Логинова Надежда: другие произведения.

Риа. Общий файл

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

🔔 Читайте новости без рекламы здесь
📕 Книги и стихи Surgebook на Android
Peклaмa
Оценка: 7.00*3  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Так гораздо удобнее читать. Вот и решила объединить все вместе. Добавлена пятая глава.


   ГЛАВА 1
  
   Нас было двое. С самого начала. Всегда. Роэн и Риа. Брат и сестра, близнецы, полукровки. Мы с самого начала привлекли внимание Мудрейших и Владык. Слишком редко в семьях магов рождается больше одного ребенка (они в основном заняты спасением мира от полчищ нежити и на семейную жизнь времени нет), но чтобы двое сразу... это в селянских-то семьях редкость, что уж говорить про магов.
   Наш отец был человеком, магом - Мудрейшим - как мы их называем. Каждый, кто закончил Академию (не все так просто, 15 лет из жизни вон), магистратуру и прошел посвящение в Обители становился им. Посвящение тоже штука непростая. Никто из прошедших его никогда ничего о нем не рассказывает, у каждого оно индивидуально и видимо дается тяжело. У отца поле него остались шрамы на груди, но он бывало намекал, что виноват только сам и не надо было верить всему, что видел в Обители.
   Ни я, ни Роэн не знаем, как случилось, что отец повстречал мать. То, что он полюбил ее удивления не вызывает - эльфийки не просто красивы, а божественно прекрасны. А ей видимо надоели сладкоголосые эльфы, да и молодая была совсем. А, может, и правда любила. Хотя это не помешало ей в конце-концов уйти к своим и оставить нас одних. Устала эльфийка-магичка от детей, захотелось ей подвигов на стезе магической. А-а-а, к русалкам в пруд ее. Бросила и бросила. У нас остался отец, который любил и заботился о нас.
   Звание Мудрейший по звучанию предполагает наличие вселенской серьезности и загруженности делами по спасению человечества и иже с ним, но на деле далеко не все мастера Мудрейшие зануды. Попадаются и вполне адекватные личности, не чурающиеся шуточек и приколов, особенно молодые. Кстати, если ты закончил Академию, но не прошел или не захотел пройти - не каждый захочет остаться седым или со шрамами - испытание в Обители, ты становишься просто магом со свободным распределением. По мне, так это мечта - ни от кого не зависишь, делаешь практически все, что хочешь (хочешь - работаешь, не хочешь - не работаешь), правда в Совет Владык не попадешь, но по мне это лишняя головная боль. Я политикой вообще никогда не увлекалась, а как представлю, что это мой гражданский долг...бр-р-р, не надо мне такого счастья.
   Вот Роэн другое дело. Они с отцом вечно о политике, о законах магии, о месте мага в социуме общаются. Я лучше зубы вурдалаку пересчитаю, предварительно разделав его на запчасти. Мы с Роэном как две половинки одного - он больше думает, а я действую, он теоретик, а я практик. Если бы мы были одним человеком... но один человек наверняка бы взорвался от таких противоречивых эмоций.
   К тому же я не понимаю как можно в ясный солнечный день сидеть в библиотеке, обложившись пыльными фолиантами, а Роэн только удивлено хлопает глазами, когда я на школьном поле с двумя тренировочными мечами взбегаю по стене (или столбу), чтобы оказаться за спиной противника. По крайней мере хлопал, пока я не призналась, что помогаю себе левитацией, на что меня обозвали халтурщицей, а я парировала, что он и так не умеет. К тому же если брат все время торчал в библиотеке или приставал к магистрам, то я вечно шлялась в компании самых отъявленных раздолбаем нашего курса и влезала в неприятности. Мать природа нас явно перепутала: мне надо было родится парнем, а Роэну - девушкой. Сколько раз мой брат покрывался холодным потом при громовом директорском: "Риа Слевская, немедленно в кабинет директора!". Бывало вызывали прямо с лекций, где я отдыхала от очередных проказ.
   Хотя кто бы только знал, скольких трудов мне стоило уговорить Мудрейшую Арнеллу, что магистр Итор без ума от ее волшебного пения и просто жаждет, чтобы она исполнила ему арию собственного сочинения в два часа ночи под окнами его дома. С тех пор три года Мудрейшая со мной даже не разговаривает, а магистр практически на халяву ставит мне пятерки на своих экзаменах. Это ж как она его достала своими выкладками теории магического выведения обсыпного лишая у болотных кикимор! Это при том, что лишаем их по всей видимости надо сначала заразить, потому что кикиморы в принципе не болеют.
   Я тут все говорю "магистр", "мастер", "Мудрейший"... на самом деле после окончания Академии необходимо в обязательном порядке написать научный труд (можно отчет по особо сложной практике, но где бы ее такую взять) на по меньшей мере сорок свитков и только после этого выдадут диплом и ты становишься мастером. В принципе никто особо не смотрит, чтобы в твоей работе были какие либо новые идей, можно просто взять фолиант подревнее и скатать оттуда. Главное, чтобы объем нужный был, да слова умные мелькали.
   Для получения звания магистра (5 степеней) либо подробные теоретические, либо такие же подробные практические исследования какого-либо аспекта магии. Вот тут уже сложнее и простым списыванием не отделаться, здесь нужен серьезный научный труд, либо удачно свалившиеся на тебя неприятности магического характера, которые потом можно будет описать для потомков. Ну, это если выживешь, конечно.
   Мудрейшим становишься после прохождения испытания в Обители, что не каждый нормальный человек захочет выдержать. Отец вот и захотел, и выдержал. Брат, по-моему, тоже пойдет на самый верх. Возможно, даже войдет в Совет Владык. Называется он, конечно, пафосно, но на деле нами правит королева Эланда, причем правит последние лет пятьдесят, из чего можно сделать вывод, что правит хорошо.
   Столица нашей родины Орении располагается в милом моему сердцу городе Ардреве. Милом, потому что в его узких извилистых улочках очень легко затеряться после очередной каверзы в адрес преподавателей. Конечно можно сказать, что все равно вернешься в Академию, но когда весь курс разбегается в разные стороны вместе с преподавателем фиг потом докажешь, что это я метнула пульсар в здоровенного детину, который решил побегать по рынку и посшибать лотки с рыбой. Ну да, предлагал он мне уединиться, но я ему честно в глаз дала, чтобы не приставал, вы же все сами видели, мастер Орно. Самое главное сделать честные глаза, чтобы тебе поверили, ведь я совсем не виновата, что что-то напутала, и пульсар получился самонаводящийся и вихляющий из стороны в сторону. Я вспомнила, что его надо деактивировать, только когда почти добежала до Академии.
   В принципе притворяться дурочкой не так уж трудно: мать оставила нам с Роэном изящные черты и светлые волосы, а отец темные, почти черные глаза. Вместе все смотрелось довольно неплохо. Вообще иногда выгодно быть блондинкой: по расхожему мнению мы все не очень умны, поэтому с нас и спрос меньше. С другой стороны светлые волосы, как и эльфийское изящество, иногда мешают .Скорее бы закончить Академию и получить звезду Силы на грудь, чтобы всякие придурки на улицах не приставали!
  
   ГЛАВА 2
  
  -- В группу поддержки стражи необходимо три человека. Да, Риа, я знаю, что ты всегда готова подраться, но поддержка нужна магическая.
  -- Но мастер Пирт, пошлите со мной Роэна, он будет колдовать! - Конечно, я возмутилась на откровенные поддразнивания преподавателя. Кто ж ему виноват, что он мне на пути попался, когда я догоняла зарвавшегося приятеля и не разобравшись кто есть кто засадила мастеру... ну, в-общем, досталось ему от меня.
  -- Тогда зачем там ты? - вполне резонно вопросил Пирт.
  -- А я для его охраны: увлечется еще своими формулами, да пришибет его кто-нибудь ненароком. - Аудитория дружно засмеялась, Роэн вспыхнул.
  -- Зато я колдую лучше тебя!
  -- Да я безо всякой магии тебя...
  -- Так, - гаркнул Пирт, - семейные разборки после занятий!
   Мы с братом дружно насупились, бросая друг на друга неласковые взгляды. Друзья, сидящие рядом тихо хихикали. Они прекрасно знали, что Роэн дополнительно отрабатывает со мной технику плетения всех заклинаний, а я за него готова прыгнуть в бездну к демонам.
  -- А, тины вам в подушки, идите вдвоем, да Вардена прихватите. - Сдался мастер.
  -- Ну вот, какая же это практика с этими двумя? - возмущенно вопросил приятель. - Одна дерется, другой колдует, а я так, что ли, покурить зашел?
  -- С твоими навыками лучше покурить выйти. - Заметил мастер Пирт. Варден возмущенно посопел, но смолчал, возразить было нечего. - Хотя говорю тебе как преподаватель, твои способности гораздо выше демонстрируемого тобой уровня. И потом, это не полноценная практика, сколько вам говорить. По ней даже разбор писать не надо, так, коротенький отчет. И вообще, вы трое - держите направление, все остальные - кыш отсюда, свободны.
  -- А мы?
  -- Вы тоже брысь!
   Мы кубарем выкатились из аудитории, вырывая друг и друга папку с направлением на практику (что бы они там не говорили это именно практика) и нашими личными данными, как то: характеристика успеваемости (краткая, хвала всем хвостатым), опять же краткое описание выбранного профиля магии (стихии плюс уровень силы), личная рекомендация преподавателя (ну, это вроде мы такие умные, что нас прям от сердца отрывают) и описание проблемы (ну наконец-то). Могу сказать одно: мы с Варденом узнали о себе много нового в профессиональном плане.
  -- Итак, дева юная, - нараспев продекламировал Варден, - бери же свой меч верный и пойдем уничтожать врагов народных, сиречь разбойников да хулига-а-а... Рийка, нечего меня бить, лучше на бандитах мастерство свое оттачивай!
  -- Но ведь должна же я перед "великой битвой" на ком-то потренироваться. - Резонно заметила я.
   Мы все дружно по двору Академии в направлении общежития за вещами, которые могут понадобиться на "практике, которая не практика". Мне мог понадобиться лишь меч, которого у меня не было, но зато были кинжалы, которые я выиграла в честном поединке с местным красавчиком Менетом. Отдавать он их не хотел, но что делать, ведь за нашим поединком наблюдал магистр Итор, который мне благоволит. Так что кинжалы теперь на совершенно законных основаниях принадлежат мне. Роэн, я так думаю, хотел бы скоренько просмотреть несколько конспектов, а зачем с нами увязался Варден, я не в курсе.
  -- Роэн, - категоричным тоном сказала я, - никаких конспектов. Я беру кинжалы и мы идем к милорду Гарту.
  -- Но почему? - возмутился брат.
  -- Потому что нам до полудня надо быть у него, а сейчас уже почти одиннадцать.
   Брат хмуро посмотрел на меня, но возражать не стал, времени действительно было мало. Прикрепив специальные ножны к бедрам, я сунула в них кинжалы и бодро двинулась на выход.
  -- Хм, Риа, а ты что, так и собираешься идти? - Я недоуменно посмотрела на Варда и он продолжил. - Ну, ты бы волосы хоть в хвост собрала, что ли.
   Нет, ну не дура ли? Идти на практику выслеживать разбойников с распущенными волосами. Мне иногда самой кажется, что я полная (нет, довольно стройная, конечно) блондинка. Я вернулась и достала из ящика стола два шнурка.
  -- Ро, помоги мне. - Попросила я и бросила брату один из них.
  -- Риа, имей совесть! - Возмутился он. - Я к тебе парикмахером не нанимался!
  -- Ну так наймись. - Философски посоветовала я, разделяя волосы на две косы и отдавая половину волос ему. - А я за это от тебя особенно ретивых поклонниц отпугивать буду, плети давай.
  -- Давай, давай, Ро, - захихикал Вард, - твоя будущая жена будет Рийке очень благодарна за такие твои умения.
  -- Не издевайся над моим братом, это только мое право, - сверкнула на него глазами я, - а то сейчас встанешь рядом и будешь другую косу плести.
   Вард привычным жестом отмахнулся от моих маленьких молний, которые я пускала в него регулярно, и показал мне язык.
  -- А ты вообще, не смей в меня молнии пускать. - Заявил он, разгоняя дымок от молний рукой. - Тебя с твоим неумением готовить и угождать мужчине замуж вообще никто не возьмет.
  -- А ты меня сначала спроси, хочу ли я угождать кому-либо вообще и замуж в частности. - Привычно отшутилась я.
   Варден только ухмыльнулся в ответ. Роэн с обреченным видом завязывал шнурок на косе и покачивал головой, видимо в надежде, что нам станет стыдно. Хоть бы объяснил сначала, что такое стыдно и зачем оно нужно, это чувство.
  -- Ладно, идем. - Скомандовала я, отбрасывая косу за спину и вновь направляясь к двери. Парни двинулись за мной.
  
