Лоэнгрин: другие произведения.

Смертьдество и фейерверк

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
Оценка: 4.00*5  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Рождественский детектив с участием лиц, известных под такими псевдониками, как Арчи Гудвин, миссис Марпл, Ниро Вульф, профессор Мориарти, отец Браун...

Детективтаун-1

Смертьдество и фейерверк




"Что за черт!" - пробормотал Арчи Гудильник, вертя в руках завернутую в праздничную обертку посылку. Конечно, до Рождества оставалось всего пара дней, но это не повод разбрасывать под его дверями непонятные коробки без подписи. Арчи бросил подозрительный взгляд в сторону соседского домика - может это проделка зловредной миссис Маппл? От этой вездесущей старушенции можно ждать любой пакости. "Арчи, ты болван!" - сказал сам себе Гудильник, что тут же направило его мыслительный процесс в нужное русло - этой фразой его дорогой друг Нерон Гульфик, Джентльмен и Детектив (именно так, оба слова с большой буквы), всегда придавал разуму своего добровольного ассистента необходимое ускорение. "Возможно там бомба!" Поднесенная к уху коробка тикать отказалась, чем опровергла первую версию детектива-любителя. "Хм, или яд..." Если верна вторая версия, то тайный недоброжелатель не поскупился - посылка была довольно увесистая.
Сунув непонятную коробку под мышку, Гудильник вошел в дом, решительно захлопнув за собой дверь. Цветастая зановесочка в окне дома миссис Маппл шелохнулась...


Кем бы ни был таинственный отправитель, но упрекнуть его в жадности не смог бы никто, наоборот, Арчи ежесекундно чертыхался, снимая с коробки дорогую обертку, намотанную, как оказалось, в восемь слоев. Содержимое посылки так же радовало глаз изобилием: неизвестный решил подарить Гудильнику чертову уйму разнообразнейших фейерверков и несколько упаковок бенгальских огней. "Счастливого Рождества!" - гласила анонимная карточка, выпавшая из коробки. Арчи внимательно изучил белую картонку, но помимо напечатанного на лицевой стороне поздравления, нашел только загадочную рекомендацию на обороте: "Засвети огнями праздничную ночь!"
"Любопытно, что бы это значило?!" - задумчиво сказал самому себе Гудильник и пошел за пальто и галошами. Эта загадочная история как раз для мощного аналитического ума Гульфика.


На кухне старой перечницы Агасферы Маппл вскипел чайник. Надсадное бульканье кипящей воды и дребезжание крышки вывели старушку из созерцательного состояния - на кухонном столе стояла коробка битком набитая фейерверками...
Миссис Маппл сняла чайник с плиты и выглянула в окно. В щель между занавесками она увидела своего противного соседа-воображалу. Тот куда-то намылился, прижимая к груди здоровый черный саквояж. Если бы Агасфера имела склонность говорить сама с собой, а не предпочитала точить лясы с другими, то наверняка бы воскликнула: "Любопытно, куда это он и что все это значит?!"


Гудильник торопливо шагал по присыпанному снегом тротуару, кивая знакомым в ответ на приветствия. Вступать в разговоры с кем-либо ему не хотелось, руки жгла загадка подаренных фейерверков, скрытая от чужих глаз кожей вместительного саквояжа. Может быть, он зря так торопился, знакомые и соседи явно хотели рассказать ему что-то интересное, но Арчи не терпелось попасть на Байкер-Флеш-Стрит, в дом к Гульфику.
"Любопытно, на какой пожар он так спешит?!" - спрашивали друг у друга обиженные таким невниманием соседи.


Уютное тиканье часов на стене гостиной дома номер 221-брысь по улице Байкер-Флеш-Стрит страшно раздражало хозяина дома. "Черт-те что!" - сказал он, сверля злым взглядом ни в чем не повинные ходики. Первоначальное раздражение Нерона Гульфика вызвало появившееся этим утром на небе солнышко, разогнавшее печальную слякотную серость предыдущих дней; затем сам Нерон умудрился опрокинуть на себя вазочку с вишневым вареньем, испачкав при этом дородный живот и посадив безобразное пятно на любимые подштанники - одежду предпочитаемую им любой другой. Теперь, застывшее в густых волосах на животе варенье взялось коркой и непрестанно чесалось. "Еще один потерянный день!" - думал Детектив, почесываясь. Никаких интересных дел не предвиделось, в гости к нему никто из тех, кто в здравом уме, не заходил, а Гудильник пропал неделю назад, пообещав непременно проведать сразу после Рождества. Это еще не скоро, аж через два дня, которые предстояло просидеть в одиночестве. Под противное тиканье и в грязных хлопковых штанах.
Затворничество Гульфика объяснялось просто: он не любил ни женщин, ни мужчин, ни детей, и, что самое интересное, ненавидел маленьких собак.


