Hoffen: другие произведения.

Нечисть

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фанфиков на Фикомании
Продавай произведения на
Peклaмa
Оценка: 7.76*8  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Насколько велика разница между народом и элитой? Выигрывавшая в лотерею семья из провинции переезжает не просто в Москву, а в один из самых элитных домов. Дети идут в закрытую школу, в которой учатся дети министров, депутатов и самых известных людей страны. Но через некоторое время у ребят возникает вопрос - кто на самом деле их одноклассники? Так ли все просто с правящей элитой страны? Все герои и события вымышлены. Все сходства случайны и являются плодом фантазии авторов. Ни на кого не намекаем. Произведение в процессе, будет выкладываться по мере написания. Не вычитанный черновик.

  Глава 1
  
  Утро воскресенья расколол дикий ор умирающего в мучениях медведя. Подскочив с кроватей семья Агафоновых побежала на источник шума в гостиную.
  - Что случилось? - в ужасе спросила Татьяна у дико оравшего и совершавшего непонятные подскоки мужа.
  - Ааааа! Съели все? Подавитесь, гады! - продолжал свои бешенные пляски Николай, не обращая внимания на семью, пребывающую в шоковом состоянии. - Что? Неудачник я, да? Так в Буе и помру? Облезьте!!! Миллионер! Я теперь миллионер!!! Аааа!!!!
  - Мам, - шепотом обратилась к Татьяне старшая дочь, Ксюша, задвигая находящегося в ступоре младшего брата за спину и прикрывая ему глаза рукой - кажется пора дурку вызывать, допился батя.
  ***
  На пятнадцатой минуте бесовских танцев в квартиру начали названивать соседи с требованием прекратить балаган и дать честным людям отдохнуть в законный выходной по-хорошему или людям придется приглашать участкового.
  - Извините, - сжавшись в комок извинялась Татьяна - сама не понимаю, что случилось. Я сейчас его успокою.
  - Да гони ты их в шею, Танюха! - выглянул в коридор виновник переполоха. - Че с ними разговаривать? Не ровня они нам. Мы теперь МИЛЛИОНЕРЫ!!! - проорал Николай, потрясая лотерейным билетиком, сорвавшим этим утром самый большой в истории джек-пот.
  ***
  - Это мы теперь куда угодно можем уехать? - стоя в спальне с остекленевшим взглядом спрашивала мужа Татьяна. - Даже в Турцию?
  - Таня, какая Турция? Какая Турция, я спрашиваю??? - горячился Николай.
  - А что, тебе Турция не нравится? Вроде же хорошо отдохнули... А, точно, зачем нам Турция, мы же теперь даже в Испанию переехать можем!
  - Таня, какая Турция? Какая, в ж.@.у Испания??? - багровея лицом отозвался Николай. - Ты что, совсем ничего не понимаешь? На хрена нам Испания? У тебя дети есть! Их во взрослой жизни кто пристраивать будет? Я? Я свою жизнь только-только устроил! Что мне теперь, спиногрызов твоих на себе в забугорье волохать? Нееет, пусть здесь в люди выбиваются.
  - Но, как тогда?.. - робко спросила жена.
  - А так! В средствах мы теперь не стеснены, к Бую не привязаны. Переезжаем! В Москву! К бомонду! Чем мы теперь хуже сливок общества? А спиногрызов в элитную школу запихнем. Связи, Танечка, они с детских лет приобретаются, со школьной скамьи. Эх, если б я в свои школьные годы обзавелся нужными связями, я бы уже знаешь, где был? Да в администрации как минимум! А без связей и протекции всю жизнь ЖЭКе батрачить пришлось. Ну ничего, я еще наверстаю!
  - А Испания? - грустнея взглядом снова спросила Таня - дети же и там учиться смогут и связи заводить...
  - Хех, вот правильно говорят, бабы - дуры! - хлопнул себя ладонями по бокам Николай. - Слышь, дура, зачем детям твоя Испания, если здесь самый завалящий начальник чего-нибудь может зарабатывать больше, чем целый министр там? Ты чё, детям счастья не желаешь? Нет, я все решил. В Москву переезжаем. Сначала я мотанусь, жилье найду, школу подберу, а потом и вы ко мне приедете.
  Подслушивающие под дверью дети нервно покосились друг на друга.
  ***
  В Москву уезжали спустя три дня. Ровно столько понадобилось, чтобы собрать памятные вещи, забрать документы из школы, подписать договор с агентством, на продажу квартиры, уволиться с работы и хорошенько это дело обмыть. Одного Николая в столицу жена не пустила, мотивируя тем, что его и покормить-то некому будет, и рубашку никто не погладит. Заверения в том, что накормит его ресторан, а рубашки он будет носить аккуратно, чтоб не помялись Татьяну не убедили. Обычно тихая и покорная, на этот раз она проявила удивительную настойчивость и добилась того, что с Буя они уезжали всей семьей. Чемоданов было мало, всем необходимым было решено закупиться на месте. Татьяна хотела снять на время квартиру, пока семья будет подбирать подходящий вариант постоянного жилья, но муж настоял, что жить они будут в отеле.
  - Я теперь не голь перекатная! Хочу жить как человек! С комфортом и уборкой в номере! А не слушать бесконечное 'Коля убери носки, Коля, выброси бутылки, Коля, опять твоей воблой весь дом провонял'.
  В этом вопросе спорить с мужем Татьяна не стала. Просто заказала два номера повышенной комфортности в отеле, расположенной в пяти минутах пешком от Кремля.
  Заселение прошло спокойно, если не считать настороженно-чумных глаз администраторши на абсолютно спокойном лице, которая заполняя документы пыталась понять, сумеет въезжающее семейство оплатить свое проживание в отеле или будет скандал и удержание штрафа из ее зарплаты.
  - Желаю приятного пребывания - выкладывая ключи на стойку сказала она, сожалея, что нельзя вывернуть гостям карманы и проверить их платежеспособность. Этика, чтоб ее.
  ***
  На следующий день семья Агафоновых отсыпалась, ходила по магазинам и гуляла по центру. Татьяне и Сереже прогулка понравилась, Николай ходил, потому что надо, не деревенщина же он бескультурная, в прекрасном тоже понимает, а Ксюша - потому что потащили, всем своим видом демонстрируя, что ей не нравится и лучше бы ее оставили в номере.
  Второй день пребывания в столице Николай решил посвятить устройству детей в школу. 'Ибо нечего в разгар учебного года бездельничать! И так неучи'. Еще в поезде из всего многообразия московских школ его заинтересовали две. В них он и направился. Сначала в ту, которая располагалась ближе к отелю. Однако совершив прогулку по территории школы в компании директора, разочаровался. Слишком мало на его взгляд было дисциплины, слишком много шума, да и контингент так себе. Кого ни попадя берут. Нет, не за этим он детей в Москву тащил. Попрощавшись с директором и не обещая вернуться, Николай направил свои стопы ко второму варианту. Вторая школа заинтересовала его не в пример больше: расположенная в лесопарке, она тем не менее находилась на территории Москвы, и в пешей доступности от дороги и остановок. Вокруг было тихо и красиво. Школу ограждал высокий ажурный забор по внутреннему периметру которого ходили двое охранников. Третий стоял около ворот и очень придирчиво сверял протянутые Николаем документы с данными приглашенных на сегодня посетителей.
  - Проходите. - прозвучало наконец приглашение.
  - А куда идти? - немного робея перед габаритами охранника спросил Николай
  - Толя, проводи. - сказал стоящий на воротах одному из совершающих бесконечный обход охранников. Один из мордоворотов снялся с маршрута и качнув головой, приглашая следовать за ним, потопал к школе. Николай поспешил следом.
   - Пришли. - остановившись перед дверью с табличкой 'директор' сказал Толя и не дожидаясь, пока сопровождаемый зайдет в кабинет, ушел.
  Немного нервно оправив купленный вчера костюм Николай постучал в дверь и дождавшись приглашения вошел. Кабинет был просторный, оформленный в бежевых тонах. На окнах шторы, на стенах картины. Несколько диванов, штук пять кресел, шкафы с документами и посередине кабинета, огромный письменный стол, за которым восседала молодая женщина в строгом костюме, с не менее строгим выражением лица.
  - Добрый день, - без намека на улыбку сказала она - вы ко мне?
  - Да. Я вам звонил сегодня утром, по поводу детей. В школу их хочу. - под строгим взглядом начал сбиваться с мысли Николай, крутя пуговицу на пиджаке.
  - А, помню, присаживайтесь. - Указала рукой на одно из кресел, стоящих перед столом директриса, внимательно рассматривая посетителя. Он был довольно высокий, но в спортзале явно был гостем не частым, о чем свидетельствовал начавший расти живот. Грубые, рабочие руки и обветренная кожа лица, без лишних слов поведали о том, что о салонах красоты их владелец знал только понаслышке. Довершал картину костюм, явно дорогой и новый, но сидящий настолько криво, что становилось понятно, к подобной форме одежды мужчина не привык. - Людмила Артемьевна, -представилась она. - Мой помощник, Вадим Алексеевич - кивнула директриса на мужчину, сидящего на одном из диванов.
  - Николай Леонидович.
  - Очень приятно. Итак, Николай Леонидович, я вас внимательно слушаю. - складывая ладони домиком и устраивая на них подбородок сказала Людмила Артемьевна.
  - Ну, я, это... - растерял все слова под таким пристальным вниманием Николай. - Это, переехали, детей бы, в школу.
  - Вы хотите устроить детей в школу? - перевела невнятные бормотания на человеческий язык Людмила Артемьевна.
  - Да. - кивнул Николай.
  - И хотите, чтобы дети учились в этой школе?
  - Да! - энергично закивал Николай, находя потерянное красноречие. - Я в разных был, у вас самая лучшая! И места красивые, и охрана серьёзная, и дисциплина наверняка хорошая, и по рейтингам вы лучшие, да и экология...
  - Мне приятно слышать столь лестные характеристики, однако я не смогу принять детей на обучение - перебила посетителя директриса.
  - Почему?
  - Видите ли, Николай Леонидович, у нас элитная школа, как вы и сказали, лучшая. Здесь учатся наследники очень громких фамилий, высокопоставленных чинов, - брезгливо поджимая губы начала объяснять Людмила Артемьевна - сюда не берут всех подряд. Иначе это будет не элитная школа, а проходной двор. Начнет страдать дисциплина, снизится успеваемость, и мы перестанем быть лучшими. К тому же детям других социальных кругов будет тяжело влиться в коллектив. Вы понимаете?
  - Понимаю! - широко улыбнувшись ответил Николай. - Все понимаю! Это хорошо, что у вас такие серьезные требования при зачислении. Я бы тоже не хотел, чтобы мои дети учились с кем попало. Круг общения очень важен. И мы с вами, как взрослые, солидные люди это прекрасно осознаем. - продолжал улыбаться Николай, доставая из внутреннего кармана пиджака пухлый конвертик и пододвигая его по столу в сторону директрисы. - И дети у меня такие же, с пониманием дети. Эти... этикеты с детства знают, в любые коллективы мигом вливаются, и успеваемость нормальная. В общем, школу не посрамят. Очень талантливые дети, вы главное местечко им найдите.
  - Мда? - задумчиво поинтересовалась Людмила Артемьевна окидывая взглядом содержимое конвертика. - Ну, если вы настолько в них уверены...
  - Уверен! Не дети, ангелы.
  - То мы готовы предоставить им место в нашей школе - изобразила милую улыбку директриса, заканчивая начатую фразу. - Оставьте Вадиму документы, он оформит все необходимые бумаги. К занятиям дети смогут приступить со следующего понедельника, форму и учебники заберете в пятницу.
  - Спасибо! Спасибо! Вы не пожалеете! - начал трясти протянутую руку счастливый отец, уходя вслед за Вадимом Алексеевичем, разбираться с бумагами.
  - Всего доброго, Николай Леонидович - сняв копии с нужных бумажек и подписав договора попрощался Вадим Алексеевич. - Не забудьте заехать в пятницу.
  
  ***
  - Ну и зачем ты согласилась? - недовольно поинтересовался вернувшийся в кабинет начальницы недовольный помощник, вытирая платком руку, которую на прощание потряс Николай.
  - А почему бы и нет? Хочет смерд выпендриться, пусть повыпендривается. Все равно детки его через месяц сбегут, а деньги лишними не бывают. - объяснила свое решение Людмила Артемьевна, ласково поглаживая конвертик кончиками отросших черных когтей.
  
  Выйдя за школьную территорию Николай посмотрел на часы и самодовольно улыбнулся. Он думал, что пристроить детей в школу будет труднее и дороже. Вот, что значат манеры и умение говорить! Часы показывали три часа дня, возвращаться в номер и нарываться на очередную семейную экскурсию не хотелось, поэтому Николай решил заняться поиском квартиры. Не растрачивать же попусту такой удачный день? Дойдя до лавочки, он достал смартфон и начал искать подходящего риелтора.
  ***
  - Цена не важна, главное, чтобы все было по высшему разряду - час спустя, сидя в уютном ресторанчике с кружкой пива, втолковывал Николай приехавшему на встречу молодому человеку. Звали молодого человека Михаил, был он риелтором и в его профиле было так красиво написано про большой опыт работы, в том числе со сложными заказами, про сжатые сроки и индивидуальный подход к клиенту, что листать профили дальше не оставалось никакого желания. - Вот прям круче, чем у звезд. И чтоб соседи достойные, не хочу с кем попало рядом жить.
  Михаил кивал в такт словам клиента и не мог решить, как реагировать. С одной стороны, запросы, которые озвучивал клиент сулили такие комиссионные за сделку, с которыми он мог спокойно устроить себе отпуск на полгода в какой-нибудь тропической стране. С другой - ну не выглядел человек, сидящий напротив настолько обеспеченным, чтобы потянуть такие хотелки (ну не тянул человек, сидящий напротив на тот класс, на который замахивался). Уж в этом Михаил разбирался. Простая речь, отсутствие манер, криво сидящий костюм и то, как он налегал на пиво выдавали в заказчике рабочего человека из провинции, скопившего немного денег и приехавшего покорять Москву. Не осознавая, что обеспеченность там и нищенство здесь по сути являются равнозначными понятиями. Вот если бы он искал бюджетную вторичку на окраинах...
  - Я вас понял, постараюсь учесть все пожелания - решил завершить встречу Михаил, поняв, что ничего нового не услышит. - Мне потребуется несколько дней, чтобы подобрать варианты, потом я свяжусь с вами и согласую время показов. - в конце концов, чем черт не шутит, конечно не элит, но вдруг хоть на комфорт у клиента денег хватит. Комиссионные конечно будут меньше, но...
  - Добро. - ответил Николай, заказывая себе очередную кружку пенного напитка. - Ты главное шустрее ищи, я долго ждать не могу.
  ***
  Через два дня позвонил риелтор, поведал о том, что подобрал несколько вариантов и спросил, готов ли клиент смотреть квартиры на следующий день? И если да, то можно ли организовывать все просмотры на один день или будет неудобно? В ответ он получил бурную радость и заверения в том, что готов смотреть все за раз, даже в том случае, если вариантов будет вдвое больше. Пообещав заехать за Николаем и лично отвезти его на все объекты Михаил попрощался с клиентом и начал организовывать просмотры шести квартир на один день. В общем, практически совершал подвиг.
  
  ***
  Михаил проклинал тот несчастливый час, когда ответил на звонок этого клиента. Лучше бы в тот день он разбил телефон. Они ехали смотреть уже шестую, последнюю из запланированных к просмотру квартир, и пока клиентам не нравилось ничего. Да, сегодня мужчина был не один, а взял с собой жену, но на его характере это ни коим образом не отразилось. Он вел себя так же громко и был всем недоволен. Михаил показывал паре сталинки в центре, показывал квартиры в новых, разрекламированных ЖК, попытался отвезти клиентов за МКАД, предварительно назвав стоимость запланированной к показу квартиры, уверенный в том, что впечатлившийся конскими ценами предыдущих вариантов и более здраво оценив свои возможности, Николай поедет смотреть скромную хрущевку и на этом эпопея с поиском элитного жилья будет закончена. Как же он ошибался... Смотреть скромную хрущевку Николай отказался наотрез, закатив такой скандал, что слышали кажется все четыре полосы дороги метров на триста в обе стороны от эпицентра звука. Михаил в очередной раз за сегодняшний день обругал себя за дурость и излишнюю доброту. Почему он их на такси не отправил? Зачем решил возить на своей машине? Теперь даже не свернешь никуда по-тихому, чтобы потеряться и забыть ненормальных заказчиков как страшный сон. И черт с ними, с плохими отзывами. Их и почистить можно, а нервы не лечатся. Хорошо, что наслаждаться громким пыхтением и слушает обвинения в непрофессионализме осталось не долго. И что квартира последняя, запланированная на сегодня к показу.
  - Ну, неплохо. - осмотрев квартиру сказал Николай. - Просторненько, чистенько.
  - И кухня какая хорошая - добавила Татьяна.
  У Михаила отлегло от сердца, неужели возьмут?
  - Зачем тебе кухня, дурында? Ты что, готовить собралась? - увидев неуверенный кивок жены Николай рассмеялся. - Вот юмористка! Твоей стряпни я уже наелся. Повара наймем, чтоб как в лучших ресторанах готовил. И горничную, и гувернантку... Так что на кухню не смотри, - возвращаясь из сладких грез подытожил он - в общем обстановку оценивай.
  - Уважаемый - обратился Николай к риелтору - а кто еще живет в этом доме? Звезды там, или политики какие известные?
  Порывшись в памяти и планшете, Михаил сообщил, что звезд в этом доме нет, впрочем, как и политиков. Здесь живут в основном бизнесмены средней руки, которые пока не успели сделать свои фамилии знаменитыми на всю страну.
  - Не подходит. - тут же теряя интерес к квартире отрезал Николай. - Я ж говорил, рядом с кем попало жить не буду! Хочу с достойными людьми соседствовать. Что ж ты работаешь-то так плохо? Ей богу, поменяю я тебя.
  'Да и фиг с тобой, меняй! Найди себе другого идиота, по всей Москве с тобой мотаться. Все равно у тебя денег даже на студию в Некрасовке не хватит, богатей хренов!' И только собрался озвучить свои мысли, как клиент достал какую-то бумажку и стал трясти ей в воздухе.
  - Что, думаешь денег у меня нет? - прозорливо прищурился Николай - Как бы не так, есть! И побольше, чем у некоторых. Новости видел? Те, где про розыгрыш рекордного джек-пота рассказывали? По всем новостям крутили. А кто выиграл знаешь? - и наблюдая, как вытягивается лицо риелтора с ехидцей закончил - Правильно понял, я и выиграл.
  Минуту назад готовый взорваться Михаил резко поменял свое мнение о клиенте и почувствовал к нему небывалый прилив любви.
  - Какая досада, Николай Леонидович. Видимо в первую нашу встречу я не совсем верно понял ваши потребности. - сладким до приторности голосом обратился он к клиенту - Я думал, что вы не будете против стать соседом активных, предприимчивых людей, которые смогли не только купить квартиру в этом доме, но и не закрыть после этого бизнес.
  - Да? А на окраину ты меня к каким людям хотел отволочь? К тем, которые получают среднюю зарплату и еще не двинули кони?
  - Это было недоразумение. Я просто немного неправильно оценил ситуацию, но теперь все переосмыслил и готов со всем тщанием подобрать вам квартиру мечты.
  - Вот же балабол. Ладно, даю второй шанс. Только учти, третьего не будет.
  - Не волнуйтесь, подобные промахи больше не повторятся. Учту все ваши пожелания и подберу варианты в кратчайшие сроки.
  - И чтоб как минимум один на всю страну известный человек в том доме жил! - прощаясь на улице напомнил Николай. - Напишу потом мужикам, обзавидуются. Ладно, Танюха, день был долгим, поехали что-ли домой?
  
  Глава 2
  
  Уезжая утром, родители оставили Ксюше деньги и велели не скучать. Что ж, желания родителей надо выполнять по мере сил, решила Ксюша и начала искать варианты развлечений недалеко от отеля.
  - Смотри, - сидя рядом с братом на широкой кровати говорила она, уткнувшись в телефон. - мы можем пойти в тир, или в боулинг. О, а здесь даже с арбалета можно пострелять! Куда пойдем?
  - Ксень, - посмотрел на нее брат глазами побитого щенка - я в зоопарк хочу. - отказать брату Ксюша не могла.
  Натянув любимые джинсы, черную футболку с группой Sabaton и не менее любимые берцы, она по привычке затянула волосы в низкий хвост и дождавшись брата вышла из номера.
  Ксюша была в Москве только однажды, тогда, когда семья летала на отдых в Турцию. И город ей не понравился: слишком большой, слишком шумный, слишком быстрый, да еще метро... Оно произвело на девочку просто неизгладимое впечатление. Казалось, что стоит выпустить руку мамы и она потеряется и останется здесь навсегда, а семья забудет о ней и отправится дальше, на море. А эскалаторы? Конечно, в том, что ее пугает движущаяся лестница она бы не призналась и под пытками, но факт оставался фактом. Поэтому, когда спустя несколько лет, мама сказала, что они с папай поедут в отпуск только вдвоем, ужасно обрадовалась. Бог с ним, с морем, главное, что не пришлось тащиться в шумный город, по которому нормально передвигаться можно только под землей. Она и в Буе прекрасно отдохнула. Даже то, что пришлось присматривать за младшим братом, отдых не испортило. Брата она обожала. Сейчас же, вынужденная по прихоти отца переехать сюда навсегда, радости не испытывала. Почему нельзя было оставить ее дома? Она уже взрослая, сама бы прожила. Там остались друзья, там был, с таким трудом заработанный авторитет. А здесь? А здесь никто не знает, что тронуть Ксению Агафонову чревато травмами. Это с виду она маленькая и слабая, а на деле за себя постоять сможет. Удар ей еще Димка Свиридов ставил, а он между прочим, боксом занимается. Да и до Димки, с не поставленным ударом в обиду она себя не давала никогда. Но как при таком количестве народа, до каждого донести, что не стоит ее обижать? А ей ведь еще брата защищать надо...
  Сережа недолгий визит в Москву, в силу возраста не запомнил, и теперь при каждом выходе в город крутил головой по сторонам так, что казалось еще немного, и шея просто отвалиться. Ему, в отличие от сестры город нравился. Много людей, которым нет до тебя никакого дела, даже если сделаешь что-нибудь глупое, никто не обратит внимания, не расскажет родителям, нет мальчишек хулиганов, которые не бьют тебя только потому, что боятся ответки от старшей сестры, зато на словах изгаляются как могут, а еще много кондитерских. Вот, где счастье! Как бы еще туда Ксеньку затянуть? А то идет нахохлившись, по сторонам хмуро зыркает. Нет, чтобы радоваться. И на метро они сейчас кататься поедут. А там такие классные эскалаторы! Встал на них и ногами шевелить не надо. Не выдержав переполняющего его восторга, Сережа начал идти вприпрыжку.
  
  В номер вернулись вечером. Сережа фонтанировал энергией. Еще бы, и на зверей посмотрел, и сахарной ваты наелся, и за пирожными сестру затянул. Чудесный день! Ксюша чувствовала себя лимоном, пропущенным через мясорубку. Поездка туда-обратно в метро, огромные расстояния и норовящие оттоптать ноги люди не способствовали улучшению настроения. Ну хоть брат доволен, подумала Ксюша и пошла в душ, смывать с себя усталость тяжелого дня. Перед сном зашла мама и рассказала, что найти постоянное жилье сегодня не удалось, придется пожить в гостинице еще немного.
  - Скучно вам здесь - гладя сына по голове сетовала она - ни дворов нормальных, где погулять, ни соседей, с кем подружиться. Потерпите немного, через три дня уже в школу пойдете. Там и общение будет и новых друзей заведете.
  - Мам, - позвала Ксюша - а где школа находится? Пешком отсюда дойти можно?
  - Не знаю, я не особо еще в городе ориентируюсь, но кажется пешком туда точно не дойдешь. Зато на метро можно доехать. Папа говорил, там как-раз станция неподалеку.
  - Просто супер - без энтузиазма отозвалась Ксюша, чувствуя, что идти в новую школу хочет все меньше и меньше.
  ***
  Михаил отодвинул в сторону всех клиентов, забил на девушку и даже на любимого кота обращал внимание через раз. Он искал. Искал так, как никогда прежде. Нарисованный воображением размер комиссии за затребованную везунчиком квартиру подстегивал не хуже плети. Он обзвонил всех знакомых риелторов, потом обзвонил их знакомых, а затем начал трясти всех, кто хотя бы гипотетически мог помочь в поиске нужной недвижимости. Душой он был уже там, на тропических островах, с освежающим коктейлем в руках. Жаль, что тело все еще находилось в Москве... Ничего, он справится. Подберет нужную квартиру, даже если для этого придется грохнуть старого владельца! Приободрив себя такой мыслью Миша вернулся к звонкам. Время поджимало.
  
