
   Священник присел на переднюю скамью, указав Джошу присесть рядом. Второй же священник ушёл в заднюю комнату.
   - Азраил - ангел смерти.
   - Чем он тебя заинтересовал?
   - Чин его стал интересен, что же должен делать ангел смерти? Вы священник и точно должны всё о нём знать.
   - Слушай, Азраил один из высших ангелов. Он приходит к человеку после смерти и забирает его душу. Это один из немногих ангелов, который может приходить в наш мир в человеческом обличии, но этого ни разу ещё не случалось. Говорят, он будет последним, кто умрёт. Его икона есть в задней комнате. Жди здесь.
   Священник встал со скамьи и не торопясь пошёл в комнату, его не было видно буквально пару секунд. Он тут же вышел с иконой в руках.
   - Адам. - Слегка ошарашено сказал Джош.
   На иконе был изображён лик ангела. На голову был накинут капюшон, из-под которого свисали белоснежные волосы. Это точно был Адам. Но вот кто написал с него такую икону? Кто мог видеть его раньше?
   - Говорят, что когда Азраил приходит в наш мир, то по ночам он посещает церкви.
   У Джоша в голове стал прокручиваться один вопрос. Священник сказал ему, что Азраил может приходить в наш мир, но зачем же он тогда согрешил, чтобы спуститься на землю? История с тем, что Адам случайно согрешил, выпустив Зерора изначально казалоь ему бредом. Джош давно замечал у ангела другие мотивы. Но какие?
   - Спасибо вам. - Вставая, говорил Джош.
   - Вы чем-то озадачены?
   - Нет-нет. - Задумчиво ответил парень. - Мне нужно идти. Ещё раз спасибо.
   Священнику показалось странным такое поведение, но судить парня на первый взгляд он не стал.
   - Ночью к церкви, ночью к церкви! - Бормотал себе под нос Джош.
   В церкви он немного согрелся, но домой шёл спешно, дабы не замёрзнуть вновь.
  
  Глава 56. Нельзя скрывать вечно
  
   Путь Джоша лежал через базарную площадь и главную улицу. То, что он узнал об Азраиле следовало узнать и Даниэлю. По пути домой он решил заскочить к нему в гости. Но вот была одна проблема. Джош не виделся с Анной уже два дня, и девушка затаила небольшую обиду. Ей действительно было неприятно, что за всей этой суматохой с Азраилом, Джош будто бы про неё забыл. Она не хотела сейчас ему всё это высказывать, Анна понимала, что проблема всё-таки важная, но на душе всё равно было как-то не по себе.
   Проходя мимо дома Владэка, Джош со злобой смотрел на него и совсем не обращал внимания на дорогу, он даже невзначай толкнул плечом прохожего, который язык за зубами держать не стал.
   - Осторожнее! - Немного грубо сказал он.
   - Простите. - Обратив свой взгляд на человека, ответил Джош.
   Следующие секунды у него на лице было то ли недоумение, то ли шок. Парень, которого он толкнул плечом, свернул во двор дома Владэка, а затем спокойно зашёл внутрь. Кто это мог быть, оставалось для Джоша загадкой. Он даже не представлял, с кем только что столкнулся и, возможно, это к лучшему.
   Немного заинтригованно, он продолжил идти спиной вперёд, с интересом смотря на дом Владэка. Недоуменно ухмыльнувшись, он развернулся и прошёл во двор дома Даниэля. Не успел он и в дверь постучать, как она открылась. В проходе стояла Анна, немного строго смотря на Джоша.
  - Привет. - Сказал он, не излучая никаких эмоций.
  - Я тебя в окно увидела.
   Голова у парня сейчас была забита немного другим. Слишком много всего навалилось сразу. Он прошёл в дом и обнял девушку. Анна обняла его в ответ, стараясь не показывать внутреннюю обиду.
   - Где твой отец? - Разжимая объятия и проходя дальше в дом, спросил Джош.
   - Он скоро будет. - Равнодушно ответила Анна. И тут она уже не выдержала. - Скажи мне, Джош, долго это ещё будет продолжаться?
   - Что? - Недоумённо спросил парень.
   - С тех пор, как Адам свихнулся и стал убивать свою семью, ты практически перестал уделять мне хоть какое-то внимание. Я всё понимаю, но когда ты был здесь, на днях, в кабинете моего отца, ты ушёл и даже не поздоровался со мной.
   - Во-первых, он не свихнулся! - Подняв вверх указательный палец правой руки, говорил Джош. - Во-вторых, если я поговорю с твоим отцом, то возможно уже завтра всё будет как прежде. А в-третьих, прости. - Жалобно сказал парень, вновь подходя к Анне и обнимая её. - Прости, просто столько всего навалилось. Адама сделали бессердечным, Клэр мертва... Теперь ещё и эти проблемы с куратором и этот странный парень...
   - Джош, я всё понимаю, но пойми и ты меня...
   - Я тоже всё понимаю. - Перебил парень девушку. - Мы сегодня покончим с бессердечным Азраилом, и всё вновь встанет на свои места. Я думаю, Аннет уже смирилась с тем, что Адам вновь отправится в неизвестные земли на сожжение.
   - Смириться с таким? - Возмутилась Анна. - Ты хоть представляешь, каково это? Я не представляю, чтобы со мной было, если бы я узнала, что ты рано умрёшь!
   - Я-то как раз таки представляю, каково это! Не в меня стрелял Владэк, а в тебя и я не могу передать, что тогда со мной было! Ещё и эти похороны, которые организовал твой отец... Жуть!
   Анна, прищурив глаза, посмотрела на Джоша. На её лице появилась хитрая улыбка, перед которой парень не мог устоять. Он ещё крепче обнял девушку.
   - Я люблю тебя. - Нежно прошептал он. - И не знаю, чтобы со мной было, если тогда пуля оказалась без праха.
   После такой беседы внутренняя обида у Анны угасла. Джош умел заглаживать свои ошибки. Он доказывал это уже в который раз, но лучше было бы, чтобы он вовсе их не допускал.
   - Я тоже люблю тебя. - Крепко обняв Джоша и закрыв глаза, так же мило и спокойно сказала Анна.
   Как раз в этот момент в дом зашел Даниэль, немного потеснив парочку.
   - Здравствуйте. - Разжав объятия Анны, сказал Джош Даниэлю. - У меня есть срочный разговор, касательно Азраила.
   Даниэль прошёл мимо и махнул рукой, подзывая парня следовать за собой.
  - Прости. Скоро всё будет как прежде. - Отходя от девушки, прошептал Джош.
  Отец Анны, вместе с Джошем, прошёл в кабинет и закрыл дверь.
   - Что у тебя? - Усаживаясь за стол, спросил Даниэль.
   - Я кое-что узнал у местных священников. Азраил оказывается не так прост. - Оперевшись на стол перед Даниэлем, говорил парень. - Я узнал, что он может просто спускаться к нам, но ведь я уверен, что он не просто так отпустил Зерора, что он просто хотел спуститься, но зачем было именно грешить? Он ведь просто мог спуститься. И священник показал мне икону, на которой изображён Адам! Один в один, только в белом капюшоне. То есть его кто-то уже у нас видел! Ну и самое главное, я знаю, где, скорее всего, будет Азраил этой ночью.
   - И где же? - Серьёзно спросил Даниэль.
   - Церковь! Священник сказал, что когда ангел спускается, то ночью он может посетить церковь! Надо проверить! Я уверен, Азраил ещё в Мошэне.
   - Ты хочешь, чтобы ночью я пошёл с тобой? - Задумавшись, спросил Даниэль.
   - Да! И ещё кое-что. - Добавил Джош. - Куратор напуган... Он кого-то боится. Он увёл Бернарда в безопасное место и оставил записку. Где кстати тоже фигурировала церковь.
   - Я всё понял. В восемь часов, как штык, у меня! Прах есть?
   Джош кивнул в ответ.
   - Ну, я пойду, до вечера.
   Парень вышел из кабинета, а затем и из дома.
   На улице стояла, укутанная в тёплую шаль, Анна.
   - Вечером, мы с твоим отцом положим начало конца всем этим интригам с грешными ангелами. Мы поймаем Азраила и начнём его "лечение".
   - И всё наладится. - Немного довольным тоном добавила Анна.
   - Знаешь, приходи вечером. Поддержи мою сестру, а чуть позже и я приду, надеюсь, что с хорошими новостями.
   - Я приду. Обязательно. - Мило ответила девушка.
   Джош вновь обнял девАнну, после чего пошёл домой, в ожидании вечера. Он верил, что вот-вот всё закончится. Но всё же Даниэль продолжал вызывать у него какие-то подозрения. Он стал какой-то мрачный, скрытный. В один момент его словно подменили, но вновь Джош ловил себя на мысли, что всё-таки это отец Анны, хранитель.
   Придя домой, парень сразу поднялся наверх. Он тихонько подошёл к комнате Аннет. Дверь была приоткрыта, и брат стал рядом, смотря в проём. Сестра разговаривала о чём-то с Эмили. Джош хотел зайти и серьёзно поговорить с сестрой, но всё никак не мог решиться.
   - Джош. - Послышался немного грубый голос, увидевшей его сестры. - К нам сегодня вечером придёт один гость, друг Адама. Будь дома и не взболтни лишнего!
   - Меня не будет дома. - Открыв дверь, ответил парень. - У меня на вечер особые планы, которые ты, думаю, оценишь... Я верну нам Адама. - Немного помолчав, добавил парень. - Сегодня ночью мы с Даниэлем ослабим его, а что делать дальше нам известно.
   - Верну Адама? Вы о чём? - Недоумённо спросила Эмили.
   И тут Джош понял ту оплошность, которую он допустил. Он совершенно забыл, что Эмили ничего об этом не знает, и как теперь выкручиваться из этой ситуации было непонятно.
   - Во всей этой суматохе со смертью Клэр, Аннет мне просто сказала, что Адам не вернулся из плавания. Что с ним? - С подозрением, встав с кровати, спросила Эмили. - Что с моим братом?
   Аннет и Джош обменялись немного паническим взглядом. Оба поняли, что скрывать это всё больше не получится, парень взболтнул лишнего.
   - Эмили, понимаешь. - Неловким тоном начала Аннет.
   - Эмили, твой брат ангел смерти! Азраил! - Прямо сказал Джош. - Клэр это знала, мы боялись тебе это рассказать.
   Эмили немного ошарашено встала с кровати, попятилась назад и упёрлась в стенку.
   - В путешествие его лишили всяческих чувств. - Добавила Аннет. - Враг нашей семьи дал ему указ убить тебя и Клэр...
   Джошу ударила по ушам фраза сестры "враг нашей семьи". Она уже породнилась с Эмили и Клэр. Джош её полностью понимал, он тоже считал их своей семьёй.
   - Я действительно стрелял в тебя. - Добавил брат. - Потому что за тобой тогда шёл Азраил. В моём пистолете был ангельский прах, он вернул тебя к жизни и таким образом обманул ангела. Азраил уверен, что ты мертва и тебе не угрожает опасность. Эмили, пойми всё правильно!
   От услышанного у девушки с глаз потекли слёзы. Она не могла поверить своим ушам.
   - Если ты ещё помнишь ту ситуацию с Анной, то её тоже спас прах. - Добавил Джош.
   - Владэк тоже к этому причастен? - Присев на пол у стенки, спросила Эмили.
   Аннет мигом встала с кровати и подбежала к подруге, начав её хоть как-то успокаивать, приобняв её, прижав к себе.
   - Эмили, пойми всё правильно, Клэр поняла и ты пойми!
   - Джош, уйди! - Немного грубо сказала Аннет, поднимаясь с пола вместе с Эмили.
   - Аннет, она бы всё равно всё узнала! Рано или поздно, какая разница?
   - Джош, уйди, я сама ей всё объясню!
   Парень немного психанул, но не стал этого показывать. Он вышел из комнаты, закрыв дверь. Пройдя пару шагов, он остановился и ударил кулаком о стену. Их отношения с сестрой становились только хуже и виноват в этом действительно он.
  
  Глава 57. Поимка
  
   Стоило Малику зайти в дом, как к нему сразу же подбежал взбудораженный Кевин. Он схватил ангела за плечи и с какой-то ярой радостью посмотрел ему в глаза.
   - Ты знаешь, с кем только что столкнулся? - Громко спросил он.
   Малик молчал в ответ, показывая своё недовольство поведением парня, но наглому Кевину было всё равно. Он не обращал на эмоции ангела никакого внимания.
   - Это был тот самый Джош! Даже через занавеску я его рожу узнаю! Ты убьёшь, его, да, убьёшь? - Озабочено тараторил парень.
   Малик так же, молча, оттолкнул Кевина в сторону и прошёл дальше.
   - Не лезь в мою игру! - Немного грубо проговорил ангел. - Я тебя предупреждал! У меня свои планы. Сегодня вечером я иду к ним в гости, где хорошо с ними познакомлюсь...
   - Зачем тебе всё это? - Перебил Кевин ангела. - Ты ведь просто хотел отомстить куратору, а потом помочь мне!
   Малик уселся на диван и стал смотреть на стоящего в проходе парня.
   - Я сказал, что у меня свои планы! Не волнуйся, я свои слова держу! Друзья Гарднеров ещё помучаются. Но они и помогут мне выйти на моего куратора. К тому же, я ещё не придумал, как использовать Азраила в своих целях.
   - Малик...
   - Майкл. - Поправил ангел парня. - Называй меня Майкл.
   - Ну, хорошо, Майкл. - Ехидно сказал Кевин. - И что же ты собираешься делать у них в гостях?
   - Узнаю немного о них, найду на что ещё можно надавить, узнаю про их дворецкого Бернарда, через которого любит появляться мой куратор.
   - Потом ты со всеми расправишься и что дальше? Ты ведь не собираешься на небо.
   Малик громко рассмеялся, закинув голову наверх.
   - Видишь это? - Поставив перед собой ладонь, говорил ангел. - На моём пальце кольцо Евы, ту власть, что оно дарует, не знает никто! Даже я не знаю всё, на что оно способно.
   - Мир? - Недоумённо спросил Кевин, приподняв одну бровь.
   На что Малик вновь громко рассмеялся.
   - Мне не нужен мир! Я не жажду всевластия!
   - Тогда зачем ты всё это устроил? Зачем украл кольцо, просчитал свою смерть и воскрешение? Зачем всё это? - С небольшим страхом спросил Кевин. - Чего ты хочешь?
   - Ты думаешь, я бессердечный ангел, жаждущий мести и всевластия?! - Усмешливо спросил Малик. - Пусть пока для тебя так и будет. Ты никто, чтобы я рассказывал тебе всё, что входит в мои планы!
   Кевин прищурил глаза и с подозрением стал смотреть на Малика.
   - Не надо так смотреть на меня! Я побуду у тебя до вечера.
   - А спросить разрешения? - Усмешливо ухмыльнулся Кевин.
   - Ты не против! - Твёрдо сказал Малик, махнув рукой.
   Парень поджал губы и быстренько пробежал мимо ангела, на второй этаж. Малик остался в одиночестве и теперь ни что и ни кто не мешал ему размышлять о своей истиной цели.
   День в доме Гарднеров пролетел быстро. Аннет объясняла Эмили, кто на самом деле её брат. Она с трудом принимала это. Если Клэр любила и во всём доверяла брату, то Эмили после недавних событий было намного труднее. Аннет всё же смогла достучаться до подруги, но перед братом у неё всё равно был какой-то страх. Даже если Джош и Даниэль смогут его вернуть, Эмили всё равно будет относиться к нему с опаской.
   Джош же ушёл к Анне в районе шести часов. Дома ему было скучно и одиноко. Без Клэр его там ничего не держало. Анна была единственной, кто сейчас могла поддержать парня. Она понимала его и любила.
  Время вместе пролетело незаметно. Настало восемь часов, и Даниэль поднялся к голубкам в комнату. Постучав, он приоткрыл дверь и подозвал Джоша.
   - Пора. - Сказал он, заглянув в комнату.
   Джош встал, поцеловав Анну в щёчку. Девушка смотрела на него любящими глазами, когда парень выходил из комнаты.
   - Будь осторожнее. - Прошептала она.
   Джош и Даниэль уже спустились вниз. Отец Анны скорым шагом зашёл в кабинет и достал из ящика стола пистолет.
   - Твой с собой? - Серьёзным тоном спросил он.
   - Конечно.
   - Прах?
   - Уже в пистолете.
   - А запас? Я прахом не снабжён.
   Джош вынул из кармана мешочек с прахом и кинул его Даниэлю. Тот словил и, аккуратно держа, развязал его. Он несколько секунд с какой-то жаждой смотрел на него, а затем засыпал щепотку в пистолет.
   - Прах. - Протягивая руку, сказал Джош.
   - Ах да. - Словно очнувшись от забвения, ответил Даниэль.
   Он завязал мешочек и, отходя от стола, положил его Джошу в руку. У парня вновь появились какие-то подозрения и на этот раз явные. Даниэль с таким страстным желанием смотрел на прах, что тот словно искушал его. После увиденного, Джош стал даже немного осторожничать с ним. Даже сейчас, пока они шли к церкви парень ни о чём не говорил. "Лучше поосторожничать", - подумал он.
   Шли к церкви они довольно спешно. Оба хранили молчание. Почему молчал Даниэль, Джошу было непонятно, и это вызывало ещё большее подозрение. Но дойдя до церкви, отец Анны молвил.
   - Ты следи за куполами, а я проверю всё вокруг.
   - Хорошо.
   Два часа Даниэль без остановки ходил вокруг церкви, иногда заглядывал внутрь, но Азраила не было. У Джоша уже стала затекать шея и слипаться глаз. Конечно, ещё вся ночь была впереди, но надежда уже была не велика.
   - Он не появится. - Подходя к парню, сказал Даниэль.
   Но на лице Джоша появилась улыбка, и он указал пальцем наверх. Даниэль обернулся и узрел ангела на верхушке купола.
   - Азраил. - Радостно прошептал отец Анны.
   Он сразу достал пистолет и нацелился наверх.
   - Не промахнитесь! - С волнением сказал Джош.
   Даниэль прищурился и нацелил пистолет на ангела, но сноровка подвела его. Рука дрогнула и от попадания пули в золотистый купол была видна искра. После этого Азраил взмахнул крыльями и собрался взлетать, но везенье часто случается с людьми. Джош в один момент достал свой пистолет и практически не целясь, выстрелил в грешного ангела. Пуля попала в живот, и ангел сразу же рухнул, ударившись о купол, а затем, скатившись вниз, упал на землю, немного нашумев.
   - Молоток. - Похлопав по плечу Джоша, сказал Даниэль. - Теперь надо унести его.
   - К Бернарду! Он поможет нам!
   Всё бы хорошо, но на звуки выстрелов и падения дверь церкви приоткрылась, и на улицу вышел священник. Лицо его вызывало полное недоумение и шок, когда он увидел двух мужчин с пистолетами в руках и лежащий, на первый взгляд, труп.
   - Что это было? Что вы наделали? - Так же недоумённо спросил он. - Это же вы спрашивали у меня об Азраиле.
   - Да и спасибо вам. - С небольшим волнением говорил Джош. - Мы поймали ангела.
   - Что ты... - В шоке сказал Даниэль.
   - Он священник. Он не расскажет, что в нашем мире появился ангел.
   Священник подошёл к лежащему без сознания ангелу и перевернул его на спину. Удивлению его не было предела, когда он узнал лик с иконы.
   - Это действительно Азраил! - Восхищенно сказал он. - Ангелы спускаются!
   - Вы ведь никому не расскажете? - С опаской спросил Джош. Он стал немного сомневаться в том, что рассказал правду. - Это повлечёт за собой опасность.
   - Вы позволите мне понаблюдать за ним?
   - Он сейчас не в себе! Как только мы с ним всё разъясним, он сам с вами поговорит.
   - Куда вы его? - Отходя от ангела, спросил священник.
   Джош, было бы, хотел сказать, но его вовремя остановил Даниэль.
   - Вы не возражаете, но у нас мало времени! - Немного грубо сказал он. - Джош, нам надо спешить, прах действует не вечно!
   - Да, конечно!
   Джош взял ангела за одну руку, а Даниэль за вторую. Они потащили его к дому друга Бернарда полем за городом, так было безопаснее.
   - Юноша, вы обязаны рассказать мне всё. - Громко сказал священник вслед уходящим.
   - Я завтра к вам наведаюсь! - Ответил Джош.
   Они продолжили тащить ангела, надеясь на его скорейшую поправку, что скоро к нему вновь вернётся человечность.
   Как же повезло Джошу, что священник оказался честным и умным человеком. Он действительно решил хранить в тайне то, что узнал, дабы узнать ещё больше. Он не был корыстным, ему просто было интересно.
  