На углу Понтирующей и Байкер-Флеш-Стрит Арчи поскользнулся на оледеневшей с ночи мостовой. "Черт бы побрал, этот муниципалитет! Плитка на тротуарах никуда не годная. Интересно, на что они только тратят деньги?!" - в сердцах воскликнул Гудильник, балансируя на разъезжающихся в разные стороны ногах. Удерживаемый в руках тяжелый саквояж мешал сохранить желанное вертикальное положение.
- Ха, - отозвался идущий мимо прохожий, саркастически хмыкнув, - мэр чхать хотел на наши тротуары, у него есть занятие поинтересней! Слыхали?
- О чем это вы? - спросил Арчи, обретя физическое равновесие.
- Да про Большой Рождественский Фейерверк. Говорят, муниципалитет закупил столько пиротехники, что небо над городом будет полыхать огнями всю ночь!
Распрощавшись с осведомленным прохожим, Гудильник заспешил к Детективу.


Как обычно, тарабанить в дверь дома 221-брысь пришлось очень и очень долго. Хозяин не спешил открывать незваным гостям и давал им от десяти до сорока минут времени на то, чтобы определиться: а действительно ли они желают попасть к нему в гости?
- Кто там? - раздался из-за двери голос Гульфика.
- Это я, Нерон, - твой друг и помощник, Арчи!
- Что это тебя ко мне принесло? - ворчливо спросил неспешащий открывать дверь хозяин дома (что отнюдь не демонстрировало, что он не рад неожиданному визиту друга). - Ты один?
- Да, один. И пришел к тебе по важному делу!
- А что это у тебя в руках, надеюсь, не собака?!
- Нет, друг мой, это саквояж, в котором я принес то, что может тебя заинтересовать!
- Заинтересовать? Ты это серьезно? - Гульфик загрохотал отпираемыми замками и запорами. - Что ж, тогда входи, друг!


Цветные тубусы фейерверков и римских свечей посыпались на стол из распахнутого Арчи саквояжа.
- Вот! - торжественным тоном произнес он, демонстрируя Гульфику содержимое таинственной посылки. - Подкинули сегодня утром.
Детектив взял поздравительную карточку с надписью "Счастливого Рождества!" и задумчиво почухал ею живот:
- Любопытно... вернее, интересно. Очень и очень интересно!
Гудильник поспешил вывалить на друга все известные ему факты:
- Сначала я грешил на свою соседку, эту вечно слоняющуюся по округе и сплетничающую старушку Агасферу, но... - Арчи придал своему голосу заговорщицкий тон, - по пути сюда я выяснил, что заговор куда опаснее и крупнее! Все ниточки ведут наверх!
- Ну-ну?
- Это все наш мэр.
- Ну?!
- Да! Я догадался о его преступных махинациях с городским бюджетом! Представляешь, он решил замести следы, пустив по ветру в рождественскую ночь деньги на ремонт тротуаров.
Нерон глубокомысленно взялся за гульфик своих подштанников - привычка, к которой Детектив прибегал в минуты серьезных раздумий. Указать на то, что этот жест в приличном обществе считается не совсем комильфо, ему было некому, главным образом из-за отсутствия этого самого приличного общества. Гудильник же в подобной манере поведения не усматривал ничего предосудительного, но тут надо заметить, что этого джентльмена не смущали даже растянутые на коленях, застиранные штаны, представляющие всю одежду знаменитого Детектива.
- Арчи, ты болван! - в конце концов, резюмировал Гульфик. - Мэр в этом преступлении всего лишь пешка, сообщник поневоле.
Гудильник с восторгом посмотрел на своего друга - вот, это именно то гениальное решение, за которым он сюда пришел.
- Да, интересное дельце... Я называю такие "на пять минут почесывания", - напыщенно продолжил Гульфик, отнимая руку от подштанников. - Леденящее кровь преступление! Запомни, мой мальчик, все это спланировал и пытается провернуть настоящий Гений преступного мира!
- Кто же он?
- О, это мы сейчас узнаем! Загляни-ка в мою картотеку и подай ящик, мнэ-ээ, например, на литеру "М"... Давненько мы о ней ничего не слыхали.
Арчи извлек из секретера ящичек, помеченный нужной буквой, коряво нарисованной облезшей белой краской.
- Ну-с, кто тут у нас сегодня мерзкий и коварный злодей? - толстые пальцы Нерона проворно зашуршали исписанными карточками. - Ага. Вот! Прошу не любить и не жаловать - профессор Мортд'Арте. Иностранец и владелец дюжины противных маленьких шавок! Арчи, ступай к нему и приведи сюда. Будь осторожен, друг мой, этот человек невероятно опасен!
- А в чем же задуманное им преступление? - спросил не поспевающий за молниеносным умом Гульфика добровольный ассистент с порога.
- Конечно же, убийство! Иначе мы бы за это дело не взялись.
На этом дверь дома 221-брысь по Байкер-Флеш-Стрит захлопнулась за спиной Гудильника.


