Литвинова Анна: другие произведения.

Агаррат: Восхождение. Главы 1-2

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Получи деньги за своё произведение здесь
Peклaмa
Оценка: 4.84*7  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    А было же как хорошо, учеба в Школе Магии и Боевых Искусств, планы, мечты. Но за один вечер все изменилось. Теперь война, демоны. И любовь, снегом на голову, аж в двух экземплярах. А там и темное прошлое постучалось в окошко, не оставляя пути к отступлению. Но никаких мимими, фей крестных и прочей ерундистики. Пульсар под нос и поехали. Или рассказ о том, как мы богами родину заселяли. Полная версия здесь: https://www.litres.ru/anna-litvinova-19424890/agarrat-voshozhdenie/ https://prodaman.ru/Anna-Litvinova/books/Agarrat-Vosxozhdenie-

  
  Глава 1
  Неудавшийся урок
  
  ***** Даниель
  
  Еле стянув с себя грязные и мокрые сапоги, я с удовольствием откинулась на спинку стула. Вздох облегчения невольно вырвался из груди. Тяжелая тренировка измотала окончательно. Как же хотелось плюнуть на полевые учения и вернуться в такие тихие, родные стены библиотеки и учебных классов. Вот там я себя ощущала значительно увереннее.
  Но это означало признать свою несостоятельность как боевого мага. Не будет войско противника или злобная нежить терпеливо переминаться с ноги на ногу, ожидая приема у дверей кабинета. На сражение или охоту за вурдалаком придется добираться по тем самым полям, лесам и прочей пересеченной местности. Как правило, еще и ночью, в дождь, замерзая на пронизывающем ветру. И повезет, если на своих двоих, а не на четвереньках по жидкой грязи. Остановившись на этой мысли, я встряхнула головой. Надо идти в ванную, потом поспать хотя бы пару часов и готовиться к первому после 'каникул', посвященных тяжкому испытанию в полях, занятию. Некогда рассиживаться. Ох, спасибо влиятельному папочке, у меня была не просто комната в общежитии, а полноценные покои, с гостиной, ванной и спальней. Тоже скромно, но жить можно.
  Училась я в Школе магических и боевых искусств, которая находится в Темном Городе. А в этот край приходят только сильные. Здесь нет ни экстрадиции, ни особых правил и законов. Тут живут разные люди и нелюди, те, кто не нашел себя на родине. Есть и преступники, которые прячутся от правосудия, а есть и те, кто хочет найти что-то большее. Темным он называется потому, что выстроен из черного камня, который добывают неподалеку. Никакого мистицизма и инфернальщины, увольте.
  Управляют городом Владыка и Совет, которые и следят за порядком, и разрешают споры, и собирают налоги с жителей. В Темном Городе можно найти любые товар, услугу, информацию. Но самое главное, здесь выросла огромная Школа магических и боевых искусств. И, несмотря на сомнительный контингент, это сильнейшее заведение. Школа неприкосновенна. Туда может поступить любой, вне зависимости от начальных знаний, происхождения, прошлого и благосостояния.
  Учиться там опасно, многие погибают, лишаются сил, рассудка. Но те, кто решился, станут лучшими. Самыми сильными, самыми востребованными. Им открыта дорога буквально везде. Как минимум потому, что преградить путь мало кто осмелится. Если доживут до выпускного, конечно.
  Для меня вопрос поступления в Школу не стоял. Я двуликая, оборотень, если по-простому. Превращаюсь в тигра. О таких тут мало что известно. Мои родичи предпочитают не распространяться о своих секретах и живут немного замкнуто в нескольких объединенных государствах за малоприступной горной грядой. Про них знают только одно - что они невероятно сильны и жестоки. И предпочитают не связываться с людьми. Близки к природе, подчиняются сложным законам, поддерживая свое невероятную близость к магии.
  И самое тяжелое, что мне самой о двуликих почти ничего не известно. Но несмотря на отсутствие связи с родными, силы подчиняются прекрасно. Я совершенно свободна от многочасовых медитаций, поисков источника. Потому и учеба давалась легко. Пока дело не касалось вот таких вот марш-бросков, работы в поле и всего, что требует крепости не только духа, но и тела.
  И тело меня жестоко подводило. Регулярная слабость, упадок сил. Порой бывали даже обмороки. Но я изо всех сил старалась не показывать этого. Не может быть наследница самого Владыки Темного города быть рохлей, размазней. Тем более, я чувствовала, это как-то связано с моими обращениями. С одной стороны, становясь тигром, я приобретала в тот момент большую силу. Но после требовалось время, чтобы прийти в себя.
  
  *****
  
  Разлепить веки удалось с трудом, все еще не очень хорошо понимаю, где я и что происходит. Пора идти на занятие. Резким движением сесть на кровати, на секунду закрыв лицо руками, и резко выдохнуть - привычный ритуал. Еще пара минут на одежду, собрать волосы в небрежный хвост, схватить сумку с необходимыми принадлежностями. И бегом. Опаздывать не в моих привычках. Тем более на первую же практику после каникул.
  Очень не хочется казаться блатной студенткой, которой все сойдет с рук. Во-первых - не сойдет. Отец по головке за такое не погладит. Несмотря на его любовь, которую я безусловно ощущала, он воспитывал меня в строгости. А во-вторых, мне и так непросто даются хорошие отношения со студентами. Большого труда стоило завоевать их доверие, уважение. И разрушить это проще простого. Так что все как у всех, наравне.
  Сегодня должно быть интересно. Операции с духами, ментальными эманациями, которые, как оказалось, вполне материальны. И, естественно, проводиться оно должно глубоко за полночь. Вообще, работа с магией требует глубокой самоотдачи, эмпатии, умения именно ощутить, почувствовать что-то, а не просто это понять. Выходит близко к формуле религии 'не знать, но верить'. Потому так много ритуалов даже в обращении с вполне уже подвластной и реальной сущностью. Так эффективнее, действеннее, надежнее.
  Вот и сейчас, по пути к лаборатории, я вдыхала нежный и ароматный воздух летней ночи в стремлении напиться его силой и страстью. Усталость после полевых учений немного отпустила, оставив лишь приятную тяжесть. К тому же я хорошо напиталась Силой, по незнанию и неумению оставленной моими коллегами буквально в воздухе.
  Светлое, построенное совсем недавно на месте разнесенного неудачным экспериментом, небольшое здание лаборатории вынырнуло из сени дубовой рощицы. И тут же наперерез мне, развеяв все очарование, бросилась Кира.
  Мы дружили с ней с самого начала учебы, несмотря на то что наши способности и социальное положение значительно отличаются. Она сильный прорицатель, чувствует самые тонкие материи, крепка душой и телом. Но стоит ей попытаться сотворить что-то материальное - все, пиши пропало. И лучше, если просто ничего не выйдет. А то порой выходило. Лично вытаскивала ее из озера в середине января. Такая вот неудачная попытка перемещения. Просчитаться всего на пяток метров. Вниз. Благо она была в тот момент не одна и получилось моментально заметить, что не так и тут же прийти к ней на помощь. О том, что могло случиться и иначе я старалась даже и не думать.
  В итоге Кира почти на дне крепко так замерзшего озерца перед учебным корпусом, скованная льдом. Замерзает и задыхается одновременно. А я кидаю пульсар, бегу к тут же образовавшейся воронке. Обращаясь в ипостась, раздираю когтями ледяное крошево, ведь надо было так попасть, чтобы и большую часть льда разбить и растопить, и подругу не задеть. Остальное пришлось вручную. Уф, даже вспоминать не хочется. До сих пор пальцы ломит. Вытащила-таки.
  Помимо своей шедевральной бестолковости, Кира обладает столь же сильным жизнелюбием и неисчерпаемым оптимизмом. И наносить все это окружающим она считает своей прямой обязанностью. Я же порой впадаю в меланхоличные состояния, без причин расстраиваюсь, а порой и психую на пустом месте. Она это компенсирует, поддерживает меня, что я безмерно ценю в подруге и крайне ей благодарна.
  - Дани! Быстрее, ты почти опоздала! Сколько можно собираться? - увлекая за собой, говорила она.
  - Да устала в поле, решила поспать. Зато сейчас практически в форме, - на этих словах мы зашли в лабораторию.
  Преподавателя еще нет, но вся группа в сборе. Опустившись на стул, открыла конспект на нужной странице. Итак, вызов демонической сущности. В принципе, ничего особенно важного. Но знать, как упечь обратно, необходимо. Мало ли с чем придется столкнуться.
  - Все на месте, замечательно. План простой, вызываем демона, предлагаем побеседовать. Откажется - обратно его. Согласится - просим зарядить амулет огня и платим плотью, - жест в сторону тушки гуся на подносе. - Итак, начнем! - пропела своим ангельским голоском Мила, преподаватель оккультных ритуалов. - Я надеюсь, все дома практиковались в начертании пентаграмм и прочей символики с помощью соли? Мела?
  Судя по гробовой тишине, с практикой было туговато. Ну что поделать, мало кто относился к предмету с достаточным вниманием. Большинство студентов готовились к другому. Им надо было уметь драться, как с магами, так и с воинами. Перемещаться, утаскивать наворованное или возвращать наворованное. Причем часто так случалось, что сначала утащили, потом притащили, получили два гонорара. Шикарно, что уж там, романтика.
  Конечно, тут учились и аристократы, у них интересы шире. Но это максимум один человек из десяти. Все дело в большой опасности для студентов. Здесь погибают. Мало кто отправит родного ребенка на возможную смерть. Ведь поблажек тут никто никому делать не будет. А вот для отверженных, безродных, тех, кому нечего терять - большой шанс. Ведь закончить Школу престижно более чем. И можно пробиться с самых низов. А, поверьте, должность боевого мага в штате городской охраны - это столь же престижно, сколь и денежно.
  - Раз желающих показать свои свежеприобретенные и отработанные самостоятельно навыки нет, буду выбирать я. Кира и Марина, вы рисуете солью защитный контур. Какое должно быть расстояние от знака вызова? - продолжила преподаватель.
  Девочки печально протянули: 'Не больше пятисот метров, не меньше пяти метров'.
  - Чудесно, - рассмеялась Мила, - хорошо хоть с теорией вы справились. А теперь Даниель и Мик чертят знак вызова. Мелом, конечно. Сам знак помните?
  Заручившись нашими обреченными кивками, она продолжила:
  - Димитр и Нель готовят знак возврата. И да, чертят его кровью, собственной, из источника. Помним, как это делается? Правильно, пальчик прокалываем и ведем по линии. Медленно. И самое главное, детки, ничего не замыкаем и не заканчиваем до того, как показать мне.
  Преподаватель обвела нетерпеливым взглядом лабораторию и всплеснула руками:
  - Ну, что стоим? Отдельного приглашения не будет, вперед, раньше вызовем, раньше низвергнем, раньше спать пойдем! И помните, не проверяйте свои силы, если что-то идет не так - замыкаем знак и никакой рефлексии, - пригрозила она пальцем.
  Нам досталась самая легкая часть. Чертить мелом, простой знак, конспект с собой. Мик держит, я черчу. Тут главное аккуратность и последовательность, спешить не стоит. И все равно мы уложились быстрее всех, получили одобрение и присели прямо на пол у знака. Хотя долго отдыхать не пришлось - остальные тоже скоро закончили.
  Сама процедура вызова совсем не зрелищная. Читаешь заклинание, капаешь кровью - и вуаля, демон к вашим услугам. Хотя нет, для услуг его надо уговорить, если, конечно, он не сожрет вызывавшего до беседы. Но управиться с десятком магов, пусть и недоучек, во главе с преподавателем, задача не из легких. Так что придется договариваться. Вот только огромной рогатой скотине, плюющейся огнем и ядом, об этом никто не рассказал.
  
