Кретов: другие произведения.

легенда

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние конкурсы на ПродаМан
Открой свой Выход в нереальность
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Peклaмa
Оценка: 6.27*13  Ваша оценка:

   Радужный солнечный зайчик от логотипа "Святогор" вольготно дрых на моем столе, пока я наглым образом не спугнул его, взяв в руки шлем. Новенький шлем с красивым голографическим логотипом. Вот только название, на мой взгляд, подкачало. "Святогор" - странный выбор названия для корпорации, занимающейся производством виртуальных шлемов для Витории. Впрочем, внешние данные шлема и его название, в этот момент, меня не очень волнуют, гораздо сильнее интересует, что будет внутри...
  
   Что не говори, как не отмазывайся, но вот и я, испуганной рыбой угодил в эти сети и покорно одел шлем, отслюнявив кругленькую сумму производителям. Хотя тут, хотя бы немного можно возразить внутреннему голосу, разошедшемуся в замкнутом пространстве моей грудной клетки глухими "тряпка безвольная" и "тебя, баран теперь будут пасти на цифровой лужайке, и стричь с тебя немытую шерсть" - умолкни, наши прорыв в онлайн играх совершили, хоть глазком глянуть хочу. Так что сделаем вид, что мне просто захотелось поддержать, так сказать, отечественного производителя. Ведь в кои-то веки взяли свое... Ребята из Сколково придумали, как погружаться в виртуальность и даже не забыли запатентовать (как в России частенько случалось и случается до сих пор) все, что с этим связано. Зарубежные акулы капитализма, моментально смекнувшие, что к чему, попытались обойти патенты или выкупить лицензии на оборудование, но на все попытки получили решительный отпор от правительства. Российский медведь ощерил зубы. Страсти бушевали по всем иностранным СМИ в течение месяца, обвиняя Российскую Федерацию во всех мыслимых и немыслимых грехах, щедро поливая помоями отчаянно захлебывающуюся крупицу правды своих заявлений. Конечно тот, кто может читать между строк, поймет, что западу сильно пришлось не по душе, что Россия перспективнейшую отрасль полностью подмяла под себя и делиться ни в какую не собиралась. Но рядовой европеец брызгал слюной. Где-то месяц брызгал и брызгал отчаянно, но постепенно страсти пошли на убыль. А через два года, когда вся шумиха по подключению в виртуальность отошла на второй план и почти затерялась в лентах новостей, Россия вновь взорвала мир сенсацией - объявила набор на бета-тестирование новой игры, с ПОЛНЫМ погружением в виртуальный мир. Желающие могли заказать в интернет магазине виртуальный шлем и присоединиться к первопроходцам. Однако на следующий день появилось объявление, что набор приостановлен, так как все 25000 шлемов, изготовленных для тестирования, раскупили менее чем за 1 час. Было принято решение о выпуске дополнительно 40000 шлемов, которые можно будет заказать через одну неделю, как только линия производства разродится новой партией. За эту неделю вдоволь напогружавшиеся бета тестеры поделились своими впечатлениями, на растущих, словно грибы форумах. Игра была сильно недоделана. Она тупила, лагала и по-детски брыкала ножками, попадая игрокам то в бровь, то в глаз, но была великолепна своей реальностью. Неудивительно, что следующая партия шлемов раскупилась даже быстрее, чем первая. Тогда компания Святогор решила ставить выпуск шлемов на непрерывный поток, выкидывая на рынок небольшие партии вновь собранных шлемов. Окончание тестирования никто так и не дождался, потому как все расширяющееся производство шлемов даже отчасти не могло обеспечить запросы рвущихся в виртуальность. Тогда разработчики Витории приняли решение - с трех колес тестирования, плавно переводить игру на рельсы оплачиваемого игрового процесса, и доводить до ума уже по ходу дела. Через год оценивших прелести виртуальности было уже больше 4 миллионов, а через два уже четверть миллиарда! Это так подключилась капелька Европы и бадья азиатского сектора вместе с Китаем. В игру можно было свободно вводить и выводить деньги. И государственная компания Росскибер, непосредственно разработавшая игру, стремительно начала набирать денежную массу. Впрочем не жалея при этом ресурсов на всевозможных программистов для развития и защиты своего детища. Греция и Португалия даже запретили своим гражданам играть в Виторию, мотивировав это тем, что слишком много средств через игру уплывает в другое государство.
  
   Как-то так вышло, что истерия виртуальной реальности прошла мимо меня стороной. У меня были несколько другие интересы в то время, и участь виртуальных утопленников меня не постигла. Но вот, теперь, по прошествии трех лет, все немного изменилось, и, видимо, настало и мое время нырнуть, чтобы самому осмотреться в рафинированной реальности цифрового мира.
   Я натянул попахивающий пластиком шлем на голову и лег на кровать. Шлем воздействует на ритмы мозга таким образом, что человек фактически засыпает. Вернее не совсем засыпает, а сон определенным образом смешивается с игрой. Видео ряд и звуки из шлема одураченным сознанием воспринимаются за сон. Все остальные ощущения оно уже додумывает само. Вот собственно и вся физика процесса, что я почерпнул из википедии перед покупкой шлема.
  
  ***
  
  
  
   Я лег поудобнее и вдавил кнопку с правой стороны шлема. Перед глазами зажегся загнутый панорамный монитор, охватывающий всю широту взгляда, и после нескольких вспышек я постепенно провалился в черноту. Впрочем, ненадолго. Перед глазами вспыхнуло меню:
  
  
  Использовать имеющийся профиль
  
  Создать новый профиль
  
  Выбрать язык (choose language)
  
  Соглашение
  
  
   Язык подходит. В соглашении поставил дежурную галочку и сконцентрировал взгляд на "создать новый профиль". Прозрачная надпись налилась цветом и выскочила надпись
  
  Ознакомиться с соглашением
  
  Да/Пропустить
  
  
   Никогда не читал, да и сегодня звезды не сошлись так, чтобы я сделал исключение. Пропустить.
  
   Через пару секунд вылезло новое меню.
  
  Выбор лица вручную
  
  Сканирование лица
  
  Параметры тела
  
  Начать игру
  
  
   В голове вспыхнуло воспоминание заблаговременно прочитанного форума для новичков. Смысл откровений познавшего "от и до" редактор персонажа автора можно свести к следующему: если выбирать лицо вручную, то можно и в два часа не уложиться, очень уж сложное меню и настройки, а изначальная рожа почему-то дюже противная. В общем, моралью этой не совсем басни было - "Если вас не волнует, что в игре будет ваше собственное лицо, то гораздо проще сканировать". Меня это не волнует, так что я, не задумываясь, выбрал вариант, облюбованный самой природой и физикой - путь по наименьшему сопротивлению. Шлем сфотографировал две проекции моего лица - в анфас и в профиль, и начал моделировать мою физиономию в электронный вид. Таблица сменилась надписью "пожалуйста, подождите".
  
   Подождал...
  
   Но через десять минут я начал задумываться об исправности моего шлема, потому как эта надпись, не мигая гипнотизировала меня все это время. Только лишь в моей голове пронеслась цепочка обмена девайса по гарантии, как процессор шлема все же справился с моим лицом и недавнее меню вернулось.
   С выбором виртуального тела я тоже заморачиваться не стал, оставив стандартное. Только рост увеличил да и объем мускулатуры повысил немного, каюсь... После того, как я покрутил во все стороны получившуюся модель и остался доволен, ведь к моему собственному удивлению получилось вполне себе симпатично, нажал, наконец, "начать игру". Ярчайший белый свет ослепил меня, но через мгновение отступил, и Витория ворвалась в мои уши пением птиц и прояснившейся картинкой. Я стоял на опушке лесной поляны, метров десяти в диаметре. И вот так, недвижимо, и простоял минут пять, просто не веря глазам. Легкий ветерок гулял по высокой траве, время от времени касаясь и моей кожи. Казалась, каждая травинка живет своей собственной жизнью, по своему сопротивляясь воздушной стихии, а легкие движения веток лишь укрепляли ощущения реальности этого мира. Пытаясь найти различия с настоящим миром, я зашел в тупик. Разве что засело в голове нечто, что я сразу и разобрать не смог. В жизни так идеально не бывает. В жизни краски не такие насыщенные, а звуки не такие чистые. Разобравшись со своими чувствами, я сделал шаг. Но с первым движением реальность полянки нарушило очередное меню.
  
  Выберите одну врождённую бонусную способность
  
  10% к броне
  
  10% к точности
  
  10% к скорости заклинаний
  
  
   Хорошо, поляной я еще налюбуюсь.
   В Витории есть всего три основных направления. Это я вычитал опять же из гайдов. По сути, для лучника - 10% бонус точности, для воина - 10% брони, а магу предназначается 10% скорости заклинаний. Хотя разница между такими классами, конечно, не слишком велика. Фактически, Витория не навязывала игроку выбор какого-либо определенного класса. Выбрав один из бонусов, можно было развиваться хоть во всех направлениях сразу. Другое дело, что если игроки равны по силе, то исход схватки могут решить даже не проценты, а их доли.
   Гайд я прочел, вот только все равно не озаботился заблаговременно подумать о выборе бонуса, потому как серьезно играть в Виторию я не особо и собирался. Шлем я купил с целью утолить свое любопытство виртуальной реальностью. И кто его знает, сколько это любопытство продлится.
   Придется довериться чувствам прямо тут, буквально только что прикоснувшись к цифровым ощущениям симпатичной полянки. Быть магом? Вполне может быть, но просто сейчас, в данную минуту, не хочется. Воин? Он подразумевает ближний бой, а, говорят, ощущения от пропущенных ударов не самые приятные. Я, конечно, попробую, как это - получить мечом по загривку, но не факт, что останусь в восторге. Остается лучник. У него, как обычно, маловато жизни, но приличный урон, а главное, этот урон с расстояния, и значит, есть шанс отбежать от греха подальше, если какой упертый моб вдруг не захочет рассыпаться лутом от моих метких стрел. Решено. Подтверждаю выбор бонуса. Вокруг меня засветилось белесое сияние, возвестившее, что выбор сделан. Но перевести дух мне не дала следующая таблица.
  
  Очки характеристик - 10
  
  Сила 3 +
  
  Ловкость 3 +
  
  Интеллект 3 +
  
  Интуиция 3 +
  
  Живучесть 3 +
  
  
   Итак. Ржаво заскрипел механизм, отвечающий в моих мозгах за хранение и сортировку знаний. Поскрипел для вида, и хотел было совсем заглохнуть, но я напрягся и все же вынудил его выкряхтеть для меня лежавший, видимо, на разных полках, и закинутый второпях, результат. Все те же сведения из гайда.
   Сила влияет на силу удара, скорость регенерации жизни и переносимый вес. Ловкость - на скорость удара и передвижения, точность и шанс уворота. Интеллект - на запас маны, скорость ее регенерации и силу заклинаний. Интуиция - на шанс критического удара, повышенный шанс выпадения денег из мобов и совсем немного на уворот. Живучесть на количество хп и сопротивление физическому и магическому урону.
   Итак, что нужно мне? Хотя бы 1 очко в жизнь, это как минимум. Штуки 4 в ловкость, а может и 5. Хм... а может 6. И вообще лучник я или кто? Все оставшиеся 9 в ловкость.
  
  Введите имя персонажа
  
  
  
  
   Итак, я чертовски ловкий лучник. По идее, верткий как ртуть. Как там ртуть в таблице Менделеева? Гидраргирум.
  
   Ввод Hydrargyrum.
  
   Пусть кто-нибудь вскипятит свой мозг, в отчаянной попытке прочесть мое имя. Ну, из тех, кто подзабыл химию, конечно. После того как я обозвал своего персонажа трудночитаемым для многих ником открылись окно характеристик, инвентарь и заплечный мешок, он же рюкзак.
  
  Уровень 0
  
  Очки характеристик - 0
  
  Сила 3
  
  Ловкость 12
  
  Интеллект 3
  
  Интуиция 3
  
  Живучесть 4
  
  
  
  Здоровье: 40
  
  Мана: 30
  
  Урон: 3
  
  Броня: 4
  
  Шанс критического урона: 3
  
  Шанс уворота: 13
  
  Регенерация здоровья: 0,3 в секунду
  
  Регенерация маны: 0,3 в секунду
  
  Вес 4/15
  
  
   На мне было одето какое-то тряпье, не обладающее вообще никакими характеристиками, разве что отвратительным видом. Серые мешкообразные штаны и такая же курточка. А рюкзак, кстати, не имел ячеек. В нем просто лежали кошелек, кожаная сумка, нож, меч, щит, посох, лук и 100 стрел в колчане. Понятно, стандартный набор новичкам. Первым делом я озаботился финансами - заглянул в кошелек. На его дне сиротливо позвякивали 2 серебра и 50 меди. Не густо. Но придется располагать тем, что у нас есть. Раз я выбрал лучника, то посмотрим характеристики лука.
  
  "Корявый лук подмастерья"
  
  Урон 1 - 2
  
  Необходимый уровень: 1
  
  
   И все!? Как-то совсем не густо... не суп, а вода подсоленная с плевком жирным. Ф-э-э, гадость какая! Ну что за аналогии в голову лезут? Ладно, как говорится, чем располагаем, тому и не рады.
   Корявый лук с колчаном экипировал в руки и сунул за спину, чтобы не мешались, и наконец, проверил, как двигаться в виртуальности. Шаг, другой. Поворот вправо, влево. Никакого дискомфорта я не ощущал, куда хотел сделать шаг - туда и делал. Развернулся, потянулся и внезапно замер. Что-то мелькнуло перед глазами, на что я почти не обратил внимания, но мозг сам вцепился в это коршуном, категорично считая, что такого в лесу быть не должно. Я неторопливо покрутил взглядом во все стороны и поднял глаза вверх. На дереве, у которого я появился, на высоте метров пяти, рядом с нижней веткой на стволе с трудом просматривалась какая-то надпись.
   Ну, все равно испытываю моторику, со стороны, наверное, больше смахивающую на зарядку, так почему бы не слазить посмотреть ради интереса и в качестве, так сказать, разминки.
   Я аккуратно обнял ствол дерева. Обхвата рук как раз хватило, чтобы сцепить ладони. Потом зацепился и ногами покрепче и пополз вверх, сначала вцепляясь руками повыше в ствол, затем подтягивая ноги. Таким нехитрым способом я довольно быстро оказался на нужной мне высоте. Зацепился рукой за ветку, подтянулся, и на эту же ветку и присел. И, вот честное слово, секунд 15 просто тихо сидел в прострации. На стволе дерева было вырезано чем-то острым:
  
  Здесь был
  
  Вася
  
  
   Посмеялся. Вася, оказывается и здесь был. Интересно, кто это так пошутил? Начиная спускаться, обхватываю уже как родной ствол дерева, но не успеваю сомкнуть кисти в замок, потому как рука проваливается в углубление с обратной стороны. Черт! Чуть не упал. Заглядываю за ствол. Хм, да это дупло. Как раз напротив надписи "здесь был Вася". Ну что же, посмотрим, что внутри, надеюсь не белочка, стерегущая свое дупло. Хм, как-то двусмысленно вышло. Кисть углубилась внутрь и вниз. Пришлось засовывать руку по локоть, чтобы добраться до дна. Порыскал и вытащил единственное, что там было наружу. Это оказался свиток.
  
  Внимание! Задание -.... Награда-....
  
  
  
  Принять
  
  Да/Нет
  
  
   Ну, прямо стихи: внимание - задание. Примем на всякий случай, хотя троеточие в качестве награды не очень прельщает. Ну и? Дальше что? Секунд двадцать сижу и жду хоть чего-нибудь. Фанфар, салюта, или хотя бы пояснений. И ничего, только ветер гуляет по листьям. А что с заданием? Ладно, развернем свиток.
  
  Вам шлет привет Василий Макеев ;)
  
  
  
  Внимане! Задание ... выполнено. Награда - заклинание ледяной руки.
  
  
  
   Все равно не понял. Что это такое тут сейчас произошло? Открываю меню. Заклинания.
  
  Ледяная рука.
  
  Описание: При использовании замораживает противника на 24 часа.
  
  Дальность: 0. Необходимо касание руки.
  
  Расход маны: 1
  
  Перезарядка заклинания: 24 часа.
  
  
   Пока еще даже не знаю круто это или нет. С одной стороны, я вроде как лучник, и мне подойдут только дистанционные заклинания. С другой - если кто-то один нехороший подобрался ко мне вплотную, то у меня есть просто великолепное средство, чтобы избежать костлявой. Это конечно, если я успею коснуться раньше, чем меня зарубят. Хотя должен успеть, я же вроде как ловкач. Чуть было не забыл. Пока я наверху, надо бы оглядеться по сторонам. Трехсот шестидесяти градусный разворот. Нет, ничего не видно. Посмотрел на землю. Ни одной тропинки. Ну что ж. Скосил глаза вправо и вверх и в вылезшем меню нажал выход. Пятисекундная пауза и экран на шлеме погас. Стянул шлем и посмотрел на часы на столе. Пол часа в игре, а уже заплутал и не знаю куда мне идти. Просто великолепное начало. Хотя, впрочем, ничего страшного, как раз для таких хитрожо... хм, просто ценящих свое время людей и существует яндекс. Ввел в поисковике как выбраться из начальной локации Витория и... ничего не нашел. Не было такой темы. Не понял. Еще раз Начальная локация игры Витория. Так, что это за фото непонятные повыскакивали? Какая-то поляна, окруженная забором, а на фоне видны дома. Подпись - начальная локация игры Витория. Так, а если нестандартная начальная локация Витория, и подумав, добавил в лесу. Полностью совпадающий только один ответ. Какой-то форум. Вот оно.
  
   Ребят, а что это за фигня? Почему я появился черт знает где, в лесу!? Где вы все? Куда мне идти?
  
   Ха-ха, ну ты и осел))))
  
   Так, это не интересно, листаем дальше. Стоп. Вот оно.
  
   Сами вы придурки. Тут у меня просто какое-то нестандартное начало. А выход я уже нашел. Тут просто по прямой идти надо было.
  
   Понятно... что ничего не понятно. Во всяком случае, наверняка известно одно. Место, где я появился - это нестандартная локация появления, а черт знает что. Но, во всяком случае, теперь хоть понятно куда идти. Лег обратно, экипировал каску и продолжил. Виртуальный мир вновь проявился перед глазами. Краски контраста попрыгали немного, настраиваясь, но почти тут же угомонились, смотря в мои глаза симпатичной полянкой. Так, дерево, у которого я появился - это дерево с наскальной живописью... или надеревной, хм в общем то, на котором Вася отметился. Когда я появился, оно было у меня за спиной, значит мне нужно вперед от него, пересечь полянку и топать в лес. Вот только для начала, слажу ка я обратно на дерево, так, на всякий случай, вдруг в одном интересном дупле еще чего нарисовалось? Сказано - сделано. Но ничего нового не нарисовалось. А жаль. Либо Васин подарок в одном экземпляре, либо время обновления вещей в данном конкретном дупле еще не прошло. Осмотрев очень внимательно еще раз, теперь уже всю полянку и деревца на опушке (ну, чем Вася не шутит, может еще где нычку сделал), отправился по указанному адресу, прямиком в лес. Правда, по лесу идти долго не пришлось. Уже через метров двести лес кончился огромным, растянувшимся во все стороны желтым полем, а вдали виднелся городок или деревенька, отсюда толком не разобрать. Но мысли о Васиной нычке никак не хотели отступать, настойчиво советуя не забывать о столь интересном месте. Действительно, надо бы запомнить место, чтобы иметь возможность, потом как-нибудь заглянуть еще разок в тайничок. Я отошел метров на десять в поле, развернулся, и попытался запомнить хоть какие-нибудь ориентиры, но безуспешно. Лес шел монолитной стеной и единственным отличием месту, откуда я из него вышел, служила лишь тоненькая тропинка примятых колосков в поле. Хм, открыл карту.
   30 метров вокруг игрока автоматически заносились в карту, правда, только в том случае, если эти 30 метров хорошо просматривались. В лесу, например, заносилось в карту уже не 30, а 15 метров, так как обзору мешали деревья. Все что дальше 30 метров, но прекрасно видно глазами заносилось в карту серым и нечетким, а через определенное время, правда, довольно долгое, стиралось, оставляя вместо себя непроглядную черноту. Если хочешь, чтобы записывалось больше 30 метров - будь добр прокачивай умение картография. Ну, либо покупай уже готовые карты местности.
   Да, как я и думал. Если я не собираюсь шерстить лес вокруг, то легко найду это место по карте. С чистой совестью развернулся и потопал к населенному пункту. И минут через десять понял, что до этого пункта, оказывается, не так уж и близко. За это время я успел только дойти до проселочной дороги прямо через поле. Ну хоть по дороге скорость передвижения подросла. Потопали дальше.
  
   - Эгей! А ну-ка с дороги отойди.
  
   Послышался через время сзади чей-то окрик. Я развернулся и увидел небольшую лошадь, тянущую повозку с мужичком на козлах. Отошел на обочину и спросил:
  
   - Куда дорога ведет?
  
   - Как куда? Тут дорога одна. В поселок Потуги. Я туда фураж вот везу.
  
   - А меня не подкинешь?
  
   - Да чего ж не подвезти?
  
   Утер рукавом нос мужичок.
  
   - Пять медяков и залазь.
  
   Вот таксист! Все равно ведь по пути. А лошадь бензин не жрет. Ну ладно - не обеднею.
  
   - Держи.
  
   Протянув монетки мужику, залез в повозку с мешками. Благо место для меня нашлось и через двадцать минут мы уже въезжали в это населенное место. Сам он был окружен глухой деревянной стеной с бойницами, а вот по размерам напоминал скорее город, чем поселок, потому что стены уходили вправо и влево на несколько километров, а потом еще и вглубь. На мой взгляд, как-то великовато для поселка. На въезде повозку остановили стражники. Один из них, с самой пышной бородой пророкотал:
  
   - Привет Фадей, что везешь?
  
   - И ты Кадум здравствуй. Фуражу немного везу, как обычно.
  
   - Бумаги есть?
  
   - Дык, конечно. Вот они.
  
   Ответил мой возница и полез за пазуху.
  
   - А это у тебя кто там сидит?
  
   Нахмурил брови стражник.
  
   - Да... так попутчик. Спросился доехать. Ты же знаешь - никому отказать не могу.
  
   С хитрым прищуром ответил Фадей. Ну да, сама доброта, блин. Неимущим подаст, бездомных приютит, а голодных накормит. Ага, своей грудью прямо, ежели что.
  
   - День добрый! Вы с какой целью сюда? По делу?
  
   Вкрадчиво обратился уже ко мне стражник. Меня не обманула его вежливость. Что бы понять, что чуть что, и он меня на свое копье наденет через непредназначенное для того отверстие, достаточно было глянуть на его подозрительную рожу.
  
   - Ну как сказать...
  
