Ломовцева Елизавета: другие произведения.

Там, где живет страх

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Иногда страхи прячутся глубоко внутри нас. Мы не видим и не чувствуем их присутствия. Но это не значит, что их совсем нет! Однажды, когда ты останешься совсем один, они вырвутся на свободу. Ты увидишь, услышишь и даже прикоснешься к ним, но убежать... убежать не сможешь! - Сначала придется ПОСМОТРЕТЬ ИМ В ГЛАЗА!

    P.S. Первый опыт работы в этом жанре. Бррр, - читать чужие работы куда проще, чем создавать нечто подобное, но попробовать все равно стоило!)

    .

   Машина, не спеша, двигалась по дороге, все дальше отдаляясь от города. За рулем сидел Игорь Сотников - тридцатисемилетний инженер-проектировщик, а рядом его единственная и любимая дочь - Настя, которой совсем недавно исполнилось десять.
   -Пап, ты, правда, не жалеешь, что продал наш дом? - девочка внимательно рассматривала своего постаревшего за каких-то два года отца, пока он сосредоточенно вел машину и не замечал ее пристального взгляда. В коротко остриженных почти черных волосах отчетливо поблескивала седина, на лице прибавилось морщин, и глаза его теперь всегда казались печальными и тусклыми. Ко всему прочему отец заметно похудел, словно кто-то каждый день высасывал из него силы, вот только он этого будто и не замечал вовсе. А Настя видела и тревожилась все больше, особенно когда тот глотал снотворное по вечерам или таблетки от сердца.
   -Конечно, нет, котенок! - с грустной улыбкой ответил отец.
   -Но... ведь это был НАШ дом. Ты построил его для мамы, а сейчас там будут жить чужие люди. Мама бы расстроилась, если бы... - отец не дал договорить и послал дочери предупреждающий взгляд.
   -Настя, прекрати эти разговоры! Твоя мать больше не живет в этом доме, я нашел другую работу, и мне осточертел этот город вместе с его духотой, суетой и вечной грязью, - мужчина почти сорвался на крик, но вовремя опомнился и тут же замолчал, снова переводя взгляд на дорогу.
   -Прости. Я не хотел кричать на тебя, - устало выдохнул он и встревожено посмотрел на дочь. Настя была самым тяжелым напоминанием о его жене. Все в ней было от Лены, по сути дочь являла собой уменьшенную копию матери: такие же темно-каштановые волосы длиной чуть ниже поясницы, ее же зеленые глаза в обрамлении густых черных ресниц, маленький слегка курносый носик и даже едва заметная родинка с левой стороны над губой.
   Девочка вжалась в кресло автомобиля и, отвернувшись от отца, смотрела в боковое окно, за которым то и дело мелькали придорожные указатели, угрюмые после сбора урожая поля и редкие околки с такими же мрачными, как и все вокруг, пожелтевшими и полуопустевшими кронами.
   -Все в порядке, пап. Я просто подумала... - она снова повернулась к отцу.
   -Ты хочешь ее забыть, да? - испуганная собственной догадкой проговорила Настя.
   Мужчина снова бросил на девочку грустный взгляд. Он не знал, что ответить дочери. С одной стороны, нужно было срочно рассчитываться с кредиторами: не продай он дом сейчас, и через полгода они могли остаться без крыши над головой. А с другой... да, он хотел вырваться из этого жуткого кольца воспоминаний. В том доме все когда-то было наполнено любовью и теплотой, все напоминало о Лене, но со временем эти воспоминания стали действовать удручающе, словно пропитывая его жизнь одиночеством и безысходностью. Он устал смотреть по вечерам на входную дверь и ждать ее возвращения, ловить себя на этой глупой мысли, пить, пытаться отвлечься, нагружая себя работой, но все равно коситься на дверь и ждать...
   -Долго еще, - тяжело вздохнув, спросила Настя, чтобы хоть как-то перевести тему.
   -Почти приехали, - с облегчением ответил отец и снова сосредоточился на дороге. - Тебе там обязательно понравится, котенок! Это довольно большой поселок и совсем недалеко от города, там есть школа, и у тебя обязательно появятся новые друзья! - он ободряюще коснулся рукой плеча дочери и в очередной раз попытался улыбнуться.
   Девочка ничего не ответила - она в это не верила.
   Вскоре они действительно въехали в поселок. Настя начала вертеться по сторонам и внимательно изучать все, что получалось разглядеть: коттеджи, прохожих, собак, изредка попадающихся на дороге. Ничего необыкновенного она не заметила. Да, - это, конечно, не город, но разве здесь не живут такие же люди, как и везде? Когда бабушка была еще жива, они с мамой и папой часто приезжали в Островку - это маленькая деревушка на левом берегу Иртыша, там всегда было много детей, и лето пролетало весело и беззаботно. Сейчас же Настя не чувствовала никакой радости, только нетерпение и легкое волнение. Каким будет их новый дом? Он большой или маленький? В нем будет уютно и светло - как и в старом доме или?..
   Машина продолжала ехать вдоль длинной улицы, вскоре дома закончились, и отец свернул на соседнюю. Там почти никого не было, и вместо двухэтажных коттеджей чаще встречались небольшие рубленые избушки, а дорога была грязной и ухабистой. "Забытинская" - с трудом прочитала Настя на потемневшей от времени табличке. Отец молча вел машину и, наконец, остановился у самого последнего дома.
   Настя тут же выскользнула наружу и уставилась на угрюмую бревенчатую избушку с покосившимся забором и заросшим садом.
   -Ну вот, котенок, здесь мы и будем жить! - отец в попытке подбодрить дочь положил руку ей на плечо и чуть сжал. Девочка подняла на него полные недоверия глаза, но снова промолчала.