  
  Как только капля моей крови упала на рисунок, материализовалась тварь. Я еле успела откатиться под стол, счастливо оказавшийся неподалеку. Спасибо честным плотникам, не пожалевшим древесины. Будь убежище чуть менее основательным, мои останки уместились бы в горсть. Но повезло. Под истошный вопль 'замыкайте возврат' мне на четвереньках удалось добраться до массивного шкафа с реактивами. Ввиду потенциальной опасности содержимого он был не только сработан на славу, но и защищен от магического и физического воздействий.
  Осталось продержаться считанные секунды и знак замкнется, а демоническая дрянь уберется в Преисподнюю. Время шло, а атаки не прекращались. Судя по стойкому запаху крови и паленой плоти, жертвы были. Выглянув из-за шкафа, я тут же увидела Милу. Точнее, то, что ей было. Растерзанный труп выглядел сломанной куклой. Конечно, она первая бросилась на нашу защиту. Самое странное, я чувствовала, что знак возврата замкнут. Вот только демону об этом сказать явно забыли, так как убираться он никуда не спешил.
  Адреналин выплеснулся в кровь, я похолодела. Страх. Он пришел, но это происходило словно не со мной. Где-то там, далеко, маленькая Дани сидела, замерев от ужаса. А я... я наоборот, быстро перебирала в голове варианты возможных действий, мотала все на ус.
  Выплеск силы, большой, кто-то догадался использовать накопитель, лед, стихийщик, значит, Мик. Мудрое решение. Надо обращаться, так у меня больше шансов продержаться, пока не придет помощь. Глупо полагаться на свои боевые навыки, а в ипостаси я буду крепче, быстрей и чувствительней многократно. Да и магические способности все же останутся, хоть и сильно урезанные. Небольшая, буквально на секунду, темнота, тишина, словно кто-то нажал на паузу. И я снова в сознании. Обострившиеся чувства сообщили, что внутри защитного круга живых не было. Кроме меня. Но и это ненадолго, судя по всему.
  - Я в своем праве, выходи, Двуликая! - прошелестела тварь. - Думаешь ипостась поможет? - ей-богу, чувствую ехидные нотки. И через секунду я отлетела к стене вместе со шкафом. Перед тем как потерять сознание, еще удивилась, как удалось его сдвинуть, ведь защита же. Да и сам он огромный, тяжеленный...
  Когда пришла в себя, где-то через пару секунд, болело совершенно все. Гигантская гробина, обитая железом, еще и загруженная под завязку, упала прямо на меня. Для хрупкой девушки это было бы фатально, а вот мощному зверю просто больно. Я вылетела из обломков прямо в рожу демонической дряни, предварительно выпустив когти. Ха, не поможет, говоришь! Это мы еще посмотрим. Свой удар от души подкрепила чистой силой, взятой буквально из воздуха. Испустить дух, знаете ли, то выражение, которое имеет в своей основе вполне реальное явление... но об этом лучше не думать, сейчас надо просто бить, и тогда, может быть, получится выжить.
  Гадина зашипела, закрутилась и я опять полетела в стену. Зато с куском мерзкой шкуры в левой лапе. Удар только раззадорил, что было очень кстати. Пришлось побегать, и быстренько. Ибо с идеей подпалить мне зад соглашаться совсем не хотелось. И хотя шкуру сохранить мне пока везло, улучить момент ни для прыжка, ни для магической атаки не удавалось. Эдак меня быстро вымотает треклятая демонюга. Время играет против меня.
  Еще один прыжок, пока тварь откидывала очередной стол. Жаль, в рожу вцепиться не удалось. А по толстой шее полоснуть вышло, и задней лапой по брюху. Опять стена. Ничего, силы много вокруг, пришло горькое осознание. А с ним и боль пожаловала, но как через толстое ватное одеяло. Слышу издалека крики, идет помощь. Осталось немного. Но следующая атака не удалась. Он успел схватить меня за бок и притянуть к себе. Хотя серия ударов задними лапами вынудила ослабить хватку, что меня и спасло, ребер целых осталось немного. Вот теперь боль пришла по-настоящему.
  Все подернулось алой пеленой, стало тяжелее двигаться. Кажется, что-то с передней лапой. Еще бок обожжен, дотянулся-таки. Теперь демон догадался, что в ближнем бою со мной тягаться травматично. И больше к себе не подпускал, держа на расстоянии струями огня. Быстро шевелиться все сложнее, тело почти не слушается, я ощутимо замедлилась. В ушах отвратительный, скрежещущий хохот. Пропускаю удар. Удивительно, что жива, даже в сознании. Еще удар, пинок под переломанные ребра. Во рту вкус крови. И все закончилось. Я погрузилась во тьму.
  
  
  *****
  
  Приходила в себя тяжело. Понимание, что я не на том свете, пришло с ужасной болью. Кажется, во мне сломана каждая кость. Услышала свой стон будто издалека, словно где-то там мучили животное.
  - Сейчас еще дам обезболивающее, потерпи, - Татьяна, наш целитель, склонилась надо мной. - Все уже кончилось, ты поправишься. Сейчас надо просто отдыхать.
  - Тань, не уходи, - не узнала свой голос, тихий, почти шепот. Попыталась нашарить ее руку, но не хватило сил: - Пожалуйста.
  - Милая, деточка, да все хорошо, никуда я не уйду. Хочешь, посижу, пока ты не уснешь? - она судорожно сжала мои пальцы. Я почувствовала, как ей меня жаль, ее сочувствие.
  - Они все, да?
  - Да, деточка, все погибли. Ты одна осталась. Почему и что случилось, не спрашивай, не знаю, никому не говорят. И тебе пока не надо этим голову забивать. Главное восстанавливаться. Скоро набегут с расспросами, тогда будешь вспоминать. А вот и настойку принесли, - Таня поднесла к моему лицу стакан. - Пей все. Владыка как с ума сошел.
  - А кто-то еще приходил? - с надеждой прошелестела я, - может быть кто-то из преподавателей, студентов? - хотя, кто должен был прийти. Ведь Кира умерла, я сама видела ее растерзанное тело.
  - Нет, - потупилась целительница, - присылали цветы, ректор, еще разные, даже от соседних государств были. Но они уже завяли, я убрала. Очень уж долго ты лежала. Но это ничего, - она переключилась на такой лад... как говорят, когда хотят отвлечь от плохого или важного, - у нас тут объявился новый целитель, такой необычный чело...
  - Тань, - я вздохнула, - а как я выжила? Чем все закончилось?
  - Не знаю, - развела та руками, - сюда телепортом тебя принес ректор, а дальше все набежали. Мне никто ничего не рассказывал. А тебе пора опять спать, - нахмурилась женщина, - разговорилась тут. Вот поправишься и всех-всех расспросишь, уж наследнице все расскажут! А теперь спи!
  Я снова провалилась в темноту. Спасительную, обволакивающую, исцеляющую. Порой чувствовала, как мне дают Силу, чистую, опосредованную. Порой настойки. И еще Силу, много Силы. Я волшебное существо по сути своей. Раны сами затянутся, лишь бы была магия, вот ей меня буквально накачивали. Значит, скоро я приду в себя, встану на ноги.
  
  
  *****
  
  Что такое абсолютный маг? Когда он появляется? Зачем нужен миру? Все эти вопросы относятся к разряду предельных, тех, на которые нет ответов. Но логично предположить, что действие вызывает противодействие. Так что появление Неназываемого, да, у абсолютного волшебника нет имени, это часть его сути, всегда сопряжено с энергетически значимыми событиями. Или наоборот, в результате этих событий и появляется Абсолют. Даже неинициированный, он обладает невероятными способностями и силой. Это то существо, которое может сместить баланс в любую сторону, которую только пожелает.
  Ректор остановился у окна, выдержал эффектную паузу и повернулся к аудитории. К единственному слушателю.
  - А вы, мой дорогой, определенно абсолютный маг. Безусловно, неинициированный, но все же... Вы сами это осознаете? Что-то чувствуете? Понимаете, что происходит?
  Молодой мужчина облокотился на ученический стол. Правильные, умеренные черты лица. Гармоничный, крепкого, но без лишней тяжести сложения. Он спокойно и с любопытством ответил на испытующий взгляд ректора. И, одержав победу в негласном поединке, повернулся к окну за плечом собеседника. Пропустил вдох, поправил светлую прядь, упавшую на лоб.
  - И нет, и да. Мне кажется, я вообще родился только неделю назад. Когда увидел горящее здание. Когда убил тварь, всего лишь пожелав ей рассыпаться в прах. Когда нес тигра, а он ничего не весил. Когда пламя не обжигало. Мне это показалось нереальным, невероятным. Понимаю, что это необычно. Но мне никто не говорил, кто и что я, - улыбнулся он и выпрямился, - что тоже необычно, конечно. Давайте о насущном.
  - А что для вас насущное? Что вы хотите? - ректор скрестил руки.
  - Как и все, жить. Радоваться. Быть счастливым. Не чувствую на себе никакой миссии или высшего предназначения. Может быть, прибив эту мерзость, я его уже и исполнил. Вот только в героических балладах бывает конец после подвига. А для меня это, видимо, начало. Не знаю, кто я и откуда. Как сюда попал и почему. Хочу понять себя, научиться управлять своими способностями, найти свое место, быть полезным.
  - Правильно я понимаю, что вы хотите остаться здесь, учиться?
  - Да, все верно. Также не хотел бы огласки моего происхождения. Простой студент и все. Инициация... хочу, пожалуй, знать о ней подробнее, но проходить не готов определенно. Повторюсь, - он внимательно посмотрел в глаза напряженному собеседнику, - я хочу просто жить.
  - Тогда вы приняты. Выбирайте специализацию, все на общих основаниях. Вступительные экзамены... думаю, обойдемся без этой формальности, считайте, что я их у вас уже принял, лично. Вопросы с бумагами решим в ближайшие дни, - ректор остановился, задумался и хлопнул себя по лбу, - имя! Молодой человек! Вам нужно имя!
  - Иван. Пусть будет это. Мне нравится. Сложно представить человека без имени... - улыбнулся волшебник. - По рукам?
  - По рукам! Тамарин! - позвал старик секретаря, - решите вопрос с общежитием для нового студента, прямо сейчас. Документы подготовим позже. И, молодой человек, вы будете учиться с выпускниками. Надо будет много догонять, но с вашими способностями... с новичками будете выглядеть нелепо.
  Иван пожал плечами. Нелепо так нелепо. В этом нет ничего страшного. Думаю, рядом и с выпускниками он будет выглядеть необычно. Но инаковость, особенно в магической среде, скорее достоинство.
  