  Глава 58. В гостях у жертвы
  
   К вечеру Эмили, наконец, поняла всю серьёзность обстановки, и что до момента возвращения человечности Адама ей лучше не высовываться из дома. Аннет умела убеждать, но у Эмили был очень сложный характер и достучаться до неё было в разы тяжелее. "А ведь Клэр умела делать это куда намного быстрее", - подумала Аннет. Она объяснила подруге, что вечером ей не следует спускаться вниз, потому что придёт гость, уверенный в её смерти.
   С момента ухода Джоша прошло чуть больше часа, а гость уже стоял на пороге дома. Слегка усмехнувшись, он постучался в дверь. Через несколько секунд дворецкий отворил ему дверь и Малик, кивнув головой, прошёл в дом. С лестницы как раз спускалась Аннет. Ангел, сохраняя на лице усмешливую улыбку, пошёл на встречу девушке, и протянул ей руку. Девушка взялась за неё. Манеры Майкла вызвали у неё чувства первой встречи с Адамом. А ведь на девушке сейчас было то самое платье, которое во Флауэре подарил ей ангел. Такие эмоции вызывали у девушки слёзы, но в этот раз слёзы радости.
   - А вы интеллигент. - Улыбнувшись, сказала девушка.
  На глазах всё равно навернулись слёзы и девушка быстро проморгалась, чтобы скрыть их.
   - Воспитание, ничего с этим не поделаешь. - Мило ответил Малик.
   - Мой брат будет позже, у него есть небольшие дела.
   - Но тогда у меня будет время поближе с вами познакомиться. - Приятным голосом, нежно сказал Малик. - Вы ведь не против?
   - Ну, будет невежливо вам отказать. - Немного кокетливо ответила Аннет.
   - Тогда, может, танец?
   - А как же музыка? - Растеряно спросила девушка.
   - Она нам не нужна.
   Малик встал прямо перед Аннет, вытянул в сторону правую руку, держа её, а вторую руку положил ей на талию.
   - Майкл, я не умею танцевать. - Опустив взгляд, сказала девушка. - Не забывайте, я не из богатой семьи.
   - Значит, будем учиться. - Бодро сказал Малик, глядя на девушку.
   Он взял её вторую руку и положил себе на плечо.
   - Не переживайте, это легко. - Малик сделал шаг в сторону. - Повторяйте за мной, у вас получится.
   Аннет стала прислушиваться к словам партнёра. Сначала всё получалось неряшливо и неуклюже, но постепенно, всё лучше и лучше. Малик умел учить. Его манеры, доброта, интеллигентность вызвали у Аннет ещё более яркие эмоции, чем при встрече с Адамом, но она всё-таки старалась не думать об этом. Она постоянно напоминала себе о своём грешном ангеле.
   - Немудрено, что Адам в вас влюбился. - Мило сказал Малик, кружась с Аннет в танце и глядя прямо ей в глаза. - Вы напоминайте мне мою бывшую даму сердца. У вас такая же очаровательная улыбка.
   Аннет немного засмущалась. Ей было очень приятно это слышать.
   - А почему бывшей?
   - Простите, но я не горю желанием об этом говорить. Она погибла, предательски убита. Я знаю, кто это сделал, но месть убийством не по мне.
   - Простите. - Вновь опустив взгляд, сказала Аннет. - Я не хотела.
   - Не переживайте, Бог покарает его за совершённое.
   Аннет и Малик продолжили кружиться в танце. Девушка даже не представляла к кому проявляет симпатию. То, что ей понравился очередной грешный ангел, она не могла даже и подозревать, но возможно на данный момент это даже и к лучшему. Малик помог ей отвлечься от Азраила. И тем более, ни на какой злобный план его действия не походили.
   На часах было чуть больше восьми часов вечера, как в дверь раздался стук. Аннет и Малик уже сидели за столом, продолжая беседу за чашкой кофе.
   - Наверно, это Джош. - Вставая из-за стола, сказала девушка.
   Аннет открыла дверь и немного удивлённо сказала.
   - Анна?
   - Привет, Аннет. - Спокойно поздоровалась девушка. - Джош сказал прийти вечером, подождать его.
   - Конечно, проходи. - Отходя с прохода, сказала девушка. - Знакомься, это Майкл. Хороший друг Адама и Клэр, недавно вернулся в Мошэн.
   - Здравствуйте. Я вас почему-то не знаю.
   Малик встал из-за стола и подошёл к Анне, поцеловав её в ручку.
   - Приятно познакомится, Анна.
   - Это, кстати, девушка моего брата.
   Малик приподнял брови и усмешливо улыбнулся.
   - Я как раз хочу познакомиться с Джошем. Примите это, как комплимент, Аннет, но я поражён, как вы, бедные люди смогли завоевать сердца таких красивых и богатых людей. Я не знаю Джоша, но, наверно, у него отменные манеры и располагающая внешность, раз он добился такую, как вы, Анна. По крайней мере, его сестра таким обладает.
   - Джош такой. - Улыбнувшись, ответила Анна. - И другой мне не нужен! - Проходя мимо Малика, добавила она.
   Ангел не ожидал такого услышать и немного ошалел от этого. Сразу было понятно, что сделать Джошу больно, флиртовав с его девушкой, было бесполезно, у неё был твёрдый характер, пробить который было невозможно.
   - Анна, ты посидишь с нами? - Спросила Аннет.
   - Прости, но я подожду Джоша в его комнате. - Поднимаясь наверх, ответила Анна.
   - Повезло вашему брату с девушкой. Такую верность редко встретишь.
   - Может, продолжим нашу беседу? - Идя к столу, спросила Аннет.
   Малик улыбнулся и пошёл за девушкой.
   Этим временем Анна зашла в комнату Эмили. Бедная девушка, узнавшая столько нового, лежала на кровати, укрывшись одеялом. Анне показалось, что она уже спит и девушка не стала тревожить чужой сон. Анна спустилась на этаж ниже и зашла в комнату Джоша, где подошла к окошку и стала смотреть в него, дожидаясь возлюбленного.
   Спустя некоторое время. Джош и Даниэль продолжали тащить грешного ангела в дом друга Бернарда. Тушка была не легкая, и тащить её столько времени, естественно можно было устать. А ведь тянуть было нельзя, Азраил в любой момент мог прийти в себя. Тащить приходилось без передыху, как бы не хотелось отдохнуть. И заняло перетаскивание временно бездыханного тела более сорока минут.
   Дотащив тело до дома, Джош громко постучал. Но в этот раз ждать пришлось практически две минуты. Старик долго шёл до двери, и стоило ему приоткрыть её, как Джош резким движение помог ей открыться быстрее.
   - Мне нужны ключи от подвала! - Протараторил Джош. - У нас Азраил!
   Джош сказал эти слова довольно громко и не спящий Бернард услышал их. Он бегом спустился вниз и вышел на улицу.
   - Невозможно! - Немного растеряно сказал Бернард, подходя к хозяину.
   - Бернард, мы оставим его под твой контроль. - Начал Джош. - Думаю, каждые часов восемь в него следует вводить прах, причём довольно много. В моём пистолете праха было совсем немного, так что скоро он может прийти в себя.
   К этому моменту старичок, хозяин дома, вынес на улицу ключ от подвала. Он положил его Бернарду в руку.
   - Пойдёмте. - Сказал дворецкий, начав обходить дом.
   Джош и Даниэль вновь взяли ангела за руки и потащили за Бернардом.
   Сбоку дома был спуск в погреб. В нём стояло две большие бочки, почти на половину помещения и несколько пустых, запыленных шкафов. Давно никто сюда не спускался. Даниэль и Джош спустили Азраила вниз и положили рядом с бочками.
   - Как вводить прах? - Спросил Бернард.
   - Есть два варианта. - Ответил Джош. - Либо пуля с прахом, либо кинжал покрытый им же. Причём кинжал, наверно, лучше будет оставлять в нём. - Вот прах. - Кидая Бернарду мешочек, добавил парень. - У меня дома ещё осталась щепотка, которой Адам мне жизнь спас.
   - Я сомневаюсь, что здесь надолго хватит. - Разворачивая мешочек и заглядывая внутрь, немного печально сказал дворецкий.
   - Бернард, в ближайшее время я раздобуду ещё. У Кевина с корабля его полно! Пока довольствуйся тем, что есть.
   - Джош, я тебе больше не нужен? - Обратился с вопросом Даниэль. - Я вдруг кое-что вспомнил и думаю, ещё успею это сделать.
   - Конечно, спасибо вам за помощь.
   - До встречи. - Выходя из погреба, попрощался Даниэль.
   Сейчас каждое слова отца Анны вызывало у Джоша какое-то подозрение. И этот его спешный уход тоже. Парень не стал делиться своими догадками с Бернардом. Он так же последовал домой. Джош был уверен, что Азраил в надёжных руках.
   Путь домой занял у него немного времени. Прохладный ночной воздух ему был даже приятен. Он освежал и расслаблял. Не было даже большого желания идти домой, в ту суету, где постоянные, последнее время ссоры.
   Придя, Джош застал сцену, которая не очень-то ему понравилась. Изрядно подвыпившая сестра стояла в центре холла и размахивала бутылкой, а в обеденной комнате, сидя за столом эту картину усмешливо наблюдал тот, кого Джош просто не мог не узнать.
   - Аннет, Аннет, успокойся! - Подбегая к сестре и забирая бутылку, тихонько сказал брат.
   Он поставил бутылку на лестницу и приобнял сестру, пытаясь её утихомирить. Та даже не помнила про обиды, она вообще ничего не помнила. Бедная девушка, ни разу не пившая до этого момента.
   - Кто вы и зачем вы это сделали? - Строго спросил Джош, продолжая обнимать сестру.
   - Мы с тобой уже виделись. - Вставая из-за стола, говорил Малик. - Я Майкл. Друг Адама и Клэр, в Мошэне недавно.
   - Я видел, как вы заходили в дом Владэка! Адам не дружил с той семьёй!
   - У меня могут быть свои друзья. - Сохраняя спокойствие и невозмутимость, продолжал Малик. - Я не хочу, чтобы мы начинали с таких допросов наше знакомство. - Протягивая парню руку, продолжал он.
   - Зачем вы напоили мою сестру? - Всё так же немного грубо спрашивал парень, игнорирую руку Малика.
   - Понимаешь, мы заговорили об Адаме, о его смерти, о смерти Клэр... В общем, твоей сестре стало плохо, ну и результат ты видишь. Слабый у неё организм.
   - Она не пила до этого ни разу!
   - Ну, прости, прости, каюсь. - С лукавой улыбкой на лице говорил Малик.
   Джош тоже сразу заметил необычный цвет глаз собеседника, и всё это казалось ему немного странным.
   - Так кто же вы на самом деле? - Серьёзно спросил парень.
   - Знаешь, я тебя весь вечер прождал, а теперь мне наверно пора. Скажу тебе только то, что я к вам ещё наведаюсь, потому что с твоей сестрой я подружился. - Малик направился к выходу и, открыв дверь, сказал ещё кое-что. - Уложи сестру спать и наверху тебя ждёт Анна. До встречи, Джош. Жаль, что не удалось побеседовать сегодня.
   Малик вышел, закрыв за собой дверь, а вот Джош, проводив гостя недобрым взглядом, взял сестру, которая уже спит и видит десятый сон, на руки, и понёс её наверх, в комнату. Открыв ногой дверь, он прошёл в комнатку и положил сестру на кровать, укрыв её одеялом.
   - Сладких снов, сестрёнка. - Сказал он перед выходом.
   Следом Джош наведался в свою комнату, где так же, не дождавшись парня, в платье, спала Анна. Джош мило улыбнулся. Он не хотел будить девушку. Парень тихонько подошёл к ней и поцеловал в щёчку. Девушка никак на это не отреагировала и продолжала сладко спать.
   Джош снял плащ, ботинки и, не переодеваясь, прилёг рядом. Перед сном на его лице была милая улыбка. Он пододвинулся к Анне и приобнял её.
   - Спокойной ночи. - Прошептал парень. - Люблю тебя.
   - И я тебя. - Прошептала девушка в ответ.
  