   -Обживемся, сделаем ремонт, почистим сад, поставим новый забор,- тебе понравится! - заметив сомнение в глазах дочери, добавил он.
   Настя отвернулась и поплелась к дому. Несмотря на чистоту и следы недавно сделанного ремонта, от одного взгляда на бледно-лиловые стены коридора, мертвенно-белый потолок и скрипучие половицы на душе стало неспокойно, и девочка даже невольно поежилась.
   Следующие два дня шел непрекращающийся сильный дождь. Тяжелые капли разбивались о стекла и оставляли длинные потеки. Отец и дочь уже разобрали все коробки и навели кое-какой порядок. Игорь с головой углубился в свою работу, уткнувшись в компьютер или расчерчивая карандашом проект очередного дома для какого-то бизнесмена. Настя же часами сидела у окна: ни мультики, ни книжки, ни цветные карандаши, что были разбросаны по комнате, ее не волновали. Она тосковала и пыталась скрыть свои переживания от отца.
   За окном почти ничего не происходило: лил дождь, временами острая молния пропарывала серое небо, а резкие раскаты грома изредка вынуждали вздрогнуть и отстраниться от стекла.А смотрела она в него из-за одной странной девочки, которая часто пробегала мимо их дома, потом останавливалась прямо напротив, махала рукой и, улыбнувшись напоследок, убегала прочь.
   "Странная какая, и чего это ей в такую погоду дома не сидится? Разве она не должна была еще вчера свалиться в постель с тяжелейшей ангиной? И почему она на меня так смотрит, а потом убегает - ненормальная, что ли?"
   Но вопреки всем ожиданиям таинственная девочка не заболела и на третий день. Когда Настя подошла к окну, незнакомка стояла на своем месте. Выглядела она не старше самой Насти: у нее были длинные светло-русые волосы, которые мокрыми щупальцами скользили по спине и плечам, густая закрывающая пол-лица челка, красивая и приятная улыбка, вот только разглядеть ее глаз никак не удавалось. Одета она была всегда в одно и то же мокрое хлопковое платьице белого цвета без рукавов и длинной чуть ниже колен, а вот обуви не было вовсе: она расхаживала по грязным улицам босиком и каким-то чудом ни разу не запачкала своего платья.
   Настя настолько отдалилась от отца, что не рассказывала ему ни про девочку, ни про ее непонятные жесты. А он, в свою очередь, не отрывался от своего компьютера и телефона. Звонки из офиса не прекращались, Игорь часто ругался и иногда даже грозился послать их всех к чертям. Настя затыкала уши и уходила в свою комнату.
   Утром четвертого дня дождь прекратился, небо прояснилось, и девочка со счастливой улыбкой выскочила на крыльцо, наслаждаясь чистым и прохладным воздухом, которой все еще пах дождем. Отец тоже вышел из дома, но взгляд его был угрюмым и недобрым.
   -Мне придется уехать ненадолго, котенок. Ты справишься тут без меня? - он с надеждой взглянул на дочь.
   -Пап, но ты ведь обещал, у нас же каникулы, ты говорил...- расстроенно принялась причитать Настя.
   -Я знаю, Настен, просто клиент попался уж больно придирчивый. Придется съездить и объяснить все на месте, а к вечеру я уже вернусь и куплю тебе чего-нибудь вкусненького, договорились? - он примирительно улыбнулся и подмигнул дочери.
   -Договорились, - буркнула Настя и, громко хлопнув дверью, скрылась из вида.
   Нет, она не была капризной или избалованной, и не была также трусихой, наоборот, за последние два года она стала на удивление хозяйственной и самостоятельной, да и нередко отец вот так оставлял ее одну на целый день. Но что-то в этом доме или, вообще, в этой деревне не давало ей покоя, все здесь было чужим и недружелюбным. Настя закусила губу и заплакала, уткнувшись лицом в подушку.
   Отец постоял с минуту на пороге, но, ничего не сказав, ушел.
  "Начну жалеть - еще сильней разревется, хуже только будет. Настька у меня сильная девочка, она справится".
   Через полчаса она услышала, как отъехала машина и сразу в доме стало холодно и неуютно.
   "Дурацкие каникулы! Быстрей бы они уже закончились!" - буркнула про себя, поглядывая на настенный календарь. Взгляд невольно переместился к окну, где, как и во все дни до этого, гуляла та самая босая девочка. "Надеюсь, в школе у них не все такие странные, как эта!" Она задернула шторку, отвернувшись от улыбающейся девочки, и побежала к выходу, чтобы не дать ей исчезнуть.
   -Эй, как тебя зовут? - крикнула она с крыльца в спину маленькой удаляющейся фигурке. Незнакомка не обернулась, и Настя не выдержала и побежала следом, в спешке накинув куртку и едва не свалившись со ступенек, одевая резиновые сапоги и стараясь при этом не упустить ее из виду.
   -Да подожди же! Ты издеваешься надо мной?! - разозлилась девочка и едва не угодила в лужу, поскользнувшись на бегу.
   Незнакомка словно и не слышала ничего и продолжала, не спеша, двигаться в сторону опустевшего поля на окраине деревни. Настя больше не пыталась докричаться, она просто догнала девочку и вцепилась в ее плечо.
   -А ну, стой, кому говорят! - задыхаясь после пробежки, приказала Настя.
   Девочка так резко обернулась, что Настя тут же отпустила ее и испуганно плюхнулась на пятую точку прямо в ближайшую лужу.
   На какое-то мгновение ей показалось что-то зловещее в улыбке и глазах этой девочки, видение быстро пропало, а Настя обнаружила себя в куче грязи с перепачканной одеждой и не менее грязными руками.