  
   Немного предыстории.
   Наш славный город, на одном краю которого приютилась Академия, представляет собой мешанину из улиц, домов, дворов, площадей, таверн и прочей, присущей каждому городу атрибутики. Лет пятьдесят назад, когда наша королева только взошла на престол, она разбила город на кварталы и распределила из между высокородными дворянами. Вроде как это честь поддерживать порядок в вверенном тебе районе, а не ежедневный геморрой. Конечно не все этому обрадовались, но после трех стычек между квартальными бандитами и пары прилюдных казней зачинщиков все улеглось. Ну и приличный штраф золотом с ответственных за это безобразие дворян для повышения мотивации.
   Так вот, в одном из районов в очередной раз образовалась группа людей, не жалующих закон, которая грабила магазины почтенных лавочников. Лорд Гатр, призванный хранить порядок в этом районе, был, конечно, неподдельно расстроен этим фактом и обратился за помощью в Академию, а поскольку магистрам недосуг заниматься такими незначительными, с их точки зрения, происшествиями, то на подобные мероприятия отправляли студентов. Как говорится магистрам меньше головной боли, а студентам все равно необходима отработка навыков в "полевых условиях".
   Мы шли торопливым шагом по улице и надо сказать смотрелись весьма колоритно. Ну, во-первых, я: высокая, красивая, стройная, черноглазая блондинка. Во-вторых, парни. Роэн такой же высокий, красивый, стройный, черноглазый блондин. Варден не такой высокий как Роэн, но немного выше меня, ярко рыжий с зелеными кошачьими глазами. Причем я шла посередине, а парни по бокам от меня. Прям почетный эскорт. Они даже хмурились на меня одинаково, потому что я шла насвистывая и строя глазки всем проходящим мимо мужчинам. В такой компании ко мне все равно никто не пристанет, а я хоть развлекусь.
   Так вот весело (хотя ребятам что-то не понравилось) мы дошли до особняка милорда Гатра. Роэн поднялся по ступеням и два раза стукнул дверным молотком в дверь. Она тут же открылась, видимо дворецкий постоянно дежурит возле нее.
  -- Что вам угодно? - Надо же, сама невозмутимость. Обидно, ведь мы вместе так смотримся.
  -- Мы из Академии. - Сказал Роэн, протягивая направление дворецкому. - Будьте добры, передайте это лорду Гатру.
   Мужчина с поклоном посторонился и, попросив нас подождать в холле, неспешным шагом удалился. Я, недолго думая, уселась в ближайшее ко мне кресло и задумалась о том, что через полгода выпуск и надо как-нибудь подтянуть оценки, да и практика скоро. Парни шептались о чем-то неподалеку.
  -- Милорд ожидает вас, пройдемте за мной. - Дворецкий появился так неожиданно, что Роэн подпрыгнул.
  -- Давай, - я легко вскочила с кресла, - веди.
   Нас привели в просторную комнату, которая, видимо, служила кабинетом хозяину. Сам милорд стоял лицом к окну в пол-оборота к дверям и с задумчивым видом наблюдал за уличной суетой.
  -- Вы на каком курсе, ребята? - Надо же какой невоспитанный. Ни здравствуйте, ни как дела, сразу к делу.
  -- На последнем. - Роэн оттеснил меня назад и покачал головой, чтобы я не вмешивалась. Да я и не собиралась. Он гораздо лучше умеет разговаривать с высокородными.
  -- Я просил прислать хотя бы магистра. - Гатр недовольно посмотрел на нас. - Почему здесь вы?
  -- Либо мы, - Роэн пожал плечами, - либо справляйтесь своими силами.
  -- Что ж, - милорд наконец-то повернулся к нам, - вы знаете официальную версию? - Мы дружно кивнули, он тоже. Видимо кивки заразны. - дайте мне ваши бумаги.
  -- Прошу. - Брат протянул папку.
  -- Все как я и думал. - Сказал мужчины быстро пробежав глазами текст. - Вам ничего не сказали.
  -- А что, должны были? - Я все-таки не утерпела и вмешалась. Гатр хмуро посмотрел на меня.
  -- Должны. - Кивнул он.- Эта банда на вверенной моим заботам территории похитила старшего сына посла Соннака. - Наши рты непроизвольно открылись: похитить наследника дружественной державы - это сильно. Сильно попахивает международным скандалом. Лорд между тем продолжил. - Он был похищен два дня назад. Возвращался с приема в посольстве Тайкина (это соседи на восточной границе, тогда как Соннак - на западе), но домой не доехал. Мы пытались искать его своими силами, но лишь нарвались на предупреждение, что если продолжим, то они убьют его.
  -- Когда вы его получили? - Во мне проснулся профессиональный интерес. - И каким образом.
  -- Вчера вечером. Послание лежало в моей спальне на подушке. - Я удивленно подняла одну бровь, выражая таким образом свое недоумение. - Как оно туда попало - неизвестно. В моем доме служат только проверенные люди.
  -- Так все говорят. - Подал голос Варден. - Пока не обнаружится, что кому-то прилично заплатили за смену приоритетов. Мы можем взглянуть на послание? - Лорд протянул ему бумагу. - А на то место, где вы его нашли?
  -- Прошу за мной.
   Гарт провел нас вверх по лестнице в жилую часть дома и остановился около ничем не примечательной двери. Дверь была зачарована, это даже я сразу поняла. Лорд положил руку на дверь и она сама собой отворилась. Мы прошли в комнату.
  -- Спальня там, - махнул он рукой в сторону еще одной двери, - послание я нашел на кровати.
  -- Кому разрешен доступ в эту комнату? - Невозмутимо спросил Роэн.
  -- Мне, моему личному слуге и горничной, которая здесь убирается. Только они могут сюда войти, если меня нет рядом.
  -- А с ними? - Варден скептически поднял одну бровь. Гатр нахмурился.
  -- Роэн, можно тебя на минутку? - Я подошла к брату и потянула его за рукав. Мы отошли в сторонку. - Тебе не кажется, что тут что-то нечисто? Почему такое дело поручили трем студентам? Да, мы на последнем курсе, но это не показатель. Магистры отправляют нас сюда, ничего не сказав, а лорд Гатр не возмущается тем, что на его призыв не ответили Мудрейшие.
  -- Не знаю, Ри. - Брат покачал головой.- У тебя же есть амулет связи с Итором, так свяжись с ним и спроси, что происходит.
  -- Думаешь, он ответит?
  -- Ты хотя бы попробуй. Не зря ведь он тебе его дал.
   Я отошла к окну и закрыла глаза. Мысленный контакт технически не очень сложен, но у меня отнимает много сил. Единственный человек, с которым мне легко общаться мысленно - мой брат.
   "Магистр, вы слышите?"
   "Да, Риа. Что случилось?"
   "Вы можете нам помочь? - Я кратко описала ситуацию. - Почему это поручили нам, ведь мы еще студенты?"
   "Я знал, что ты спросишь меня об этом. Вы самые способные студенты на своем потоке. Ты и Роэн очень сильные боевые маги, хотя Роэн скорее "маг", а ты скорее "боевой". Но у вас обоих есть шанс развить другую сторону своего Дара."
   "Магистр, вы еще скажите, что похищение сына посла было затеяно с целью дать нам развиться."
   "Нет, но это очень вовремя"
   "А Варден?"
   "Варден сильный целитель, но для проявления способностей ему необходима встряска".
  -- Как это?!
   Контакт с магистром прервался от громкого вскрика Вардена. Я открыла глаза и покачнулась, от слабости потемнело в глазах, теперь хотя бы десять минут надо спокойно посидеть. Я осторожно, стараясь не упасть, повернулась на звук. На кровати лорда лежало еще одно послание. Роэн, как самый стойкий и невозмутимый подошел к нему.
  -- Не трогайте.- Сказал он Гатру. - Свиток появился магически. Мы попробуем отследить откуда его отправили. - Он замер, вытянув руку над свитком. - Риа, ты поговорила с магистром?
  -- Да. - Я посмотрела на Гатра. - Милорд, вы не могли бы нас оставить на минутку. - Если честно, я думала, что он откажется, но Гатр кивнул, повернулся и вышел. - Судя по всему, ребята, это нам вместо преддипломной практики. - Сев на стул я пересказала им разговор с Итором. - Чувствую себя мышкой подопытной.
  -- Не ты одна. - Хмыкнул Варден. - Я, оказывается целитель, который сам об этом не знает. Вот вы двое скажите мне, так бывает? - Мы с Роэном дружно покачали головами. - И я думаю, что нет. Мудрят чего-то наши Мудрейшие. Ладно, без разницы. Работа она в любом случае работа.
  -- Отследил? - Спросила я Роэна.
  -- Что-то странное. - Брат нахмурился. - Как будто я на преграду наталкиваюсь и она отводит заклинание в сторону. Вроде бы конечный результат есть, но какой-то не такой.
  -- Дай-ка я попробую. - Вард подошел к кровати. - Так, меня выводит в портовый район, я бы сказал, что это склад ненужного хлама. Очень грязно. Что было у тебя?
  -- То же самое. - Ответил Роэн. - Риа, попробуй ты. Ты сильнее меня в магическом плане, - я скептически на него посмотрела, - да, сильнее, просто очень ленивая.
  -- Ребята, - недоуменно протянула я, сплетя заклинание, оттянувшее остатки физических сил, - не знаю, откуда вы взяли склад в порту, но я вижу какие-то... катакомбы, другого слова не подберу.
  -- У тебя просто маленький словарный запас. - Не удержался от колкости Варден, наблюдая, как я тихонько сажусь на пол.
  -- Иди ты. - Беззлобно отмахнулась я. - И вообще, позови хозяина, надо с ним поделиться, вдруг что-то путнее скажет.
  -- Странно... - протянул Роэн.
  -- Что именно странно? - Хором спросили мы с Варденом, глядя, как брат читает записку.
  -- Они хотят, чтобы посол Соннака покинул Орению в течение недели.
  -- А что тут странного?
  -- Я не пойму, зачем это кому-то надо. - Ну, ладно я никогда не была сильна в политике, но чтобы Роэн ничего не понимал... такого, по-моему, еще ни разу не было.
  -- Что-нибудь выяснили? - В комнату вошел Гатр.
  -- Да, - сказала я, продолжая сидеть на полу, - послание было отправлено либо из портового района, либо из каких-то катакомб. Возможно там же держат и сына посла, хотя гарантировать ничего не можем.
  -- Не очень оптимистично, вы не находите?
  -- Нам бы осмотреть место происшествия. - Не обращая внимания на последнюю реплику хозяина, сказал Роэн.
  -- Как такового места происшествия нет. - Проворчал милорд. - Парень ехал в закрытой карете. В нее он точно сел, по дороге не выходил, к карете никто не приближался, но по приезде в ней никого не оказалось.
  -- А вы не думали, может, он сам сбежал?
  -- Как тут не думать, - Гарт вздохнул, - думали, конечно. Но в таком случае ему все равно должен был кто-то помочь. Он не маг, следовательно, сам из кареты испариться никак не мог.
  -- А друзья маги у него были? - Вмешалась я.
  -- Его отец говорит, что нет, хотя, возможно, он просто не все знает. - Лорд неопределенно пожал плечами. - В любом случае необходимо проверить и порт, и эти ваши катакомбы. - Он повернулся ко мне. - На карте сможете показать это место?
  -- Легко. - Кивнула я.
   Мы дружно спустились обратно в кабинет, где радушный хозяин предоставил нам карту, причем ребята поддерживали меня за руки с обеих сторон, а Гатр недоуменно на нас поглядывал. Правда, спросить какого хвостатого я еле на ногах стою, не решился. Сначала над картой склонились брат с приятелем, о чем-то тихо переговариваясь, а, может, переругиваясь. Мне было не до этого, меня подташнивало после контакта. Ну, как я могу быть сильнее брата, если после простейшего усилия мне так плохо?
  -- Риа, ты как? Тебя к карте, или карту к тебе? - ехидно спросил Варден, я только хмуро глянула на него и встала самостоятельно.
  