  Глава 59. Первые муки
  
   Утром Джош опять проснулся раньше всех. Анна всё так же спала рядом, с ним в обнимку. Парень аккуратно, чтобы не разбудить, убрал с себя руку девушки и на носочках встал с кровати. Немного раздвинув руки в стороны и скрестив пальцы, он так же тихо вышел из комнаты.
   Первым делом Джош естественно проверил сестру. Так же на носочках он подошёл к её комнате и приоткрыл дверь, заглянув внутрь. Аннет нежилась в кроватке, и походу сон её собирался длиться ещё долго. Немного улыбнувшись, брат слегка помотал головой и закрыл дверь. Он спустился вниз и вышел на улицу. Солнце только восходило. Из головы всё ещё не вылезали мысли о прошлой ночи. Поимка Азраила, этот странный Майкл, да и подозрительное поведение Даниэля тоже не давало успокоиться. Но, тем не менее, как Джошу казалось, с поимкой Азраила всё уладилось. Остальное мелочи. У парня на этот день было всего два дела, которые он собирался уладить утром.
   На улице, по сравнению со вчерашним днём, даже утром было теплее. Понадеявшись на дальнейшую хорошую погоду, Джош не стал надевать плащ. Он вернулся в комнату и всё так же, на носочках, подошёл к шкафу. Парень достал из него чистую белую рубаху и одел вместо своей. Наверно, он так бы и пошёл, но перед тем, как закрыть шкаф, парень увидел внизу, что-то тёмно-красного цвета. Джош состроил немного недоумённое лицо, приподняв одну бровь. Открыв обе дверцы, он поднял то, что увидел. Это оказалась бордового цвета жилетка, застёгивающаяся на три пуговицы спереди. "А почему бы и нет?" - подумал Джош. Он накинул поверх рубахи жилетку и застегнул пуговицы. "По-моему не плохо", - с небольшой усмешкой прошептал парень.
   Только он собрался выходить из комнаты, как остановился у самой двери. Он обратил взгляд на кровать, где продолжала сладко спать Анна. Уйти, не поцеловав её, он не мог. Всё так же на носочках он подошёл к кровати и присел рядом. С умилением он посмотрел на то, как девушка спит. Всё-таки побоявшись её разбудить, Джош просто встал и подошёл к столу. Он вдруг вспомнил про остаток праха Малика, который когда-то ему передал Адам. Парень открыл нижний ящик стола и взял оттуда маленький мешочек. Праха в нём была щепотка, но уж лучше, чем ничего. Джош положил его в карман. Подойдя к двери, он шепнул: "Я скоро вернусь", - а затем тихонько закрыл дверь и направился по делам.
   Сначала парень хотел проведать грешного ангела, который мучаясь прахом, лежал в подвале. Джош понимал, что прогресса ещё долго не будет, но проверить друга он должен был. Неспешным ходом, под светом восходящего солнца, парень шёл к тому самому дому.
   Как раз, когда он подходил к нему, из дома выходил дворецкий, с ножом в руках.
   - Бернард. - Прокричал Джош, помахав рукой.
   Дворецкий остановился и стал ждать парня.
   - Жилетка Адама. Она вам идёт. - Улыбнувшись, говорил Бернард, дожидаясь пока подойдет Джош.
   - Случайно нашёл. - Довольным голосом ответил он.
   - Мне не особо верится, что это поможет. - Дождавшись парня, сказал дворецкий. - Пустая трата праха.
   - Бернард, это помогла Аббадону, поможет и Азраилу. - С надеждой сказал Джош, подойдя к дворецкому.
   - Мне бы вашу уверенность.
   Дворецкий вместе с Джошем подошли к входу в погреб. Бернард отворил дверь, и они спустились вниз. На полу, тяжело дыша, лежал Азраил с ножом в груди. Джош даже до конца не спустился, в то время как Бернард уже подошёл к ангелу, вынул один кинжал, посыпал прахом другой, и вонзил его в тело грешника. Адам оскалил зубы и злобно посмотрел на своего мучителя.
   - Это для вашего же блага. - С жалостью сказал дворецкий.
   - Спасибо, Бернард, что следишь за ним. Я бы не справился с этим.
   Но дворецкий промолчал в ответ и стал подниматься наверх.
   - Таков мой удел, "сосуда" для куратора. - Немного печально сказал он, выйдя наружу.
   За Джошем Бернард закрыл дверь и убрал ключ в карман.
   - Какие у вас на сегодня планы?
   - Сходить в церковь и поговорить с одним священником. Потом ничего, проведу день с Анной или налажу отношения с сестрой. Вечером, скорее всего, снова наведаюсь к вам.
   - Что ж, счастливо провести вам день. - Улыбнувшись, сказал Бернард, открывая дверь в дом.
   - Спасибо.
   Джош никуда не спешил. Погода ему нравилась, и идти кратким путём до церкви ему не хотелось. Парень пошёл сначала в сторону своего дома, а от него уже, по главной улице хотел выйти к церкви, посмотрев на собирающийся, на базарной площади народ. Джоша всегда интересовало, откуда берутся торговцы, если Мошэн город для богатеньких. Задать кому-то вопрос ему было неловко, а интерес давил. Было одно подозрение, да и оно единственное подчинялось логике. Торговцы с кораблей, ведь судов пришвартовано у Мошэна не мало.
   Джош всё так же неспешно шёл. Солнце уже ярко светило над Мошэном. Единственным огорчением было, что со стороны гор вновь надвигались тучи, напоминая о дождливой осени. Слегка ускорив шаг, он продолжил идти в своём направлении.
   Тем временем в своём доме Кевин бродил без дела, периодически посматривая в окна. Так он и заметил своего врага. Вверх по главной улице шёл Джош. В Кевине заиграла месть и коварство. Ему было плевать на слова Малика. Он всё равно считал, что со своей "игрой" он не сделает ничего обещаного. Тем более ангела сейчас не было поблизости, и он не узнает, кто же убил Джоша. Кевин бегом направился к выходу, попутно прихватив нож. Он выбежал на дорогу и бесшумно пошёл за жертвой. Максимально сближевшись он громко сказал.
   - Эй, парниша.
   Джош обернулся и не успел даже разглядеть Кевина, как почувствовал нож у себя в животе.
   - Не надо было мне угрожать! - Злобно сказал убийца.
   Кевин вынул нож и, посвистывая, пошёл дальше, оставив Джоша умирать. Парень схватился за рану, меж его пальцев текла тёплая кровь. Простояв так несколько секунд, Джош упал на дорогу, медленно умирая.
  
  Глава 60. Чужая игра
  
   Кевин, без зазрения совести продолжал спокойно идти к базарной площади. Он посвистывал и крутил в руке нож, которым недавно пырнул Джоша. Кевин надеялся, что парень умрёт в муках, прямо на улице и об этом не узнает Малик. Глупо с его стороны. Утаить смерть от ангела было тяжело, тем более, когда встречаешь его у базарной площади.
   Малик опять шёл в сторону дома Гарднеров и вмешательство Кевина в его игру ему явно не понравится. Парень же сильно удивился, заметив буквально в десяти метрах от себя ангела. От страха грядущего по рукам пробежала дрожь. Нож со звоном упал на землю. Лицо Кевина изображало небольшую панику и неловкость. Тяжело было скрывать эмоции перед лицом явной смерти.
   Малик стремительно подошёл к Кевину, который увидев его замер на месте.
   - Отомри. - Проходя мимо, усмешливо сказал ангел, похлопав парня по плечу.
   Такой развязки Кевин не ожидал. Он был уверен, что Малик заметит нож и кровь и сразу всё поймёт, но ангел, словно специально не обратил на это никакого внимания, ведь это сильно бросалось в глаза. Кевин, было бы, хотел спокойно выдохнуть, как до него дошло, что Малик идёт вниз по главной улице, где лежит, возможно, уже бездыханное тело Джоша. У парня вновь затряслись руки. Варианта действий было два: бежать, куда глаза глядят или попытаться задержать и направить Малика по другому пути.
   Народу на площади ещё было мало. Торговцы только заставляли свои лавки товарами, и как отвлечь ангела парень не знал. Но и бежать тоже было глупо, Малик его из-под земли достанет. Всё-таки адекватным, на взгляд парня, было догнать ангела и попытаться задержать, но было уже поздно. Стоило ведь только выйти на главную дорогу, как виднелось тело. Малик остановился, со злобной миной на лице, лишь увидев тело. Только Кевин подбежал, как ангел резко развернулся, схватил его за шею, а затем швырнул в сторону тела Джоша.
   - Я предупреждал, не вмешивайся в мою игру! - Злостно говорил Малик. - Я держу свои слова!
   - Но с чего ты взял, что это я? - Жалостно говорил Кевин, пытаясь встать.
   - Ты жалок, Стольм! - Ядовито продолжал Малик. - Думал, я действительно не замечу нож и кровь у тебя на руке? От тебя нет никакой пользы! Ты лишь мешаешь!
   Ангел направил в сторону человека руку с кольцом и тот воспарил в воздухе, медленно приближаясь к Малику. Кевин брыкался, пытался вырваться из-под контроля кольца, но всё это было бесполезно. На ангела было страшно смотреть. Его лицо исказилось от злобы и коварства. Вдруг, за его спиной, разорвав рубашку и фрак, расправились чёрные крылья. Схватив Кевина за горло, Малик резко взлетел в небо, не боясь, что народ его заметит, а народ, находившийся на улице, его заметил. Лица людей выражали страх и недоумение, но видели они ангела всего несколько секунд, пока тот не скрылся в пучине морской с жертвой в руках. Малик вылетел за город к морю и вместе с Кевином погрузился в воду. От одного только удара о морскую гладь у парня была ужасная боль, но Малик надеялся на мучительную смерть Стольма. Даже под водой Кевину была видна злобная и в то же время лукавая улыбка ангела. А ведь она была последним, что он увидел. Парень действительно умер в мучениях, захлебнувшись морской водой. Довольный Малик скрыл крылья и выплыл наверх.
   К этому времени толпа, видевшая ангела, собралась в порту, надеясь вновь увидеть чудо. Многие переговаривались, второпях обсуждая увиденное, но всплыл, на их огорчение, простой человек. Малик, понимая, что наделал, изобразил панику и спешно поплыл к берегу. Толпа сразу окружила его. Кто-то кричал: "Что это было?" Кто-то: "Кто вы?" Другие: "Что происходит?" Малик же, тяжело дыша, шёл вперёд, опираясь на каждого второго человека, и ответ его был прост: "Я не знаю, кто это, но он сгинул в пучине. Но мне кажется, он вернётся!" Малик зачем-то хотел навести панику в городе. И ведь действительно, сделать это после произошедшего было легко. Но вот зачем? Слухи расходятся в таких городах быстро, что ангела и радовало. От толпы в порту он довольно быстро ушёл. В спешке добравшись до дома, он быстро переоделся. Фрак к сожалению у того парня оставался только чёрный, но он почему-то нравился Малику ещё больше. Наделав шумихи, ангел вновь пошёл по своим делам. Последствия были заметны сразу. На базарной площади люди уже переговаривались насчёт крылатого человека. На лице Малика виднелась лукавая улыбка, которая внезапно переменилась, когда он прошёл через базарную площадь и вышел на главную улицу. Тела Джоша не было. Малик был уверен, что никто не забрал тело, ибо была бы шумиха и по смерти. Немного напуганный Малик нервно осматривался. На свои дела ему было уже плевать. Проблема с Джошем была для него куда намного опаснее, потому что, если он видел или хотя бы слышал всё происходящее, то он знает, кто Майкл на самом деле.
   Малик даже не подозревал, что из окна дома Стольмов за ним наблюдали. Его нервное поведение всерьёз заставило задуматься наблюдателя.
   Ангел же не знал, что ему делать. Вновь наведываться к Гарднерам было опасно, а идти на зов уже не хотелось. Малик злобно выдохнул, развернулся и пошёл домой. Сейчас его не радовала даже та шумиха, что он учудил. Только одна мысль: "Неужели Джош жив?"
   А тем временем наблюдатель бродил по дому Стольмов. Цель у него была одна - прах, ведь наблюдателем был Джош. Поиски много времени не заняли. Кевин выложил всю свою добычу на столе в кабинете. Праха было весом, наверно, почти на килограмм. Очень много. Собрав это всё в один большой тканевый мешочек, Джош вновь выглянул в окно, чтобы убедится, что Майкла рядом нет.
   Перед выходом, Джош опустил взгляд на тело. Расстёгнутая жилетка была порвана и в крови. С рубашкой ещё хуже. Парень раздвинул руками и с иронией сказал: "А ведь новая была жилетка".
   Домой в таком виде он идти не хотел, дабы не волновать Анну и сестру. Сразу с большим запасом праха он пошёл к Бернарду, дабы сразу отдать его в хорошие руки, отсыпав и себе конечно. После сегодняшнего происшествия, когда щепотка праха, насыпанная на рану своими руками, спасла ему жизнь, Джош хотел всегда иметь его при себе. А так же, чтобы он был ещё и у близких людей. Праха было много, и хватить должно было на все цели.
  Глава 61. Возвращение
  