  Глава 2
  Легкая поступь
  
  ***** Даниель
  
  Возвращение к учебе одновременно и пугало и радовало. Конечно, теперь я знаменитость, выжившая. Будто до этого славы было мало. Меня вынесли еле живую и уничтожили эту тварь, вместе со всем корпусом. Даже ходила тайком туда. Честно говоря, ожидала увидеть глубокую воронку или что-то подобное, следы великой битвы, но здание оказалось просто обрушенным. Закоптившиеся камни не произвели такого уж сильного впечатления, как боялась. Вообще, словно ничего и не произошло.
  Восстановление прошло отлично, оборачиваться я не пробовала, но чувствую, сложностей не будет. Ипостась в порядке. Да и зелье, которое мне дают каждый день, спасает от ночных кошмаров. Только Кира... не хватает ее. Одиноко и слишком тихо. Так всегда, что имеешь, то и не ценишь. И только теперь... словно она ушла вместе с какой-то частицей меня.
  Я шла по тенистой аллее в самый разгар дня. Легкий ветерок, птичий щебет, редкие лучи солнца просачивались через густую листву. Мир радовался очередному дню, источая благоухание, распевая песни. А я словно в толстый слой ваты закутана. Лучше бы что-то болело, лучше бы снились кошмары, только не эти полузвуки, полусолнце, получувства. Но малодушие вновь и вновь заставляло пить успокоительное зелье на ночь и держаться. Мое нутро напоминало огромную, открытую, загнивающую рану. И прикоснуться страшно, и болит, игнорировать не выйдет.
  От занятий в полях пока отстранили, по состоянию здоровья. А вот нагрузить голову идея отличная. Я окунулась в прохладу учебного корпуса, снова. Лекция по истории магии. Что ж, познавательно. Опустившись за парту в заднем ряду, я достала письменные принадлежности. Преподавателя еще не было. В аудитории стоял шум, все обсуждали насущные дела, предстоящие каникулы, кто куда поедет на практику. На меня просто никто не обратил внимания. И славно. Да я и не знаю никого в этой группе.
  - Доброго дня, дорогие студенты, - как всегда, с менторскими и насмешливыми нотами одновременно проговорил ректор. - Сегодняшняя тема - 'Традиция магических амулетов и артефактов' и, если успеем, поговорим об оракулах. А каким образом оракулы относятся к артефактам, кто подскажет? Даниель? Отвечайте, конечно!
  - Потому что оракул и есть артефакт, живой, но, чаще всего, созданный искусственно для изречения и выполнения пророчества, - и зачем мне понадобилось отвечать?.. Но рука автоматически потянулась вверх. - Обычно оракул обладает колоссальной силой, которая позволяет направлять события в нужную сторону. И да, для создания оракула всегда требуется добровольно пожертвованная жизнь.
  - Замечательно. Сразу видно, готовились. Итак, вернемся к артефактам и амулетам. В чем их отличие?
  - Амулет всегда конкретно от чего-либо защищает своего обладателя, неважно, объект это или субъект. Артефакт сам может быть объектом, и он может нести как охранные, так и защитные функции. С помощью артефакта можно нападать, творить, что угодно, - на этот раз ответила высокая светловолосая девушка.
  - Да, все совершенно верно. Но есть тонкости. Амулеты могут быть естественного происхождения. Да и далеко не все маги в состоянии создать ну хоть немного годный амулет. Чаще на основе работающего уже делаются настройки, наговоры и прочее. А вот артефакты создаются только искусственно. Создать их может как маг, так и просто волшебное существо, в том числе и не контролирующее своих способностей. Ну, в последнем случае, это маловероятно, да и четких свойств у предмета не будет. Те случаи, которые нам известны, скорее исключение, чем правило.
  Итак, начнем, каким образом стали изготавливать первые амулеты? Как подбирались материалы?
  Голос преподавателя успокаивал, и, несмотря на действительно актуальную и любопытную тему, нить повествования так и норовила ускользнуть от меня. Пора завязывать с зельями, совсем расслабилась, мозги уже в желе превратились. Да и погода сегодня не располагает. Скорей бы уже перерыв, а там можно улизнуть в парк. Что я и сделала.
  Обращаться было так сладко, тело наполнилось забытой мощью, мышцы ныли от нерастраченной энергии. Я бегала, играла как маленький котенок, кувыркаясь, раскидывая комья земли и выдранную когтями траву.
  В ипостаси все становится гораздо проще. Не скажу, что мои интеллектуальные способности снижаются, нет. Просто тело зверя крепче и здоровее, как и его психика. Да и не перегружено стимуляторами.
  И вообще, хотелось уже вернуть жизнь в колею. У меня отличные планы. Выучиться, прокатиться за пределы Темного Города. Порадоваться жизни, научиться чему-то новому.
  Двери после школы передо мной открыты любые. Главное выбрать свою. Теоретически, учитывая ипостась, я готовилась стать боевым магом. Безусловно, удобно крошить нечисть и пульсарами, и когтями одновременно. И эффективно. Да и дело это хорошее, благодарное, интересное и бесспорно увлекательное. Уж точно не заскучаешь.
  Понятно, что у меня есть обязательства, но пока отец молод и полон сил, я могу распоряжаться собой.
  
  
  ***** Иван
  
  Учиться интересно. Предметы 'Теоретическая магия', 'Анатомия мага', 'Трансформация и трансфигурация силы' давали мне ответы на бесконечность вопросов о моей сути. И из чистого любопытства я выбрал для себя много занятий по тем дисциплинам, которые мне, по большому счету, не нужны. Например, зелья. Какой из меня травник, зачем мне это? Если надо залечить рану, мне ее проще заполнить чистой силой. С моей шириной канала это не трудно. У меня нет этих ограничений, как у многих других. Сила поет во мне, живет мной, я дышу ей, потому посредники тут скорее излишни. Но что-то в этом занятии было притягательным для меня. Да и вообще, грубой силой, напором, редко когда можно что-то решить.
  Грамотный, умный маг не будет пренебрегать ни заговорами на оружие, ни амулетами, оберегами, зельями. И в итоге, при равных силах, победа будет на его стороне. Хотя не знаю, почему мне так понадобилось готовиться к бою... чутье, может быть. Неизбывное, пусть и зыбкое чувство опасности, предстоящей и неумолимой, меня не оставляет. Такое ощущение, что я появился из-за нее. Родился кого-то или что-то защищать. Как ту девушку оборотня, например.
  К тому же боевой маг - это престижно. Ими становятся самые сильные, самые лучшие. Хотя, как по мне, многократно достойнее заговаривать раны, помогать разрешиться роженице, беречь поля от вредителей, вызывать дождь. Все то, что позволяет людям жить. Жить счастливо. А вот война еще никого не делала счастливым.
  Поэтому я сидел и внимательно слушал преподавателя в надежде сварить достойное зелье легкой поступи и не разнести при этом лабораторию. Да еще и рабочее. Не сказать, что это такой уж сложный состав, но если ты совсем не имеешь к чему-то склонности, то это сказывается.
  В итоге третий вариант более или менее походил на то, что требовалось. К своему стыду, я изрядно подпитал мутную болтанку в пробирке Силой. Но без этого получить положительную оценку за практику, боюсь, не вышло бы при всем желании. Преподаватель как раз отлучился, и я мог спокойно, подперев подбородок, смотреть в окно и наслаждаться чудесным видом на ярко подсвеченный лукавым солнышком парк. Мысли растворились в чудесном, созерцательном состоянии, которое дарило мне исключительное наслаждение.
  И вот она. Чудесное видение, как и в тот раз. Только уже в человеческой ипостаси. А мне ведь никто даже не сказал, как ее зовут, только то, что это студентка. Не знаю почему. То ли все были поражены кошмарной историей с неупокаиваемым демоном, то ли почему-то мне не надо было этого знать. Но я с этим совсем не согласен.
  С явным нетерпением, которое сквозило буквально в каждом ее движении, девушка направлялась к границе парка и леса. Что-то во мне шевельнулось. Возможно, это просто нормальный мужской интерес к весьма привлекательной особе. А может, и что-то иное. Но последовать за ней тянуло непреодолимо. Я еле дождался появления преподавателя, сдал ему мошенническое зелье, отлив предварительно половину в запасной пузырек для образцов. И тут же, за углом опрокинул его в себя. Так хотелось понаблюдать, наверное, увидеть, какая она, до того, как представлюсь. Подсмотреть, вот это слово, подглядеть ее такой, какое никто больше не видит.
  Все же зрелище, когда мощный зверь играет, словно котенок, взрезая кинжалами когтей дерн, потрясает и завораживает. Подлетая вместе с прошлогодней листвой к небу, падая вниз, катаясь по земле, не задумываясь о великолепной лоснящейся шкуре. И сопровождая это утробным рыком, который пугает только вначале, пока не почувствуешь явные нотки смеха. А зелье-то работает, не зря мне зачет поставили, она совсем не чувствует меня, стоящего в двух шагах.
  Я все ждал, когда она наиграется и обратится в девушку. Не представляю, сколько остается ее личности при обращении. Потому хотелось представиться уже в человеческой ипостаси. Но она и не думала меняться, просто улеглась спать, вытянув мощные лапы и громко мурлыкая. Убедившись, что уснула, подошел ближе, сел рядом с ней. И сам не заметил, как меня тоже сморило.
  