"Найти! Привести! Найти..." - повторял себе под нос Арчи полученные инструкции. "Ой!" - отойдя на пару кварталов от дома Гульфика, добровольный ассистент Детектива вспомнил, что ни слова не спросил о том, а где искать предполагаемого преступника. Пришлось повторить магическую формулу: "Арчи, ты болван!". С первого раза нужного эффекта Гудильник не ощутил, поэтому вынужден был назвать себя болваном еще два раза... После чего решил рассуждать логически.
"Если в деле замешан мэр, то уж он-то точно знает, где найти Гения преступного мира!"


Пока в доме 221-брысь длилось заседание клуба "Джентльменов и Детективов", небо заволокло тучами, из которых на землю посыпался по-праздничному белый и пушистый снег. Многие горожане спешили насладиться таким чудом, после нескончаемой череды дождливых, безрадостных дней... На набережной Джокер-ривер Гудильника остановили два веселых джентльмена, с которыми он был знаком с детства.
- Арчи, старина! Не смей от нас убегать, иначе мы пожалуемся твоей мамочке!
Детектив-любитель был вынужден остановиться и пару минут поболтать с приятелями - от этих господ можно было ожидать любой выходки, даже найма известного в округе спирита, для того, чтоб действительно наябедничать покойной миссис Гудильник на ее невоспитанное чадо.
- Хорошо. Только недолго. Спешу по важному делу! Мне надо срочно найти профессора Мортд'Арте.
- Ха-ха, что за спешка? Лучше послушай, что нашли мы! Заметь, безо всякой беготни... - сказал первый приятель.
- Да-да, - тут же подхватил второй, - побегать пришлось кому-то другому!
- Представляешь, сегодня утром каждый из нас получил посылку, доверху наполненную фейерверками!
- Не может быть! - воскликнул, пораженный в самое сердце коварством преступника, Гудильник - ему не верилось, что в тайну фейерверков могут быть посвящены и эти два олуха. - Я тоже получил таинственную посылку сегодня утром!
- Ха-ха-ха! Ничего таинственного в твоей посылке нет! Такую получил каждый житель этого, богом забытого, городка. Наверняка, подарок от мэра. Все наслышаны о Большом Рождественском Фейерверке. Это будет воистину светлый праздник, ха-ха-ха!
"Нет-нет, все не может объясняться так просто. Тут, наверняка, скрыто преступление. Гульфик не мог ошибиться!" - подумал Арчи, распрощавшись с весельчаками и отправившись на поиски дальше.


Возле мэрии подручный Гульфика увидел свою давнюю врагиню - миссис Маппл. "Ну у старушки и чутье!" - невольно восхитился Арчи, понаблюдав за тем, как рыщет любопытная карга. За каких-то пару минут бесцеремонная Агасфера успела пообщаться с тремя прохожими, одним чиновником и утащить в ближайшее кафе секретаршу городского главы. Гудильник тут же поторопился юркнуть в здание мэрии - его миссия важнее каких-то доморощенных изысканий жалкой престарелой любительницы.
"Найти мэра - найти преступного профессора - найти ключ к тайне!"