   Ну и чего ему говорить-то? Может ну его... жопа дороже? А, ладно.
  
   - Слышал, тут обучают призванных.
  
   - Так и есть. Только внутри быть могут призванные не старше 10 уровня.
  
   Призванные - это как раз игроки. Не сильно заморачивался чтением игровой истории Витории. Но мысль была в том, что этот мир переплелся с одним из инфернальных миров, и через пару лет ожидался прорыв легионов нехороших, жаждущих поработить все на своем пути демонов, в Виторию. Местные же маги собрали совет, решать, как бить инферновцев, долго спорили и решили, что самим им тут не разобраться. Обратились к богам, ну а те, тоже, видимо, покумекав, снабдили магов заклинанием призыва, вызывающее в мир Витории будущих защитников. Так, лирика на потом.
  
   - Ну так я и есть не старше десятого.
  
   Кадум всмотрелся повнимательней, потом задумчиво изрек:
  
   - Хм... действительно.
  
   Затем как-то подвис, просто смотря на меня исподлобья. И такое ощущение, что не дыша. На минуту воцарилась звенящая тишина.
  
   - Может я это... поеду уже?
  
   Подал, наконец, голос мой таксист.
  
   И тут стражник отвис. Мотнул головой и махнул рукой внутрь поселка.
  
   - Езжайте.
  
   Мы въехали на широкую, мощенную камнем центральную дорогу, с двухэтажными домами вдоль нее. По ней во всех возможных направлениях шныряли люди в таком же тряпье, как и я. Причем, совершенно не обращая внимания, по тротуару они идут или уже по самому шоссе. Ну, это и не удивительно, так как кроме повозки Федота никакого транспорта я не увидел. Кто-то из людей при своей спешке успевал посмотреть в нашу сторону. Часть, мазнув по мне взглядом, спешила дальше по своим делам, кто-то всматривался в нашу сторону подольше, а кто-то просто вставал, открыв рот и выпучив глаза. Но тут Федот к моему облегчению свернул с центральной дороги налево. Ну их, выпучивших глаза. Мне было, в общем-то, все равно куда идти, поскольку я все еще не знал, что мне первым делом сделать, хм раз уж тавтология, то буду туфтить до конца. Спросить у игроков или у НПС что мне первым делом сделать дельного, всегда успею, так что я решил довериться случаю и сойти там, где остановится Федот раз уж он меня пока не прогонял. Дорога из мощеной превратилась в обычную, и не спеша проплыл по правую сторону невысокий одноэтажный домик, оказавшийся последним, а мы все продолжали путь, немного забирая вправо вместе с поворотом стены. Впереди, где-то в километре виднелась небольшая постройка, отчаянно дымящая вверх столбом дыма. Похоже, направлялись мы именно туда. Ну что ж, впечатляет. Размер городка, который почему-то называют поселком, я имею ввиду. Передо мной простиралось обширное поле, с лишь вдали виднеющимися зданиями, не считая дымящей постройки. И что-то мне подсказывало, что поле - не единственная локация в этом городе. Но вот мы и добрались до пункта назначения. Федот остановил лошадку и слез с козлов. Его примеру последовал и я. То есть спрыгнул с повозки. Ничто не предвещало беды.
  
   - Ууууульф!
  
   Заорал извозчик. Причем так громко и пронзительно, что я от неожиданности аж присел немного. Два раза ему кричать не понадобилось. Секунд через десять резко распахнулась дверь, и наружу вышел огромный бородатый мужик в кожаном фартуке.
  
   - Что орешь? Сколько раз тебе говорил сам заходи.
  
   - Здорова Ульф. Да ну, душно у тебя там. Вот фуражу твоей кобылке привез.
  
   - Душно ему.
  
   Обреченно пробормотал мужик.
  
   - Погоди, за деньгами схожу.
  
   И скрылся обратно, правда скоро вернулся, прошел к Федоту и сунул тому несколько монет.
  
   - Твой мешок сзади справа. - Подмигнул тому Фадей, убирая деньги за пазуху. - Пошли, покажу.
  
   - А ты пришел стать кузнецом?
  
   Обратился ко мне на ходу мужик в фартуке. И я немножко подвис прямо как стражник недавно. Ну, понятно, это - кузница, а Ульф - кузнец. Стать кузнецом? Вообще надо бы почитать для начала по профессиям, потом уже думать что к чему. Пока что просто спрошу, как и хотел какое-нибудь обычное задание.
  
   - Все может быть.
  
   Не стал отрицать я возможность стать кузнецом.
  
   - А задание у Вас ко мне какое-нибудь есть?
  
   - Задание? - Удивился кузнец. - Только стать кузнецом или добыть руды из озера.
  
   Хохотнул Ульф, закидывая указанный Фадеем мешок на плечо.
  
   Руду добыть из озера? Странно как-то. Обычно руду не из озер добывают вроде. Но ладно, выполню хоть первое задание, получу свой опыт с наградой, а там разберемся.
  
   - Добыть руду из озера хочу.
  
   - Руду?
  
   Переспросил кузнец и в задумчивости постоял немного. Перед моим лицом выскочила табличка:
  
  Внимание! Задание - добыть руду из озера Помора. Награда - нет.
  
  
  
  Принять
  
  Да/Нет
  
  
   Что это за задание такое? Без награды. Хотя может - это просто задание, которое разрешит мне постоянно брать руду из этого озера для кузнечных нужд. В общем, ладно. Принять.
  
   - Хм...
  
   Все еще в задумчивости начал кузнец, окинул меня взглядом, но потом мотнул головой и ухмыльнулся.
  
   - Пошли за мной тогда.
  
   Я прошел за кузнецом в дом, где, не смотря на настежь открытые окна, действительно было душновато. В большом помещении горело пяток горнов, у которых суетились с десяток игроков, и столько же НПС молотобойцев стояли у наковален.
  
   - О, к нам пополнение!
  
   Заявил один из игроков, шурующий металлическим прутом в горне.
  
   - Только мест у горнов пока нет. Тебя как звать?
  
   Все, кроме пары, игроки отвлеклись от своих дел и посмотрели на меня.
  
   - Хм... Гидраргерум.
  
   - Как - как?
  
   Но тут кузнец вставил свои пять копеек:
  
   - Ну что, выдвигаемся?
  
   Шуровавший в горне посмотрел на кузнеца, потом снова на меня, округлил глаза и хохотнул:
  
   - О! Совсем нуб что ли?
  
   И тут же все без исключения игроки заржали. Ну да, новичок. И что такого? Чего все ржут-то? Похоже где-то я здорово лоханулся... А ну-ка вас к черту. Делаем морду кирпичом, мол, так все и задумано, сами вы нубы тут корячитесь, а я вообще тут по делу.
  
   - Выдвигаемся.
  
   Как можно более нейтрально ответил я кузнецу.
  
   Игроки заржали еще сильнее, а я прошел за кузнецом сквозь помещение к другому выходу, отчаянно стараясь не покраснеть. Мы прошли во внутренний дворик, пересекли его насквозь и вышли в калитку с обратной стороны дома. От этой калитки тянулась тоненькая тропинка вперед, теряясь впереди в небольшом леске, метрах в трехстах от нас.
  
   - Ну, пошли уж... новичок.
  
   В глазах кузнеца появились огоньки смеха. Твою же налево! Вот тут я действительно поражен! НПС пытается шутить. Ну да, вообще-то ни о чем шуточка, но сам факт! Тут я уже посмотрел на игру с совсем другой стороны. Можно сказать, через призму уважения к разработчикам искусственного интеллекта компьютерных персонажей.
  
   - Пошли.
  
   Лесок оказался довольно куцым - но прямо за ним располагались целых три озерка. Два довольно большие, примерно метров пятидесяти в диаметре каждый и одно за ними поменьше диаметром с десяток. К нему и лежал наш путь. Когда мы добрались до его берега, я задал интересовавший меня вопрос:
  
   - И как мне руду добывать?
  
   Кузнец критически осмотрел мои сапоги, затем штаны, задержал взгляд на пустой перевязи для меча, потом поднялся до рубахи, мазнул взглядом по луку и произнес:
  
   - Меч достал бы.
  
   Да не вопрос. Инвентарь. Достаю меч.
  
  "Испорченный меч служки"
  
  Урон 3 - 6
  
  Необходимый уровень: 1
  
  
   Ульф кивнул на мою перевязь. Понял, сую меч в нее.
  
   - Теперь можешь попробовать.
  
   - Ааа, кирку там... не надо разве?
  
   - Нет.
  
   Хм. Ну ладно. Раз можно так попробуем. Вот только...
  
   - А что прямо в воду лезть?
  
   Да не, не идиот я. Зачем на меня так смотреть? Вот если бы не надо было в озеро лезть, а я полез - вот тогда бы точно идиотом был. А так - спросить не сложно. Ладно, лезу. Первый же шаг утопил меня по колено, второй - по пояс, а с третьим шагом я ушел под воду с головой. Внизу экрана появилась шкала дыхания, которая очень медленно, но верно пошла на убыль. Итак, что делать? Видимо нужно искать руду на дне. Как она выглядит неизвестно, но, думаю, не пропущу. Видимость метра на два просто великолепная, видно как ноги углубляются в дно по щиколотки, поднимая небольшие облачка ила. А после двух метров видимость резко ухудшается. Ну что ж, пошагал вперед, осматривая дно. Вроде бы ничего сложного. Конечно, одной задержки дыхания не хватит исследовать все, но так можно же всплыть, подышать. Думаю, что много времени поиски не займут. Вдруг на дне появились смутные очертания каких-то глыб. Обрадовавшись, я поспешил к ним, но по мере приближения проявлялась не кучка руды, как я ожидал, а настоящее нагромождение камней. Я остановился в паре метрах от этой композиции, которая была где-то на голову выше меня, и попытался рассмотреть, что же это такое. Большие камни и валуны темно синего цвета, установленные друг на друге в какой-то странной последовательности. Вот и все, что я могу об этом сказать. Хотя, что-то есть в этом нагромождении знакомое, упорядоченное, правда не могу понять что. Из моих мыслей меня мигом вывели два открывшихся красных глаза на самой вершине этих валунов. А потом, как бы это дико не выглядело, но глыбы пришли в движение. Кто-то в момент опасности или испуга бледнеет и застывает столбом, кто-то наоборот, переходит к активным действиям. У меня все как-то не совсем так. В такие моменты у меня проясняются мозги. Ну, не то чтобы обычно-то я придурок темный, а тут умнею чуть-чуть. Просто такие адреналиновые выбросы влияют на скорость моего мышления. Я успел потянуться к луку, но понял, что он тут совсем не нужен, подумал было о мече, но это тоже не вариант. Ретироваться? Нет, этот элементаль двигался под водой быстрее меня, так как один метр между нами он уже покрыл. Тут мозг зацепился за единственное доступное мне заклинание ледяной руки. Я успел открыть книгу заклинаний и использовал заклинание уже на вытянувшуюся ко мне лапу элементаля. Заскрипел лед, и конечность каменного страшилища, продвинувшись еще сантиметров на пять, застыла перед моим лицом. Все! Вот теперь можно и растеряться. Я оглядел замороженного. Теперь над его головой проявилось:
  
  "Мифриловый элементаль"
  
  
   А где эта надпись была до этого? Неужели этот гравий самосвальный устроил засаду? Похоже на то. От переизбытка чувств я достал меч и ткнул им элементаля.
  
  Нанесено: 1 урон
  
  
  
  Внимание! Ваш навык владения мечом вырос на 0,1%.
  
  Всего 0,1%.
  
  
  
   Не густо. Ну, хоть какой-то урон можно нанести этой глыбе. Шкала задержки дыхания замигала красным, а это значит, что пора глотнуть воздуха. Пара мощных движений руками, и моя голова над поверхностью воды. Тут, оказывается, всего-то было два с половиной метров глубины. Так, что мы имеем? Как искать руду, если на дне такие вот товарищи бродят? Единственный шанс - ждать сутки и со взведенным заклинанием топать на поиски. Скорее всего - это единственный выход. Вот только сначала отомщу ка я одному подлому элементалю за свои почти испачканные штаны. Да и опыта он, думаю, может дать не слабо. Нырнув обратно начинаю тыкать супостата мечем
  
  Нанесено: 0 урона
  
  
  
  Нанесено: 0 урона
  
  
  
  Нанесено: 0 урона
  
  
  
  Нанесено: 1 урон
  
  
  
  Нанесено: 0 урона
  
  
   Ого! Да так я скорее без воздуха задохнусь, чем насажу на шампур этого гада. Подхожу к элементалю, хватаю подмышку и пытаюсь тянуть за собой.
  
  Внимание! Трехкратная перегрузка. Ваша скорость передвижения упала в три раза.
  
  
   С трудом, но элементаль сдвинулся с места. А раз так, значит, потащим ка мы тебя к бережку. Там и махать мечем удобнее и быстрее, задерживать дыхание не нужно, да и такая вот прелесть как ты сзади не устроит мне сюрприз. Два раза мне пришлось всплывать, чтобы вздохнуть, но в итоге элементаль был положен мордой в ил, а его спина торчала из воды. Опытным путем я узнал, что наносит урон только один удар из трех. Ну, тогда встать поудобнее и начинаем КВН. В игре не было такого понятия как усталость, но это с лихвой перекрывалось усталостью моральной. Через час мне уже осточертело это занятие и по-настоящему казалось, что отваливаются мышцы рук. Поднимать и опускать меч снова и снова меня заставляло лишь упертость и мысль - что, вдруг я брошу это дело, а оставался только один удар. Еще через три часа даже эти мысли перестали помогать. Все! Нужно сделать перерыв. Я уселся на берегу и для начала решил подсчитать, сколько же я урона нанес. Итак, скорость удара где-то раз в две секунды, значит 30 ударов в минуту, значит 1800 в час, значит 7200 за четыре часа. Но это еще на 3 разделить надо из-за нулевых уронов... итого 2400 урона. Это примерно, конечно. Ничего себе жизни у этого элементаля. Какой же у него уровень? Понятно, что выше моего, раз его название горит ярко красным, но насколько выше? Все, достаточно задавать вопросы, мне на них никто не ответит, разве что сам элементаль, когда оттает. Лучше уж я сам найду ответ, опытным, так сказать, путем. Мой испорченный меч завис в воздухе и обрушился на каменное тело.
  
  Нанесено: 0 урона
  
  
  
  Нанесено: 1 урон
  
  
   После того, как я махал мечем 12 часов подряд и набил ориентировочно 7200 урона и поднял навык владения мечем до 4,3% мои нервы не выдержали и я в остервенении нажал на выход из игры. Стянул шлем и потянулся. Движение привело мой организм в состояние желания сходить по маленькому, чем я с удовольствием и занялся. Сам я себя ощущал прекрасно выспавшимся. Шальная мысль о том, чтобы вернуться в игру причинила зверский зуд, и желание разбить вдребезги виртуальный шлем. Нет уж, пока я еще не отошел от этих маханий мечем. Пора бы пройтись проветриться. Сейчас глянем кому позвонить можно. Вытащенный телефон мигал уведомлением о приеме трех сообщений. Ага, первое заплатить за услуги связи, да-да заплачу. Второе от бывшей девушки с приглашением встретиться. Нет уж, спасибо, полгода с тобой встречались, больше не хочется. А третье от школьного друга.
  
  
  Привет Саш, давно чет не виделись, не хочешь пересечься?
  
  
  
   От чего не хочу? Хочу! Как раз эта игра паршивая из головы выйдет. Я посмотрел на часы - 18 вечера. Если он и работает сегодня, то заканчивает или уже закончил, можно звонить, договариваться. Дежурные три гудка.
  
   - Алло.
  
   - Привет Вань, как ты?
  
   - О-о! Здорова. Я чего-то заработался, даже на номер не посмотрел. Как - как? Через жопу. Ну что? Съездим, развеемся?
  
   - Давай. Чего, собственно, и звоню.
  
   - В глаз себе давай. Чего собственно и звоню... полгода тебя не слышно, не видно, куда пропал?
  
   - Да все дела какие-то. Туда-сюда и нет меня. А сам чего не звонил?
  
   - да, в общем тоже...
  
   - Ну вот, а на меня ругаешься! Ладно, где встретимся?
  
   - Давай в бильярдной, где раньше сидели.
  
   - Давай. Ты через сколько там будешь?
  
   - Ну, ща выхожу уже с работы. Где-то через час буду.
  
   - Я тоже где-то так. Давай, до встречи тогда. Созвон.
  
   - Давай.
  
   Сидя в метро можно заняться всего лишь несколькими вещами: сидеть и размышлять над сущим, это если не час пик конечно, слушать музыку, или просто читать книгу. Я решил поразмышлять. Про мир Витории. Да, интересно. Но не на столько интересно, чтобы платить абонентскую плату. Бесплатная игра только первый месяц, потом либо плати, либо ты просто так купил шлем. Вот только не нашлось еще игры, которая заставила бы меня раскошелиться. А шлем довольно просто продать через интернет процентов за 70-80 от первоночальной стоимости. Это если он рабочий, конечно. В общем-то не так уж и много я потеряю за свое любопытство. Почувствовал виртуальное погружение, задолбался по высшей категории с элементалем и все, адиос. Ну, разве что бесплатное время еще можно доиграть. Хотя, конечно, загадывать не стоит, посмотрим еще, что за месяц случится.
   Старая добрая бильярдная. Уже далеко не новая и довольно потрепанная. Но на сколько вечеров приютила двух школьных друзей. Ваня встретил меня внутри, развалившись на потертом диване:
  
   - Хо-хо. А я уж ждать настроился. - Мы обнялись. - Рассказывай, что у тебя нового?
  
   Иван подвинулся с середины к краю дивана и, взяв со стола два бокала пива, протянул один мне. Я принял бокал, и пригубил холодный напиток.
  
   Блаженно. Я не большой ценитель пенного, но иногда оно воспринимается как божественный нектар. А иногда как моча. И не всегда это зависит от качества напитка.
  
   - Да как сказать... Все и по старому и по новому. - Я сел на диван и продолжил: - Работаю там же. С Анькой разошлись.
  
   - А чего так?
  
   Я поморщился. Не все воспоминания одинаково приятны.
  
   - Кирилла помнишь?
  
   - Ну.
  
   - Теперь она ему на мозги капает, а не мне.
  
   - Да ладно!?
  
   - Ага. В общем, давай не будем об этом. А у тебя чего нового?
  
   - А я в банке больше не работаю, уволился.
  
   Я поднял бровь в немом вопросе.
  
   - В другом месте доход нашел.
  
   Хохотнул мой друг.
  
   - Это в каком же?
  
   - В сети. Есть игрушка одна. Ну вот... там и зарабатываю. Мечта школьника, блин.
  
   - И много зарабатываешь?
  
   - Побольше, чем до того.
  
   - Ты же вроде и в банке неплохо получал?
  
   - Да, но тут все равно больше.
  
   Улыбнулся в 32 зуба мой товарищ.
  
   - А что за игра?
  
   - Витория.
  
   Я понимающе улыбнулся, что не оставил без внимания мой друг.
  
   - О, слышал о ней?
  
   - Ну да, немного знаком.
  
   - Хочешь к нам подтягивайся. Когда в уровнях подрастешь, будешь зарабатывать не меньше, чем сейчас у себя.
  
   - И как же ты там зарабатываешь?
  
   - Я, как и раньше. Управляю финансовыми потоками. Но там все высокие члены клана свой барыш имеют. Каждый по-своему. - И тут Ваня не преминул, подмигнув похвалиться. - Можно сказать я главный банкир одного из ведущих кланов Европейского сектора.
  
   Иван достал листок и ручку.
  
   - Мой ник в игре Барлон. Если будешь в игре, обращайся. Что-нибудь придумаем.
  
   - Ладно, посмотрим.
  
   Пробормотал я, убирая листок в карман джинс.
  
  ***
  
  
   Да уж, вот что значит, долго не было практики. Одну партию мы растянули на полчаса. Но после пары пива, все пошло гораздо быстрее. Как итог - боевой ничья. Три партии выиграл я и три он. Когда уже собирались расходиться, договорились в ближайшем будущем снова встретиться. Домой я прибыл в прекрасном расположении духа. Его не поколебало даже часовое пребывание в метро. Ну что, глыба несчастная, готовься к встрече со мной. Ложусь в кровать, надеваю шлем и жму кнопку. Элементаль лежит на своем месте.
  
   - Ну что, скучал?
  
   Ответа нет. Ну это и хорошо. Значит, еще заморожен. Открываю меню заклинаний. Заклинание ледяной руки перезарядится через 4 часа 23 минуты 11 секунд. Пойдет. Главное не забыться и не проворонить время разморозки. Но, надеюсь, до этого не дойдет и эта сволочь каменная треснет пораньше, чем через четыре часа. Вот только мои чаяния были проигнорированы судьбой. До часа "Ч" осталось 20 минут, а ничего не изменилось. Разве что у меня появилось стойкое ощущение, что этот гад лежит и улыбается себе в ил. А что, если его вообще нельзя убить? Не! Гнать такие мысли, не зря же я столько времени угробил! Надо посчитать. Около 14 часов я его долбил - это значит, ммм, 9600 урона. О! Четыре сотни до десятки.
   На всякий случай я решил не трогать его, пока не заморожу вновь. Просто присел на бережку и поглядывал на время, оставшееся до перезарядки заклинания. 10 секунд. Так, встать, подойти к пациенту. 7 секунд, 6, 5. Приготовиться! 4, 3. Руку на его спину. 2, 1. Элементаль успел только чуть дернуться, как был снова заморожен.
   Фух! Сработало! Только теперь я начинаю осознавать, что попало мне в руки. Это получается, что я могу найти какого-нибудь рейд-босса, заморозить его и лупить до потери им всей своей жизни. Да и честно говоря, в любую пати с такой способой меня с руками оторвут. Пати отвлекает босса, я его морожу, а потом остается лишь собрать все, что из того высыплется. Как-то странно. Этой штукой рушится весь игровой баланс. Ну не могли разработчики сделать такой ляп. Не тот уровень игры, чтобы они допустили хоть одну необдуманность. Ну, может, и допускали необдуманности, но не такие же очевидные.
  
   - Ладно, дружок, ты тут полежи пока, я скоро. Никуда не уходи!
  
   Погрозил я пальцем элементалю и вышел из игры. Итак, старый добрый яндекс. Как его там? А, да. Пальцы набирают в строке поиска - Василий Макеев Витория. Ввод. Так, Василий Макеев вконтакте. Не то. В одноклассниках, тоже не то. А, вот. Программист Василий Макеев. Открываем. Биография, не то, дальше, дальше. Ого, вот оно! Почтовый ящик. Makeev_Vitoriagame@mail.ru. Ну Вася, надеюсь, ты ответишь на мои вопросы.
  