   Рана хоть и была посыпана прахом, но всё равно дико болела. Джош слишком рано стал себя нагружать. Рана вновь начина немного кровоточить и приходилось зажимать её одной рукой. Парню становилось хуже. Он шёл не торопясь и, слегка пошатываясь, из стороны в сторону. Ему бы домой, да отлежаться, ещё разок посыпав рану прахом, но он не хотел беспокоить близких. Покушение на его жизнь вряд ли покажет Анне, что всё продолжилось по-старому, без проблем.
   Выйдя за город и пройдя буквально пару метров, Джош упал на колени. Кровь из раны не переставала течь. Парень медленными из-за бессилия движениями расстегнул рубаху, а затем взял ещё немного праха и посыпал на рану. Действовал он медленно, и Джошу всё равно надо было отдохнуть, но упёртый парень не желал ждать ни минуты. Он кое-как поднялся, сразу же оступившись и чуть не упав вперёд, но благо он вовремя выставил вперёд руки и опёрся на них. Эта ошибка чуть не стоила ему потери праха, который чуть не рассыпался. "Слава Богу, пронесло", - подумал Джош. Он вновь поднялся и с мешочком полным праха, всё так же пошатываясь, продолжал идти вперёд, к дому, где сейчас был Бернард. Вроде, было уже полегче, но от напряжения, даже под действием праха рана не могла нормально затянуться. Порой, через несколько метров, он останавливался, чтобы отдышаться и отдохнуть. Но вот погода заставляла его всё реже это делать. Тучи, шедшие с гор, уже закрыли весь Мошэн, и вот-вот должен был начаться дождь, возможно даже гроза. Джош понимал, что надо поторапливаться, но сил не было. Если начинал идти чуть быстрее, то в глазах сразу же начинало темнеть. Парень не понимал, почему прах действует так медленно. Но потом в голову приходила фраза "чудес не бывает" и то, что он хоть как-то залечивает, уже успокаивало. Одно парень уже понял точно, дождя ему не избежать. А ведь тучи нагоняли и холод. Джош начал немного замерзать, хорошо хоть сильного ветра не было, но вот взамен этого был леденящий ливень. Большую часть пути Джош шёл не только пошатываясь, но и сильно дрожа. Так можно было легко заболеть. И кое-чего парень не просчитал. Прах был в тканевом мешочке, который под дождём промокал, на смотря на то, что он держал его под жилеткой. А ведь это была последняя надежда на возвращение Адама.
   Парень старался ускориться, но от этого действительно становилось хуже. Хотелось уже упасть без сил и просто умереть. Даже такие мысли посещают в такой ситуации. Но не давала Джошу сдаться только мысль об Анне. Он боялся оставить её одну. Не мысль о сестре, не мысль об Азраиле, а именно об Анне. Она не позволяла ему сдаться. Даже через силу парень продолжал идти, замерзая под дождём. В глазах продолжало темнеть, но Джош не сдавался и через двадцать минут борьбы с самим собой дом уже был близок. Таким ходом оставалось меньше десяти минут, но сил уже действительно не было. Парень вновь упал на колени. Рубаха была не застёгнута, и Джош видел, как с раны текла кровь, смываемая дождём. Он понимал, что под дождём глупо посыпать её прахом и теперь ему действительно казалось, что это конец. Так обидно умереть, не дойдя две сотни метров до спасения. "Почему я не задержался в доме Владэка? Почему я так спешил умереть?" - самокритично думал Джош, - "Я не могу оставить её одну! Я не могу подставить всех! Я не могу подставить Адама!" Но сил идти дальше просто не было. Почему-то казалось, что прах вовсе не помогал, что он просто внушал, что рана заживает. Джош уже просто упал на спину и смотрел на небо. Глаза подрагивали от падающих на них капель дождя. Парень словно последние минуты смотрел на небо. Ему казалось, что жизнь подошла к концу и это последние мгновения. "Как же это больно, умирать в одиночестве", - с трудом прошептал парень. Но тут недалеко послышались чьи-то шаги, хлюпанье по образовавшимся лужам. "Нет, парень, ты не умрёшь!" - послышался бодрый голос Даниэля. Он взял парня за плечи и, приподняв до своего уровня, потащил к дому. "Давай держись! Я снова не дам тебе умереть!" Глаза Джоша периодически закрывались и открывались через несколько минут. Так он толком и не помнил, как очутился в кровати, спустя уже много часов. В комнате никого не было, но парень узнавал обстановку. Это была та же комната, где когда-то лежал Адам.
   Парень немного приподнялся. На столе лежал мешок с промокшим прахом, снизу доносились знакомые голоса. Там о чём-то разговаривали Даниэль и Бернард.
   Скинув одеяло, Джош не мог не заметить забинтованную рану, на которой всё равно виднелось пятно крови.
   Парень встал с кровати, держась за рану. На нём были лишь штаны, промокшая рубаха, вся в крови, валялась рядом с кроватью. Немного скривившись, Джош медленно вышел из комнаты, а затем подошёл к лестнице. Увидевшие его друзья, спокойно стоять не остались. Даниэль сразу энергичным шагом поднялся наверх и взял парня за предплечье.
   - Ты недавно на улице помирал от того, что прахом бездумно пользовался и сейчас ту же ошибку повторяешь! Быстро в кровать!
   - Даниэль, мне лучше. - Спокойно ответил Джош.
   - Иди в кровать и сейчас к тебе кое-кто зайдёт. Это сюрприз.
   - Даниэль, ну что за детство?
   - Быстро! - Указав в сторону комнаты, серьёзно сказал отец Анны.
   Джош слегка усмехнулся, но медленно пошёл в комнату. Так он завалился на кровать и стал смотреть в окно, за которым продолжался ливень. Он нагонял небольшую печаль. И возможно она бы поглотила парня, если бы не...
   - Ну, ты как, самоубийца? - Послышался усмешливый голос Адама с прохода.
   Джош подвёл свой взгляд на голос и не мог поверить своим глазам. В проходе стоял, немного скрюченный из-за ран, но самый настоящий ангел смерти, с крыльями, скрывающимися за стенами.
   - Адам! - Воскликнул Джош, быстро вскочив с кровати.
   Он даже забыл про рану, которая после резкого движения дико заболела, и парень на секунду остановился, после чего сразу продолжив идти к другу. Джош вышел из комнаты и крепко обнял крылатого Адама.
   - Но как? Неужели так быстро?
   - Это не прах вам помог. - Разжимая объятия друга, говорил Адам. - Кто-то убил того, кто это со мной сделал.
   - Ты не представляешь, как я рад тебя видеть! Тут столько всего произошло! - Довольным голосом говорил Джош. - И долго ты ещё крылышками размахивать будешь?
   - Секунду.
   Азраил прошёл в комнату, где крылья буквально втянулись в него, а вот халат он снимать не стал, только капюшон скинул. Волосы вновь стали прежними, золотистыми, а не пепельного ангельского цвета.
   - Адам, прости, что так сразу, но мне кое-что надо у тебя узнать. Я был в церкви и мне сказали, что ты можешь просто приходить в наш мир. Зачем же тебе было грешить? Я знаю, что ты не просто так Зерора выпустил, ты не дурак!
   Ангел присел на кровать и совершенно спокойно ответил на поставленный вопрос.
   - Джош, понимаешь, я пришёл сюда, воскресит своего друга, ангела Малика. Но для воскрешения нужна кровь грешника, коим я и являюсь. На корабле куратор пытался остановить меня, но его словам я не верю и возможно, сейчас бы, мы с Маликом были вместе, если бы меня не лишили чувств. Я должен найти его!
   Про лик на иконе Джош спрашивать не стал, решил сразу не нагружать друга.
   - Малик. - Задумчиво сказал парень. - Ни его ли куратор боится?
   - Ты о чём? - Недоумённо спросил ангел.
   - Адам, куратор увёл Бернарда сюда и оставил пугающие записки. Он кого-то боится и скрывается. Может, от Малика?
   - Всё верно. Куратор сказал мне, что он сжёг его и что не было никаких семей охотников! Простые лжецы! - Возмущённо сказал Адам. - Понимаешь, я хочу узнать у Малика, зачем ему кольцо Евы? Он мой друг и я не хочу, чтобы он совершал ошибок. Хоть он и старше меня, я приглядываю за ним.
   Адам встал с кровати и неспешно подошёл к стоящему в проходе Джошу. Прах на ангела всё-таки ещё действовал и ему было тяжело передвигаться.
   - Ну, думаю, тут найдется, во что переодеться. Пойдём домой.
   - Адам, ты помнишь, что ты делал, пока был лишён чувств?
   - Нет. - Слегка насторожено сказал ангел.
   - Адам. - Положа руку ему на плечо, с грустью говорил Джош. - Ты убил Клэр.
  
  Глава 62. Страх
  
   Услышав от Джоша эти слова, ангел смерти, преодолевая боль и слабость от праха, сорвался с места и энергичным шагом направился к выходу из дома. Парень попытался остановить его, но боль в ране не позволяла ему напрягаться. Он не мог успеть за Азраилом, да и тем более, внизу Джоша остановил Даниэль, схватив за плечи. За ангелом смерти же, на улицу вышел Бернард, но остановить Адама, он мог только словами.
   - Господин, остановитесь! - Идя следом, волнительно говорил дворецкий.
   На улице продолжал лить дождь, и Адам просто накинул капюшон, игнорируя слова Бернарда.
   - Адам, пожалуйста, остановитесь! Сейчас не лучшее время идти домой!
   - А я и не домой иду! - Немного грубо ответил ангел, резко остановившись и развернувшись лицом к дворецкому. - Бернард, я сестру убил! - Коря себя, прокричал Адам. - Я на могилу к ней иду. Пожалуйста, оставь меня и последи лучше за собой. Малик будет мстить куратору! Да, он здесь!
   Сказав это, ангел продолжил свой путь, оставив Бернарда в растерянности. Дворецкий не сразу понял услышанное. Единственный мёртвый ангел воскрес и сейчас мстит куратору. Бернард понимал, что от этой смерти пострадает и он. Немного проводя Адама взглядом, он развернулся и вскоре зашёл в дом.
   На первом этаже стояли и дожидались возвращения ангела и дворецкого, Джош с Даниэлем. Только дверь открылась, как парень сразу подошёл поближе, но увидев лишь Бернарда, немного опечалился.
   - Он пошёл на кладбище, к Клэр. Я не стал его останавливать. - Всё так же, с небольшой грустью, говорил дворецкий.
   - Я за ним! - Волнительно сказал Джош.
   - Куда? - Возмутился Даниэль. - До вечера ты в кровати! - Указывая наверх, продолжал он.
   Бернард же выглядел чересчур поникшим. Джош догадывался о причине. Немного повозмущавшись, он всё же поднялся наверх и оттуда уже сказал.
   - Малик хочет отомстить куратору. Вот кого наш надсмотрщик так боится.
   - Малик? - Ошарашено переспросил Даниэль. - Но это же единственный мёртвый ангел! Его же прадед Владэка сжёг.
   - А Азраил воскресил. Он считает Малика другом, но вот так ли это.
   - Малик самый трудный для понимания ангел! - Начал Бернард. - Стражем ада быть нелегко. Кто-то говорит, что он ненавидит Азраила, кто-то, что он равнодушен абсолютно ко всем, третьи уверены, что ангел смерти всё же его друг. Малика никто не знает, кроме него самого. Но по большей части он коварен. Он всегда выполняет то, что задумал. Он убьёт меня.
   - Куратор? - Слегка ошарашено прошептал Джош.
   - Прячьте Бернарда! Иначе он убьёт меня через него.
   - Но ведь ты можешь вселяться в любые тела! - Сказал Даниэль.
   - Но привязан я к Бернарду, как когда-то был привязан к нему! - Указывая на старичка, стоящего далеко за лестницей и выглядывающего из-за угла, сказал куратор.
   - Ты используешь ангелов в своих целях! Манипулируешь ими! Так зачем нам помогать тебе, куратор? - Стал возмущаться Джош. - Тогда в Паранне из-за тебя погибло много народу! Ты спустил Азраила!
   - Не указывай мне, мальчишка! - Возмутился в ответ надсмотрщик. - Ты не знаешь, что там тогда было! Азраил по доброй воле не согласился бы удить столько людей!
   - И зачем это было делать?!
   Даниэль немного боялся встрять в подобный диалог и поэтому тихонько стоял в сторонке.
   - Да потому что, чтобы найти лишь одного обманщика, пришлось действовать так! И не смей спрашивать, кого я искал, простой смертный, ты никто, чтобы я тебе рассказывал!
   - Я хранитель! - Горда ответил Джош.
   - Такой хороший хранитель, что проиграл медальон в кабаке!
   - Из тебя не лучше куратор! Используешь ангелов в своих целях, так ещё и не уследил, как кто-то спустил Азраила! И вообще ты собственного подопечного боишься!
   Конфликтующие уже перешли на крик, как вмешался Даниэль.
   - Тихо, успокойтесь! Сейчас не до ваших споров! Малик действительно сейчас главная проблема! Это всё-таки страшно, знать, что враг рядом, но не знать его в лицо.
   - А ещё страшнее, когда есть догадки. - Добавил Джош. - Мне кажется, я знаю, кто здесь играет в человека.
   - У Малика странный цвет глаз. - Немного успокоившись, сказал куратор. - Он ему очень нравится и поэтому Малик никогда его не скрывает.
   - Оранжевый? - Немного волнительно спросил Джош.
   Куратор кивнул в ответ.
   - Ты знаешь его? - Недоумённо спросил Даниэль.
   - Не совсем. Он наведывался к нам в гости. Он хотел поговорить со мной. Ждал в тот день меня, но ушёл, не поговорив, ссылаясь на время.
   - Так, ты лежи здесь! А я к вам! - Выходя из дома, говорил Даниэль.
   - Подождите, я с вами!
   - Куратор, проследите, чтобы он оставался в кровати.
   - Куратор? - Недоумённо спросил дворецкий.
   - Бернард, тем лучше! Проследи за Джошем. - Сказав это, Даниэль закрыл дверь и направился к дому Гарднеров.
   - Он вселялся в меня? - Немного испугано спросил дворецкий.
   Джош кивнул в ответ и, поняв, что из дома ему не уйти, пошёл в комнату, где вновь завалился на кровать.
   Тем временем, Адам старался ускорить шаг. До кладбища путь был неблизкий, и он старался как можно быстрее туда попасть. Около часа занял у него этот путь под дождём. Придя, он сразу подошёл к фамильному склепу, где уже было выбито имя "Клэр Гарднер". Адам упал на колени и действительно заплакал. С его глаз медленно скатывались слёзы. Он не верил, что собственными руками убил любимую сестру. Адам понимал, что когда-то бы ему всё равно пришлось забрать её душу, но ведь только забрать, а не убить. "Клэр, прости", - прошептал сквозь слёзы Адам. Он сильно корил себя за совершённое, и теперь ему казалось, что лучше бы чувства к нему и не возвращались. Клэр была ему самым близким человеком, горечь утраты была невероятно сильна. Адам просидел, склонившись перед склепом и оплакивая сестру больше двадцати минут. После он встал и немного отошёл назад, спиной вперёд. "Прости меня, сестра. Прощай", - развернувшись, Адам пошёл туда, где его одновременно ждали и боялись - к себе домой.
   Шёл он совершенно поникшим, понимая, как к нему, скорее всего, отнесутся дома. Идти было не так много, и путь он прошёл практически в два раза быстрее. Дверь в доме почему-то была не заперта, и Адам прошёл внутрь, даже не постучавшись. Было как-то тихо, словно все ещё спали, кроме дворецкого, который на звук открывающейся двери, вышел из обеденной.
   - Вы кто? - Строго спросил он.
   - Я Адам. - Снимая капюшон, ответил ангел. - Родной брат Клэр и Эмили.
   - Я ничего о вас не знаю. Подождите за дверью, я позову хозяйку.
   - Там дождь вообще-то. - Немного возмутился Адам.
   - Ну, подождите тогда здесь, только ничего не трогайте.
   Дворецкий поднялся наверх и зашёл в комнату ни к Эмили, а к Аннет, которая о чём-то разговаривала с Анной.
   - Простите, что тревожу. - Заглянув в комнату, сказал дворецкий. - Но там внизу человек утверждает, что он Адам, брат Клэр и Эмили.
   - Адам. - Тревожно сказала Аннет, сорвавшись с места.
   Анна последовала за ней.
   Выйдя к лестнице Аннет узнала, стоящего перед ней человека. На лице её виднелась радость, но из-за недавних поступков Азраила, таилась всё же какая-то неприязнь. Но в большей части она была рада, очень рада. Вышедшая следом Анна не проявила никаких излишних эмоций. Адам был для неё никто, и она была рада лишь тому, что как Джош и сказал, всё вернулось на свои места.
   - Ты так и будешь просто стоять? - Смотря на девушку, поникшим тоном спросил ангел.
   - Адам. - Немного дрожащим голосом сказала Аннет, закрыв глаза.
   - Так это он? - Шёпотом спросил дворецкий, стоящий за спиной Анны.
   - Тихо, не лезь! - Ответила ему девушка.
   - Это я, Адам! - Вновь сказал ангел.
   А девушка больше не могла держаться. Она сорвалась с места и побежала к Адаму. Аннет крепко его обняла, что сделал и ангел в ответ.
   - Я не верю, что это ты и это не сон. - Заплакав, сказала девушка.
   - Я вернулся, теперь всё будет хорошо. Может, давай пройдём в дом?
   - Я просто не верю... - Уткнувшись Адаму в плечо, говорила Аннет. - Ты столько всего наделал, будучи бесчувственным.
   - Я знаю, Аннет, прости, но я хочу поговорить с сестрой.
   - Конечно. - Разжимая объятия и вытирая слёзы, говорила девушка. - Она всё знает.
   Только Адам поднялся на третий этаж, как в дом вошёл Даниэль.
   - Привет. - Поздоровался он с Аннет. - Малик не заходил?
   Анны в это время уже на лестнице не было, она вновь сидела в комнате, дожидаясь Джоша и не мешая Адаму и Аннет.
   - Малик? - Недоумённо спросила девушка.
   - Ну, тот новый друг, который приходил к вам в гости, это воскресший Малик.
   Лицо Аннет показывало необычайный шок. Она понимала, что не так давно танцевала и проявляла симпатию к очередному ангелу.
   - Твой брат придёт вечером, а я пока побуду у вас, вдруг Малик вновь к вам наведается. И, Анна ведь у вас?
   - Конечно. - Ошарашено отвечала Аннет. - Наверху в моей комнате.
   - Я всё-таки здесь подожду. - Проходя в обеденную, говорил Даниэль. - Если что, скажешь дочке, что я здесь.
   - Хорошо. - Аннет всё с таким же ошарашенным выражением лица поднялась наверх.
   Тем временем Адам собрался с силами постучать в дверь комнаты сестры. Он ведь ещё не знал, что пытался убить и её тоже. Но ему было тяжело с ней заговорить уже из-за того, что убил Клэр.
   - Эмили. - Войдя в комнату, сказал ангел.
   Сестра сидела у окна, за столом и что-то рисовала. Она не обратила никакого внимания на голос брата. Адам же тихонько подошёл ближе и увидел, уже практически готовый, нарисованный простым карандашом, портрет Клэр. Там было лишь лицо девушки. На голове был накинут немного прозрачный платок, а сама Клэр словно склонилась над свечой. Эмили реалистично передала взгляд любимой сестры и её таинственную улыбку. Адам смотрел на сестру и понимал, что ничто, происходящее вокруг её сейчас не беспокоит. Она будто в другом мире. Дабы не отвлекать её, Адам так же тихонько отошёл к двери и вышел из комнаты, направившись на этаж ниже, к Аннет.
  