  ***
  Странные слухи ползли по школе с начала недели. Кто-то видел странного посетителя, выходящего из директорского кабинета, кто-то слышал, как ее помощник давал распоряжение поставить новые парты в двух классах - втором и девятом.
  Все это заставляло учеников гадать, кто собирается влиться в их коллектив? Все, кто был достоин, уже учились в этой школе, а слухов о том, что в Россию переезжают представители зарубежной элиты, не появлялось. Так продолжалось до пятницы, когда влетевший в столовую Стас, поведал широкой 'общественности' что видел, как Вадим Алексеевич передает форму и учебники какому-то мужику, чем вызвал шквал вопросов:
  - Ты его узнал? Фамилию слышал?
  - Как выглядит?
  - А дети с ним были?
  - Нет, его я не знаю. Детей не было. Вообще странный какой-то дядя. На наш уровень не тянет. Морда помятая, пузо торчит, костюм как будто первый раз напялил. Весь какой-то нескладный. Вообщем, я так и не понял прикола.
  Кто-то всказал предположение, что возможно приезжал водитель. Но Стас эту мысль категорически отверг:
   - Да ты бы видел, как с ним наш Вадим разговаривал, с водителями так не общаются.
  - Нуу... Не знаю... Семьи разные бывают. Может там такая, что и с водителем разговаривать рекомендуется исключительно вежливо.
  - Вадиму рекомендуется??? К нам что, английская королевская семья переезжает?
  - Смысл гадать, скоро сами все узнаем - спокойно сказал Марк, заканчивая обед, - пошли в класс, скоро урок начнется.
  - Тебе что, совсем-совсем не интересно? - догнав Марка в коридоре, спросила Инга, эффектная блондинка, звезда школы и, по совместительству, девушка Марка.
  - Совсем. Зачем гадать, все равно не угадаем, а время лучше провести с пользой.
  ***
  Неожиданный звонок телефона заставил Михаила вздрогнуть и расплескать кофе на кота. Кот водно-кофейные процедуры не оценил и с протяжным 'Мяууу' спрятался под диван.
  - Да, - недовольным голосом ответил Михаил, - что хотел?
  - Я хотел? - удивился голос в трубке, - это ты, Миша, очень хотел квартиру найти. Или уже не надо?
  - Есть интересные варианты? - недовольство в голосе Михаила резко пропало.
  - Есть один. Как раз под твои запросы. Запад, 2 уровня, свой выход на крышу, отдельный подземный гараж, закрытая территория. Короче, шикарный вариант, все как ты хотел - дорого-богато.
  - А ты не в курсе, там кто-нибудь из известных живет? Так, чтобы, вся страна знала? - уже с интересом уточнил Михаил.
  - Цветник, Мишенька, настоящий цветник! Один другого известнее. Адрес скину в Ватсаппе, я там буду через час. Если интересно, подъезжай.
  - Сколько мне это будет стоить? - подозрительно уточнил Михаил, - ты меня без комиссии не оставишь?
   - Не парься, там бабла на двоих хватит, - хохотнул голос в трубке.
  ***
  Звонок настиг Николая на выходе из школы. На экране высветился номер риелтора.
  - Да, Миша? Есть новости?
  - Есть! Я нашел! Идеальный вариант!
  - Идеальный? - со скепсисом уточнил Николай - Уверен, или как в прошлый раз?
  - Абсолютно. На 146 процентов. Приезжайте, сами убедитесь. Вам когда удобно?
  - Куда ехать? Подожди минуту, сейчас соображу... - ответил Николай, открывая карты - О, так это ж рядом! Минут через двадцать буду. Жди.
  - Да. - только и успел ответить Михаил, перед тем, как клиент бросил трубку.
   - А если бы я был не здесь? - обращаясь к молчащему телефону спросил он.
  ***
  - Вот, можешь же, когда хочешь - осмотрев квартиру, довольно произнес Николай. - А то возил по каким-то трущобам. И до школы детям близко, красота. А известный кто здесь живет?
  - Живут. Что не квартира, то знаменитость. - улыбаясь во все 32 зуба ответил Михаил. - Оформляем?
  ***
  В отель Николай вернулся ближе к вечеру, нагруженный учебниками, формой и купленными по пути бутылками коньяка для себя и бутылочкой вина, для жены.
  - Танюха, мы переезжаем! - заорал он, вваливаясь в номер, - Я квартиру купил. Будем обмывать!
  - Куда переезжаем, когда? - ошарашенно спросила жена, - ты же за формой поехал. Когда успел?
  - За формой, - согласился начавший отмечать по пути Николай, - а по пути такую квартиру нашел. Вам понравится. Эй, спиногрызы, форму с учебниками получаем и к столу, праздновать.
  - Урааа!!! Праздник! - обрадовался Сережа, - конфеты, мороженное.
  - Успокойся, не будет никакого мороженого, - забирая у отца школьные принадлежности, сказала Ксюша. - Все, что ему надо было для праздника, он уже принес.
  - Но-но... Не хами отцу. Праздничный ужин я уже заказал. Так что мухой. И переоденься, сил нет на твоих уродов смотреть.
  - Это не уроды! Это Слипкнот, офигенная группа, между прочим. Хотя кому я это рассказываю. В чем хочу, в том и хожу, - выходя за дверь, сказала Ксюша.
  - Ну зачем ты так? Ей сейчас и так нелегко. Город чужой, друзей нет, - вступилась за дочь Татьяна, - и не всегда футболки страшные. Вспомни себя в 15 лет.
  - Я отцу не хамил. Он бы мне таких люлей прописал. А она пользуется моей добротой.
  - Это что??? - закричала, врываясь в номер Ксюша, потрясая школьной формой.
  - Форма. Школьная. Очень красиво смотрится, я видел.
  - Почему здесь юбка?
  - А что такого. Мальчикам брюки, девочкам юбки. Все нормально.
  - Не нормально! Я в юбке ходить не буду! Пусть штаны выдают.
  - Будешь. Нет у них штанов для девочек. А без формы в школу не пускают. Сейчас, подожди... - листая правила школы, пробормотал Николай, - вот, пункт 7.3 - 'каждому ученику выдается комплект школьной формы - брюки и пиджак для мальчиков, юбка и пиджак для девочек. Учащиеся допускаются на территорию школы строго в форме. Ученик, нарушивший форму одежды, до занятий не допускается.' Видишь, не я это придумал. Правила такие. Так что, перестань психовать.
  - Кстати, - добавил он, - я ж тебе подарок купил! Вот, держи.
  - Это что? - подняв крышку коробки, выдохнула Ксюша, - Туфли!?
  - Туфли. Смотри, какие красивые. В чем ты в школу ходить собралась?
  - Ни за что! - хлопнула дверью Ксюша.
  - Вот и поговорили.
  ***
  - Ксень, ну что ты? - теребил сестру, решившую все же примерить обновки, Сережа - В самом деле ведь красиво.
  - Ужас! - припечатала Ксюша, отходя от зеркала на заплетающихся ногах. Туфли, купленные отцом, были на высоких каблуках, ходить на которых она не умела. - Что за школа, в которую в таких юбках пускают? Она же даже колени не прикрывает! Ни наклониться, ни пенделя хорошего отвесить.
  - Зато красиво! Как принцесса.
  - Угу, принцесса. Тебе хорошо, ты в штанах. Эх, где бы брюки такие намутить? Интересно, добрые одноклассники не откажутся поделиться?
  - Откажутся. Я бы отказался. Если они тебе свои штаны отдадут, им же в твоей юбке ходить придется...
  - Ну а что, зато красиво! - передразнила брата Ксюша, - Кстати, туфли тоже могу пожертвовать.
  - Нет. Мальчики в юбках не ходят.
  - Шотландцам это расскажи - рассмеялась сестра. - Ладно, время еще есть, придумаю что-нибудь.
  
  ***
  - Ну вот, наша новая квартира. Скромненько, конечно... Ну так и мы люди простые. - самодовольно улыбаясь, проводил для семьи экскурсию Николай. - На пыль внимания не обращайте, в понедельник выйдет горничная. Повар тоже в понедельник. Ну а пока мамкину стряпню потерпеть придется. Ну ничего, столько лет ели, два дня осталось.
  Татьяна только закатила глаза и покачала головой.
  - А мне нравится, как мама готовит, - сказал Сережа, - особенно пироги с вареньем.
  - Цыц, малец! Тебя не спрашивали. Ты еще в жизни ничего не понимаешь. Попробуешь - почувствуешь разницу. Ну что, народ, разбираем комнаты! Наша с мамой - первая от лестницы.
  - Ну значит, моя в конце коридора, - сказала Ксюша и подхватив свою сумку, пошла на второй этаж.
  - Ксеня, меня подожди, - кинулся за ней брат. - Я в соседнюю хочу.
  После того, как с вещами было покончено, Ксюша и Сережа спустились на кухню, где уже во всю хозяйничала мама, заваривая чай и нарезая бутерброды.
  - Закончили? - с улыбкой спросила Татьяна. - Устали? Чай будете с бутербродами?
  - Будем, - радостно ответил Сережа, - я так проголодался!
  Схватив бутерброд и откусив добрую половину, он продолжил болтать от переполнявших его чувств:
  - Здесь здорово! У меня теперь своя ванная, не придется ждать Ксюху по утрам. А шкаф! Там же в прятки играть можно. И вообще, здесь места много. Давайте возьмем собаку! Здесь то она поместится?
  - Хорошо, я поговорю с папой об этом, - улыбаясь, ответила Татьяна.
  - Ага, бультерьера. Зубастого. Чтоб все боялись, - вставила Ксюша.
  - Нет, лабрадора. Они умные и играть любят. С ними никогда не скучно.
  - Балда, кто твоего лабрадора испугается? Он же кусаться не умеет!
  - Ему кусаться и не придется! Он будет веселый и добрый. А в случае опасности я его сам защищу!
  Татьяна поперхнулась чаем, Ксюша закашлялась в кулак. Нарисованная воображением картина защиты лабрадора впечатляла.
  - Что за приступ коллективного бронхита? - поинтересовался вошедший в этот момент Николай.
  - Обсуждаем покупку собаки, - заявил ему сын, - я хочу лабрадора, а Ксюша - бультерьера. Придется брать двух!
  - Кхм... Ладно, обдумаем. Танюша, я тут подумал. С соседями надо бы познакомиться, а с пустыми руками не принято ходить. Может, пирог какой сварганишь по-быстрому? А я пока за запивкой в магазин сбегаю.
  - Тебя же не устраивает, как мама готовит, - ехидно сказала Ксюша, - тебе не подходит, а соседям нормально?
  - Я это пол жизни ел, а им экзотика будет. Приготовишь? - просяще посмотрел на жену Николай.
  - Приготовлю - вздохнув ответила Татьяна.
   - Отлично. Я мигом. - подхватывая ключи выскочил за дверь Николай.
  К моменту его возвращения на столе стоял не только пирог, но еще три вида салатов, отварная картошка, привезенные из Буя маринованные грибы и соленые помидоры.
  - Вот это ты молодец! Хозяюшка. Теперь и в гости сходить не стыдно. Переодеться только надо. Особенно тебя, Ксения касается. Что ты все в своих джинсах шляешься? Не надоело? Давай, изобрази что-нибудь приличное.
  - Ничего другого нет. Только джинсы и футболки. Еще шорты есть. Не устраивает - могу остаться дома.
  - Я без Ксюши не пойду. - заявил Сережа, хватая сестру за руку.
  - Я не понял, что за бунт? Еще ты скажи, что не пойдешь - обратился Николай к жене.
  - Ну а правда, может ты один сначала сходишь? - ответила Татьяна - Зачем всем вместе вваливаться? А если у людей планы? Неудобно будет.
  - Та-а-а-к, мне что, больше всех надо? Я что в Москву, для себя поперся? Ну-ка встали, улыбки натянули и пошли с соседями знакомиться - рявкнул Николай.
  
  Глава 3
  
  День у Александра Покровского выдался очень насыщенным: сначала встреча с владельцем фирмы, на которую он положил глаз, а теперь еще и руку, затем деловой обед с партнерами, несколько телефонных переговоров... и это, несмотря на то, что день был субботним. Если в будние дни основная работа не оставляет времени на личные дела, значит их надо решать в выходные. Согласны ли с этим мнением его партнеры, Александра не интересовало никогда. Побесятся, поменяют планы, получив неожиданный звонок или сообщение о необходимости встречи и придут как миленькие, сверкая улыбкой и спрятав раздражение куда подальше. Испорченный выходной не такая большая плата за дружбу и покровительство со стороны Покровского. И в том, что он ожидает от партнеров братского разделения доходов тоже ничего удивительного нет. Кто ж в наше время дружит забесплатно?
  Вернувшись домой во второй половине дня и привычно пропустив мимо ушей трескотню жены об очередном вечеринке, на котором их ждут завтра вечером, он прошел в кабинет, отдохнуть и расслабиться после насыщенного дня. Домашний кабинет был личной крепостью Александра. Он пускал сюда далеко не всех и не всегда, предпочитая рабочие дела решать в рабочем же кабинете или на нейтральной территории ресторанов, а гостей принимать в одной из двух гостиных. Две их было на случай, если закатившая очередную вечеринку жена, начинала выгонять мужчин прочь, под предлогом срочно возникшей необходимости обсудить что-то исключительно женским коллективом. Тогда он просто переходил с мужчинами во вторую, не используя для посиделок кабинет.
  Включив Бенни Гудмена и взяв в руку стакан виски Александр направился к креслу, стоящему около окна. Отхлебнув из стакана, он откинулся на спинку кресла закрыв глаза. Хорошо. Все хорошо, и кресло, и виски, и музыка, и прошедший день, да и вообще вся жизнь. Он принадлежал к высшим слоям общества, занимал очень высокий пост, имел достойную жену, здоровье и, главная гордость, сына, которому уже сейчас прочили большое будущее. На здоровье жаловаться тоже не приходилось, несмотря на то, что лет ему уже было... мда, не важно. Главное, что выглядит он не старше сорока, и реального возраста ему никто не даст, даже официального. Состояние полной удовлетворенности собой и миром нарушил переливчатая трель дверного звонка. Недовольно поморщившись Александр открыл глаза. Кого еще нелегкая принесла? Он никого не приглашал, Марк наверняка тоже, он всегда заранее предупреждает о визитерах. Жена? Она могла. Ни дня без общения, ни вечера в тишине. Как же надоело. Сейчас придется идти изображать радушного хозяина. Черт, такое настроение угробила.
  ***
  Услышав звонок в дверь Светлана очень удивилась. Она никого не приглашала, Марк вроде тоже гостей не ждал, по крайней мере не предупреждал. Муж? Нет, вряд ли, этот бы точно сообщил. Охрана о визитерах не предупредила, а это значит, что на них был заказан пропуск. О соседях Светлана даже не подумала. Они не приглашали, а приходить без приглашения? Даже без звонка? Нет.
  - Открой - велела она горничной.
  Коротко кивнув девушка ушла. До Светланы донесся щелчок замка, затем послышался невнятный разговор, переходящий на все более повышенные тона. Пришлось выходить и смотреть, что происходит. Происходило странное, по ту сторону порога стоял незнакомый мужик, и придерживая одной рукой дверь, чтобы не закрыли, второй отчаянно жестикулировал, втолковывая что-то горничной. Девушка стояла с дикими глазами, одновременно пытаясь объяснить, что без приглашений пускать не велено и закрыть дверь.
  - Что здесь происходит? - спросила Светлана, - Оля?
  - Светлана Андреевна, - затараторила горничная, - вот, открыла дверь, а там эти. Говорят, к хозяевам пришли. К кому именно сказать не могут. Сказала, чтоб уходили, а они ругаться начали.
  Светлана перевела взгляд на стоящих в дверях визитеров. Их оказалось четверо, держащий дверь, скандальный мужчина, притулившаяся за его спиной женщина и двое детей.
  - Здрасте! - поздоровался мужчина, - А мы к вам познакомиться вот зашли. Соседи мы ваши новые, сегодня только переехали. Думали придем как положено, посидим, поговорим. Рядом же жить придется, как не познакомиться? Пирог испекли, чин по чину все, приходим, а нас не пускают. Вы бы провели беседу со своим персоналом, безобразие какое-то, гостей на пороге держать!
  По мере произнесения речи брови Светланы поднимались все выше и выше. Соседи? Они? Как??? Да их охрана даже на территорию не должна была пускать. Юродивые живут по ту сторону забора, сумасшедшие тем более. Кто пустил психов? Нет, в доме была пустая квартира, но представить, что в нее могли въехать они? Фантазии Светланы на такие подвиги не хватило. Мужчина тем временем выиграл битву за дверь и распахнул ее во всю ширь.
  - Проходите! - скомандовал он себе за спину. В коридор аккуратно, как будто нехотя вошла женщина. Она была еще молода и симпатична, но одета настолько просто и безвкусно, что не спасала даже хорошая фигура. Волосы стянуты в пучок, а уставшее лицо могло бы послужить иллюстрацией к статье о полной затюканности жизнью. В руках без признаков маникюра было блюдо с пирогом. Она посмотрела на Светлану, взглядом прося прощения за поведение мужчины, судя по обручальным кольцам, мужа. Следом зашел мальчик лет восьми, большеглазый, светловолосый, с короткой стрижкой и выражением восторга на лице. Он внимательно рассмотрел Светлану, а затем начал вертеть головой во все стороны, приоткрыв от удивления рот. Потом девочка-подросток, она была очень похожа на женщину, такая же худенькая и миловидная, но на мир смотрела не зачухано-устало, а дерзко и настороженно. Коротко стриженные волосы были собраны в низкий хвост, обтрепанные джинсы, тяжелые ботинки и футболка с принтом какой-то группы довершали образ пацанки с окраины. Она насупила мальчику на ногу и шикнула на него, призывая вести себя приличнее. Руки девочки были заняты какими-то контейнерами. Последним зашел мужчина. Светловолосый, высокий, но уже начавший заплывать жирком, он сиял широкой улыбкой и двухдневной щетиной. Он был одет в дорогой костюм, но чувствовал себя в нем явно некомфортно. В спецовке смотрелся бы органичнее - подумала Светлана.
  - Вот, моя семья: Татьяна, моя жена, дети, Ксюша и Сережа. - представил он вошедших - Я - Николай - под конец представился мужчина и попытался цапнуть хозяйку квартиры за ручку, чтобы запечатлеть на ней поцелуй, но Светлана сумела увернуться и спрятала обе руки за спину. - Ну что, показывайте, где можно провизию сгрузить? А муж дома? Большая небось семья? - сыпал вопросами Николай, вертя головой во все стороны не хуже сына. - А вас, кстати, как зовут?
  - Светлана, - представилась ошарашенная напором постелей женщина. - А-а-а... Вы, простите, зачем? - и сделала неопределенный жест рукой, не в силах подобрать нужные слова.
  - Так я ж говорю, знакомиться пришли. По-соседски. Пирожок вот принесли, соленья всякие, да и про запивку не забыли, - поднял руку с пакетом Николай. - Мы ж с понятием, с пустыми руками в гости не ходим.
  Светлана стояла в ступоре, таких посетителей ей принимать еще не доводилось. Что делать она не представляла.
  - Оля, позови Сашу, - в голове, наконец, родилась спасительная мысль. У него опыта в отваживании всяких-разных побольше будет.
  ***
  - Александр Васильевич! - в кабинет, после короткого стука, даже не дождавшись приглашения, заглянула горничная, - Вас хозяйка зовет, там такое! Идите скорее.
  - Где находится это 'там' и что в нем произошло? - с раздражением поинтересовался Покровский.
  - В коридоре, люди какие-то пришли, говорят, соседи новые. Не похожи совершенно. У вас все соседи солидные, а эти странные какие-то, с едой пришли, знакомиться говорят.
  Брови Александра поползли на лоб.
  - Ну выставите их за дверь. Зачем вообще пустили?
  - Я пыталась, не уходят! И хозяйку не слушают. Поэтому она за вами и послала.
  - Ладно, - вздыхая, поднялся из кресла Покровский - давай посмотрим, что там за соседи такие.
  Спустившись со второго этажа, Александр обнаружил, что незваные гости уже 'пробили первый рубеж обороны' и захватили гостиную. Жена стояла с обреченным выражением лица и всем своим видом показывала, что все от нее зависящее она сделала, теперь вся надежда на него.
  - О, вот и хозяин пришел! Здорово, сосед, меня Николаем зовут, - Николай протянул руку хозяину квартиры, - а тебя?
  Александр еще раз обвел взглядом гостиную, задержавшись на гостях, оценил расставленные на столике закуски и бутылки, взглянул на жену, широко улыбнулся и протянул в ответ руку.
  - Александр, - представился он, с удовольствием наблюдая, как выражение лица жены меняется с обреченности на крайнюю степень удивления, - с моей супругой вы, наверное, уже успели познакомиться.
  Он повернулся к оставшейся в дверях гостиной горничной, на лице которой отражалась та же степень удивления, что и у хозяйки дома.
  - Оля, будь добра, попроси Марка спуститься к нам. - и уже обращаясь к гостям, продолжил, - Вы располагайтесь, сейчас сына дождемся и познакомимся поближе. - удивление на лице Светланы сменилось возмущением. В мужа вонзился взгляд, требующий объяснений, которых он проигнорировал. - Светочка, распорядись по поводу чая.
  Проводив взглядом демонстративно чеканящую шаг хозяйку, Николай усмехнулся:
  - Вот это правильно, это по-нашему. Баб надо в кулаке держать, а то слушаться перестанут. Дочку вот, упустил, не доглядел по малолетству, так теперь к порядку призвать не могу. Дерзит, не слушается, не знаю, что из нее вырастет.
  - Не переживайте, это переходный возраст. У меня сын примерно такого возраста, в последнее время тоже характер показывает. Нормально, пройдет.
  - Ну, что звали? - зашел в гостиную Марк, всем своим видом показывая, что его оторвали от важных дел, к которым ему не терпится вернуться.
  - Вот, как я и говорил, - показывая рукой на сына, произнес Александр, - стоило перейти в среднюю школу, как всё воспитание потерялась. Марк, познакомься, наши новые соседи. Это Николай, а это ...
  - Моя жена, Татьяна, дочь Ксения, сын Сергей - представил семью Николай. - Будем знакомы. - и протянул Марку руку.
  - Ты что, прикалываешься? - оглядев руку и ее владельца, Марк с непереводимым выражением лица повернулся к отцу, - Какие соседи? Ты их где откопал?
  - Марк, я настойчиво рекомендую тебе найти потерянное воспитание и поздороваться с гостями. Это наши новые соседи. Только сегодня приехали. Решили зайти, познакомиться.
  - И их охрана пропустила?
  - Марк! - повысил голос Александр - Я просил быть вежливее.
  - А что я такого сказал? Ты на них внимательно смотрел, какие они соседи? Даже на обслуживающий персонал не тянут.
  - Слышь, мажорчик, ты за языком то следи, а то в челюсть пропишу, - не выдержав, вскочила Ксюша.
  - Ксения! Марк! - раздались одновременно голоса Николая и Александра, - сели, успокоились, улыбнулись, - добавил Александр на правах хозяина дома.
  В комнате воцарилось молчание. Ксения, не сводя с Марка убийственного взгляда, села в кресло. Она злилась. Злилась на отца, который потащил их знакомится, злилась на мать, которая не смогла ему возразить, злилась на себя за то, что не послала всех с этой дурацкой идеей и не осталась дома. И теперь ей приходится сидеть здесь и терпеть эту семейку. Что мать, что сын с первого взгляда вызвали у нее стойкое неприятие. Этакие богатенькие снобы, вообразившие себя невесть кем. Глава семейства, на первый взгляд был адекватнее. Но Ксюша ему не доверяла. Что-то было в его взгляде такое... Ей казалось, что таким взглядом смотрит какой-нибудь ученый на новый вид насекомых, с любопытством разглядывая каждого в отдельности, подмечая каждую мелочь. Они для него тоже такие же насекомые. А мажорчик этот вообще обнаглел, мы для него ниже слуг оказались. Если бы ей такое сказали в ее родном Буе, то она бы уже пинала своими любимыми берцами по ребрам того, кто рискнул это сделать. Предварительно постучав кулаками по его наглой роже.
  Марк тоже был не в восторге от происходящего. Он вообще не мог понять, что происходит. На его памяти отец никогда не опускался до общения с людьми такого уровня. Не зря же он отгородился таким количеством помощников и секретарей, которые отсекали всевозможных просителей, заявителей и просто возмущенных граждан. А тут... Не только не вызвал охрану, чтобы их выкинули из дома, но еще и чай с ними собрался пить. Да еще и его зачем-то позвал, как будто ему это нужно. Ну хочет сам пообщаться с 'народом', пусть общается. Может не только чай, но и водки с ними выпить, вон закуска уже стоит. Но ему то это зачем? Он сидел и мерился взглядом с наглой девкой, которая посмела ему хамить. Но с отцом ссорится не хотелось, тем более непонятно из-за кого. Поэтому, совладав со своими чувствами, он напустил на лицо спокойное выражение и улыбнулся. Чисто по-американски, во все 32 зуба. Этакая приветственная улыбка, которая не несет никакой информации и ничего не значит.
  Ксюша тоже решила не раздувать пока конфликт. В основном, чтобы не огорчать мать, которая и так, судя по ее виду, чувствовала себя не в своей тарелке и смотрела на дочь умоляющим взглядом. Она всегда так смотрела на нее, когда Ксения начинала ругаться с отцом, молчаливо прося ее не выходить за рамки и не доводить его до бешенства. Поэтому она постаралась состроить милую мордаху и улыбнуться. С ее нарождённым 'актерским талантом' притворяться Ксюше удавалось редко. Лицо всегда выдавало все ее мысли окружающим. Так что выражение ее лица скорее походило на сцену из немого кино, говорящую зрителям: 'О'кей, пока замяли. Улыбаемся и машем. Но я запомнила и при случае припомню. А память у меня хорошая и фантазия буйная.'
  Вообще из всей находившейся в гостиной компании лучше всего себя чувствовали Александр и Сергей. Сережа с любопытством разглядывал богатую, но при этом стильную гостиную, над которой явно работал очень профессиональный и талантливый дизайнер, сумевший совместить, казалось бы, несовместимое - явно видимый достаток хозяев и одновременно строгость и четкость стиля 'хай-тек'. При этом не впадая ни в какие крайности - на в минимализм, ни в любимый стиль нуворишей 90-х - 'дорого-богато'. Мальчик не обращал большого внимания на то, что обстановка в комнате начала накаляться, он видимо даже не понимал этого. Он конечно, видел, что сестра недовольна, но за эти несколько дней он уже привык к тому, что Ксене все не нравится. Ни Москва, ни новая школа, хотя они в ней еще и не побывали. Так что ничего особенного с сестрой не происходило. Он же был доволен. Ему все нравилось - и Москва, и их новая квартира, и школьная форма и даже новые соседи. Хозяйка квартиры была такая красивая! Он таких раньше только в кино видел, вот бы мама тоже такой была. И хозяин квартиры хороший, не кричит, улыбается. Вот только сын у них какой-то вредный, но дядя Саша сказал, что это из-за возраста и пройдет.
  Вернувшаяся с чаем Светлана разрядила обстановку.
  - Черный, зеленый, фруктовый, улун. - сказала она, показав на сервировочный столик - Я не знала ваши предпочтения, поэтому заварила разные сорта.
  - Я фруктовый буду! - подняв руку выкрикнул Сережа.
  - Воздержусь - Марк.
  - Зеленый, пожалуйста - Татьяна.
  - Обойдусь - буркнула Ксюша.
  Светлана перевела взгляд на мужчин.
  - Черный, не разбираюсь я во всех этих изысках.
  - Улун, Светочка, - попросил муж. - И Марку тоже. И кусочек пирога ему отрежь.
  - Итак, - продолжил беседу Александр получив чай - сюда вы переехали только сегодня, а где жили до этого?
  - В гостинице. - ответил Николай - Очень неудобно, людей много, шумно, да и не свое оно.
  - А в более глобальном смысле?
  - Приехали чтоль откуда? Так с Буя мы, хороший город, бывал? - по лицу Александра становилось понятно, что не только не бывал, но и название слышал чуть ли не в первый раз. - Костромская область, не далеко от Москвы. - понимания не прибавилось. - Ладно, - махнул не бесполезные пояснения Николай, - в общем город хороший, но маленький. А как в маленьком городе детей устраивать? Правильно, никак. Вот и я так подумал, взял семью, да и привез в Москву. Помыкались немного в гостинице, а сегодня вот, сюда переехали.
  - А кем вы, простите работаете? - не выдержала Светлана.
  - Электриком. Только я уже не работаю, уволился перед переездом. А жена швеей была. Так что, если что понадобиться, розетку там поменять или юбку ушить, вы не стесняйтесь, обращайтесь. В лучшем виде сделаем.
  - Неужели электрики столько зарабатывают? - диковато покосилась на мужа Светлана.
  - Да щас, дождешься от этих кровопийц зарплат нормальных! Еле-еле на жизнь хватало. По телевизору смотришь - про средние зарплаты и индексацию рассказывают, к начальству придешь - где мол моя средняя по стране зарплата, а они в телевизор посылают. Хрен говорю с вами, хоть проиндексируйте, обещали же! А они опять, по тому же маршруту отправляют. Говорят, кто обещал, тот пусть и индексирует, а у нас денег на это нет. А как до них, обещальщиков, доберешься, если они свои рожи только в телевизоре показывают? Отобещаются с трибун и все, до следующего выступления про обещания забывают. Пока в лотерею не выиграл, так с хлеба на гречку и перебивались. - А вы кем трудитесь?
  - Жена домохозяйка, а я, можно сказать, представитель тех самых кровопийц из телевизора, - посмеиваясь ответил Александр.
  - А-а-а, вон оно как... Ну ладно, у каждого есть свои недостатки, правда? - приподнял чашку с чаем в характерном жесте Николай.
  - Совершенно согласен - отзеркалил жест Александр.
  - А не оставить ли нам наших дам посекретничать наедине? И им интереснее будет, и мы получше познакомимся, - с намеком приподняв непрозрачный пакет, оставшийся стоять у его ног сказал Николай.
  - Интересная идея. Светочка, ты же на нас не обидишься? А Марк пока может занять Ксюшу.
  - А может я лучше с вами?
  - Хех. Мал ты еще, с нами ходить. Через пару лет позовем.
  - Через пару лет будет уже не актуально - покосившись на девушку, которую ему предстояло развлекать, пробурчал Марк.
  Интерьер второй гостиной отличался от той, которую они только что покинули только цветом. Если главная гостиная была выдержана в светло-кремовых тонах, то та, в которую пришли, была в коричневой гамме.
  - Присаживайся, - махнул рукой в сторону кресел Александр, - бокалы, фужеры, снифтеры, рюмки, стаканы? - остановившись напротив бара спросил он.
  - А кружки пивные есть? - выставляя на стол штук шесть бутылок пива спросил гость, - И тарелочки какие? - из пакета появилась вобла.
  - Найдем. - посмеиваясь пообещал хозяин дома. Пивом с воблой его не поили уже очень давно.
  ***
  - Что это было? - зашла в гостиную проводившая гостей Светлана.
  - Это? - приподнимая бокал спросил у нее муж - Пиво с воблой, довольно неплохое. Хочешь попробовать?
   - Не ёрничай! Ты прекрасно меня понял. Что это был за спектакль, почему ты их не выгнал? Из-за тебя я битый час была вынуждена изображать радушную хозяйку перед этой селедкой замороженной, а Марк - развлекать их оторву.
  - Квиты, - отсалютовал ей бокалом Александр. - Напомнить, сколько раз я был вынужден развлекать твоих гостей? А сколько раз я просил их не приглашать?
  - Моих? Я их не только для себя приглашаю. К тому же, там хотя бы известные, полезные люди, а эти... - Светлана замешкалась, подбирая подходящий эпитет.
  - Что эти? Забавное, непосредственное семейство. Мне нравится. А что до лоска, пообтешутся. Вот вытащим их в высшее общество... Пусть тоже позабавятся. А то болото какое-то.
  - Ты собрался тащить их в свет??? Да тебя на смех поднимут! И меня с тобой вместе!
  - Пусть попробуют. А если так переживаешь за свою репутацию, можешь заняться его женой. Привести ее внешний вид к своим стандартам красоты. Насколько я могу судить, база там неплохая.
  - А с тем, что они притащили, что делать прикажешь?
  - Распорядись, чтобы завтра пожарили картошки, прекрасное дополнение выйдет. Тебе понравится - подмигнул жене Александр выходя из гостиной.
  - Понравится... неплохая... - обдумывая слова мужа Светлана подняла со стола кусочек воблы и покрутила его в пальцах - чтобы перекрасить это чучело потребуется скупить магазин косметики. Хотя... - кусочек машинально отправился в рот. - Тьфу, тьфу, гадость какая! Как это можно есть? Оля, убери немедленно! Стол с хлоркой промой и проветрить не забудь. Тьфу!
  