   -Блииин, - растерянно протянула она.
   Незнакомка звонко и заливисто расхохоталась тонким детским голосочком.
   -Чего ты смеешься, из-за тебя ведь все! - тут же вспыхнула Настя, раздумывая над тем как бы ей подняться и при этом не измазаться еще больше.
   Светловолосая девочка резко оборвала свой смех, а Настя вдруг снова поежилась, потому что карие глаза незнакомки на миг показались ей совершенно черными.
   -Давай руку, я помогу! - заговорила она и глаза ее теперь были совершенно нормальными, а голос приятный и даже дружелюбный.
   -Испачкаешься, - недоверчиво ответила Настя.
   -Ну же, я не кусаюсь и грязи тоже не боюсь, - лучезарная улыбка и протянутая тонкая белая ручонка.
   Настя нехотя приняла помощь и встала, наконец-то, на ноги.
   -Виолетта! - снова улыбаясь, проговорила незнакомка. - Ты, кажется, хотела узнать мое имя.
   -А, да, хотела, - почему-то растерялась Настя. - А чего ты не останавливалась? - с подозрением спросила она, внимательно изучая свою странную собеседницу.
   -А зачем? Нам ведь все равно по пути! - усмехнулась Виолетта.
   -Как? Ты о чем? - вытаращила глаза Настя. - Ты же меня даже не знаешь, ты ж...
   -Знаю, - неожиданно перебила ее незнакомка, - Я тебя знаю, Настя, и давно жду, что ты со мной поиграешь! - она насмешливо выгнула бровь.
   -Я не понимаю... - подивилась в ответ девочка. "Что творится в голове у этой ненормальной? Лучше я подожду папу дома!"
   Виолетта вдруг стала серьезной и настороженной и снова протянула ей руку.
   -Пойдем, я все тебе покажу! - она вцепилась в ее пальцы почти до боли и с умильной мордашкой испуганного котенка уставилась на Настю.
   -Куда? Ты совсем не в своем уме? - растерялась девочка.
   -Как куда? Сегодня не будет дождя, и веселье вот-вот начнется, все только тебя и ждут, глупая, - она в недоумение пожала плечиками.
   Настя невольно отшатнулась от Виолетты, но та не отпускала.
   -Ты любишь аттракционы? А сладости? Может, ты любишь клоунов? - вдруг спросила она и указала куда-то в сторону поля.
   Настя прищурилась, рассматривая в легкой утренней туманной дымке непонятные силуэты, ей даже показалось, что она и в самом деле слышит чей-то заливистый смех вдалеке и музыку. Мысль о парке развлечений и клоунах неприятно кольнула в груди, но девочка постаралась не думать об этом.
   -Аттракционы? Папа мне ничего такого не говорил... - засомневалась она.
   Виолетта едва заметно сморщилась при упоминании отца, но продолжила улыбаться.
   -Ну и что? Это же взрослые, они слишком заняты делами, чтобы помнить о развлечениях, - как бы невзначай подметила девочка.
   "И правда, он совсем со своей работой обо мне забыл", - хмыкнула про себя Настя.
   -Ну, так что, ты идешь? - легонько дернула ее за руку Виолетта.
   Настя все не решалась, да и комья грязи, прилипшие к одежде и рукам, никак не способствовали улучшения ее настроения.
   -Да мы совсем недолго там погуляем, одним глазком только глянем, если не понравится - сразу уйдешь! - У меня там тетя сладкой ватой торгует, у нее наверняка завалялось что-нибудь из моих вещей. Переоденешься и оботрешь руки, договорились? - эти слова были последней каплей и Настя, изрядно заскучавшая за три дня, согласилась.
   Чем дальше они отдалялись от дома, тем громче был слышен детский смех. И вот Настя уже уверенно шагает впереди Виолетты, подталкиваемая собственным любопытством.
   Навстречу им шел какой-то старик, грязный, одетый в какие-то лохмотья, и вдруг, приметив девочек, идущих в поле, остановился и как-то нехорошо посмотрел на Настю.
   -Не ходи с ней, глупая, пожалеешь! Там у озера живут чужие страхи, там ты найдешь и свои! Беги от нее девочка, беги! - Настя вздрогнула и тут же замерла, в испуге уставившись на старца.
   А Виолетта только разозлилась и грозно зыркнула на него, так что он тут же попятился назад.
   -Проваливай, тебя тут никто слушать не станет! - крикнула девочка, пригрозив ему маленьким кулачком. Мужчина еще больше сгорбился и, не поднимая головы, ушел прочь.
   -Кто это? - спросила Настя, настороженно поглядывая то на удаляющегося мужчину, то на свою новую знакомую.
   -А, местный сумасшедший! Не обращай на него внимания, он сам не понимает, что говорит! - отмахнулась девочка и снова беззаботно улыбнулась, увлекая Настю за собой.
   Парк аттракционов выглядел совершенно необычным: взрослых в нем почти не было, за исключением кассиров и продавцов сладостей, а вот детей собралось так много, что невозможно было протолкнуться.
   -Сейчас мы тебе что-нибудь подберем! - весело бормотала Виолетта, подводя Настя к разноцветному шатру со сладкой ватой. Невысокая худощавая женщина, осмотрела девочку с ног до головы и лишь после этого как-то уж слишком радушно ей улыбнулась, защебетав противным слащавым голосом.
   -Подумать только: какая красавица к нам заглянула! И где же ты, милая, успела так перепачкаться! Ай-яй-яй, ну, ничего мы тебя сейчас быстро приведем в порядок, - женщина все причитала и причитала, не давая девочке и слова вставить, попутно она оттерла салфетками грязь с ее рук и, немного покопавшись в каких-то сумках, выудила оттуда такое же, как и у Виолы? белое платье. Настя была худенькой и с легкостью его одела, она ожидала, что тут же замерзнет, но, как ни странно, в этом месте совершенно не ощущался холодный осенний ветер.