  Глава 63. Зов
  
   Неторопливо Адам спустился на этаж ниже. Сердце тянуло его к Аннет, но в нём появилось и какое-то другое, параллельное чувство, странное, которое ангел раньше не испытывал. Стоя на месте, это ощущение словно замирало, но стоило шагнуть, как сердце пронизывала какое-то приятное чувство, но не любовь. Адам заметил его у себя с момента возвращения чувств, но раньше оно было немного слабее. Ангелу захотелось спуститься вниз, и чувство в сердце усиливалось. Подойдя к главной двери, чувство буквально забурлило. Адам резко распахнул дверь. Приклонив голову, за ней стоял Малик. Чувство в его сердце бурлило так же. Это был тот самый зов грешных ангелов. Малик поднял свой взгляд и прямо, немного прищурив глаза, высокомерно сказал: "Здравствуй, брат". Адам был слегка ошарашен, он не ожидал так скоро встретиться с ангелом.
   - Думаю, ты рад меня видеть. - Подняв ногу, чтобы шагнуть в дом, говорил ангел.
   Адам подвинулся и пустил Малика в внутрь.
   - Малик! - Вскричал Даниэль, сидящей в обеденной.
   Он встал со стула и обнажил пистолет.
   - Остановитесь. - Выставив руку в сторону Даниэля, сказал Адам.
   - Не волнуйся, Азраил, в его пистолете нет праха, он мне вреда не причинит. - Так же высокомерно говорил ангел. - Я пришёл поговорить с тобой, а заодно, если получится, то и с Джошем.
   - Его здесь нет. - Убирая пистолет, говорил Даниэль. - Думаю, ты знаешь, что кое-кто на него покушался.
   Малик немного рассмеялся.
   - И ты думаешь, что это я?! - Указывая на себе обеими руками, усмешливо сказал ангел. - Я уловил одну закономерность. После того, как я избавился от Стольма, зов в моём сердце усилился, а значит, после смерти того, кто лишил ангела чувств, чувства к нему возвращаются, так что я вернул Адама и жду благодарности.
   - Малик... - Попытался заговорить Адам, но Малик хотел закончить свою речь.
   - И это Стольм покушался на вашего Джоша! И я так понял, что мою истинную личность здесь все уже знают, так что разговор с Джошем мне уже не так важен.
   - Малик, нам надо поговорить! - Громко и сказал Адам. - Это касательно куратора и ещё парочки мелочей.
   - Ну, я не откажу тебе в беседе. - Вежливо ответил Малик, но без свидетелей в виде смертных.
   Даниэль ухмыльнулся, но перечить ангелу не стал.
   Адам же увёл Малика в свою комнату, где плотно закрыл дверь. У него был серьёзный к ангелу.
   - Я так понял, что ты уже знаешь о моей мести к куратору. Не пытайся меня переубедить. - Твёрдо сказал Малик, подняв вверх указательный и средний палец правой руки, а затем направив их на Адама.
   - Во-первых, Малик, я надеюсь, что ты облагоразумешься! - Так же твёрдо говорил Азраил, подойдя практически в упор к Майклу. - Куратор кое-что рассказал мне на корабле, после чего я сомневался в твоём воскрешении. Я не верю, что ты хочешь добиться всевластия при помощи кольца.
   Малик приклонил голову и сильно усмехнулся.
   - Азраил, я похож на того, кто жаждет всевластия? Ты ещё не знаешь всего, что происходило до твоего появления!
   - На что ты намекаешь? - Уже с небольшим страхом спросил Адам.
   - Я здесь не за властью, Азраил! Ты, должно быть, удивился, когда полюбил Аннет, а ведь мы, ангелы, не всегда были лишены чувств!
   - Малик, только не говори о том, что я думаю!
   - Азраил, ты ведь знаешь, что власть кольца Евы никому неизвестна, вдруг оно воскресит её! - Азартно заговорил Малик. - Я согрешил ради неё! Меня называют первым убитым ангелом, а всё потому что её, падшего ангела, прозвали демоницей!
   - Ты не воскресишь Марису! - Грубо сказал Адам. - Ты ведь знаешь, что она устроила!
   - Что? - Вскрикнул Малик. - Перечила Аббадону?! Она верила в безгрешное дитя, но тогда бы это изменило всё! Её сослали сюда и не дали добраться до неизвестных земель! Куратор лично прятал от неё медальон! Представь, каково ей было состариться и умереть человеком! Это низко! И теперь, зная хоть что-то на что способно кольцо, я отомщу куратору за всё! Я не жажду всевластия, Азраил, но тогда, когда я за неё заступился, нас и лишили чувств. Но ведь будучи в человеческих телах мы снова чувствуем! Я хочу лишь вернуть её!
   - Малик, Аббадон был прав! Найдя безгрешное дитя, она бы перевернула всё вверх дном! А теперь, зная Марису, она станет мстить нам всем!
   - Ты не знаешь Марису! - Упрекнул Малик Азраила.
   - Я знаю, что будет, если найти безгрешное дитя! Сейчас не его время! И это долг ангела смерти! Я понимаю, почему Аббадон не соглашался с ней!
   - Знаешь, Азраил, я ожидал, что ты меня не поймёшь. - Немного успокоившись, продолжал Малик. - Бесчувственным от тебя было бы больше пользы.
   - Малик, я надеялся, ты будешь со мной, и мы вместе вернёмся! Я не дам тебе воскресить Марису, она принесёт лишь хаос!
   - Азраил, мне убить тебя, ничего не стоит, но Кевин, показал мне, как ты дорожишь семьёй и друзьями. Я хотел не трогать их после смерти Стольма, но ты меня вынудил. И я наделал шумихи в городе, так что опасайся толпы!
   У Адама было желание ослабить ангела прахом, но вот, к сожалению его у него не было.
   - Почему вы все так шантажируете меня друзьями?!
   - Азраил, я тебе скажу больше, по твоей вине будет гореть Мошэн!
   Адам резко сорвался с места, но Малик, порвав очередной фрак, расправил крылья и отбросил Азраила к стенке.
   - Ты слаб для меня, ангел смерти! Я найду, как воскресить Марису, а ты будешь страдать! - Пылая гневом, говорил Малик. - Увидимся, Азраил! И, кстати, куратор недавно был в теле, я запомнил, куда идти. - Ехидно сказал он напоследок.
   Только Азраил отошёл от стены, чтобы наброситься на ангела, как тот укутался собственными крыльями, и сильно оттолкнувшись от пола, выпрыгнул в окно, перелетев через кровать и выбив стекло. Адам немедля выпрыгнул за ним и уже на улице набросился на Малика.
   - И что это, Азраил? - Вновь откинув ангела в сторону, сказал Малик. - Битва двух бессмертных? Ни у кого из нас даже праха нет!
   - Я не дам тебе убить Бернарда и мучить близких! - Грубо говорил Адам. Из его глаз вновь поднимался зелёный пар.
   - Да ты злишься, братец. - Насмешливо говорил Малик.
   На улице уже стемнело, и дождик только моросил, нагоняя нужную атмосферу.
   - То, что мы ангелы, не означает, что мы братья! - Сдерживая гнев, говорил Азраил. - Ты мой враг! Глупым решением было воскрешать тебя!
   - А я воскрешу ее, и ты понимаешь, почему!
   Адам вновь хотел наброситься на Малика, но тот взлетел и Адам в прыжке немного пролетел вперёд и упал на мокрую землю. Немедля встав, он расправил свои крылья и взлетел за Маликом. Но в воздухе страж адских врат схватил Азраила за руки, раскрутил и отбросил в сторону дома.
   Шум на улице услышал и Даниэль, выбежав он достал пистолет и нацелился на Малика. Но вот перед тем, как нажать на курок, обезумевший Азраил вновь подлетел к Малику и пуля из пистолета Даниэля попала в ангела смерти. Тот сразу упал на землю без сознания.
   - А я тебя недооценил. - Усмешливо сказал Малик. - Прах у тебя всё-таки был. Но вот теперь тебе придётся приглянуть за Адамом, а я по делам.
   Малик, не дожидаясь никаких ответов, полетел в ту сторону, где он почувствовал куратора. Даниэль не знал этих планов и он сразу подбежал к Адаму, приподняв его и занеся в дом.
  
  Глава 64. Начало положено
  
   Огонь. Всё в огне. Мошэн пылал ярким пламенем, вверх поднимались чёрные столбы дыма. В городе была паника. Люди бежали к набережной, бросались в море, но ничто не могло спасти их от смертной участи. Город для богатеньких горел, оставив жителей ни с чем. Чудом выживших ждала нищета. Малик сдерживал своё слово. Он сказал, что пострадают все - все и пострадали. Азраил наблюдал за этим со стороны, стоя за городом, подальше от огня. Даже в слепящем огненном свете Адам разглядел знакомую фигуру. Ангел, страж ада, шёл между горящими домами, не боясь пламени. На нём был его халат, на голову накинут капюшон, а на лице виднелась костная маска и злобный взгляд оранжевых глаз из-под неё. Он шёл, слегка раздвинув руки, ощущая вкус чужой боли.
   - Мошэн будет гореть, Азраил! - Ядовито и громко сказал он.
   Пламя усилилось, и Адам невольно прикрыл лицо рукой и закрыл глаза. Но открыв их, он ужаснулся, но больше от удивления. Он лежал на кровати у себя в комнате, вокруг стояли все родные и близкие люди, которые на данный момент были в доме. Даже Эмили, но она стояла позади всех, опасаясь подойти к брату.
   - Всё в порядке? - беспокойно спросила Аннет, сидящая на кровати, рядом с Адамом.
   Она держала ангела за руку. Азраил был ещё слаб, как никак в него недавно вновь попала пуля с прахом. "Это был всего лишь сон", - подумал Адам.
   - Сколько я был без сознания? - Очень тихо, от бессилия спросил ангел.
   - Чуть больше двух часов. - Спокойно ответила Аннет, держа Адама за руку и медленно поглаживая большим пальцем по кисти.
   - Куратор! - Через силу вскричал он, выхватив у Аннет руку, а затем скривившись от боли. - Малик... Месть... - Вновь теряя сознания, мутно говорил он.
   Услышав сочетание этих трёх слов, Даниэль всё понял. Он буквально сорвался с места и направился к дому, где были Бернард и Джош. Благо, днём, когда Джош был без сознания, Даниэль отсыпал себе немного сухого праха из того мешочка, что принёс парень. Теперь хоть было, чем обезопасить буйного ангела.
   За несколько часов до этого.
   Малик, одержав небольшую победу над Азраилом, с жаждой мести летел к дому, где скрывался куратор. Это сладкое чувство полностью заполнило сердце ангела и от одного только предвкушения немного дрожали руки. Малик пока не понимал, зачем наделал шумихи в городе, ведь на Азраила это тоже никак толком не влияло и если ничего подобного вскоре не повторится, то об этом забудут. Но всё-таки Малик надеялся, что шумиха ещё сыграет свою роль.
   Пока ангел добирался до жертвы, его распирали идеи. Как же убить своего куратора. Медленно, продлевая удовольствие или в миг ворвавшись в дом через окно. Тем не менее, Малику больше нравился мрачный стиль, чтобы жертва боялась до последнего.
   Ангел приземлился перед самым домом. Крылья он прятать не стал, пусть куратор знает, что смерть за ним пришла. Стучаться в дверь Малик так же не стал, она сама открылась перед ним. Спокойной и гордой походкой ангел вошёл внутрь. Чьи-то голоса доносились сверху. Малик сразу понял, где его жертва, но вот кое-кто задержал его ненадолго внизу. Справа от лестницы, туда дальше, в комнате что-то упало на пол и разбилось. Малика это очень заинтересовало. Таким же гордым и неспешным шагом он прошёл в ту комнату и в темноте, при свете всего одной зажжённой свечи, он узнал того забившегося в угол старика.
   - Так-так, "сосуд" для моего куратора. - Тихо, но с ехидством говорил Малик. - Ты ведь так же поучаствовал в моём убийстве и сыграл немалую роль, раз до их пор жив, ведь куратор наградил тебя прахом.
   Старик просто забился в угол и молчал. Он понимал, что Малик не пощадит и его.
   - Но я ведь уважаю возраст. - Продолжал ангел. - Я понимаю, что речи сейчас не к чему, но должен ведь я дать тебе насладиться последними секундами жизни.
   Малик развернулся к нему спиной, поднял руку с кольцом наверх, сжал её в кулак и старик замертво упал. Свеча погасла.
   - Ах, месть, как же ты сладка. - С небольшим воодушевлением сказал ангел.
   Теперь оставалась лишь главная цель. Прижав крылья к спине, Малик поднимался вверх по лестнице. Голоса слышались всё громче и громче. Вот ангел подошёл к нужной комнате. На его лице виднелась лукавая улыбка. Резким движением руки он отворил дверь, вбежал внутрь, мигом схватил лежащего на кровати Джоша и вышвырнул его в окно, а затем так же быстро схватил за шиворот Бернарда и приставил к стенке. Всё произошло так быстро, что никто ничего толком и не понял.
   - Вот я и пришёл! - Ядовито, прямо в лицо дворецкому сказал Малик.
   Джош лежал на улице и не мог пошевелиться. При падении он что-то себе сломал, и боль была адской. Кое-как он перевернулся со спину на живот. "Ну почему проблемы чужие, а достаётся всегда мне?!" - подумал про себя Джош. Под ночным небом было тяжело что-либо рассмотреть, а боль была жуткой и доносилась, казалось, что от ноги. Окинув её взглядом, Джош действительно ужаснулся. Орлиного взгляда не надо было, чтобы увидеть торчащую из ноги, чуть ниже колена, кость. "Чёрт!" - ударив кулаком о землю, сказал парень. Он попытался ползти к дому, преодолевая боль волочащейся ноги.
   В это же время Малик кидал Бернарда из одной части комнаты в другую одним движением руки. От ударов о стены на старике уже не было и живого места. Но для ангела это была лишь забава.
   - Мне интересно, куратор сам вылезет, или мне выманить его кольцом? - Всё с тем же ехидством спрашивал Малик.
   Но Бернард был не в силах даже ответить.
   - Мне надоело. - Откинув дворецкого к очередной стенке, замучено сказал ангел.
   Бернард еле дышал и с каким-то состраданием смотрел на Малика. Не смотря ни на что, он всё-таки надеялся на то, что этот ангел одумается. Но нет. Малик направил на дворецкого руку с кольцом и того буквально стало трясти, причём очень сильно. Постепенно от Бернарда стал отделяться какой-то дымок.
   - Куратор! - Лукаво сказал Малик.
   От Бернарда отделилось какое-то туманное тело, с такими же туманными крыльями. Лицо было смазано, не рассмотреть. Безликий куратор, властвующий над грешными ангелами.
   - Теперь ты убьёшь меня? - Заговорил куратор словно сотней голосов сразу.
   Малик, молча, смотрел на туманное тело перед собой.
   - Я так долго ждал мести, что не буду тянуть!
   - Просто знай. - Совершенно спокойно говорил куратор перед смертью. - Мариса всё испортит...
   Малик махнул рукой, рассеяв это туманное тело. Поначалу туман слегка покрыл комнату, засеяв её полупрозрачным дымом, впоследствии исчезнув окончательно. Малик с облегчением вдохнул полной грудью.
   - Ах, эта сладкая месть. - Вновь воодушевлённо сказал он.
   Он вышел из комнаты, оставив Бернарда, захлёбывающегося собственной кровью, умирать. Организм у дворецкого уже старый и он не выдержал таких мук. Бернард скончался, и прахом ему было уже не помочь. Особая связь с куратором. Умер надсмотрщик - погибли и его "сосуды".
   Малик, сохраняя гордую походку вышел из дома. Джош, страдающий от дикой боли, дополз уже практически до самой двери. Ангел с презрением посмотрел на него. Усмехнувшись, он прошёл мимо и, изобразив случайность, пнул парня по сломанной ноге. Джош громко закричал от боли, а Малик же усмехнулся и направился домой, спрятав крылья.
  