  Глава 4
  
  В школу Ксюша уходила на цыпочках и не дыша, а еще с большим запасом по времени, пообещав подождать брата за воротами дома. Она понимала, если родители пропалят ее в таком виде из дома не выпустят. Понимал это и Сережа, и получив заверения сестры, что она его не бросит и обязательно дождется, стал спокойно собираться в школу сам. Похихикивая, в ожидании представления, которое сестра устроит в школе.
  -А где Ксюша? - спросила Татьяна, заходя в комнату сына. - Не могу ее найти.
  - Уже ушла. - застегивая пиджак ответил Сережа.
  - Так рано? Зачем? А ты как в школу добираться будешь? Тебя проводить? - засыпала его вопросами мама.
  - Э-э-э, ей было надо... надо... в магазин. Вот она и вышла пораньше, купит, что надо и подождет меня на выходе. Не надо меня провожать, не волнуйся. - У Сережи на лбу аж испарина от волнения выступила, а ну, мама не поверит и пойдет провожать его в школу, а там Ксюша стоит. Она ему такой подставы ни за что не простит.
  - Да? Ну тогда ладно. - согласилась Татьяна. Сережа с облегчением выдохнул. - Собирайся скорее, а то опоздаешь. Я вам обед приготовила, возьмешь на кухне.
  - Хорошо. Мам, а когда к нам папин повар придет? И он еще про домработницу говорил.
  - Говорил - вздохнула Татьяна. Она без энтузиазма относилась к затее мужа с наймом персонала. Терпеть целыми днями дома посторонних людей ей не хотелось.
  - А когда она придет, мы с Ксюшей больше не будем убираться? Даже у себя в комнатах?
  - Будете! - строго ответила ему мама. - Сами насвинячите, сами и уберете.
  - Ну почему-у-у-у??? - заныл Сережа.
  - Чтобы ценили труд. И свой и чужой. Общие помещения, если будет у нас работать, пусть убирает, а ваши комнаты - это целиком ваша ответственность. И ругать за бардак я буду тоже вас. - Улыбаясь щелкнула сына по носу Татьяна. - Понял?
  Сережа кивнул.
  - Ну, раз понял, тогда быстрее собирайся. В первый день в школу опаздывать совсем некрасиво.
  - Ой! - посмотрел Сережа на часы. - Ксюха меня убьет! Я убежал! - подхватывая рюкзак прокричал он матери.
  - Обед не забудь!
  ***
  - Ты заблудился? - раздраженно спросила Ксюша, когда брат наконец вышел на улицу. - Чего так долго?
  - Меня мама провожать хотела, ты же раньше ушла, еле отболтался. - ответил ей брат.
  - Ладно, - сразу подобрела Ксюша - главное, что отболтался. Бежим скорее, времени в обрез, а мне еще в школу заходить.
  ***
  Около школы было очень оживленно. Ученики собирались стайками перед воротами школы и, обсуждая дела, уроки и учителей, спешили на занятия. На охрану, стоящую на воротах внимания никто не обращал. Толик, дежуривший в этот день на воротах таким положением дел был доволен и отвечал им полной взаимностью. Утро проходило в штатном режиме. Пока к воротам школы не подошли двое незнакомых детей, девочка и мальчик. К виду мальчика у Толика претензий не возникло, но вот девочка... Нет, юбка и пиджак, прописанные в регламенте школы, на ней были, а в остальном... В остальном был мрак. Вместо привычных взгляду изящных туфелек на ножках девочки красовались побитые жизнью ботинки армейского образца, руки, вместо маникюра, украшали перчатки с обрезанными пальцами, продуманную небрежность прически заменял низкий хвост гладко зачесанных, коротких волос, лицо поражало полным отсутствием макияжа, апофеозом выступала выглядывающая из под расстегнутого пиджака футболка с изображением мужиков предельно разрисованного вида. Челюсть Толика, впервые в жизни, почувствовала силу земного притяжения.
  - Здрасте! - поздоровалась виновница его удивления, проходя мимо. Она успела отойти на несколько шагов, прежде чем Толик сумел очнуться от 'дивного видения' и кинулся за ней.
  - Куда? - рявкнул он, - А ну вернись! В таком виде пускать не положено!
  Девочка остановилась, жестом велела мальчику отойти в сторону и медленно обернулась. Представление начиналось.
  - В каком 'таком'? - хлопая ресницами спросила она, - Все как у всех, юбка, пиджак... Что вам не нравится? Других вы почему-то не тормозите.
  - У других под пиджаком рубашки, а не это... - охранник замолчал, силясь подобрать достойный эпитет, - безобразие! - нашлось наконец нужное слово.
  - А вы под каждый пиджак заглядываете? - кошмарная девица приподняла брови - Ай-яй-яй, а говорили - приличная школа. И вообще, какая вам разница, что у меня под пиджаком? Даже если ничего нет. Правила школы я выполнила, юбку вашу дурацкую нацепила, что еще?
  - Еще рубашка должна быть! И туфли! Учеников, одетых не по форме в школу пускать не велено. Футболки и ботинки в форму не входят - отрезал охранник.
  - Вот еще, вы правила внимательно читали? В вашей обязаловке прописано наличие верха и низа, вот они, на мне. Все остальное - на мое усмотрение. Все? Тогда до встречи, я на уроки опаздываю.
  Толик покраснел, схватил девицу за рукав и приготовился отстаивать честь школы до конца. Выяснение проходило очень бурно, и через некоторое время вокруг спорщиков образовалась толпа ребят, с интересом наблюдающих за спектаклем. Ребята даже начали гадать, кто же выиграет это противостояние? У девочки язык был подвешен лучше, но за охранником стояла администрация школы, свято соблюдающая свой устав. В разгар спора, когда из всех доводов у Анатолия остался только грубо-силовой, который он из последних сил старался не применить, к школе подошел Вадим Алексеевич, которого столь большое количество учеников на входе несколько удивило.
  - Что происходит? - пройдя сквозь толпу, обратился он к взмокшему охраннику, удерживающему неизвестную девицу, в форме школы.
  - Вот, - дергая уголком рта ответил Анатолий, светлея лицом от осознания того, что решение проблемы можно сбагрить на плечи начальства. - ученица новая, не по форме одета, я ее не пускаю, а она спорит.
  - Действительно, - оглядывая Ксюшу с головы до ног проговорил Вадим Алексеевич, - нестандартный подход к моде. Могу узнать, чем вызван такой выбор?
  - Вашими правилами! - складывая руки на груди, и с вызовом глядя на Вадима ответила ученица. - Которые я, кстати говоря, не нарушила.
  - Кхм, Анатолий, иди, следи за порядком на входе, дальше ученицей займусь я. Как я могу к вам обращаться? - спросил Вадим уже у Ксюши.
  - Ксения Николаевна. - ответила Ксюша, вызвав улыбку у Вадима.
  - Ксения Николаевна, могу ли я надеется на мирное урегулирование данного конфликта?
  - Ни за что!
  - Что ж, Ксения Николаевна, в таком случае, не прогуляться ли нам к директору, для решения спора?
  - А пойдемте! - подмигивая брату согласилась Ксюша. - Все равно не переспорите.
  ***
  Стук в кабинете раздался неожиданно. Обычно по утрам никто из учителей в кабинет директора не заходил, ученики тоже предпочитали обходить стороной дверь с золоченной табличкой, а помощник входил без стука, поэтому три коротких удара в дверь вызвали у Людмилы Артемьевны некоторое недоумение.
  - Войдите. - сказала она, спешно принимая достойную директора позу и напуская на лицо выражение строгости.
  - Добрый день, Людмила Артемьевна. - поздоровался Вадим, заходя в кабинет. Лицо директрисы начало из строгого трансформироваться в удивленное, но тут в кабинет за Вадимом зашла незнакомая девочка и маска строгости вновь вернулась на ее лицо. - Вот, знакомьтесь, Ксения Николаевна, наша новая ученица.
  - Здрасте, - с вызовом глядя на директрису, поздоровалась Ксюша. Брови Людмилы Артемьевны поползли вверх.
  - Не могли бы вы разрешить наш спор, - продолжил Вадим Алексеевич, - Ксения утверждает, что ее форма одежды соответствует требованиям школы. Я же считаю, что в таком виде ученик не может присутствовать на занятиях.
  - Это почему это? - возмутилась Ксюша. - Я вашему громиле говорила и вам повторю. Вы сами то те правила читали? Ничего я не нарушаю, как написано, так и оделась - юбка и пиджак. Не понимаю, из-за чего столько шума подняли.
  - Мы 'те' правила не только читали, я их сам лично писал, - ответно возмутился Вадим Алексеевич, - мне же в голову не могло прийти, что у кого-то хватит фантазии в школу в берцах припереться! Я же не мог каждую деталь гардероба расписать!
  - Ну раз не могли, то какие теперь ко мне претензии? Если у вас фантазия скудная, это не значит, что я должна свою ограничивать. Я могу идти? - повернулась к директрисе Ксюша.
  - Нет! - резко ответил Вадим Алексеевич.
  - А я не к вам обращалась!
  Людмила Артемьевна, до этого момента с интересом следившая за перебранкой, постучала карандашом по столу, прерывая спорщиков.
  - Вадим, а ведь это твоя недоработка. Надо было предусмотреть все варианты.
  - Так вы же сами правила согласовывали!
  Карандаш стукнул по столу с оттенком угрозы. Поняв, что в данный момент выяснять, кто, кому и что согласовывал, лучше не стоит, Вадим замолчал. Удовлетворенная тишиной, Людмила Артемьевна перенесла свое внимание на Ксюшу.
  - Ксения, я сожалею, что неточность в правилах привела к сложившейся ситуации. Но, согласитесь, ваш внешний вид действительно слишком вызывающий. Возможно, вы рассмотрите возможность в дальнейшем одеваться более традиционно?
  - Возможно. Если вы разрешите мне ходить в школу в брюках. В этом случае я согласна и на рубашку, и на туфли.
  - Недопустимо, - воскликнул Вадим, - это будет полное нарушение правил.
  - Нет так нет. Мне и в моих ботинках удобно.
  ***
  До класса Ксюша добралась только к середине урока. Не смотря на все старания Вадима, ее внешний вид не претерпел больших изменений. Только перчатки исчезли с рук. Это была единственная уступка, на которую она согласилась после долгих споров с администрацией школы.
  - Ребята знакомьтесь, у нас в классе пополнение, Ксения Агафонова, - представила Ксюшу учитель истории, Екатерина Сергеевна. - С этого дня она будет учиться с нами. Надеюсь, вы проявите свои лучшие качества и поможете Ксении поскорее влиться в коллектив. Ксюша, вот твоя парта, присаживайся, доставай учебники. С ребятами познакомишься на перемене.
  Кабинет разительно отличался от того, что Ксюша привыкла видеть в своей старой школе. Явно свежий ремонт радовал глаз светло-кремовыми оттенками. Парты были большими, хотя и рассчитанными на одного ученика. Вместо привычных жестких стульев стояли удобные мягкие кресла, похожие на компьютерные. Досок было целых две - помимо привычной, грифельной доски, укомплектованной коробочкой мела, рядом имелась еще одна, напоминающая большой экран. На столе учительницы, тоже большом и явно не самом дешевом, стоял компьютер, а кресло, на котором 'восседала' учительница, Ксюша видела только в кино, у директоров каких-нибудь компаний.
  На последних словах Екатерины Сергеевны Ксюша, с интересом оглядывающая класс, проследила за направлением руки и замерла. Ее взгляд наткнулся на Марка, парта которого стояла перед ее. Марк взирал на нее не менее офигевшим взглядом.
  Бли-и-и-ин, - мысленно простонала Ксюша, направляясь к своему месту, - вот подстава!
  ***
  Проследив взглядом за тем, как сестра ушла отстаивать свое право на индивидуальность, Сережа все еще похихикивая над представлением, которое она устроила, пошел искать свой класс. Гуляя по коридорам школы, Сережа с восторгом разглядывал обстановку. Небольшие диванчики, множество аквариумов с красивыми рыбками и картины, развешанные по стенам, поражали воображение.
  Но самый сильный восторг вызвали кресла, заменяющие ученикам этой школы привычные, жесткие стулья. Зайдя в класс, он остановился около двери, боясь пройти дальше.
  - Ты кого-то ищешь? - услышал он звонкий голос с дальнего края класса.
  - Нет, - ответил Сережа, поворачивая голову и разглядывая сидящую за партой девочку, которая с не меньшим интересом смотрела на него. - Это же кабинет 2 'Б'?
  - Да. А ты кто? Я тебя не знаю.
  - Я сегодня первый день здесь учиться буду. Только перевелся.
  - Ух ты, классно! Так это для тебя парту рядом со мной поставили? Иди быстрее сюда, вот здесь будешь сидеть. Я Алиса, а тебя как зовут? А откуда ты перевелся? А сколько тебе лет? А где ты живешь? - засыпала его вопросами девочка.
  Сережа даже немного растерялся от напора.
  - Сережа, - буркнул он, подходя ближе, - мне восемь лет. Живу недалеко отсюда.
  - Здорово, мне тоже восемь! А когда у тебя День Рождения? У меня в декабре будет, придешь ко мне на праздник?
  Дойдя под шквалом вопросов до парты, Сережа начал копаться в рюкзаке, доставая учебники. К такому активному проявлению дружелюбия он не привык и под напором девочки терялся.
  - Учебник математики можешь не доставать, у нас первым уроком чтение. Его Виктория Александровна ведет. Хотя она и другие уроки ведет, только по английскому другая учительница. А Виктория Александровна хорошая, хотя и строгая. Она сейчас подойти должна. И другие ребята сейчас придут, я вас познакомлю.
  Пока Алиса вываливала на Сережу горы информации, в класс вошли несколько учеников, на которых Алиса сразу переключила свое внимание.
  - О, привет! - замахала она рукой. - Идите скорее к нам. У нас новенький в классе, я вас сейчас познакомлю. Это Сережа, ему восемь, он недавно переехал и живет недалеко от школы. - Не дожидаясь, пока одноклассники подойдут, поделилась Алиса информацией. - Он хороший, я его пригласила к себе на день рождения.
  Одноклассники, в отличии от Сережи, к манере общения Алисы уже привыкли и в словесном потоке не терялись. Вычленив из ее речи главное, они оставили рюкзаки на партах и пошли знакомиться.
  