   Время словно остановилось, Настя веселилась, смеялась, опробовала все возможные карусели и сладости, ее подруга Летта, как она теперь называла Виолетту, не переставая шутила и показывала ей все новые и новые развлечения. Девочка совершенно забыла про отца, потеряла счет времени и не замечала подступающих вокруг сумерек.
   В какой-то момент она задрала голову вверх и увидела звездное небо, Настя вздрогнула, испугавшись собственной догадки.
   "Стемнело, отец вернулся и наверняка потерял меня, как же это я так, ведь даже дом на замок не закрыла..." - на лице девочки сразу проступило беспокойство. Она посмотрела по сторонам, в надежде найти Летту и отправиться домой, но ее нигде не было.
   Настя увидела неподалеку светловолосую девочку в белом платье и подбежала к ней, ухватив ту за локоть.
  -Эй, Летт, нам пора, уже поздно, отец убьет меня! - с тревогой затараторила она.
  Девочка обернулась, и Настя тут же выпустила руку, вскрикнув: ее глаза были черные без единого просвета. Девочка моргнула, и Настя увидела совершенно нормальные голубые глаза, а потом незнакомка засмеялась и смех ее был таким же, как и у Летты, звонким и тоненьким. Настя развернулась и побежала прочь, отчаянно пытаясь вспоминать в какой стороне здесь выход. Толпа вокруг нее становилась больше, дети смеялись, и смех этот уже не казался безобидным, нет, теперь он был жутким и пугающим.
   Кожа на руках Насти покрылась мурашками, ладошки вспотели, а виски неприятно сдавило. Дети, которые стремительно обступали ее со всех сторон, были сплошь в белых нарядах, несколько девочек в таких же платьицах улыбались ей одинаковыми голодными улыбками, разными были только лица и цвет волос. Потом появилась одна с перепачканными кровью губами и подбородком, платье было наполовину забрызгано красными каплями, а девочка, как и все смеялась безумным смехом.
  Насте снова почудилось, что некоторые дети смотрят на нее пустыми черными глазами и она, схватившись за голову, понеслась прочь сквозь толпу.
  Чьи-то руки то и дело цеплялись то за плечи, то за платье девочки, но она продолжала бежать, подгоняемая жутким хохотом и страшным повторяющимся, словно эхо, шелестом детских голосов.
  "Ты куда? Вернись! Останься с нами! Вернись!"
  Настя больше не оглядывалась. Спотыкаясь, едва удерживая равновесие, бежала прочь, не различая дороги, мимо вечно улыбающихся клоунов и цветных шатров. Опомнилась она, только когда поняла, что вокруг снова поле, впереди лес, а за спиной остался странный парк аттракционов.
   "Это все сон, все сон" - повторяла про себя девочка. Чтобы проверить свою догадку, она зажмурилась, ущипнула себя за руку, приглушенно вскрикнула, осторожно открыла глаза. Но ничего не поменялось: осенний ветер неприятно холодил плечи, темный лес чернел за спиной и пугающе перешептывался голыми ветвями, а впереди отделилась одна светлая фигурка.
   "Это она!" - испуганно попятилась девочка в сторону леса.
   "Телефон, как я могла его забыть, ведь можно было предупредить отца, сказать где я..." - закралась в голову досадная мысль.
  Она медленно приближалась к лесу: вид светловолосой девочки вдалике, пугал и настораживал, Виола же, как и раньше, махала ей рукой и улыбалась на бегу.
   Настя сжала кулачки и шагнула в чащу, затем еще один нерешительный шажок, послышался тонкий хрустальный смех, и девочка снова побежала, спотыкаясь, падая, ободрав в кровь руки и колени, оставшись без одного сапога - она изо всех сил продолжала бежать. Дыхание превратилось в сдавленный хрип, в боку сильно кололо, слезы размывали дорогу, и девочка тревожно обернулась, силься хоть что-то разглядеть в непроглядной лесной тьме. Белоснежный силуэт неумолимо приближался, а противный детский смех доносился все громче, только раздавался он теперь со всех сторон.
   Настя, не оборачиваясь, попятилась прочь, а потом вдруг почувствовала, как земля уходит из-под ног, крошится и осыпается. Она начала падать, отчаянно пытаясь ухватиться хоть за что-то. Руки судорожно вцепились в какую-то корягу, и девочка повисла над пропастью. Стоило посмотреть вниз, и сердце сжалось от ужаса: там, на дне глубокого карьера темнело озеро, девочка не умела плавать и изо всех сил хваталась за выступ, пытаясь подтянуться и выбраться наружу.
   Неожиданно рядом появилась Виолетта, она склонилась над пропастью и дружелюбно протянула Насте руку, а потом произнесла знакомую фразу все тем же беззаботным и приветливым голосочком:
   -Давай руку, я помогу! - вот только глаза ее были черными, пустыми и улыбка была зловещей и пугающей. Тонкая белая ручонка потянулась к девочке и Настя, не раздумывая, разжала пальцы.