  
   Глаза еще немного разбегались, но я уже вполне устойчиво стояла на ногах
  -- Вот тут, - я показала пальцем на другой конец города, - а вы где?
  -- Мы-то здесь, - ехидно прищурился Варден, - а разбойники по нашим прикидкам где-то там, - он ткнул пальцем в карту.
   Я прикинула на глаз расстояние между точками, где по нашему мнению могли прятаться похитители. Выходило прилично, топать и топать, если только милорд Гатр не расщедрится на лошадей. Я, конечно, быстро восстанавливаюсь после контакта, но такое расстояние так сразу не осилю. Пока я думала, парни совещались о чем-то, а хозяин куда-то ушел. Надеюсь, отдать команду седлать лошадей и отобрать тех, кто поедет с нами, потому что я не уверена, что похититель там один. Мне почему-то кажется, что их там как минимум десяток и среди них есть даже не один маг, а два. Роэн, конечно, лучший на нашем потоке, но с опытным чародеем не справится, Варден ему не помощник, а про меня речи вообще нет.
  -- Готовы ехать? - В кабинет вошел Гатр в сопровождении высокого молодого человека в кольчуге стражника, - это начальник моей дружины, - представил он нам его.
   Надо же, такой молодой, а уже начальник. Примерно наш ровесник, высокий, смуглый, черноволосый, но с поразительно яркими синими глазами. Он чем-то неуловимо напоминал Гарта, но тот молчал как на допросе, предоставив право разбираться с нами этому юноше.
  -- Меня зовут Нерден. - Он кивнул ребятам, видимо вместо приветствия, на меня он не обратил ни малейшего внимания. Я тут что, вместо мебели? Роэн заметил, что я нахмурилась, и легонько качнул головой, наверное, чтоб не возникала. - Я и несколько моих людей поедем с вами.
  -- Зачем? - Брат позволил себе немного неудовольствия в голосе.
  -- Вам может потребоваться поддержка стражи. - Никаких эмоций на лице! Может, он голем? - Следуйте за мной, вам выделят лошадей. - Не поверите, он развернулся и вышел!
   Парни дружно посмотрели на меня. Думают я возмущаться буду, что ли. А оно мне надо? Я пожала плечами, встала, кивнула (да что ж это такое!) напоследок хозяину помещения и пошла следом.
  