   Доброго времени суток. Пишет Вам игрок Витории под ником hydrargerum. Дело в том, что я появился в игре в нестандартном месте. Нашел надпись на дереве "здесь был Вася" и не поленился слазить на дерево, где, собственно, и нашел некое дупло со свитком, в котором меня ждал привет от Вас, а так же некое заклинание. Очень неплохое заклинание. Так вот, меня интересует вопрос ЧТО ВСЕ ЭТО ЗНАЧИТ? Заранее спасибо за ответ.
  
   Отправить. Вот теперь можно и не гадать что к чему, если, конечно, дождусь ответа. Прежде чем вернуться в Виторию, заскочил на кухню, съесть бутерброд и заглянул в туалет избавиться от излишков пива. Хорошо, какое же удовольствие нам доставляют порой самые обычные вещи. Утолив голод и, хм, нужду, я вернулся к шлему. Мне казалось, что развязка с элементалем уже вот-вот наступит и подведет черту под потраченной целой прорвой времени. После входа я оглянулся. Все осталось так же, как и до моего выхода. Шершавая рукоять меча ныряет в руку и со всего размаха бьет по недвижимому телу.
  
  Нанесено: 1 урон
  
  
  
  Внимание! Ваш навык владения мечом вырос на 0,1%.
  
  Всего 5,2%.
  
  
   Хорошо, что стандартное снаряжение не имеет шкалы износа, не то даже пугаюсь представить, сколько раз мне пришлось бы бегать чинить свое оружие. Правда есть и один БОЛЬШОЙ минус. Урон вообще никакой. После полутора часов уже почти привычного марафона ударов настал вожделенный момент. Этот удар ничем не отличался от тысяч других, но имел совершенно отличные от других последствия.
  
  Нанесено: 1 урон
  
  
  
  Победа! Получено 7500 опыта.
  
  
  
  Новый уровень!
  
  
  
  Новый уровень!
  
  
  
  Новый уровень!
  
  
  
  Новый уровень!
  
  
  
  Новый уровень!
  
  
  
  Новый уровень!
  
  
  
  Новый уровень!
  
  
  
  Новый уровень!
  
  
  
  Новый уровень!
  
  
  
  Новый уровень!
  
  
  
  Новый уровень!
  
  
  
  Новый уровень!
  
  
  
  Новый уровень!
  
  
  
  Новый уровень!
  
  
  
  Новый уровень!
  
  
  
  Новый уровень!
  
  
  
  Новый уровень!
  
  
  
  Внимание! Получено уникальное достижение. Решающий удар 17 уровня.
  
  Рекорд! Предыдущий рекорд - Решающий удар 4 уровня.
  
  На следующие 50 уровней скорость набора опыта увеличена на 17%.
  
  
   Вот это не слабо. Дали так дали. Сразу же 17 уровней! Я в моральном истощении повалился на пятую точку опоры прямо в воду. Все-таки не зря! Не зря я натирал виртуальные мозоли. А ведь сколько раз проскакивала мысль, что занимаюсь совершенно бесполезным занятием. Вылез только на упорстве, на морально-волевых.
   Элементаль растаял, оставив после себя кучку лута. Ну-ка, что там?
  
  "Мифриловый элементаль"
  
  Сердце каменной стихии - 1 шт.
  
  Мифриловая руда - 15 шт.
  
  
   Взять!
  
  Внимание! Двухкратная перегрузка. Ваша скорость передвижения упала в два раза.
  
  
   Открыть окно характеристик.
  
  Уровень 17
  
  Очки характеристик - 51
  
  Сила 3
  
  Ловкость 12
  
  Интеллект 3
  
  Интуиция 3
  
  Живучесть 4
  
  
  
  Здоровье: 125
  
  Мана: 30
  
  Урон: 3
  
  Броня: 4
  
  Шанс критического урона: 3
  
  Шанс уворота: 13
  
  Регенерация здоровья: 0,3 в секунду
  
  Регенерация маны: 0,3 в секунду
  
  Вес 21/15
  
  
   Ну да, перевес есть. Но это не страшно, главное - теперь ясно, что значило добыть руду! Сам элементаль и был ее источником. Ну, теперь понятно, почему в кузне надо мной все потешались. Я так и не знаю, какого уровня была эта синяя глыба, но бил я ее больше 15 часов реального времени! А скопытился бы, скорее всего с одного удара. Открываю инвентарь:
  
  
  
  Сердце стихии земли.
  
  Квестовый предмет.
  
  
  
  
   Что-то интересное, но что за квест разберусь позже. Теперь руда.
  
  
  
  Мифриловая руда -15 шт.
  
  Легендарная руда! Требуется для изготовления оружия дополнительно к набору стихий.
  
  
  
  
   Да! Моя сладкая. Чую, что это не просто камешки, а что-то действительно достойное. Надо бы убрать мешок инвентаря с глаз долой. Так, на всякий случай. Когда спрятал мешок, воровато оглянулся, мало ли кто тут рядом бродит... А вокруг темновато, пора бы уже и к кузнецу выдвигаться. Чем я и не преминул заняться. В пути ноги были как ватные, заметно замедляя путь. Да что там заметно, я прекрасно знал, что ровно в два раза. Я пытался пересилить дебаф и идти быстрее, но никак не выходило. Как ни странно, тяжести не чувствовалось, просто ноги нормально не шли. Подумал, может кинуть пару очков характеристики в силу, но решил не пороть горячку, и сначала все хорошенько взвесить. Путь хорош тем, что заканчивается. А недолгий путь - очень хорош, думаю понятно почему. Дом кузнеца встретил меня во всю горящими окнами, так что я долго не думая отворил калитку и зашел во внутренний дворик. А вот и кузнец.
  
   - Ты кто будешь?
  
   Спросил Ульф, таща в руках корзину. Потом остановился, пригляделся и с ноткой узнавания продолжил.
  
   - А-а, руды добытчик. Что так долго с погоста добирался?
  
   И растянул рот в улыбке. А вот хрен тебе, а не улыбочки. Не до шуточек мне сейчас, устал я, знаете ли.
  
   - Да вот, руду добыл. Оказалось несколько сложнее, чем я рассчитывал.
  
   Кузнец замер на месте и выронил корзину из рук, постоял мгновение, но потом мотнул головой и улыбнулся.
  
   - Шутить изволишь?
  
   В ответ я залез в инвентарь и достал один кусочек руды.
  
   Ульф подался вперед, и в напряжении замер. Затем у него медленно округлились глаза, и он осторожно протянул руку.
  
   - Можно?
  
   Моментально охрипшим голосом пробасил он.
  
   - Держи.
  
   Кузнец осторожно, как нечто очень хрупкое взял руду в руку и все еще не верящим взглядом осмотрел кусочек синего камня со всех сторон.
  
   - Как? Как ты его достал?
  
  Внимание! Задание - добыть руду из озера Помора выполнено. Награда - нет.
  
  
  Внимание! Системное задание - создать оружие для легендарного набора стихий. Награда - зависит от пути выполнения задания.
  
  
  
  Принять
  
  Да/Нет
  
  
   Ого, видимо, в задании добыть руду не было награды, потому что это не одиночное задание, а целая цепочка. Вот это не может не радовать. Да и не просто "задание", а "системное задание" звучит как-то непривычно, но почему-то предвкушающе. Правда, как я, по-вашему, восстановлю это оружие? Я же не кузнец. Но все равно от предложений квестов со словами "легендарного" внутри не отказываются. Принять однозначно, а там разберемся.
  
   Кузнец оторвался от руды и посмотрел на меня с жаждущим отголоском заданного вопроса во взгляде, потом схватил за руку и потащил за собой.
  
   - Пойдем.
  
   Ну и как тут не пойти, когда такая махина тебя за собой тащит. Вот честное слово - не по себе, когда мужик своей мозолистой лапой тебя куда-то ведет. Мы вошли непосредственно в кузницу, где, не смотря на время, народу было не меньше, чем при нашем с Ульфом уходе. А вот и знакомые лица. Тот, который нубом обзывался все на том же месте и все так же шерудит прутом в горне. Правда, скорее всего, он не все время тут провел, а успел уйти и вернуться. В тот момент, когда я об этом подумал, он как раз посмотрел на нас и по виду узнал меня. Хорошо, что кузнец отпустил мою руку сразу после входа в помещение, а то конфуз бы вышел.
  
   - О, любитель приключений вернулся. Что так долго?
  
   Но не успел я даже открыть рот, чтобы ответить что-нибудь достойное, как меня опередил кузнец:
  
   - На сегодня кузница закрывается.
  
   Народ пооборачивался в недоумении. Послышались голоса.
  
   - Как это закрывается? Еще же 2 часа.
  
   - У меня заготовка горячая.
  
   - Подождите, я заплатил вообще-то.
  
   Ульф поднял руку, дождался тишины и продолжил:
  
   - Завтра день аренды кузницы будет бесплатным. Оставьте заготовки как есть, а сейчас кузница закрывается. Попрошу всех покинуть помещение.
  
   Игроки то смотрели на кузнеца, то друг на друга, словно ища ответа - "а что, собственно говоря, здесь происходит?", но стали шевелиться, вытаскивая раскаленные заготовки из горна и убирая какие-то вещи в инвентарь. Через пару минут потек слабый ручеек уходящих игроков. Последним выходил мой знакомец. Проходя мимо, он окинул меня задумчивым взглядом. Замечательно, блин! Ну и удружил мне кузнец. Здесь все-таки не полные дураки сидели, могут сложить 2 + 2, и сопоставить мой уход сутки назад с кузнецом и мое триумфальное возвращение. Такое, что Ульф всех из кузницы повыгонял.
  
   - А вы что стоите?
  
   Поднял бровь кузнец, обращаясь к оставшимся в кузне НПС молотобойцам.
  
   - Вам тоже до завтра.
  
   А вот эти долго собираться не стали. Аккуратно положили свои молоты и через 20 секунд мы остались наедине с Ульфом. Тот направил на меня тяжелый взгляд:
  
   - Рассказывай.
  
   - Во-первых, отдайте мне кусок руды.
  
   Я показал глазами на его сжатую левую руку, из которой он не выпускал мифрил. Ульф перевел взгляд на кулак и с явной неохотой протянул мне руду, которую я убрал в мешок.
  
   - А во-вторых, я не обещал ничего рассказывать.
  
   Кузнец сделал недоуменное лицо и повел руками по сторонам, как бы показывая - и зачем тогда я всех выгонял?
  
   - Понятия не имею, зачем Вы все это сделали. На то была лишь Ваша инициатива.
  
   Видимо поняв, что на меня его действия особого впечатления не произвели, кузнец махнул рукой, как бы показывая, ну попробовать-то стоило. Порыскал глазами по комнате и притащил два табурета. Сел на один и махнул рукой на второй напротив него:
  
   - Присаживайся.
  
   Почему бы и нет? С удовольствием.
  
   - Ну. - Начал кузнец, поерзав немного на табурете - Давай на ты?
  
   - Давай.
  
   - Хорошо... и что же ты хочешь за рассказ?
  
   Смотря, что ты готов отдать. Ладно, подумаем, что можно выудить с Ульфа за пару слов рассказа. Наверное, самым оптимальным будет баш на баш.
  
   - Расскажи для начала сам все, что ты знаешь об этой руде.
  
   - Все что о руде знаю?
  
   Ульф хотел было откинуться на спинку, но вовремя сообразил, что ее нет. Тогда он положил локоть на колено и начал:
  
   - Мифриловая руда нужна для изготовления оружия в дополнение к комплекту стихий. Ты про комплект стихий что-нибудь слышал?
  
   Я мотнул головой в отрицательном жесте.
  
   - Ну что ж. - Ульф наморщил лоб, словно вспоминая. - Пару веков назад, как раз, когда впервые открылся разлом в штольнях подгорного народа в мир инферно, король Рутеции Родос Великий был единственным, кто повел армию на помощь союзным гномам. По легенде лично участвовал в битве и был ранен. Помощь Родоса была как раз кстати. Вдвоем армии смогли сдержать полчища демонов и не выпустить их из недр горы. Пока армии сражались, инженеры гномов подорвали целую скалу, надежно запечатав ею разлом, тем самым остановив вторжение. В благодарность Родосу король подгорного племени Селих Белобородый приказал своим мастерам сделать комплект брони, лучший из когда-либо созданных. На создание нагрудника и поножей ушел весь запас черного камня гномов. Через полгода, когда комплект был готов, Селих Белобородый торжественно вручил этот набор Родосу со словами: Я подношу в дар моему союзнику и другу лучший комплект брони, когда-либо видевший этот свет, чтобы никогда оружие врага не смогло ранить короля Рутеции! Броня была чудо как хороша и Родос признал, что гномы - самые великие мастера в мире, а этот подарок - лучшее, что он когда-либо видел. Тем самым невольно обидев свой собственный народ. Вассалы Родоса собрали деньги и заказали лучшим людским мастерам сшить плащ к набору гномов. Так родился жемчужный плащ или жемчужная накидка. Этот плащ был сшит из нитей расплавленного жемчуга. Так же, в свое время, и под разными предлогами в комплект к броне эльфы сделали щит из коры Великого Материнского Дерева, ювелиры гоблинов - шлем из цельного алмаза невероятных размеров, а орки убили таки последнего магического тигра, обладающего силой всего своего рода и из его кожи сделали перчатки судьбы.
  
   С последним словом кузнец в задумчивости стал смотреть куда-то в пол, перебирая пальцами рук.
  
   Ну уж нет, какая тут задумчивость? Мне информация нужна!
  
   - То есть всего 5 предметов?
  
   - Да.
  
   - А при чем здесь тогда мифриловая руда?
  
   Ульф перевел взгляд с пола на меня, и немного наклонив голову вкрадчиво поинтересовался:
  
   - Тебе не кажется, что слово мифрил очень тесно переплетено со словом миф?
  
   - М-м, может быть, никогда не думал об этом.
  
   - Так вот, есть... миф, в котором говорится, что можно создать оружие, которое подойдет к лучшему в мире комплекту брони. Комплекту стихий.
  
   - Что это за миф?
  
   - А вот этого, боюсь, я не могу пока тебе рассказать. Но в рецепте к этому оружию нужно было раздобыть самый мифический из металлов - мифрил.
  
   - Да что же такого уникального в мифриле? Элементаль же был тут, прямо в черте города! Подходи, бери...
  
   - Хахаха, ну ты так и сделал, верно?
  
   Насупленный взгляд был ему ответом.
  
   - Ладно. - Провел рукой по лицу Ульф. - Дело в том, что мифриловый элементаль обладал особой способностью. Можно сказать определенным чутьем. Если в радиусе километра от себя он чувствовал существо, выше двадцатого уровня, то с невероятной скорость закапывался в дно озера в котором обитал. Никакие уловки не помогали скрыть от него сущность приблизившегося к нему. Не помогали ни магические личины, ни сброс навыков и характеристик у высокоуровневых призванных. Ничто не могло обмануть элементаля. А когда на него собрали настоящую облаву, оказалось, что он прекрасно может передвигаться и под землей, скорее всего с подземными течениями, потому как сотни охотников в буквальном смысле этого слова рыли носом дно озера и землю вокруг, а через пару дней, элементаля случайно обнаружили в нескольких километрах на дне совершенно другого озера. А со временем этот хитрец обосновался здесь, на дне озера Помора поселка Потуги. Здесь НИКОГДА не бывает высокоуровневых персонажей. Вообще-то я для того сюда и перебрался. Из-за своей мечты добыть мифриловую руду. По началу даже собирал огромные толпы из призванных и отправлял к элементалю. Вот только толку от этого было мало. Даже сотня человек не смогла доставить ему хоть каких-нибудь видимых неудобств. А вот растаяла очень быстро, во всяком случае, та часть из них, что не успевала разбегаться. Честно говоря, думаю и тысяча сопляков не смогла бы ничего поделать с элементалем. А потом, со временем, мой задор немного поутих и, к своему же удивлению, я остепенился. Можно сказать, ушел на пенсию. И мне это по душе. Теперь даю задание на добычу руды скорее по привычке. Мало кто верит, что один из Великих кузнецов торчит в Потугах и учит кузнечному делу всяких неучей. А вот сегодня ты, можно сказать, вновь разжег во мне интерес.
  
   - А мифриловый элементаль только один?
  
   - Ну, во всяком случае, этот был единственным известным.
  
   - А кроме как из элементаля мифриловую руду не откуда добыть?
  
   - Мне такое место неизвестно. Да думаю никому такое место не известно.
  
   Ну что же, многое прояснилось. Черт возьми, даже не верится, что мне так невероятно повезло. Ощущение, что купил билет в лотерее и выиграл джек-пот. В мои руки попало невероятное сокровище. Которое, правда, еще только предстоит сковать, но главное теперь НЕ ПРОСРАТЬ это богатство! Ну, или, в крайнем случае, если придется расстаться, не продешевить. Так, что же меня еще заело? Что не дает покоя?
  
   - Кстати, а почему комплект назвали стихийный?
  
   - А вот этого и сам не знаю, как по мне, так это больше... э... межрасовый комплект что ли. Я утолил твое любопытство?
  
   Немного подумав, я кивнул.
  
   - Тогда теперь и ты утоли мое. Как же ты смог добыть руду?
  
   Я поморщился. В общем-то, хвалиться тут было нечем. Я не придумывал гениальных планов по упокоению одного элементаля, не врывался на белом коне в схватку, в которой вырвал зубами победу. Да я даже вообще не знал, что элементаль - это и есть руда.
  
   - Мне Вася помог.
  
   - Что - что?
  
   - Не важно. В моем арсенале есть заклинание, которое помогло мне обездвижить элементаля. А потом я его долго и упорно рубил.
  
   Я показал взглядом на свой меч в перевязи.
  
   - Вот этой зубочисткой?
  
   Неверующе переспросил кузнец.
  
   - Да.
  
   Ульф покачал головой и хохотнул.
  
   - Видать долго ты его тыкал.
  
   Я пожал плечами. Что есть, то есть.
  
   - А что ты теперь собираешься делать с рудой?
  
   Сузив глаза, с хитринкой спросил Ульф.
  
   - Есть какие-нибудь предложения?
  
   Вернул я ему его выражение лица.
  
   - Как я понимаю, расставаться с рудой ты не намерен?
  
   - Это ты правильно понимаешь.
  
   Во всяком случае, просто так.
  
   - Ты собираешься делать оружие?
  
   - Вполне возможно.
  
   Я действительно пока еще не думал по этому вопросу. Может и не стоит брать кузнечную профессию, а руду продать на игровом аукционе какому-нибудь кузнецу с условием, что он восстановит из руды оружие из набора. Формально, я выполню квест. Чужими руками, правда, но на то - и разные пути выполнения задания, я так думаю.
  
   - У меня к тебе будет одно предложение. Не хочешь ли ты сковать его сейчас?
  
   - Так я не кузнец пока.
  
   - Мне нужно принципиальное согласие. Только с ним ты узнаешь мой план.
  
   - В таком случае принципиальное согласие я даю.
  
   - Вот и отлично!
  
   Ульф радостно потер руки.
  
   - С твоей помощью, я выполню свою мечту - скую легендарное оружие. Эльфы, гномы, люди, гоблины и орки уже сделали вещи для набора. И я думаю, что сковать оружие должен именно призванный. У тебя нет навыков кузнечного дела, но я не могу ждать, пока ты наберешься опыта и достигнешь высот, которые тебе позволят сковать оружие в набор.
  
   Кузнец замолчал, торжественно смотря на меня.
  
   - Но есть один выход. Ты станешь моим официальным учеником!
  
  Внимание! Вам предлагается стать учеником Великого кузнеца Ульфа Молота.
  
  Принять/Отказаться.
  
  
   М-м, ну принять.
  
  Внимание! Вам предлагается уникальное умение "Свободный художник".
  
  Вы сможете создавать предметы, уровень которых будет зависеть от вложенной Вами души, а не от уровня ремесла.
  
  Принять/Отказаться.
  
  
  
   Вы шутите что ли? Какой отказаться? Конечно принять!
  
   - Великие мастера оттого и великие, что могут создавать уникальные вещи вне зависимости от умений. Теперь ты мой ученик и со временем я раскрою тебе все тайны кузнечного дела, о которых знаю сам. Но для начала:
  
  Внимание! Вам предлагается профессия "Кузнечное дело".
  
  Принять/Отказаться.
  
  
   Секунду. Первым делом надо глянуть на уникальную плюшку. Меню, умения.
  
  Свободный художник.
  
  Описание: При использовании Вы сможете создавать предметы, уровень которых будет зависеть от вложенной Вами души, а не от уровня ремесла.
  
  Расход маны: 25
  
  Перезарядка умения: 7 дней.
  
  
   То есть, использовав это умение, в следующий раз я смогу повторить его только через неделю. Жаль, но, в общем, очень даже не плохо. Это значит, что я смогу создавать что-то необычное, а может и, чем черт не шутит, что-нибудь уникальное каждую неделю. Осталось только разобраться, что имеется ввиду под вкладыванием души при создании предметов.
   Это умение, видимо, как раз одна из наград на выбранном мною пути выполнения моего системного задания. Что-то мне невероятно везет последнее время. Только бы следующая полоса не была настолько же черной, как эта белой.
   Принять кузнечное дело.
  
   Ульф степенно кивнул и, приняв менторское выражение лица начал:
  
   - Для начала объясню основы кузнечного дела. Существует большое количество различных руд.
  
   После его слов загорелась вкладка профессии внизу справа. Я открыл загоревшийся раздел, и перед лицом вспыхнула полупрозрачная табличка:
  
  Металлы по категориям:
  
  8. Метеор
  
  7. Магма
  
  6. Красный камень
  
  5. Истинное серебро
  
  4. Золото
  
  3. Серебро
  
  2. Железо
  
  1. Медь
  
  
  
  Металлы вне категорий:
  
  Черный камень
  
  Мифрил
  
  Адамантит
  
  
   - Медь - самая дешевая и легкодоступная руда. Доспехи и оружие из меди носят только новички, а еще это очень податливый материал, так что начинающие кузнецы оттачивают на ней свое мастерство, прежде чем перейти к железу. Железо - очень нужный металл. Незаменимый. Хоть и доспехи из железа получаются так себе, но зато его добавляют к более благородным металлам, чтобы добавить пластичности доспеху и оружию. Без железа доспех из красного камня, к примеру, тверд, как скала, но хрупок. Может расколоться даже от падения на пол. Также из железа можно делать стали.
  
   - Секундочку. - Перебил я кузнеца. - Как это тверд, как скала, но трескается от падения?
  
   - Не путай твердость и прочность. Невежда! - Кузнец попытался стукнуть меня, не пойми откуда взявшийся палкой по голове, но я увернулся. - Обычно, чем тверже металл, тем менее прочен. Но если добавить хоть немного мягкого железа, то внутреннее напряжение, распирающее металл уходит, и доспех получается и твердым и прочным. Для этого специально и существуют рецепты. Чтобы такие неумехи как ты не переводили металлы на всякий лом.
  