  Глава 5
  
  Закрыв за сыном дверь, Татьяна отправилась на кухню, решив приготовить легкий завтрак к пробуждению мужа. Пока жарилась яичница, на кухне появился заспанный муж.
  - Ты что, опять за готовку взялась? - возмутился он - Сколько повторять можно, ты больше не готовишь. Для этого теперь специальный человек будет. Профессионал! А твоей стряпней я уже по горло сыт.
  - Ну в последний же раз простую яичницу поесть можно? Не голодными же ходить. Или что, по-твоему, твой профессионал придет с полными подносами снеди? Или он тебе как-то по-другому яичницу жарить будет?
  - Да, по-другому! Профессионально!
  - Ну и прекрасно, - Татьяна выложила обе порции яичницы себе на тарелку и пододвинула к себе чашку кофе, приготовленную для мужа, - ну и замечательно. Сиди голодным. Жди.
  - Э-э-э, а кофе?
  - А что кофе? - округлила глаза Татьяна, - Как я могу тебе позволить пить растворимый кофе, приготовленный дилетанткой. Не-е, жди своего профессионала, он тебя правильным напоит.
  - Ну и подожду, - уходя с кухни, бросил он через плечо.
  ***
  Возмущенный поведением жены, Николай привел себя в относительный порядок и устроился на диване в гостиной, ожидая прихода повара. В десять часов раздался звонок от охраны.
  - Николай Леонидович? Здравствуйте, охрана беспокоит. К вам женщина пришла, говорит домработница. Пускать?
  - Пускайте, - ответил несколько разочарованный Николай, слушая пронзительные трели желудка, - там еще повар должен будет подойти, его тоже пропустите.
  - Хорошо, понял вас.
  Через несколько минут прозвучал звонок в дверь. На пороге стояла приятная женщина средних лет, с располагающим лицом.
  - Доброе утро, - поздоровалась она, - Николай Леонидович? Я Лариса, домработница.
  - Здравствуйте. Проходите. Таня!!! Иди знакомиться!
  - Добрый день, -поздоровалась подошедшая Татьяна, - Татьяна.
  - Лариса, очень приятно.
  - Таня, покажи Ларисе квартиру, расскажи ей все нюансы, а я вам мешать не буду, не мужское это дело, - Николай снова устроился на диване в ожидании.
  Следующий звонок в дверь раздался только через час. К тому моменту трели, издаваемые желудком Николая, приобрели басовую тональность и звучали все громче. Открыв дверь, Николай увидел молодого хлыща. Его густые черные волосы были уложены гелем, темные глаза из-под тяжелых век смотрели нагло и вызывающе, а под носом красовалась тонкая ниточка усов, судя по блеску, тоже щедро смазанных гелем.
  - Базиль, - представился хлыщ, оттирая Николая плечом и проходя в квартиру.
  - А-а-а, - разворачиваясь к нему, протянул Николай.
  - Повар, - небрежно бросил хлыщ, - где моя мастерская? Мне не терпится приступить! - взмахнув руками, артистично воскликнул он.
  - Таня!!! - с диким выражением лица позвал жену Николай. - Проводи его. Это повар. Через сколько можно ждать обед? - задал он мучавший вопрос.
  - Приготовление пищи - процесс непредсказуемый и временных рамок он не терпит, - с еще большим артистизмом воскликнул Базиль.
  Желудок Николая взвыл особенно громко.
  ***
  - Это чё? - ошалело ткнул пальцем Николай в блюдо, напоминающее клубок червей.
  - Мальки угря, блюдо японской кухни, - ответил невозмутимый повар, - еще на обед я приготовил кровяной бульон и балют. А на десерт будет панна-котта.
  - Тащи десерт, - обозрев квадратными глазами произведения высокого кулинарного искусства, велел Николай, с грустью вспоминая яичницу, от которой отказался утром, - а это убери. Весь аппетит отбивает.
  ***
  Дети возвращались из школы в смешанных чувствах. Сережа был весел и пылал энтузиазмом, Ксюша, напротив была мрачна, как грозовое облако.
  - Как прошел первый день в школе? - улыбаясь, встретила детей Татьяна. Улыбка, впрочем, быстро померкла, разбившись о внешний вид дочери. - Ты что, в таком виде в школу ходила?
  - Ага, администрация в курсе, в школе все супер, - ухмыляясь, ответила Ксюша и поспешила уйти в свою комнату.
  - Мама, там так здорово! И рыбки плавают, и с ребятами я со всеми перезнакомился! Они такие классные, особенно Алиса! - фонтанируя энтузиазмом, отвлек на себя внимание матери Сережа. - И учительница хорошая. И стулья классные. А Ксюха опять всем недовольна. А покушать что-нибудь есть?
  - Нет, Солнышко.
  - Почему? Папин повар не приехал?
  - Приехал, - вздохнула мама, - но кушать пока нечего. Зато нам обещали царский ужин. Иди пока, переодевайся, а я тебе какао сделаю, хорошо?
  Хорошо. Я мигом переоденусь и приду!
  - Нет, не надо приходить на кухню. - немного нервно покосилась в сторону означенного помещения Татьяна - Лучше я в комнату принесу. Не будем отвлекать повара.
  Здорово! - просиял Сережа и помчался наверх.
  ***
  Ксюше казалось, что она сейчас взорвется от переполнявших ее эмоций. Сняв ненавистную юбку Ксюша комом запулила ее в угол комнаты.
  - Супер, чудесно просто! - шипела она, вспоминая день, проведенный в школе. - Не школа, мечта - полетел в другой угол пиджак. - И однокласснички как из сказки! - одна из любимейших футболок, с изображением группы Mushroomhead, так поразившей воображение охранника, отправилась в третий угол. - Про Фредди Крюгера! - дополнительно украсив комнату разлетевшимися в разные стороны ботинками, Ксюша завернулась в плед и плюхнулась в кресло, продолжая пыхтеть и кипятиться.
  Как и просила учительница, коллектив класса проявил все свое дружелюбие и предельно точно дал понять - Ксюше среди них не место. Особенно старался смазливый гад, с которым она свела знакомство накануне и стая его подпевал, которых набралось чуть ли не половина класса. Нет, сам Марк не сказал ей ни одного оскорбительного слова, в отличие от белобрысой швабры висевшей на нем все перемены, но общее впечатление от его слов, даже не адресованных ей напрямую, а сказанных как-будто в пространство, было хуже, чем если бы он оскорблял ее в лицо. Швабра же себя никак не сдерживала, пройдясь и по росту, Ксюша была ниже ее сантиметров на пятнадцать, плюс каблуки, и по одежде и по происхождению. Правда некоторые ребята участие в травле не принимали, но и начинать общение не спешили. Конечно ей и раньше доводилось бывать в роли изгоя, например, когда познакомилась с роком и влюбилась в него с первых аккордов. Одноклассники, соседские ребята и даже друзья тогда не поняли ее увлечения и пытались всеми возможными способами вернуть ее 'в нормальное общество. Ведь это же одни наркоманы слушают!'. Но три сломанных носа и одна рука быстро решили проблему. За Ксюшей признали право слушать любую музыку, даже классическую. И одеваться так, как она захочет. Тогда у нее очень резко сменился круг друзей, она почти перестала общаться с девочками и обзавелась большим количеством приятелей среди мальчишек. С ними было проще и интереснее. Они не сплетничали, не обсуждали новинки косметики и не сходили с ума по шоппингу. А то, что ей пришлось начать драться гораздо чаще - не беда. Она всегда любила контактный спорт и боли не боялась.
  Но не ломать же руки новым одноклассникам. Во-первых, родители у них такие, что шуму не оберешься, а во-вторых... Ксюша сама себя не понимала, справилась же она в прошлый раз, значит и в этот как-нибудь разберется, да и не очень-то хотелось заводить дружбу с этой 'золотой порослью', а значит поводов для такой хандры быть не должно. Однако в этот раз она почему-то приняла нападки сверстников очень близко к сердцу.
  Поэтому, выйдя из школы и увидев брата, сияющего искренней улыбкой и тепло прощающегося с какими-то детьми, предохранители в ее голове полетели окончательно. Она ни за что нарычала на брата и только чудом не сорвалась на мать. Хотя если бы в коридоре их встречал отец, устроивший Ксюше всю эту сказку, чуда бы не произошло.
  Татьяна, заглянувшая к ней в комнату, чтобы позвать на чашку какао увидела дочь в нетипичном для нее подавленном состоянии.
  - Что случилось? - спросила она, проходя в комнату и прикрывая за собой дверь.
  - Ничего. Все хорошо. Не видно что-ли? - растянула рот в оскале, долженствующем изображать улыбку Ксюша.
  - И все-таки, что случилось? В школе сильно ругались из-за твоей выходки с одеждой?
  - Нет. Поворчали конечно, но в конце концов за мной признали право ходить как хочу. Разошлись мы вполне мирно - уже нормально улыбнулась Ксюша, вспоминая концерт, устроенный помощником директрисы в кабинете вышеозначенной. Он спорил, просил, даже голос попытался повысить, но тут уж вмешалась директриса и очень доступно объяснила ему, что повышать голос в этом кабинете имеет право только один человек, и это не Вадим. После чего вполне доброжелательно разрешила Ксюше одеваться так, как ей нравиться, в рамках разумного, конечно. По крайней мере до тех пор, пока администрация школы не доработает устав.
  - Тогда откуда такое настроение? - продолжала допытываться мама.
  - Я им не нравлюсь.
  - Кому?
  - Всем. Классу, директрисе, помощнику ее, да даже учителям!
  - Откуда такие выводы?
  - Оттуда. Одноклассники даже не скрывают, в открытую издеваются, а остальные пакостят прикрываясь улыбкой и заботой. 'Ой, неужели ты не знаешь этот материал? Как же так? Я думала ты догадаешься на выходных полистать учебники' - передразнила она кого-то. - Разве это нормально, спрашивать нового ученика в первый же день? - обратилась она к матери.
  - Может, в их школе так принято? - предположила Татьяна.
  - Ага, везде не принято, а в этой принято. Нет, она просто хотела меня на посмешище выставить. И теперь у класса есть еще один повод позлословить. Вам здесь хорошо, все нравится. Плохо только мне!
  - Ошибаешься. -спокойно возразила Татьяна - Нам всем не по себе. Мы растеряны и встревожены изменениями, ну, разве что, кроме отца... И тоже, как и ты, остались без друзей. Но мы стараемся, Сережа младше, он легче воспринимает перемены, но также он храбриться для тебя, чтобы ты не разочаровалась, я стараюсь держаться для вас, а ты взяла и расклеилась.
  - Есть повод.
  - Есть. Но они и раньше были, и ты всегда со всем справлялась, почему теперь нос повесила? Одноклассники к тебе скоро привыкнут и начнут общаться нормально. Учителя тоже быстро поймут, что ты не такая страшная, как хочешь казаться. Надо только чуть-чуть подождать. - погладив дочь по голове Татьяна.
  - Да, - вздохнула Ксюша - наверное ты права.
  - Ну вот и хорошо. А пока, для поднятия боевого духа и настроения, предлагаю запить горечь первого школьного дня большой чашкой уже, наверное, остывшего какао, которое ждет нас у Сережи в комнате.
  - А что-нибудь посущественнее какао у нас найдется?
  - Шоколадка. Из личных запасов Сережи. Подойдет?
  У Ксюши округлились глаза. Раньше мама была категорически против перекусов сладким, а уж предложить это сладкое вместо полноценного обеда? Невозможно.
  - А еще существенней? У нас же с сегодняшнего дня должен быть повар. Или он не приехал? - повторила Ксюша вопрос брата.
  - Приехал, - печально подтвердила Татьяна - и даже приготовил обед - с содроганием вспомнила она деликатесы, которыми собирался накормить семью Базиль - И несмотря на то, что в настоящее время этот гений от кулинарии занят приготовлением ужина, я бы на него сильно не рассчитывала и съела предложенную шоколадку.
  ***
  - Слушай, Базиль, а что-нибудь человеческое ты приготовить можешь? - томясь над тарелкой с салатом поинтересовался Николай. Ну как салатом, салатом это назвал стоящий неподалеку гений кулинарии, для Коли же это были просто листья зелени, даже без майонеза. Он в детстве кроликов подобными кормил и сам приобщаться к кроличьей диете желанием не горел. Еще на столе присутствовали какие-то страшные, неизвестные ему морские гады, лапки, при жизни принадлежащие лягушке, как любезно пояснил Базиль, подавая блюдо на стол, и хаггис источавший запах мяса. Но единственным хаггисом известным Николаю были подгузники, и блюдо с таким названием особого аппетита тоже не вызвало. К тому же, несмотря на то, что стол был сервирован очень красиво и все заморские яства были разложены по большим тарелкам, количество их было настолько мало, что создавалось впечатление, что Базиль вознамерился посадить всю семью на диету. Остальная семья тоже не спешила приступать к трапезе, тоскливыми глазами обводя накрытый стол. Хотя еще несколько минут назад, когда Базиль объявил, что ужин готов, радостно поспешили в столовую. Проголодаться успели все.
  - Что вы подразумеваете под этим понятием? - немного высокомерно приподнял бровь гений кулинарии.
  - То и подразумеваю, картошечку там вареную, мяса жареного, супчик там... салат в конце концов нормальный, не пустую траву, а оливье или винегрет. Селедка под шубой опять же.
  - Я не готовлю столь обыденные и неэлегантные блюда. Они не соответствуют моему статусу.
  - А если я тебя очень сильно попрошу? На это ж только любоваться можно, и то если нервы крепкие, а я поглядками сыт не буду. Мне еды хочется. Сытной.
  - Как я и думал, - сквозь зубы процедил повар - ни вкуса, ни элегантности. Даже если вы будете настаивать, я не буду марать свои руки о столь приземленные продукты - отрезал он.
  - Я просил лучшего специалиста, а прислали шарлатана! - вспылил Николай.
  - Я и есть лучший специалист! Сложнейшие нетрадиционные блюда! Свободная импровизация! Я могу сотворить что угодно!
  - Ага, сотворить можешь, а вот с готовкой я гляжу, не очень.
  - Ну нет, я в таких условиях работать отказываюсь. Ищите себе стряпуху из пельменной! И не забудьте оплатить мой рабочий день! - в коридоре громко хлопнула дверь.
  - А мы сегодня чем ужинать будем? Этим? - спросил у родителей Сережа, ковыряя вилкой листики салата.
  - Сегодня придется этим, - с тяжелым вздохом ответила Татьяна- что-то нормальное готовить уже поздно. А завтра приготовлю все, что ты захочешь, хорошо?
  - Хорошо. Запеканку хочу, сладкую - кивнул довольный ребенок, начиная активно хрустеть салатом.
  - А для меня картошечки нажаришь? - заискивающе обратился к жене Николай.
  - Какой картошечки? - удивилась в ответ она - Ты же моей стряпней наелся, тебе теперь только деликатесы подавай, как в лучших ресторанах. Я так готовить не умею. Я тебе на завтра свою порцию ужина оставлю, а потом ты еще одного повара найдешь.
  - Да ну их, рестораны эти. Порции маленькие, еда на вид лучше, чем на вкус, да и готовят они без души. Я лучше по старинке питаться буду, тем, что ты сделаешь. Ты у меня очень-очень вкусно готовишь. - сделал Николай попытку подлизаться к жене. Но она только повела плечами, вставая из-за стола и унося свою тарелку на кухню. - Ну хоть майонеза принеси! - с тоской глядя на листья в тарелке крикнул ей вслед муж.
  
  Глава 6
  
  Собираясь в школу во вторник, Ксюша твердо решила следовать советам мамы и не обращать внимания на нападки одноклассников. Однако благие намерения разбились о надменную рожу Марка и ехидные ухмылки его подпевал, встретившие ее на пороге класса. Причины такой радости она поняла, подойдя к своему месту, стул около ее парты отсутствовал. Одноклассника наблюдали за ней, в ожидании реакции.
  Не дождетесь, - закипая решила Ксюша и начала спокойно готовиться к уроку. Вытащив учебники и тетради, она села на стол и подняла взгляд на доску, на которой уже была выведена тема сегодняшнего урока. - А почему бы и нет? - обозрев несколько разочарованные отсутствием ожидаемой реакции лица одноклассников, она взяла тетрадь и используя грудь Марка в качестве подставки, переписала тему. Закончив, Ксюша посмотрела Марку в лицо и широко улыбнулась, выражение его лица полностью компенсировало вчерашний день. Класс безмолвствовал.
  - Здравствуйте ребята, - вместе со звонком вошла в класс Екатерина Сергеевна - сегодня мы с вами рассмотрим период, ой... - взгляд педагога зацепился за Ксюшу - Это что? Ты почему на столе сидишь?
  - Так больше не на чем, - пожала Ксюша плечами.
  - А кресло твое где?
  - Не знаю, я думала сломалось, и вы заменить попросили, или еще что-то, а другое просто принести еще не успели.
  - Я-а-асно, - Екатерина Сергеевна обвела класс тяжелым взглядом. - Стас, - ласково улыбаясь позвала она одного из учеников - сходи к завхозу, спроси, где потерялось новое кресло для новенькой ученицы.
  Назначенный на ответственную миссию ученик мученически скривился, завхоз был очень нудным и общаться с ним лишний раз не горел желанием никто. Тем более Стасу очень не хотелось объяснять, куда делось кресло, выданное всего лишь день назад. К казенному имуществу завхоз относился трепетней, чем к своему.
  - Или, возможно он сумел починить старое и готов вернуть его? - дала ему подсказку Екатерина Сергеевна, наблюдая как просиявший шалопай бегом припустил из класса.
  ***
  Впечатленные ученики до окончания уроков переваривали поведение новенькой ученицы, еще вчера так забавно реагировавшей на их выходки, и почти жестокий, если представлять разнос, который бы завхоз устроил Стасу, поступок учительницы. Этому занятию были посвящены все перемены и даже обеденный перерыв. Мысль, до которой додумался коллективный разум была проста, вчера Ксюша реагировала на словесные нападки, вот ими и надо продолжать ее изводить. А школьную собственность трогать больше не надо, во избежание. Поэтому третий школьный день встретил Ксюшу шакальими оскалами и издевательской репликой белобрысой мымры.
  - Эй, деревенщина, -язвительным тоном обратилась она к Ксюшиной спине - что ты опять на себя напялила? Это у тебя вкуса нет, или родители такие нищие?
  Ответа не последовало.
  - Эй, ты оглохла? Или сказать нечего? А косметика? Ты вообще в курсе, что она есть? Узнай, тебе не помешает. Такую рожу только под толстым слоем 'штукатурки' прятать, хо-о-отя, не факт, что поможет, - не успокаивалась Инга, под одобрительные смешки друзей.
  - Ну тебе виднее, - хмыкнула в ответ Ксюша. - Чувствуется большой теоретический и практический опыт по части отделочных работ.
  - Да у меня приглашения к сотрудничеству от модельных агентств нескольких стран! - вспыхнула Инга.
  - А если тебя умыть, они еще будут в силе?
  Ответ Инги прервал звонок и вошедший вместе с ним в класс учитель. Перепалку пришлось прервать, но только до следующей перемены.
  - А ботинки свои ты у отца позаимствовала? У вас, наверное, одна пара на двоих? - как только класс покинул преподаватель возобновила 'беседу' Инга.
  - Нет, я добыла их в неравном бою с солдатом срочной службы, он проиграл и поплатился за это берцами, - огрызнулась в ответ Ксюша, вызвав смешки нескольких одноклассников.
  - Ты еще и дерешься? Ужас. Может ты бешеная? Прививку давно делала, справка от ветеринара есть?
  На этот раз звонок помешал достойно ответить уже Ксюше.
  