  
   ГЛАВА 3
  
   Хм, неужели я такая незаметная (полуэльфка между прочим!), что на меня уже не обращают внимания? Ладно, хоть лошадь выдали, а не заставили бежать через полгорода. Вообще-то я, конечно, выносливая, но пробежка на такое расстояние могла бы плохо сказаться на моих боевых качествах. Ну да ладно, к русалкам в пруд всех этих бесчувственных чурбанов!
   Парни дружно решили сначала проверить на наличие преступных элементов портовый район, а потом уже "лазить по канализации", как выразился Варден. Можно подумать он там не был! Я же не заставляла его туда залазить, получил бы свое и спокойно жил дальше. Нечего было Менета на меня натравливать: этот обормот ему нашептал, что именно я думаю об этом красавчике, ну тот и вспылил. Нет, я не жалуюсь, у меня теперь шикарные фамильные кинжалы есть, за утрату которых Менету еще и досталось. Но ко мне не подкопаешься - все было честно. А от Вардена потом долго запашок шел, между прочим.
   До порта ехать было прилично, и у меня была возможность подумать. Зачем кому-то мог понадобиться сын посла соседнего государства? Я покосилась на брата, но тот о чем-то увлеченно переговаривался с Варденом. Что ж, не буду его отвлекать, попробую сама додуматься.
   Итак, что мы имеем? Имеем мы похищенного юношу и две записки с угрозами. Выполнит ли посол требования? Безусловно. Будет ли скандал? Да еще какой! И никого не волнует, что нечего было парню шарахаться по кабакам.
   А что у нас в Соннаке? Большая община троллей. Можно сказать, что у нас есть Академия, Маги, Мудрейшие и иже с ними, но на этих каменных монстриков не действует магия. Даже опосредованно! Тролли, в принципе, довольно мирные, но при малейшей угрозе выступят на стороне Соннака, а соседи вполне могут счесть, что их оскорбили и напасть. И кому это выгодно? Эх, и почему я никогда не слушала Роэна с отцом? Сейчас бы прекрасно разбиралась в политической ситуации, а так я способна только предполагать. Хотя с моими умственными способностями ничего не предполагается.
   Ладно, оставим невеселые думы на Роэна, он все равно в этом лучше разбирается. Я оглянулась по сторонам. За раздумьями я и не заметила, что мы почти доехали до конечной цели. Теперь наш небольшой отряд (я с ребятами и молчаливый голем Нерден с "несколькими его людьми" в количестве трех штук) возглавлял брат, державшийся в седле, как мешок с картошкой. Он постоянно крутил головой, отыскивая путь в нужном нам направлении. Мы знали куда нам идти, но пройти туда было проблематично.
   Порт - это нагромождение складов, контор и куч непонятно кому нужного хлама. Все это перемешано и перепутано, как еда в желудке после праздника. Да еще и рыбой воняет. Причем несвежей. Причем сильно несвежей. Как будто она тут лежит с доисторических времен.
   Чем дальше мы ехали, тем больше мне казалось, что делать нам тут нечего. Не только потому, что на нас косо смотрели аборигены. Во мне росла уверенность, что ничего хорошего мы тут не найдем. В лучшем случае нарвемся на неприятности. В худшем - на большие неприятности с потерей части спутников. За себя я не переживала, за Роэна с Варденом тоже. Брат талантливый маг, а Варден просто нестандартно мыслит - может выкинуть такое, что ни одному нормальному человеку (и не только человеку) в голову не придет. К примеру, кто бы еще полез прятаться от меня в канализации? Никто, конечно. А он полез. Испугался. Я ведь ничего плохого ему не сделала бы.
   Что-то я опять отвлеклась. Не к добру это.
   Тем временем мы, судя по всему, доехали, потому что Роэн остановился возле какого-то сарая. Другого слова просто не подобрать. Никакой порядочный хозяин не станет запирать свой склад, просто прижав дверь палкой. Мы остановились напротив дверей, выстроившись в ряд, как перед расстрелом. Я посмотрела на парней, оба хмурились совершенно одинаково.
  -- Не нравится мне это. - Сказал Варден.
  -- А кому нравится? - резонно заметила я и продолжила преподавательским тоном, - Я предлагала сначала проверить мое предположение о местонахождении преступных элементов, но вы ответили отрицательно. - Я с удовольствием понаблюдала за вытягивающимися физиономиями ребят и нормальным голосом закончила. - Я туда не полезу! Рухнет еще, чего доброго, потом доказывай, что это не мы. Идите сами, я тут постою, в случае чего потом откопаю.
  -- Риа, ты трусишь? - Удивленно вытаращил глаза брат.
  -- Ничего подобного. - Замотала головой я. - Просто не желаю участвовать в авантюре.
  -- Рийка, ты и неприятности - вещи неразделимые. - Ехидно прищурил глаза Варден. - Признайся, что трусишь, мы тебя простим и пойдем туда сами.
   Во время всей нашей перепалки Нерден с дружинниками только недоуменно переглядывались.
  -- Вы же маги, - заметил он, - неужели вы не можете проверить есть ли там опасность с помощью магии.
   Мы дружно смутились и Роэн сплел нужное заклинание. Проблема была только в том, что заклинание могло найти живых и неживых существ, а вот обнаружить магические ловушки было не в состоянии. В любом случае придется туда заходить, и сделать это, видимо, придется мне. Нердена с его людьми я в эту хибару не пущу, Роэн будет там осматриваться до завтра, а Варден однозначно все развалит.
  -- Ну что, есть там кто? - Спросила я и, спешившись, направилась к дверям склада.
  -- Эй, ты куда?
  -- Не там никого...эй, ты куда?
   Как они единодушны, когда кричат на меня!
  -- Туда, - я ткнула пальцем в склад, - раз там нет ни живых, ни мертвых...
  -- Мы пойдем. - Хм, голем подал голос.
  -- Нет, вы здесь только для страховки. - Сказал Варден. - Мы не можем рисковать вашими жизнями, только своими.
  -- Но вы же еще очень молоды, а один из вас вообще девушка! - Надо же, заметил!
  -- Я не просто девушка, - привычно возмутилась я, - во-первых, я уже почти дипломированный маг, во-вторых, я полуэльфка и скорость мой реакции гораздо выше человеческой, а в-третьих, вы тоже еще не успели состариться. - Я кивнула Роэну. - Подстрахуй меня от входа.
   Нердену, несмотря на несогласие с нами, пришлось смириться и остаться простым наблюдателем. Брат сполз с лошади (ладно хоть не свалился) и покорно потопал за мной.
   От склада явственно воняло чем-то протухшим. Причем протухшим уже очень давно. Я убрала палку и осторожно (вдруг в труху рассыплется) отворила дверь. Внутри было темно и неуютно и заходить в такое негостеприимное место совершено не хотелось. С виду этот сарай был по габаритам саженей двадцать на двадцать пять, но вот сколько магических ловушек могло хранить его внутреннее пространство...
   "Риа, - мысленно позвал брат, - мне это не нравится, у меня такое чувство, как будто нас заманивают в ловушку, а мы сами туда радостно лезем, да еще и благодарим за открытую дверь".
   "Не паникуй, - посоветовала я, осторожно заходя внутрь, - это работа, которую в любом случае надо сделать".
   Я достала кинжалы и медленно пошла вперед. Этот склад был явно давно заброшен: мусор валялся кучами, какие-то тряпки, ящики, старые газеты. В художественном беспорядке валялись мешки (почему-то с пятнами чего-то зеленого). Представить себе не могу что здесь хранили раньше. Все помещение тонуло в полумраке, свет шел только от открытых дверей. Мне это не могло помешать - я видела гораздо лучше обычного человека и даже лучше мага, потребившего напиток ночного видения.
   "Риа, что ты видишь?"
   "Да ничего особенного, - послала мысль я, - не знаю точно, что именно здесь складировали, но это что-то явно давно протухло"
   Через очередной ящик я по-простому перепрыгнула и огляделась. Стены склада просматривались очень смутно, а еще было тихо. Даже крысы не шуршали. Это настораживало больше всего.
   "Риа, ну что там?" Однако брат настойчив.
   "Хлам всякий", - недовольно отозвалась я, дрыгая ногой, которой только что залезла в какую-то зеленую слизь - "и я как раз в него вляпалась".
   Интересно, что это могло быть раньше? На гнилые яблоки не похоже, а зеленый цвет у меня ассоциируется только с ними. Какая-то мысль настойчиво шевельнулась в голове, но как только я попробовала на ней сосредоточиться, сразу сбежала. Что же мне это напомнило? Я обратила внимание, что эта слизь была не только на полу, но и на ящиках, на стенах, а теперь и на моих сапогах.
   "Ты там осторожнее," - посоветовал брат, - "мне не хотелось бы объяснять отцу, почему разведать обстановку пошла ты, а не я".
   "Он знает, что ты настоящий интеллигент и всегда уступаешь дорогу даме". - Съязвила я.