   Столкновение с поверхностью озера было резким и неожиданным, ледяная вода на мгновение перехватила дыхание, так что девочка не смогла сделать вдох и лишь бессильно барахталась, пытаясь удержаться на плаву. Неожиданно вода стала теплее, и плотнее, она словно ощутила себя тонущей в липком и густом желе. Руки и ноги еле двигались, но Настя отчаянно пыталась грести в сторону берега, который, к счастью, был совсем рядом. Тяжело дыша, она выползла на сушу, подняла голову вверх: небо над головой было чистым и звездным, полная луна осветила все вокруг, и Настя с замиранием сердца осмотрела карьер. А потом взгляд упал на воду, которая отбрасывала странные красные блики. Девочка посмотрела на собственные ноги и в испуге закричала, потому что вся насквозь была перепачкана в какой-то липкой красной жиже, по цвету напоминающей кровь. Настя истошна орала, испуганно попыталась оттереть липкие разводы и отползти подальше от воды, которая неожиданно подернулась рябью. Сзади что-то больно воткнулось в спину, сердце ребенка екнуло в груди от испуга, а сознание заволокло мягкой дымкой, утягивая поглубже в беспросветную тьму...
   * * *
   С трудом разлепляя глаза, девочка обнаружила себя лежащей в собственной спальне в новом доме. "Сон?!" - промелькнула мысль. Взгляд упал на одеяло, которым она была заботливо укрыта до самых плеч. "Но почему все так болит" - недоумевала Настя. Она с трудом подняла руки и отбросила угол одеяла в сторону и вскрикнула: руки были изодраны, и кровь уродливыми потеками запеклась на коже, на ней было тоже платье, сплошь перепачканное в красной жиже. Дверь распахнулась, и девочка застыла, не в состоянии воспринять реальность.
   -Что, что случалось, Тасичка!? Все уже хорошо, не кричи, это же всего лишь я! Я здесь, я не дам тебя в обиду! Ох, и напугала ты нас, малышка, - голос был взволнованным, таким ласковым и теплым, что девочка не сдержала жалобного всхлипа.
   -Мама? - нерешительно переспросила она.
   -Конечно же, глупая, кто ж еще! Иди сюда! - мама тут же оказалась рядом и заключила девочку в крепкие и такие теплые объятья. Настя глубоко вдохнула такой знакомый и родной запах маминых духов и клубничных сигарет, мать всегда курила именно такие.
   -Мама, я не понимаю, мам, что случ...
   -Тсс, - женщина приложила пальчик к ее губам.
   -Потом, все потом, малышка, ты вся перепачкалась. Давай-ка, мы тебя искупаем, а потом уже поговорим, хорошо? - она заглянула в глаза девочки и тепло улыбнулась.
   -Да, конечно, мама, - взволнованно и сбивчиво согласилась Настя. Она все не могла удержаться от того, чтобы раз за разом повторять это слово "мама". Где-то на краю сознания уже теплилась странное колющее чувство, но девочка ни о чем не думала: просто прижималась к матери, по которой так тосковала все это время, а потом позволила ей унести себя в ванную комнату.
   Теплая, почти горячая вода неприятно потревожила царапины на теле, и Настя тут же скривилась.
   -Все хорошо, Тася, все хорошо... - твердила мать и, улыбаясь, гладила Настины плечи, осторожно надавливая и вынуждая дочь почти с головой погрузиться в воду. Вода окрасилась в красный цвет, девочка с ужасом вспомнила ночное озеро. Испугавшись, она снова закричала, попыталась выскочить из воды, но мать удержала ее на месте и Настя лишь всколыхнула густую и липкую жидкость, которая подернулась мелкой рябью. Она в недоумении уставилась на мать и замерла: лицо мамы, такое родное и близкое показалось чужим и зловещим, улыбка была словно ненастоящей, словно приклеенной маской, взгляд при этом был холодным и колючим, зрачки расширились, потом ее глаза полностью почернели. Губы дрогнули, и в этот момент она засмеялась знакомым ужасающим детским смехом. Настя кричала и пыталась вырваться, рука на плече надавила сильнее, и девочка с головой ушла под воду, в ту же секунду ее крик оборвался. Руки судорожно хватались за бортик ванной, противная жижа проникала в нос и рот, заполняя легкие...
   * * *
   -Эй, жива еще? -чьи-то холодные руки коснулись кожи на запястье.
   -Маакс, скажи остальным, нашлась девчонка, пульс есть, видимых повреждений нет, неси сюда одеяло - будем вытаскивать. Незнакомый голос слышался сквозь гул в ушах, словно говорящий находился где-то далеко, и в то же время этот кто-то прикасался к ней.
   Девочка боялась посмотреть в лицо человеку и увидеть страшную неестественную улыбку.
   -Малышка, ты пришла в себя! Замерзла совсем. И как же ж тебя так угораздило. Хорошо хоть шею себе не свернула, - голос мужчины был тихим, заботливым. Девочка осторожно пошевелилась, и из груди тут же вырвался жалобный всхлип.
   -Ну-ну, - успокаивал мужской голос. Открой глаза! - ласково попросил он.
   Она покачала головой, попыталась заговорить, но голос, охрипший от ночных криков, был окончательно сорван, и она лишь беззвучно пошевелила губами. Настя слышала, как вокруг приближались люди, кто-то дал ей попить, кто-то укутал в теплое одеяло, и кто-то взял на руки. Все тело ломило от холода и дикой слабости.
   -Ну, Сотников, как же вы так умудрились потерять дочь? Просто чудо, что она ничего себе не сломала и не замерзла, ночи сейчас холодные, а она промокла вся, наверняка упала в озеро.
   -Настенька, - голос отца вытолкнул ее из полудремы. Она вздрогнула , окружающие звуки стали слышаться громче, девочка почувствовала на щеке теплое дыхание, кто-то поцеловал в висок и что-то неразборчиво бормотал. Она даже не поняла в какой момент оказалась в объятьях отца. Его рубашка пахла знакомой туалетной водой, и девочка осторожно открыла глаза. Отец не улыбался, он был встревожен и пристально вглядывался в лицо дочери, повторяя ее имя и крепче прижимая к себе, лицо его было бледным и испуганным, как и у Насти.