  На обеденном перерыве, когда ребята направились в столовую Ксюша, впервые, последовала за ними. Вчера она осторожно объяснила маме, что быть единственной в классе, приходящей в школу со своим обедом ей не хочется. Хотя бы потому, что у ребят и так хватает поводов, чтобы поиздеваться. Дополнительные давать не хотелось. Поэтому она, как и все остальные ребята, обедать будет в столовой. Мама согласилась.
  - Куда идешь, деревня? - раздался за спиной голос Марка, которого Ксюша, вообще-то, предусмотрительно пропустила вперед.
  - В столовую, - через плечо ответила она. - Проводишь?
  - В столовую? - передразнил ее Марк - А тебе туда зачем? Ты разве не знаешь, что там все платно? И дорого. Лучше возвращайся в класс, к традиционному обеду из коробочки. Не нарушай традицию, заведенную еще, э-э-э, как там дыра называлась, из которой ты приехала?
  - Буй, - нацепив на лицо милейшую улыбку ответила Ксюша. - Бедный, как же у тебя с памятью плохо, раз ты три буквы запомнить не можешь.
  - Я запоминаю только нужную информацию. Зачем забивать память информационным хламом? - отбил выпад Марк. - А брат твой где? Или он не хочет рядом с тобой лишний раз светиться? Стесняется? Он-то вроде поадекватнее будет.
  Ну все - только и подумала Ксюша, с разворота впечатывая кулак, в идущего за ней по пятам Марка.
  ***
  - Вопиющий случай! Ни разу такого безобразия у нас не было, пока ты не появилась! Ударить одноклассника! В челюсть!!! У него же теперь синяк на пол подбородка будет! - забыв о культуре тыкала пальцем в Марка, прижимающего к лицу пакет со льдом, выданный школьной медсестрой, кричала на Ксюшу Людмила Артемьевна. Вынужденная вместо законного обеда разруливать конфликт.
  - Я не хотела. - растирая все еще ноющую руку сказала Ксюша, глядя на Марка исподлобья.
  - Что? - несколько убавив громкость переспросила директриса.
  - Я не хотела. - повторила Ксюша громче и отчетливей. - В челюсть бить не хотела, - продолжила она после небольшой паузы - я хотела дать в глаз. Пусть бы потом ходил, путь себе освещал. Но эта орясина вымахала такого роста. что до глаза можно было достать только в прыжке, пришлось бить куда достану.
  - Кошмар! - только и смогла выдохнуть Людмила Артемьевна - И это девочка! Как тебя только родители воспитывали?
  - Нормально они воспитывали. Если бы они - Ксюша неопределенно махнула головой в сторону двери - держали свое мнение при себе, мне бы не пришлось распускать кулаки.
  - Какое мнение?
  - Нелицеприятное. - усмехнулась Ксюша. - Что, думали буду молчать и терпеть? - обратилась она уже к Марку - Надеюсь теперь мнение поменялось?
  - Ма-а-арк? - нахмурившись Людмила Артемьевна перевела свой гневный взгляд на пострадавшего.
  - Что? Да мы шутили просто, подумаешь. Кто ж знал, что она бешеная такая и шуток не понимает?
  - Я предупреждала - все еще глядя на него исподлобья ответила Ксюша.
  - Когда?
  - В день знакомства. Не помнишь? Бедный, я же говорила, что с памятью у тебя беда. Видать, не я первая тебя в голову приложила.
  - Почему 'в голову', переспросил Марк, на миг убирая от лица лёд - ты же мне в челюсть съездила. К тому же не 'в голову', а 'по голове', двоечница.
  - А что, челюсть не на голове? А 'по голове' я тебе дать не могла, 'по голове', это когда в ней мозги есть, в твоей нет, так что все я правильно сказала. - показала язык Ксюша.
  - Ах ты мелкая... - начал закипать Марк.
  - Хватит! - рявкнула Людмила Артемьевна, чувствуя, как начинает болеть голова - А ну прекратили! Ты, - ткнула она пальцем в Марка - гордость школы, чтоб я больше не слышала, что ты оттачиваешь свое остроумие на других учениках, а ты - палец переместился на Ксюшу -держи свои неандертальские замашки при себе. А сейчас - вон! Отношения свои выясняйте за пределами школы, хоть поубивайте там друг друга, а в здесь чтоб ни одного конфликта. Поняли?!
  - И вы просто так это оставите? - возмутился Марк - Она же...- и осекся под пожелтевшими на миг глазами директрисы - О'кей, уже уходим. Я тебе этого с рук не спущу - прошептал он на ухо Ксюше выходя из кабинета.
  - За пределами школы!!! - прогремел на пол-коридора директорский рык.
  ***
  - Классно ты ему врезала! - внезапно услышала над своей головой Ксюша, только вернувшаяся в класс после пропесочивания в директорском кабинете и полностью погрузившаяся в свои мысли. Подняв глаза, она увидела одного из своих одноклассников, высокого, русоволосого парня, обычно он сидел в другом конце класса и никак на нее не реагировал, однако сейчас стоял около ее парты и широко улыбался. - Слава, - представился он, протягивая Ксюше руку, на которую она посмотрела с подозрением и не спешила пожимать. Еще раз осмотрев его с ног до головы и задержав внимание на протянутой руке, она вздохнула.
  - Ок, сдаюсь. В чем подвох? - во взгляде Славы появилось недоумение. - Ты намазал ладонь клеем и после рукопожатия нас разлучит только хирург? Или насовал в рукава иголок, или... - череду ее предположений прервал громкий ржач.
  - Нет, я конечно догадался, что ты уникум, - сквозь смех простонал одноклассник, вытирая выступившие на глазах слезы, - но даже не подозревал, что настолько. Даже в мыслях не было делать ничего вышеперечисленное, смотри - чуть успокоившись заверил он и демонстративно сцепив руки в замок помахал ими перед Ксюшиным лицом после чего без малейшего труда разжал. - Что там еще, иголки? Тоже нет. - комментировал он, выворачивая наизнанку манжеты сначала школьного пиджака, а затем и рубашки. - Выводить тебя из класса, чтобы другие ребята успели нашпиговать твое кресло кнопками я тоже не собирался, как не собирался делать и все остальные пакости, которые ты могла себе напридумывать. Я просто хочу с тобой подружиться, потому и подошел. Вторая попытка, я - Слава - снова протягивая ей руку второй раз представился он.
  - Ксения - немного поколебавшись все же ответила на рукопожатие Ксюша. Поведение одноклассника категорически не вписывалось в сложившийся в ее голове сценарий поведения одноклассников. Согласно ему, она должна была получить шквал порицания, ведро желчи, тонны помоев и кучу гадостей, но никак не предложение дружбы. Однако, замечание нового знакомца про кресло могло быть очень полезно, самой Ксюше по какой-то причине такой вариант в голову не приходил.
  - Да, я знаю, - отмахнулся Слава. - Ну и навела ты шороху. Не сильно ругали?
  - Нет, попросили больше не устраивать разборок в школе и отпустили.
  - А за пределами школы, змеюка значит, разборки разрешила?
  - Ну вообще, да.
  - Классно, - чуть прижмурил глаза от удовольствия Слава. - Слушай, ты, когда в следующий раз надумаешь ему морду бить, зови меня, поучаствую. И отмазка есть, нам змеюка разрешила.
  - Вообще-то, - педантично уточнила Ксюша, догадавшаяся, что змеюкой новый знакомый величает директрису - она разрешила это мне.
  - Ай, какая разница, - махнул он рукой, снова возвращая на лицо широкую улыбку, - она разрешила тебе, ты разрешила мне, я еще кому-нибудь, и мы все бьем Марка, здорово же?
  Ксюша почувствовала, как по мимо воли ее губы тоже разъезжаются в улыбке, а в груди разливается тепло. Кажется, вписаться в новый коллектив будет не так уж и трудно.
  ***
  После слов мужа Светлана пребывала в смешанных чувствах. С одной стороны, перспектива общения с новой соседкой была ей по меньшей мере неприятна, с другой, она прекрасно знала, просто так муж словами не раскидывается и если пообещал вытащить этот табор в свет, на потеху, так сказать, публике, можно быть уверенной, так и поступит. А значит ее задача сделать все возможное, чтобы хоть немного эту самую потеху уменьшить. Нет, конечно, как и сказал Саша, никто из коллег-приятелей своего 'фи' в слух не озвучит. Ему. Не-е-ет, все прелести выходки мужа ощутит на себе она, причем даже не от вышеупомянутых коллег, они свое мнение оставят при себе, чего не скажешь про их дражайшие половинки. Вот уж кто не упустит возможности самоутвердиться за чужой счет и унизить ближнего. Обычно Светлана подобные забавы одобряла и тоже была не прочь принять в них участие, но не в качестве же объекта для дурацких шуточек! А значит... А значит, надо пересилить себя и попытаться слепить из чудовища, нет, не красавицу, но хотя бы человекоподобное существо. Ну и как она должна это сделать? Судя по первому впечатлению существо было пугливо и затюкано, и получив прямое приглашение прогуляться до салона красоты могло сбежать или шлепнуться в обморок, и что с ней потом делать? Хотя... если потом дотащить обморочную особу до храма красоты и велеть преобразить, можно будет отделаться малой кровью и обойтись без уговоров. Чем бы ее так напугать? С другой стороны, кто даст гарантию, что без должного ухода через пару дней волшебный эффект современной косметологии не испариться и из своей норы снова не выползет оно, бесцветное чудище с пучком на голове? Нет, надо не просто преобразить, а убедить в необходимости метаморфозы и вдолбить основные постулаты поддержания красоты, только тогда затея увенчается успехом. Правда останется еще ее муж, как там его? Николай? Неотесанная громадина, не имеющая ни малейшего понятия о воспитании. А эта его манера влезать в вещи, которые совершенно не умеешь носить? Светлана с усмешкой вспомнила криво сидящий костюм. Нет уж, с отцом семейства благоверный пусть разбирается сам, ее задача - облагородить женскую составляющую семьи, особенно старшую ее половину. Младшую можно будет оставить дома или, на худой конец, потерять по пути.
  Осталось только подружиться, а как? На тренингах, которые она любила посещать с подружками ей рассказывали, что найти подход и втереться в доверие можно к кому угодно. Легко им было говорить, они явно не были знакомы с Татьяной. И как же быть?
  ***
  Стандартные, рутинные дела затянули ее. Приготовить обед, убрать бардак в гостиной, привести в порядок спальню. С Ларисой они договорились, что она будет приходить три раза в неделю, этого было вполне достаточно, чтобы в холодильнике не переводились продукты, пол был чистый и не успевала скапливаться пыль. В более частых визитах нужды не было, текущую работу она выполняла сама, должна же она была делать хоть что-то, чтобы занять время и не покрыться пылью. Один раз она пожаловалась на скуку мужу, но в ответ получила море непонимания, и предложение чаще ходить гулять. Одной. У него на всю эту ерунду теперь времени не было, он, пообщавшись с соседом, решил открыть свое дело, какое - не рассказывал, 'не твоего ума дело, все равно не поймешь', отвечал ей Николай, когда приходил вечером домой, а утром уходил снова.
  Поэтому, услышав звонок в дверь, Татьяна сильно удивилась, для возвращения детей из школы было слишком рано, а больше она никого не ждала. Муж? Нет, он теперь раньше восьми не приходит, да и ключи у него с собой, но других вариантов нет. Обо всех остальных визитерах охрана бы предупредила. Не заглядывая в глазок Татьяна распахнула дверь и остолбенела, на пороге стоял человек, которого она меньше всего ожидала увидеть. Соседка, в квартиру которой они так нагло ввалились в день переезда, и которая была от этого обстоятельства явно не в восторге, как и от навязанной мужем необходимости развлекать гостей, по мнению Татьяны не могла появится на пороге ее дома никогда. Но появилась, и не просто появилась, а с приглашением сходить в кафе. Конечно же надо было отказаться, в обществе этой женщины Татьяна терялась и чувствовала себя ущербной. Казалось, в ней всего было слишком, она была слишком ухожена, слишком дорого одевалась, излучала слишком сильную уверенность в себе... Но Таня так устала. Устала от одиночества, от непрошибаемой уверенности мужа в своей правоте, от его нежелания слышать и считаться с ее мнением, от пренебрежения. И самое плохое, что даже поделиться теперь было не с кем. Не вываливать же свои проблемы на Ксюшу, ей и так сейчас плохо, ее саму надо выслушивать и поддерживать, а не загружать еще сильнее, к тому же, очень не хотелось еще больше обострять их с отцом, и без того не самые лучшие, отношения. Звонить старым подругам... Она пробовала, но натолкнулась на стену непонимания и агрессии 'зажралась, омосквичилась, хвастается, меня б на твое место, я б не жаловалась', так и сквозило в ответах бывших подружек. А потому, немного поколебавшись, все же решилась принять приглашение.
  ***
  В первый момент Светлана была уверена, что получит отказ. Слишком быстро растерянность во взгляде Татьяны сменилась паникой, но уже через несколько секунд на смену панике пришло сомнение, переросшее в решительность.
  - С удовольствием, - услышала Светлана ответ, который совершенно не ожидала, - только плиту выключу.
  О том, чтобы переодеться и накраситься не прозвучало ни слова.
  - Надеюсь ты не против, заведение будет фешенебельным, - намекнула Светлана и окинула выразительным взглядом невнятную кофту, и традиционный пучок на голове соседки.
  - Нет, что ты, буду рада посетить любое место. А то уже засиделась дома, если честно, - улыбнулась Татьяна, исчезая в недрах квартиры. Намек она не уловила или проигнорировала.
  С губ Светланы сорвался тихий стон, задача будет сложнее, чем ей казалось.
  Второй казус произошел на улице, Татьяна была уверена, что до обещанного кафе они будут добираться пешком. Щас! Печально осмотрев свои дизайнерские туфли, на прекрасной, но все же слабо приспособленной к длительным пешим прогулкам шпильке, на кроссовки, красовавшиеся на ногах своей спутницы она старалась лишний раз не смотреть, Светлана попыталась объяснить ей, что путешествовать им будет удобнее на машине и не только по причине шпилек, но и по тому, что расстояние до заведения, в которое они намеревались попасть составляло более десяти километров. Татьяна согласилась. Правда, увидев на какой машине предстоит ехать и узнав, что везти их будет личный водитель попыталась уговорить Светлану взять такси, но в итоге смирилась и села в салон. Вовремя, еще минут пять препирательств и ехать ей бы пришлось в багажнике. Света никогда не отличалась большим запасом терпения. Поездка прошла спокойно, Светлана изображала из себя экскурсовода, рассказывая о бутиках, мимо которых проезжала машина, а Таня молча смотрела в окно. Еще одна неловкость чуть не произошла на входе в ее любимое заведение, швейцар, заметив приближающуюся к входу Татьяну, намеревался дать ей отворот поворот, к счастью, Света успела привлечь его внимание и взглядом показать, что все нормально и эта посетительница идет с ней. Конфликта удалось избежать.
  Внутри Света снисходительно наблюдала, как ее спутница, в восхищении крутит головой во все стороны, приоткрыв от удивления рот, очень сильно напоминая в этот момент своего сына. Но самая большая нелепость произошла после того, как официант, проводив их к столику, отошел, позволяя ознакомиться с меню. Светлане это уже давно не требовалось, но новая посетительница явно не могла сразу сделать заказ. Наблюдая за чуть остекленевшим взглядом соседки, разглядывающей меню она естественно подумала, что Татьяна просто растерялась от обилия выбора. Еще бы, пять страниц напитков и восемь страниц десертов никого не могли оставить равнодушными. Чтобы облегчить ей выбор, Света решила порекомендовать самые лучшие десерты, имеющиеся в арсенале заведения. Чего она совершенно не ожидала, так это тихого признания о нехватке денег. Это было за гранью. А муж? Он ей что, денег не дает? Или она все быстро спускает? Нет, не похоже... Спустя непродолжительное время Света все же решилась озвучить мучивший ее вопрос. В ответ соседка, запинаясь и краснея ответила, что деньги ей муж дает и их вполне достаточно на обычные нужды, но не на посещение подобных мест.
  Мысль о том, что затрапезный вид Татьяны вина не столько ее, сколько ее жлоба-мужа начала настойчиво стучаться в голову.
  - ... ты не обращай на меня внимания, заказывай, что хочешь. Я буду только чай. - закончила мысль Татьяна и указала на самый дешевый напиток в меню.
  Отлично, вот и наладили отношения, - раздраженно подумала Светлана. - Вот и поговорили по душам. Прекрасно просто! Я что, зря полдня на эту курицу потратила?
  - Нет, - резко сказала она, заметив, как вздрогнула Татьяна от ее тона, - никакого 'только чая' не будет. Выбирай, что хочешь, я оплачу. Не выберешь ты, закажу я. - и видя, что ей собираются возразить, добавила - молча выбирай, благодарности не нужны.
  ***
  Когда Светлана говорила про фешенебельное кафе, Татьяна представляла себе обычное заведение с чуть более вычурной мебелью и ценником, умноженным на два. Реальность же сильно превзошла фантазии, начать с того, что на входе их встретил швейцар и окинул ее таим взглядом, что становилось понятно, не будь рядом Светланы, не пустил бы и на порог. Швейцар. В кафе. Его наличие стало понятно, когда они наконец через длинный коридор попали непосредственно в зал. Кафе представляло собой оранжерею. Обычную оранжерею с множеством ярких, прекрасных цветов и раскидистых, нереально зеленых деревьев. В центре зала высился фонтан. Столики были или спрятаны под деревьями, или располагались рядом с яркими клумбами. Расстояние между ними было более чем внушительное, а вот сама мебель, вопреки ожиданиям, совершенно не вычурной. Аккуратные, резные стулья и столы выглядели почти воздушно и прекрасно вписывались в интерьер. Звучала музыка и пение птиц, второе скорее всего было фонограммой, никаких птиц в зале Татьяна не заметила, а вот музыка вполне настоящей. Пока официант вел их к столику в глубине зала, она успела увидеть коллектив музыкантов: флейта, скрипка, арфа, больше ничего разглядеть не удалось, но впечатление произвело изрядное.
  Помимо них в зале находились всего четверо женщин, они сидели за столиком возле одной из клумб, что-то весело обсуждали и излучали полное довольство жизнью. Их наряды были подобраны со вкусом, лак соперничал по яркости с экзотическими цветами и в этом интерьере они смотрелись уместно и органично, в отличие от самой Татьяны. Украдкой взглянув на кроссовки, в которые она впихнула ноги перед выходом из дома, Татьяна поспешила присесть за столик и спрятать это безобразие от глаз окружающих. Посмотреть в лицо официанту она не решилась. Их столик стоял под деревом и его ветви создавали ощущение уединенности. Чтобы скрыть от Светланы охватившее ее смятение, Таня решила ознакомиться с меню и застыла. Какие два раза, ценник отличался раз в пять! И судя по всему, кроме чашки чая заказать она ничего не сможет. Что, ну вот что надо добавлять в пирог, чтобы продавать его кусочек по две тысячи рублей? А чашка кофе за тысячу? Его варят в Бразилии и доставляют сюда самолетом? Светлана к меню даже не прикоснулась, она просто подождала несколько минут и начала бойко перечислять самые лучшие, с ее точки зрения, десерты, подаваемые здесь. Надо ли говорить, что стоили они дороже, чем злополучный пирог, первым попавшийся на глаза? Выслушав очередную хвалебную оду 'вот этому замечательному тортику', Татьяна наконец решилась тихо признаться:
  - Я боюсь, у меня не хватит денег, - сказала она. - Я буду только чай, - Таня ткнула пальцем в самый дешевый напиток и захлопнула меню.
  Как и следовало ожидать, глаза соседки расширились от удивления, а лицо очень забавно вытянулось.
  - Тебе муж денег не дает? Или ты их так быстро тратишь? - спросила Светлана через некоторое время. В ее вопросах сквозил явный скепсис, на последних словах ставший заметно сильнее.
  Ну и что она должна была ответить? Что муж оставлял денег ровно столько, чтобы хватило рассчитаться с домработницей и купить продукты? Что все, что выходило за рамки рассчитанных им расходов, она оплачивала сама, из денег, которые откладывала, пока работала, но запасы были не безграничны и теперь подходят к концу? Что подойти и в открытую попросить большую сумму ей не позволяет гордость? Полепетав что-то невразумительное Таня попыталась закрыть неприятную тему и заказать-таки этот несчастный чай, но ей не позволили. Света в приказном порядке вела выбрать что-то более приличное и взглянув в ее сердитое лицо спорить Таня не решилась.
  ***
  Сделав заказ и дождавшись, когда его принесут, Светлана снова решила поднять заинтересовавшую ее тему.
  - И вес же, сколько денег он тебе дает? Сорок тысяч, пятьдесят?
  - Ну, - замялась ее собеседница, - мы еще не так долго живем в Москве, итоговую сумму расходов считать рано... Но он оставляет на уборщицу, и на продукты...
  - Нет, - оборвала ее бормотание Светлана, - сколько он дает на твои личные расходы? - и увидев, как Татьяна заливается краской, потрясенно ахнула - Вообще ничего??? Как же ты с ним живешь? А главное, зачем?
  От жалости, проскользнувшей в глазах Светланы долго сдерживаемые эмоции выплеснулись наружу.
  - Тебе не понять, - чувствуя непонятную злость начала говорить Татьяна, - ты яркая, эффектная, знаешь, как добиться своего и муж тебя любит, а я... - и рассказала все. И какой красивой считалась в юности, и как ухаживал за ней Николай, и как интересно с ним было, и как со временем все начало меняться. Как перестал помогать с домашними делами (не мужское это дело), как вместо цветов стал таскать домой пиво (какой с веников прок? только деньги переводить). Как перестал обращать внимание на ее внешний вид и как после рождения Сережи она с этим смирилась. Зачем красить ногти, если лак очень быстро потрескается и его придется менять? Ежедневный макияж с маленьким ребенком - это тоже роскошь. Зачем издеваться над ногами и ходить на каблуках, если продукты из магазина удобнее носить в кроссовках. Юбки покинули ее гардероб по той же причине. Про то, как за два десятка лет превратилась из женщины в 'домашний комбайн': постирать, погладить, приготовить, убрать. И про последнее, самое обидное, когда весь ее труд на протяжении стольких лет обесценили в несколько слов.Татьяна рассказала все, даже то, чем не делилась раньше ни с кем, потому что осталась бы непонятой. Чем она может быть недовольна? Мужик в доме есть, пьет в меру, руки не распускает, если что-то надо починить - чинит (когда есть время и желание, последнее особенно важно), по бабам не шляется. Живи и радуйся! Радоваться с каждым годом получалось все хуже, ощущение затягивающей трясины давно сменилось ..... И переезд в Москву ситуацию не исправил.
  - А когда ты ему в последний раз встряски устраивала? - спросила Светлана, переварив бурный поток информации.
  Татьяна посмотрела на собеседницу с неподдельным недоумением, вынудив ее пояснить свою мысль.
  - Ну там, скандал закатить, посуду побить, соблазнить?
  В понимании Татьяны все вышеперечисленное было недостойно и некрасиво, а последнее еще и стыдно, о чем она и сообщила собеседнице.
  - Понятно, - вздохнула Светлана. - Удобная хранительница очага, тихая скромная, незаметная. Милочка, запомни, женщина соглашательная - удобна только в качестве домработницы, в чем ты и имела счастье убедиться. Мужики такого не любят, им эмоции нужны, короткие замыкания. Чтоб искрило и фонтанировало, чтоб шел домой и не знал, что его там ждет, милая кокетка, хозяюшка с тарелкой борща, или злобная фурия, которая, не получив приятного сюрприза этот самый борщ ему на уши наденет. Тогда и цветы домой таскать начнет и приятные безделушки дарит, и вообще баловать больше. А здесь? - она выразительно окинула взглядом свою собеседницу. - Кто ж захочет таскать цветы заезженной кляче? Удел клячи пахать, пока копыта не откинуться. Кляче не надо помогать, и подвигов в ее честь совершать не хочется, даже с пылесосом, и в подарок она получит, максимум, мешок картошки, а милые безделушки он, через некоторое время, начнет носить другой, которая не забывает искрить. Если бы я вела себя в мужем так как ты, место его супруги давно оказалось бы вновь вакантно. Но я не стесняюсь требовать внимания, не отказываю себе в развлечениях и никогда не ленюсь красиво выглядеть. Я могу вывести его из себя, обидеться и не разговаривать несколько дней, или, через секретаршу, отменить все его встречи и утащить куда-нибудь на выходные. Ему не скучно. Скука- враг всех отношений.
  - И что мне делать? - выслушав отповедь поинтересовалась Таня.
  - Меняться! Если постараешься и приложишь достаточно усилий в твоей жизни тоже наступит 'фейерверк'.
  - Не уверена, что знаю с чего начать...
  - Не переживай, я помогу, - начиная чувствовать себя крестной-феей подбодрила Светлана. - Для начала, заставь его выделять больше денег (стребуй с него финансирование), без него, увы, мы бессильны. А потом... я не я, если через месяц упорной работы над собой твой Николай не приползет прощение вымаливать.
  