   Хотя да, что-то такое припоминаю. Если в железо добавить углерод, получится чугун. Так вот чугун очень твердый, в отличие от железа им можно, вроде бы, даже стекло царапать, но насколько чугун твердый, настолько и хрупкий. При ударе он не мнется, а раскалывается пополам.
  
   - Дальше идет серебро. - Между тем продолжил Ульф. - Оно не рудное, а самородное. В основном сдается властям за 90% стоимости, из него чеканят монеты. Золото также самородное и тоже в основном идет на монеты. Хотя немного чистого серебра и золота нужно алхимикам. Истинное серебро идет алхимикам полностью, потому что этот металл жидкий. Но из руды его выплавить все равно надо. Дальше идет настоящая любовь кузнеца - красный камень, магма и метеор. Красный камень можно добыть только лишь в самых глубоких штольнях гномов, магмовую руду наоборот - можно встретить высоко в горах, а чаще у жерл вулканов, потому и название магма, ну еще цветом похож. А вот метеор может оказаться где угодно, потому как падает исключительно с небес большими самородками. В природе не встречается. Эти металлы очень редки, но по сравнению со следующей категорией их целая куча. С металлами без категорий все сложнее. Черный камень имелся только лишь у гномов, как и где они его добыли - их тайна. По легенде весь черный камень ушел на доспех из набора стихий. Адамантит упоминался лишь в нескольких источниках. Но проверить достоверность этих источников не представляется возможным, но на данный момент адамантита нет ни у кого в мире. Мифрил... На существование мифрила указывало наличие мифрилового элементаля и до сегодняшнего дня этой руды тоже не было ни у кого. Кстати, сколько у тебя руды?
  
   - 15 штук.
  
   - Интересно... - Вновь потер руки кузнец. - Значит, хватит не только на оружие. Ну-ка доставай.
  
   Прикрикнул мой учитель и попытался ткнуть меня своей палкой. Но я опять увернулся. Что-то меня начало напрягать отношение Ульфа ко мне, после того, как он стал моим учителем. Видимо тут принято шпынять учеников. Но вот лично мне это совсем не по душе. Конечно, в чужой монастырь со своим уставом не лезут, кто я такой, чтобы менять сложившиеся правила поведения учеников с учителями, но другое дело, что у меня есть рычаги воздействия на своего учителя, а именно, ему очень не терпится исполнить свою кузнечную мечту. Так что хрен ему, а не послушный ученик - принеси, подай. Я поднял руку и, дождавшись непонимающего выражение лица у кузнеца с расстановкой и максимально серьезным выражением лица произнес:
  
   - Достопочтимый Ульф, я горд быть Вашим учеником, но если Вы еще раз позволите себе подобные выходки, я буду вынужден просто уйти.
  
   - Ишь, какой своенравный! - Встопорщил бороду кузнец. Но побуравив меня взглядом растерял свой задор, как-то поник и пробурчал - Ну ладно, раз тебе не нравится, более не буду заниматься твоим воспитанием.
  
   Помолчал немного и со вздохом закатил глаза к потолку:
  
   - Ну и нравы пошли с этими призванными.
  
   Вот и отлично. Вопрос, надеюсь, решен. Теперь тут главное палку не перегибать с учителем, и, отыграть, когда надо ученика со взором горящим, а то вдруг еще пошлет меня куда подальше, после того, как мифрил скуем. Может и умение уникальное отберет. А вот этого мне точно не надо.
   Ну, теперь можно и к вопросу об оружии:
  
   - Сколько руды нужно для оружия?
  
   - 5 единиц. Правда, кроме мифрила, там много чего еще нужно. Но, думаю, сочтемся.
  
   Многозначительно сказал кузнец.
  
   Ну, это и так понятно, что ты на мифрил глаз положил. Ты, главное, тоже без перегибов.
  
   - А что именно это будет за оружие.
  
   - Вот этого никто, кроме тебя и не знает. - Улыбнулся Ульф. - Об этом нигде не сказано ни слова. Значит, решать тебе.
  
   Интересно получается. Я должен выбрать вид оружия сам. Тогда было бы неплохо сделать кинжал, мне, как ловкачу будет удобней пользоваться. Хотя... с другой стороны это все-таки сетовая шмотка будет, а в этом наборе есть щит. Щит и нож - не комильфо. Ладно, может и банально, но пусть тогда будет щит и меч.
  
   - Ну, теперь об этом знают двое. Ты и я. Это будет меч.
  
   - Хорошо. Меч, значит меч. - Покладисто согласился Ульф. - Готов приступать?
  
   - Да.
  
   Мне же и самому не терпится.
  
   Кузнец показал жестом, чтобы я следовал за ним, и мы прошли в самый конец помещения. Здесь была печь, гораздо больше горнов размерами.
  
   - Доставай руду.
  
   Пока я полез в сумку, Ульф пояснил:
  
   - Переплавить руду в металл могу я и сам, но поскольку, ты теперь мой ученик, смотри и учись. - Он добавил угля в печь и продолжил. - И помогай. Раздувай печь мехами.
  
   Ульф забрал у меня 5 кусочков руды, а я взял в руки меха и начал нагнетать воздух.
  
   Тяжеловато идет, видимо сказывается, что у меня до сих пор только 3 силы.
  
   После того, как уголь раскалился, Ульф поместил туда всю руду в разные места.
  
   - Теперь отпускай меха. Дальше процесс пойдет сам. Пошли, подготовим все по рецепту.
  
   Вот и отлично, а то с каждым разом эти меха сжимать становилось все тяжелее и тяжелее.
  
   Ульф прошел в угол комнаты и, достав ключ на цепочке с шеи, открыл им маленький сундучок. Покопался в каких-то бумагах и со словами: "Вот ты где!", достал небольшой сверток.
  
   - Итак. - Развернув свиток, он прокашлялся и продолжил. - Нам необходимы: 5 слитков мифрила, 2 метеора, 2 железа и эссенция воздушной стихии вместо обычного флюса. К счастью, я все это подготовил, когда еще переезжал сюда.
  
   Кузнец оторвал глаза с хитрыми огоньками от свитка, подмигнул и полез снова в сундук. Разогнувшись, у него в руках уже было два небольших слитка белесого цвета и пустая на вид стеклянная баночка.
  
   - Держи. - Ульф протянул мне два слитка. - Если бы ты шел обычной дорогой, как другие кузнецы, ты бы еще оооочень долго мечтал подержать в руках метеор.
  
   Я взял два белесых кусочка в руки, покрутил во все стороны, затем всмотрелся.
  
  
  
  "Слиток метеора"
  
  Ингредиент для кузнечного дела.
  
  Необходимый уровень профессии "кузнечное дело": 100%
  
  
  
  
   Ого, нужна вся сотня.
  
   - А почему в мифриловой руде не указано, сколько нужно мастерства?
  
   - Да потому, что это легендарная руда, которую могут использовать только великие кузнецы. А великими кузнецы становятся, либо если кто-то из уже существующих великих кузнецов передает им свое мастерство, либо, если добьется в кузнечном деле 115 процентов.
  
   - Больше ста?
  
   - Именно.
  
   - И как же добиться такого уровня, если максимум 100?
  
   Ульф лукаво улыбнулся:
  
   - Если бы все знали, как это сделать - то, все и были бы великими кузнецами. Вот когда дойдешь до сотни, тогда и спросишь как.
  
   Когда же это будет... Если вообще будет.
  
   - Печь с мифрилом будет остывать всю ночь. Но у нас и до этого времени будет, чем заняться. Приступим к подготовительной работе. Для начала одевай фартук с перчатками.
  
   Одел первые попавшиеся из огромной кучи, что за собой оставили игроки. Кузнец тоже облачился, правда, в появившиеся из небольшого шкафчика.
  
   - А теперь используй умение.
  
   Я открыл меню умений и активировал "свободного художника". Иконка умения потемнела, образовав шкалу перезарядки, но никаких внешних эффектов активации умения не случилось, да и внутри себя ничего особенного я не почувствовал. Но учителя это ни в коей мере не смутило:
  
   - Подкинь угля в горн.
  
   Что тут поделать... беру совковую лопату и начинаю кидать уголь в ближайший горн. Чую, что и мехами заставит работать.
  
   - Достаточно. Теперь щипцами бери слиток метеора. - Ульф указал на целую кучу кузнечного инструмента у стены. - Любыми, какие тебе по душе придутся.
  
   Любыми так любыми. Вот тут как раз небольшие есть. Симпатичные. Взяв их в руки, обернулся на кузнеца с выражением лица - "ну как?", но Ульф и бровью не повел, оставшись совершенно беспристрастным к моему выбору. Ну как хотите. Взял щипцами слиток метеора и засунул в самый центр углей.
  
   - Повыше немного, чтобы цвет можно было увидеть.
  
   Я поправил и обернулся на Ульфа в ожидании дальнейших распоряжений, но кузнец меня удивил. Подошел к мехам и начал поддувать воздух в горн самостоятельно.
  
   - А ты на слиток смотри. Сначала он покраснеет, потом пожелтеет и постепенно, с набором температуры, станет белеть. Когда скажу, достанешь и отнесешь к наковальне. Сегодня у тебя великий кузнец побудет молотобойцем.
  
   Действительно, белесый слиток начал краснеть, затем пожелтел, а когда стал раскаленно-белым Ульф скомандовал:
  
   - Доставай.
  
   Да легко. Достал, отнес на наковальню. Пока я держал щипцами раскаленный слиток, учитель обрушивал на него огромный молот, подсказывая, какой стороной поворачивать заготовку. А когда она остыла, я снова отправил ее в горн. После трех нагревов слиток под ударами Ульфа полностью превратился в прямоугольную пластину. Та же участь постигла и второй слиток метеора и слитком железа.
  
   - Теперь клади пластину метеора на наковальню, сверху посыпь ровным слоем эссенции воздушной стихии. Только аккуратно, она, знаешь ли, очень дорогая.
  
   Я открыл стеклянную банку. Тяжеленькая, но пустая. Не знаю, что меня остановило, но первую пришедшую мысль перевернуть банку вверх дном я не довел до реализации. Чем, вероятно спас свои уши от воплей учителя, да, скорее всего и свое тело от его палки, потому как ЭТО он бы мне точно не простил. Вместо этого я аккуратно опустил указательный палец в банку. С небольшим скрипом палец продавил ямку в эссенции. Что интересно, вокруг пальца я увидел белый порошок, пришедший в движение в процессе проминания, а потом вновь стал прозрачным. Я пошевелил пальцем. Эссенция, как ни странно, больше всего похожая на крахмальный порошок, от движения вновь побелела. Забавно, однако.
  
   - Ну, долго играться будешь? Давай наноси уже.
  
   Я, между прочим, не играю тут, а легендарное оружие делаю, дядя. Ладно, шутки в сторону. Я взял щепотку эссенции и аккуратно начал посыпать ею пластину метеора. Как только порошок эссенции оказывался на пластине, как тут же становился невидимым. Ничего страшного, тут главное не отвлекаться, а так ничего сложного. Когда вся поверхность пластинки была равномерно покрыта эссенцией, Ульф продолжил давать указания:
  
   - Теперь аккуратно клади сверху пластину железа, ее тоже покрой эссенцией и накрой сверху оставшейся пластиной метеора.
  
   Когда я выполнил его требование, учитель захотел было сам взять щипцами эту конструкцию, но вовремя одумался. Поморщился, оглядел меня с недоверием, как на слона в посудной лавке. Но видимо смирившись с неизбежным, вздохнул и обреченно на меня посмотрев, сказал:
  
   - Теперь ОЧЕНЬ аккуратно бери щипцами заготовку и неси в горн. Положишь сверху, чтобы эссенция связала пластины.
  
   У меня от сосредоточенности проступили капельки пота на лбу. Мне казалось, что зажав двумя палками куриное яйцо, я его несу на вытянутой руке, пытаясь и не раздавить и не уронить, настолько аккуратно я все делал. Но не так страшен черт, как его малюют. Этот импровизированный бутерброд я не уронил, эссенцию не просыпал, все прошло как по маслу. В момент, когда я отпустил щипцами заготовку, уже покоившуюся на углях, кузнец с облегчением выдохнул и пошел к мехам.
   Дальше пошло уже привычно. После нагрева заготовки я доставал ее щипцами, нес на наковальню, а Ульф изображал из себя молотобойца. Но когда заготовка под ударами молота стала в два раза длиннее, началось что-то новенькое:
  
   - Держи. - Учитель протянул мне зубило. - У тебя с глазомером как?
  
   - Да вроде ничего.
  
   - Что значит ничего? Совсем нет?
  
   В притворном удивлении уставился он на меня.
  
   Тьфу ты. Гадкий какой. Ну, если это ты так отыгрываешься за то, что не можешь в меня своей палкой потыкать, то я не против. Уж лучше так. А то я, знаете ли, с большим предубеждением отношусь к моментам, когда в меня палками тыкают. Как бы ни двусмысленно это, ни звучало.
  
   - С глазомером у меня все в порядке, учитель.
  
   - Хорошо, приставь зубило к середине заготовки.
  
   Где-то я слышал, что человек определяет центр с точностью где-то в 95%. Надеюсь, я не исключение. Приставил щипцами зубило к предполагаемому центру раскаленной заготовки и Ульф опустил пару раз на зубило свой огромный молот. Хотя лично я бы назвал этот молот кувалдой. Больно уж большой. Я убрал зубило и осмотрел заготовку. В середине полосы образовалось большое углубление.
  
   - Теперь возьми в руку молот, двигай полосу на край наковальни и загни пополам.
  
   Ульф взял из кучи инструментов молот и протянул мне. Вот это действительно молот, а не кувалда. Вполне можно одной рукой поднять.
   Полоска легко загнулась по углублению и я прошелся молотом. И тут началось. Горн, наковальня, вытягивание полосы, потом снова сгиб и так раз за разом на протяжении всей ночи. Когда я согнул заготовку в тридцатый раз, Ульф хлопнул меня по плечу.
  
   - Молодец! Хорошо сегодня поработали. - Почесал бороду и в некоторой задумчивости продолжил. - Сейчас уже утро, скоро придут кузнецы из призванных. Можешь остаться тут, посмотреть что к чему, пойти по своим делам, ну или отдохнуть. А вечером вернемся к мечу.
  
   Ну, наконец-то! Честно говоря, я довольно сильно притомился, махая молотом всю ночь напролет, да еще и в жаре от горна. Отдохнуть определенно стоит.
  
   - Я, пожалуй, пойду, во сколько мне подходить?
  
   - Ну и правильно. - Кузнец потянулся. - Я и сам пойду, посплю. Оставлю вместо себя помощника. Подходи к полуночи. Сегодня не буду кузнецов выгонять, все-таки они деньги за аренду платят, да и слово дал.
  
   Ульф подмигнул мне, достал уже остывшие куски мифрила из печи, сунул подмышку вместе с заготовкой, и пошел на выход из помещения, но внезапно остановился и обернулся.
  
   - А хочешь, можешь здесь ложиться. Поскольку ты теперь мой ученик, я выделяю тебе комнату для проживания. Кровать, шкаф и сундучок в придачу.
  
   Неплохо.
  
   - Если можно, я бы остался тогда здесь.
  
   Учитель указал головой куда идти, и мы вышли из помещения в узенький коридорчик. Пройдя немного по нему, Ульф открыл дверь в небольшую комнатушку. Все как он и говорил - шкаф, сундучок и кровать. Великолепно!
  
   - Ну, все, я спать.
  
   Кивнул мне напоследок кузнец и вышел из моей комнаты.
  
   - Спокойной...
  
   Что именно спокойной я не успел ни придумать, ни сказать. Потому как ночь-то уже прошла, а Ульфа после его слов как ветром сдуло.
  
   Ну и ладно. Мне, между прочим, тоже не мешает поспать. Все-таки полусон в игре не заменяет полноценного отдыха. Но прежде, нужно поесть, залезть в душ, заглянуть на почту, ну и, наконец, разобраться с умениями и очками характеристик за 17 уровней. Я лег на кровать и понежился немного мягкости подушки, но с сожалением все же нажал на выход. Меня еще дела ждут.
   Открыв глаза, я лежал на своей кровати во все том же попахивающем пластиком шлеме. Ну что за фигня, столько денег стоит, а воняет как китайское барахло. Попытался встать, оперевшись на левую руку, но не тут-то было. Когда я залазил бить элементаля, впопыхах неудобно подвернул ее под себя. Вот она и затекла. Нещадно. Надо учесть это, когда следующий раз в игру буду залазить. Кое как, сняв правой рукой шлем, начал растирать левую. Противные мурашки от затекания разбежались по всей руке. Но, черт возьми, придется потерпеть теперь. Через пару минут рука стала более менее слушаться хозяина, меня то есть и я, наконец, встал с кровати. Оказывается, затекла не только рука, а и все остальное тело в придачу. В меньшей степени, конечно, но столько времени лежать без движения - это как ни крути вредно. За собой я и без Витории следил, но теперь придется заниматься спортом еще чаще. Как говорил Платон - в здоровом теле здоровый дух.
   Первым делом я сделал пару шагов до компа и открыл почту. 4 новых сообщения. Два - это спам, а вот еще два, именно то, что мне надо. Первое Makeev_Vitoriagame@mail.ru - это от Васи. А второе тоже из этой конторы support@vitoriagame.ru. Ну ладно, сначала, прочитаем, что Вася пишет. Открываю письмо:
  
   И Вам доброго времени суток. Понимаю Вашу озадаченность. Думаю, что могу посвятить Вас в некоторые подробности. Дело в том, что программисты игр распихивают в свои детища пасхальные яйца. Программисты Витории не исключение. Во всяком случае, лично я - не исключение. Каждый стотысячный новичок Русского сектора появляется в лесу, рядом с моей пасхалкой. Не каждый обнаруживал надпись. А из тех, кто ее все-таки находил, не каждый лез на дерево. И так же, из залезших, не каждый находил еще и дупло. Но такие были. Целых двое. Они доставали свиток и получали баф на 50% скорости лазания по деревьям на сутки. Этот баф можно было получить только один раз. Так вот, это некая прелюдия, теперь к сути. Основной группе разработчиков была поставлена задача - придумать каждому по заклинанию высшего ранга. В качестве поощрения, надо полагать, так как разработкой заклинаний занимаются определенные люди. Моим заклинанием, как Вы понимаете, было заклинание ледяной руки. Не знаю, поймете Вы или нет, но мне стало как-то досадно, что ли, что прошли ВСЕ! заклинания, кроме моего. Даже заклинание Армагеддона прошло в игру без проблем. Немного погорячившись, я все-таки ввел ледяную руку в игру, поместив в свиток своей пасхалки. А когда поостыл, понял, что сотворил глупость, вот только к тому моменту Вы уже стали обладателем моего заклинания. Аминистрация игры строго следит за игровым процессом. Баги, обнаруженные игроками, закрывают, но самому игроку, сообщившему про баг, никаких последствий за его использование не грозит. Другое дело с игроками, НЕ СООБЩИВШИМИ про баги игры и активно ими пользующиеся. Их никто не банит, но все блага, добытые с использованием обмана системы, откатываются. Это прописано в статье 18 пункт 3 правах и обязанностях сторон в соглашении, которое Вы принимали, регистрируя персонажа. В непосредственно Вашем случае, баг - моя пасхалка, так как не является, официальным действом игры, а Ваше письмо ко мне можно расценить, как сообщение о возможной ошибке или баге. Мою пасхалку, увы, закрыли навсегда. А вот заклинание - следствие бага, а не сам баг, так что руководству игры не останется ничего, кроме как оставить Вам это заклинание. Да и к тому же, за то, что я ввел заклинание в игру, я заплатил очень и очень солидный штраф. Что я могу сказать Вам по этому поводу? Могу сказать лишь то, что Вы невероятный счастливчик!
   P.S. Дам Вам совет лично от себя. Вы все же поосторожней с этим заклинанием. Так сказать, без фанатизма. Если Вы будете, например, похищать людей и удерживать их в плену с помощью своей способности, то администрация игры может и пересмотреть Ваше право на обладание заклинанием.
   P.P.S. Все-таки Вы НЕВЕРОЯТНЫЙ СЧАСТЛИВЧИК!
  
   С уважением, Василий Макеев.
  
   Многообещающе, но прежде, чем радоваться, надо бы заглянуть и во второе письмо.
  
   Здравствуйте, Hydrargyrum. Администрации игры Витория поступило сообщение от Вас о заклинании, которого не должно было бы быть в игре. Фактически, разработчики игры проводят политику, при которой мы не имеем права вывести это заклинание из игры. Однако, ввиду уникальности ситуации, и огромному дисбалансу, к которому может привести активное использование Вами заклинания, администрация пошла на следующий шаг. В игру будет введен ряд ограничений по данному заклинанию. А именно:
   1) В связи с Вашим беспрецедентным подъемом по уровням за убийство одного моба, введена невозможность использования заклинания на мобов выше Вас на 5 и более уровней.
   2) В случае использования заклинания на не проявившего агрессию игрока, на Вас будет навешен дебаф: 100% выпадение в случае Вашей смерти двух экипированных на вас вещей. Длительность дебафа - до наступления Вашей игровой смерти.
  
   Надеемся на Ваше понимание, администрация игры Витория.
  
   Накаркал...Все таки порезали заклинание. Хотя все равно, преимущество от его обладания осталось очень высоко. Я по-прежнему могу использовать его против РБ. А это непочатый край для личного обогащения. Интересно, почему администрация оставила мне эту возможность? В качестве наглядного пособия, что выполняет взваленные на себя обязанности, но все же надеясь на мою благоразумность при использовании заклинания? Ну, это они зря. Для начала, я использую возможность по максимуму, и тогда уже посмотрим - порежут ли они заклинание и дальше. Единственное что, нужно подрасти в уровнях, что бы доить РБ из которых дроп все же поинтереснее.
  
   Вполне довольный сложившийся ситуацией, я, наконец, прислушался к животу, настойчиво требовавшему еды громкими утробными звуками. Потому без промедлений отправился на кухню и залез в сосредоточение пищи любой квартиры - в холодильник. Однако ревизия оного заставила меня опустить взор ниже, в морозильник. Ничего готового прямо сейчас в пищу в холодильнике не наблюдалось. Зато в морозильнике нашлась замороженная пицца и без промедления отправилась в духовку. Живот, не кричи ты так. Поверь, из духовки пицца выйдет гораздо вкусней, чем жрать ее сырой. Еще спасибо скажешь. А пока было время, я залез под переменчивые струи контрастного душа. Холодные струи бодрили, горячие тоже бодрили, так что не удивительно, что из душа я выбрался несколько... пободревшим. Пицца к моему выходу почти не подгорела, так что, порезав свой обед, а может и ужин (с этим я несколько потерялся) и, захватив кружку воды, я отправился к компьютеру, читать по поводу нераспределенных очков характеристик. Моя мысль была проста, прошерстить интернет в поисках статистики. Я потратил больше трех часов, пооткрывав огромное количество форумов, но составил примерную раскладку по полезности характеристик, ведь в каждой игре баланс не может быть идеальным, и какая-нибудь характеристика будет хоть на немного, но лучше других, а какая-то немного, но хуже.
  