  Глава 65. Нелёгкое решение
  
   Даниэль действительно пришёл слишком поздно. Прошло уже больше часа с момента убийства куратора. Джош уже успел заползти в дом, преодолевая адскую боль в ноге. Дальше прихожей он не прополз. Остановился буквально спустя пару метров от двери, перевернулся на спину и раскинул руки. Глядя на торчащую кость, парень впадал всё в большее отчаяние, неприятный вид, да и к тому же открытый перелом ноги мог закончиться летально. Чтобы хоть как-то остановить кровотечение, Джош порвал на себе рубаху и сделал из неё своеобразный жгут, перевязав им ногу.
   И вот, наконец, в дом буквально ворвался Даниэль. Вид перед ним открылся неприятный. В темноте он не заметил кровавого следа перед домом, но внутри лужа крови рядом с ногой сразу бросалась в глаза.
   Парень, уже, словно немного привыкнув к боли, приподнял голову и посмотрел на отца Анны.
   - Господи, Даниэль, как же я рад вас видеть. - Как-то равнодушно сказал Джош.
   - Малик? - Ошарашено спросил собеседник. - Где куратор?
   - Я не знаю! - Уже слегка нагло, ответил Джош. - Может, поможете мне с ногой?!
   - Прах. - Всё так же ошарашено посматривая на рану, сказал Даниэль.
   Не отводя взгляда от раны Джоша, Даниэль осторожно подошёл к лестнице, а затем всё же отвлёкся и более спешно поднялся наверх. Он помнил, что прах был в комнате, где раньше лежал раненый парень. Но вот зайдя внутрь, он был ошарашен ещё больше. У стенки, справа от двери, лежал окровавленный, мёртвый Бернард. Даниэль сначала хотел подойти к нему, но затем стал ловить себя на том, что парню внизу еще можно было помочь, а Бернард всё равно уже был мёртв.
   На столе мешочка с прахом не было. Когда ангел швырял дворецкого по всей комнате, то ненароком сбил мешочек со стола. "Странно, почему Малик не забрал прах?" - подумал Даниэль. Он наклонился и подобрал мешочек. Быстрым шагом он спустился вниз, где до сих пор лежал Джош, куда ж ему было деться.
   - Приготовься, сейчас будет очень больно. - Присев рядом со сломанной ногой, сказал Даниэль.
   Он положил мешочек с прахом и открыл его. Сверху прах был действительно негодным. Откинув эту липкую корочку в сторону, хранитель закатал рукава и взял Джоша за сломанную ногу. От одного только касания по телу пробежала дрожь.
   - Готов?
   - Готов. - Оскалив зубы, ответил парень.
   Даниэль крепко сжал обе части ноги, а затем, резким движения вправил кость на место. Джош не сдержался и дико, во всё горло, закричал. Кости едва соприкоснулись, а по всему телу пробежалась адская боль. Но при такой помощи, кости бы точно срослись неправильно. Эту ошибку должен был исправить прах, которым Даниэль сверху посыпал на рану.
   - Почему же тебе так не везёт?
   - Без малейшего понятия...
   - Полежи здесь, я сейчас.
   Даниэль приподнялся и вновь пошёл наверх. Он снова зашёл в комнату, где лежал мёртвый Бернард. "Значит, куратор мёртв", - подумал хранитель, - "и печали особой нет, но ощущение того, что потерял кого-то важного, присутствует". Долго стоять рядом с Бернардом Даниэль не стал. "Я скажу Адаму, чтобы он пришёл за тобой, ты ведь был ему дорог", - напоследок сказал он.
   Спустившись вниз Даниэль, аккуратно взял Джоша на руки, а парень же прихватил прах.
   - Тяжёлый же ты! - Напряжено сказал он.
   - Не надо! Я ещё тощий. - Усмешливо ответил парень. - Бернард и куратор мертвы, да? - Сменил он тему разговора.
   Даниэль, молча, кивнул головой.
   - Не так жалко куратора, как Бернарда. - Добавил парень.
   - Зато ты понимаешь, что теперь Малика не убить?! - Расстроено говорил Даниэль. - Только куратор мог сжечь ангела. Теперь Малику раздор. Его не остановить. Азраилу тоже бесполезно ему противиться. Это будет битва двух бессмертных и не более. И если Азраил не сожжёт себя в неизвестных землях, то рано или поздно его человеческое тело умрет, и он будет заблудшим в этом мире, а Малик, благодаря кольцу, сможет поддерживать свою жизнь вечно.
   Всю дорогу Джош скалился. Перелом всё равно болел, и чтобы кость нормально срослась, нужно было времени минимум до утра.
   Подойдя к дому Гарднеров, Даниэль, уже изрядно подуставший нести парня, зашёл внутрь, и оставалась сделать только последние шаги до комнаты Джоша. Тут нести парня ему уже помог дворецкий.
   - Что с ним? - Обратился он к Даниэлю.
   - Давай я тебе потом расскажу! - Немного нагло ответил Джош.
   У Даниэля же не было сил даже говорить. Устал он конкретно, ведь возраст уже был не тот.
   В комнате Джоша, на кровати лежала Анна. Она не хотела мешать общению Аннет и Адама и поэтому удалилась в комнату дожидаться парня. Каково было её удивление, когда дворецкий, с отцом на пару внесли раненого Джоша. Анна сразу вскочила с кровати.
   - Что с тобой? - Прикрыв, от удивления, ладонью рот, спросила она.
   - Да так, с Маликом поигрался. - Усмехнулся Джош.
   - А со мной он был менее приветлив. - Шёпотом, немного злобно сказал дворецкий.
   - Мы вас оставим, мне кое-что нужно рассказать Адаму. - Выводя дворецкого из комнаты и выходя следом, сказал Даниэль.
   Постучавшись, он зашёл в соседнюю комнату, где такой же раненый, лежал Азраил. Аннет лежала в обнимку с Адамом и просто смотрела на него влюблёнными глазами, Азраил же рассказывал ей о своём детстве, но вот когда зашёл Даниэль, он отвлёкся от этого и сразу взволнованно спросил.
   - Как он?
   - Я не успел. - Печально ответил Даниэль. - Бернард мёртв, он лежит в том же доме. Куратор, как я понимаю, так же мёртв. Малик позаботился обо всём. Но вот что теперь? Какова теперь его цель?
   - Я не знаю, что он поставит на первое место. - Растеряно ответил Адам. - Что для него важнее месть мне или Мариса?
   - А что если он всё это совместит? - Спросила Аннет.
   - Тогда, как только я смогу встать, то мы с Джошем отправим Малика в неизвестные земли. Окропим медальон кровью твоего брата и отправимся в неизвестные земли. Мой грех заглажен, его тоже. Мы вернёмся назад.
   - Джошу нужно будет время до завтра. Малик и над ним поиздевался. - Добавил Даниэль.
   Аннет же, пока хранитель был в комнате, не стала подавать виду, что слова Адама очень сильно её задели и заставили переживать.
   - Я организую завтрашние похороны Бернарда. - Продолжал Даниэль. - Никакой шумихи. Завтра утром на кладбище только близкие и священник.
   - Спасибо, вам. - Благодарно ответил Адам. - Бернард был мне очень дорог.
   Слегка улыбнувшись, Даниэль вышел из комнаты, направившись по делам.
   - Ты умрёшь? - Уже практически со слезами на глазах, спросила Аннет.
   - Нет. - Ещё крепче обняв девушку, ответил Адам. - Я вернусь к себе. Но тебя я не оставлю.
   Аннет разжала объятия Адама и буквально села на него. Она наклонилась к нему и страстно поцеловала, попутно расстёгивая пуговицы на его халате. В Адаме же тоже сильно заиграли человеческие чувства. Он буквально сорвал с Аннет её платье. Эту ночь они провели только вдвоём и никто им не мешал.
  
  Глава 66. Светлая память
  
   Ранним утром, в комнату, к сладко спящим Джошу и Анне, зашёл Адам. Проснувшийся на звук открываемой двери парень, приоткрыл правый глаз и, зевнув, посмотрел в проход. Адам махнул головой и сразу ушёл. Джош понял, что пора идти на очередные похороны. Анна не имела к Бернарду никакого отношения и её парень будить не стал. "Пускай выспится", - подумал он. Джош надеялся, что этот день пройдёт без особых приключений.
   Быстренько одевшись и накинув всё тот же плащ, Джош спустился вниз. Утро уже было холодным и в одной рубахе не погулять. На небе тучи, солнца не видно, да ещё и холодный морской ветер.
   Парень спустился вниз, где уже стояли Даниэль и Адам, за открытой дверью виднелся гроб с Бернардом.
   - А Аннет? - Спустившись, спросил Джош.
   - Пускай выспится и у меня к тебе личный разговор. - Слегка поникши, говорил Адам. - Откладывать его нельзя.
   - И даже мне нельзя быть посвященным в ваши тайны? - С ухмылкой спросил Даниэль.
   - Простите, но это только между нами. - Так же спокойно и поникши, ответил Адам. - А пока пойдёмте на кладбище. Не хочу с этим затягивать...
   Со слов Адама Даниэль понял, что ангел ему ещё не очень-то и доверяет. Но из-за воспитания он и не стал сильно расспрашивать, хотя было крайне интересно.
   Выйдя из дома, несколько гробовщиков подняли гроб и понесли его в сторону кладбища.
   - Священник придёт сразу на место. - Сказал Даниэль.
   - Хорошо. - Не меняя тона, ответил Адам. - Идите, пожалуйста, вперёд, мне следует поговорить с Джошем.
   У парня уже складывалось впечатление, что разговор крайне серьёзный, ведь Адам был чем-то сильно опечален.
   - Что случилось? - Тихонько, чтобы никто не услышал, спросил Джош.
   - После того, что вчера сделал Малик, выбора у меня нет. - Адам говорил так же тихо. - Джош, пойми, я могу доверять только тебе. Это могли бы сделать и Даниэль и Аннет, но первому я не доверяю, а второй не хочу рисковать. - Адам притих, ему было больно просить об этом друга, но промолчав почти минуту пути, он всё-таки сказал. - Джош, мы должны заманить Малика в неизвестные земли. Да, прямо здесь, в городе и выбора у нас нет! Мы оба загладили свой грех и поэтому уже можем сгореть, но чтобы попасть туда, ты должен окропить медальон своей кровью, когда мы с Маликом будем вместе, рядом с тобой.
   Джош не был готов услышать такие слова.
   - А как же Аннет? Как Эмили? Ты так просто оставишь их? - Ошарашено спросил парень
   - Джош, я ангел! - Твёрдо ответил Адам. - Мне всё равно придётся их оставить. И ты знаешь, что мне больно это делать, но я до сих пор виню себя в смерти Клэр! Я этого себе простить не могу! Она была самым близким для меня человеком!
   Опечалившись, Джош всё-таки согласился с Адамом.
   - И как мы затащим его в неизвестные земли? И где вообще медальон?
   Адам засунул руку под воротник и достал медальон, который висел у него на шее.
   - Бернард отдал его мне, когда я пришёл в сознание.
   Ангел снял его с себя и вложил Джошу в руку.
   - Уже сегодня мы должны будем положить этому конец!
   - Адам, раз мы задели эту тему, то прости меня, но я спрошу! - Джошу давно уже не терпится это спросить и вот он не выдержал. - В церкви я видел твой лик! На иконе вылитый ты! Ты ведь уже приходил сюда, верно? Но ты не грешил.
   Не сказать, что Джош застал Адама врасплох этим вопросом. Ангел совершенно спокойно ответил на него.
   - Чуть позже, после смерти Малика, пока был ещё момент, что мы помнили, что такое чувства, я спустился в этот мир, но узнал, что для воскрешения Малика требуется кровь грешника, а Зерор подвернулся только спустя почти сотню лет. Сказать честно, спустился я уже практически бесчувственным. У меня была только цель. От нас закрыли лишь любовь и сострадание, и поэтому впоследствии я вернулся за Маликом. Тогда, меня заметил всего лишь один человек. Я забирал душу умершего. С ним я ничего делать не стал, я просто улетел. Долгое время, смертные думали, что это был Аббадон, но впоследствии появилась глава о новом ангеле - Азраиле.
   - То есть, ты всё-таки сможешь спуститься к нам вновь? - Слегка обрадовавшись, спросил Джош.
   - Не скоро. - Ещё более поникши, сказал Адам. - Когда я вновь смогу, вас в живых уже точно не будет.
   Джошу, конечно, больно было услышать такой ответ, но вот что его интересовало ещё, так это смерти и провод души. На этот вопрос Адам тоже ответил.
   - Помнишь, я тебе говорил, что смерть приходит сама? Когда я здесь, я лишь даю душам точное направление, и они не скитаются по вашему миру. После смерти, ваши души какое-то время ещё бродят здесь, вот почему если я провёл душу, то прахом человека уже не спасти.
   Джош и Адам заболтались и не заметили, как уже подошли к кладбищу, и кое-что там их очень смутило. Очень много народу у нескольких склепов. Бернарда, конечно, хоронили в простой могиле, довольно далеко от остальных, но вот эта толпа всё же не давала покоя ни Джошу, ни Адаму, ни Даниэлю.
   - Что случилось? - Недоумённо спросил Джош.
   - Местные любители охоты нашли в лесном сарайчике пять трупов. - Ответил на вопрос священник, стоявший у могилы. - Довольно давно убитых.
   Адам печально покивал головой.
   - Ты знаешь? - Тихо спросил у него Джош.
   - Помнишь, тогда, когда меня поймал Владэк? Трое из его свиты, двое несчастные жертвы.
   Гроб Бернарда погрузили в могилу, и священник стал читать свои слова. При этом всём Джош оставаться не стал. Он отошёл в сторону и стал искать склеп, где была похоронена Клэр. Сделать это было не трудно. Хорошо, что остальные похороны происходили довольно далеко от склепа Гарднеров.
   - Прости, что без цветов. - Печально говорил Джош. На глаза уже напрашивались слёзы. - Нам тяжело без тебя... Мне тяжело без тебя... Адам вернулся и думаю, ты была бы этому рада. Я думаю там, ты простила его, ведь ты знаешь, что сделал это не он. Мы собираемся в неизвестные земли, Адам хочет вернуться. Скоро вы встретитесь.
  Джош не выдержал, и слеза упала с его глаза. Ему всё-таки сильно не хватало Клэр.
   - Вы обещали вчера зайти. - Послышался знакомый голос священника из-за спины парня.
   Джош вытер слезу и обернулся.
   - Простите, у меня не было вчера возможности. Возникли некие проблемы с ангелами.
   Джош указал пальцем на неподалёку стоящего Азраила.
   - Это тот самый ангел смерти. Простите, я не могу вам многое рассказать. Возникло действительно слишком много проблем.
   - Особенно шумиха в городе. - Добавил священник. - Вы в курсе, что в городе небольшая паника. Люди видели какое-то существо над городом с чёрными крыльями. Это ваш Азраил?
   Джош не был готов услышать и это. Мысли смешались, но одно выделялось точно.
   - Нет, у Азраила белые крылья. Это Малик. Основные проблемы от него. Простите, я действительно не могу сейчас вам всего рассказать. У нас сейчас серьёзные проблемы.
   - Простите, просто мне самому тревожно. Я не верил в это всё, но вы доказали мне обратное, спасибо вам и за это. - Священник положил руку на плечо собеседнику. - Желаю вам удачи в ваших делах.
   - Спасибо вам.
   Священник улыбнулся и вернулся к тем склепам, где ещё хоронили людей.
   - Прощай, Клэр. - Прошептал Джош.
   Парень вернулся к месту похорон Бернарда. Гроб уже закопали, и священник закончил речь. Тяжело было не заметить тех нескольких слёз, которые упали с глаз Адама. Бернард был ему дорог, и он знал его много лет, тяжёлая потеря.
  