  Глава 7
  
  - Дрянь, да как она посмела вообще! - шипела Инга в среду вечером, разглядывая радующий всеми оттенками синего и фиолетового синяк на лице Марка. - Психопатка! Очень больно?
  - Нет, - отрезал Марк, убирая руку девушки от своего лица. - Ты меня зачем позвала, с уроками тебе помочь или синяком моим любоваться? Любоваться можно в школе, если я больше не нужен, то я поехал.
  - Ты чего такой злой? - надулась Инга. - Я вообще-то за тебя переживаю, имею право, как твоя девушка.
  - Переживать будешь потом, а сейчас давай учиться, что тебе непонятно?
  - Все, - вздохнув, призналась Инга, утыкаясь взглядом в учебник геометрии. По опыту она прекрасно знала, если у Марка нет настроения для нежностей - лучше не навязываться. Отморозит так, что мало не покажется. В пол уха слушая как он объясняет ей решение задачи, девушка думала о случившемся. Как так получилось? Они же ничего плохого не делали, шутили, развлекались, даже кресло вернули, а она драться полезла. Они же себе такого не позволяли, держались в рамках, а новенькая за них вышла, значит вина полностью на ней. А они, ну, то есть Марк, сторона пострадавшая. Его должны были пожалеть, а ее наказать, но не сделали, ни того, ни другого. Немыслимо! Директриса посмела отругать Марка, она видите-ли решила, что их шутки были слишком злыми, и замяла дело. Конечно, если о таком происшествии станет известно, ее явно не похвалят, зато справедливость восторжествует! Просто надо, чтобы все родители об этом узнали. - А давай твоим родителям расскажем о случившемся, - поделилась она идеей с Марком, - и другие пусть тоже расскажут. Если будет скандал, её по любому исключат из школы.
  - Нет, - твердо ответил Марк, поднимая глаза от учебника. - Мы ничего не будем рассказывать родителям, ни моим, ни чьим другим, закрыли тему. Решай, - указывая на задачу потребовал он. Сказать по правде, сразу после разговора, состоявшегося в кабинете у директрисы, он, пылая праведным гневом тоже хотел пожаловаться родителям, чтобы они в порошок стерли эту заразу вместе с ее семейкой. Хорошо не успел. Немного остыв и вернув себе способность спокойно мыслить, Марк пришел к выводу, что мама, может, и отправилась бы к соседям, выяснять отношения, а вот отец вряд ли. Он бы, скорее, захотел подробнее выяснить причины конфликта и обратился за пояснениями ко всем его сторонам, а выяснив... Нет, пусть лучше и дальше думает, что сын получил синяк бесясь с друзьями на перемене. Это не так стыдно, как признаться в том, что схлопотал по морде от девчонки, рост которой составляет метр с кепкой. Заткнуть рты зубоскалам в школе он может, а что ему делать, если на эту тему начнет шутить отец? - Инга, ты меня поняла? - собираясь домой решил еще раз напомнить о своей позиции по поводу конфликта с Ксюшей Марк. - Родителям о произошедшем ни слова, вообще никому об этом не рассказывай, никакой самодеятельности.
  - Да-да, - закатила глаза девушка, - я поняла. Эта тайна умрет вместе со мной.
  - Хорошо, - улыбнулся Марк одной стороной губ, нормально улыбаться ему было больно, - увидимся завтра.
  - Так я это и оставила, - сказала Инга захлопнувшейся двери и бросилась искать телефон. - Злые шутки говорите? Не знаете вы, Людмила Артемьевна, что такое злые шутки. И не узнаете, а вот деревенщина узнает, я ей покажу. Лена, привет, - сказала она уже в трубку. - Касательно произошедшего с Марком, думаю, мы не можем это так оставить.
  ***
  Можно ли сойти с ума от переутомления? А от стресса? Эти вопросы очень сильно интересовал Ксюшу в последние несколько дней. Сначала она не обратила внимания на происходящее, уставший мозг заядлого любителя ужастиков вкупе с очень богатым воображением и раньше играли с ней злые шутки и раскрашивали действительность страшными красками, поэтому излишнее оволосение нижних конечностей одной из одноклассниц сильного впечатления на нее не произвели, в конце концов, может девушка просто ноги побрить не успела, правда через несколько минут заросли исчезли, но не суть. Потом были сужающиеся в щель зрачки, резко отрастающие ногти и немыслимо клыкастые улыбки. Бороться с галлюцинациями было решено с помощью сна. Сказано - сделано и не дожидаясь десяти часов вечера Ксюша отправилась в кровать. Не помогло, стоя в дверях класса и созерцая рога, выросшие на голове одноклассника с оттенком философской задумчивости, поняла она.
  - Привет! - приветственно хлопнул ее по плечу подошедший сзади Слава, отчего Ксюша влетела в класс. - Ты чего не заходишь?
  - А? - обернулась к нему Ксюша. - Ты тоже это видишь? - спросила она, показывая на рогоносца и остолбенела. Рогатых людей в классе больше не было.
  - Что? - уточнил Слава, окидывая взглядом кабинет.
  - Ничего, - буркнула Ксюша, делиться галлюцинациями ей не хотелось. Еще чего не хватало, потерять друга из-за переутомления. - Кроме бугая, который, не соизмеряя силы бьет бедных девушек по спине. А если бы ты меня сломал?
  - Какая связь между тобой и 'бедной девушкой'? Почему ты собрала такие диаметрально противоположные понятия в одном предложении? - вступил в шутливую перепалку Слава, проходя к своему месту. - Или ты кого-то успела обидеть и теперь ищешь, на кого бы спихнуть вину?
  В ответ Ксюша состроила забавную рожицу и показала язык.
  - Как домашка? - спросил Слава, вспомнив остекленевший взгляд, которым Ксюша сосредоточенно гипнотизировала доску на протяжении всего урока. Оказалось, что французского языка, изучаемого в их школе третьим иностранным, в программе ее бывшей школы, не было. Ну, то есть был, на выбор, или испанский или французский, в отличие от их школы, где 'или' не предусматривалось.
  - Не спрашивай, - обреченно махнула рукой Ксюша, для которой наличие в учебном плане третьего иностранного языка стало неприятным сюрпризом. - Надеюсь больше в вашей программе никаких извратов нет? Китайский на следующей неделе не планируется?
  - Нет, нам и трех языков за глаза хватает. Остальные можно изучать по собственной инициативе и своими силами. А что, ты хочешь выучить китайский?
  - Мне бы с французским разобраться, - печально вздохнула она. Изначально, понадеявшись на 'авось' Ксюша решила, что особых проблем новый язык не вызовет. Не даром ведь говорят, если знаешь один язык, врубиться в другой будет гораздо легче. Возможно так и происходит, когда начинаешь учить язык с самых основ, но метод точно не работает, если приходишь в класс, где язык учат уже несколько лет. Вчера она поняла это с особой ясностью, после того, как не сумела расшифровать ни одного слова произнесенного на уроке. Хотя нет, приветствие и прощание она перевести смогла. Наверное, все же стоило проявить больше прилежности и ознакомиться хотя бы с азами. Эта светлая мысль пришла ей в голову, когда она попыталась выполнить домашнюю работу, успехами в которой интересовался Слава. Ну не отвечать же ему, что из всего задания сама поняла только запятые, которых было прискорбно мало. Остальное выполнялось при помощи переводчика, и что он там напереводил, было известно только Гуглу. Впрочем, уже к концу занятий о содержании узнал весть класс. Учитель, лысоватый, тощий мужик средних лет, премерзко ухмыляясь, попросил ее выйти к доске и прочитать свою работу перед всем классом. Отказать учителю было невозможно и пришлось идти позориться. Читать на французском она естественно не умела и, после недолгих раздумий, заменила его испанским, ей показалось что он будет более похож на оригинал, нежели английский. Однако учитель экспромт не оценил и отобрав у нее тетрадь зачитал работу лично, не стесняясь отпускать комментарии не только по поводу написанного, но и умственных способностей писавшей. Таких веселых уроков школа еще не видела, ухохатывались все, за исключением Ксюши, Славы и читающего учителя. Оправдания про новый язык Андрей Борисович слушать не стал и влепил двойку.
  - Не расстраивайся, - попытался подбодрить ее Слава после уроков. - Борисыч мужик неплохой, просто немного расстраивается, когда к его предмету относятся пренебрежительно.
  - Пренебрежительно??? Бог с тобой, как можно относиться пренебрежительно к предмету, на котором присутствуешь второй раз?!
  - Не кричи. Он не любит, когда мы филоним и очень не любит, когда мы пользуемся онлайн-переводчиками для выполнения домашки. А уж если ты на его уроке будешь пытаться подменить французский любым другим языком, вообще звереет. Мы это поняли в пятом классе, ты узнала сейчас. Если больше не будешь так делать, он постепенно сменит гнев на милость и прекратит придираться.
  - А как еще я могу сделать и прочитать эту чертову домашку? - прошипела Ксюша. - Или лучше ее совсем не приносить?
  - Нет, вот так точно делать не надо, - поднял руку в предостерегающем жесте Слава. Ну, хочешь, я с тобой позанимаюсь? Домашку вместе сделаем?
  - Ты? - скептически приподняла бровь Ксюша. - Ты так хорошо знаешь французский?
  - Да уж получше некоторых. Не переживай, азы объяснить смогу, а дальше, если захочешь, будешь занимать сама.
  - Ну хорошо, - тщательно обдумав идею согласилась Ксюша. - Где мы будем заниматься?
  - Где? - немного растерялся Слава. - Ну, можем в школе...
  - Нет! - перебила Ксюша. - Только не в школе. Давай другие варианты.
  - Ладно, - немного обескураженный реакцией, Слава начал обдумывать другие варианты размещения. - Можем пойти в кафе, но там шумно, или поехать ко мне домой, не особо близко, конечно, но, после занятий, обещаю организовать твою транспортировку до дома.
  - А если у меня? - выдвинула встречное предложение Ксюша. - Я живу недалеко, дома тихо, и уж свою транспортировку ты по любому организовать сумеешь.
  - Родители против не будут?
  - Пф, - фыркнула Ксюша. - Отца скорее всего нет дома, а мама только обрадуется. Ну так ты согласен? - и получив утвердительный кивок продолжила. - Отлично, брата заберем и вперед.
  ***
  Надо было вести их разными тропинками, - с раздражением думала Ксюша, глядя на веселый треп брата и друга, совершенно игнорирующих ее собственное существование. Ну да, возможно не стоило пинать их так сильно, но что еще оставалось делать, если эти балаболы не нашли лучшей темы для разговора, чем ее скромная персона? Кто бы мог подумать, что они так быстро найдут общий язык? Сразу после знакомства Сережа к новому другу сестры отнесся с изрядной долей настороженности и не спешил начинать общение, но уже через десяток минут непрекращающегося Славкиного трепа перестал стесняться и признал в нем 'своего', оттаял и включился в беседу... о ней. Напрочь игнорируя ее присутствие! Естественно она возмутилась и приняла меры, а они обиделись и начали обсуждать какие-то непонятные игрушки, не обращая на нее внимания. Мальчишки! А она, значит скучай?
  На подходе к дому Слава немного притих, а подойдя к дверям квартиры и вовсе разнервничался.
   - Ты чего? - спросила Ксюша, решив, что обижаться ей уже надоело.
  - Да знаешь, - хмыкнул Слава, - только сейчас сообразил, иду знакомиться с матерью девушки и без цветов. Некрасиво как-то.
  Пришлось подпрыгнуть, но целебный подзатыльник, избавляющий от глупых мыслей она таки отвесить смогла.
  - Мам, мы дома, - крикнула Ксюша заходя домой.
  - Слышу, - ответила Татьяна с кухни. - Мойте руки и за стол, я пирожков испекла.
  - Ура, пироги! - забив на немытые руки Сережа поспешил на кухню.
  - Я точно не помешаю? - нерешительно переминаясь у порога, уточнил Слава. - Может в следующий раз?
  - Брось, никому ты не помешаешь. Мама по чуть-чуть не печет, там на всех хватит и еще останется. Или ты пирожки не ешь? Диета?
  - Ем, - опроверг подозрения Слава. - Очень пирожки люблю, особенно сладкие, правда дома их редко готовят.
  - Ну тогда не тупи и проходи скорее, а то Сережа их тоже очень любит, как и я. Пока будешь рефлексировать, все самое вкусное съедят.
  ***
  - Кушай, не стесняйся, - с улыбкой глядя на Славу, Татьяна доложила на стол сладкой сдобы. - Я очень рада, что Ксюша пригласила тебя к нам. Она редко друзей приглашает.
  - Ну, я здесь не просто как друг, - почему-то краснея ответил Слава. - Я скорее, как репетитор, буду помогать ей с французским, а то у нее такой завал.
  - Ах, помогать, - улыбнулась Татьяна, - замечательно. А как вы подружились?
  - Ну, она так классно съездила Марку по роже, что я не мог не подойти, - не обращая внимания на гримасы Ксюши сообщил Слава.
  - Что она сделала? - немного растерянно переспросила Татьяна, переводя взгляд со Славы на дочь.
  - На вот, займи рот, вкусно, - впихивая пирожок в уже открытый для ответа Славин рот, оборвала откровения Ксюша.
  - Она побила Марка, - радостно прозвучало с другой стороны. Рот не в меру болтливого брата тоже украсился сдобой.
  - Мам, не переживай, все нормально, - поспешила успокоить маму Ксюша. - Информация о драке сильно преувеличена. Он пошутил, я пошутила, обменялись, так сказать, юмором. Недоразумение уже исчерпано, теперь мир-дружба-жвачка. Ты главное не волнуйся. В школу же не вызывали, значит, все хорошо. Ну, мы пойдем заниматься, - она подхватила Славу под локоть и начала вытягивать из-за стола.
  - Эй, я еще не наелся, - возмутился он.
  - Позанимаемся - продолжишь, можешь оплату пирожками взять, - прошипела в ответ дочь и ребята ушли наверх.
  - Я, наверное, тоже пойду, - Сережа торопливо встал из-за стола, опасаясь маминых расспросов. Врать он не любил, как и получать по шее от сестры. - Уроков назадавали - жуть!
  Татьяна только покачала головой детям вслед. Надо же, Ксюша ударила Марка. За что? Он же такой милый мальчик, воспитанный, вежливый, почему бы с ним не подружиться? Хотя, Слава тоже кажется мальчиком неплохим, с учебой помочь вызвался и на непростой характер дочери не обижается. Сами разберутся, в итоге решила она, возвращаясь к плите. Света на травмы сына не жаловалась, значит, сильных повреждений нет, из школы, как и сказала Ксюша, тоже не дергали, поэтому и ей заморачиваться не следует.
  ***
  Татьяна хорошо усвоила все премудрости, которыми с ней поделилась Света и действовать решила точно, придерживаясь ее советов.
  - Никогда не спрашивай про деньги в лоб, - учила она наивную в таких вопросах Таню, - всегда начинай издалека. Выбери день, когда у него прошла удачная встреча, или просто нагрузка была не высокая. Распорядись, чтобы на ужин были только его любимые блюда, открой бутылку вина. Встреть его с улыбкой, узнай, как дела. Рассказ, конечно, может затянуться, но выслушать надо обязательно, желательно, не торопя и хоть немного вникая в то, что он говорит. Дополнительные вопросы приветствуются. Потом похвали, позови за стол и только там можно аккуратно переходить к делу. Сумму желательно немного завысить, тогда, в случае если он даст меньше, тебе все равно хватит.
  - А если он сразу даст столько, сколько попрошу? - уточнила Татьяна.
  - Сразу? - задумчиво протянула Света. - Да, бывало пару раз. Ну, радуйся, считай, что ты хорошая жена и тебе дали премию. Можешь тратить. И главное, не забудь намекнуть, что это не для тебя, все эти расходы исключительно для него.
  - Это как?
  - Купишь красивый комплект белья, пусть порадуется. Хотя, в твоем случае он от радости обалдеет, даже если ты все спустишь в салоне красоты...
  Все наставления Таня запомнила, а придя домой еще и записала, чтобы ничего не забыть и не перепутать. Спросить про нагрузку мужа было не у кого, об успехах в делах он ей тоже не говорил. Как она поняла, поиски дела, которым он хотел бы заняться, результата пока не приносили, дело не находилось. А посему, подкат она решила организовать в пятницу, перед выходными. Вечер пятницы сам по себе настраивает человека на добродушный лад. Вторая загвоздка возникла с меню. Что такого можно приготовить, чтобы порадовать мужа? Коля ясно дал понять, что хочет экзотики, но ничего подобного она никогда не готовила. Найти в интернете рецепт? А если получится невкусно? После долгих раздумий было решено сварить борщ и напечь пирогов с разными начинками, как ему нравилось раньше. Связываться с вином Татьяна не решилась, во-первых, не разбиралась, а во-вторых, муж предпочитал более крепкие напитки, которые она тоже не умела выбирать. Встретив детей из школы и скормив им половину пирогов, Татьяна отправила в духовку вторую партию и приступила к приготовлению борща. Сегодняшний ужин должен быть безупречным.
  ***
  - Как-то по-спартански у тебя тут, - оглядев Ксюшину комнату вынес вердикт Слава. - А где же милые девичьему сердцу безделушки? Шкатулочки, бабочки, цветочки? Где розовый цвет и обилие плюшевого зверья?
  - С дуба рухнул? - выразительно приподняла брови Ксюша. - Посмотри на меня, где я и где плюшевые звери?
  - А что, с тобой даже плюшевые не уживаются? - подколол он, и глядя, как Ксюша начала оглядывать комнату в поисках метательного снаряда, быстро перевел тему. - Где расположимся?
  - За столом, - буркнула в ответ девочка, - или ты уроки на полу делаешь?
  - Всякое бывает. За стол, так за стол, я не привередливый. Как поступим, я объясняю тебе основы, и ты пытаешься сделать домашку, а я тебя поправляю и объясняю непонятное, или начнем с домашки, а потом пройдемся по азам?
  - А давай так, ты делаешь домашку, я ее нагло у тебя списываю, а потом ты пытаешься мне что-то объяснить?
  - Интересное решение, - кашлянул Слава, - наверное, можно и так. Я буду подробно объяснять, что делаю и почему так, а ты потом, если будет непонятно, задашь вопросы. Согласна? Начинаем. Вопросы есть? - закончив с заданием поинтересовался Слава, Ксюша покачала головой. - Отлично, - обрадовался парень, - да ты этот язык на счет раз одолеешь! Сейчас еще по основам пробежимся и на следующем уроке будешь поражать Борисыча впечатляющими успехами. На алфавите останавливаться смысла не вижу, там все понятно, перейдем к звукам. Смотри, гласные, -е, -а, -о, -у, -u, тоже ничего сложного, надо просто запомнить, -е звучит, как наша 'ё', только короче, правда есть случаи, когда она произносится, как 'а', например, femme (женщина), но это частные случаи. А, да, на конце слов, как и в английском, не читается. Следующая -а, все стандартно, 'а', она 'а' и есть, как и i, смысла останавливаться не вижу. -о тоже сюрпризов не принесет, а вот -u забавная, звук между нашим 'у' и 'ю', примерно, как в слове 'тюль'. Очень интересная буква -у, когда стоит рядом с гласными, она как бы делит слово на две половины и у каждой имеется свое собственное -i. С этим закончили, теперь к сочетаниям гласных, -ai и-ei читается как 'э', -eu и -oeu тоже 'э', но мягче. Сложи губы, как будто хочешь сказать 'о', но произнеси 'э', вот так, - показал он. Ксюша попробовала повторить его трюк, но успеха не достигла. - ладно, с опытном придет, - выслушав ее попытки махнул рукой Слава. - Едем дальше...
  Дальше были еще несколько сочетаний гласных букв, буквы согласные и их сочетания, носовые звуки, - Слушай внимательно, пытайся уловить разницу. Во французском они очень важны. - артикли и диакритические знаки. Ксюша перестала воспринимать информацию примерно к середине быстрой и насыщенной лекции. Она сидела, пропуская слова мимо ушей и думала о том, что полиглоты - люди сумасшедшие. Потому что только изначально чокнутые могут запихнуть в голову столько правил и исключений и не свихнуться. Закончив лекцию, Слава предложил перейти к практике.
  - Я напишу несколько слов, а ты попробуешь их прочитать, - говорил он, выводя в тетради слова. - Что это? - показал он на первое.
  - Закорючки, - равнодушным взглядом скользнув по написанному, ответила Ксюша.
  - Да? А по-моему, это слово leçon, то есть, урок. А это? - показал Слава на второе слово.
  - Еще одни закорючки, - вздохнула Ксюша.
  - de français,- хмыкнул Слава, глядя в тетрадь и пытаясь понять, действительно у него такой плохой почерк или просто ученица придуривается. - А если прочитать вместе, что получится?
  - Набор закорючек?
  - Нет, попробуй прочитать. Я же объяснял правила, ты что, не слушала? - ответа не последовало, и он решил уточнить, - Действительно не слушала? С какого момента?
  - Примерно с носовых звуков, - призналась Ксюша.
  - Перерыв, - захлопнул тетрадь Слава, - мне надо успокоиться. Продолжим через несколько минут и только попробуй снова филонить!
  ***
  - Я больше так не могу, - остужая разгоряченный лоб о поверхность стола простонал Слава. - Это невыносимо. Значит так, - резко распрямляясь и смотря на Ксюшу в упор продолжил он, - я сейчас поеду домой и постараюсь найти сайты и приложения, по которым даже ты сможешь самостоятельно подружиться с языком. Будет что-то непонятно - спрашивай, постараюсь объяснить, но индивидуально я с тобой больше заниматься не буду. Еще минут пятнадцать таких занятий, и я тебя убью, а если не убью, то вознесусь на небо, как великомученик и страстотерпец. Моим родителям ни один из этих вариантов не понравится, так что рисковать я не намерен. Понятно?
  - При условии, что ты будешь делать со мной домашние работы так же, как и сегодня, - выдвинула встречные требования Ксюша, разминая затекшие плечи. Занятия утомили и ее тоже.
  - То есть, делать за тебя? - уточнил Слава.
  - Сам помогать вызвался, я тебя не заставляла. А теперь что, не справился и в кусты? - шмыгнула носом Ксюша, давя на жалость. - А как же я? Я так на тебя надеялась.
  - Ладно, вымогательница, - сдался Слава, - согласен. Только мне интересно, как ты, с таким подходом, собираешься контрольные сдавать?
  - До них еще далеко, придумаю что-нибудь, - легкомысленно махнула рукой девочка. - В крайнем случае, ты поможешь.
  - Ага, - хмыкнул Слава, - телепатически протранслирую тебе в мозг правильные ответы с другого конца класса. Я же великий маг, ты не знала?
  - Не прибедняйся, ты умный, ты обязательно придумаешь, как впихнуть в меня знания, или я справлюсь, ну, или тебе придется героически отвлекать препода, пока я буду списывать с подготовленных тобой шпаргалок.
  Слава только глаза закатил. Воистину, наглость - второе счастье.
  ***
  Как оказывается нелегок труд преподавателя, на постоянку он бы такого не вынес, - размышлял Слава по пути домой. - Нет, все же профессию сильно недооценивают, а затраты нервной системы вообще исчислению не поддаются. Вот он сегодня не смог справиться всего с одной, относительно взрослой, ученицей, которая, гипотетически, сама понимает, что знания нужны в первую очередь ей самой. А если представить на ее месте целый класс раздолбаев, которым надо что-то объяснять? А если они еще и возрастом помладше? И рукоприкладство к ним применять запрещено. Даже если очень хочется или выполняется с целью скорейшего закрепления материала, ну или для стимуляции внимания. Как же хотелось ее стукнуть! Но нельзя, джентльмен дам не бьет, даже если они сами напрашиваются. Нет, и все-таки, почему в списках героических профессий нет учителей? Случайно забыли вписать или намеренно пропустили, чтобы не вселять тревогу в ряды ребят, поступающих в педвузы? Кстати, о них, интересно, как они вообще отваживаются туда идти? После выпуска из школы их одолевает амнезия и они забывают о том, как ведут себя дети на уроках или просто надеются, что им по жизни будут попадаться только адекватные детишки? Может спросить у своих учителей? А заодно поинтересоваться, как он сам себя ведет на уроках, а то со стороны ему кажется, что все нормально, а учителя его может прибить хотят, вот как он сегодня Ксюшу. Но нельзя, этика, чтоб ее.
  ***
  Целую неделю Николай без устали носился по городу. Во время соседских посиделок Александр вскользь бросил фразу, что все успешные люди занимаются бизнесом. Просто так подобные намеки не делают, понял Николай, а значит, чтобы соответствовать тому кругу, в который так хочется попасть, надо открыть свое дело. Какое? Определенных предпочтений и устремлений у него не было, и он решил положиться на интуицию. Что может быть проще, казалось ему, катайся по городу, разглядывай вывески, читай в интернете, чем занимаются фирмы и жди, пока в голове не раздастся щелчок - вот оно! Однако дни проходили один за другим, а щелчка все не было, уверенность в правильности выбранного метода начала исчезать. Дома тоже не все было гладко, после истории с поваром жена практически перестала с ним разговаривать, на ужин кормила полуфабрикатами и вообще, вела себя очень отстраненно. Ну да, возможно он немного погорячился, когда сказал, что готовит она плохо и питаться ее стряпней дальше желания он не имеет, ну выпалил сгоряча, с кем не бывает? Он же извинился, и даже магазинную гадость ест безропотно, чего еще надо этой женщине? Как же домой ехать не хочется. Блин, он то, уезжая в Москву думал, что все проблемы остались позади, и жизнь у него теперь будет исключительно счастливая и размеренная. Оказалось, деньги не решают все проблемы, они просто меняют форму и размер.
  Дома ждал приятный сюрприз. Жена наконец сменила гнев на милость и не просто простила его, но и, наверно мучимая угрызениями совести, приготовила вкусный ужин, ароматы которого витали по всей квартире.
  - Уже пришел? - ласково улыбаясь вышла в коридор Татьяна. - Давай помогу, - она забрала у него куртку и повесила в шкаф. - А я пирожков напекла, хочешь? Иди быстрее, мой руки и за стол. Как твои поиски продвигаются, решил, что хочешь открыть?
  - Нет пока, думаю. Слишком много вариантов, не хочу ошибиться, - ответил Николай, немного растерянный от такой встречи.
  - И правильно! - горячо поддержала жена. - Ты у меня такой умный! Зачем торопиться, мы же никуда не опаздываем. Надо все хорошенько обдумать, взвесить и только потом открывать, чтобы закрываться не пришлось.
  - Угу, - кивнул Николай, усаживаясь за стол и выслушивая непрекращающиеся дифирамбы своему уму, предприимчивости и доброте. В голову начали закрадываться нехорошие мысли.
  - А ты знаешь, - продолжила жена, разливая по тарелкам густой, наваристы борщ и нарезая хлеб, - я даже рада, что ты нас в Москву привез. Здесь конечно непривычно немного, зато так красиво. И город красивый и люди. И одеваются хорошо, и прически всякие делают, а я с одной стрижкой уже не помню сколько лет. Как думаешь, может стоит поменять?
  - Я понял, - остановил поток слов Николай, наконец осознав, почему ему сегодня так рады дома. - Столько хватит? - спросил он, выкладывая на стол тысячу.
  Тарелка в руках Татьяны дрогнула, она внимательно посмотрела на купюру, после чего медленно подняла глаза на мужа.
   - Это шутка? - тихо уточнила она.
  - В смысле? - в свою очередь не понял Николай. - Ты же денег попросить хотела, на стрижку? Вот, я дал. Тебе что, не хватит? - искренне удивился он.
  Татьяна почувствовала, как в голове 'сгорели предохранители'.
  - Хватит? - прошипела она. - Тысячи, да? Благодетель! - тарелка борща полетела в сторону мужа, который, к сожалению, успел увернуться. - Ты хоть знаешь, сколько денег на красоту дает муж Свете?
  - Какой Свете? - шокировано переспросил Николай, совершенно не ожидавший, что жена вообразит себя метателем тарелок и решит потренироваться на нем.
  - Соседке нашей! Что, думаешь не я не видела, как ты ее разглядывал? А что бы и не поглядеть на красоту. Только на эту красоту ее муж денег в месяц выделяет больше, чем ты мне за всю жизнь дал! Раньше мы жили небогато, ладно, я все понимаю, нечего было давать, я и не просила. Но сейчас? На дорогущий коньяк у тебя есть, на костюмы есть, на бизнес есть, даже на такси есть, а на жену только тысяча? Да иди ты знаешь куда с такими подачками? - кастрюля супа отправилась на пол по траектории тарелки, а жена в слезах выбежала из кухни.
  - И что это было? - спросил Николай у пустоты, глядя на расползающееся по полу пятно борща.
  ***
  И опять напряженная неделя, просто какой-то круговорот запар в природе. Завал на работе, обсуждения в высоких кабинетах, плюс дела своих фирм, все это требовало времени и затягивало в непрерывную карусель дел. Затягивало настолько, что синяк, украсивший лицо сына он отметил только краем сознания, не до того было. Отмахнувшись от оправдательного лепета Марка, он ушел работать в кабинет. Не до синяков сейчас и вообще, какой пацан без них растет? Позже жена, кажется, что-то рассказывала о какой-то встрече в кафе, он, признаться, тоже не вслушивался. Появилась возможность войти в новый, амбициозный проект, длительный и с хорошим финансированием. У него было все, инсайдерская информация, подвязки, перспективы, не было только фирмы, с которой можно было туда влезть. Кого попало на такие проекты не тянут, а проверенных людей, пользующихся его полным доверием на примете не было. Хоть сам фирму организуй и жену туда гендиром назначай. Услышав слово 'красота', он молча отдал жене всю имеющуюся в бумажнике наличность, чтоб точно хватило, и снова погрузился в свои мысли. За всем этим калейдоскопом он совершенно забыл о новых соседях, посиделках с пивом и последующих обещаниях, так испугавших его жену. Поэтому звонок в дверь и последующий за ним визит Ольги, спрашивающей, примет ли он Николая Леонидовича не вызвал ничего, кроме раздражения.
  - Какого Николая Леонидовича? - едва сдерживая недовольство в голосе переспросил он.
  - Соседа вашего, который на прошлой неделе въехал, - прошептала горничная. Она работала в доме Покровских не первый год и настроение хозяев считывала очень быстро. - Вы с ним еще в кофейной гостиной общались.
  - А, этот, - Александр наконец вспомнил забавное семейство и его непосредственного главу. - Да, проводи туда же, скажи, приду через пару минут. Немного отвлечься мне не помешает.
  Вопреки ожиданиям Александра, сегодня в гостиной его ждал не веселый рубаха-парень с бутылкой пива, а взволнованный и подавленный мужчина. Он не вскочил в приветствии, не начал шутить и балагурить, а тихо сидел на диване и сосредоточенно разглядывал дубовый паркет под ногами. Ты посмотри, неужели у везунчиков в жизни тоже бывают проблемы? - подумал Александр. - И где только вляпаться успел. И почему ко мне пришел, неужели уже выяснил, рядом с кем живет?
  - Николай, добрый вечер, - произнес он уже в полный голос, привлекая к себе внимание. - Не ожидал тебя сегодня увидеть. Просто так зашел или по какому вопросу? Могу предложить что-нибудь выпить?
  - Да, привет, по вопросу я, - немного рассеяно ответил сосед, игнорируя последнее предложение. - Слушай, я вот спросить хотел, - помявшись выдавил из себя Николай, и наконец собравшись с духом выпалил, - ты сколько денег жене на красоту даешь?
  - Что? - опешил Александр, ожидавший от соседа абсолютно любого вопроса, начиная от 'есть ли у него знакомый прокурор, судья' и заканчивая 'давай поженим наших детей'. Абсолютно любого, кроме этого.
  - Ну, на салоны там всякие, тряпки, на что еще бабы, ой, женщины, деньги тратят, вот ты конкретно в месяц сколько дашь?
  - А, ну, - Александр задумался, подсчитывая примерную сумму, вести точные расчеты ему в голову раньше не приходило. - Около трехсот тысяч, возможно больше, я не считал.
  - Ско-о-олько? - изумился Николай. - Куда так много?
  - Честно? Не интересовался, - улыбнулся Александр. - Но предполагаю, что на названные тобой салоны красоты и тряпки. Плюс кафе, поездки, еще какая-то мелочь, не в курсе. А тебе такие сведения к чему?
   - Жена, - тихо сказал сосед. Александр только бровь приподнял, безмолвно показывая, что ничего не понял и все еще ждет пояснений. - Жена у меня сегодня денег попросила, ну, на красоту. С работы встретила, ужин приготовила, про дела спрашивала, - продолжил Николай и замолчал.
  - И? - подбодрил рассказчика Александр, узнавая сценарий выкачивания средств из мужа.
  - Вот и 'и', - вздохнул Николай. - Дал я ей денег, чай не жлоб. Целую тысячу, а она в истерику. Тарелкой в меня запустила, а потом еще и кастрюлю швырнула, с борщом, между прочим.
  - Ско-о-олько? - в точности скопировал Александр интонацию соседа несколькими минутами ранее. Подумать только, тарелка, кастрюля. Ха! Да ему даже представить страшно, что сотворила бы с ним жена, получив такую сумму на красоту. Оторвала голову и бросила в его мертвое тело?
  - Да кто ж знал, что этого не хватит? Я ведь прекрасно помню, стрижка женская, триста пятьдесят рублей, она сказала - хочу стрижку поменять, я и дал ей на стрижку. Зачем психовать? Просто скажи, мало, надо больше, и точную цифру. Но не такую, как ты назвал, это, по-моему, слишком. Что нужно с собой делать за такие деньги? Тебя самого такие суммы не смущают?
  - Нет. Мне нравится, когда моя жена хорошо выглядит и когда у нее хорошее настроение тоже нравится. В первую очередь потому, что ее хорошее настроение обеспечивает таковое у меня. В этом мире (нынешнее время) все стоит денег, поэтому в названной мной сумме нет ничего удивительного. Проведем аналогию, представь, что ты купил себе хорошую машину, о которой долго мечтал, и что, начнешь в нее после покупки 92-й бензин заливать, потому что хороший стоит дорого? Или отправишь на ТО в гараж к соседу самоучке, потому что у него дешевле, чем в хорошем сервисном центре? Или всякие приятные мелочи для салона покупать не станешь из соображений экономии? Вот и с женщинами так же, завел себе хорошую модель, будь добр поддерживать. Деньги можно заработать, а вот найти вторую адекватную женщину - не факт. Я для своей, помимо прочего, придумал одно развлечение, устраивать мне выходной-сюрприз. Это когда у меня, вроде, куча дел и отдыхать я не собираюсь, а она их все отменяет и увозит меня куда-нибудь. Главное подкидывать ей эту идею тогда, когда действительно важных дел на выходные не запланировано. И все довольны, я отдыхаю от работы и тусовок, Марк - от родителей, а она наслаждается ролью рулевого.
  - С такой стороны я ситуацию не рассматривал, - протянул Николай, пытаясь уложить в голове откровения соседа. - Надо обдумать. Слушай, у меня ведь еще вопрос есть, - вдруг оживился он. - Помнишь, на прошлой неделе ты говорил, что все успешные люди бизнесом занимаются? Я тоже решил заняться, вот только с направлением никак не определюсь, всю голову уже сломал, а идей никаких не появилось. Никуда душа не лежит. Можешь что ни будь посоветовать?
  - Бизнес, говоришь, - Александр окинул собеседника оценивающим взглядом, просчитывая плюсы и минусы возможного сотрудничества. Плюсов выходило больше. Знакомы они конечно мало, но не похож сосед на человека, у которого мозгов хватит на интриги, а дури на кидок. - Есть у меня одна идея. Не хочешь открыть фирму, занимающуюся поставками и монтажом электрооборудования, охранных систем, видеонаблюдения, пожарной сигнализации? Ты же электрик, тебе это должно быть близко. С заказами я помогу.
  ***
  Знаешь, ко мне сейчас наш новый сосед приходил в расстроенных чувствах. Говорит, ему жена скандал устроила на почве недостаточного финансирования ее красоты, - сообщил жене Александр, заходя в спальню.
  - О, у нее все-таки есть характер, - усмехнулась супруга. - Приятная неожиданность.
  - Так и думал, что идея была твоя.
  - Это не идея, это единственно возможный вариант развития событий. Ты же сам сказал ее облагородить. И уж скандалить я ее точно не учила, я рассказала о мирном варианте добычи средств, - обняла его Света, утыкаясь носом в плечо.
  - Знаю, - поцеловал жену в макушку Александр. - Мне описали ужасно знакомую сцену встречи мужа с работы. Тяжело было не догадаться.
  - Есть претензии? - подозрительно уточнила Света.
  - Никаких, - заверил ее муж. - Наоборот, сильная благодарность. Ты даже не представляешь, насколько вовремя он пришел.
  