  
  ***** Даниель
  
  Мда, пробуждение было, прямо скажем, с изюминкой, чтоб его. Открываю глаза, на мне, как на подушке, спит мужик. И так-то нервы ни к черту, а сейчас в особенности. Скидываю его, конечно, летел он, между прочим, по весьма красивой дуге. Вскакиваю на лапы, готовая рвать и метать. И тут лечу, собственно, сама. По точно такой же шикарной траектории, только в обратную сторону. Рефлексы у него, тоже, ага, и нервишки шалят, самооборона, все дела. А как к незнакомым барышням спать подкладываться, так все нормально, ну. Пусть спасибо говорит, что я его еще покрепче не приложила, а зря, сама бы целее была.
  Хотя, честно говоря, я просто получила обычный удар. Банальная физика, даже не больно. Пострадала исключительно гордость. Ну и куст, на который я приземлилась, не сказать, что так уж прямо на лапы.
  - Эй! Ты кто? - прокричала я в противоположные кусты.
  - Иван. Не дерись только, и я не буду, я друг! - из кустов вышел с поднятыми руками и раскрытыми ладонями в мою сторону светловолосый мужчина.
  - Друзья не подкрадываются, - буркнула я, - и вообще, мы не знакомы.
  - Ну вот, я и исправляю оплошность, меня зовут Иван. А тебя?
  - Даниель. Как ты вообще смог ко мне подкрасться? Это же невозможно!
  - Серьезно? Просто зелье легкой поступи. Признаюсь, я его еще и Силой подпитал изрядно. Ну что, мир? - Иван протянул мне руку, успев подобраться достаточно близко.
  - Мир, - я выползла из кустов на четвереньках. - Крепко приложило, кстати. Силен. Боевик?
  - Наверное, я еще не определился, - он продолжал держать на весу руку, явно предлагая помочь подняться, вот ведь наглость, а, - к тому же, если я не сдам полевые испытания, то определится за меня уже ректорат.
  - Та же история, - рассмеялась я, - но отправлять выпускников в кусты - это ты тоже с зельеварения набрался умений? - мне уже было искренне смешно.
  - Не совсем, но с радостью поделюсь секретом, прогуляемся? - и он просто положил мою руку, которую так и не отпустил, на свой локоть.
  - Так все это ради прогулки? Не проще было подойти после занятий?
  И получить от ворот поворот. И правда, неплохой план у него, если подумать. Сообразительный. И весьма. Весьма. Весьма симпатичный. Обаятельный. Что-то в нем есть.
  Иван рассмеялся:
  - Мы простых путей не ищем. Итак, рассказывай про полевую, что с ней не так?
  - Просто я слабая, слабее, чем обычные люди. Есть подозрение, что я это из-за моей магии, не знаю. Таких, как я, в наших краях практически не бывает. Мне не с кем это обсудить. И информации о двуликих тоже особо нет.
  - А как выражается твоя слабость? - заинтересованно спросил Иван.
  - Я не могу поднять ничего тяжелого, долго махать мечом или другим оружием не выходит. Тренировки помогают, но все идет медленнее и труднее, чем у других. Я привыкла, не сильно переживаю по этому поводу. Зато могу обращаться, и поверь, заставить меня так полетать, как сегодня, способны очень немногие. В ипостаси, правда, с магией чуть сложнее. Но обычно это и не требуется. Я могу получить зачет, чисто теоретически. Только вот действительно в полевых условиях я строго обуза, когда не в ипостаси. А все время так не погуляешь. И общаться тяжело, и ограничения с магией, не то. Так, а твой секрет в зельеварении? - мне почему-то захотелось сменить тему, ну кому хочется рассказывать о своих слабостях. К тому же, хотелось послушать, как он говорит.
  - Никакого секрета, - потупился Иван, - просто сила... врожденные способности высоки. Но я самоучка. Потому почти не знаю, как использовать свои силы правильно, просто добавлял еще, когда сразу что-то не получалось. Так что каналы поглощения у меня тоже очень развиты, - рассмеялся он, - как и каналы отдачи. Я потому столько времени и отдаю теоретической магии. Для меня это скорее самопознание.
  Да уж, если магу нужны каналы поглощения, что же там за силища. Интригует, безусловно. Вот мне, например, нечего поглощать, все уходит в воздух. Ну, как мне кажется. А если силы много, то воздух столько не возьмет. И нужны амулеты. Или собственные каналы. Иначе мага просто разорвет от остаточной энергии. Потому и не получится слабого волшебника увешать накопителями и отправить в бой наравне с более сильными от природы. Он ударить-то ударит, но вот отдача его погубит моментально.
  - Даниель, - он остановился и посмотрел мне в глаза, - а может быть, попробовать узнать о том, как тебе поддержать свое тело, у преподавателя по анатомии мага? Аристотель Марн у нас ведет. Хочешь? Может быть, он хотя бы с литературой подскажет?
  - А давай, - неожиданно для себя согласилась я, - почему бы и нет. Когда, где, во сколько?
  - Завтра у него консультация. После обеда, в час устроит? Я все равно планировал зайти с вопросами по курсовой.
  - Тогда до завтра?
  
  
  Глава 3
  Анатомия мага, или загадка волшебной зверушки
  
  ***** Иван
  
  Двуликие редки и загадочны. Выдающиеся маги, сильные звери. И вот, слабость. Причем такая явная. Неожиданно, странно. Я словно вывалился из реальности в размышлениях о ней. Стоял, прислонившись к каменной стене, но не чувствовал ее. Легкий ветерок холодил кожу, но я не ощущал ничего.
  Меня окликнул Антон, сосед, с которым я делил комнату в общежитии. Несмотря на особое положение, я отказался от отдельных апартаментов. Чем меньше вызываю вопросов, тем лучше.
  - Иван! Ты пойдешь с нами? Мы перекусить и потренироваться в предвидении.
  Мне бы хотелось, конечно, но встреча важнее. И интереснее, надо отдать должное. Нет, безусловно, так приятно проводить время с веселыми и беззаботными ребятами. Которые, при этом, уже почувствовали свои возможности и поглощены стремлением стать еще сильнее, умнее, лучше. Как и я сам. Все это да. Но не сейчас.
  - Нет, сегодня другие планы. Но в следующий раз точно с вами! - придав голосу бодрости, ответил я.
  - И как зовут эти самые 'планы'? - скрабезно усмехнулся Антон. Догадливый какой, надо же.
  - Даниель. Оборотень. Двуликая. И это не 'планы', - я спародировал его тон, - а учеба. Мы к Аристотелю идем на консультацию, - и даже нигде не соврал.
  - Ну, теперь верю, на дочку самого Владыки покуситься может только сумасшедший, - расхохотался Антон.
  - Владыки? Он же человек, даже не маг... она не может быть его дочерью, - удивился я.
  - Ты ничего не знаешь? Он привез Даниель из очередной вылазки. Темный Город всегда мешал и правителям соседних территорий, как и многим другим. Это сейчас ситуация стабилизировалась уже лет двадцать как. А до того Владыке приходилось непросто. И в очередной раз, возглавляя карательный отряд, вылавливающий лазутчиков недалеко от границы, он нашел мертвую женщину с тигренком на груди. Когда спешился, малышка тут же обратилась, и на руки взял он уже девочку лет трех.
  Даниель так и осталась у Владыки. Выросла как его дочь. Поступление в Школу для нее чисто формальность, силы просто немерено. Да и кто попробует отказать дочке градоправителя. Совсем не удивлен, что в той заварушке с демоном она выжила. Она уже два раза побеждала на установочных боях в начале года, причем, и в сравнении с выпускниками, боевиками. В итоге это единственная наследница Темного Города. Отец в своей принцессе души не чает, чуть Школу не разобрал по камешку, когда все это случилось, ну, с неудавшимся вызовом твари.
  Антон пожал плечами. Ему было странно, что мне это неизвестно.
  - Интересно, спасибо, что рассказал. Но я все равно пойду, консультацию не хочется пропускать. И слово свое стоит держать.
  Да, есть над чем подумать, вот только планы мои это все равно не меняет.
  - Давай, удачи тебе. И с консультацией, и с принцессой. - Антон со смехом помахал рукой пошел дальше.
  Интересно. Дочь Владыки, названная, но все же. Не с того ты начал, Иван, ой не с того. Но любопытство кошку сгубило, а мне, поди, нормально будет. Посмотрим, во что это выльется. Нет, безусловно, мой интерес к ней иррационален. И стоит сосредоточиться на другом. Но пусть все идет как идет и будет что будет.
  