   -Папа, - прошептала она.
   -Давно пора вывезти этот хлам, - проворчал кто-то, проходящий мимо. - Приезжие дети вечно забредают сюда и нередко, а потом то ногу сломают, то страху натерпятся, то воспаление какое подхватят, а в прошлом году утопленника нашли на берегу, - продолжал рассуждать мужчина.
   Настя осторожно повернула голову и посмотрела по сторонам, она не могла поверить своим глазам. Ее только что вытащили из карьера наверх, и отец нес ее через то самое поле, вот только никакого парка аттракционов там теперь не было. Местами валялся всякий хлам, обрывки цветных афиш, какие-то обломки, несколько подпорченных временем игрушек, а еще жуткая гусеница с круглой головой улыбающегося клоуна: старый детский паровозик зарос травой и был засыпан почерневшими и сгнившими листьями, но при этом беззаботно улыбался девочке той самой отвратительной улыбкой.
   -А что здесь было? - спросил отец, тоже разглядывая старый детский аттракцион.
   -Лет десять назад тут цирк бродячий осел, а теперь, что называется, "цирк уехал, а клоуны остались" - отмахнулся полицейский, недовольно оглядываясь вокруг. - Нехорошее тут место, карьер совсем рядом, и озеро там мутное и грязное, - он сплюнул на землю. - Надо осмотреть вашу дочь, она может серьезно простудиться.
   -Ребенка уже допросили? - неожиданно появившийся высокий темноволосый мужчина, строго посмотрел на девочку, которая от его взгляда крепче прижалась к отцу.
   -Денис, вот скажи мне - ты нормальный? Она провела ночь в лесу, промокшая до последней ниточки, она даже говорить не может толком, лучше скажи мне, медики уже здесь?- осуждающе взглянул на него коллега, светловолосый мужчина, нашедший девочку у озера.
   -Эээ - замялся тот, - так едут уже, - совсем неуверенно ответил он.
   Настя притихла в руках отца, теперь вместо холода ей было нестерпимо жарко, в горле свербило, во всем теле чувствовалась ломота и слабость.
   Прибывшие медики не обнаружили ничего серьезного, кроме признаков переохлаждения. Девочке прописали постельный режим, антибиотики и еще кучу всего прочего.
   -Что с тобой случилось, котенок! - ласково спросил отец, не позволивший сотрудникам правоохранительных органов допрашивать ребенка самостоятельно, поэтому двое мужчин в форме сидели на стульях у дальней стены и что-то записывали.
   Настя только дома поняла, что на ней вместо окровавленного белого платья, была ее собственная куртка и тот самый сарафан, в котором она вчера вышла из дома, отправившись вслед за незнакомой девочкой. Не было и никаких кровавых разводов, кроме синяков, ссадин и редких царапин, оставшихся после прогулки в чаще леса.
   Она взглянула в обеспокоенные глаза отца, на серьезных и сосредоточенных полицейских, ожидающих ее ответа, и не смогла сказать правды, потому как и сама толком ничего не понимала.
   -Я... - каждое слово давалось с трудом, и боль сковывала горло, заставляя девочку давиться кашлем. - Мне стало скучно, - снова шепотом начала она, - и я решила погулять. Случайно забрела в лес и заблудилась, а потом провалилась в карьер и упала в воду, кажется, я смогла выбраться на берег, но так устала, что заснула - я больше ничего не помню, папа, - жалобно прошептала девочка, сдерживая кашель.
   -Ты уверена, что была там одна? - с подозрением спросил тот, кого все вокруг называли Максимом.
   -Да! - поспешно ответила девочка.
   Мужчина нахмурился, словно не доверяя ей, и перевел взгляд на отца девочки.
   -Почему ваша дочь была одна дома?- с подозрением спросил он.
   -О, я уже объяснял вашему коллеге: мне пришлось уехать по работе, а Настя она очень самостоятельная, и она никогда раньше...- Игорь взглянул на дочь и тяжело вздохнул.
   -Думаю, мы можем договорить и в другом месте, ей нужен отдых.
   -Нет, папа, нет! Не уходи! - хватаясь за руку отца, прошептала Настя.
   -Все в порядке, малышка, я буду рядом. Постарайся поспать, а я оставлю дверь открытой.
   Как только все вышли из комнаты, стало невообразимо страшно. Девочка озиралась по сторонам и боялась даже собственной тени, Настя боялась заснуть и даже просто прикрыть глаза, ей казалось, что жуткий смеющийся клоун в любой момент может выползти из-под кровати, да хоть из-под одеяла.
   Когда дом опустел, и отец вернулся в комнату, то застал дочь, сидящую на полу посреди комнаты. Она прижала коленки к груди, истошно плакала, затыкая руками уши, и прятала лицо за спутанными волосами.
   Он тут же оказался на коленях перед девочкой и попытался привести ее в чувства, Настя словно не слышала отца и никак не реагировала, он пересадил ее к себе и успокаивающе стал гладить спину дочери.
   - Я боюсь, папочка, давай уедем отсюда, пожалуйста, - немного успокоившись, попросила девочка.
   -Конечно, котенок, как скажешь. Вот поправишься немного, и уедем, - мужчина посчитал неразумным спорить с ребенком в такой момент.
   -Зачем ты пошла в этот дурацкий лес? Чего ты так испугалась? Девочка моя, ты же у меня никогда не была трусихой.
   -Пап, я видела... - она вдруг запнулась на слове, и испуганно заглянула в глаза отца.
   -Что, что малышка, говори, кого ты увидела - обеспокоенно спросил он.