   "Хватит издеваться..."
  -- А-а-а-а, - раздался безумный крик Роэна и жуткий грохот.
   Я развернулась и на полной скорости рванула в сторону дверей. Как оказалось, там не было ничего страшного. На Роэна сверху свалился какой-то мусор, который был закреплен на потолке над входом. Кто и для чего его туда приспособил, так и осталось для нас загадкой. Брат, хоть и очень неуклюжий, все-таки тоже двигался почти так же быстро, как и я. Так что он успел отскочить в сторону прежде чем все рухнуло, а орал он просто для профилактики.
  -- Чтоб тебе...- в сердцах выдохнула я.
  -- ...с русалками семейные отношения завести! - Продолжил за меня Варден
  -- Но ведь я же не специально. - Попытался оправдаться брат. - А почему с русалками?
  -- С одной ты легко справишься. - Ответила я. - А вот с целой стаей... будет у тебя гарем, братец. - Я вышла на свет и вытащила за собой пыльного Роэна. - Слушай, а что это такое? - Я ткнула пальцем в сапог, брат недоверчиво оглядел протянутую ему конечность и нахмурился.
  -- Ты где это найти умудрилась?
  -- А ты не догадываешься? Там, конечно. - Я показала на склад.
  -- Риа, ты когда-нибудь будешь внимательно слушать на уроках? - Безнадежно вопросил брат, я недоуменно покачала головой. - Мы же совсем недавно это проходили. Сколько этой дряни ты там видела?
  -- Много: на полу, на стенах, а что?
  -- У нас большие неприятности.
  -- В чем дело? - Нерден подкрался так незаметно, что я подпрыгнула, хотя обычно меня застать врасплох очень сложно.
  -- У нас большие неприятности, - послушно повторил Роэн и показал на мой сапог, - это нрыга - волшебная субстанция, созданная магом и принимающая любой облик по его желанию.
  -- Это неприятно. - Согласился Нерден.
  -- Это вдвойне неприятно, потому что на месте одного поверженного существа из нрыги появляются двое. А еще нам, судя по всему, противостоит не просто маг, а Мудрейший, или Мудрейшая, или кто-то очень много заплатил за то, чтобы парень в чем-то раскаялся.
  -- И как этих шустриков уничтожить? - невозмутимо спросил начальник дружины, показывая на появившихся... гномиков, наверное. Ну кто же еще может быть по пояс взрослому человеку, с бородой на лице и с секирой в руках. Конечно, они были загадочного зеленого цвета, и это несколько портило впечатление.
  -- Их можно уничтожить только огнем, - вставил Варден, создавая пульсар и кидая его в ближайшего "гномика".
   Гномик увернулся, но по счастью за ним оказался еще один, который не успел. Тот вспыхнул факелом и тут же погас - нрыга сгорала быстро и не оставляла после себя следов, причем ни физических, ни магических. Очень удобная штука, когда у тебя много врагов: призвал нрыгу, она порубила врагов в капусту, ты ее уничтожил, а потом докажи кто, что это был ты. Следов то нет. Проблемой было то, что ее достаточно трудно создать - это сложный ритуал, отнимающий много сил. Создавать нрыги могут только магистры пятой степени и Мудрейшие. Так что у нас не просто неприятности, у нас большие проблемы! И мы не можем обратиться за помощью к преподавателям. Это закон Академии: если тебе дали задание, то ты должен его выполнить во что бы то ни стало. Или погибнуть с честью, но это уж кому как повезет. Именно поэтому для получения диплома можно всего лишь перекатать древнюю книжку. Это делается для галочки в ведомости и пополнения библиотеки.
   Нрыги придумал один особо ушлый маг в войну, которая случилась задолго до нашего рождения. Тогда на нас напали странные создания из-за моря. Никто не знает есть ли там земля и кто ее населяет - исключение составляют несколько островов, с которыми мы торгуем - но эти наорны (так они себя называли) приплыли на кораблях. Отряд в котором был маг зажали между двумя группами наорнов и уничтожили бы, но на их беду маг оказался очень сильным и очень талантливым. Видимо перед угрозой неминуемой гибели всплеск адреналина в крови послужил толчком для создания нрыги, хотя наработки у него были. Если бы не это они все бы погибли. Впрочем маг ненадолго задержался на этом свете: создание, а потом и уничтожение нрыги отняло у него слишком много сил. Впрочем он успел вложить часть своей памяти в способного к магии бойца и, таким образом, метод создания дошел до нас. Как и знание о том, что если созданиям из нрыги позволить делиться до бесконечности, это провоцирует "большой магический бум". Для их деления тоже нужна сила. И они черпают ее у того, кто ближе, но бесконечное накопление приводит к взрыву, который разносит к русалкам всю местность, занятую нрыгой. Такие вот пирожки с тиной.
   Опять я что-то отвлеклась. Когда-нибудь мне это будет дорого стоить. Создание пульсаров было навыком, не требующим от меня большого напряжения, а точнее вообще никакого. Единственная проблема была в том, что резерв пустел, а "гномиков" особо меньше не становилось. Ладно хоть Нерден отвел своих людей подальше, чтобы не было искушения рубануть по ним мечом, а то я бы его потом лично прибила... большими гвоздями к потолку этого склада.
   Мы с ребятами стояли напротив дверей и планомерно уничтожали всех, кто оттуда лез, но у меня было нехорошее подозрение, что нам все равно придется зайти внутрь. Хотя бы проверить не осталось ли там кого. Существа из нрыги прямо скажем не очень умны. Именно поэтому их невозможно использовать на войне: очень много не создашь, а просто много легко уничтожить. Банальный отряд лучников с горящими стрелами уничтожит две сотни нрыг не напрягаясь. Главное, чтобы стрел на всех хватило, но с этим проблем обычно не бывает. А вот маг после создания нрыги сутки ни на что не годится. Конечно, можно создать заранее, но нрыга реагирует на движение и может активироваться раньше, чем надо. Я запустила ее тем, что наступила, да еще и ногой подрыгала. Ладно хоть брат платок дал, чтобы я сапог вытерла.
   "Гномики" перестали лезть из склада, резерв наполовину опустел, а еще надо было проверить что внутри. Мы переглянулись и я ехидно заметила:
  -- Ну как, опять леди вперед пропускаете? - парни нахмурились и дружно выдвинулись вперед.
  -- Вечно ты нас идиотами выставляешь! - зыркнул на меня брат.
  -- Это не я - это вы сами. - Ну что поделать, люблю, когда последнее слово за мной остается.
   Мы втроем быстро обошли помещение. Никакой слизи больше не было. Я же говорила - нрыги тупы. Вместо того, чтобы затаиться по углам и попробовать напасть на нас с боков, они все вылезали на улицу. Причем по очереди.
   Выйдя на улицу мы застали довольно забавную картину: стражники стояли немного в стороне от Нердена, вокруг которого прыгал (другого слова не подберешь) и размахивал руками какой-то пухлый тип откровенно крысиной наружности.
  -- Вот вы объясните мне, господин хороший, - вещал он, надеясь пробудить в, нашем големе хоть проблеск чувств, - кто мне заплатит за сломанную дверь и испорченный товар? - Он театрально поднимал руки к небу и закатывал глаза, видимо призывая в свидетели богов. Боги были заняты и не откликнулись.
  -- Какая дверь, уважаемый? - Особого уважения в голосе Нердена я не заметила. - К вашей двери палка была прислонена в качестве замка, а товар сгнил еще в доисторические времена.
   Мы как раз подошли поближе и я смогла таки разглядеть смешинки в глазах начальника дружины, которые он старательно прятал. Брат подошел к торговцу и положил руку ему на плечо:
  -- Это ваш склад? - Роэн дождался утвердительного кивка. - Знаете, я подумываю, а не обратиться ли мне с жалобой на вас в городской совет... - многозначительное молчание, во время которого перепуганный торговец (умеет брат нагонять страх на людей одним взглядом, аж завидно) очумело мотал головой.
  -- Нет-нет, господин маг... что вы такое говорите...я просто хотел поблагодарить доблестных дружинников... и вас тоже за... - тут он окончательно сдулся под нашими скептическими взглядами, - вот...возьмите за беспокойство, - он извлек откуда-то, из рукавов не иначе, два (!) мешочка с монетами. Заранее разложил что ли, знал, чем дело кончится, - и примите мою искреннюю благодарность.
  -- Ну что вы, это наша работа. - Сказал брат, беря оба мешочка и отворачиваясь от торговца. Я к этому времени уже сидела на лошади, стражники и Нерден тоже. - Если что, вы обращайтесь, не стесняйтесь. Мы всегда будем рады помочь.
   Торговец скривился, но промолчал. А нам ничего не оставалось, кроме как двинуться на другой конец города в "канализацию".
  