  - Дани! - она рассеянно обернулась на оклик, легко кивнула и направилась в мою сторону. Улыбается. Внутри что-то дрогнуло. Дыхание ускорилось. Неужели у людей все так просто? Но я реагировал на тигрицу однозначно.
  - Надеюсь, не долго ждал? Я задержалась немного, прости. Идем? - мило улыбнулась, наклонив голову, и поманила за собой. А ведь это я ее веду.
  Мы направились в сторону учебных корпусов. На счастье, больше никто по дороге не встретился. Я заметил, что Даниель немного нервничает. Волосы убраны в косу, одета строго и скромно, не скажешь, кто она. Обычная студентка. Брюки из мягкой замши, удобные и невысокие гладкие сапоги, белая рубаха из плотной ткани с воротом под горло. Никаких украшений, и хотя пару амулетов я на ней чувствовал, видно их не было.
  - Так ты когда планируешь определиться со специализацией? - разрушив тишину, спросила Дани.
  - Не знаю. Не уверен, что мне вообще нужно это делать. Но на боевые магические искусства я уже записан. Как и на курсы по холодному оружию и рукопашному бою. Думаю, это будет полезно, даже если решу посвятить свою жизнь теории магии, - почему-то рядом с ней мне хочется говорить откровенно.
  - Здорово, и у меня начинаются эти дисциплины. Точнее, продолжаются. Так что там увидимся точно. У нас же общие тренировки, без деления на новичков и старичков. В первый год ой-ой-ой задают жару. Думала, что у меня все кости переломаны еще на рукопашке, пока не дошло дело до магических поединков. Вот тогда я узнала, сколько чего и как можно сломать, растянуть, обжечь, размозжить. Лазарет становится родным домом. Зато быстро учишься верно оценивать и свои силы, и противника. Познаешь самую главную истину - побеждает тот, кто остался жив. И хотя бы относительно цел. Потому часто победа - это быстро, пусть и позорно, сбежать.
  Она говорила так спокойно, мягко, уверенно. Действительно делилась со мной своим опытом. А мне стало некомфортно. Я живо представил все эти 'сломать' и 'разможжить' и вспомнил горящий учебный корпус и ее на своих руках. Она так быстро обратилась человеком. На ее теле живого места не было. Дышала, казалось, из упрямства. А я вливал Силу. Сколько было.
  Я тогда даже еще не знал, что это и как называется и зачем я все это творю. Словно голос в моей голове настойчиво указывал, что мне делать. И помню облегчение, когда я отнес ее ректору. Когда он забрал ее и заверил, что я успел, все будет хорошо. У нее все будет хорошо.
  - Да, эта стратегия точно по мне, - рассмеялся, отгоняя воспоминания, и правда, я скорее книжный червь, чем боец, - тут на днях, в качестве подготовки к боевым дисциплинам, попробовал отжаться, получилось унизительно мало.
  Не знаю зачем я это сказал. Мне хотелось поделиться с ней. Пусть даже посмеется, осудит. А то, что она будет думать обо мне... ох.
  - Ну, тут стоит привыкнуть к унижениям. В любом случае, рядом с очень многими ты будешь выглядеть до смешного слабо. Даже если будешь невероятно силен и тренирован, - я уловил в ее словах печальные нотки.
  - И то верно, постараюсь не впадать в самобичевание. А мы как раз и на месте, - сообщил я и услужливо пропустил Дани вперед, распахнув тяжелую створку обитой сталью и дубовым шпоном двери.
  Мы поднялись на второй этаж по темной, запыленной лестнице. Да уж, у боевиков такого никогда не увидишь. Там всегда кристально чисто, за этим строго следят. Тут же угодья людей, по большому счету, ушедших от этого мира. Какое им дело до какой-то там пыли. И паутины.
  Аристотель вышел к нам навстречу. Он был одет в мантию преподавателя, явно видавшую и лучшие виды. Клочковатая борода перевязана тесьмой, в тон той, что удерживала на удивление пышную, пусть и полностью седую шевелюру. Он неловко улыбался, с трудом скрывая нетерпение. Я предупредил его о визите и о его сути.
  - Наконец-то, я вас так ждал! Двуликие это такая редкость в наших краях. Почему же вы не обратились ко мне раньше, дорогая? - он внимательно разглядывал Даниель и потирал руки, - проходите скорее!
  - Было как-то неудобно отвлекать вас со своими личными проблемами. Тем более что, кажется, это просто особенность таких, как я.
  - Что вы, для меня, исследователя, вы, как исключительно магическое существо, представляете невероятный интерес! Ну что же, проходите скорее, я все подготовил. Если не ошибаюсь, у вас сложности с распределением энергии. Я готовился к нашей встрече и внимательно изучил все, что нам доступно о вашей расе. У вас на родине должны быть определенные ритуалы, которые нормализуют данный процесс, - он провел нас мимо приемной и своего кабинета в небольшую лабораторию.
  В маленькой, покрытой уже привычным слоем пыли комнатке, стоял стол, на котором располагались энергетические кристаллы, концентраторы, направляющие элементы и еще какое-то мне уже не знакомое оборудование.
  - Иван, вы хотите наблюдать за процессом? - Аристотель обратился ко мне и, не дожидаясь вполне очевидного ответа, вернулся к моей спутнице. - Даниель, вы же не против, если мы не будем терять времени и приступим прямо сейчас? - и, заручившись задумчивым кивком подопытной, ученый небрежно махнул в сторону кушетки рядом со столом.
  - Ложитесь, я введу вас в сон, постараюсь, чтобы он был без сновидений, но ничего гарантировать не могу. Тут уж как ваше тело отреагирует на мои манипуляции. В это время посмотрю ваши магические каналы, их состояние. Я практически уверен, что дело именно в них. Но что конкретно не так, будет понятно только после обследования. Готовы?
  Аристотель легко коснулся лба послушно улегшейся на кушетку Даниель, ее глаза закрылись, тело расслабилось, дыхание выровнялось. Быстро работает, я даже не успел ничего почувствовать. Вот что значит мастер своего дела. Пока я устраивался на грязном, но очень удобном диване в углу, он уже раскладывал кристаллы и датчики по энергетическим точкам девушки.
  Все это нервировало, конечно. Но я понимал, что это необходимость. Даже я, несмотря на полное отсутствие опыта и знаний, видел, что с ней что-то не так. Энергетически, конечно. А от этого и тело страдает.
  
  
  ***** Даниель
  
  Тихо играет мелодию, словно вытканную из нежного света луны, вода узкого ручейка, утекая в низину. Но моя дорога идет наверх, нам не по пути. Мелкими, но уверенными шагами продвигаюсь вперед. Я не знаю, что там, но то, что мне необходимо оказаться на вершине горы до первого луча солнца - неопровержимо. Это пульсирует во мне, подгоняя, не оставляя ни на минуту. Вперед, только вперед. Все вокруг такое нереальное, ускользающее, словно во сне. Да, скорее всего, это просто сон. Но такой яркий, реалистичный. Я на самом деле устала, мое дыхание сбивается, чувствую, как гудят от непривычной нагрузки ноги. Какие-то уж очень реалистичные грезы.
  Наткнулась на дверь. Обычную, из темного, отполированного дерева, со скромной, даже несколько потертой ручкой. Немного оторопев от резкой смены декораций, попыталась потянуть на себя, но дверь не поддалась. Вдруг из-за моей спины послышался насмешливый баритон: 'Открывается вовнутрь, милая'. И тут же все закружилось, почувствовала тяжелую руку на плече, обернулась и словно провалилась в пустоту.
  Не знаю, сколько в итоге падала, показалось, что невероятно долго. На несколько мгновений проблеснул свет и обрывок фразы '...вроде все в ра...' и опять темнота. Пришел свист воздуха, будто на самом деле лечу. Вниз. А может быть, и вверх, непонятно. Появились сначала страх, отрешенность, ужас, потом спокойствие, безразличие. Время, какая странная мера, недоступная теперь мне.
  И вдруг тепло, я почувствовала свое дыхание, что-то невероятно чудесное разлилось внутри, опять эта рука, еще дыхание. Я тут не одна. И все опять завертелось, недолгий полет, и словно раскаленным металлом в глаза мне брызнул яркий свет.
  - Я ждал тебя. И слишком долго, как по мне, - с ироничной полуулыбкой проговорил невысокий темноволосый мужчина, элегантный, в странной, незнакомой мне одежде. Длинный жакет, штаны из плотной парусины и рубашка непривычного фасона с двумя расстегнутыми верхними пуговицами, и все это разных оттенков серого. И да, он был бос. Что, кстати, выглядело очень органично, ибо мы стояли на песчаном пляже. Солнце только собиралось погрузиться в бесконечную морскую глубину, окрасив по такому случаю небо пурпуром с золотым. Кричали чайки, волны лениво накатывали, старательно облизывая берег.
  - Я должен тебе сказать очень важные вещи. Важные не только для тебя, но и для твоего мира. Присаживайся, - он указал на песок, - тут тепло, не простудишься.
  Я даже не нашлась что ответить, просто уселась рядом с ним. Все это носило оттенок иллюзорности, и правда, просто сон. Красочный, реалистичный. Как же приятно зарыться пальцами ног в чуть влажный песок. Я была на побережье только один раз в жизни, путешествуя с отцом по делам Темного города. Но до сих пор помню мощь и силу, особенный запах соленой воды, ветер, пропитывающий меня восторгом.
  - Я оракул. Мир, в котором ты родилась, исчерпан практически полностью. Может быть, вы еще не замечаете, но конец всего близок. Приходят первые вестники. Я создан для вашего рода, чтобы сохранить его. Мне не важно, погибнет мир или нет. Важно сохранить тебя. Ты ключ ко всему. Тогда, в любом случае, Крайна сможет возродиться.
  Оракул потянулся ко мне, для чего ему пришлось встать на четвереньки, прикоснулся к моей щеке. Я даже не попыталась увернуться, хотя хотелось. И с его шепотом 'до скорых встреч' опять погрузилась во тьму.
  Но на этот раз полет длился пару мгновений, открыла глаза на той же кушетке, на которой засыпала. Иван на своем диване даже позы не поменял, кажется.
  - И долго была в отключке? - морщась, просипела я.
  - Часа полтора, не больше, - махнул рукой ученый, добавив: - Причем весьма плодотворно.
  При этом он не прекращал раскладывать по местам кристаллы и провода.
  - Как и предполагал, милочка, все дело в том, что вы после обращения не в состоянии поглотить всю ту Силу, которая образуется в момент сего акта. Мало того, очень тяжело дается и возбуждение процесса. Это можно сравнить с картонным водопроводом. Но если каналы можно укрепить, то вопрос с реализацией силы... это уже сложнее. У вас нет достаточного ресурса, чтобы нетравматично для организма удерживать столько энергии. Думаю, можно найти решение, уверен в этом. Постарайтесь не совмещать обращение и магическую нагрузку, связанную с операциями с большими объемами Силы. Будете чувствовать себя получше. А пока мы с Иваном подумаем, что тут можно сделать. Как раз и ему тема для курсовой.
  В голове звенела пустота. Слишком много впечатлений. Я пыталась что-то ответить, но не могла найти ни слова, открывая беззвучно рот, словно выброшенная на берег рыбешка. Пульс явно ускорился, я почувствовала, как колотится сердце. Вокруг все поплыло.
  - Дорогая, что же это я, по сути вас всю перелопатил, и заставляю еще что-то слушать, думать. Должна кружиться голова, слабость. Иван! - окликнул Аристотель, - проводи девушку, проследи, чтобы она легла отдыхать, лучше дай сонного зелья. До завтра толку от нее все равно никакого. Милая, - это снова мне, глядя в глаза, словно ища признаки сознания, - идите с Иваном, выспитесь, и забегайте ко мне на чай. Заодно я вам все расскажу, в подробностях. Может, с новыми идеями. Хорошо?
  Меня хватило только на кивок, больше похожий на дрожь. И снова коридор, лестница. Улица оглушила, звуки, свет, щебетание птиц, смех студентов.
  - Держись за меня, - это, кажется, Иван, да, я иду с ним, - скоро придем. Ай, к черту, - и мир закружился, земля ушла из-под ног, сознание окончательно оставило меня.
  