   -Я видела маму, - вдруг вырвалось признание у девочки.
   Лицо отца на миг превратилось в застывшую маску. Потом, очнувшись, он поцеловал ее лоб, чтобы убедиться, что жара нет.
   -Это невозможно, котенок, тебе показалось, - уверенно ответил Игорь.
   -Но папа, она правда была здесь, я видела ее, она...она хотела утопить меня в ванной, - всхлипывая, не унималась Настя.
   -Прекрати, - вдруг разозлился отец, который слишком много пережил за этот день
   -Твоя мать мертва, и я не стану это больше обсуждать! - он сорвался на крик, взглянул в испуганные глаза дочери и тут же постарался прийти в себя.
   -Настен, ты же знаешь, мамы больше нет с нами! Тебе приснился сон, малыш, такое бывает, а мама и раньше приходила к тебе во сне! - он осторожно погладил ее спутанные волосы, которые по цвету так напоминали волосы его покойной жены. Ему было тяжело вспоминать Лену, и снова захотелось выпить, или хотя бы вдохнуть свежего воздуха.
   -Пап, - прошептала девочка, остановив его на пороге комнаты. -Мама пыталась меня утопить... в ванной, там было все в крови, и я не могла дышать, а она...она улыбалась, - девочка всхлипнула и уткнулась в подушку.
   Отец почувствовал, как кровь отхлынула от лица, а пальцы добела вцепились в дверной косяк.
   -Это просто плохой сон, малышка, - повторил он и ушел, не закрывая двери.
   С этого дня жизнь Игоря и Насти превратилась в ад: девочка кричала по ночам, приходила ночью к отцу, но даже засыпая в обнимку с ним, просыпалась, начинала вырываться, затыкала руками уши, плакала и, все чаще, путала сон с явью. Она панически боялась темноты и оставаться одной, не выходила на улицу и не смотрела в окна. Игорь нервничал и не понимал, что происходит, простуда дочери сходила на нет, а вот психическое здоровье ухудшалось с каждым днем все больше и больше. Вечером воскресенья он был решительно намерен отвести дочь на прием к психиатру.
   - Мы завтра съездим в город, я хочу, чтобы тебя посмотрел один врач, - вскользь бросил он.
   -Но, папа, я ведь уже почти даже не кашляю! - возмутилась девочка. Настя с детства боялась иголок и,как следствие, людей в белых халатах.
   -Мы поедим в гости к Петру Алексеевичу, котенок. Ты помнишь дядю Петю? - тихо и ласково проговорил отец.
   Настя побледнела - она помнила этого человека. Отец часто водил ее к нему на беседы после смерти матери, и девочка всегда чувствовала себя неуютно от его внимательного взгляда, он не сделал ей ничего плохого, но она все равно продолжала бояться и стесняться в присутствии него.
   -Помню, - нехотя прошептала она. - Но зачем, пап?
   -Он поможет тебе избавиться от твоих страхов, котенок, - ответил отец, словно пытаясь самого себя в этом убедить: поведение дочери пугало его и казалось, что она сходит с ума.
   -Я приму ванну, да и побриться не помешало бы, ты посидишь без меня? - спросил он.
   Перед глазами девочки тут же возникла страшная картина с ванной наполненной красной жижей, и она нервно вздрогнула, молча кивнула отцу, а через мгновение осталась в комнате одна.
   За окном снова непогодилось - так говорил отец. А сейчас в подтверждение его слов она слышала, как сухие сучья бьют по стеклам, словно кто-то пытается до нее достучаться. Девочка с трудом подавила желание позвать отца.
   "Если я не перестану бояться, он будет каждый день возить меня к этому жуткому дяде Пете" - подумала Настя и заставила себя встать и подойти к окну. Дрожащая рука отдернула плотную шторку, и девочка негромко вскрикнула, потому что на какой-то короткий миг ей снова почудилась Виолетта, стоящая на дороге напротив дома, но там никого не было. Настя внимательно осмотрела дорогу, бросила короткий взгляд на то проклятое поле и вдруг увидела вдалеке черную точку: кто-то, не спеша, приближался со стороны поля. Девочка словно примерзла к стеклу, этот силуэт показался ей смутно знакомым. Она почти не дышала, и не замечала, как нервно мнет в руках край фланелевой кофточки.
   "Это он!" - подумала она и поспешила к выходу. Отец много раз спрашивал ее про кошмары, и однажды Настя призналась ему и рассказала про Виолетту и оживший парк аттракционов. Отец, конечно, не поверил, но насчет светловолосой девочки с таким именем все ж поинтересовался, дозвонившись до директора сельской школы. Она заявила, что у них и в помине нет никакой Виолетты, и на этом он успокоился, свалив все слова дочери на бред испуганного ребенка.
   Пару секунд Настя боролась с собой, не решаясь открыть дверь и выйти во двор. А потом рука сама потянулась к ручке, и она бесшумно распахнула ее, выскочила на узенькое крыльцо.
   -Это вы, - не сходя со ступенек, обратилась она к старику.
   -Я, - остановился старец, с загадочной полуулыбкой разглядывая девочку. Одет он был все так же, как и в тот день, когда девочки повстречали его на дороге.
   -Живая, - хмыкнул он, - ну и как тебе живется? - вдруг поинтересовался старик, вглядываясь в лицо девочки.
   Настя еще больше побледнела.
   -Плохо, - наконец призналась она, - отец мне совсем не верит, но ведь вы видели меня и ту девочку, вы можете сказать ему! - Настя подняла на него полные отчаяния глаза.
   -В тот день, ты была одна, не считая твоего страха, малышка! - усмехнулся старик. - А я ведь тебя предупреждал...