   33% считали самой полезной характеристикой ловкость.
  
   Вот и, слава богу, как задом чуял.
  
   27% силу,
  
   15% живучесть,
  
   14% интеллект,
  
   и 11% интуицию.
  
   Уворотчики, понятное дело, были ловкостью вполне довольны, танки ратовали только за живучесть и силу, критовики, опять же не забывали про ловкость, потому как - что толку крит, если им по врагу попасть невозможно, и даже маги говорили про ловкость, так как для заклинаний, оказывается, тоже нужна была точность. Да и вообще, как я начал, так и продолжу. Одел шлем, вошел в игру и открыл глаза на той же кровати, на которой и отключался из игры, вот только индикатором того, что я тут не спал, служила по приятному прохладная подушка. С удовольствием зарывшись головой в подушку, открыл меню характеристик:
  
  
  Уровень 17
  
  Очки характеристик - 51
  
  Сила 3
  
  Ловкость 12
  
  Интеллект 3
  
  Интуиция 3
  
  Живучесть 4
  
  
  
  Здоровье: 125
  
  Мана: 30
  
  Урон: 3
  
  Броня: 4
  
  Шанс критического урона: 3
  
  Шанс уворота: 13
  
  Регенерация здоровья: 0,3 в секунду
  
  Регенерация маны: 0,3 в секунду
  
  Вес 16/15
  
  
   Маны на мои заклинания и умения хватает. Два очка в силу, чтобы хоть что-нибудь поднять смог, 39 в ловкость, и 10 очков оставить пока в качестве резерва. А то бывает, по опыту знаю, что вещь одеть нельзя, потому как пары единичек силы не хватает...
  
  
  Уровень 17
  
  Очки характеристик - 10
  
  Сила 5
  
  Ловкость 51
  
  Интеллект 3
  
  Интуиция 3
  
  Живучесть 4
  
  
  
  Здоровье: 125
  
  Мана: 30
  
  Урон: 5
  
  Броня: 4
  
  Шанс критического урона: 3
  
  Шанс уворота: 52
  
  Регенерация здоровья: 0,3 в секунду
  
  Регенерация маны: 0,3 в секунду
  
  Вес 16/25
  
  
   Вот теперь с чувством выполненного долга я могу спокойно выходить, и наконец-то полноценно поспать.
   Я снял потухший после выхода шлем, разделся и, поддавшись небольшому приступу лени, скинул все на стул, не вставая с кровати.
   Телефон поставил на будильник, будильник сунул под подушку, голову на подушку, и предался сну. А сон у меня, как часто бывает, когда что-то долго крутится в голове, был про Виторию. В нем Ульф все делал сам и заставлял меня работать на мехах. А когда великий кузнец испортил заготовку, то во всем обвинил меня.
   Хорошо бы сон не был вещим.
  
   Гудящий под подушкой телефон открыл мои глаза за полчаса до полуночи мелодией военной побудки. Бодрит, знаете ли. Хочется вскочить и кинуться одеваться. Но привычка - дело серьезное. Я достал надрывающийся агрегат из-под подушки и не спеша отключил будильник. Потянувшись, встал с кровати, одел вещи, которые покидал на стул и отправился в туалет и умываться. Затем сделал чаю. Со вкусом употребил вместе с сушками и нырнул в шлем.
  
   В моей ученической комнате ничего не поменялось. Так что я во второй раз за полчаса встал с кровати, но первым делом заглянул в шкаф и сундучок. Вдруг там что-нибудь интересное? Но и там и там было пусто. А жаль. Вышел в коридор, притворив за собой дверь, однако прежде чем заходить непосредственно в кузню, сначала глянул в щелочку. Может остальные игроки, раскачивающие днем там кузнечную профессию, уже и позабыли обо мне, но это если только параллельно в сказки верить. Слишком уж задумчивым был взгляд последнего покидающего кузницу в прошлый раз. Понятия не имею, что мне может грозить за обладание мифрилом, и может ли что-то грозить в принципе, но интуиция настойчиво говорила мне, что светиться не стоит.
   А раз так, стоит перестраховаться.
  
   Внутри, кроме Ульфа никого не было, и я смело вошел.
  
   - А вот и ты.
  
   Несколько очевидно поприветствовал меня кузнец.
  
   - Иди сюда.
  
   Я подошел к металлическому верстаку, и Ульф разложил на нем 5 кусков мифрила и длинную пластину метеора с железом.
  
   - Теперь нужно расковать 5 кусков мифрила в пластины.
  
   Начал Ульф, но был остановлен мной:
  
   - Будем делать то же, что и вчера?
  
   - Ты не вопросы задавай, а что говорят делай. - Немного осадил меня тот. - Бери щипцы.
  
   Ну никакого четкого объяснения, хреновый из тебя учитель, дядя.
  
   Я начал ковать пластины до нужных размеров, а Ульф вновь заработал молотобойцем.
  
   А ведь уже получше получается. Я все чаще сам разворачивал пылающий жаром металл нужной стороной при ковке. Учитель даже иногда одобрительно хмыкал, когда я забывался и начинал без его подсказок крутить заготовки под его ударами. Оттого и скорость возросла. Теперь пластина проковывалась до нужных размеров не за три нагрева, а за два. Когда все было готово, Ульф приказал расковвать пластину метеора с железом еще длиннее и разрубить ее зубилом на 4 части. Затем снова сказал собрать все в один пакет, посыпав предварительно эссенцией. Пластина мифрила, потом слойка железа с метеором, опять мифрил и так по очереди скомпоновать все пластины. По краям получился мифрил, а внутри слоеный пирог из мифрила с метеором. Затем я щипцами так же осторожно отнес пакет в горн, и началось... проковка в длинную пластину, загибы, снова проковка и так бесконечное число раз подряд. На одном из виражей рутинного процесса, мне пришел в голову интересный вопрос:
  
   - Кстати, а какого уровня меч получится?
  
   - Да какого захочешь, такого и получится. - Удивился Ульф, не прекращая махать молотом. - Это же твой меч будет.
  
   Однако!
  
   - То есть кузнец с минимумом умений может сделать вещь уровня двухсотого, например?
  
   - Да, Легко.
  
   - Да как же это возможно? Двухсотого?!
  
   Не верил я своим ушам.
  
   - Двухсотого! - Передразнил меня и хохотнул кузнец. - Да только ведь, если без умения ты и на 1 уровень говно, прости Суцелл, сделаешь, думаешь, если сделаешь на двухсотый - конфета выйдет? Нет, такое же говно на двухсотом и будет.
  
   Хм, ну теперь более менее понятно. Действительно, какой игрок будет на том же двухсотом носить вещь, сделанную нубом кузнецом?
   Я продолжил бить заготовку, но встрепенулся и спросил:
  
   - А если уровень, который я выберу, не подойдет по уровню к сету?
  
   - Не так уж и страшно. А алхимики на что?
  
   Пожал плечи кузнец.
  
   Так, стоп. Видимо не так уж и хорошо я прочитал гайды. По этому вопросу не знаю совершенно ничего.
  
   - А на что алхимики? - Вкрадчиво поинтересовался я. - И можно поподробнее?
  
   - Можно и поподробнее. - Усмехнулся Ульф. - Алхимики для того и нужны, чтобы менять уровень вещей. Ваш брат частенько обращается к алхимикам, чтобы оружие, с которым вы в мир пришли перевести на новые порядки.
  
   - А какие порядки вообще есть?
  
   - 1, 10, 20, 30 и так далее. За одно применение алхимического средства, мастер может поднять или опустить уровень предмета на 10, то есть на порядок.
  
   - А как же абилити?
  
   - Поднял предмет на порядок, на определенный процент поднялись и возможности предмета.
  
   Неплохо. Тут, видимо, можно моментально раскачивать игроков. Скинул порядок какого-нибудь уникального сета до 1, и игрок первого уровня непобедим для мобов уровня так до тридцатого... Вот только:
  
   - И сколько такая процедура стоит?
  
   - Дерут алхимики так, что без штанов остаться можно. - Продолжал смеяться Ульф. - Так что одно из основных правил кузнеца - делай предмет, четко осознавая, какого порядка он тебе нужен.
  
   - Спасибо.
  
   В задумчивости протянул я.
  
   - Да, пожалуйста.
  
   Так какого же уровня мне делать меч? По-хорошему, нужно делать 20 уровня. У меня двадцатка не за горами, вот тогда можно будет и легендарную вещь попользовать. Хотя с другой стороны, если подумать, то это горячка. Делать меч надо примерно того же уровня, что и сет. Раскачан я совсем не для меча. Сразу было понятно, что всего сета мне не видать, а то не посмотрел бы, что не комильфо, сделал бы в пару к щиту нож. Но, это все, по большому счету не так уж и важно. За то, что я согласился делать вещь в этот набор, Ульф мне подогнал уникальное умение, и из остатков руды я смогу себе сделать что угодно. Очень хотелось потереть в предвкушении руки, но мешали щипцы. Верно, для начала, нужно доделать этот меч.
   Максимальный уровень в игре сейчас где-то 270-ый. У короля, думаю, уровень тоже в этом районе. Значит, сет, по идее тоже. Решено, делаю 250-того уровня, ну а если что, существуют алхимики.
   Заготовка пыхнула огнем на мгновение, видимо подтверждая мой выбор.
  
   Одно и то же, почти две трети ночи подряд. Чем больше я выполнял монотонный цикл, тем больше понимал, что весь этот рецепт ничем не отличается от обычного ремесла, и вложением души, тут даже и не пахнет. Но ведь в умении как раз и говориться, что главное не ремесло, а вложение души... Ульф мне по поводу вложения души ничего определенного не ответил. Тогда я стал думать сам, что же сделать, чтобы выполнить условие. Вот только никаких путных мыслей в голову не приходило. Тогда я решил попробовать отрешиться от идей и просто смотреть на переплетенные слои раскаленных металлов, пытаясь что-нибудь понять. Сколько раз молот опустился на белую от жара заготовку, соря окалиной? Сколько раз зубило позволяло согнуть пластину пополам? Что нужно вложить в металл, чтобы это стало моей душой? Мне показалось, всего на мгновение, что клинку не хватает железа. Обычного железа. Заготовка получалась великолепной, но сердцевина выходила слишком напряженной. Чтобы меч стал идеальным, нужно именно сердцевину разбавить железом.
   Но встал вопрос, как же это сделать? Поразмыслив на эту тему некоторое время, я решил, что скорей всего нужно взять зубило, только пройтись не поперек заготовки, а вдоль, и в получившийся карман вложить раскованный прут железа.
  
   - Ну, вот теперь, последние штрихи для клинка. Неси заготовку сюда.
  
   Ульф подошел к тискам и стал отворачивать их полый зев. Я достал раскаленный штырь из горна и подошел к нему.
  
   - Вставляй край в тиски, я обожму.
  
   Получилась большая раскаленная свеча, смотрящая в потолок и изредка выстреливающая искрами.
  
   - Теперь щипцы плоские бери, где зажим в центре. Быстрее.
  
   Я отпустил заготовку и отправился к стенке за щипцами.
  
   - Нет, левее. Да, вот они. Быстрее. - Когда я подошел, он продолжил. - Зажимай верх и крути вокруг своей оси.
  
   Я зафиксировал щипцы и очень быстро стал закручивать заготовку вокруг своей оси. Все новые и новые витки ложились один на другой, щедро осыпаясь окалиной. Когда туго скрученные витки дошли по спирали до самого верха Ульф скомандовал:
  
   - Достаточно.
  
   Кузнец осмотрел заготовку со всех сторон и удовлетворенно кивнул:
  
   - Теперь сковать в клинок, и все.
  
   - Я думаю, нужен еще один слиток железа.
  
   - Что?
  
   Не понял мой учитель.
  
   - Говорю, чтобы закончить с клинком, нужен еще один слиток железа.
  
   - Зачем?
  
   - Я так... - Я затих, подбирая слова, но так толком и не подобрал. - Мне так кажется.
  
   - Кажется? - Удивленно поморгал кузнец. - А мне кажется, что есть рецепт.
  
   - И все же нужен еще один слиток железа.
  
   Настоял я на своем.
  
   - Ты издеваешься? - Неожиданно крикнул на меня Ульф. - Хочешь столько работы загубить?
  
   Но на меня крики не особо действуют.
  
   - Я делаю меч или ты? - Повысил свой голос я в ответ. - Я чувствую, что нужно сделать так, а раз ты захотел быть при изготовлении меча молотобойцем, то им и побудь.
  
   Ульф сузил глаза
  
   - Ну что ж, делай, как знаешь. - Чуть ли не прошипел он. - Ингредиенты ты мне и так и так вернешь. Хозяин барин.
  
   Черт возьми, что я творю? Есть же рецепт, не понятно, правда, откуда он, но у Ульфа он есть. В нем расписано, как все сделать. А если с добавлением сердцевины из железа получится не меч из набора, а какой-нибудь другой меч? К черту сомнения! Раз нужно довериться чувствам, так я и доверюсь.
  
   - Неси слиток. - Глухо бросил я. - Это меч призванных, а не меч из твоего рецепта.
  
   Учитель насупился, и на его скулах поиграли желваки, но он все же принес мне еще один слиток железа, который я с его же помощью и проковал в длинный прут. Затем зубилом раскрыл торсированную заготовку и, посыпав воздушной эссенцией, вложил железную сердцевину.
  
   Ульф все время моих действий неодобрительно смотрел на меня из-под бровей, иногда особо явно посверкивая глазами, но я старался не обращать на это внимания.
  
   Потом несколько раз нагрел в горне и проковал до окончательной формы свою заготовку, немного загнув клинок, на вроде японской катаны.
  
   - Как закалить клинок?
  
   Хоть Ульф все еще смотрел на меня с неодобрением, но пояснил:
  
   - Сначала обработка абразивом.
  
   Он отвел меня в другую комнату, где с помощью ножного привода функционировал механический аппарат с лентой из абразивного материала, вроде обычной шкурки.
   Почти два часа я придавал клинку окончательную форму, а Ульф все время менял ленты на новые, с меньшей зернистостью абразива. Когда я окончил обработку клинка самым мелкозернистым кузнец холодно произнес.
  
   - Теперь клинок в горн.
  
   Я отнес клинок в горн и когда клинок набрал закалочную температуру, Ульф выволок небольшую ванну с чем-то маслянистым внутри.
  
   - Окуни клинок в ванну, но только не весь, а лишь режущую кромку.
  
   Легко сказать, сложнее сделать. Но посильнее стиснув щипцы, я опустил клинок на половину его ширины в масло. Как только раскаленный клинок разрезал поверхность жидкости, она стала выплевывать в месте соприкосновения с ним языки пламени.
  
   - Двигай из стороны в сторону. На месте не держи.
  
   Продолжил пояснять кузнец.
  
   Я шевелил клинок до тех пор, пока масло не перестало гореть.
  
   - Теперь надо умыть клинок в кислоте. - Ульф вытащил вторую ванночку, только теперь стеклянную и открыл крышку. - Клади.
  
   Вот теперь никаких внешних эффектов не было, клинок спокойно лежал на дне ванны.
  
   - Достаточно.
  
   С особым холодом кинул кузнец.
  
   Как только я достал клинок из ванны, перед глазами вспыхнуло сообщение:
  
  Внимание! Вами создан легендарный предмет! Клинок для меча из набора стихий.
  
  
  
  Умение "Свободный художник" повысилось на 1. Теперь даже при обычном использовании умения "кузнечное дело", шанс сотворить легендарную вещь составляет 0,01%.
  
  Итого: 0,01%.
  
  
  
  Известность повысилась на 1000.
  
  Итого: 1000.
  
  
  
  Уровень в "кузнечное дело" повысился на 7%.
  
  Итого: 7%.
  
  
  
  Получено 1500 опыта.
  
  
  
  Новый уровень!
  
  
  
  Новый уровень!
  
  
  Умение "Свободный художник" закончило свое действие.
  
  
  
   Да! Все-таки вышел клинок для набора стихий! Может я и держался молодцом, но с меня как будто гора с плеч свалилась. Сказывалось напряжение от осознания возможного провала. Но не успел я насладиться моментом триумфа и даже посмотреть характеристики клинка, как в мои мысли втиснулась речь учителя:
  
   - Знаешь, буду откровенен с тобой. - Ульф неторопливо теребил бороду, очень серьезно глядя на меня. - Кузнец с учеником должны быть откровенны... Я собирался, как сделаем меч для набора, взять в оплату немного мифрила и отправить тебя куда подальше... кто ты был такой, чтобы стать учеником великого кузнеца? Обычная выскочка, человек, которому просто повезло?
  
   Кузнец помолчал немного, размышляя, и продолжил:
  
   - Но ты заставил меня передумать. Как не удивительно за все время не случилось ни одного не провара и ни одного пережога, хотя в этом больше моя заслуга, конечно, но это добрый знак. А главное, в тебе есть то, что сможет возвысить тебя к вершинам кузнечного дела. Ты чувствуешь металл, а значит, можешь стать великим кузнецом, а не обычным ремесленником.
  
   Вот так дела... Я уже раскатывал губу на вещи, которые буду делать после перезарядки умения, а все это могло остаться лишь моими голубыми мечтами.
  
   И когда, наконец, мне перестанут лезть в головы всякие двусмысленности?
  
   Фууух... Мысленно выдохнул я и облокотился на верстак и вытер ладонью воображаемую испарину с пониманием того, как же я отскочил. Причем дважды.
  
   - Вот, посмотри.
  
   Ульф, как ни в чем не бывало, протер тряпкой и протянул мне уже достаточно остывший клинок.
  
   После того, как клинок омылся кислотой, на его поверхности проступил разноцветный причудливый узор синего, белого и металлического цветов. Немного странная цветовая гамма для меча, но выглядело это все равно очень красиво. Я взял клинок в руки и вгляделся:
  
  "Клинок для меча из набора стихий"
  
  Урон 350 - 500.
  
  Необходимый уровень: 250
  
  Необходимо:
  
  Сила 40
  
  Ловкость 100
  
  Живучесть 25
  
  
  
  Свойства:
  
  Сила +800
  
  Ловкость +750
  
  Интуиция +640
  
  Сила атаки +10%
  
  Скорость атаки +25%
  
  Шанс выбить оружие врага +5%
  
  Шанс моментально уничтожить врага +0,3%
  
  
  
  Свойства набора:
  
  Сила +500
  
  Ловкость +500
  
  Интеллект +500
  
  Интуиция +500
  
  Живучесть +500
  
  Броня +45%
  
  Сопротивление ко всем стихиям +100
  
  Шанс моментально уничтожить врага +0,5%
  
  
  
  Штраф:
  
  До тех пор, пока клинок не будет собран в меч, все свойства, за исключением свойств набора уменьшены на 50%
  
  
  
   Хочу! Ну, в том смысле, что одеть хочу и ходить с таким хочу. Что за вселенская несправедливость? Почему первой вещью, которую я сделал, сам же пользоваться и не могу? Мало того, что сам не могу, так еще и пристроить надо будет в хорошие руки. Хотя, главное сейчас для меня, пристроить не в хорошие (пусть будут кривые и в бородавках) а в щедрые... Скорее всего, нужно обдумать вариант с аукционом. Думаю, что такой меч может стоить очень приличных денег. Но тот, кто этот меч приобретет, все равно должен будет поиметь с него еще больше, пристроив, например, одной венценосной особе. Все-таки набор специальный для короля, и, думаю, что за такую вещь, самодержец может дать не менее легендарных плюшек, плюс еще чего-нибудь в нагрузку... Другое дело, что на этого короля, потомка Родоса нужно еще как-нибудь выйти. Даже не представляю, как организовать встречу и сложно ли это. Если этот вопрос решаемый, то зачем мне посредники с аукциона?
   Задумчиво поглаживая клинок, я неторопливо пошел в сторону своей комнаты.
  
   - А кто гарду и рукоять мастерить будет?
  
   Вывел меня из напряженных, но приятных мыслей о будущей прибыли Ульф.
  
   Точно, прибыль потом, сначала доделать до конца меч.
  
   Я развернулся, в готовности продолжить работу.
  
   С хитрецой смотревший до этого на меня Ульф самозабвенно рассмеялся. Утер воображаемые слезы и сказал:
  
   - Ну не ты, конечно. Тебе пока умение не перезарядится, лучше на недоделанные легендарные вещи даже не смотреть. - Еще раз хохотнул, над казавшимся ему чем-то невероятно смешным и забрал у меня клинок. - Я доделаю рукоять с гардой. Главное, что сам клинок уже сделан. А ты лучше иди, отдохни пока, заслужил. Да и утро уже, скоро сюда другие призванные придут.
  
   Действительно, заслужил! Вот только отдых бывает разный. И сейчас я не полезу в кровать в своей виртуальной комнатушке, чтобы снять электронный девайс со своей головы, а прогуляюсь по городку. Мало того, что попал сюда не как обычно, так еще за несколько дней ни разу и не посмотрел, чем в городе люди занимаются, с муравьиной сноровкой передвигаясь по улицам.
  
   - Так и сделаю. Только сначала хочу по городу пройтись, осмотреться, что тут к чему. Не подскажешь, есть тут что интересного? А то, как только в городе появился, сразу у тебя оказался.
  
   - Интересного? - Ульф в задумчивости погладил бороду. - Да, пожалуй, ничего интересного и нет. А вот полезного есть. Советую тебе заглянуть в банк, завести счет, где можно хранить деньги и ячейку для вещей. Дело в том, что в Потугах сделать это можно бесплатно, а вот потом эта процедура будет денег стоить. Не так чтобы очень дорого, правда, но все равно...
  
   - Спасибо.
  
   Я наклонил голову в благодарности за полезный совет, подождал пару мгновений, может Ульф чего еще вспомнит полезного, и направился на выход.
  
   - Жду тебя снова к полуночи.
  
   - Хорошо.
  
   Я кивнул кузнецу еще раз и вышел. На улице было еще пусто, однако солнце, уже успевшее подняться над горизонтом, весело било по моим вдруг похмурневшим глазам.
  