  
  Глава 4
  Повалили тигру на пол
  
  *****
  
  Как же завидую тем, кто, просыпаясь от солнечного света, ощущает счастье и заряд бодрости. Я испытываю только раздражение, проходя обычные для себя стадии. Сначала укрываюсь с головой, становится душно, раскрываюсь, морщусь от света, переворачиваюсь на живот, стараясь расположить одеяло так, чтобы и дышать можно было, и свет не мешал. Естественно, в процессе неизбежно просыпаюсь. И тут же организм требует внимания, ванна, попить воды, а там уже и куда-то пора. А ведь можно было бы поспать еще хотя бы полчасика. Вот именно поэтому я занавешиваю окна плотными, мало того, еще и лично мной заговоренными шторами. Откуда тогда, мать его разъетить, чертово солнышко?
  - Хватит вертеться, вставай.
  Иван? Что он тут делает? Я вообще не помню, как легла. Хорошо хоть дома.
  - Закрой шторы! И встану! - И как только мягкий сумрак воцарился в спальне, я резко села на кровати. - А что ты тут делаешь?
  - Мы вчера ходили к Аристотелю, помнишь? - уточнил он.
  - К-ка-а-жется... с трудом... а потом, - я усиленно старалась сосредоточиться, но ничего, - я не помню.
  - Он просмотрел твои каналы, провел пару тестов, ты пришла в себя, но не до конца, и я отнес тебя сюда, уложил спать. Сам спал в гостиной, кстати, у тебя очень удобный диван. Как-то побоялся тебя оставлять, мало ли что. Как себя чувствуешь? В состоянии идти на занятия? Сегодня у нас установочные бои. Дани? Ты тут? - он встал коленом на кровать и, наклонившись, заглянул в глаза. - Ты в порядке?
  - Д-да, вроде да... просто я, честно, совсем ничего не помню.
  - Ничего, это может быть просто побочным эффектом, давай помогу встать.
  Он одним движением притянул меня к себе. Сон слетел окончательно. Какой он... ммм... притягательный. Сильный. И со словами 'стоять сможешь?' опустил на пол. Стоять получилось прекрасно, и осознать, что я в одном белье, тоже, что придало двойное ускорение по пути в ванную. Как и тихий смешок вдогонку.
  Душ, попрохладнее, дышать ровно. Значит, раздел. С другой стороны, не в штанах же ему было меня укладывать. Ну полюбовался на исподнее, и что тут страшного? На основах целительства мы и не такое видели, никто не умер. Но мысль о том, что он меня раздевал, конечно, волновала. Еще как.
  - Есть будешь? - Иван уже сидел за столом в гостиной и намазывал на булку поверх масла варенье.
  - Нет, тошнит, но чаю выпью, - я села на стул, поджав под себя ноги, и оперлась локтями на стол.
  - Тебе с медом? Да конечно с ним, о чем я, - он уже размешивал в чашке напиток, - а вообще, иди сюда, - и поманил меня пальцем.
  - Зачем? - я недоверчиво покосилась на мага.
  - Не спрашивай, а подойди, полечу немного, - хотя нотки раздражения в голосе проскользнули явно, на выражении лица это не отразилось, - дай посмотрю, что с тобой, ну!
  Я никогда еще так неловко себя не чувствовала. Обычно это я всех лечила, спасала, помогала. А тут роли сменились. Пришлось идти. Он так и остался сидеть на стуле и мягко притянул поближе. И мы как раз оказались лицом к лицу. Теплые пальцы на моих висках в момент стали обжигающе ледяными.
  - Не дергайся, - пробурчал Иван, - и так трудно. Ну и покопался он в тебе, вот что за отношение, - он скривился и фыркнул.
  - Знаешь, - маг отстранился, но руки не убрал, - я считаю, без степени по целительству к исследованиям и экспериментам на живых допускать никого нельзя. Лучше тебе? - И, дождавшись кивка, продолжил: - тогда садись, вот твой чай, - он подвинул чашку ко мне. - И быстро ешь, ничего уже больше не тошнит. - Иван смягчился: - Прости, просто зол на Аристотеля, правда, поешь хорошо, на тебя смотреть страшно. Ты вообще как еще ходишь? Я вот вижу только много-много-много вливаний силы для поддержания тела и все.
  - Хожу, и даже бегаю, - мрачно буркнула я, ибо про вливания он оказался слишком прав, но иначе бесконечная тошнота, слабость, головокружение. Да и только так мне удавалось удержать ну хоть немного плоти на своих костях. Еда тут была бессильна, да и не нравился мне этот процесс. Слишком часто не удавалось удержать ее в желудке.
  - На неделю тебе хватит без вливаний, попробуй восстановиться хоть немного физически. И еще булку, мясо бери, чудом нашел у тебя на кухне и это, думал, не повезет уже...
  - Да я как-то в последнее время не сильно налегала, не до того было.
  - А оно по тебе видно. Невооруженным глазом. Костлявая - кошмар, - рассмеялся он.
  - Да как ты смеешь! У меня просто деликатное телосложение!
  - Теловычитание у тебя, жуй! - ловко поймал булку, летевшую в лицо, и вернул отправителю, мне то есть.
  Молча дожевала ценный, ввиду его редкости в этом доме, продукт, и ушла собираться. И правда, опаздывать к Учителю не хотелось совершенно. Если наказание в качестве дополнительных отжиманий для кого-то было просто неприятностью, я расценивала это как катастрофу. Да и... не хотелось выставлять себя перед ним безответственной девчонкой. Он и так ко мне относится скорее с юмором.
  
  
  *****
  
  Сегодня погода откровенно подкачала. Мрачно, хмарь, изредка накрапывающий мелкий дождик. Зато нет сильного ветра, и на том спасибо. Да и сражаться легче, чем на палящем солнце. Мы пришли на полигон рано, что давало возможность посмотреть на наших возможных партнеров по спаррингу. Я по привычке коснулась амулета, планируя обеспечить себе нормальную форму. Такое совершенно не порицалось, наоборот. Каждый качал себя как мог. Просто мало кто реально мог. Гораздо проще бегать, приседать и отжиматься, чем выворачивать наизнанку человеческий мизерный резерв ради слабого КПД. У меня же другая ситуация.
  - Дани, - положил руку на мое предплечье Иван, - не надо, серьезно. Доверься мне, ты сейчас как обычный полноценный человек физически. Хотя для тебя это болезненное состояние все равно. Но подпиткой тут уже, по крайней мере, так топорно, не поможешь.
  - Если я на установочном спарринге проиграю кому-то, кроме выпускника...
  - Не проиграешь, - перебил меня Иван, просто старайся не рассчитывать на поразительную точность и силу своих ударов и бросков, бей магией, тогда все будет хорошо. А остальное не откажет. Это я тебе гарантирую. И вообще, говорят, ты тут один из самых серьезных противников.
  - Кто это, интересно? - где он успел нахвататься слухов? Вроде же новичок.
  - Да много тех, кто после тренировок с одной юной тигрицей валялся у целителей и от скуки рассказывал всякое. Так что тайной твою боевую мощь сделать сложно.
  Да он издевается надо мной! Еще и положил руку мне на талию. Наглец. Но ответить я ничего не успела - прозвучал сигнал к началу занятия. Учитель вышел на полигон, в самый центр, усилил голос магией, обвел нас всех глазами.
  - Рад всех сегодня видеть. Надеюсь, за лето подготовились, отдохнули, изучили, практиковали и готовы удивить меня на установочных боях. Для тех, кто здесь впервые, объясняю. Мы занимаемся всегда вместе. Мне не важно, первый вы тут раз или готовитесь к выпуску. Установочные бои проходят для всех на равных. Потому что способности, возможности и темпы у всех разные. Один полигон, и все вы. Я - Учитель. Имени нет, было давно, когда еще я был кому-то по плечу, сейчас нет. Магический жребий определит, кто с кем будет драться. Все готовы?
  Толпа отчеканила 'Да, Учитель!', и он улыбнулся. О, этот человек обожает схватку, битву, его лицо изменилось в предвкушении нашей боли. И нашей силы. Неназываемый - это редкость, невозможная, на уровне чуда. Когда имя покидает мага, это знак того, что он не имеет даже этой слабости. Он возвышен над личностью, у него нет больше себя. Редко такие маги остаются в родном мире, но Учитель остался.
  На полигон выходили все больше новички. В их сражениях было мало интересного. Мы стояли среди будущих боевиков и тех, кто просто решил подтянуться в магическом боевом искусстве. С Иваном говорить не хотелось. Меня он смущал, пугал и немного злил. Несмотря на его заботу и, безусловно, трепетное ко мне отношение, я была обижена. Он так обращался со мной, словно я маленькая девочка.
  А я - наследница самого Владыки, безусловно, одна из лучших в Школе, сильный маг и просто красавица. О, о том, что я, безусловно, прекрасна, я была в курсе. Меня не окружала плотная толпа поклонников только потому, что у меня действительно скверный характер и море самомнения. А еще потому, что я дочь Владыки. И это для меня он любимый папочка, а для остальных - жестокий, единоличный правитель, судья и палач в одном лице. Как-то отбивает желание обжиматься со мной в парке этот факт. Мне обидно, пожалуй, зато, с другой стороны, на учебу времени больше.
  Ну и наконец-то моя очередь. Да, милый, сейчас я покажу тебе девчонку. Вышла на полигон я под скандирование своего имени. Конечно, три года подряд я побеждала всех. Тут же выкинула куртку в толпу, оставшись в тонкой белой рубашке с коротким рукавом и обтягивающих брюках. Раскинула руки, словно крылья, собрала песок под ногами, подняв его вверх неплотным цилиндром, и вколотила в грунт с такой силой, что от нагрева полетели искры. И я оказалась в круге огня, обдав всех теплой волной с запахом выгоревшего кварца. Толпа завыла. Да, я умею быть эффектной. И поймала взгляд Учителя. Ради него стоило опустошить треть своего ресурса на пустой форс.
  Маг смотрел на меня... с возбуждением. Но волновали его отнюдь не мои прелести, глупо было бы обольщаться. Сила. Вот что волнует существо, которое буквально купается в ней, любит ее, наслаждается ей. Причем, я сейчас как о магической энергии, так и о могуществе.
  - Против Даниель выходит Серена, - Учитель облизнулся, и в глазах заиграли черти. С противницей мы хорошо знакомы. Она шикарный боец. Как маг не столь сильна, но умна и изворотлива. И отлично владеет оружием. Бросить ей вызов у нас решился бы мало кто. Но для меня она хоть и серьезный, но посильный противник. Я ей была рада, и, судя по торжествующей ухмылке, это взаимно. Поймав мой взгляд, она сказала одними губами 'держись, киска' и встала в боевую стойку. Точно попробует меня достать ножами или метательными звездами.
  Серена не стала устраивать пустых представлений, по ресурсу такого явно не потянет. Но и ее имя кричали студенты. Незаметным движением, словно поправила лацкан жакета, девушка швырнула в меня россыпь мелких пульсаров. Они прошили мой щит как раскаленные иглы масло. Я радостно впитала чистую энергию. Ну кто на магических существ с такой примитивной магией ходит. Еще б чаю мне чашечку налила, суть та же, да силу поберегла хотя бы.
  Я ответила силовой волной, но противница ее блокировала и, продолжая держать на расстоянии, отправила свои легендарные звезды. Эх, жаль, я попалила песок перед боем, материальные объекты проще задерживать чем-то подобным. Пришлось отмахиваться так. Пара заговоренных снарядов все же попали один в бедро, второй в плечо. Больно же! Еще и с паралитиком, ну что за дрянь, а! Пришлось падать на колено, правая рука не работает. Быстра, надеется, что я не исцелюсь, конечно же. Я и не исцелюсь, но магу не обязательно скакать по полю, чтобы колдовать хорошо, про это она забывает. Каждый судит по себе.
  Легкий пасс действующей рукой, подготовить же заклинание я успела еще до падения, и воздух вокруг Серены сгустился, она замерла, и только по синеющему лицу было видно, что она просто не может дышать. Особенность этого заклинания в том, что объект должен быть недвижим хотя бы секунду. И вот, мысленно празднуя победу надо мной после кровопускания, она замерла. Буквально секунда, ее достаточно.
  Учитель тут же снял мое заклинание, потому Серена ушла с помоста сама, хотя и пошатываясь. Обычно он не так добр.
  - Технически победа твоя, но слишком много самоуверенности, Даниель, а ранение вообще неприемлемо. Безусловно, порой стоит подставиться, но не в данном случае. Помни, драка редко бывает одиночной, всегда надо быть готовой к следующему противнику, - Учитель недоволен только на словах, на деле он распекал меня только ради того, чтобы позлить. - Следующий противник Антон.
  Ой, вот он силен, жребий меня не щадит. Но драться придется до проигрыша или до безоговорочной победы. Благо, целители стояли уже около меня и быстро убирали действие паралитика, залечивали царапины. Я поймала взгляд Ивана, он был откровенно взбешен. Я вскинулась и отвернулась. Не его дело.
  Антон классический 'мужчина-мечта', высокий, статный, безудержно красивый, и при этом действительно сильный маг. Он никаких метаний при выборе своего пути явно не испытывал. Это младший сын герцога, он шел сразу с целью стать выдающимся боевым магом, и стал им. Титул ему все равно бы не перешел, как и земли. А это карьера. И в его случае блестящая.
  Он не стал первым атаковать, ожидая моих действий. Все верно, по его тактике нападения будет понятна и защита. И какие в ней могут быть бреши. Я сама всегда так делаю. Ну что ж, у него ресурс побольше будет, мы с ним часто стояли друг против друга на тренировках. Так что размениваться пульсарами, пока он не опустеет, бессмысленно. Надо бить наверняка. Итак, мой коронный удар, тот, который никто не будет от меня ждать ввиду его предсказуемости.
  Это заклинание называется 'Коготь тьмы', потому что сопровождается нестерпимой вспышкой света. И оба противника остаются ослеплены. Вот только я не человек. Я буду чувствовать, где он. Ощущать запах, движение. А удар самого клинка истощит почти любую защиту. Секунда, я зарядила 'Когтем' амулет заранее, так что время нужно только на спуск дремлющего заклинания. И нестерпимая боль в глазах, Антон слева, гроздью пульсаров вправо, куда он определенно сейчас целится для переката. И все, запах горелой плоти, руки целителей у моего лица. В этом году все совсем просто. Хотя Антон успел отправить мне 'подарочек' из обжигающего зелья, ха, что-то парни у нас зачастили на зельеварение, любопытно. Он распылил его и магически, а вот варил сам, судя по слабому действию. И на том спасибо, не хочу опять в лазарет.
  - Интересный выбор Жребия, но против Даниель выйдет темная лошадка, новичок в боевых искусствах, изучавший до того только теоретические дисциплины, Иван! На полигон! - Учитель ничем не показал своего удивления. А может его и не было. Никто так и не знает, как работает его жребий. Вполне может так статься, что он просто сам выбирает противников. Но кто ему слово против скажет? Дураков нет.
  Мамочки, не хочу с ним драться. Или хочу? Нет чести уделать ботаника. Хотя и преподнести урок хочется. И не хочется. Целители почти закончили, чувствую свет. И его, он вливает в меня силу. Много силы, я аж задохнулась. Зачем? Как? Что происходит? Совсем с ума сошел? Я же его и так размажу по полигону. Хотя... мне этого не хочется. В отношении Ивана... да, стоит признать, что я хочу совершенно другого.
  