  Глава 8
  
  - Может все же надо было сначала за одеждой съездить? - нервно теребя рукав блузки спросила Татьяна. Вопрос звучал уже третий раз и больше не казался Светлане забавным, ровно, как и повышенная нервозность соседки. Шоковая тарелочная терапия вкупе с откровениями Александра дали положительный результат, и Николай снабдил супругу средствами на поход в салон красоты, а заодно и на шопинг. Решив не откладывать дело в долгий ящик, Света сразу позвонила своему стилисту и, не раскрывая подробностей, попросила быть в воскресенье к обеду на рабочем месте, потому что у нее для него есть сюрприз. Естественно отказа не последовало. Тогда же и прозвучал в первый раз вопрос про одежду, Света только головой покачала и не вдаваясь в объяснения сказала нет. Второй раз она услышала его встретив Татьяну у машины, на которой и должна была состояться поездка. Следует отдать должное, в этот раз соседка подошла к своему внешнему виду более ответственно и нарядилась в рубашку и джинсы, даже кроссовки на балетки поменяла, и ресницы накрасила, но контраст с внешностью Светланы все еще был необъятным, заставляя Татьяну чувствовать себя неуютно. Не спасал даже хвост, в который она против обыкновения убрала волосы вместо пучка, гладкий и низкий, он оставлял ее вид все таким же мышистым, только теперь у мышки появился хвостик. И снова вместо внятного ответа Татьяна получила покачивание головой и отрывистое 'потом'. И вот теперь вопрос звучал в третий раз, вынуждая Свету снизойти до объяснения, которое, по ее собственному мнению, озвучивания вслух не требовало.
  - Не надо, - твердо произнесла она. - Сначала над твоим образом должен поработать стилист, а потом, исходя из того, что он с тобой сделает, мы отправимся подбирать тебе новый гардероб.
  - Разве так важно, что он сделает? - не поняла Таня. - Подстрижет по-другому и все, не сильно я и поменяюсь.
  - Не скажи, хороший стилист может сотворить с человеком чудеса. И потом, почему ты решила, что измениться только стрижка? Прическа, брови, макияж - прорабатываться будет все. Готовься, в кресле придется отсидеть не один час.
  Татьяна только недоверчиво покачала головой.
  Салон красоты в который они приехали представлял собой отдельно стоящее двухэтажное здание и по виду был очень солидным. Внутренние интерьеры первое впечатление только усилили: просторный холл, мягкие диваны, обилие зеркал и света создавали иллюзию бесконечного пространства. Там же была стойка ресепшн, за которой сидели две девушки, внешне больше напоминавшие кукол. При виде Светланы обе куклы расцвели самыми счастливыми улыбками, не угасшими даже при виде Татьяны, стоящей рядом.
  - Добрый день, - поздоровалась одна из них, - Лео уже приехал, я сейчас его позову.
  - Присаживайтесь пожалуйста, - подхватила эстафету другая. - Могу я что-нибудь предложить, чтобы скрасить ожидание, чай, кофе, сок, шампанское? - обратилась она к Татьяне. - Вам, как обычно, зеленый чай с жасмином? - уже у Светы уточнила она.
  - Я пока откажусь, - ответила Света игнорируя диван. - Здесь очень хорошие чаи, попробуй, - сказала она Татьяне и направилась за ушедшей девушкой.
  - Можно стакан воды, - через силу улыбнулась ожидающей ее ответа девушке Татьяна, и чтобы занять чем-то руки, схватила с рядом стоящего столика первый попавшийся журнал.
  - Конечно, - не переставая сиять профессиональной улыбкой ответила девушка, - одну минуту.
  ***
  - Светик, солнышко, привет, - вышел ей навстречу молодой парень, сияя не менее лучезарной улыбкой, чем девушки с ресепшн. - Знаешь, у меня на сегодня были намечены свои планы, но ты меня так заинтриговала, что я не смог отказать.
  Заинтриговался он, как же, - холодно подумала Света. - Да ты бы прискакал, даже если бы я тебя среди ночи вызвонила, причем туда, куда я бы сказала. Я в вашем заведении денег оставляю немерено. Таким клиентам в просьбах не отказывают.
  - Я очень ценю, - улыбнувшись в ответ сказала Света.
  - Не томи, что за сюрприз? - пританцовывая от нетерпения поторопил ее Лео.
  - О, он просто грандиозен. Пойдем, - поманила его Света в сторону холла.
  - Что это? - состроив брезгливую гримасу протянул парень, через отражение разглядывая Татьяну, читающую журнал.
  - Сюрприз, нравится? - подмигнула Света.
  - Это не сюрприз, это пугало. Зачем ты его сюда притащила? Что мне с ней делать?
  - Работать, Лео. Преображать. Прояви таланты и сделай из нее красивую женщину.
  - Я стилист, а не волшебник. Из обезьяны павлина не сделаешь, - продолжил отнекиваться он.
  - А ты постарайся, - проникновенно протянула Света, положив руку ему на плечо.
  Внимательно посмотрев на клиентку в течение нескольких секунд, стилист глубоко вздохнул, вернул на лицо улыбку и направился к Татьяне.
  - Добрый день, - поздоровался он, подойдя к женщине, сидящей на диване и окидывая ее внимательным профессиональным взглядом. - Светлана сказала, что вы желаете преобразиться? Меня зовут Лео, и я готов вам в этом помочь. У вас есть какие-то конкретные пожелания?
  - Н-нет, - неуверенно протянула женщина, - я вообще думала только стрижку поменять, но Света сказала, что вы меня полностью преобразите, - карие глаза взглянули на него с непередаваемой надеждой.
  Ну, если присмотреться повнимательней, то все не так уж и плохо, подумал Лео. Времени конечно придется потратить кучу, но достойного результат на выходе он добьется.
  - Значит, вы полностью доверяете моему выбору? - уточнил он. - Простите, забыл спросить, как вас зовут.
  - Таня, - представилась она, утвердительным кивком отвечая на его вопрос.
  - Пойдемте, Таня, вас ждет великое преображение.
  ***
  Приятный молодой человек, решила Татьяна, усаживаясь в парикмахерское кресло. Стиль у него правда немного непривычный, но так сейчас вроде модно. Очень потертые джинсы (у Ксюши были такие, она их носила дома, потому что выкинуть было жалко, а на улицу ходить стыдно), широкая, будто растянутая футболка с непонятным принтом, покрытые татуировками руки, кеды на ногах. На лице небольшая бородка и забавная, ассиметричная стрижка, волосы, кажется, были мелированы. Встреть она его на улице, ни за что бы не поверила, что перед ней работник индустрии красоты, парень скорее был похож на студента. Но Света привезла ее именно к нему, значит надо просто довериться и посмотреть, что получится.
  - Текстура хорошая, - стянув с хвоста резинку и запустив руки в ее волосы тем временем рассуждал Лео, - густота тоже. Но вот длина... все портит. С такой длиной мы ничего путного сделать не сможем. Режем! Потом окрашивание... думаю, 'Тигровый Глаз' подойдет идеально, ну а после займемся лицом, - подмигнул он Татьяне и потянулся за ножницами.
  - А Лео - это сокращение от Леонида или от Льва? - улучив минуту, пока стилист отошел, спросила Татьяна у соседки. - А то не знаю, как к нему обращаться, так фамильярно вроде неприлично.
   - Шутишь? - прыснула в ответ Света, но увидев совершенно серьезное лицо Татьяны, ответила. - Это сокращение от Федора, Лео его псевдоним, чтобы звучало интереснее. Но обращаться к нему реальным именем не советую, не оценит. Такого на голове натворит, замучаешься исправлять. Поэтому не заморачивайся, обращайся как представился.
  - Лео, - спустя некоторое время все же решилась обратиться к стилисту Татьяна, наблюдая как все большее количество ее волос оказывается на полу - вы правда думаете, что получиться что-то приличное?
  - Безусловно, - невозмутимо ответил парень, неуловимо преобразившийся во время работы и переставший походить на беззаботного студента, - вы очаровательная женщина, просто очень глубоко свое очарование спрятали. Сейчас я немного поколдую и сделаю его вновь заметным окружающим. И давайте на 'ты', мне так проще работается.
  ***
  - Я гений, - самодовольно констатировал Лео.
  - Безусловно, - согласилась с ним Светлана, разглядывая преобразившуюся Татьяну. Конечно, в ее внешности еще были изъяны, но серой мышью и замороженной селедкой назвать женщину, стоящую перед зеркалом язык бы уже не повернулся. - Ну как тебе? - спросила она у Татьяны, зачарованно рассматривающей в зеркале свое отражение. - Здорово, да?
  - Даже не вериться, - не отводя взгляд от зеркала ответила она. В нем отражалась женщина, едва перешагнувшая порог тридцатилетия. Изрядно укоротившаяся шевелюра самыми длинными прядками едва доставала до лопаток, а у лица была значительно короче и создавала красивые волны. К тому же, как и обещал, Лео покрасил ее. Но как! На голове преобладал ее родной, темно каштановый цвет, стилист обработал только отдельные прядки, часть из них высветлив сильнее, те, что у лица, а другой части наоборот добавив теплый, золотистый цвет. Результат действительно напоминал камень тигровый глаз и необычайно шел Татьяне. В добавок стилист придал ее, прежде прямым бровям, легкий изгиб и чуть изменил их цвет. В результате, Татьяне, отвыкшей от своей привлекательности, казалось, что так хорошо она не выглядела даже в молодости. - Неужели я могу быть такой красивой?
  - Можешь, - хмыкнула Светлана. - Ты еще и не такой можешь. Когда я закончу над тобой работать ты себя вообще не узнаешь. Давай, расплачивайся и поехали, время много, а нам еще в одно место заехать надо.
  На кассе чуть дрогнувшей рукой Татьяна отсчитала нужную сумму и не дожидаясь Светланы, оставшейся рассчитываться за свои процедуры, вышла на улицу. После отдушек от всевозможных средств, которыми ее мазали, красили и натирали в салоне, загазованный воздух Москвы казался восхитительно свежим. А еще прохладным, пока Лео работал над ее преображением, наступил вечер. Как и обещала Света, посещение оказалось долгим.
  - Ну что, готова? - спросила вышедшая Светлана.
  - К чему? - уточнила она у соседки. - Мы куда дальше?
  - Как куда? В другой храм красоты, в магазин косметики. Сдается мне, что дома у тебя арсенал косметики не особо велик, дешевая тушь, возможно пудра... - дождавшись утверждающего кивка, подтверждающего ее полную правоту Света продолжила. - Этого категорически мало! Нормальный макияж таким набором не сделаешь, так что поедем укомплектовывать тебя косметикой.
  - Но я все равно особо краситься не умею, - робко попыталась возразить Татьяна.
  - Ерунда! У женщин это получается на уровне инстинктов, - отмахнулась Света. - Посмотришь несколько видео уроков и все поймешь.
  ***
  Магазин, в который Светлана приехала для покупки косметики по размерам мог посоперничать с покинутым или салоном красоты. Два этажа косметики всевозможных видов и марок заставляли глаза разбегаться, а мозг гадать об области их применения. Неужели это все нужно мазать на лицо? Сколько же на это потребуется времени? Светлана подобных тревог не испытывала и кивком позвав за собой одну из девушек-консультантов, решительным шагом направилась вглубь торгового зала.
  - Чем я могу вам помочь? - спросила девушка остановившуюся у одного из стеллажей Свету и поспешившую к ней присоединиться Татьяну.
  - Видите ее? - кивок в сторону Тани. - Ей нужен полный набор косметики, абсолютно все, начиная от праймера и заканчивая средствами для снятия и кисточками. Подберите.
  После этих слов чувствовавшая себя немного неуверенно Татьяна, начала чувствовать себя еще хуже. Невообразимо воодушевившаяся девушка-консультант бешенным электровеником носилась по залу подбегая к Татьяне с бесконечными шиммерами, люминайзерами, антисернами, гидрофильными маслами, корректорами... Названия были незнакомы, назначение всех этих баночек тем более оставалось загадкой. В ее время к макияжу подходили проще, а набор косметики, необходимый для наведения красоты был гораздо скромнее. В конце концов, растерянная Татьяна просто встала у одного из стеллажей, периодически вытягивая руку, для нанесения на нее того или иного средства и позволила Свете и девушке консультанту самим разобраться с тем, что ей нужно. Лишь бы поскорее отсюда уйти. Единственное, в выборе чего непосредственно она принимала участие, это парфюм.
  Что сказать, набор получился впечатляющий, даже с учетом того, что уходовой косметикой она успела затариться еще в салоне. Всевозможные баночки, тюбики, карандаши, палетки и наборы кисточек занимали несколько пакетов, а итоговая сумма чуть ли не больше той, которую она оставила в салоне красоты. Тяжело вздохнув и напомнив себе известную поговорку, что красота требует жертв, она пожертвовала магазину сумму, которую раньше зарабатывала за несколько месяцев и забрав пакеты направилась к машине, в надежде, что эта остановка была последней и теперь они поедут домой. Как ни странно, но от времяпрепровождения, которое большинство женщин считали отдыхом, она почувствовала только зверскую усталость.
  ***
  В выходной день вся семья была дома и открывая дверь Татьяна предвкушала реакцию мужа. Наверное, сначала будет шок, потом изумление, а затем, наверняка, радость. Он поймет, что просьба денег была не просто глупой прихотью, и что старалась она в первую очередь для него. Первым в коридор, услышав хлопок двери выскочил Сережа. Он радостно рванул к матери, а затем резко остановился и с сомнением начал ее разглядывать, медленно подходя ближе.
  - Ух-ты! - восхищенно выдал сын, подойдя ближе. - Это правда ты? Правда-правда?
  Татьяна энергично кивнула головой, присаживаясь перед сыном на корточки.
  - А ты теперь всегда -всегда такая будешь? - все еще с недоверием в глазах уточнил сын.
  - Наверное, - немного неуверенно ответила Татьяна, растроганная реакцией сына, - я постараюсь.
  - Постарайся, - серьезно кивнул Сережа. - Ты такая красивая стала.
  Второй вышла Ксюша. Одобрительных слов не сказала, но в лице поменялась. Зная характер дочери, особо бурной реакции Татьяна и не ждала, и изменившееся выражение лица сказало ей достаточно, чтобы понять, дочь перемены тоже оценила. А вот муж, чье одобрение ей хотелось получить больше всего, встречать не вышел. Он сидел в гостиной и раздраженно щелкал пультом, переключаясь между каналами.
  - Явилась? - Спросил он у жены, окинув ее долгим взглядом. - Вот правду говорят, жену надо искать в бане. Ну и сколько это стоило?
  - Не переживай, - дрогнувшим голосом ответила Татьяна, - не все потратила.
  - И то радует, - вздохнул Николай. - Где столько времени пропадала, я думал раньше вернешься, ужин человеческий приготовишь, а так пельмени варить пришлось.
  - 'Гуляла', - вздернув голову, ответила Татьяна, - чувствуя, как настроение катится вниз, - ты же мне говорил не скучать дома, вот и воспользовалась советом.
  - Так я тебе по будням гулять говорил! И не до стольки! Или хотя бы заранее об ужине позаботиться.
  - Знаешь что, - испытывая настоятельную потребность поплакать, ответила Таня, - найми повара! - и резко развернувшись, ушла наверх, понимая, что ехать завтра за новой одеждой ей уже не хочется.
  ***
  Расстройство расстройством, решила Таня следующим утром, проводив детей в школу, а срывать договоренности некрасиво. В конце концов, это не Светлане надо, таскаться с ней по всей Москве и исправлять ее запущенный вид. И даже не Коле, а ей самой. К тому же будет глупо, потратив вчера столько денег, бросить все на полпути.
  Вспомнив слова Светы по поводу видео-уроков макияжа, Татьяна начала готовиться к поездке.
  - Что с тобой? Что за ужас на лице? - спросила Светлана, увидев соседку, подходящую к машине.
  Татьяна, потратившая на просмотр видео-уроков по макияжу и попытки их повторить несколько часов и полагающая, что результат получился не таким уж и плохим, немного обиделась.
  - Макияж. Ты же сама сказала посмотреть видео-уроки. Вот я по ним и повторяла.
  - Да? - недоверчиво уточнила Света. - Странные ты уроки нашла. Нет, в таком виде нельзя никуда ехать. Надо срочно исправлять. Пошли.
  Затащив Татьяну домой, Света начала снимать с нее неудачный макияж, по ходу дела комментируя полученный Татьяной результат.
  - Милочка, в каком из просмотренных тобой уроков дали совет так безбожно замазываться бронзером? Такие видео следует удалять, чтобы не страдало чувство прекрасного.
  - Там говорили, что бронзер поможет стать визуально моложе, - попыталась оправдаться Татьяна.
  - Да? И на какой возраст ты хотела выглядеть, на пятнадцать? Ибо только в таком возрасте простительно настолько безобразно краситься. А в твоем возрасте, да еще и с настолько светлой кожей, данное средство следует применять с большой осторожностью и только в особых случаях.
  - А зачем мы его тогда купили? - не поняла Татьяна.
  - Я же говорю, в особых случаях может пригодиться, но однозначно, не в таких количествах. А румяна? Что ты сотворила со своими щеками?
  - Так, - теряясь еще больше пробормотала Таня, - говорили, что румяна тоже помогают лицу выглядеть моложе.
  - Помогают, - усмехнулась Светлана, берясь за кисточку. - Только опять же, в небольших количествах и правильно подобранного оттенка. Скажи мне, - набирая немного средства с руки на кисть и плавно растушевывая его по лицу, продолжила она, - неужели ты не заметила разницы, между тем, что вчера сделал Лео и тем, что сегодня получилось у тебя? Или думаешь, он не умеет макияж накладывать? Я тебе сказала посмотреть всего лишь последовательность действий, технику нанесения... а не бездумно дурацкие советы повторять.
  Светлана справилась с макияжем за каких-то полчаса (чувствовался опыт) и женщины наконец смогли выдвинуться за покупками. Торговый центр, в который они приехали, на первый взгляд ничем не отличался от тех, в которых Татьяна бывала ранее, но случайно зацепившись взглядом за ценник, висевший на обычной с виду блузке, висевшей в витрине магазина, она поняла, что ошиблась.
  - Так, первым делом за бельем, - непререкаемым тоном объявила Светлана.
  - Зачем? - удивилась Таня, - У меня хватает белья, новое не нужно.
  - Нужно. Красивый гардероб начинается с красивого белья, - безапелляционно заявила Света. - Не могут красиво сидеть шмотки, которые напялили на лифчик с рынка. Да и женщина в хорошем белье чувствует себя совершенно по-другому.
  Возразить на это Татьяне было нечего, и она покорно поплелась следом за Светланой.
  Магазин, на котором Света остановила выбор, был заполнен разнообразными моделями нижнего белья, но все оно было чересчур миниатюрным, по сравнению с тем, к которому привыкла Татьяна и откровенным. И стоило неоправданно дорого. Платить тридцать тысяч за бюстгальтер? Зачем? Что в нем особенного??? Да на эти деньги можно укомплектовать семью зимней верхней одеждой, а уж на нее ткани побольше уходит! А пижама за сто восемьдесят? В ней спать надо или в высший свет выходить?
  - Не стой столбом, - подтолкнула Светлана соседку к стеллажу. - Выбирай, что нравится.
  - Ты знаешь, я такое не ношу, - попыталась возразить Татьяна. - Может другой магазин поищем?
  - Зачем? В этом самый большой выбор. Практически все бренды найти можно. Смотри, - она сняла вешалку на которой был черный комплект белья, - прекрасная базовая вещичка. И размер вроде твой, примерь.
  - А...
  - А я пока еще что-нибудь выберу.
  Сидит неплохо, вынуждена была признать Татьяна надев выбранный Светой комплект. И ощущается комфортно, но цена... Да и количество ткани, которое пошло на пошив нижней части несколько смущало. Конечно, что такое стринги Татьяна знала, в таких любит ходить дочка, но для женщины средних лет, как она считала, это перебор.
  - О, - заглянула в примерочную Света, передавая стопку отобранного для примерки белья. -А неплохо смотрится. Как ощущения? Комфортно? Отлично, вот это еще померь.
  Татьяна только обреченно вздохнула, задергивая шторку кабинки.
  ***
  - Я это не одену! - твердо заявила Татьяна, глядя на подсовываемые ей консультантом укороченные и очень широкие штаны в клетку.
  - Но это же модно, - переглянувшись со Светой попыталась настаивать девушка.
  - Без разницы, не одену! Такой моды мне не надо, хочу по-человечески выглядеть!
  - Ладно, - вздохнула Света, и обратилась к продавцу, - у вас есть классические модели?
  ***
  - По-моему, оно не очень хорошо сидит, - скептически разглядывая себя в зеркале, заметила Татьяна. Платье-футляр, в которое ее заставила облачиться Света, сидело несколько странно, практически висело на ее фигуре и подчеркивало все недостатки.
  - Это потому что ты худая, а не подтянутая, - возразила Светлана. - Ничего, месяц-два в спортзале и оно сядет просто бесподобно!
  - Еще и спортзал? - удивилась Таня.
  - Конечно. А ты что думала, оденешься, накрасишься и все? Красотка?
  Татьяна, которая так примерно и думала, промолчала.
  - Нет, милочка, этого мало! - лекторским тоном продолжила Света. - Спортзал, регулярные посещения косметолога - все это необходимо, чтобы временный результат стал постоянным. И кстати, что у тебя с иностранными языками?
  - В школе учила немецкий.
  - И? какие успехи?
  - Поздороваться смогу, - честно оценила свой уровень Татьяна.
  - Ясно. А с английским что?
  - Когда-то помогала дочке учить алфавит.
  - Я-а-а-асно... - протянула Света. - Надо исправлять. Найди хорошую школу иностранных языков. Хотя, - окинув Таню долгим взглядом, продолжила она, - я лучше сама найду. Запишешься на курсы английского. Ускоренные. Времени в обрез. И будешь очень усердно там заниматься. Поняла?
  - Нет. Зачем? - искренне удивилась Татьяна.
  - Да потому что все образованные и культурные люди знают, как минимум один иностранный язык. Лучше английский, он универсален. И раз уж так получилось, что ты ни один не знаешь, начни с него.
  - Коля тоже не знает...
  - Коля может не знать что угодно, это его проблемы, а ты знать должна! Хочешь в группу записывайся, хочешь - в индивидуальном порядке занимайся, но выучи. Понятно?
  Возражений больше не последовало.
  ***
  - Значит так, - инструктировала Светлана Таню по пути домой, - сейчас сброшу тебе сайт фитнес клуба, в который я хожу, и телефон своего тренера, она йогу ведет и тренера по стретчингу и пилатес. Завтра позвонишь, запишешься на пробную тренировку. Куда, выбери сама. Рекомендую попробовать все три направления. Лично я на йоге остановилась. Школой английского займусь завтра.
  Татьяна покраснела.
  - Что еще? - с тяжелым вздохом спросила Светлана.
  - Я, наверное, не смогу, у меня деньги кончились.
  - Попроси еще, - как само собой разумеющееся посоветовала Светлана.
  - А если не даст? - вспомнив встречу после салона красоты, уточнила Таня.
  - Ну тогда запусти в него еще чем-нибудь. Метод показал свою результативность. И вообще, потребуй, чтобы он дал тебе дубликат карты. Деньги то, по сути, общие. Или ты думаешь, что он все наличными хранит? Не теряйся. Скромные барышни были популярны лет двести назад. Помнишь, что я тебе говорила про 'короткие замыкания'? Вот и 'короти'!
  