   Эх, жаль, что сейчас тут нет извозчика Фадея со своей телегой. Придется топать пешим порядком. Прикрываясь рукой на манер козырька от неприветливого или наоборот, слишком, до назойливости приветливого, тут уж как посмотреть солнца, я отшагал нужное мне расстояние до центральной улицы. Несмотря на утро, по улице по-прежнему сновали целые толпы игроков, щеголяющих той же одеждой новичков, что и я. Правда, иногда встречались модники, которые где-то нашли темную рубаху, более менее, но все же похожую на одежду. Но таких счастливчиков было совсем немного. Решив не тревожить людской муравейник, я подошел к стражникам у ворот и спросил, где находится банк. В Витории на стражников, как и во многих других играх, налагалась роль своеобразных гидов. Они не могли не ответить на вопрос, касающийся местоположения чего-либо в их населенном пункте. Единственный случай, когда стражник мог промолчать - это если у тебя отрицательная репутация с этим городом. Они не только не будут отвечать на вопросы, но вообще не пустят такого персонажа в город. В общем, получив исчерпывающий ответ, я отправился по указанному мне маршруту открывать свой счет в Витории. Уже через десять минут пути показалось возвышавшееся в ряду строение здание обладающее крупными буквами на фасаде "БАНК". Однако, дальше по улице толпа собралась в круг, возбужденно выкрикивая что-то в центр. Видимо, я уподобидся обычным зевакам, но ноги сами пронесли меня мимо банка, чтобы глянуть, а что, собственно, тут происходит?
  
   - Ату! Ату его!
  
   Кто-то крикнул мне прямо на ухо, пока я несколько беспардонно протискивался сквозь плотный ряд зевак. А когда увидел, что же именно так азартно поддерживала толпа, то на несколько мгновений встал в ступор. В центре круга сильно пригнувшись и растопырив пальцы стоял старик, в грязной одежде. Волосы его были растрепаны, а глаза, с явной безуменкой смотрели на своего противника, стоящего напротив него. Петуха, готовящегося к броску. Пернатый, видимо решил, что достаточно запугал своего оппонента грозным видом и с гневным кукареканьем прыгнул на своего визави. Старик отпрыгнул назад, а затем повалился всем своим телом на птицу, прижав к того к земле. Толпа практически в едином порыве вскрикнула:
  
   - Да-а-а-а!
  
   Старик тем временем поднялся с земли крепко держа петуха обеими руками, поднял над тощими плечами и прокричал:
  
   - Я победил сего петуха в достойной битве!
  
   - Да-а-а-а!
  
   Вторила ему толпа.
  
   Нихрена себе тут развлечения. Походу народ тут не скучает совсем.
  
   - А значит я достоин забрать его себе в суп!
  
   Привычное Д-а-а-а! смешалось со смехом.
  
   Готов поклясться, что старик вдруг резко повернулся и уставился на пару мгновений в мои глаза и подмигнул. Потом развернулся и, отойдя к стене здания, сел на корточки и привалился спиной к фасаду.
  
   Люди потоптались еще немного, обсуждая перипетии боя, и потихоньку стали расходиться. А старик Фария, как я разглядел ник этого НПЦ, все бросал на меня свои быстрые взгляды. Когда народ почти полностью разбежался по своим делам, я подошел к старику. Когда я приблизился, он резко вскочил:
  
   - А я ведь тебя и ждал.
  
   - Меня?
  
   Указал я на себя пальцем со, скорее всего, глупейшим выражением лица.
  
   - Ага. - Старик широко улыбнулся. - Хочешь петуха?
  
   Фария сунул мне под нос петуха так близко, что я невольно отшатнулся.
  
   - Нет, спасибо.
  
   - Да не просто так же! - Воскликнул этот безумный и приблизив ко мне свое лицо, заговорщицким тоном прошептал. - А за одну безделицу, что у тебя в инвентаре.
  
   - Я уже сказал, что петух мне не нужен.
  
   - Хм... - Старик погладил подбородок с задумчивым выражением лица. - Ну раз петух не нужен, предлагаю другой обмен.
  
   - Посмотрев на него вопросительным взглядом пяток секунд, я не выдержал и спросил:
  
   - Какой?
  
   Ты мне просто дашь полюбоваться этой вещью. - Старик наморщился, полез пальцем в нос и достал оттуда козявку. Критически осмотрев извлеченное, он повернулся вновь ко мне. - А я скажу тебе, что с этим делать.
  
   И скинул соплю щелчком пальца на землю.
  
   Похоже пахнет каким-то разводом... Хотя стоп! какой к чертям развод? Перед мной стоит НПЦ, а значит пахнет квестом.
  
   - Какой предмет?
  
   Лицо старика стало медленно наполняться улыбкой.
  
   - Сердце стихии.
  
   Я полез в инвентарь.
  
  
  
  Сердце стихии земли.
  
  Квестовый предмет.
  
  
  
  
   Второй дроп из элементаля, в который я так и не заглянул.
  
   - Ты про него?
  
   Я извлек предмет из инвентаря, и на манер старика сунул ему под нос. Однако этот гад не отшатнулся, а лишь немного подался вперед и с умиротворенной улыбкой обнюхал квестовый предмет.
  
   - Ты будешь проходить этот путь?
  
   Оторвавшись от утоления своих обонятельных желаний спросил Фария.
  
   - Да.
  
   Тут и думать не надо. Квест выпал с одного из уникальнейших созданий в этой игре.
  
   - О-о. - Губы старика разъехались в неестественно широкой улыбке. - Этот путь принадлежит лишь богам, ты не боишься на него ступать?
  
   Что этот безумец лопочет? Я перевел взгляд на камешек и впервые с момента получения вгляделся в квестовый предмет.
  
  Внимание! Данный квест возможно проводить ТОЛЬКО под присмотром врача!!!
  
  
  Внимание! Вы держите в руках предмет, содержащей 0,01% стихии земли. Вы можете попробовать попытаться усвоить в себе стихию земли. Время усвоения - 16 часов.
  
  Принять/Отказаться.
  
  
  
  
   Честно говоря, очень странное предупреждение, но к черту врачей, я здоров как бык. А вот по самому заданию не совсем понял. Что это система пишет не совсем по-русски? Попробовать попытаться. Либо попробовать, либо попытаться вообще-то, вроде как, должно быть. Ладно, не важно. Я перевел взгляд на Фарию. Тот смотрел на меня как будто в предвкушении, широко распахнув глаза и как-то по-глупому приоткрыв рот.
  
   Ну ладно, уговорили, попробую. Принять.
  
   - А-а-а-а-а-а!
  
   Я издал истошный вопль, переходящий в визг. А я и не знал, что могу выдавать такие звуки. Ноги мгновенно подкосились, и я очутился на земле в позе эмбриона продолжая кричать. По всему телу, рождаясь где-то в недрах электронных цепей мозга, каждую секунду молнией проносилась через все тело вспышка боли, замирая только где-то в большом пальце ноги, но только затем, чтобы тут же родится в недрах моей головы снова. Спазмы боли были такие, что я тут же перестал кричать и стал исторгать из себя еле слышимый хрип.
  
   - Если молодой человек хочет, то я знаю, кто может купить эту вещь за тысячу золотых.
  
  Внимание! Ваш навык игнорирования боли поднялся на 0,1%.
  
  Всего 0,1%.
  
  
   - Что-о?
  
   Мозг с великим трудом пытался осмыслить услышанное стариком, но каждый взрыв боли затмевал все.
  
   - Десять тысяч, только скажи да, и боль уйдет.
  
   Успокаивающим голосом почти промурлыкал Фария.
  
   - Э-ээ-ххх. - Я силился открыть рот в попытке хотя бы прошипеть ДА! Но, видимо, голосовые связки скрутило судорогой, если такое вообще возможно. Я не мог прошипеть ни слова.
  
   - Ну же. - Наклонившись, ласково подбодрил старик.
  
   Да пошел ты! Я кое-как вытянул взгляд до кнопки выхода из системы и ткнул ее.
  
   - Что это, бл*дь, такое?! - Заорал я сразу же как сбросил с себя шлем как ядовитую змею. - Разработчики, да вы совсем в край ох*рели?!
  
   Еще раз проорал я в пространство комнаты все еще не в силах отойти от только что пережитого. Это же было не просто больно, это НЕВЫНОСИМО! Немного успокоившись, я стал вспоминать, о чем мне говорил Фария. Говорил что-то про богов, и не боюсь ли я ступать на этот путь. Когда я ответил "да", этот нехороший старик сильно заулыбался. А потом стал вымогать у меня этот активатор квеста, когда мои мозги вообще ничего не соображали. Причем предлагал он мне десять тысяч золотых! Это неплохие деньги. В Витории 1 золотой равнялся 1 у.е., значит, он предлагал мне 10000 зеленых за квестовую финтифлюшку. Нет, я, конечно, понимаю, что некоторые вещи в этой игре можно купить за очень неплохие деньги, но не так же дорого!?
   Я напряг память, и припомнил, что давало это сердце каменной стихии. В этом квестовом предмете было 0,1 стихии земли, и я мог попробовать усвоить эту стихию за 16 часов. Сиськи девы Марии! 16 часов этой боли?! Ну уж нет, на мой взгляд, лучше отдам ка я старику это сердце за 10 косых. Ну, для начала, может, попробую немного поторговаться, вдруг еще накинет немного, начинал-то он с тысячи.
   Я сел не кровать, глубоко подышал, готовясь к возвращению боли, потом лег, одел шлем и вошел в игру. Только мое сознание очутилось в виртуальной реальности, как невыносимая боль вернулась, и я взвыл и закатался по земле. Ручеек прохожих начал оглядывался на меня, но пока никто не остановился, чтобы поглазеть.
  
   - О-о! Кто вернулся! А я тебя ждал. - Обрадовался Фария моему возвращению. - Ну как наша сделка? Согласен на десять тысяч?
  
   Все мое нутро верещало, что согласен, но раз уж я принял решение, нужно доводить его до конца. Я кинул безумный от боли взгляд на старика, вытер скрюченными пальцами свою слюну с подбородка, и просипел:
  
   - Не-е-ет.
  
  Внимание! Ваш навык игнорирования боли поднялся на 0,1%.
  
  Всего 0,2%.
  
  
   Старик пожевал некоторое время губами и, отбросив шутливый тон, продолжил:
  
   - Ну что ж. Ты действительно можешь терпеть боль. Потому предлагаю тебе окончательный вариант. Сто тысяч золотых.
  
   Пока Фария говорил свою речь, я тянулся к кнопке выхода, и как только он закончил, я с остервенением вжал ее, чтобы обдумать то, что он скажет без боли. Отдышавшись, лежа на кровати, я поднялся и прошел на кухню, где выпил сразу пол-литра воды прямо из носа чайника.
   Сто тысяч зеленых! Черт возьми, это очень хорошие деньги! Но что-то меня все же останавливало броситься к шлему и получить денежки. Это как в древней передаче поле чудес, ведущий предлагает деньги, но все равно все кричат приз. По идее, приз должен быть все равно дороже. Да и не стоит сбрасывать со счетов любопытство... К тому же, в Витории разрешена продажа игровых персонажей. Правда, дерут они за это 60% налога в свой карман. Но это, теоретически, позволит мне продать уникального персонажа если что и получить хоть часть этих денег. А на другой стороне 16 часов боли. Как только я представлял это, у меня начинали дрожать коленки. Но как ни странно, именно это сподвигло меня на выбор "приза"... Приз за ТАКУЮ, прямо таки страдальческую, невероятную цену, обещал быть просто бесценным. Хотя может мне просто в игре дадут какой-нибудь статус мученика над ником и гуляй Вася. С разработчиков станется. Они, походу, немного того, с приветом. Придумали же они ТАКОЙ квест. Ладно, черт с ним, с мучеником, главное, чтобы статус "терпила" не навесили.
   Прежде чем залезать обратно в игру, я заварил себе кофе, расположился перед компом и ввел в яндексе - "как уменьшить боль". Как ни странно, самой популярной темой на просторах сети была не зубная боль, как я думал, а то, чего я вообще не ждал - боль при менструации. По большому счету от любой боли в сети советовали обезболивающие, что, в общем-то, мне показалось логичным. Так что вскрыв свою аптечку я, на всякий случай, выпил сразу две таблетки, а немного подумав добавил к ним еще и третью и сел обратно за комп, подождать, пока колеса впитаются у меня в желудке. Через двадцать минут, я решил, что пора, и, осенив себя крестным знамением, ушел в виртуальность.
   То, что таблетки я глотал безуспешно, я понял сразу. Боль хлестала меня так же сильно, как и до принятой химии. Мысли шли как-то тягуче, постоянно сбиваясь от болевых вспышек, но я решил продержаться столько, сколько смогу, сжав до хруста зубы и пытаясь отвлечь себя размышлениями.
   Получается, что раз таблетки, принятые в реале не помогли, значит, боль - психологического свойства. Или я не прав?
  
  Внимание! Ваш навык игнорирования боли поднялся на 0,1%.
  
  Всего 0,3%.
  
  
   Если прав, то, боль можно постараться уменьшить. А если не прав - то остается единственный вариант. Шлем как-то стимулирует болевые центры мозга, наверное.
  
  Внимание! Ваш навык игнорирования боли поднялся на 0,1%.
  
  Всего 0,4%.
  
  
   Как там можно связаться с мозгом? Альфа, бета ритмы? Ничего не помню. А, черт! Больше не могу!
   Так и проигнорировав распинавшегося надо мной Фарию, я снова полез из игры. Только сейчас я осознал, что углубился в свои мысли на столько, что даже не слышал, о чем он говорил.
   Оказавшись на кровати и скинув шлем, я, во всяком случае, уже больше не орал благим матом в потолок, а это уже прогресс. Хотя колотило меня все равно знатно. Может, действительно, врача где-нибудь найти, а то еще сердечко стукнет... Посмотрев на часы на мобильнике, я даже удивился. Я умудрился пару мыслей растянуть аж на целых пять минут. Видимо, много времени я потратил не на сами мысли, а просто на попытки мыслить. Можно додумать в спокойной обстановке. Что такое боль? По идее - это электрический сигнал в мозг, что, что-то в определенной области твоего тела не в порядке. Обычный сигнал, обычное предупреждение и при большом желании этот сигнал можно игнорировать. Боль же в этой ситуации я даже не представляю, как можно игнорировать, ведь это не сигнал откуда-то, эта боль рождается в самом мозгу. Единственное что приходит на ум - это попробовать самовнушение, что боль терпима, что ее можно игнорировать и надеяться, что навык игнорирования боли будет качаться быстрее, и будет давать ощутимый эффект. И, похоже, меня ждет множество сеансов подключения - отключения по 5 минут.
   За ближайший час мне удалось еще протерпеть 23 минуты. За это время навык игнорирования боли поднялся до 4,3%. Никакого ощутимого эффекта этот навык не давал. Во всяком случае, пока он был еще так мало раскачен. Да и попытки игнорировать боль самовнушением не увенчались успехом. Честно говоря, передыхая немного лежа на кровати, я снова и снова с обреченностью и безрассудностью полоумного, врывался в игру для того, чтобы невнятно выть и кататься по мостовой от боли. Мои глаза, при выходе из игры, были, скорее всего, просто безумны, а перед погружением обратно в пучину боли, я сжимал до хруста кулаки и зачем-то задерживал дыхание. Еще через полтора часа удалось отмучить еще 40 минут. Навык поднялся до 15,7. И вот теперь его помощь уже отчетливо ощущалась. Однако я уже больше просто физически не мог терпеть эту боль и просто решил развеяться. Одел ветровку, кроссовки, закрыл за собой дверь и просто вышел на улицу, заглянув попутно в магазинчик, и купив бутылку прохладного пива. Прошелся немного по улице, принимая с благодарностью телом потоки чуть прохладного ветерка и сел на качели в соседнем дворе, подставив свое лицо под лучи теплого вечернего солнца. Какое же это наслаждение, когда ничего не болит! Правильно говорят, чтобы сделать человеку хорошо, не обязательно что-то придумывать, достаточно просто сделать ему плохо, а потом вернуть все как было до этого. Мы каждый день просыпаемся с утра, сидим, ходим по улице, ужинаем, занимаемся делами и даже не представляем, какое же это наслаждение, когда ничего не болит. Целый час у меня заняло блаженное сидение на качелях и философские мысли о смысле бытия, однако, в конце концов, солнышко окончательно скрылось за крышами домов вдали и стало просто напросто прохладно. А зябкое передергивание плечами не способствует течению мыслей в философском русле. Я выбросил уже давно пустую бутылку, которую все держал в руках в урну и отправился домой. Быстро перекусил и лег в кровать, убрав шлем от себя подальше. Сегодня вечером я на удивление хорошо расслабился, и мне не хотелось портить это приятное послевкусие отдыха очередной порцией боли.
   Я проснулся через шесть часов выспавшимся, и как ни странно, в хорошем настроении. Позавтракал, собрался с мыслями и смог выдержать более 10 минут, попутно подняв игнорирование боли на 2,5%, однако просто отдышаться и продолжать уже не мог. Пришлось идти в санузел и принять прохладную ванну. За этот день в общем счете я пробыл в игре 4 часа. Когда последний раз вжимал на выход из игры, таймер показывал, что мне еще осталось 10 часов 58 минут до окончания моих мучений. За это время навык игнорирования боли повысился до 48,5%. И вот это уже действительно спасало. Боль все еще была так сильна, что я не мог встать или нормально говорить, моих сил хватило только на то, чтобы отползти до стены здания и привалиться к нему спиной. Фария был все это время рядом, время от времени выдавая что-нибудь вроде:
  
   - Всего одно слово "да", и все пройдет.
  
   На что я просто мотал головой, а потом и просто перестал обращать на него внимание. Под конец старик даже прекратил доставать меня своими уговорами, просто развалился невдалеке и время от времени бросал на меня взгляды откровенного разочарования. Даром что НПЦ, видимо, рассчитывал на неплохой барыш с моего квестового предмета. Все-таки искуственный интелект, ИИ, или как его еще некоторые называют ИскИн в этой игре на высоте. По большому счету вполне ясно, откуда вообще взялся этот НПЦ. Во время впитывания стихии должен был быть кто-то рядом, чтобы я мог в любой момент отказаться от выполнения квеста. Понятно, что Фария ожидал именно меня, однако если бы я принял этот квест еще заранее или не обратил внимания на толпу невдалеке от банка, то в любом случае, наверное, этот хитрый старик откуда-нибудь да нарисовался рядом.
   Еще до того, как я отполз к стеночке, вокруг собрались игроки, обсуждая, "чего этот, хм, не совсем умный человек тут корчится на земле", некоторые просто глазели и шли дальше, кто-то подходил, спрашивал, как он может помочь, на что Фария всегда хохотал и отчаянно мне подмигивал. Но, когда я уже пристроился у стеночки и опустил голову кто-то из проходящих мимо, конечно, бросал удивленные взгляды на меня, но, во всяком случае, ко мне никто не подходил и я уже не собирал зевак вокруг.
   Конечно, я мог продолжить и ночью, но организм все же требовал разгрузки. Я глянул за окно, вечер уже вступил в свои владения и гонял прохладным ветром целлофановый пакет по двору. А жаль, я бы сейчас не отказался, как вчера посидеть на качелях с бутылкой пива. Ну, на счет пива - дело решаемое. Я сходил до магазина и купил три баночки светлого. Разлегся на диване и под пивко посмотрел три фильма подряд, правда, пришлось сбегать повторить с алкоголем. Может, лучше было бы связаться с друзьями и развеяться с кем-нибудь из них, но, во первых, сейчас все таки будние дни, а во вторых, честно говоря, просто не хотелось куда-то идти. Было желание просто посидеть и очистить свой мозг от каких-либо мыслей. А закончив, каким был, немного захмелевшим, залез в шлем.
   Вот же черт, обезболивающие не помогали, а алкоголь вполне нормально помогает. Нет, боль, конечно, чувствуется, но вполне терпимо. Понятно, конечно, что я попривык уже немного, да и навык почти на 50% прокачан, но, черт возьми, реально помогает.
   Я выскочил из игры и сбегал в третий раз за трешкой пива. И просидел оставшиеся 10 часов, почти не вылезая из игры. В реальный мир я заглядывал только проглотить пивка и в туалет сбегать, это же пиво слить, и то делал это в самом начале. Боль жгла все меньше и меньше, чем ближе я подходил к концу квеста. За два часа до окончания квеста я смог встать и прогуляться по городу уже почти не чувствуя боли, а за пять минут стал отсчитывать секунды.
  
   - 10, 9, 8, 7, 6.
  
  Внимание! Ваш навык игнорирования боли поднялся на 0,1%.
  
  Всего 90,7%.
  
  
   Мелькнуло последнее сообщение об улучшении навыка, но я на него даже не взглянул.
  
   - 5, 4, 3, 2, 1. Да-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а!
  
   Я досчитал оставшиеся 10 секунд до конца вслух, потом вскинул руки вверх и неистово заорал. Парочка прохожих в ужасе отшатнулась, где-то вдали залаял пес и до меня дошел отзвук моего эха. Да! Я сделал это! Я хотел оглянуться на Фарию, все это время хвостиком ходящим за мной, с торжествующей улыбкой, но этот пес уже куда-то пропал.
  
  Внимание! Вы усвоили 0,01% стихии земли. Теперь в Вашей власти использовать 0,01% от всей литосферы планеты Мирия.
  
  
   Первым делом я открыл раздел заклинаний и посмотрел на плюшку.
  
  Стихия земли.
  
  Описание: Дает возможность повелевать 0,01% литосферы планеты Мирия.
  
  Расход маны: 20000
  
  Перезарядка заклинания: нет.
  
  
   Сколько? Да вы с дубу рухнули! Чтобы иметь столько манны - надо быть, наверное, богом! Однако само заклинание, насколько я понял, значит, что я могу в буквальном смысле этого слова ворочать горами, хватило бы только маны. Я открыл окно характеристик:
  
  Уровень 19
  
  Очки характеристик - 16
  
  Сила 5
  
  Ловкость 51
  
  Интеллект 3
  
  Интуиция 3
  
  Живучесть 4
  
  
  
  Здоровье: 125
  
  Мана: 30
  
  Урон: 5
  
  Броня: 4
  
  Шанс критического урона: 3
  
  Шанс уворота: 52
  
  Регенерация здоровья: 0,3 в секунду
  
  Регенерация маны: 0,3 в секунду
  
  Вес 16/25
  
  
  
   Ё-мае, это же получается, что мне нужно 2000 очков характеристики бухнуть в интеллект, чтобы это заклинание использовать. По три очка характеристик за уровень, значит, мне нужно 666 уровней вкладывать все очки ТОЛЬКО в интеллект, чтобы получить необходимое число маны. Это просто нереально... Да и цифра 666 доверия не внушает...
   Я уже было хотел с чистой душой выходить из игры и проспаться что ли, все-таки как-никак 9 бутылок пива опустошил, но вспомнил про то, что не сходил в назначенное время к Ульфу. И как бы мне сейчас ни хотелось логоффнуться, я все же заставил себя дойти до кузницы. У меня был свободный вход в дом, так как во время обучения Ульф предоставил мне комнату для проживания, чем я и воспользовался. Не смотря на раннее время Ульф уже стоял за верстаком и что-то сосредоточенно там мастерил.
  
   - Кхм, кхм. - Прокашлялся я для привлечения внимания. - Учитель?
  