  
   ГЛАВА 4
  
   Это становится однообразным, подумала я, глядя в спину Нердену, который ехал впереди меня. Скучно как-то.
  'А то, что мы только что уничтожили нрыгу ты весельем не считаешь?' Раздался у меня в голове голос брата. Я оглянулась на него и поморщилась: лучше бы он шел пешком и не позорил звание мага. Сидеть в седле, словно он мешок с картошкой у которого вместо картошки ежики, может только Роэн.
  -- И вообще, - продолжил он уже вслух, поравнявшись со мной, - ты хоть приблизительно представляешь себе куда именно мы направляемся, а то наши дружинники уже нервничают.
  -- Представляю, - кивнула я головой, - только приблизительно. Размыто как-то все было, ничего не понятно, подвал, темно, сыро, но четкое ощущение, что где-то на южной окраине города.
  -- Довести-то сможешь? - Скептически поинтересовался брат.
  -- Смогу. - Ответила я и, толкнув лошадь пятками, догнала Нердена.
   Он только хмуро покосился на меня, как будто тины наелся, но ничего не сказал. Хм...а что это он такой задумчивый и печальный? Надо как-то помочь человеку (или голему) развеселиться. Ну, на крайний случай разозлиться, пусть даже на меня. Не терплю, когда люди (и нелюди) не проявляют никаких эмоций в моем присутствии. И я вовсе не имею в виду восхищение мною, как женщиной, вот это мне как раз не очень нравится, наслушалась уже.
  -- Куда нам двигаться, госпожа? - Голос у молодого человека был спокойный, словно это не он пять минут назад наблюдал, как из заброшенного склада лезут зеленые склизкие гномики, а потом еще и сам не объяснялся с хозяином сего склада.
   Я прикрыла глаза и прислушалась к внутреннему чутью мага. Заклинание поиска все еще действовало и меня неудержимо тянуло на юг.
  -- Ну, пока вы верно нас ведете. - Протянула я. - Но не торопитесь, как только выедем на дорогу, ведущую к Южным вратам, нам с вами придется поменяться местами. Поведу я.
   Между делом я сплела и аккуратно бросила в него заклинание. Нехорошо это с моей стороны, сама знаю. Потом от Роэна попадет, он ведь сразу поймет что к чему. Ничего опасного, это плетение я сама придумала и оно абсолютно безвредно. Впрочем, проку от него тоже никакого. Просто у человека начинают чесаться...пятки. Сначала совсем слегка, словно перышком кто-то проводит, человек даже не обращает на это внимания, а потом все сильнее и сильнее. До отбития чечетки на полу. В свое время соседка по комнате застала меня за этим занятием (я всегда все безвредное на себе испытываю сначала) и долго хохотала, пока я искала способ прекратить этот зуд.
   Развеять это заклинание я всегда успею, до места назначения нам еще прилично ехать, а пока хоть повеселюсь.
   Изначально столицей нашей прекрасной родины был вовсе не приморский Ворен, а спрятавшийся в глубине страны Нартор. Но экономически это было не очень выгодно, так как многие товары доставлялись в столицу морем, да и отправлять на экспорт было удобнее всегда по воде. Ворен был небольшим неухоженным городком, пока двести лет назад за него не взялся король Прейм. Именно ему в голову пришла сия светлая мысль перенести столицу королевства на морской берег. Он приказал оставить имеющиеся постройки в качестве портового района и отстроить огромный город с нуля. Часть городка, находившуюся дальше от моря, просто снесли и окружили стеной, закрепив за портовым районом определенную площадь. В принципе, там и сейчас еще вполне хватает места для новых складов и контор.
   Город имеет форму почти правильного круга с 'шишкой' с боку, которой и является наша Академия. В самом центре втулкой от тележного колеса возвышается королевский дворец, окруженный по всему периметру площадью, от которой ступицами расходятся улицы. Вот и весь порядок. Между основными улицами дорожки настолько извилистые и непонятные, что дальше просто некуда. И все это безобразие обнесено стеной, чтоб никакие враги не пролезли. Да к нам и не особо суются, у нас самая большая Академия Магии среди всех государств. Безусловно, в каждом из них имеются свои школы волшебства, но такой крупный центр только у нас. Да и на защиту магистерских званий все приезжают к нам. И библиотека у нас самая богатая... короче, ссориться с нами как-то не с руки.
   А тут похищение сына посла (надо будет хоть спросить, как там его зовут, или он сам приходит?), да еще такое наглое! Что-то мне не очень верится, что дело в разжигании войны, тут есть какая-то пакость.
   Мы проезжали по одной из главных улиц, довольно оживленной, поэтому приходилось ехать очень осторожно. Даже несмотря на то, что ехали мы в сопровождении стражи. Улица была достаточно широкой для того, чтобы в ряд ехали три телеги, и им не было бы тесно. В этом районе всегда жили самые состоятельные горожане, а так же преуспевающие торговцы. Причем преуспевающие настолько, что работать самим им уже не было никакой необходимости. Только собирать и считать прибыль. Многим из них было пожаловано дворянство 'За особые заслуги перед короной'. Звучно. А по сути это значило, что теперешний носитель титула пожертвовал очень приличную сумму в королевскую казну. Немногие даже из очень и очень преуспевающих торговцев могли позволить себе купить дворянство. Между тем я продолжала наблюдать за Нерденом, в облике которого сквозило легкое беспокойство. Пару раз он даже украдкой пытался почесать пятки прямо сквозь сапоги об конские бока. Надо ли говорить, что это не помогло? Нет, конечно. Все и так ясно.
   Роэн, заметив это, помрачнел. Я этого не видела, но очень явно почувствовала. Как и мысленный подзатыльник от него же. Брат догнал нас и с обратился к капитану отряда:
  -- Вас что-то беспокоит?
  -- Да вот думаю, - задумчиво протянул молодой человек, - может мне что-то в сапоги попало. Там, возле склада.
  -- Ага, попало. - Мрачно глядя на меня, сказал Роэн. - Моя сестра вам в сапоги попала. Заклинанием. - Добавил он, видя недоумение на лице Нердена.
   Мне оставалось только виновато потупиться в сторону капитана. Впрочем, судя по его виду, он не очень-то поверил в мое раскаяние. И правильно. Я ничуть не раскаивалась, хоть повеселел немного. Но заклинание пришлось снять, иначе Роэн меня бы потом прибил.
   Так мы и ехали, растянувшись по дороге, как пара старых носков после стирки: сначала я. Следом за мной в рядок брат, Варден и Нерден, за ними по трое стражники, с тоской глядящие на проплывавшие мимо таверны. Погода была жаркая, все хотелось освежиться, а в жару нет ничего лучше, чем кружка холодного кваса. Я же не оставляла им никакой надежды на отдых в глубине прохладного зала. Стражу всегда уважали и обслуживали вне очереди.
   Заклинание влекло меня путеводной нитью все дальше и дальше от благополучных районов. Чем дальше от центра города, тем беднее становились дома. И тем опаснее там было находиться тем, кто там не живет без сопровождения охраны. Присутствие отряда Нердена автоматически гарантировало нам безопасность, особенно в светлое время суток.
   Как я уже говорила, наш город поделен на районы, подчиненные определенным дворянам, которые призваны поддерживать хотя бы видимость порядка в них. Днем можно было безбоязненно бродить по ним туда-сюда, но вот в сумерки это уже становилось чревато неприятностями. Что уж говорить про время после захода солнца. Со стражниками, впрочем, связываться не спешили, тем более, что патрулировали они свои территории исправно и многие преступления были предотвращены благодаря им.
   Дорога, по которой мы ехали, становилась все уже и уже, и нам пришлось вытянуться цепочкой.
   Я пришпорила лошадь, потому что нить заклинания почему-то начала истончаться, и я опасалась, что оно пропадет совсем. Это было достаточно странно, так как сколько времени прошло и все было нормально, а тут... нечисто дело. Скорее всего кто-то отследил поиск. Много же им на это времени потребовалось! Или просто их маг был занят?
   Я чувствовала, что мы уже близко, но никак не могла понять направление. Такое чувство, что меня вело куда-то вниз. Могло ли такое быть?
  -- Роэн, - повернулась я к брату, - тут под землей что-то есть?
  -- А зачем тебе?
  -- А просто ответить ты не можешь?
  -- А так не интересно. - Улыбнулся он.
  -- Но это важно, так что не крути и ответь нормально.
   Я спешилась и прошлась по небольшому пятачку дороги. Смутная нить заклинания совершенно определенно уходила куда-то под землю. Под удивленными взглядами отряда я села прямо на дорогу и сосредоточилась. В принципе это просто. Главное, чтобы никто не отвлекал, а то я могу не вернуться в свое тело.
   Я почувствовала, как Роэн махнул рукой встревожившемуся Нердену, как переступил с ноги на ногу обеспокоенный Варден, как в доме напротив завозился спящий ребенок. Сначала необходимо было настроиться на окружающий мир, чтобы аура запомнила это место, а уже потом отправляться по следу заклятия. Просто так мы вниз все равно не попадем, а так я хоть буду уверена, что именно там под землей. А то получится, как с нрыгой, которых никто не ожидал увидеть. Нам противостоял сильный маг и не факт, что мы, даже втроем, сможем с ним справиться. Нерден и его отряд не в счет. Они ничем не смогут нам помочь, только если отвлекут внимание ненадолго. Хотя их тоже придется защищать. Жертвовать чужими жизнями низко и недостойно мага. Только своей.
   С самого первого курса нам прививали уважение к жизни и смерти. Маг должен всегда защищать жизнь и всегда уважать смерть. Любого существа. Даже нежить. По своему она тоже живет и пусть мы призваны уничтожать ее, бывает, что приходится разрубать упыря на куски, но после битвы за собой надо прибрать. Останки лучше сжечь, чтобы зараза не распространялась дальше и не тревожила покой живых.
   Но я опять отвлеклась.
   Погружаясь все ниже в землю, я все яснее чувствовала происходящее в ней. Пока не натолкнулась на барьер. Нехорошо, вполне возможно, что меня заметили и я сейчас получу по своему не в меру любопытному носу.
   'Роэн, мне нужна сила, чтобы продавить барьер. Тут внизу явно что-то есть'. - Позвала я брата.
   'Ты уверена?'
   'Я чувствую внизу людей, их четверо, один маг. Вполне возможно тот самый, который устроил нам сюрприз на складе'
   'Мы справимся?' - Раздался в моей голове неуверенный голос Роэна
   'А есть ли выбор?' - Я послала ему образ себя, пожимающей плечами. - 'Нам дали задание и оно должно быть выполнено. И вообще, я боюсь, что тут внизу уже в курсе, что мы здесь'
   'Возвращайся, Нерден говорит, что знает, как попасть под землю.'
   Я еще разок попыталась самостоятельно пробиться вниз. Такое чувство, что идешь против очень сильного ветра, который сбивает с ног и мешает дышать. Брат, да и преподаватели тоже, всегда говорили, что чародейка я сильная. Ленивая только. Так может хоть разок использовать свою силу как следует. И пусть я потратилась там на складе, пуская пульсары в нрыгу, но вокруг меня земля - один из источников жизни. Неиссякаемый, из нее всегда можно черпать энергию, надо только этому научиться. Пока у меня еще ни разу это не получалось, но все когда-то бывает впервые. Я уже была настроена на землю. Так что должно было получиться! Я начала потихоньку 'звать' силу к себе. Нас этому учили на последнем курсе, не так давно, так что я должна все сделать правильно.
   На удивление земля откликнулась на мой призыв, хотя на практическом занятии у меня не получилось ни с первого раза, ни со второго, ни даже с третьего. И даже брату не удалось научить меня звать стихии. Видимо задание Академии - сильный стимул для самосовершенствования...
   Я понимала, что погружаюсь все глубже и глубже, но толща породы не давила на меня. Напротив, она оберегала. Как будто материнские руки, которых я не помнила, оберегали меня.
  -- Они идут по нашему следу! - Услышала я встревоженный голос. - Того и гляди прорвутся сквозь оборону!
  -- Не волнуйся, - от этого голоса мне стало резко нехорошо, настолько он был безжизненным и мрачным, - с тремя недоучками я всегда смогу справиться, тем более, что они успели побывать в первой ловушке. И хотя они обошлись без физических потерь, их резервы не могут быть нетронутыми.
  -- Ты всегда слишком уверен в себе. - Так, это явно кто-то третий. Хмм...какой голос приятный, жаль, что я его не вижу. Интересно, четвертый и есть тот самый безымянный сыночек, или они спрятали его где-то в другом месте?
  -- Я знаю себе цену и тебе не советую в ней сомневаться. - Прозвучи такие слова и таким голосом в мой адрес, я бы с испуга удавилась на собственных косах! - Кстати. За нами, кажется, следят.
   И в этот момент я почувствовала, что взлетаю. В прямом смысле. После этого наступила темнота.
  
  
  
  -- Она не сильно ударилась? - Кажется это Варден.
  -- Не должна была, - а это Нерден, - я ее поймал.
  -- Приходит в себя. - Да уж, оплеухи только мой брат мне может выдавать безнаказанно.
  -- Хватит меня бить, зараза!
  -- Тебе говорили возвращайся, каких хвостатых ты полезла дальше? - Роэн бесцеремонно поднял меня на ноги и прислонил к Нердену, поскольку я все еще покачивалась и стоять самостоятельно было трудно. Капитан инстинктивно приобнял меня за талию, чтобы я по нему не сползала.
  -- Их там четверо, - начала оправдываться я, - с двумя я справлюсь и в одиночку, третий все время молчал, возможно это и есть похищенный юноша, а с четвертым нам не справиться и втроем.
  -- Ты уверена? - Обеспокоено спросил наш рыжий друг.
  -- В любом случае, - продолжила я, опершись затылком Нердену на плечо - выбора у нас нет. А пока не попробуем - не узнаем. - Повернув голову немного вбок, я посмотрела на мужчину, его дыхание щекотнуло волоски на моей щеке. - Так как можно вниз спуститься?
   Он скосил на меня глаза и обхватил одной рукой меня покрепче. Я не стала говорить, что уже вполне могу стоять самостоятельно, иногда приятно почувствовать себя хрупкой женщиной. Свободной рукой Нерден указал на таверну на пересечении двух улиц.
  -- У них должен быть подвал. А из любого подвала в этом районе можно выйти в систему канализации, - я невольно поморщилась: ползать по нечистотам не самое любимое мое занятие, - а там много всяких ответвлений. Скорее всего они где-то там.
  -- То, что они там, - ответил брат, - мы и так знаем. Вопрос в том, как подобраться к ним так, чтобы они не поняли с какой стороны мы идем. - Он повернулся ко мне. - Ты идти в состоянии?
   Я кивнула и Нерден тут же меня отпустил, но отходить не спешил, видимо опасался, что я все-таки свалюсь. Не дождется!
   Мы дружно двинулись в сторону таверны с романтическим названием 'Приют странника' и достаточно забавной вывеской: два лопоухих заросших мужика на привале в лесу, между которыми горит костерок.
  -- С нами пойдешь только ты, - обратился к капитану брат, - остальные пусть остаются здесь. Мы не сможем защитить всех вас.
  