   -Моего...страха?! - непонимающе прошептала девочка. И уставилась на незнакомца, как на сумасшедшего.
   -Его самого, - подтвердил старик. - А, знаешь, как от него избавиться?
   -Нет, - попятившись в сторону дома, ответила девочка. - А вы? - не зная зачем, сорвался вопрос с губ.
   -Нужно вернуться и посмотреть ему в глаза! - посоветовал старик. - Если ты, конечно, не хочешь жить с ними всю жизнь. - сказав это, он развернулся и поковылял дальше.
   "Всю жизнь", "Посмотреть в глаза" эхом звучали слова в голове девочки. Она захлопнула дверь и прижалась к ней спиной.
   -С тобой все в порядке? ты выходила на улицу? - поинтересовался отец, только что вышедший из ванной и старательно высушивая взъерошенные волосы.
   -Да, пап, нет я просто...мне показалось...можно я пойду в комнату, я хочу спать, - сбивчиво ответила девочка.
   -Иди, - не стал спорить отец.
   Спать не хотелось, было страшно - закрыть глаза и снова увидеть смеющиеся лица матери, Виолетты, других детей с пустыми глазницами или пойти в лес и увидеть их же наяву. Больше всего ее волновала мама, она скучала по ней все два года и часто прятала под подушкой ее портрет. "Мама превратилась в монстра? Неужели она, правда, хотела меня утопить? Но ведь я не умерла! Мама всегда знала, как лучше и как правильней для всех, она не была злой, она меня любила, может быть просто не нужно ничего бояться?!"
   В этот момент послышался приглушенный щелчок в замке - папа закрыл дверь на ночь, негромкое шарканье его домашних тапочек, скрип двери, Настя зажмурилась, притворившись спящей. Отец поправил край одеяла, поцеловал дочь в висок и, тяжело вздохнув, вышел из спальни, оставив свет в комнате включенным.
   Настя тут же раскрылась, уселась на край кровати, прижав колени к груди. Взгляд метался от двери, к незашторенному окну, за которым уже темнело, и при включенном свете ничего нельзя было разглядеть.
   Через полчаса в окно снова постучали, ветки били по стеклам, но Насте казалась, что там кто-то есть, кто-то ждет, когда она решится. Форточка со скрипом приоткрылась, и легкий порыв ветра проскользнул в комнату, наполняя ее знакомым ароматом дыма с примесью клубники.
   "Мама" - всего одна мысль, слезы на глазах и учащенное сердцебиение и один рывок на встречу смеющейся тьме...
   ***
   -Как это произошло, - прошептал Игорь, охрипшим от боли и отчаяния голосом.
   -Тело было найдено в воде, признаков борьбы и изнасилования нет, - либо кто-то столкнул ее туда, однако, никаких свежих следов, указывавших на постороннее присутствие там нет, либо она сама... - полицейский внимательно вглядывался в лицо отца погибшей девочки.
   "Не врет ли? Может, столкнул собственную дочь или довел бедняжку, что она сама... В таком случаи он очень натурально притворяется..." - невозможно было поверить в то, что ребенок ни с того ни с сего вдруг решил пойти и утопиться.
   - Вам придется проехать с нами, - уверенно заявил мужчина и снова вгляделся в лицо подозреваемого.
   Игорь же до сих пор не мог прийти в себя после того, как увидел свою девочку безжизненной на носилках скорой помощи. Лицо ее было бледным неживым, а посиневшие губу застыли в едва уловимой улыбке.
  Растерянный взгляд упал на обшарпанные стены дома, незнакомый молодой полицейский шел в его сторону от окна Насти, в руках у него был прозрачный пакетик с сигаретным окурком.
  -Странно, следов нет, а окурок есть, вроде бы свежий, сигареты женские "Kiss" - доложил парень следователю.
  -Такие курила ее мать, - немея от ужаса, пробормотал Игорь.
  Следователь тут же обратил на него свое внимание.
  -И где она сейчас? - заинтересовался он.
  -Умерла, два года назад, - почти безжизненным голосом пробормотал Игорь. - Мы с Настенькой были в парке: катались на аттракционах, ели мороженое,- целый день там провели, а Лену вызвали на работу. Когда мы вернулись, я нашел ее в ванной. Она вскрыла вены из-за какой-то гребанной недостачи в бухгалтерии... - в голосе мужчины все еще слышалась обида на покойную жену.На последнем слове он запнулся, словно увидев ту ужасную картину снова. - Но Настя этого не видела, понимаете?- немой укор в сторону следователя.
  - Я отвел ее к соседям, - она не знала, как умерла мать...- почти выкрикнул он, а потом закрыл лицо руками и заплакал, не обращая внимания на всех присутствующих.
  "Мама пыталась меня утопить в ванной..." - прозвучали в голове слова дочери. Игорь посмотрел на небо, которое сегодня было до отвращения чистое: "Что же это, Лена? За что? Сначала ты, теперь наша девочка - зачем...?"
   Он вдруг рухнул на колени, словно кто-то вмиг выбил почву из-под ног, и схватился за сердце...

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com В.Василенко "Статус D"(ЛитРПГ) К.Иванова "Любовь на руинах"(Постапокалипсис) Ю.Резник "Семь"(Антиутопия) Е.Вострова "Канцелярия счастья: Академия Ненависти и Интриг"(Антиутопия) А.Кочеровский "Утопия 808"(Научная фантастика) В.Каг "Операция "Поймать Тень""(Боевая фантастика) Д.Кейн "Дэйхан"(Уся (Wuxia)) А.Ардова "Жена по ошибке"(Любовное фэнтези) А.Емельянов "Мир Карика 11. Тайна Кота"(ЛитРПГ) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"