   Ульф развернулся, и, увидев меня, улыбнулся:
  
   - Вернулся? Блудный сын. - Кузнец развернулся, поднял с верстака меч и по прежнему добродушно улыбаясь, направился ко мне. - Соскучился?
  
   - Можно сказать, мне без Вас было больно.
  
   - Ну-ну.
  
   Ухмыльнулся кузнец, видимо не поняв смысла моих слов. Ну, это и не удивительно, потому как я не стал распространяться, почему мне было больно, а Ульф дальше и не спрашивал. Дойдя до меня, он гордо протянул мне меч двумя руками. Я аккуратно принял его и рассмотрел для начала рукоять, обтянутую черной кожей, металлического цвета гарду с гравированными на ней узорами и противовес, украшенный огромным сапфиром. Я удивленно поднял на него глаза, на что Ульф махнул рукой:
  
   - Сочтемся.
  
   Я заглянул в свойства меча.
  
  Меч стихий.
  
  Использование невозможно. Свойства не активны.
  
  Необходимый уровень: 250
  
  Необходимо:
  
  Сила 40
  
  Ловкость 100
  
  Живучесть 25
  
  Свойства:
  
  Сила +800
  
  Ловкость +750
  
  Интуиция +640
  
  Сила атаки +10%
  
  Скорость атаки +25%
  
  Шанс выбить оружие врага +5%
  
  Шанс моментально уничтожить врага +0,3%
  
  Дополнительно: +50 ловкости
  
  
  
  Свойства набора:
  
  Сила +500
  
  Ловкость +500
  
  Интеллект +500
  
  Интуиция +500
  
  Живучесть +500
  
  Броня +45%
  
  Сопротивление ко всем стихиям +100
  
  Шанс моментально уничтожить врага +0,5%
  
  
  
   По сравнению с прошлым разом появилась графа дополнительно, дающая +50 к ловкости. Это, наверное, за счет рукояти, сделанной Ульфом. Неплохо. Черт возьми, какой подарок мне сделал Василий Макеев! Да, я прошел два чудовищных по сложности квеста, но из-за его подарка сейчас я держу в руках легендарный меч! Правда, использовать его я все равно не могу. Но главное-то, что он все равно мой! Плюс не просто земляное заклинание, а власть над самой стихией. Любой город могу под землю спрятать, наверное, но набрать нужное количество маны для этого, конечно, что-то из разряда фантастики. Но, черт возьми, какой потенциал.
  
   Так, вернемся из приятных мечтаний к тому, что есть прямо сейчас. Легендарный меч. Странно только одно, почему же все еще не завершено задание. Какое там было описание задания?
   Я заглянул в лог:
  
  Внимание! Задание - создать оружие из легендарного набора стихий. Награда - зависит от пути выполнения задания.
  
  
  
   То есть система считает, что путь выполнения задания еще не завершен? Странно, оружие восстановлено, лежит в моих руках. Чего же не хватает? М-м, в голову приходит только одна мысль: система ждет, как я распоряжусь этим мечем. Оставлю себе, продам или поднесу королю? Стояло мне лишь об этом подумать, как система разразилась сообщением:
  
  Внимание! Системное задание - создать оружие из легендарного набора стихий выполнено. Награда: +5 уровней, +5 ко всем характеристикам, обновление задания.
  
  
  
  
  
  Новый уровень!
  
  
  
  Новый уровень!
  
  
  
  Новый уровень!
  
  
  
  Новый уровень!
  
  
  
  Новый уровень!
  
  
  
  Внимание! Поздравляем! Вы достигли 20-го уровня. В течении недели Вы обязаны покинуть поселок Потуги.
  
  
  
  
  
  Внимание! Обновление задания - дополнить легендарный сет стихий Родоса великого. Награда - на усмотрение короля Рутеции.
  
  
  
  
  
  Принять:
  
  Да/Нет.
  
  
  
  
  
   Да! Я уже решил, что абсолютно любое задание, где упомянуто слово легендарный во всех его склонениях я принимаю безоговорочно, чтобы потом от осознания, какой же я дебил не кусать себе локти из-за упущенного шанс, тем более, что кусать себе локти физически невозможно. К тому же явно ведь, что плюшки, которые мне подкинула система, маловаты для выполнения задания со словом легендарный в описании. Все, действительно, достойное будет потом. А пока - пять уровней не впечатляет, я бы и сам их очень быстро набил, все таки я был лишь 17 уровнем. А вот + 5 ко всем характеристикам - очень даже ничего, да чего уж там - это действительно круто, но все равно, как-то маловато будет. Я открыл окно:
  
  Уровень 24
  
  Очки характеристик - 31
  
  Сила 10
  
  Ловкость 56
  
  Интеллект 8
  
  Интуиция 8
  
  Живучесть 9
  
  
  
  Здоровье: 200
  
  Мана: 80
  
  Урон: 10
  
  Броня: 4
  
  Шанс критического урона: 8
  
  Шанс уворота: 59
  
  Регенерация здоровья: 0,5 в секунду
  
  Регенерация маны: 0,5 в секунду
  
  Вес 16/50
  
  
   Вот теперь передо мной встала огромная дилемма. Как мне распределять очки? Если я хочу освоить стихию земли, то мне надо всегда все очки распределять в интеллект. И даже с учетом этого, нужно будет найти способы увеличивать инеллект, потому как очки характеристик - лишь капля в море необходимой мне маны. С другой стороны, если я буду все совать в интеллект, то можно позабыть про то, что я лучник. Да и вообще про любые бои, так меня будут класть с пары ударов все, кому не лень. И как мне, тогда, спрашивается, расти в уровнях? Все развитие персонажа перевернулось через жопу с появлением этой приятной, конечно, но слишком накладной способности. Эх, знал бы прикуп... выбрал бы бонусную способность к магии, да и очки характеристик по-другому распределил бы. Да кто же знал...
  
   Ладно, с этим разберусь потом, а сейчас необходимо узнать у Ульфа, как я буду продолжать оставаться его учеником, если меня из Потуг турнут через неделю. Я перевел взгляд на, все еще стоящего передо мной с довольной улыбкой, Ульфа и задал столь животрепещущий вопрос:
  
   - Я достиг двадцатого уровня и через неделю мне нужно будет покинуть поселок.
  
   Кузнец продолжал стоять, только вопросительно поднял бровь:
  
   - И?
  
   - Ну и... как я могу оставаться Вашим учеником, если я не смогу тут находиться?
  
   Ульф лишь усмехнулся.
  
   - Во первых: Давай на ты. Мы об этом, вроде, уже договаривались.
  
   - Давай.
  
   Не стал спорить я, тем более, что он, действительно, предлагал это раньше. Просто, меня чего-то тянет повыкать ему или туплю банально.
  
   - А во вторых: Фадей же сюда как-то попадает. Не думал об этом?
  
   Я лишь покачал головой. А сам начал вспоминать персонажа, на повозке которого попал в Потуги.
  
   - Сходим до управы, да я выпишу тебе пропуск, как своему ученику. Можешь хоть жить здесь, если тебе надо будет.
  
   Широко улыбнулся мой учитель.
  
   Ясно, с этим проблем нет, значит, лучше всего не тянуть резину, а выписать пропуск как можно раньше.
  
   - В таком случае, может, прогуляемся до управы?
  
   Ульф постоял пару мгновений с задумчивым видом и кивнул.
  
   - Согласен. Помощник пока приглядит тут за всем. Пошли.
  
   Но прежде чем мы направились к выходу из кузницы, Ульф заорал на всю кузню:
  
   - Кир! Я по делам отойду. Ты пока пригляди за кузней!
  
   В ответ прозвучала тишина, но кузнец не стал повторно сотрясать кузню и мы вышли на улицу.
  
  
  ***
  
  
  
   Игроков, снующих туда-сюда по главной улице, как обычно, было с избытком, однако Ульфа это не смущало, он ловко лавировал сквозь этот поток, и мне приходилось с трудом держаться за ним, чтобы не отстать. Справа проплыло здание банка. Кстати, нужно не забыть заглянуть в него и открыть счет. И минут через пять после оставшегося позади средоточия финансов мы свернули налево и оказались у здания с небольшими спиральными колоннами и каменными ступенями перед входом.
  
   - Ну, вот и управа.
  
   Ульф обернулся ко мне и бросил на меня оценивающий взгляд.
  
   - Ладно. Подожди тут немного. Сам разберусь с доступом своего ученика в Потуги.
  
   Пробормотал кузнец и, взлетев по ступеням, скрылся за дверью.
   Ну что ж, подожду.
   Пожав плечами, я оглянулся по сторонам, чтобы куда-нибудь присесть. Однако подходящего места для моего зада не нашлось, пришлось просто прислониться к колонне и наблюдать за людским потоком, снующим по главной дороге. Минут через пять моего ожидания хлопнула входная дверь, оповещая, что кто-то вышел из управы и остановился на крыльце в слепой зоне от меня. До меня донесся разговор.
  
   - Я тебе говорю, кто-то прошел задание с элементалем!
  
   - С чего ты взял, что Гром тебе сказал правду? Может, так... просто балаболит?
  
   - Да мне тоже сомнительным показалось. Ну, я пошел и проверил.
  
   - Каким это образом?
  
   - Да легко, прогулялся до кузницы, подошел к Ульфу и спросил про задания.
  
   - Ну и?
  
   - Ну и нет больше у Ульфа задания про добычу руды из озера.
  
   - Да ладно!?
  
   - Прохладно. Значит, верно он говорит. Какой-то парень прошел этот квест.
  
   - А что за парень-то? Какой у него ник?
  
   - Какой-то сложный, труднопроизносимый. Толи Горгером, толи еще как. В общем, говорит, если еще раз этого чувака увидит, то узнает его.
  
   - Ну, допустим, а нам-то он зачем?
  
   - Ты глухой? Я ж в самом начале сказал. Зашел вчера в таверну, а у Сеяти, местная НПЦ, квест новый доступен. Ну так вот, квест редкий, за выполнение 50 золотых, плюс еще что-то скрытое. Она просит найти того, кто добыл руду из озера Помора. А у нас, считай, есть выход на того парня, Гром может его опознать.
  
   Один из разговаривающих присвистнул.
  
   - 50 золотых? Ничего себе! Ну, за определенную сумму помогу тебе, конечно. А что от меня требуется-то?
  
   - Ладно, пойдем. По дороге объясню.
  
   Оба персонажа спустились с каменного крыльца и, пройдя до главной дороги, погрузились в человеческий поток, тут же растворивший их в себе. О чем они говорили, пока шли мне разобрать так и не удалось. До меня доносилось лишь невнятное бубнение.
  
   Та-а-ак, такими темпами у меня паранойя разыграется. На кой черт я сдался этому НПЦ? Хотя, тут же пришла в голову мысль, что я сам могу пройтись до таверны и получить награду за нахождение самого себя. Пятьдесят золотых, тем более на халяву, тем более там еще что-то дают... Очень даже неплохо для начала. Но с другой стороны, таверна, это место где обычно собираются всякие криминальные элементы, если судить по разнообразным фентезийным книжкам. А НПЦ вполне может и облапошить, и чем черт не шутит, что-нибудь более серьезное провернуть. Это я понял по попыткам старика Фарии перекупить у меня сердце стихии. Так что пока повременю ка я с нахождением самого себя. Пока извилины в голове обдумывали варианты, ко мне незаметно подошел Ульф.
  
   - Эге! Очнись, ученик.
  
   Я вздрогнул от довольного окрика в мое ухо, и недовольно развернулся к, во все лицо улыбающемуся, Ульфу. Иногда я даже забываю, что эта хитрая морда, одновременно являющаяся моим учителем, всего лишь программа.
  
   - Держи.
  
   Довольно протянул мне сверток он.
  
   - Разворачивай.
  
   Я развернул свиток, где наряду с узорами и вензельками черными чернилами было выведено:
  
  
  Обладателем сего, является ученик Великого кузнеца Ульфа, призванный Hydrargyrum.
  
  В связи с этим, данный человек имеет доступ в поселок Потуги в любое время по его надобности.
  
  
  
  
  
  Глава управы поселка Потуги
  
  Боргос.
  
  
  
  
  
   - Гордись! - Все так же, не меняя довольного выражения лица, пророкотал кузнец. - Только большой палец правой руки прислони подушечкой к свободному месту.
  
   Ничего себе! Тут идентификация происходит по дактилоскопическому принципу что ли?
  
   Прислонив палец к желтоватой бумаге, почувствовал небольшой нагрев и из под пальца во все стороны помчались тонкие красные дорожки, отдающие золотым свечением. Когда все успокоилось, я посмотрел на палец. В центре подушечки посверкивала на солнце небольшая капля крови, а на свитке чернел мой отпечаток. Хм, похоже, что идентификация происходит не только дактилоскопически, но еще и с помощью крови.
  
   - Теперь пропуск привязан к тебе, и никто другой, даже если умыкнет его, воспользоваться не сможет.
  
   - Отлично.
  
   Лаконично отозвался я, свернув свиток и засовывая его к себе в инвентарь.
  
   - Ульф. - Я дождался вопросительной нотки в его взгляде и продолжил - Мне нужна твоя помощь.
  
   - Хм, слушаю тебя.
  
   - Похоже, кто-то сильно интересуется человеком, добывшем руду из озера Помора. То есть мной. Тебе что-нибудь говорит имя Сеять?
  
   - Сеять, говоришь? - Помял бороду в задумчивости Ульф. - Слыхал пару раз... Паршиво это... Тобой интересуется гильдия воров.
  
   - О чем и говорю. Мне бы очень хотелось завершить дело с мечом из набора стихий без не нужных эксцессов. У тебя есть какие-нибудь выходы на короля Рутеции?
  
   Кузнец постоял немного в молчании, что-то обдумывая, но довольно бодро ответил:
  
   - На короля нет. Но главный кузнец в Рутеции мой давний приятель, Великий кузнец Бромбур. Тебе нужно отправляться в столицу Рутеции Туллу. Найдешь там гильдию кузнецов и добейся аудиенции с Бромбуром. Я напишу тебе рекомендательное письмо, в котором объясню ситуацию. Вот он и организует тебе встречу с королем.
  
   Весело подмигнул мне кузнец.
  
   Отлично. Во всяком случае, то, что мне казалось самым сложным, оказывается, имеет довольно простое решение.
  
   - В таком случае, не будем медлить. Ты напиши письмо, а я пока загляну в банк, открою счет.
  
   - Дело говоришь. Вот тебе. - Ульф полез за пазуху и вытащил оттуда горсть золотых монет. - Открой в банке плавающую ячейку. Десять золотых стоит.
  
   Кузнец отсчитал десяток монет и протянул мне.
  
   - Бери, бери! Потом сочтемся. К тому же это необходимо. Не будешь же ты с мечом до столицы добираться! А так, ячейка образуется в том отделении банка, в который ты обратился. Вот меч и спрячешь в ней. А руду можешь мне пока оставить. Тоже не след с таким богатством бегать...
  
   Что не говори, а придется взять деньги. Не хочется из-за отсутствия десятка золотых лишиться такой замечательной плюшки, как легендарный меч... Загнал меня Ульф в должники по полной программе. Надо будет хорошенько отблагодарить его за это.
  
   - Теперь смотри. Из потуг станция телепортации ведет только в небольшой городок Орог. Оттуда, станция ведет в другие стороны, так что тебе придется добраться до соседнего города на север.
  
   - Погоди. - Перебил я кузнеца. - Я попробую разобраться с попаданием в столицу сам. Если не выйдет, тогда обстоятельно объяснишь мне, как туда добираться.
  
   - Хорошо. - Не стал спорить Ульф. - В таком случае, я в кузницу, писать письмо. А ты иди в банк, и не забудь открыть ячейку!
  
   - Договорились.
  
   Я спрятал золото в инвентарь и достал оттуда оставшуюся руду и протянул кузнецу.
  
   - Тише ты! Чего богатством светишь?! - Ульф цепко отобрал у меня из рук руду и молниеносно спрятал где-то за пазухой, воровато оглянувшись.
  
   Я даже немного остолбенел от молниеносной быстроты, с которой провернул это бородач.
  
   - Совсем с головой не дружишь. - Ворчливо произнес кузнец и уже нормальным тоном продолжил. - Ну что, разбежались.
  
  
  ***
  
  
  
   В банке меня встретил приветливый гном. Первый раз, когда я увидел другую расу в игре. Кстати, я задумался, почему мне нельзя было выбрать расу при выборе игры. Да и вся толпа игроков, снующая по улице, была человеческой расы. А где же длинноухие, зеленокожие и коротышки?
  
   - Добрый день, призванный Hydrargyrum, я Гомгир. Хотите открыть счет и ячейку в банке?
  
   - Вы невероятно проницательны.
  
   Хм, впредь лучше обходиться без небольших грубостей. А то вдруг программа НПЦ заточена еще и на распознание сарказма. А уж что - что, а репутацию с банком лучше не терять.
  
   - Еще бы я хотел открыть плавающую ячейку.
  
   - Секундочку.
  
   Гном полез в ящик стола, за которым сидел и достал оттуда похожую на мой пропуск в Потуги бумагу.
  
   - Прочитайте условия соглашения, и если Вас все устраивает, приложите палец в свободное место в договоре.
  
   Я принял протянутую мне бумагу и стал читать.
  
  Договор между банком Рутеции и призванным Hydrargyrum.
  
  
  
   Банк Рутеции обязуется предоставить Hydrargyrum'у бесплатный беспроцентный денежный счет и ячейку на 10 слотов. Доступ к денежному счету возможен в любом филиале банка Рутеции. Доступ к вещам в ячейке возможен в том филиале банка, в котором они были заполнены.
  
   Так же, возможны дополнительно оплачиваемые услуги:
  
   Открыть плавающую ячейку на 1 слот: Стоимость услуги 10 золотых.
   Открыть вторую плавающую ячейку на 1 слот: Стоимость услуги 50 золотых.
   Открыть третью плавающую ячейку на 1 слот: Стоимость услуги 100 золотых.
   Открыть четвертую плавающую ячейку на 1 слот: Стоимость услуги 200 золотых.
   Открыть пятую плавающую ячейку на 1 слот: Стоимость услуги 400 золотых.
  
   Возможность открытия дополнительных плавающих ячеек обсуждается с представителем банка отдельно.
  
   Вот жуки! Беспроцентный денежный счет. А сами эти денежки в оборот пускают, раздавая кредиты. Хотя ладно, за возможность иметь счет, хоть доплачивать не нужно. А то ведь могли и деньги за это драть. Конкуренции-то никакой.
  
   - Все устраивает.
  
   Я приложил палец к договору, понаблюдал знакомую картину с расползшимися красными линиями и вернул документ гному.
  
   - Отлично. Оплатите 10 золотых за плавающую ячейку и все формальности утрясены.
  
   Буквально пропел гном и так обезоруживающе улыбнулся, что я почти поверил в его искренность.
   Я достал золото и передал их коротышке. Тот убрал их с такой же молниеносной скоростью, как и Ульф руду. И с не пропадающей улыбкой предложил:
  
   - Свободна вторая комната справа. Я Вас провожу, прошу за мной.
  
   Гомгир вышел из-за стола и открыл дверь в смежную узкую комнату, в которой с правой и с левой стороны было по пять дверей, остановился справа, возле второй двери и услужливо открыл её.
  
   - Благодарю.
  
   Пройдя внутрь небольшой комнаты, на противоположной стене я обнаружил две металлические широкие дверцы с выемкой под большой палец в центре. Вздохнув, я приложил свой многострадальный палец к левой. Процесс идентификации занял секунд пять, и Сим-сим с небольшим скрипом открылся, явив моему взору ячейку с десятью слотами.
   Понятно, это стандартная ячейка, мне она сейчас не нужна. С небольшой натугой, я закрыл оказавшуюся тяжелой дверцу и открыл вторую. В ней оказался свободным один слот, остальные были запечатаны.
   Нет, я точно становлюсь параноиком! Только оглядевшись назад и убедившись, что гном закрыл за мной дверь, и я нахожусь здесь один, достал меч из инвентаря и засунул его в плавающую ячейку.
   Так, с одной проблемой разобрались, теперь надо разобраться с быстрым переносом моего тельца в столицу Рутеции. Ну, в этом мне должен помочь Иван. Раз, говорит, что работает тут, в Витории, надо напрягать. А заодно напрячь свою память, чтобы вспомнить его игровой ник. Кажется, он себя обозвал "Барлон". Выбираю в строке чата приват и пишу сообщение на его ник:
  
   - Привет Вань. Свяжись со мной, нужна твоя помощь.
  
   Не стал я ходить вокруг да около.
  
   Если не достучусь в виртуальности, придется стягивать шлем и звонить с телефона. Хотя, какой к черту телефон, если он сейчас в игре должен быть? Мои размышления прервал негромкий гудок ответа приватного сообщения.
  
   - О, здарова, Саш. Решил таки ловить рыбку в цифровой воде? ;)
  
   - Вроде того. Ты сейчас где обитаешь?
  
   - В смысле?
  
   - В смысле, в игре, где находишься?
  
   - В клановом замке.
  
   - Не беси. Локация какая у замка твоего?
  
   - Хе-хе, ну, во первых, не у моего...)) Ну ладно, все замки кланов из топ-10 в столице находятся, кроме одного. Наш замок в столице.
  
   - В Тулле, то бишь?
  
   - Ну да.
  
   - Значит, у тебя должен быть свиток телепорта в Туллу. Я правильно понимаю?
  
   - Неа, свитка нету) Но, купить, конечно, не проблема. Только я бы тебе советовал из Потуг телепортироваться в Орог, там мобы 20-го уровня. И дальше до столицы пробиваться через попутные города со станциями телепортации. Все рассчитано так, что до Туллы ты доберешься где-то 40-ым, если квесты в городках на уничтожение мобов брать будешь. А уж тут есть телепорты в локации 40 +. Это самый проверенный способ кача. Могу тебе шмоток отослать, чтобы пробежался до столицы за недельку.
  
   - Мне, сейчас, не до кача. Мне срочно квест надо выполнить. Нужно как можно быстрей в городе пряников оказаться.
  
   - Что за квест такой? Я таких не помню. Неужели на какой-то редкий квест напоролся? Везунчик)
  
   - Вроде того. Ну, так свиток мне скинуть сможешь в Потуги?
  
   - Неа) В потуги ничего отослать почтой нельзя. Сделано, чтобы новичкам для бысторого кача до 20-ых уровней, шмота не слали)
  
   - Черт, и что делать?
  
   - Если ты достиг 20-го уровня, можешь в Орог телепортироваться. Я тебе туда свиток по почте отправлю.
  
   - Отлично! Сколько по почте идти будет?
  
   - Стандартное время доставки почты в игре - сутки в любое населенное место на карте.
  
   - Эх, в России бы так почта работала! Но для меня долго. Другие варианты есть?
  