  Глава 67. Расставание
  
   Домой все вернулись вместе, но путь прошёл в гробовой тишине. Адаму и так было больно только от представления того, что в ближайшее время ему придётся пережить, а ещё и похороны Бернарда. Ангелу было больно смотреть на то, как гроб закапывали в землю. Джошу тоже не хотелось прощаться с другом. Один раз это чувство уже посещало его, перед тем, как Адам уплыл в неизвестные земли. Повтора той внутренней печали он не хотел. Даниэля же не отпускали раздумья. И не о том, что Адам ему не доверяет. Краем уха он услышал фразу священника, и паника, устроенная Маликом его настораживала больше всего. Тем более ещё и эти найденные трупы. Народ явно паникует.
   Пройдя в дом, сохраняя свою печаль, Адам и Джош поднялись наверх, но вот зашли в разные комнаты. Адаму предстояло рассказать Аннет, что уже сегодня они видятся в последний раз. Теперь он понимал, что в этот раз всё серьёзно. Джошу же предстояло объяснить Анне, на какой риск он идёт вместе с Адамом, и как начать он не знал. Парень понимал, что игра опасна и если с ним что-то случится, то Анна этого не переживёт. Он понимал, что девушка будет против такого его поступка, но выбора не было. Джош давал себе слово, быть с Адамом до конца и однажды уже нарушил его, нарушить его во второй раз он уже не мог.
   - Анна. - Проходя в комнату, сказал Джош.
   Девушка ещё лежала в кровати, спала, но уже не крепко. Она приоткрыла глаза и посмотрела на Джоша. По одному только его выражению лица было понятно, что сказать он собирается что-то серьёзное. На лице печаль, голос поникший, настроение отсутствует.
   - Что-то случилось? - Уже слегка насторожено спросила Анна.
   Джош присел рядом с девушкой и взял её за руку.
   - Я уже знаю твой ответ, ты меня не отпустишь. Я буду противиться, и ты обидишься, потому что любишь меня и переживаешь... - Парень никак не мог собраться сказать напрямую, голос немного дрожал, сердце билось от волнения.
   - Джош, не пугай меня! - Ещё более взволнованно сказала Анна. Сон сразу как рукой сняло.
   - Адам собирается покончить с Маликом, но для этого ему нужна моя помощь. Мы отправимся в неизвестные земли втроём. И там Адам покончит с Маликом.
   - Ты шутишь?
   - Анна, я предупреждал... Однажды я уже оставил Адама! Возможно, если бы я этого не сделал, то сейчас всё было в порядке, и мы бы не гонялись за вторым грешником!
   - Если бы ты тогда уплыл, то мы не были бы вместе! - Нервно ответила Анна. - А в этот раз всё серьёзнее! Ты рискуешь собой!
   Джош понимал, что сейчас, на эмоциях Анна, возможно, взболтнёт лишнего и поэтому многое пропускал мимо ушей. Он всё равно настоит на своём. Оставить Адама он не мог.
   - Анна, я предупреждал, что мы поссоримся. Прости, но больше я Адама не подставлю. Я тебя понимаю и я вернусь.
   Анна не выдержала. Она выхватила свою руку, встала с кровати и вышла из комнаты, направившись вниз. Джош остался сидеть один. Он даже не посмотрел в след Анне, ему самому было плохо, потому что самого его не покидало ощущение того, что с неизвестных земель он не вернётся.
   Анна же спустилась вниз, где стоял её отец. У девушки на лице виднелась и злость, и печаль. Она сдерживала слёзы, чтобы казаться крепкой.
   - Ты домой-то собираешься, или уже сюда переехала? - Усмехнулся Даниэль.
   - Я домой. - Равнодушно, но с небольшой дрожью в голосе, ответила Анна.
   Как бы она не скрывала было видно, что она не на столько зла, как переживает и волнуется. Отец не мог оставить дочь одну в такой ситуации, Даниэль пошёл следом, чтобы узнать причину и поддержать дочь.
   Одновременно в соседней комнате происходила ещё более волнующая беседа. Аннет уже знала, что скоро ей предстоит попрощаться с любимым, но как скоро она не могла даже представить.
   Адам же не знал с чего начать. От волнения перехватывало дыхания. Он никогда бы не мог подумать, что человеческие чувства будут играть в нём так сильно.
   Аннет уже не спала. Она просто нежилась в кровати, но увидев Адама её охватил страх и волнение. Лицо у ангела выражало печаль ещё сильнее, чем у Джоша.
   - Я буду прям! - Начал Адам, опустив взгляд на пол, он не мог смотреть на девушку. - Сегодня мы видимся в последний раз... Прости, но затягивать нельзя. Малик слишком опасен. Сегодня мы с твоим братом всё закончим.
   - Адам, нет. - Вставая с кровати, говорила девушка. Она уже не могла сдерживать слёз. - Не оставляй меня, побудь со мной, прошу.
   Девушка медленно подходила к Адаму. Случилось то, чего ангел так и боялся. Их взаимная привязанность. Он так долго скрывал свои чувства, таил их в себе и не выдержал, а теперь, ему вдвойне больно от того, что страдает Аннет. Было тяжело это сказать, но он должен был.
   - Аннет, я так больше не могу! - Громко и немного грубо сказал он, глядя ей прямо в глаза. - Ещё день здесь и я повешусь от человеческих чувств! Я больше не хочу этого ощущать! Хочу всё забыть и стать тем же бесчувственным ангелом на небесах! Прощай!
   Хладнокровно, но по-другому было нельзя. Адам решил, что пусть лучше ей будет больно и со временем она его возненавидит за такие слова, чем жить в любовных муках. В душе Азраилу было очень больно. Он и сам возненавидел себя за сказанное. Ангел вышел из комнаты, закрыв дверь и облокотившись рядом на стену. Он оставил Аннет в одиночестве. Девушка в голос зарыдала. Адам слышал это, и от этого становилось вдвойне больнее. Он действительно больше не мог жить с этим чувством бессмысленной любви. Какая-то часть его действительно хотела вернуться и больше ничего не чувствовать. Так легче жить. Тем более, после тех бесчувственных поступков Адам не мог даже попрощаться с сестрой. Она так же не вылазила у него из головы. Но он понимал, что посмотреть ей в глаза и сказать: "Прощай", - он не сможет. Глубоко вдохнув, Адам зашёл в соседнюю комнату.
   - Ты готов? - Поникши, спросил он.
   Джош кивну, вставая с кровати. Настроения не было ни у кого из них. Оба готовились к чему-то серьёзному. Они спокойным и медленным шагом вышли через задний выход. Оба боялись заговорить. И Адам, и Джош были на грани. Прощальная нота. Но план следовал обсудить.
   - Я пойду на зов и выманю Малика за город, а ты жди в том лесу. - Указывая пальцем, говорил Адам, дрожащим от волнения голосом. - Ты нас заметишь.
   - Прах?
   - Не поможет. Малика он только притормозит. Терять сознания он не будет. Как ни как он воспрянул из праха. Это всё осложняет, но не отменяет. Я заманю его в лес, а ты отправишь нас в неизвестные земли. Чтобы вернуться посыплешь на медальон прахом. Да поможет нам Бог.
   Адам и Джош пошли в разные стороны, каждый исполнял свою роль по плану, но никто из них не предусмотрел, что у Малика свой план, который перечит им, и принесёт много боли.
  
  Глава 68. Сказано - сделано
  
   Утром того же дня, в другой части города ещё один грешник подумывал о своих планах. Ночью он расправился с куратором, и чувство неограниченной свободы не переставало подбадривать ангела. Но всё же Малик метался меж двух огней, двух важных для него вещей, и медлить не хотелось ни с одним, ни с другим. С одной стороны та, ради которой Малик когда-то согрешил, а с другой - месть Азраилу, ангелу, который на взгляд Малика слеп и попусту мешает совершению самого важного. Страж ада полностью поддерживал идею любимой Марисы по поиску безгрешного дитя. Он знал, что хоть она и не ангел смерти, но чувствует его. А Азраил слеп, он, как и остальные боится прихода дитя. Малик понимал, чтобы воскресить Марису и найти дитя, придётся устранить Азраила, а сделать это возможно, только заманив его в ловушку, в которую он сам и придёт, нужно только дать повод.
   Рано утром, найдя в доме более-менее тёплую одежду, Малик вышел на улицу. Пасмурное утро не портило шикарное настроение ангела. Неспешным ходом, гордой, властительной походкой он вышел на главную улицу. Увиденное там немного смутило его. Гробовщики несли пять гробов. "Многовато", - подумал Малик. Ускорив шаг, он подошёл к одному из несущих гроб.
   - Откуда столько трупов?
   - Вчера нашли в сарайчике за городом, довольно таки далеко в лесу. - Напряжено отвечал гробовщик, всё-таки не пакетик нёс. - Мы ту снова немного паникуем. Вдруг это проделки того существа? Не факт же, что оно утонуло.
   В душе Малик широко улыбнулся и старался не выдавать этого. Он-то знал, что этих убийств ни он, ни Азраил не совершали, но они пошли стражу ада прямо-таки на руку. Получив ответ, ангел немного сменил курс. Он вновь ушёл с главной улицы и пошёл в сторону церкви, выйдя около неё за город. По открытой поляне он пошёл к дому, где ночью совершилась месть. Путь не короткий, но спокойный, было время всё обдумать. Начинать-то Малику, конечно, хотелось с мести. Тем более, убрав с дороги Азраила, ему с Марисой точно никто уже не помешает. А план по устранению Азраила был неприлично прост. Надо было-то всего лишь украсть и спрятать Аннет, ну а для большей боли и гарантии ещё и сестрёнку. А если парниша Джош будет дома, то от него можно будет попросту избавиться. Главное, чтобы в момент похищения, Азраила не было рядом. "А ведь это проще простого", - подумывал Малик, - "Ангелок-то наверняка будет искать меня по зову. Бедный-бедный Азраил ещё не знает, что после смерти куратора наша связь прервана. Куда же он пойдёт? Может, в город? Сразу к дому моего старого куратора он точно не сунется, только если позже. Там и спрячу смертных. Ох, Азраил, зря ты не стал мне помогать, вместе с ангелом смерти найти безгрешное дитя было бы проще. Чего же вы все так боитесь? Оно лишь изменит взгляды, очистит грешников, подарит прозрение. Что в этом такого, чего следует опасаться? Мы с Марисой переубедим всех!"
   Малик всегда был твёрд в своём решение. Если он так решил, значит, он исполнит это, чего бы это ни стоило.
   Пройдя в дом бывшего куратора, Малика интересовало лишь две вещи: труп внизу и наверху. Сначала, ангел поднялся наверх. Тела Бернарда в комнате уже не лежало, а вот спустившись вниз и пройдя за лестницу, Малик даже слегка огорчился. "А тебя не нашли и даже нормально не похоронили", - глядя на труп старого "сосуда" для куратора, говорил Малик, - "Даже немного печально".
   Ангел махнул рукой с кольцом, и мёртвое тело превратилось в прах, рассыпавшийся по полу. Ангел глубоко вдохнул, а затем вышел из дома на улицу, но выполнять план он не торопился. Малик понимал, что в такое утро Азраил будет ещё дома, к исполнению следовало приступать как минимум через час. Час ничего неделания проходил убийственно долго. Малик обошёл весь дом, заглянул буквально в каждый угол, он ничего не искал, просто было чертовски скучно, а ещё и очередное предвкушение мести... Ангел сам себя мучил.
   Прошло уже наверно чуть больше часа, от скуки Малик чуть не заснул в кресле, стоящем в комнате за лестницей. Ему уже порядком это надоело, и он вышел из дома, направившись к Гарднерам уже более скорым шагом. Как он ему повезло со временем. Находясь метрах в двухстах от дома, он наблюдал картину, как в разные стороны расходятся Азраил и Джош. Парень шёл к предгорному лесу, а ангел, как Малик и предполагал, в город. "Какой же ты предсказуемый, Азраил", - усмешливо подумал Малик. Он ещё больше ускорил свой шаг. Теперь-то ему никто не мог помешать похитить Аннет и Эмили.
   Подойдя к дому, он глубоко вдохнул, затем лукаво улыбнулся, слегка опустив голову. Одно лёгкое движение правой руки и дверь сама отворилась перед ним. Оповещать всех о своём присутствии он не стал, даже дворецкий, который сразу же подошёл к гостю, попрощался с жизнью и превратился в горстку пепла, от одного лишь взмаха ангельской руки.
   Уверенным, твёрдым шагом Малик поднялся наверх. В одной из комнат до сих пор слышался печальный плач Аннет. Она сама оповестила ангела, где она находится. Всё тем же движением ладонью с кольцом Малик открыл дверь.
   - Привет. - Лукаво сказал он. - Ну, судя по твоим слезам, уже пришлось попрощаться с жестоким ангелом смерти. Не переживай, вы ещё как минимум разок увидитесь.
   Аннет, убрала руки от лица и сквозь слёзы посмотрела на Малика, но увидеть она успела лишь взмах рукой, после чего глаза её закрылись. Девушка осталась лежать на кровати без сознания.
   - Теперь за второй.
   Малик поднялся этажом выше. Эмили сидела тихо, и найти так быстро не получилось бы. Но ангелу от этого труднее не становилось. Он пошёл вдоль коридора, махая рукой то в правую сторону, то в левую. Все двери открывались, так Малик и нашёл Эмили в одной из комнат. Проделав тоже самое, что и с Аннет, он взял сестру Адама на руки и спустил на этаж ниже. "И как мне тащить вас обеих до того дома?" - немного недоумённо, с долей иронии сказал Малик. Помотав головой, ангел подошёл к кровати и положил рядом с Аннет Эмили. "Что ж, путь будет нелёгким, совсем нелёгким", - с ухмылкой сказал Малик. Он закинул на плечи девушек, а затем, медленно пошёл к выходу. Ноша была всё-таки нелёгкая, но план Малика того стоил. Ангел ещё не знал, как использовать кольцо против Азраила, это он надеялся узнать во время боя, ибо другого способа не было.
   Путь до дома с такой ношей был немного дольше обычного, но, тем не менее, Малик дошёл и ещё не был обнаружен Азраилом. Внутри он прошёл в комнату за лестницей и положил девушек на диван. Сам он вышел на улицу и стал ждать своего соперника, такого же грешника, как и он.
  