  *****
  
  Крупные капли дождя снарядами впечатались в землю. Толпа разгоряченных студентов выла. Большей части из них сегодня уже пустили кровь. Тонкая ткань, намокшая от пота и крови на тонкой девушке с темными волосами, заплетенными в простую косу, делала ее еще более хрупкой. Все хотели увидеть бой. Как она докажет, что не место среди боевиков книжным червям. Крови, больше крови, ярости! И 'бей', исковерканное ветром, превращалось в 'убей'.
  Иван прошел через хохочущую, рычащую толпу. Тихий, словно шел по пустой улице. Он не поднимал головы, даже и не пытаясь изобразить гордость, не опускал взгляда. Шел, словно никого больше не было. Смотрел только на нее. Земля под ногами превращалась в грязевую кашу под струями воды. И только участок полигона оставался зеркально ровным и чистым. А вокруг Даниель загорались линии щита. Они переплетались, почти не оставляя свободного места.
  Иван вышел на полигон. Он не ставил щитов, не готовил заклинаний. Легкое движение - и плетение соперницы перекосило. А потом резкий бросок вверх - и остатки линий разметало по небу. Ледяная крошка облаком опускалась вниз. При высвобождении Силы всегда температура понижается.
  Заряд пульсаров замер в воздухе. Никто так и не понял, кто их отправил. Но те, с шипением превращая воду в пар, буквально за секунду ушли в землю, Даниель попятилась, спасаясь от ожогов. И тут же, собрав пальцы в знаке Силы, ударила молнией. Уж стихийной магии от нее никто не ожидал. Кроме Ивана, он смял практически чистую энергию и преобразовал ее в тонкую, мерцающую сеть. И накинул ее на девушку. Ровно на секунду, пока ее не вспороли вполне себе материальные клинки. Все же немного песка осталось еще в доступе.
  - Повторяешься, - рассмеялся Иван и получил заряд пульсаров.
  - Не расслабляйся, - Даниель взлетела на три метра над землей, призвав пламя. Жар от плазмы подернул воздух рябью. Крыльями, рассветными всполохами, опустились на зеркальную поверхность под ногами девушки нестерпимо яркие, дрожащие, ставшие продолжением рук, клинки.
  Толпа ревела. Учитель накрыл полигон пологом, он видел, что маги себя уже не контролируют. Азарт, ярость, страсть. И шаг в сторону противника, взмах рукой, словно язык адского пламени лизнул. Земля дрогнула, плазменный клинок разрезал зеркальную поверхность под ногами Даниель, но Иван не сдвинулся с места. Он просто давил силовой волной противницу от себя. Клинки скребли с жутким звуком, впиваясь и раздирая. Сантиметр за сантиметром.
  Из-под земли под ногами мужчины взметнулись щупальца корней. Рывок, и он на спине. Даниель оттолкнулась и взвилась, подняв вихрь искр. Чтобы огненной птицей спикировать на жертву. Стон ужаса пронесся над полигоном. Никакая защита не выдержит. Нестерпимый визг, взрыв базового щита, полог полетел в толпу, аннигилируемый высвобождающейся силой.
  Иван переплел пальцы левой руки с ее тоненькими пальчиками, развеивая клинок. Стазис охватил полигон. Дани стряхнула остатки плазменного меча со второй руки и коснулась его щеки. Тонкая кисть скользнула дальше, зарываясь в волосы на затылке. Сердце вырывалось из груди. Она подалась вперед и коснулась его губ, нежно, пряча судорожный выдох.
  