   - Можно летучкой по почте отправить. Моментальная доставка, они вещи телепортируют. Только дороговато берут за такую экспресс доставку.
  
   - По барабану, шли летучкой, я тебя потом пивком угощу))
  
   - Договорились) Вечерком отправлю.
  
   - Нет. Отправляй прямо сейчас. Говорю же, срочно надо.
  
   - Ну ладно, через полчаса перерывчик у меня будет, сгоняю до магазина, а потом до почты.
  
   - Какой перерывчик? У тебя что, нормированный рабочий день?))
  
   - Вроде того( Я ж тебе говорил, все серьезно. Я тут деньги зарабатываю, между прочим.
  
   - Договорились, жду посылки. Офисная крыса)
  
   - А сам-то?)
  
   - Ну, я в отпуске, так что ничего не знаю)
  
   - Да, почти как на работу хожу в Виторию. Только здесь поинтересней будет. Кроме обычного рубилова бабла еще и скилл растет. Давай, как в столицу портанешься и с квестом закончишь, набирай, посмотрим куда тебя можно пристроить потеплее)
  
   - Разберемся. Давай, до связи.
  
   - Давай.
  
   Ну что ж. И с этим разобрались, теперь надо метнуться в кузню за рекомендательным письмом и прыгать в Орог. И желательно делать это как можно быстрее. Может, я и сильно перестраховываюсь, но, как говорится, лучше перебдеть, чем недобдеть.
   Пятнадцать минут быстрого шага и я уже на пороге кузни. Только занес ногу через порог, но какая-то мысль заставила меня резко затормозить. Опустив ногу и проанализировав эту шальную мысль, понял, что являюсь настоящим дебилом. Решил по быстрому свалить из Потуг, чтобы гильдия воров меня не нашла, что бы ей от меня не было надо, а сам иду в кузню, в которой с очень большой вероятностью находится человек, который знает, кто я. Как его? Гром, вроде. Он же растрепал своим дружкам про чувака, который выполнил квест и сказал, что опознать сможет. В общем, чуть было не погорел, не смотря на всю свою обострившуюся паранойю.
   Обогнув кузню, я перелез через закрытую калитку и зашел внутрь через дворик, с которого я недавно шел в нубском неведении руду добывать. Благо, дверь была открыта. Зашел в свою комнату, но дверь закрывать не стал, чтобы увидеть, когда мимо Ульф пройдет. Все-таки решил не рисковать и не попасться на глаза этому Грому. Вот гад, сразу ведь мне не понравился... К счастью, долго мне ждать не пришлось. Не прошло и получаса, как мимо моей комнаты протопал кузнец. Да уж, бесшумностью и грацией в движениях Ульф не обладал.
  
   - Ульф.
  
   Не очень громко позвал я его.
  
   - Что? - Донеслось из коридора, и через пару мгновений в проеме нарисовалось его лицо. - А, ученичек пришел. Ну что, плавающую ячейку открыл?
  
   - Да, открыл. И договорился о быстром телепорте в Туллу из Орога.
  
   - Это ты молодец. О, а я уже написал. Сиди, сейчас письмо принесу.
  
   Спохватился кузнец, и его физиономия исчезла из дверного проема. Но долго мне ждать не пришлось. Через две минуты он возвратился и передал мне запечатанный конверт.
  
   Я поднял на него вопросительный взгляд.
  
   - Ну, если интересно можешь вскрыть и прочитать. Это не принципиально.
  
   Верно интерпретировал мой взгляд кузнец. Черт возьми, иногда я просто офигиваю над тем, насколько продумана программа NPC. Я совершенно забываю, что передо мной находится лишь компьютерный персонаж и действует в соответствии со своими скриптами. Или я что-то не знаю? Может, для ключевых NPC действует какая-то особая система, выстраивающая их поведение. В любом случае, искусственный интеллект поражает своим реализмом...
  
   - Да ладно, что написал - то написал.
  
   Ответил я, убирая рекомендательное письмо в инвентарь.
  
   - Как знаешь. - Хмыкнул Ульф. - Там действительно нет ничего секретного.
  
   - Где находится площадка телепорта, не подскажешь?
  
   Перевел я тему на интересующий меня вопрос.
  
   - Подскажу, а лучше сам тебя до нее провожу. Прогуляться охота, развеяться. Пошли.
  
   Ульф приглашающее кивнул в правую сторону и развернулся выходить из комнаты.
  
   - Погоди.
  
   - А?
  
   Кузнец повернул голову через плечо.
  
   - Там придется через кузню проходить.
  
   - Ну да, и что?
  
   - Я просто слышал разговор двух не внушающих доверие элементов. В кузне может быть человек, который выполняет квест для гильдии воров. И он по любому меня узнает. Так что я бы предпочел отправиться через черный ход.
  
   - Что ж, в этом есть резон. Тогда еще разок подожди тут, я схожу распоряжусь по кузне и отправляемся.
  
   - Жду.
  
   В этот раз кузнец отсутствовал дольше. Чай там пил что ли? Но через 15 минут появился и мы покинули его дом через заднюю дверь, без проблем дошли до главной дороги, прошлись по ней с пару минут и свернули налево на небольшую площадь мощенную камнем по кругу. В самом ее центре стоял кое-как обтесанный камень размером в полтора человеческих роста. Вокруг него стояло прилично народу, и время от времени кто-то исчезал с заметным хлопком.
  
   - Ну что ж. - Впервые за все время дороги подал голос Ульф. - Опасности, вроде, никакой быть не должно, меч в банке, а раз уж у тебя в Ороге будет припасен свиток до Туллы, то тем более перехватить тебя в дороге между городами будет невозможно. В городах же нападение на призванных запрещено. Стража бдит.
  
   - А кстати, если все же нападет кто-нибудь в закоулке, как стражу вызвать?
  
   - При любом агрессивном действии против призванного или против горожан на нападавшего вешается метка и при встрече со стражником последний его моментально упокоит. Поэтому просто кричишь СТРАЖА и на зов телепортируется кто-то из стражников.
  
   - Хм, а если перед нападением на меня повесят молчание?
  
   Тут Ульф немного завис и отлип фразой:
  
   - Об этом я не думал.
  
   Я почему-то обрадовался как охотник, долго выжидающий какого-то зверя и наконец, увидевший его. Аха! Вот и незаскриптованый вопрос попался. Потому кузнец и отделался дежурной фразочкой - "об этом я не думал". Ну что ж, подумай, а я потом тебя спрошу еще разок. Хотя, вполне может быть, что ответ уже будет. Почему бы и нет, что когда NPC отвечает подобной фразой, то какая-нибудь команда разработчиков не начинает выдумывать все возможные варианты ответов и не заносят их в скрипты? Ведь по слухам на эту игру в реальном времени работает целая куча всяческих программистов и прочей нечисти. Кстати, программистов я стал так в шутку называть после того, как познакомился с одним из этой братии. Он так рьяно залипал в монитор своего ноутбука, что частенько совершенно забывал или просто игнорировал как не такие увлекательные по сравнению с C++ простые действия, как смена одежды на более свежую и мытье головы. Хотя, может он один такой увлеченный, а остальные даже в туалет ходят, исключительно если там установлен биде? А если биде нет, то говорят свое - "фи, дождусь более цивилизованного места" и, задрав нос, гордо удаляются. Ага, а в лес по грибы ходят в медицинских бахилах, а потерявшись там, для них сходить под кустик с пачкой лопухов хуже смерти. Так и мрут бедные, высокомерной, но мучительной смертью...
   Хотя вероятнее всего, основную роль тут сыграло, что он был холостяком и жил один в доме без женской руки со всеми вытекающими из этого последствиями.
  
   - В любом случае - Прервал мои размышления Ульф. - Удачно тебе добраться до короля. А потом жду тебя в Потугах. Мне еще многому предстоит тебя научить, ученик.
  
   - Спасибо, учитель.
  
   Я протянул руку, и кузнец ответил на нее рукопожатием. Посмотрел на меня пару мгновений и, улыбнувшись, отправился обратно в кузницу.
  
   Я же подошел к камню телепортации, или скорее к глыбе и сосредоточил на ней внимание. Появилась немного прозрачная табличка
  
  Орог
  
  
   На которую, не теряя времени, я и нажал. Последовал хлопок телепорта, и я оказался на краю похожей площадки, только уже в другом городке, впрочем, на первый взгляд не сильно отличающемся от Потуг. В общем-то, странно, почему Потуги - поселок, а Орог - город. Я огляделся по сторонам в поисках стражи, но в глазах зарябило от обилия снующих туда-сюда игроков. Да, с непривычки вычленить в разнообразной пестрой массе игроков нужное именно мне, скорей всего не сразу получится. Хотя зачем мне стражник? Ведь по идеи план сразу заносится в базу при открытии такой локации как город. Стоит расчехлить карту и сдунуть с нее пыль, а то и пользовался всего лишь один раз. А ведь полезная штука.
   Открыв карту, убедился, что, действительно, нахожусь в Ороге, а значок почты... ага, в паре кварталов отсюда, где я и оказался через пять минут спешной ходьбы. Перед входом в массивное одноэтажное здание серого цвета, я оглянулся на бесконечный трафик за моей спиной. В спешке, даже не взглянул на сам городок. А ведь вряд ли я тут еще когда-нибудь окажусь, надеюсь, сходу обоснуюсь в Туле, ну, разве что буду телепортироваться свитками в Потуги к Ульфу и обратно. Впрочем, никаких сожалений по этому поводу у меня нет. Прощай Орог.
   На почте было довольно многолюдно, а застекленных отделений со служащими было всего два. Но, в отличие от банка, к таким служащим могло обратиться сколько угодно народу параллельно. Вам кажется, что НПЦ отвечает только на Ваши вопросы. Как и любому другому игроку в этом помещении. Это стандартная вещь для онлайн игр, так что ничего удивительного в этом я не нашел.
  
   - Добрый день, Hydrargyrum, что-нибудь хотите?
  
   Обратился ко мне ближайший служащий, как только я пробрался поближе и посмотрел на него.
  
   - Добрый. Да, я бы хотел забрать посылку для себя.
  
   - Одну минуту.
  
   Он развернулся и достал из одного из многочисленных ящичков за ним небольшую коробку и, что-то прочитав на ней, протянул мне.
  
   - Что-нибудь еще?
  
   - Нет, спасибо.
  
   Я покрутил картонную коробку перед лицом. Вот это да! Справа от таблички
  
  Почта Витории
  
  Класс отправления "Летучка"
  
  
  
   Были наклеены две гашеные марки с рисунком какого-то меча и номиналом в 2 золотых. Интересно, а филателисты, собирающие электронные марки тут есть? С коллекционеров станется. Ну-ка, я попробовал отодрать их с коробки, что у меня получилось с удивительной легкостью. В правой руке лежали две марки:
  
  "Марка - Меч гвардейца Родоса"
  
  Номинал: 2 золотых
  
  Необходимый уровень: нет
  
  Количество: 2 шт.
  
  Свойства: Нет
  
  
   Да, похоже, тут действительно есть коллекционеры подобного. Я сунул марки в инвентарь. Ну, а вдруг эти - какие-нибудь редкие и высоко ценятся на местном филателистическом рынке? Вряд ли, конечно, но в любом случае, запас карман не тянет. Разобравшись с марками, я вскрыл коробку и достал свиток телепорта. Сама коробка полетела в объемную урну стоящую тут же, и время от времени несильно мигающую вспышкой уничтожения содержимого. Магия, однако.
   В вот развернутый свиток не впечатлил. На желтоватом фоне безо всяческих изысков было написано:
  
  Свиток телепортации в Туллу.
  
  Использовать
  
  Да/Нет.
  
  
   Да.
  
   Уже знакомый хлопок телепорта отправил меня в столицу.
   И вот тут я уже увидел разницу. Во-первых, в еще большем количестве народа у камня телепортации, а во-вторых, в окружающем меня городе. Если в Потугах и в Ороге здания были одно, максимум двухэтажные, то вокруг телепортационной площадки в Тулле стояли трехэтажные, а кое-где выглядывали и четырехэтажные великаны для средневековья. Первым делом я открыл карту местности и немножко завис. Город был огромным, и вся карта была усеяна обильным количеством разнообразных значков. Так что найти путь по карте, во всяком случае, в первое время - такая же тяжелая задача, как и отыскать стражника. Поэтому я решил не мыкаться с расспросами, а сразу же написал в приват на ник Барлона:
  
   - Вот я и добрался до Туллы. Гидом поработаешь или времени нет?
  
   На что почти моментально пришел ответ:
  
   - Что-то ты задержался) Ты ща где?
  
   - У телепорта. Слушай, я вроде из Москвы, привыкший к толпам, но тут как на похоронах Ленина. Еще чуть-чуть и давка начнется.
  
   - У телепорта всегда так) Знаешь что? Давай-ка сюда, к клановому кварталу. И пусть весь мир подождет! Вместе с твоим квестом. Думаю, ты еще не сидел в нормальном кафе тут. Да и вообще ни в каком. А у меня местечко есть одно хорошее. К тому же я на сегодняшний вечер всех послал, отдохнуть хочу, устал я что-то. Так что не обсуждается!)
  
   - Ого! Жируете, товарищи. У клана что, целый квартал?
  
   - Да не, называется просто так, на самом деле просто клановый замок. Но, здоровенный, конечно)
  
   - Так и куда мне идти?
  
   - Я тебе ща метку на карту скину, как подойдешь, напиши.
  
   - Ок.
  
   Я ткнул в появившееся в чате сообщение с вкладкой, и передо мной развернулась карта с жирной красной точкой на окраине города с надписью - квартал клана "Искателей".
   Эге. А идти-то не так уж и близко.
   Вот теперь, добираясь до нужной мне точки на карте, я усиленно крутил головой по сторонам, пытаясь хоть немного разобраться, что где. И стараясь хоть что-нибудь из этого запомнить. Все-таки в Тулле мне придется бывать частенько. Ну что сказать, очень красивый город. Если в Потугах и Ороге бывали и однотипные домики, то в столице, что ни здание - то уникальная достопримечательность. Я настолько засмотрелся на здешние архитектурные красоты, что и не заметил, как оказался перед воротами самого натурального замка. С башенками и подъемным мостом. Вот только гнездо клана Искателей был больше похож не на неприступную крепость, а на сказочный замок из сказок. Легкие узкие башенки и большие витражи вместо бойниц. Красиво, но с точки зрения обороны - полный провал. Однако, все же если захват замков и происходит в Витории, то проводится по определенным законам компьютерного жанра, и, защищенность замка в реальной жизни и игре - это совершенно разные вещи.
  
   - Я добрался до вашей берлоги. Выползай.
  
   - Ага. Уже иду.
  
   Иван не заставил меня долго ждать и через пару минут появился из ворот замка и, перекинувшись парой слов со стражником перед входом, подошел ко мне и первым делом заржал.
  
   - Во даешь! Хахах. Пошли за мной.
  
   Он кивнул вправо и, долго не думая пошел быстрым шагом по мостовой. Пару секунд я прибывал в полнейшем офигении его приветствием и просто наблюдал, как он удаляется не в силах собраться с ошалевшими мыслями. Нет, чтоб обнять старого друга, так еще и ржет как конь. И тут меня осенило. За разглядыванием Туллы я как-то не сильно обращал внимания на удивленные взгляды прохожих, но тут до меня, наконец, дошло... На мне же сейчас бесформенное мешкообразное нечто, по какому-то недоразумению, считающееся здесь одеждой новичков. Ведь в Туллу попадают обычно к сороковому уровню и, естественно, к этому моменту меняют экипировку. Так что, вполне возможно я тут единственный во всем городе щеголяю обносками, прям как Диоген. Иван развернулся и подождал, пока я с ним поравняюсь, и мы направились дальше уже вдвоем.
  
   - Куда идем мы с пятачком?
  
   Справедливо поинтересовался я местом нашей цели.
  
   - Большой-большой секрет!
  
   Тяжелый взгляд из-под бровей его только развеселил.
  
   - Хахах, тебе срочно нужно обновить гардероб. Так что ресторанчик откладывается до ближайшей лавки со снаряжением.
  
   - Ага, тебе тоже идут рюшечки.
  
   Все так же мрачно ответил я. Друг был облачен в какой-то камзол коричневого цвета с кружевами и широкополую шляпу с пером на макушке. К чести сказать, рюшечек в его одежде все же не было.
  
   - А ты чего ждал? Хех. Что я буду закован в латы? Так я не воин, мне в лесах с мобами делать нечего. Эти шмотки дают бонусы на торговлю. Мне, знаешь ли, не до фасонов.
  
   Через пару минут мы добрались до торговца и еще через пару минут я оказался счастливым обладателем комплекта кожаной брони на 22 уровень и редкого лука на 21 уровень.
  
  "Кожаный шлем грабителя"
  
  Броня 12
  
  Вес 2
  
  Необходимый уровень: 22
  
  Свойства:
  
  
  Ловкость +7
  
  
  Сила +3
  
  
  
  "Кожаная куртка грабителя"
  
  Броня 20
  
  Вес 7
  
  Необходимый уровень: 22
  
  Свойства:
  
  
  Ловкость +8
  
  
  Сила +5
  
  
  
  "Кожаные поножи грабителя"
  
  Броня 17
  
  Вес 6
  
  Необходимый уровень: 22
  
  Свойства:
  
  
  Ловкость +6
  
  
  Сила +4
  
  
  
  "Кожаные ботинки грабителя"
  
  Броня 10
  
  Вес 3
  
  Необходимый уровень: 22
  
  Свойства:
  
  
  Ловкость +8
  
  
  Сила +1
  
  
  
  "Добротный лук скаута"
  
  Урон 15 - 20
  
  Вес 5
  
  Необходимый уровень: 21
  
  Свойства:
  
  
  Ловкость +21
  
  
  Интуиция +1
  
  
  Скорость +2%
  
  
  Точность +3%
  
  
   Торговец сделал Ивану скидку в 30% и тот за все про все заплатил лишь 4 золотых и 15 серебра. Но тут, как я подозреваю, сыграли главную роль не профессиональные умения в торговле моего друга, а то, что товар лежалый. Кто ж тут будет покупать вещи на 22 уровень? Нацепив шмот, я мельком глянул в окно характеристик:
  
  Уровень 24
  
  Очки характеристик - 31
  
  Сила 23
  
  Ловкость 106
  
  Интеллект 8
  
  Интуиция 9
  
  Живучесть 9
  
  
  
  Здоровье: 200
  
  Мана: 80
  
  Урон: 10
  
  Броня: 4
  
  Шанс критического урона: 8
  
  Шанс уворота: 108
  
  Регенерация здоровья: 0,5 в секунду
  
  Регенерация маны: 0,5 в секунду
  
  Вес 39/115
  
  
  
   В который раз, задумавшись о распределении неиспользованных очков, но зависнуть в размышлениях мне не дал мой друг с грозным ником Барлон, чуть ли не схатив в охапку, потащивший меня в свою разрекламированную харчевню.
  
   Ресторан "Три подковы" находился недалеко от торговца и уже через пяток минут мы зарылись в принесенное официантом меню.
  
   - Советую попробовать телятину на углях.
  
   Покровительственно изрек Иван.
  
   - Шашлык?
  
   - Типо того. Уж не знаю, как они так делают, но мясо у них получается невероятно нежным. Может, какой-нибудь специальный маринад.
  
   - А может, какой-нибудь специальный программный код?
  
   Ухмыльнулся я в ответ.
  
   - Не скажи. В подобных заведениях работают игроки, выбравшие себе профессию поваров. И весь процесс приготовления пищи проходит с учетом всех необходимых этапов. Разделка, мариновка, жарка. Я тебе больше скажу, тут можно даже испортить блюдо, если не придерживаться рецептуры.
  
   - Вот людям делать нечего...
  
   - Зато могут заниматься своим любимым делом и, между прочим, получать неплохие деньги за это.
  
   - Скажи еще, что официанты не NPC.
  
   Иван улыбнулся и посоветовал заглянуть в ту часть меню, которая отображает стоимость блюд.
   Ну и цены! "Телятина на углях" - 28 золотых. 1 золотой имеет курс равный курсу 1 евро. Итого мы имеем стоимость блюда в, примерно, 1300 рублей. Вот так цифровой ресторанчик! В ином настоящем, а не виртуальном дешевле выходит.
  
   - Ну и посчитай, сколько они зарабатывают на чае. Конечно официанты игроки.
  
   Растянулся в улыбке мой друг.
  
   Я лишь покачал головой. Все никак не могу привыкнуть, что в этой игре люди не просто проводят свое свободное время, но и зарабатывают деньги на жизнь. Но ладно, смех смехом, а диван к верху мехом. Определившись с заказом, я решил, что сразу после ресторанчика отправлюсь разбираться с мечем. Да и посидеть нормально и расслабиться что-то не получается пока надо мной весит дамокловым мечем незавершенный квест. Зря я согласился на этот ресторан, не нравится мне чувство дискомфорта. Так что нечего просто так сидеть без дела, нужно хоть уточнить, где искать логово великого кузнеца Бромбура.
  
   - Барлон.
  
   - А?
  
   Иван оторвался от меню и посмотрел на меня.
  
   - Ты должен знать. Скинь мне на карту расположение гильдии кузнецов, а заодно ближайшего отделения почты.
  
   - Зачем тебе?
  
   - Нужно попасть к Бромбуру.
  
   - А зачем тебе к нему?
  
   - Нужно.
  
   - Лаконично. Но, не информативно.
  
   Я мрачно посмотрел на друга.
  
   - Ты же знаешь, я не люблю делить шкуру неубитого медведя.
  
   - А это тут причем?
  
   - Мне по квесту нужно попасть к этому кузнецу. Квест, можно сказать, уникальный. Поэтому не хочу ничего про него рассказывать. Я не суеверный, но, скажем так, все равно сглазить не хочу...
  
   - Ладно, не спрашиваю пока. Но завтра расскажешь, как прошло.
  
   Иван скинул сообщение с вкладкой нужных мне мест на карте и ехидно продолжил:
  
   - Вот же гаденышь, умеешь разжечь любопытство.
  
   Я лишь улыбнулся в ответ. Что умею, то умею.
   Блюда, принесенные официантом, оказались действительно вкусными, а красное вино, дополнившее ужин не оказалось Французской кислятиной, а больше по вкусу напоминало немного приторный Азербайджанский букет, что не могло не радовать.
Оценка: 6.27*13  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Григорьев "Биомусор"(Боевая фантастика) Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) В.Соколов "Мажор 2: Обезбашенный спецназ "(Боевик) Д.Соул "Не все леди хотят замуж. Игра Шарлотты"(Любовное фэнтези) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) Д.Максим "Новые маги. Друид"(Киберпанк) Eo-one "Что доктор прописал"(Киберпанк) М.Атаманов "Котёнок и его человек"(ЛитРПГ) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) В.Бец "Забирая жизни"(Постапокалипсис)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"