   Нерден кивнул, поправил меч на поясе и отошел к отряду. Мы дружно зашли в полутемный прохладный зал, увешанный связками лука, чеснока и сушеных перчиков. Сонный трактирщик флегматично протирал стойку пыльной тряпкой, подавальщица так же лениво подметала полы. В зале никого не было.
  -- Уважаемый, - на Вардена сложно было не обратить внимание, - вы не уделите нам минутку своего драгоценного времени?
   Трактирщик безразлично поднял на него глаза. Видимо встать встал, а проснуться сегодня забыл.
  -- Что вам угодно?
  -- Нам угодно узнать есть ли из вашего подвала выход в канализацию.
   Мужик, чем-то похожий на коллег на вывеске над таверной никак не мог не заметить Нердена, стоящего рядом с Вардом, а капитан выглядел весьма внушительно. Трактирщик так же флегматично ткнул немытым пальцем в сторону кухни, где видимо и находилось искомое помещение.
   Мы вчетвером двинулись туда, причем Нерден продолжал держаться рядом со мной. То ли боялся, что я свалюсь на полдороге, то ли мечтал отомстить за поруганную честь пяток.
   Роэн шевелил пальцами, явно заготавливая заклинания, Варден сосредоточенно хмурился, ярко изображая усиленную умственную работу. У капитана был такой вид, как будто на нас нападут сразу после спуска в подвал, а он должен всех защитить. И только у меня настроение было непутевое и несоответствующее серьезности момента.
   Если мы победим, то эта победа достанется нам скорее всего ценой жизни одного или двоих из нас. Нердена я не считаю. Его каждый из нас постарается защитить в любом случае, поскольку сам он от магии защититься не сможет.
   Не могу сказать, что мне бы очень хотелось умирать, но если я здесь, значит я смогу. Либо победа, либо смерть, как бы напыщенно это ни звучало.
   Между тем брат уже откинул крышку погреба и явно собирался лезть внутрь первым. Но я, конечно, не дала.
  -- Роэн, я спущусь первая. - Сказала я, оттесняя его в сторону.
  -- Это почему? - Возмутился он.
  -- Вот именно, - поддержал его Варден, - нечего тебе все время вперед лезть!
   Капитан согласно посопел.
  -- Из нас троих я самая ловкая, - пояснила я ребятам. - Если что, я сумею увернуться от атаки, а Роэн запустит что-нибудь в ответ.
  -- А если вас зацепят? - Спросил Нерден.
  -- Ну, - я философски пожала плечами, - Вард ведь целитель. Вот и пусть лечит.
   Приятель аж подавился эмоциями и закашлялся, возмущенно вытаращившись на меня.
   Не слушая дальше возражений, я подхватила фонарь, принесенный служанкой и двинусь по лестнице вниз. Ничего особенного, подвал как подвал. Полки по периметру стен, ящики рядами, бочки с элем. Я спустилась на землю и огляделась. Где-то здесь должна быть дверь, ведущая в систему тоннелей под городом, которую ушлые горожане приспособили для своих нужд.
   Дверь, запертая на несколько засовов, обнаружилась в углу за полками. Создавалось такое впечатление, что ее специально прятали от посторонних глаз. Скорее всего так оно и было, и трактирщик получал через эту дверь контрабандные вина или еще что-нибудь.
   Дверь была зачарована. И зачарована совсем недавно. Причем обычный человек прошел бы через заслон и даже не заметил его. Пока не свалился бы, уснув от непонятной усталости. На магов это заклинание действовало куда изощреннее, выпивая магию и жизнь вместе с ней.
   Значит, мы на верном пути. Заклинание было слишком явным. Нам стремились показать, что делать нам тут нечего.
  
  
   ...От двери шло тепло. И покой. Как будто я снова дома. Первый, кто пройдет в эту дверь, умрет, а мне придется сопровождать его дальше. Это не может остаться незамеченным остальными. Наше существование должно оставаться в тайне ото всех. Значит, мне необходимо сделать так, чтобы никто не погиб ...
  
  
   ГЛАВА 5
  
  - Что будем делать? - Спросила я у ребят.
   Брат осторожно подошел к двери и провел ладонями по воздуху в пяди от двери. Поморщился, как от боли, и что-то зашептал.
   Нам с Вардом до него было далеко, поэтому мы благоговейно притихли. Нерден как-то странно напрягся и подался вперед.
  - Мне нужен какой-нибудь сосуд. - Не сказать, что слова давались Роэну с трудом, но на лбу уже выступила испарина.
  - Что ты делаешь?
  - Да я тут на досуге, - я удивленно приподняла бровь: досуга я у своего брата не замечала, - разрабатывал одну штучку.
  - Какую именно? - Спросил Вард, протягивая ему пустую бутыль, найденную под одной из полок с соленьями. - Эта подойдет?
  - Надеюсь, да. Главное, чтобы не рвануло.
  - А может?
  - Запросто. Я пока только в теории это продумывал. На практике сливать заклинания в сосуды мне еще не приходилось.
   Роэн слегка дернулся, как будто его укусили, и пожаловался:
  - Колется.
  - Настоящий маг должен стойко переносить боль. - Нравоучительно, как преподаватель на лекции, выдал приятель. За что тут же схлопотал подзатыльник от меня.
  - Не отвлекай его!
   Заклинание на двери стало видимым не только магическим зрением, но и обычным. Оно представлялось в виде розоватого свечения по всей поверхности двери и слегка рябило. Как вода в озере при небольшом ветерке. Роэн водил по этой ряби рукой, как будто сгоняя ее в поставленную бутылку. Саму бутылку он приставил к двери вертикально, горлышком вплотную в заклинанию.
   Я заметила, как по виску брата скользнула капля пота, но подойти и вытереть не решилась. Еще собью ему концентрацию, а что может быть в случае сбоя в перемещении заклятья я не знала. Да и узнать пока не стремилась.
  
  
   ...Все идет хорошо. Еще совсем чуть-чуть и можно будет идти дальше без опасений. Я чувствую смерть совсем рядом, но сегодня мне не придется сопровождать тех, кто со мной. Уйдут другие. Я провожу их с удовольствием.
  
   Розовая муть медленно перемещалась в бутыль. Роэн бледнел гораздо быстрее, чем это происходило. Я же была напитана энергией земли и вполне могла поделиться, но не знала, как он на это отреагирует. Брат решил этот вопрос самостоятельно, окликнув меня:
  - Ри, как там твой резерв?
  - Готова делиться в любую минуту! - Живо откликнулась я, тихонько подходя ближе и стараясь не коснуться двери даже кончиком косы.
  - Ну так делись давай, пока я не свалился! - Рявкнул брат так, что я аж подпрыгнула.
   Делиться силой просто - представляешь себе, что от тебя отходит тонкая нить, наполненная энергией. Сквозь веки я видела, как она достигает Роэна и по ней начинает передавать ему мою силу. Было бы гораздо лучше, если бы я касалась его хотя бы пальцем, но я по-прежнему не знала, что случится в этом случае, а брат не спешил меня просвещать.
   Тут я увидела, что нить силы внезапно наливается светом, выкачивая из меня гораздо больше, чем я хотела бы дать в данный момент. А потом я увидела возле своего лица сапоги Вардена и поняла, что лежу на земляном полу. Ребята стояли вокруг меня и с интересом наблюдали за моей реакцией.
  - Что это было? - Вставать я не спешила, разумно предполагая, что либо свалюсь обратно, либо меня опять приставят к Нердену. Падать стало для меня доброй традицией. Третий раз за сегодняшний день!
  - Ты грохнулась в обморок. - Услужливо подсказал брат.
  - Опять. - Добавил приятель.
   Капитан согласно промолчал, но очень красноречиво посмотрел на меня, видимо намекая на то, что девушкам тут вообще не место. А вот нетушки!
   Я вновь попробовала сосредоточиться и почувствовать землю. Один раз у меня это получилось, так почему же не может получиться второй? Ну-ну, размечталась! Кажется, даже земля стала тверже, как будто говоря мне: не лезь, тебя уже пускали недавно, хватит с тебя.
  - Идти сможешь?
  - А куда я денусь?
  - А вдруг опять свалишься? - улыбнулся Вард, нахально мне подмигивая и добавляя, - Тебе это явно понравилось.
  - Самое главное, что у нас все получилось. - Наклоняясь и подавая мне руку сказал брат.
   Я послушно за нее ухватилась и он поднял меня на ноги. И как вы думаете, что он сделал? Он опять прислонил меня к Нердену, который так же привычно придержал меня за талию. Нет, это, конечно, приятно чувствовать себя нежной и хрупкой женщиной, но всему есть предел!
   ГЛАВА 5
  
   - Что будем делать? - Спросила я у ребят.
   Брат осторожно подошел к двери и провел ладонями по воздуху в пяди от двери. Поморщился, как от боли, и что-то зашептал.
   Нам с Вардом до него было далеко, поэтому мы благоговейно притихли. Нерден как-то странно напрягся и подался вперед.
   - Мне нужен какой-нибудь сосуд. - Не сказать, что слова давались Роэну с трудом, но на лбу уже выступила испарина.
   - Что ты делаешь?
   - Да я тут на досуге, - я удивленно приподняла бровь: досуга я у своего брата не замечала, - разрабатывал одну штучку.
   - Какую именно? - Спросил Вард, протягивая ему пустую бутыль, найденную под одной из полок с соленьями. - Эта подойдет?
   - Надеюсь, да. Главное, чтобы не рвануло.
   - А может?
   - Запросто. Я пока только в теории это продумывал. На практике сливать заклинания в сосуды мне еще не приходилось.
   Роэн слегка дернулся, как будто его укусили, и пожаловался:
   - Колется.
   - Настоящий маг должен стойко переносить боль. - Нравоучительно, как преподаватель на лекции, выдал приятель. За что тут же схлопотал подзатыльник от меня.
   - Не отвлекай его!
   Заклинание на двери стало видимым не только магическим зрением, но и обычным. Оно представлялось в виде розоватого свечения по всей поверхности двери и слегка рябило. Как вода в озере при небольшом ветерке. Роэн водил по этой ряби рукой, как будто сгоняя ее в поставленную бутылку. Саму бутылку он приставил к двери вертикально, горлышком вплотную к заклинанию.
   Я заметила, как по виску брата скользнула капля пота, но подойти и вытереть не решилась. Еще собью ему концентрацию, а что может быть в случае сбоя в перемещении заклятья я не знала. Да и узнать пока не стремилась.
  
   Все идет хорошо. Еще совсем чуть-чуть и можно будет идти дальше без опасений. Я чувствую смерть совсем рядом, но сегодня мне не придется сопровождать тех, кто со мной. Уйдут другие. Я провожу их с удовольствием.
  