Мэра найти не удалось - кабинет градоначальника был пуст, как сейф после налета грабителей. Напрасно Гудильник мялся на пороге и стучал в резную дверь. Оставленная секретаршей на произвол судьбы, приемная вела к незапертым дверям кабинета, в котором ни мэра, ни Гения преступного мира при пристальном осмотре Арчи обнаружить не удалось. Зато ему повезло с ключом.
"Попались, голубчики!" - подумал детектив, обнаружив на столе мэра большой позолоченный ключ с брелоком в виде взрывающейся петарды. Найденный ключ Гудильник унес с собой.


На улице сгущались сумерки. Падающий снег праздничным конфетти золотился в свете зажженных на улице фонарей. Рассудив, что без изловленного Мортд'Арте на порог дома по Байкер-Флеш-Стрит не пустят, Арчи решил идти домой, отложив поимку преступника на завтрашний день. По пути, радующийся найденному ключу, Гудильник зашел в "Универсальную лавку папаши Бурого" - детектив-любитель мечтал об интимном подарке к Рождеству. В качестве такого подарка он рассматривал покупку замечательной фланелевой пижамы, которую увидел в витрине лавки пару месяцев назад и все это время тайно мечтал о ней. Ждать от друзей и знакомых такого личного подарка не стоило, поэтому Гудильнику ничего иного не оставалось, как одарить себя вожделенной пижамой самостоятельно. Дверной колокольчик звонко тявкнул, когда Арчи переступил порог лавки.
- Чем могу служить? - навстречу покупателю папаша Бурый ринулся лично, опередив замешкавшегося прыщавого служащего.
- Я хотел бы приобрести у вас пижаму...
- Ай-яй! Какая жалость! Приди вы чуть раньше...
- Неужели у вас раскупили все фланелевые пижамы?
- Что вы, что вы! Нет! Просто мы сменили наш ассортимент. По авторитетному мнению нашего консультанта - профессора Мортд'Арте, на пижамы после праздника спроса совсем не будет! Вместо этого мы закупили большую партию солнечных очков, избавившись от пижам оптом...
- Спасибо... - прошептал обескураженный Гудильник. Даже дверной колокольчик, кажись, поддержал его удивление, проводив тихим всхлипом.
Солнечные очки? В городе, в который солнце заглядывает всего дней десять в году? Немыслимо!


На следующее утро Арчи, прихватив найденный у мэра ключ, отправился к Гульфику.
- Нерон, - воскликнул он, как только Детектив открыл ему дверь, - этот профессор - действительно чудовищный преступник!
- Я же говорил. Ведь у него чертова дюжина блохастых шавок!
- Дело не в каких-то там собаках, а в пижамах и солнечных очках!
- Ну да, ну да... - пробормотал Детектив, по обыкновению хватаясь за гульфик. - А где сам преступник, ведь я, кажется, доверил тебе привести его сюда?
- Мне не удалось найти профессора. Но, думаю, что негодяй сам придет к нам! - Гудильник торжественно протянул патрону ключ.
- Чудесно... - Детектив перестал чесаться и выхватил изобличающую преступника улику из рук помощника. - В таком случае, подождем. Прошу в гостиную...


Ходики на стене показали полдень, когда в двери дома 221-брысь по Байкер-Флеш-Стрит вежливо постучали... Вначале... Первые десять минут. Потом несчастные двери стали сотрясаться от нешуточных ударов...
Гудильник изнывал от нетерпения встретиться с преступником лицом к лицу, но Гульфик воспрепятствовал ассистенту "проявить поспешность в важном деле", как выразился Детектив. Поэтому профессору Мортд'Арте дверь открыли согласно не писаному ритуалу только через полчаса.
- Это преступление! - закричал с порога ворвавшийся в дом мэр города, сметая с пути Арчи. - Вы за это ответите!
Следом за мэром величественно вошел Мортд'Арте, а за профессором просочилась миссис Маппл.
- Чудесно... - пробормотал Гудильник, потирая трижды отдавленную ногу и захлопывая входную дверь. - Сейчас произойдет разоблачение Величайшего Преступления!