  
  Глава 5
  У всего есть последствия
  
  ***** Даниель
  
  Утро. Солнце. Опять?!
  - Что-то ты повторяешься, - улыбнулся Иван, полностью одетый, начисто выбритый, и так приятно пахнущий свежестью, укладываясь на мою кровать. - Но мне очень приятно носить тебя на руках, так что ничего не имею против.
  - Задергивай шторы! - прошипела я. - И теперь я все помню!
  - Что ж, прогресс, - Иван подвинулся ближе и еле заметным пассом закрыл шторы. - Раздевать тебя, кстати, мне тоже очень нравится. Ты и это помнишь?
  - Я все помню! - я смотрела на его губы и не могла думать ни о чем другом. Так хотелось попробовать их на вкус. Я прикоснулась к его груди, скользнула рукой к шее, притягивая ближе. И поцеловала. Но на этот раз все не закончилось обмороком от сильной энергопотери. О нет. Я целовала его жадно, не в силах остановиться. Он застонал и стащил с меня одеяло, прижимая к себе. Одной рукой прикоснулся к затылку, а второй ухватился за бедро, повернулся на спину. Я буквально лежала на его груди и все не могла оторваться. Да и кто бы мне дал.
  - ДАНИЕЛЬ!!! - отец в ярости. Ой, мамочки, что сейчас будет.
  - Молчи и делай вид, что тебя тут нет, пожа-а-алуйста, я разберусь, - шепнув Ивану, я вытащила его руку из своих трусиков, накинула на него одеяло и встала с кровати. Прямо в белье. И тут же опустилась на колени, склонив голову: - Владыка.
  - Встала! Я в бешенстве! Ты вчера что устроила? Ты в курсе, что полигон вы разнесли к чертям собачьим?! Иван! Я знаю, что это ты, вон из кровати моей дочери! - Иван встал на колени рядом со мной и, склонив голову, тихо произнес: 'Владыка'.
  - Да, Иван, пока ты учишься здесь, я твой Владыка! И что-то я не помню тебя среди просивших руки моей дочери, а застаю в ее постели. Дани, милая, что это вообще такое? Я бежал в лазарет, опять, а тебя там нет и не было. Что ты творишь?!
  - Отец, я просто... просто установочный бой. Иван меня победил, а я грохнулась в обморок от большой энергопотери. И он меня отнес домой и дал доступ к аккумуляторам Силы. И поцеловала я его сама!
  - В твоих способностях, дорогая, я совершенно не сомневаюсь, мальчика не виню. Все, хватит, вижу, ты в норме. Приводи себя в порядок и иди во дворец, сегодня не учишься, я запросил тебя официально, все в курсе. А ты, - Владыка приблизился к Ивану, - подними голову! Подумай хорошо, с кем связываешься.
  Он вышел, хлопнув дверью, а я засмеялась. Жаль, конечно, очарование момента потеряно. И хотя я все еще чувствовала себя весьма возбужденной, настроение уже не то. Иван все еще стоял на коленях в расстегнутой рубашке и с растрепанными волосами. Я опустилась к нему.
  - Милый, ты чего? Это просто мой отец. Все в порядке, ничего не будет. Он прекрасно понимает, что я взрослая девочка, и в состоянии пресечь нежелательные действия. И соблазнить самостоятельно кого захочу.
  - Дань, я не боюсь его, мне просто стыдно. И правда, очень некрасиво вышло. Не так мне хотелось представиться.
  - Ну прости, я как-то не подумала, что без стука кто-то будет врываться ко мне. Но так хотелось тебя поцеловать. И сейчас хочется...
  Все вокруг закружилась, и я оказалась снова на кровати, но уже на спине. Коленом раздвинув ноги, Иван вдавил меня в кровать. Закрыв губами мой рот, он задрал тонкую сорочку и коснулся груди. Я выгнулась, освободившись от его поцелуя, ловя воздух. А руки уже рванули оставшиеся две пуговицы на рубашке. С глухим стоном Иван оторвался от моей груди, рывком сел на кровати и скинул тонкую ткань. А он хорош, такой правильный образчик мужчины, все как надо. Никаких последствий сидения за книгами не видно. Очень гармонично сложен, не худощав, но и без лишнего. Крепкие руки, без вздувшихся вен, подтянутый живот, широкая грудь.
  - Нравится? - он поймал мой взгляд.
  - Да-а, - протянула я, - очень. - И поднялась к нему, обвив руками шею, снова поцеловала. - Мне надо идти. Но мы обязательно продолжим. Ох, я буду думать о тебе весь день.
  Мне кажется, я даже покраснела. Но ни капли не преувеличила. Думать буду, и представлять.
  - Даниель, оденься и иди завтракать.
  - Да, мой господин! - и я со смехом побежала в ванную.
  А в гостиной меня ждал чай с медом и сурово настроенный Иван.
  - Выглядишь отлично, иди ко мне, - и опять руки на голове, и этот жуткий холод. - Что ж, пока неплохо, но все равно недостаточно. Лучше так? - руки он уже убрал.
  - Да. А что ты делаешь?
  - Смотрю, как поглощаешь силу и как продуцируешь, восполняешь. Что могу, исправляю. Сейчас влил немного в тебя и помог убрать то, что ты не смогла поглотить. И все равно не очень пока. А еще тело на грани истощения. И его до этого состояния довела ты. Спорим, что ты бы не поела сейчас?
  - Д-да-а-а, конечно, я тороплюсь. Но завтракать с тобой - это такое удовольствие, ммм... так что я задержусь.
  - Даниель, я тоже очарован тобой и с радостью бы продолжил то, на чем мы остановились. Прямо на этом столе. Если бы не понимал так хорошо, что есть совсем не призрачная возможность, что ты просто в очередной раз отключишься прямо в процессе, а то и еще чего похуже. Так нельзя.
  Иван закрыл руками лицо, выдохнул и посмотрел мне в глаза.
  - Ты вообще думаешь о себе?
  - Да ты пойми, я всегда такая была, всегда! Ну плохо тело работает, я его питаю силой, мне становится приемлемо. На этом все. Когда ты меня лечишь, мне очень хорошо, спасибо тебе большое. Мне плохо об этом думать, обидно, больно, тяжело. Да, со мной непорядок, всегда был непорядок, - и я почему-то расплакалась. А он потянул меня за руку, и я уткнулась в теплое, так чудесно пахнущее мужчиной, плечо.
  - Легче? Давай ешь и бегом к отцу. Есть у меня предчувствие, что он не просто о твоем здоровье справиться приходил. Иначе бы еще вчера был тут. Эх, мне пора на учебу.
  Он отстранился, сжал ладонями мое лицо и поцеловал. Так нежно и мягко. У меня даже голова закружилась. И посмотрел в глаза. Я не сдержала судорожный вздох.
  - Все, - выдохнул он, отпуская меня, - иначе я не остановлюсь. Кашу ешь всю, и быстро. Я смотрю.
  
  
  *****
  
  Традиционно для подобных заведений Школа располагалась на приличном расстоянии от города. Исключительно для спокойствия мирных жителей. И к отцу я решила доехать верхом. Хотелось немного проветриться. На конюшне меня встретили с легким удивлением. Да, что-то давно я там не была. Но коня дали быстро.
  - Госпожа, - конюх еще раз поклонился, - вам помочь?
  - Нет, не нужно, спасибо, - я вскочила в седло и, помахав оторопевшему парню рукой, сорвалась с места в карьер.
  
  Как чудесно быть в порядке. Когда ты сильна. Это действительно мучение - испытывать жесткий диссонанс между сильным духом и слабым телом. Магия не просто сила. Как раз вмещает силу тело. У людей точно. Да и у меня, как выяснилось, тоже. А управляет ей уже сам маг. И именно от его ментальных способностей зависят его возможности. Потому волшебники так ценны и редки. Это вам не по плацу бегать и отжиматься. Не получится сделать сто или тысячу, или даже сто тысяч повторений и получить практически гарантированный результат. И дело при этом не в таланте. Не совсем в нем. Конечно, всегда есть склонности. Но найти в себе силы менять собственный разум, свои чувства, мысли, ощущения, ожидания, восприятия, создавать, рушить, строить, ломать, рвать, сжигать и снова создавать себя. Свою душу. Каждый раз.
  И так, через боль и ужас, ты обретаешь крылья за спиной. Знаете, как отбирают талантливых к магии детей? Дают им камешки, десять штук, все серые, а десятый - красный. И просят с закрытыми глазами выбрать красный. У кого получается три раза из десяти - тот продолжает обучение. А через несколько лет эти люди могут управлять стихиями, взмывать в небо словно птицы, призывать сущности и покорять материи своей воле. Несгибаемой воле.
  А я после этого возвращаюсь в еле живое тело. Каждый раз. Постоянно слабость, бесконечно страх. Но не сейчас. Сейчас ветер хлещет по щекам, приводя в чувство. И я каждой клеточкой наслаждаюсь жизнью. Глотаю сладкий воздух и не могу остановиться, пьянея вдох за вдохом.
  
  
  *****
  
  Владыка мерил шагами гостиную. Все шло не так. Он планировал торговую экспансию, а оказалось, что не выходит обеспечить безопасность своим людям. Дочь совсем от рук отбилась. Они, конечно, всегда была самовольной. Но ее интересы с каждым днем все дальше и дальше от заботы о Темном городе. От того, для чего она вообще здесь. Ведь не просто так он в нее вкладывает столько сил. Даниель должна будет сменить отца на его посту.
  - Папа! - она, легка на помине, взлетела по лестнице птицей и бросилась к нему на шею, едва миновав открытые двери. - Что-то случилось? Почему ты меня позвал?
  - Совет. Ты еще помнишь, что должна присутствовать на нем? Или у тебя в голове одни развлечения, как обычно? Садись, я планировал обедать.
  Владыка жестом отпустил прислугу. Он не любил постоянно подносящих, подающих, крутящихся и стоящих над душой людей. Дотянуться до общего блюда он мог и сам. Да и для воина, волею судеб ставшего правителем, все это казалось унизительным и лишним. Даниель воспитывалась в том же духе. Поэтому без лишних церемоний начала наполнять свою тарелку кусками сочного мяса.
  - Милая, - смягчился Владыка, - ты планируешь в этом году завершить обучение? Ты мне все больше нужна здесь. Может быть, уже пришло время?
  - Да, это последний год, точно. А вот хочу ли я сразу приступить к своим обязанностям тут, не уверена. Я тебе уже много раз говорила, что хочу в земли двуликих. - Снова подняла сложную для обоих тему девушка.
  - Дочь, держись от них подальше. Твоя мать не просто так оказалась на наших территориях в самый разгар бойни одна, без защиты и охраны. Они за своих сражаются насмерть, а она была совсем одна. Делай выводы. Уверен, ничего хорошего тебя там не ждет!
  В дверь постучали, пришло время идти на совет. Дани тяжело вздохнула и поднялась. В зал, где ждали только их, вошла привычно надменная и прямая. Теперь это уже не 'своя девчонка', какой она выглядела в Школе. Осанка, выправка, взгляд. Это достойная наследница сильнейшего правителя людей. Советники поднялись и склонили головы. Для них вставать на колени было не обязательно. Председатель выступил вперед и приступил к докладу. Хотя, новой информация была только для Дани и еще для пары человек.
  - Господа, у нас чрезвычайная ситуация. В точках Силы рвется пространство и открываются спонтанные порталы, выплевывающие нечисть. В итоге демоническим атакам только за эту ночь подверглись восемь селений у наших границ и в соседних государствах. Темному Городу официально направлены посольства с просьбами помощи. Силами наших штатных магов мы сумели уничтожить угрозу. Но по прогнозам прорывы будут еще. И мы должны быть готовы.
  В помещении поднялся шум. Но Владыка поднял руку, чтобы председатель смог продолжить.
  - На данный момент стоит остро вопрос нехватки магов. Я предлагаю привлечь не только преподавателей, которые в любом случае подлежат призыву, в случае военных действий. А то что сейчас происходит - война. Я предлагаю призвать и студентов Школы. Выпускников, конечно, боевиков исключительно, и только добровольцев. Мы понимаем, что полноценные боевые действия им пока не по плечу, но вот задержать врага и активировать портал для силовой поддержки они более чем в состоянии. По сути, от возможности официального вступления в ряды нашей армии их отделяет всего несколько месяцев. Только так мы сможем хоть как-то гарантировать хоть какую-то безопасность для мирного населения.
  Зал затопил поток голосов. И только Владыка заметил, как побелела его дочь. Затем еле заметно тряхнула головой и решительно встала. Он в ней не ошибался.
  - Господа. Я выдвигаю свою кандидатуру как студент выпускного курса. На пост руководителя операции. Владыка? - она посмотрела на отца и дождавшись холодного, еле заметного кивка, повернулась к совету, - возражения?
  Тишину, казалось, можно было резать ножом. И каждый понимал, что отдать сына или дочь в этот патруль теперь дело чести. Так же как и все помнили, с каким трудом выходили эту маленькую девочку после нападения всего лишь одной демонической сущности. Сильнейшего выпускника этого года. И сколько было погибших в тот день. Обрушенные стены корпуса никогда не будут восстановлены. Как и не вернутся ученики.
  - Если всех такое решение устраивает, думаю, можно переходить к другим вопросам. Уважаемый председатель?
  
Оценка: 4.84*7  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com K.Sveshnikov "Oммо. Начало"(Киберпанк) О.Бард "Разрушитель Небес и Миров. Арена"(Уся (Wuxia)) Ф.Вудворт "Наша сила"(Любовное фэнтези) В.Старский ""Темный Мир" Трансформация 2"(Боевая фантастика) Л.Малюдка "Конфигурация некромантки. Адептка"(Боевое фэнтези) Ч.Маар "Его сладкая кровь"(Любовное фэнтези) Я.Ясная "Муж мой - враг мой"(Любовное фэнтези) С.Панченко "Ветер. За горизонт"(Постапокалипсис) М.Эльденберт "Парящая для дракона"(Любовное фэнтези) В.Василенко "Стальные псы 6: Алый феникс"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"