  Глава 69. Битва двух бессмертных
  
   Азраил хотел довериться зову, чтобы найти Малика, но это чувство его подводило. Оно словно утихло, замолкло и больше не сводило грешных ангелов. Где-то в глубине у Адама оставалось какое-то странное чувство, но это вовсе не тот зов, который он ощущал до этого. И что делать? Как искать одного ангела в таком городе? Азраил растерялся, но не терял надежды. Хотя, если честно, это добавило его настроению ещё больше мрака и печали, да ещё и эта пасмурная погода, которая одной своей серостью вызывала тоску.
   Идя по улицам Мошэна в последний раз, навеивалось столько воспоминаний. Всё, от того как он с Аннет и Джошем впервые вместе, неспешно шли к дому Клэр, до того, как его раненого спасали верные друзья.
   Через каждые пару шагов ангел закрывал глаза, чтобы не видеть окружения. На базарной площади, в суете раскладывались лавки для продаж. Всё воспринималось ангелом, как в последний раз, всё, абсолютно всё напоминало о каких-то моментах жизни, всё могло вытянуть слезы из глаз грешника. Теперь Адам понимал, почему ангелы лишены чувств. Теперь он тоже хотел поскорее вернуться к себе, чтобы забыть всё это и стать просто бесчувственным ангелом смерти. Но осознавать, что такие чувства забудутся и их больше не почувствуешь, было невероятно больно. Последние часы жизни в этом мире для Адама были невероятно тяжелы, но он понимал, что Малика следует остановить. У них ведь были разные взгляды на существование безгрешного дитя. Азраил поддерживал мнение большинства и считал, что переворот, который совершит это дитя разрушит все законы и нравы, которые так долго строились, а сейчас этого допускать ни в коем случае нельзя. "Почему этот мир так жесток?" - думал Адам, - "Зачем я согрешил? Зачем стал спасать того, кто сейчас испортит всё, ради чего я существовал? Лучше бы я остался там и никогда не изведывал этих чувств!" Ангел смерти буквально корил себя за это. Расставание давалось ему слишком тяжело.
  Адам продолжал бродить по городу, попусту тратя своё время. Зов никуда его не вёл, это чувство окончательно угасло после смерти куратора. Ангел растерялся. В голове творился беспорядок. То Малик, то осознание прожитой человеческой жизни, дружбы и любви. Уйдя подальше от чужих глаз, скрывшись от толпы в районе порта, Адам просто зашёл в одно из деревянных хранилищ, пустовавшее уже довольно давно. Он упёрся головой в стену и со всей силы ударил её кулаком. "Господи, за что мне всё это?!" - дико прокричал Адам. Он ударил стену ещё несколько раз, ускорив темп и сбив кулак в кровь. "Да, я грешен! Но ведь это слишком! Или таково твоё наказание, дать почувствовать нам то, чего мы стали лишены?!" - громко говорил Адам, подняв голову к верху, - "Пожалуйста, дай мне найти Малика и всё исправить! Дай мне вернуться и забыть чувства этого мира! Я больше не могу!" Мольбы ангела это редкость, тем более ангела смерти.
   Немного успокоившись Адам вышел из хранилища. Погода яснее не становилась, солнца всё так же не было видно. Отчаяние и печаль всё так же преследовали Азраила. Куда идти он не знал. А ведь Малик в это время мог уже найти способ воскресить Марису. Никогда ещё Адам не чувствовал себя настолько беспомощным, даже с прахом в крови ему казалось легче, чем сейчас. Выбора, не было. Зов не работал, и попусту скитаться по городу не было смысла. Адам направился домой, потеряв больше часа своего времени.
   Домой он шёл, казалось ещё медленнее. Настроение исчезло окончательно оставив лишь тоску и печаль. Адам ещё не знал, какой сюрприз его ждал дома. Переступив порог он сразу почувствовал неладное. В глаза сразу бросился пел, рассеянный по полу. "Аннет!" - насторожено громко сказал Адам. Никто не откликнулся, - "Аннет!" - уже нервно прокричал он, спешно поднимаясь наверх. Сохранялось гробовое молчание. Ангел всерьёз стал переживать. Он в спешке нервно проверил каждую комнату. Никого не обнаружив страх и волнение стали поедать его ещё сильнее. "Эмили", - вспомнив про сестру, шёпотом сказал Адам. Он бегом поднялся ещё на этаж выше и так же спешно и нервно проверил комнаты. Сестру он так же не обнаружил. Сердце от волнения вырывалось наружу.
   Напоследок Адам зашёл в комнату Клэр на втором этаже. В ней было убрано и чисто, а на столе лежал тот самый портрет, который недавно рисовала Эмили. Ангел медленно подошёл к нему и взял в руки. "Прости меня за всё, Клэр", - прошептал Адам, - "Ты была лучшей сестрой и самым близким мне человеком!" Азраил положил портрет на стол, а затем вытер слезу, которая невольно упала с его глаза.
   Адам вышел на улицу, закрыв за собой дверь. Страх и переживания не давали ему сосредоточиться, но вдруг, в сердце как будто иголкой укололи. Адам положил руку на грудь и немного наклонился. Было не то чтобы очень больно, но ощущение не из приятных. С промежутком в несколько секунд эта боль продолжалась. Всё время игла как будто впивалась в сердце с правой стороны. Повернувшись правее, игла стала колоть в центр. Это не было похоже на зов, но действовало похоже. Уколы продолжались с одинаковой интенсивностью, они показывали лишь направление. Азраил надеялся, что так он найдёт Малика. Гарантий не было, но это чувство в сердце лучше, чем ничего.
   Так ангел дошёл до того самого дома, где ночью был убит куратор. Увидев на крыльце Малика, в сердце больше ничего не кололо. Погасли и печаль с тревогой, потому что в Адаме стал просыпаться ангел смерти, практически лишённый чувств, который пылал лишь ненавистью к Малику.
   - Ну, наконец-то, ты пришёл, Азраил. - Усмешливо прокричал страж ада, лишь рассмотрев вдалеке собрата. - Мне уже надоело ждать.
   Но Азраил, молча, стремительно приближался к Малику.
   - Ты, наверное, за девочками пришёл? Знал, что это сработает. Ну же, давай, расправь крылышки.
   - Отпусти их! - Гневно, скалив зубы, сказал Адам, находясь от Малика метрах в двадцати.
   - Ах, Азраил, Азраил. - Иронизируя, говорил собрат. - Ты серьёзно думаешь, что сможешь остановить меня? Ая-яй. - Помотав пальцем с кольцом, продолжал он. - Кольцо Евы-то у меня.
   Тут Азраил действительно расправил крылья и бросился на Малика, но тот умудрился поймать ангела за руки просто перекинуть его через себя. Адам же приземлился на ноги, но вновь бросаться на Малика не стал.
   - Знаешь, я жалею, что не нарядился в свой халат, в отличие от тебя. В нём было бы, удобнее что ли или больше уверенности, а может просто создалась бы атмосфера, что воюют два ангела? А? - Подстёгивал один ангел другого. - Давай, Азраил, победишь меня, и девоньки очнутся. Хотя, зачем ждать? Пускай глянут, я люблю зрителей.
   Малик провёл рукой в сторону дома.
   - Девоньки просыпаются, а дверцы закрываются. Как тебе вид из того окна. - Указывая на правое окно первого этажа, говорил страж ада. - Глянь, а там ведь обеденная, они и перекусить смогут.
   Малик буквально издевался над Азраилом, подстёгивал его нападать и ведь у него получалось. В правой руке ангела смерти появилась его коса. Он прыгнул в сторону Малика, замахнувшись ею, но в самый последний момент перед ударом Малик отшагнул в сторону, расправив свои чёрные крылья.
   - И что это сейчас будет, Азраил? Битва двух бессмертных? - Насмешливо говорил Малик. - Мы всё равно не убьём друг друга. Да у меня есть кольцо, но как им воспользоваться?
   - Ты умрёшь! И кольцо не поможет!
   - Азраил, я действительно хочу тебя убить. - Совершенно спокойно говорил Малик. - В свете недавних событий ты мне очень мешаешь. Но ты же видишь, что бой я затеял честный, праха-то у меня с собой нет.
   - Ты надеешься на кольцо! - Продолжал гневно говорить Адам, вновь готовя косу к удару.
   - Конечно, но узнать, как тебя убить я могу ведь только во время боя. - Вновь усмехнулся Малик.
   Азраил взмахнул косой, рассекая перед собой воздух, но не Малика. Страж ада вмиг взлетел в небо, а затем, быстро опустившись, свалил Адама на землю.
   Тем временем Аннет и Эмили пришли в себя. Они лежали в незнакомом месте и как они там очутились, не знали. Девушки были напуганы, ведь обе помнили, как Малик приходил к ним перед тем, как потерять сознание.
   - Что происходит? - испугано спросила Эмили.
   - Лежи здесь. - Стараясь сдерживать свой страх, ответила Аннет.
   Она встала с кровати. С улицы доносились чьи-то голоса. Аннет медленно шла к двери, но открыть её она не смогла. Как она не дёргала ручку и не толкала дверь, открываться она не хотела. Голоса на улице девушка узнала. Тяжело было не узнать, ведь это были голоса ангелов.
   - Адам! - Громко и нервно прокричала девушка.
   - Аннет! - Послышался возглас из-за двери.
   Девушка стала стучать кулаками по двери в надежде, что она откроется, но потом, поняв, что это бесполезно, свой взор она бросила на ту самую обеденную, о которой говорил Малик. Аннет немедля подбежала к окну в той комнате. Вид ей открылся не из приятных. В тусклых красках серого утра сражались два ангела, два бессмертных. И преимущество было не на стороне ангела смерти.
   Азраил вёл себя в бою агрессивно. Постоянно махал косой и бросался на Малика, второй же в свою очередь элегантно уворачивался и подстёгивал соперника. Малик даже не старался нападать, потому что знал, что это всё равно бесполезно, он выжидал того времени, когда кольцо поведает ему, как избавится от Азраила. Это могло занять много времени, но страж ада никуда не спешил, времени было ещё очень много.
  
  Глава 70 Разгадка
  
   Тем временем Джош скитался в районе старого сарая в лесу. Делать было откровенно нечего. Он понимал, что ждать, пока Адам приведёт Малика, придётся долго, но наготове следовало быть каждую минуту. Бедный парень никуда не мог отойти от этого сарайчика. Вокруг пустота и тоска, внутри разруха и неспокойство.
   Время в скуке тянулось долго. Чтобы хоть чем-то себя занять парень рассматривал разрушенный сарай. Внутри, кончено, хаос. В крыше дыры, причём не маленькие. Пол в правой части просто сорван и на его месте сброшен какой-то хлам, включая обломанные ветви деревьев и сено. На оставшихся досках, имитирующих пол, были видны следы засохшей крови. Но вот чего парень не заметил, так это места, где когда-то приколачивали к стене Адама. Место было неприметное, всего пару дырок от гвоздей в стене.
   Все прелести это сарайчика открылись Джошу довольно быстро. Больше часа времени парень просидел на улице, облокотившись на внешнюю стену. Скукота. Делать было абсолютно нечего, только размышлять о проделанном. А ведь вспомнить было что, но вот только всё хорошее было связано с Адамом. Ведь попал в Мошэн и встретил Анну он только благодаря ему. Скорое расставание с таким другом не могло не навеивать тоску. Так же, как и Адам, Джош вспоминал всё: то, как когда-то он не доверял ангелу, то, как он первый узнал его тайну, как они приехали в Мошэн, встреча с Клэр, Анной, все эти переделки с семьями хранителей... Всё пронеслось перед глазами в одно мгновение, счастливое и печальное одновременно. "Спасибо тебе, Адам", - прошептал Джош, опустив голову.
   Времени уже прошло явно больше часа, намного больше. Парню уже надоело сидеть в ожидании. Он хоть и понимал, что ослушиваться Адама нельзя, но и весь день так просидеть тоже было нереально. Рискуя планом, парень встал, отряхнулся и пошёл на равнину перед лесом. "Ангелочков я всё равно замечу", - думал Джош, - "Главное успеть окропить кровью медальон".
   Парень вышел из леса в очень хорошем месте. Было хорошо видно и дом Гарднеров, и дом бывшего куратора Малика. Всё выглядело довольно спокойно. Прямо у выхода из леса Джош и остановился. Уходить далеко от места он всё-таки боялся, но ощущение, что что-то пошло не по плану стало усиливаться. Зрение, конечно, у парня было не идеальное, но не заметить, как над домом старого куратора кто-то взлетел он не мог. Теперь ощущение внеплановости просто вспыхнуло, и Джош сорвался с места, побежав к дому. Он понимал, что это могли быть только Малик или Азраил. А долгое их отсутствие почему-то явно говорило парню о неприятностях.
   Тем временем Азраил и Малик продолжали биться. У спокойного стража ада было уйма преимуществ, ведь Азраил из-за человеческих чувств полностью терял контроль над собой и выпускал почти что бесконтрольного ангела смерти. Азраил только и делал, что бросался на Малика, да беспорядочно махал косой. А страж ада насмешливо уходил от всех ударов, да ещё и подстёгивал Азраила. Больнее всего было Аннет, которая наблюдала за всем из окна и не могла выбраться наружу. Она сильно переживала за Адама. Девушка понимала ещё при утреннем разговоре с ангелом, что видит его сегодня в последний раз, но его гибель в этом мире она представляла по-другому.
   - Знаешь, это жестоко не говорить мне как от тебя избавиться и тем самым мучить тебя так долго. - Всё так же насмешливо говорил Малик. - Открыло бы оно мне тайну ангельской смерти и всё. А то мне уже поднадоело играться с тобой.
   Но в порывах гнева Адам игнорировал слова Малика. У него была только одна цель, ослабить соперника, но добиться этого было практически нереально, тем более что преимущество всё-таки было на стороне Малика, ведь кольцо в любой момент могло поведать ему, как избавиться от Азраила.
   - Мне интересно, как ты так долго не устаёшь? Даже мне бы уже надоело столько махать косой.
   Но Азраил не останавливался ни на секунду. Он даже не выкручивал никаких особых приемов, просто махал косой, то рассекая, то рубя воздух, потому что по Малику попасть всё так же не удавалось, он извивался словно змея. Но ничто нельзя делать вечно. От одного рассекающего удара Малик ушёл в сторону, но коса всё равно вонзилась ему в живот. Почувствовав, что победа близка, Азраил, держа косу, повернулся к ней спиной и с разамаху швырнул Малика в дверь дома. Страж ада, конечно, такого не ожидал, да и рана от ангельской косы оказалась больнее, чем ожидалось. Опираясь на стенку Малик поднялся, держась за рану.
   - А вот этого я честно не ожидал. - Тяжко сказал ангел.
   Азраил медлить не стал, он метнулся к противнику и вторым концом косы, на котором было лезвие, прибил Малика к стене.
   - Недооценил я тебя, Азраил. - Пока Малик говорил, кольцо на его пальце стало излучать синеватый цвет. - Азраил, я навёл панику в этом городе, нас будут помнить всегда, мы никогда не исчезнем бесследно. И ты, кстати, кое о чём забыл. - Лукаво сказал он.
   От руки Малика излучился синий свет и Азраил отлетел в сторону вместе со своей косой.
   - Адам! - Послышался крик Аннет из-за окна.
   Девушка, что было сил, стучала по стеклу, но оно не поддавалось. На этот крик из задней комнаты выглянула Эмили.
   - Аннет. - Тихонько обратилась она к девушке.
   - Эмили, сиди комнате! - Не отводя взгляда от окна, ответила Аннет.
   Сестра Адама послушалась подругу, потому что подозревала, что увиденное на улице только заставит её ещё глубже углубиться в себя.
   - Ну что, Азраил, попрощайся с этим миром и тем тоже. - Указывая пальцем в небо, сказал Малик. - Пора умирать! Но пусть у твоей возлюбленной будет шанс мне помешать. Аннет, выходи! - Громко сказал ангел.
   - Адам! - Послышался голос Джоша из-за спины.
   Парень крепко сжимал в пуке медальон. Острые края сделали своё дело и порезали его руку. Кровь хранителя окропила карту неизвестных земель.
   - Да, Малик, настало время нам умирать! - Лукаво сказал Азраил.
   Земля рядом с домом затряслась, вот-вот всех перенесёт в неизвестные земли и как Адам и надеялся, там они окажутся втроём, но в последний момент Аннет открыла дверь и выбежала на улицу. С земли вверх поднялся небольшой столб пыли и все стоящие рядом с домом исчезли, очутившись в неизвестных землях. Там всё так же светило предзакатное солнце, а воздухе летал прах грешников. Оба ангела предстали в своих истинных обликах.
   - Ты ведь не сделаешь этого? - Напугано спросил Малик.
   - У меня нет иного выбора! - Печально ответил Азраил.
   Получилось так, что Аннет и Джоша переместило довольно далеко от ангелов, которые стояли на небольшой каменистой площадке. Девушка хотел подбежать к Адаму, но Джош крепко обнял её и не давал убежать. Аннет махала руками, вырывалась из рук брата, кричала, рыдала. Она смотрела прямо на грешных ангелов, готовящихся к сожжению.
   - Мы оба загладили свои грехи, Малик. Нам пора! Отсюда мы уже никуда не денемся.
   - Нет! - Яростно прокричал Малик. - Мариса!
   Солнце снаружи пещеры переставало быть закатным. Его свет всё ярче бил в пещеру.
   Малик уже не пытался убежать и скрыться. Он понимал, что это конец, ведь кольцо на нём и не от кого не скрыть, что грех заглажен.
   - Аннет, я люблю тебя! - Громко прокричал Адам. - Помни меня и молись Азраилу!
   Аннет перестала вырываться и, опустив руки, заплаканными глазами последний раз посмотрела на Адама.
   - И я люблю тебя. - Прошептала девушка.
   Яркий свет солнца проник в пещеру, он слепил взор и Аннет, и Джощ отвели взгляд в сторону, зажмурив глаза. Когда они их открыли, солнце вновь стало предзакатным, а на каменной плитке были две горстки праха.
   Джош отпустил Аннет и просто упал в воду. Для него это расставание было так же тяжко. Аннет же, рыдая, подбежала к этой плите и упала на колени рядом с ней. Она закрыла лицо руками и продолжала рыдать. Ветер в пещере быстро развеял эти кучки праха по воздуху.
   Джош, сдерживая свои слёзы, медленно подошёл к сестре. Он присел рядом и приобнял её.
   - Нам всем будет тяжело без него. - Шепотом говорил брат. - Но он не умер, он вернулся домой.
   - Я не хочу... Не хочу жить... - Всё так же рыдая, говорила Аннет.
   - Тихо-тихо, сестрёнка, я с тобой и это главное. - Успокаивал брат сестру, хотя у него самого на душе была дикая боль и печаль. - Всё будет хорошо. Всё будет хорошо.
   Джош тихонько положил медальон на плиту, а затем взял в руку немного праха и посыпал им на карту. Вновь прах с земель поднялся столбом наверх. Парень взял медальон и крепко обнял сестру. Прах вокруг них закружился, и вскоре они очутились в Мошэне, практически в том же месте, откуда и уходили, позади того самого дома. Аннет всё никак не могла успокоиться. Забрав Эмили, Джош отвёл всех их домой, по пути разъяснив всё сестре Адама. Она восприняла это очень болезненно и просто углубилась в себя. Её можно было понять, она потеряла всех родных и единственными близкими для неё оставались лишь Джош и Аннет.
   Дома Джош оставил девушек одних. У самого него было ещё одно дело. Он настолько быстро, насколько мог, направился к Анне. Постучав в дверь, ему открыла сама девушка.
   - Всё кончено, Адам и Малик вернулись к себе. - Печально сказал Джош.
   В ответ от девушки он отхватил смачную пощечину, после чего Анна сделала шаг вперёд и крепко обняла Джоша.
   - Надеюсь, больше ничего не случится! - Нежно сказала она.
   Сразу же Джош разъяснил всю ситуацию Даниэлю, который не стал вдаваться в подробности. "Это история твоей семьи, гордись тем, что сопровождал в этом мире ангела смерти!" - слова Даниэля.
   Дальше всё действительно было спокойно. Аннет, благодаря брату пережила разлуку с Адамом, хотя первые дни ей откровенно не хотелось жить. Стимулом жить дальше для неё так же стал один сюрприз, подаренный Адамом. Он напоминал ей о возлюбленном и той ночи, перед его смертью. Больше Аннет никого не полюбила, ей хватало поддержки брата. Эмили же после всего сложившегося стала ещё более закрытой. Она не заводила новых знакомств, потому что боялась вновь потерять. У Джоша и Анны всё сложилось идеально. Спустя пару месяцев после всех этих событий Даниэль организовал свадьбу на весь Мошэн. Впятером они жили в доме Гарднеров. Джош, Анна, Эмили, Аннет и маленький подарок Адама. Каждую неделю Джош сам ходил на могилу к Клэр с цветами, нарванными за домом. Её, как и Адама, он любил и вспоминал каждый день. Спустя только два года у Анны у Джоша родилась двойня. Мальчика, назвали Адам, а девочку Клэр. В доме жили уже семеро человек.
   Счастливый конец, но ведь почему Малик не сгорел сразу, как воскрес? Его грех всё-таки уже был заглажен. Наверное, чтобы хоть как-то просветлить Адама насчёт безгрешного дитя, ведь для Азраила всё ещё впереди!
  
  
  
Оценка: 3.00*3  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"