- Господа, довольно отпираться, я вас разоблачил! - сказал Гульфик ворвавшимся в гостиную, угрожающе потрясая ключом, величественный в своей наготе, скромно задрапированной испачканными вареньем подштанниками.
- Возмутительно! - завизжал мэр, бросаясь к зажатому в руке Нерона ключу, - Вы срываете ответственное мероприятие! Омрачаете горожанам светлый праздник!
- Наоборот, - Детектив проворно извернулся и ловко спрятал ключ, протолкнув его под резинку любимых домашних штанов, - я предотвращаю Преступление, которое может навсегда лишить нас праздника...
- Чепуха! - вмешался в разговор Мортд'Арте.
- Преступник доставлен! - запоздало отрапортовал Гудильник.
- Восхитительно... - пробормотала наслаждающаяся скандальным зрелищем миссис Маппл.
- Верните ключ от склада с фейерверками, негодяй!
- Ни за что! Я - Детектив! Это моя миссия: изобличить преступников и предотвратить страшное преступление!
- Ха-ха-ха! - дьявольский профессор попытался вывернуться из ловушки, в которую угодил, придя в дом 221-брысь... - Неужели, подарить горожанам праздник, теперь считается преступлением?
- В вашем случае, да! - Гульфик, для наглядности, ткнул в сторону профессора пальцем.
Арчи не мог не согласиться с патроном: этот Мортд'Арте, долговязый, худощавый, с длинными сальными волосами и вольготно разлегшимися под глазами тенями, не внушал никакого доверия...
- Этот ключ, - Детектив многозначительно похлопал себя по гульфику, - свидетельствует против вас.
- И в чем же вы меня обвиняете?
- В покушении на убийство!
Лицо Мортд'Арте перекосило от злобы:
- А жертва, предположительно, не вы?
- Ха, для этого вам мозгов не хватило! Нет. Вы задумали свое темное преступление, замаскировав его под светлый праздник. Вы решили убить саму Ночь!
В отчаянии, изобличенный профессор бросился на Гульфика с намерением задушить слишком уж умного Детектива. Гудильник спас своему патрону жизнь, подставив Мортд'Арте подножку, а потом обрушившись на упавшего на пол преступника, придавив его всей своей внушительной массой.
- Х-хх... Будьте вы прокляты! - успел прохрипеть полузадушенный Мортд'Арте прежде, чем локоть Арчи окончательно не лишил его дыхания и желания высказывать свое преступное мнение вслух.
- Как такое возможно? - спросил растерянный мэр.
- О, этот человек, - Нерон указал на распластанного профессора, - Гений преступного мира. Рождественская ночь особая. Я бы даже сказал: чудесная! Это Ночь, в которую рождается День. Мортд'Арте решил убить эту Ночь, чтоб воцарился бесконечный день. Убить огнем. Свет фейерверков должен был навсегда лишить нас темноты и ночного отдыха. А сам Мортд'Арте стал бы новой культовой фигурой, почти богом...
- Это должно было стать Смертьдеством, болван!.. х-хх...
"Они здесь все сумасшедшие!" - подумала обо всем этом миссис Маппл. Надо сказать, что с ее стороны, это было здравое наблюдение.


Полиция забрала гениального рождественского преступника; ворча, ушел мэр, под шумок улизнула Агасфера Маппл... Дом Гульфика опустел, только сам хозяин и его верный друг Гудильник остались в гостиной встречать Рождество под противное тиканье ходиков.
Зловеще улыбаясь, Нерон перебирал лежащие на столе фейерверки.
- Мне все-таки интересно, как же ты догадался о преступлении? - спросил Детектива Арчи.
- Ха, это элементарно, друг мой! - Гульфик взял петарду и подошел к окну... - Этот мерзавец разослал свои подарки всем... - Нерон открыл створку окна и метнул петарду на улицу, - кроме меня!
Блымнув, петарда взорвалась с оглушительным грохотом, испугав бегущую по тротуару маленькую собачку...
- Оу-ууу! - заголосила шавка, зарекаясь прогуливаться по Байкер-Флеш-Стрит.


(C) wanderer Лоэнгрин Найт декабрь 2008г.


Оценка: 4.00*5  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Ардова "Жена по ошибке"(Любовное фэнтези) А.Титов "Эксперимент"(Научная фантастика) М.Боталова "Темный отбор 2. Невеста дракона"(Любовное фэнтези) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) М.Юрий "Небесный Трон 3"(Уся (Wuxia)) М.Юрий "Небесный Трон 1"(Уся (Wuxia)) Е.Кариди "Сопровождающий"(Антиутопия) В.Кретов "Легенда 3, Легион"(ЛитРПГ) А.Найт "Наперегонки со смертью"(Боевик) М.Юрий "Небесный Трон 2"(Уся (Wuxia))
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Институт фавориток" Д.Смекалин "Счастливчик" И.Шевченко "Остров невиновных" С.Бакшеев "Отчаянный шаг"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"