   Розовая муть медленно перемещалась в бутыль. Роэн бледнел гораздо быстрее, чем это происходило. Я же была напитана энергией земли и вполне могла поделиться, но не знала, как он на это отреагирует. Брат решил этот вопрос самостоятельно, окликнув меня:
   - Ри, как там твой резерв?
   - Готова делиться в любую минуту! - Живо откликнулась я, тихонько подходя ближе и стараясь не коснуться двери даже кончиком косы.
   - Ну так делись давай, пока я не свалился! - Рявкнул брат так, что я аж подпрыгнула.
   Делиться силой просто - представляешь себе, что от тебя отходит тонкая нить, наполненная энергией. Сквозь веки я видела, как она достигает Роэна и по ней начинает передавать ему мою силу. Было бы гораздо лучше, если бы я касалась его хотя бы пальцем, но я по-прежнему не знала, что случится в этом случае, а брат не спешил меня просвещать.
   Тут я увидела, что нить силы внезапно наливается светом, выкачивая из меня гораздо больше, чем я хотела бы дать в данный момент. А потом я увидела возле своего лица сапоги Вардена и поняла, что лежу на земляном полу. Ребята стояли вокруг меня и с интересом наблюдали за моей реакцией.
   - Что это было? - Вставать я не спешила, разумно предполагая, что либо свалюсь обратно, либо меня опять приставят к Нердену. Падать стало для меня доброй традицией. Третий раз за сегодняшний день!
   - Ты грохнулась в обморок. - Услужливо подсказал брат.
   - Опять. - Добавил приятель.
   Капитан согласно промолчал, но очень красноречиво посмотрел на меня, видимо намекая на то, что девушкам тут вообще не место. А вот нетушки!
   Я вновь попробовала сосредоточиться и почувствовать землю. Один раз у меня это получилось, так почему же не может получиться второй? Ну-ну, размечталась! Кажется, даже земля стала тверже, как будто говоря мне: не лезь, тебя уже пускали недавно, хватит с тебя.
   - Идти сможешь?
   - А куда я денусь?
   - А вдруг опять свалишься? - улыбнулся Вард, нахально мне подмигивая и добавляя, - Тебе это явно понравилось.
   - Самое главное, что у нас все получилось. - Наклоняясь и подавая мне руку сказал брат. Варден показал мне слабо мерцающую бутыль, в которой клубился туман. Похоже мой братец изобрел-таки что-то новое. До него никому не приходило в голову хранить заклинания таким образом. Их вообще никто не думал хранить, предпочитая вызывать специалиста "на дом".
   Я послушно за нее ухватилась и он поднял меня на ноги. И как вы думаете, что он сделал? Он опять прислонил меня к Нердену, который так же привычно придержал меня за талию. Нет, это, конечно, приятно чувствовать себя нежной и хрупкой женщиной, но всему есть предел!
   - А, может, ты тут останешься? - заботливо спросил Роэн, с тревогой наблюдая, как я пытаюсь сползти обратно на землю.
   - Не дождетесь! - мрачно сказала я, усилием воли приводя-таки себя в вертикальное положение и отстраняясь от капитана.
   Пытаясь ровно удержаться на ногах, я попутно старалась привести в порядок мысли. Почему след, оставленный похитителями такой явный? Или это у них просто маг - недоучка? Но с большим потенциалом, надо заметить... Хотя нрыгу мог создать только мудрейший, значит, эта моя теория обсуждение не пройдет.
   - Роэн, - обратилась я к брату, в надежде, что он умнее, - почему нас так явно "ведут"? Не топаем ли мы радостно в уютную могилку?
   - Вполне возможно, но что нам остается делать? - резонно спросил он. - Наша задача - найти и освободить парня. При случае желательно еще выяснить кто это так мудрит, но разбираться с отступившим от принципов магом Совету придется самостоятельно.
   - А если кто-то из вас погибнет? - подал голос Нерден. Мы переглянулись. Умирать не хотелось никому из нас - мы еще слишком мало прожили. Но пятнадцать лет в Академии привили нам стойкое чувство ответственности по отношению к простым людям. И к заданиям преподавателей.
   - Значит, это судьба, - тряхнув рыжей головой сказал Варден, - но не будем о грустном.
   - Ро, ты уверен, что твой эксперимент сработал? - спросила я у брата. Тот только пожал плечами и предложил мне проверить самостоятельно. Что я и сделала, подойдя к двери и рывком открыв ее.
   - Если саженей через десять я свалюсь, то цветов и песен* не надо, - сказала я, проходя через проем и целенаправленно устремляясь вперед.
   - Ри, - раздался сзади веселый голос приятеля, - а ты хоть знаешь, куда идти?
   Подколоть меня не удалось. Почему-то я точно знала, что идти по темному тоннелю надо именно в сторону моря. Я только махнула рукой, призывая друзей идти следом, хотя капитан все время пытался меня обогнать и оттеснить себе за спину.
   Эльфийская кровь во мне всегда безошибочно определяла, где лес, где море, где поляна в лесу. Хоть эльфов и зовут лесными жителями, но они скорее дети Природы в целом. Если эльф захотел спрятаться в чистом поле, где нет ни единого кустика, то вы его никогда не увидите, пока он сам вам не покажется.
   Именно эти таланты к маскировке мы с Роэном и применили в темных коридорах под землей.
   Так же, как и при слиянии с землей, я представила, что растворяюсь в воздухе, сливаюсь со стенами. Идти было недалеко, по дороге я ни разу не упала, так что хотелось верить, что смогу и кинжалами помахать, пока Роэн будет колдовать, а Вард путаться под ногами.
   Если нам сильно повезет, то тот маг, голос которого так меня напугал, уйдет по делам. Ну мало ли, какие дела могут быть у такого человека. Порчу там навести, пакость какую соседям сделать, пытать врагов...
   Тихие голоса из соседнего коридора заставили меня так резко затормозить, как будто я уперлась в стену. Сзади в меня очень ощутимо врезался Нерден, которые почти не различал меня во мраке, ведь лампу мы оставили в подвале таверны, чтобы она не выдавала нас своим светом. К счастью, у ребят хватило ума ничего не говорить по поводу внезапной остановки. Роэн прекрасно и сам слышал голоса (надеюсь, это не шизофрения), Варден привык нам доверять без вопросов, а капитан был просто опытным бойцом, знающим, что когда ведущий останавливается так резко, значит, на то есть веская причина.
   - Ты уверен, что война начнется? - так, вроде это тот самый третий голос, что так мне понравился. Значит, они планируют именно войну, я не ошиблась. Хотя я не вижу в ней никакого смысла, в ней никто не победит, страны только ослабнут. А, быть может, это им и надо?
   - Если найдут твой труп, то да. - сдавленный возглас раздался совсем рядом с нами, за стеной. - Особенно, если его найдут в королевском дворце, в пыточных подвалах.
   - Ты на что это намекаешь? - Похоже, Номер третий отдышался и возмущению его не было предела. Номер два с холодным голосом только хмыкнул. - Мы так не договаривались!
   - Ты был слишком увлечен пересчитыванием полученных денег, чтобы слушать нас. Кто же тебе виноват? - Я почувствовала, как по спине пробежал холодок: голос был так явственно похож на мой, что легко было спутать. Рука брата сжала мне плечо, как бы проверяя, что я точно здесь, а не строю заговоры за стеной.
   Ни Варден, ни Нерден, к счастью, не слышали этот разговор, так что я пока могла не опасаться шуточек со стороны приятеля и подозрительных взглядов от капитана. Но легче от этого не становилось. Ненормально это, не может быть такого, чтобы голоса двух людей были так похожи друг на друга.
   За стеной раздался вскрик, услышанный не только нами с Роэном, но и остальными. Вард попытался рвануться в обход меня и Роэна, видимо сказалось целительское начало, но не преуспел. Брат не дал ему пройти и правильно сделал.
   Первая пойду я.
   Осторожно, чтобы не звякнули, вытянув кинжалы из ножен и активировав амулет силы на пальце (и почему я раньше до этого не додумалась?), я пошла вперед. Стен я старалась не касаться. Кто знает, может, они маячков навешали на них и при прикосновении к ним сработает система оповещения. Приятель с братом и сами знают, что стен касаться нельзя, а вот капитана надо бы предупредить. Интересно, а как он за нами в кромешной тьме шел? Да еще и обогнать меня пытался? Ведь Вард наверняка использовал заклинание ночного видения, а мы с Роэном и так в темноте видим. Ладно, потом спрошу, если удастся.
   Я осторожно повернулась к Нердену и поднялась на цыпочки, стараясь дотянуться до уха. Он явно понял, что я что-то хочу ему сказать, и наклонился. Шепнув ему, чтобы не касался стен ни в коем случае, я тихонько провела кистями (в ладонях-то кинжалы) по его рукам. Капитан кивнул, коснувшись волосами моего лица. Молодец, понял, что говорить сейчас не следует.
   Отвернувшись от него я прошла еще два шага вперед и повернула направо, откуда раздавались голоса. Здесь было уже немного светлее, из соседнего коридора, где видимо и сидели заговорщики, тянулась полоска света. Я не верила в то, что они поставили магический заслон только на мысленное проникновение и каждую минуту ждала тревожных голосов или неожиданного нападения. Ведь необязательно навешивать маячки только на стены, можно и затянуть весь проем коридора сетью.
   Поэтому я и шла впереди. Если я попадусь и лишусь подвижности, то брат вполне может успеть меня освободить, а вот если пойдет он, то я не смогу так быстро среагировать. Про таланты Варда я старалась не думать, предпочитая собирать все гадости на себя. Он для меня всегда был младшим, не смотря на то, что был старше на полгода. Я никогда не воспринимала его, как интересного парня, не в меру ироничного и слишком привлекательного. Хотя изрядная часть девушек нашей Академии сходила с ума по этим зеленым глазам. Вард же лишь посмеивался, предпочитая заводить дружбу, а не крутить любовь.
   Вы когда-нибудь замечали, что если какая-то пакость может случиться, то она обязательно случится? Со мной такое происходит регулярно, но никогда раньше это не было так не вовремя.
   Сначала я даже ничего не поняла. Просто коридор, по которому я пыталась пройти к заговорщикам, вдруг перевернулся, меня чувствительно приложило лопатками и затылком об стену (от чего меня резко затошнило), а потом швырнуло мимо светлого проема дальше в темноту.
  

Оценка: 7.00*3  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com М.Атаманов "Искажающие Реальность-7"(ЛитРПГ) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Н.Любимка "Черный феникс. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) В.Свободина "Эра андроидов"(Научная фантастика) Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia))
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"