  Глава 9
  
  Новая жизнь Сереже нравилась все больше и больше. Начать с того, что у него появилась отдельная комната, и теперь никто не нудил над ухом 'Ложись спать, завтра не встанешь. Сейчас телефон отберу'. Нет, сестру он любил, но чрезмерная опека и то, что его считали маленьким ребенком, иногда бесило. Зато теперь книги и видео были доступны для него в любое время! Главное сделать вид, что лег спать, а потом можно аккуратно взять телефон и делать, что захочется, и никакого контроля! Правда вставать по утрам стало сложнее, но Ксюша с задачей подъема сонного брата все равно справлялась. В особо тяжелых случаях, она просто стаскивала его за ногу с кровати.
  Новые одноклассники тоже вызывали только положительные эмоции. Во многом благодаря Алисе, в коллектив его приняли сразу, и в отличие от прошлой школы никто не пытался задирать его в классе или цеплять после школы, пока сестра не видит. Необходимость в защите Ксюши отпала, и он стал чувствовать себя намного увереннее. Да и сама Ксюша наконец перестала напоминать ворчливую бабку и начала больше улыбаться. Причины такой перемены он понял, когда сестра познакомила его со своим новым другом. Слава был классный! Сначала Сережа немного стеснялся высокого, взрослого парня, но легкий характер и отсутствие предубеждений перед его возрастом, быстро расположили Сережу к нему. Правда, пришлось немного пострадать от тяжелой ноги сестры. Наверное, все-таки не стоило обсуждать Ксюшин характер в ее присутствии. Но это стоило того! Полученные пинки по пятым точкам быстро сблизили их. Настолько, что Слава пообещал научить его кататься на гироскутере, а еще играть в крутую компьютерную игру. Раньше он в такие игры не лез, компьютер бы не потянул, но теперь, с новым компьютером отказывать себе в удовольствии не собирался.
  Но самое главное - мама. Она стала намного красивее! Он ее даже не сразу узнал вчера, когда она домой вернулась. Она, конечно, и раньше была красивой, но не такой как тетя Света, или мамы его одноклассников, которых он видел, когда они заезжали за ними в школу. А теперь она стала лучше всех! Как бы ее одноклассникам показать?
  - Чему улыбаешься? - голос Алисы вернул его в реальный мир. Оказывается, за размышлениями он не заметил, как оказался в классе. - Хорошее что-то случилось?
  - Да.
  - Расскажешь? - сверкая глазами от любопытства спросила девочка.
  - Ага, мы приехали в Москву.
  ***
  - Получила? - спросил Слава вместо приветствия. Учебные материалы по французскому он скинул своей неудавшейся ученице в тот же вечер, когда состоялось их занятие.
  - Ага, - без особого энтузиазма ответила Ксюша. Утро было тяжелым, понедельник, и вспоминать о ненавистном предмете не хотелось
  - А заглядывала? - подозрительно уточнил он.
  В ответ Ксюша широко улыбнулась и покачала головой, вызвав у Славы тяжелый вздох.
  - Я тебя не понимаю. Тебе понравилось перед классом позориться?
  - Не очень. Но я больше и не буду, ты же этого не допустишь? - голосом 'пай-девочки' ответила она, окидывая подозрительным взглядом класс. Выходные дни прошли без 'галлюцинаций', и Ксюша очень надеялась, что и в школе ничего необычного больше не увидит.
  Первая половина дня полностью оправдала ее ожидания. Отзанимавшись литературой, историей и русским она практически успокоилась, убедившись, что страшные видения ее больше не посещают. Вторая половина тоже началась спокойно. Пообедав в столовой, класс направился на урок физики, которую Ксюша не любила чуть меньше, чем иностранные языки. Она была абсолютно убеждена, точные науки для девочек должны быть по желанию! Нет желания или способностей - освобождение. Ну кому легче от того, что бедные девчонки, в старших классах с боем и слезами продираются сквозь дебри формул и задач? Зачем этим головы забивать? Увы, великие умы в высоких кабинетах до такой светлой мысли пока не додумались и ей приходилось сидеть на уроке, сконцентрировав внимание, на том, что вещает учитель и вертеть ручку между пальцами, чтобы простимулировать умственную активность. Получалось плохо. Увеличив амплитуду вращений, она добилась только одного, ручка выскользнула из пальцев и с тихим стуком упала на пол.
  - Блин, - в пол голоса высказала Ксюша несогласие с ситуацией и наклонилась поднять беглянку. Она уже собиралась выпрямляться, подобрав укатившуюся письменную принадлежность, как краем глаза зафиксировала какую-то странность. Бросив взгляд в сторону аномалии, она застыла. Всего в нескольких партах наискосок от нее на полу стояли копыта. Самые натуральные копыта, как у козы, от которых вверх поднимались очень волосатые лодыжки, усиливая сходство с представителем семейства парнокопытных. Не в силах отвести взгляд от такого зрелища, Ксюша продолжала таращиться на них, придя в себя, только услышав недовольный голос учителя.
  - Агафонова, тебя радикулит разбил? Сядь ровно.
  Вздрогнув, Ксюша выпрямилась, но сосредоточиться на уроке больше не могла. Слова слились в сплошной бубнеж, а мысли упорно возвращались к увиденному. В конечном итоге она не придумала ничего лучше, чем снова уронить ручку. Еще раз наклонившись она целенаправленно посмотрела туда, где стояли копыта и застыла повторно. Копыт больше не было. Был ряд обычных ног, мужских и женских, не наделенных особой волосатостью.
  - Агафонова! Ты там ножки одноклассниц оцениваешь? Будь добра делать это на перемене, а сейчас сядь прямо и внимательно слушай меня, завтра спрошу по теме.
  Не впечатленная угрозой Ксюша потрясла головой и медленно выпрямилась. Становилось действительно страшно.
  - Что случилось? - подошел к ней после урока Слава. - Ты бледная какая-то. Так впечатлилась угрозой учителя? Хочешь, - практически через силу выдавил он, - я тебе с физикой помогу?
  - Нет, не надо. Я просто себя не очень хорошо чувствую. Наверное, домой пойду. Предупредишь учителей?
  - Хорошо, - чуть нахмурившись ответил Слава. - Может тебя проводить?
  - Нет, не надо, - повторила Ксюша. - Лучше учителей предупреди.
  ***
  Дома никого не было, но это было даже хорошо. Не будет лишних вопросов 'Что случилось?', 'Почему так рано' и 'Кто проводит Сережу?', а что его провожать? Сам что ли не дойдет? Дорогу знает. С такими мыслями Ксюша поднялась в свою комнату и села за компьютер.
  Галлюцинации - первый вопрос который она задала поисковику. И тут же получила ответ: 'Ложные либо искажённые образы и явления, обманчивое восприятие мира, возникающее под внешним воздействием в результате болезни либо под воздействием химических веществ, в изменённом состоянии сознания, отличном от обычного'. Глаза зацепились за слово 'болезни' и всезнающей мировой паутине был задан второй вопрос. 'Повреждения мозга, опухоль, эпилепсия все это может вызывать галлюцинации у человека, однако самой частой причиной является шизофрения. Очень часто эта болезнь передается по наследству, иногда даже через несколько поколений, поэтому, если вам известно, что в роду был человек, больной шизофренией, не откладывайте визит к врачу'.
  Насколько было известно Ксюше, в роду подобных болезней не было. Правда лично она знала только бабушку и дедушку, да и тех лишь со стороны мамы, но все же. Наверное, о наличии таких родственниках ей бы сообщили. Или нет? Может родители решили поберечь нежную детскую психику, по принципу - меньше знаешь, меньше шансов заболеть? Да и говоря откровенно, где гарантия, что родители всех своих предков правильно учитывают? Может какая-то из прабабушек ребенка на стороне нагуляла и мужу в качестве родного подсунула. А настоящий отец был из этих... с наследственностью... Вот она теперь и расхлебывает. Может такое быть? Да в легкую. Так, что там еще написано?
  'Бывает так же, что галлюцинации развиваются под влиянием физиологического истощения, эмоциональной перегрузки (длительных стрессов) или под воздействием химических веществ. Попробуйте взять выходной и подумать, как вы можете разграничить нагрузку и снизить переутомление. Помните, галлюцинации никогда не возникают спонтанно, всегда их появлению предшествует болезнь, событие или предрасположенность. Если не получается справиться самостоятельно - обратитесь к врачу. Он поможет найти первопричину и не допустить повторения приступов'.
  Поход к врачу Ксюша решила оставить на крайний случай и для начала попробовать разобраться самостоятельно. Что написано в статье? Шизофрения, опухоль, эпилепсия, травма или стресс. В вариант с шизофренией ей верить не хотелось, опухоли у нее тоже не было (по крайней мере она на это искренне надеялась), эпилепсии не было совершенно точно, да и головой она в последнее время не билась. Что остается? Стресс! Можно считать стрессом нежеланный переезд в Москву и полный класс придурков, с которыми приходиться общаться каждый день? Наверное, да. А что надо делать при стрессе? Ксюша снова полезла в интернет. Пейте успокоительные - посоветовал он, и захватив кошелек Ксюша побежала в ближайшую аптеку.
  - У вас есть успокоительные? - пытаясь отдышаться спросила она девушку-провизора.
  - Да, - удивленно глядя на растрепанную девушку с горящими глазами, у которой никак не получалось выровнять дыхание, ответила провизор.
  - Дайте самое сильное! - потребовала Ксюша.
  - У вас рецепт есть? - раздалось в ответ.
  - Нет. А разве так купить нельзя? - в глазах странной посетительницы появилось отчаяние.
  - Можно. Но не самое сильное. Сильные препараты только врачи выписывать могут, а вот те успокоительные, которые на травах, я вам продать могу. Вам какие?
  - А какие самые сильные?
  - Все примерно одинаковы, - пожала плечами провизор. - Валерьянка, пустырник, глицин, разные их сочетания. Есть в каплях, есть в таблетках. Таблетки носят накопительный эффект, но потом действуют лучше, капли помогают успокоиться сразу, но накопительного эффекта достичь не удастся.
  - Все, что перечислили дайте! - решительно потребовала Ксюша, доставая из кошелька купюру.
  Дома Ксюша вылила в чашку половину пузырька валерьянки и немного разбавив ее водой выпила, морщась от отвращения. Спустя еще пол часа в рот было отправлено десять таблеток пустырника. В инструкциях к препаратам дозировка была гораздо меньше и принимать их вместе, наверное, было нежелательно, но она же и не вместе. Целых тридцать минут прошло! И вообще, ей очень требуется быстрый эффект, так что к черту рекомендации, риск оправдан. Еще в прочитанной ею статье рекомендовали восполнять запас витаминов, необходимых организму, испытывающему интенсивные нагрузки. Что дома есть из овощей? Надо посмотреть, заодно, может получиться убрать изо рта мерзкий привкус лекарств.
  ***
  Пять минут, полет нормальный! - весело думала Ксюша, направляясь в сторону уборной. - Почему ей раньше не пришло в голову посмотреть решение проблемы в интернете? Сколько нервов можно было сэкономить! Запасы купленных вчера успокоительных улетали с космической скоростью, вкус во рту стоял гадкий, и общее состояние стало слегка заторможенным, но честное слово, оно того стоило! Глюки пропали! Целый день она окидывала класс внимательным взглядом. На каждом уроке, как минимум один раз, роняла на пол ручку и осматривала ноги одноклассников, и даже, проходя обещанный допрос у доски, уронила на пол мел, чтобы иметь возможность осмотреть конечности из наиболее удобной точки. Все было нормально! Странности прекратились! Как же было здорово!
   На большой перемене, отправив Славу с друзьями занимать места в столовой, она сама, в приподнятом настроении, танцующей походкой, пошла немного в другом направлении.
  Так, - размышляла Ксюша, заходя в кабинку, - такими темпами запаса мне хватит примерно до конца недели. Потом надо будет опять в аптеку заходить. И, наверное, идти придется в другую. В этой провизорша и так на нее квадратными глазами смотрела, пробивая все затребованные лекарства. В следующий раз может не продать. Эх, как бы выяснить, что из купленного помогает лучше, а что действует слабее, и отказаться от лишнего?
  - У-у-у-у-у! - послышалось внезапно из соседней кабинки. По коже пробежались мурашки. Звук не был похож, на обычные завывания подростков, решивших попугать друг друга, и Ксюша настороженно замерла. - Х-х-х-х, - прозвучал другой звук, не менее мурашковызывательный, чем первый. Ксюша прижалась ухом к перегородке и затаила дыхание. -Ш-ш-ш-ш-ш. Рау-у-у-у! - резанул по ушам неприятный рев, заставив подпрыгнуть и пулей выскочить к умывальникам.
  - Что это было? - спросила она у девочки, спокойно стоящей у раковины и намыливающей руки.
  - Где? - ответила та недоуменным взглядом.
  - Здесь, сейчас! Звуки странные! Ты слышала? - чувствуя, как скатывается в истерику выкрикнула Ксюша.
  - Нет, - пожала плечами девочка, спокойно вытерла руки и вышла в коридор. Проводив ее долгим взглядом, Ксюша глубоко вздохнула и подошла к кабинке, из которой слышались звуки. Набравшись смелости и задержав дыхание, она резко открыла дверь. Кабинка была пуста. Проделав эту манипуляцию со всеми остальными дверями и никого за ними не обнаружив, Ксюша вытащила из рюкзака очередную пластинку успокоительных, выщёлкивая на руку сразу десяток таблеток. Кажется, аптеку придется посетить гораздо раньше, чем она планировала.
  ***
  Заметив сестру, идущую по коридору и забавно озирающуюся по сторонам, Сережа решил немного пошутить. Он приложил палец к губам, чтобы друзья не выдали его намерения раньше времени и ловко лавируя в толпе школьников, спешащих на обед, начал подкрадываться к сестре. Сережа думал, что, неожиданно подкрадется к Ксюше и резко схватит ее за руку, возможно, даже зарычит. А Ксюха не испугается, она же такая смелая! Она схватит его за плечи, потреплет по волосам, скажет, что давно заметила его намерения, а потом они все вместе пойдут в столовую. Но реакция оказалась другой. Едва он прикоснулся к руке сестры, завывая при этом, дурным привидением, как Ксюша совершила невероятный прыжок в сторону и вбок, дико при этом заорав.
  - Ты что, дурак? - набросилась она на брата, как только смогла немного успокоиться и рассмотрела шутника. Сережа стоял совершенно растерянный, он не помнил ни одного случая, чтобы сестра позволила себе показать страх при посторонних. И уж точно она не боялась таких детских пугалок. - Никогда больше так не делай!
  - Ксюх, я не хотел, - попытался оправдаться Сережа, заметив, как начинают перешептываться одноклассники. - Извини.
  - Дурак! - еще раз в сердцах припечатала Ксюша и продолжила путь, больше не обращая внимания на брата.
  - Ты же говорил, она у тебя крутая и ничего не боится, - подошел к Сереже один из одноклассников, Мишка. - А она на простую шутку как ненормальная орет.
  - И ничего не 'ненормальная'! - обиделся Сережа за сестру. Может у нее просто настроение плохое?
  - Ага, - не поверил ему Глеб, - люди всегда при плохом настроении визжать и прыгать начинают. Трепло! - бросил он, задевая Сережу плечом и проходя мимо.
  ***
  - Мам, - вяло ковыряя вилкой в обеде позвала Ксюша. - А ты можешь, когда готовишь, побольше овощей в блюда добавлять? Или вообще, только из них что-нибудь готовить, котлеты там морковные... еще что-нибудь...
  - Ты же не любила овощи, - удивилась Татьяна, - откуда такие дикие желания?
  - Да так, - неопределённо пожала плечами Ксюша. - Просто как-то подумалось, что овощи - это полезно. Особенно для нас сейчас, переживающих сильный стресс в связи с переездом и попытками приспособиться к незнакомой окружающей обстановке, - вспомнила Ксюша слова, приведенные в одной из прочитанных ею статей. - К тому же я тут про авитаминоз прочитала... Страшная штука! Ногти ломаются, волосы выпадают, кожа тусклая и постоянная усталость. Вон, у Сережки уже первые признаки проявляются, по утрам добудиться невозможно.
  - Хорошо, - согласилась Татьяна, пристально посмотрев на сына. - Буду готовить как можно больше овощных блюд. Еще за фруктами схожу, они тоже полезные. Будете грызть морковку и яблоки.
  Сережа, посмотрел на сестру с возмущением. Ее внезапную тягу к здоровому питанию он не разделял и желанием есть морковные котлеты, загрызая их яблоками, не горел. К тому же он прекрасно знал, что причиной тяжелого подъема по утрам является далеко не авитаминоз, но предпочел промолчать и не спорить с Ксюшей. Они и так только-только помирились. Причем как-то странно. Сестра, дожидавшаяся его у ворот, была очень хмурой и, кажется, грустной. Она стояла в одиночестве и не обращала никакого внимания на происходящее вокруг. Даже его не сразу заметила. И домой шла так же, погрузившись в свои мысли и не обращая внимания, на его попытки извиниться. А потом вдруг ожила и спросила, не видел ли он чего-нибудь необычного в школе? Или, может слышал? Получив отрицательный ответ, посмурнела еще больше, а через пару минут сама попросила прощение, за инцидент, произошедший в школе. Чудеса! И вчера она из школы раньше ушла, написала сообщение, что плохо себя чувствует и сказала возвращаться самому. И родителям об этом попросила не говорить. Раньше она его всегда из школы забирала. Даже с температурой приходила, а тут вдруг взяла и бросила. Что-то странное с сестрой твориться. Не надо ее пока расстраивать, хочет есть овощи - пусть ест, он поддержит, ему не жалко. И все же, еще вчера утром все было хорошо, что же случилось?
  ***
  - Вам понравился тренер? - вежливо спросила девушка на рецепции, забирая ключи от шкафчика в раздевалке.
  - Очень, - выдавила из себя вымученную улыбку Татьяна.
  - Очень рада. Постоянное посещение оформлять будете?
  - Э-э-э, не сейчас. Я хочу еще другие направления попробовать, потом выберу.
  - Я вас поняла. Но лучше решать быстрее, на пилатес очень много желающих, когда надумаете удобного времени может и не быть.
  Изобразив подобие вежливого оскала и поблагодарив девушку за совет Татьяна наконец вышла на улицу. Нет уж, стреляйте ее, а на пилатес она больше ни ногой! Пусть первый раз останется последним.
  Сайт, который ей скинула Света очень красочно расписывал преимущества всех видов тренировок, проводимых в клубе. Прочитав описания тех занятий, которые ей рекомендовала соседка, Таня остановилась на пилатесе, обещавшем 'Комфортные тренировки, оставляющие легкость во всем теле и позволяющие по-новому ощутить свой позвоночник'. Действительно, упражнения, которыми ее нагрузила тренер, и которые Татьяна выполняла, обливаясь потом и мечтая о прекращении пытки, а после, чуть ли не ползком направляясь в душ, потому что сил на поддержание тела в вертикальном положении осталось крайне мало, позволили ей ощутить свой позвоночник совершенно по-новому. Как, впрочем, и все остальные кости, и мышцы тела. Нет, с пилатесом покончено! Не ее. И стретчинг, пожалуй, тоже пробовать не стоит. Насколько она успела заметить, по обоим этим направлениям значился один тренер. Интересно, Света будет сильно ругаться, если рекомендацию о посещении спортзала она выполнять не будет?
  Размышляя о возможности получить отвод по здоровью, Татьяна окинула взглядом улицу в поисках кафе. Тело, после непривычных издевательств, настойчиво требовало отдыха и подпитки. Искомое заведение было замечено в бизнес-центре, напротив. Вывеска на рекламной стелле сообщала, что кафе не только имеет место быть, но и готово напоить всех желающих вкусным кофе, тонизирующим чаем и свежевыжатыми соками, а также накормить свежайшей выпечкой и комплексными обедами.
  Дорого наверно, - с легкой грустью подумала Таня, разглядывая здание, сплошь состоящее из стекла и прикидывая, во сколько ей обойдется легкий перекус. - Да и фиг с ним! - решила она, ощутив очередной спазм в перетруженных мышцах и направилась в сторону БЦ.
  Заняв столик возле окна и стараясь не смотреть на цены в меню, Татьяна заказала чашку кофе и кусочек яблочного пирога. Чтобы чем-то занять себя в ожидании заказа, она начала разглядывать пейзаж за окном. Стоило признать, он завораживал. Пожалуй, только ради этого вида стоило сюда зайти. Расположение кафе на восемнадцатом этаже и панорамные окна давали прекрасный обзор на небольшой сквер с прудом и город, простирающийся за его пределами. Город шумел, город бежал, город жил своей бешенной жизнью. Бесконечной лентой тянулись машины, идущие по тротуарам люди спешили по своим делам. Вообще, как заметила Таня, в Москве люди очень редко предпочитали неспешный темп передвижения. Чаще всего, что пешеходы, что автомобилисты, носились просто с бешенной скоростью. Скверик напротив представлял собой островок спокойствия. Клены, осины и тополя, высаженные ровными рядами, радовали прохожих золотом и багрянцем листвы, растущие здесь же елки, создавали контраст голубовато-зелеными иголками. Здесь люди не торопились, они неспешно прогуливались по дорожкам, проложенным между деревьями и вокруг небольшого прудика, и наслаждались спокойствием. Внезапно Тане очень захотелось посетить это заведение поздним вечером, когда на улице будет темно и город украсится сотнями светящихся огней. Зрелище должно быть фантастическим.
  - Прекрасный вид, - раздался мужской голос неподалеку от нее. - Мне тоже очень нравиться здесь сидеть. И раз уж вы сидите за моим любимым столиком в одиночестве, наберусь наглости напроситься к вам в сотрапезники. Позволите?
  Мужчина, отвлекший Татьяну от созерцания, был высок, статен и хорош собой.
  Примерно моего возраста, прикинула она, окинув его внимательным взглядом. Кольца на пальце нет. Ухоженный и без лишнего веса, видимо нашел волю пересилить себя и не сбежать от тренера-садиста после первого занятия. Подумала Татьяна, ощутив укол совести. Мужчина стоял около столика и не выказывал ни капли нетерпения. Просто спокойно ждал, когда его закончат разглядывать и примут решение. Николай бы уже сорвался, - внезапно пришло ей в голову. Чтобы отогнать непрошеную мысль пришлось помотать головой, а потом, приглашающим жестом указать мужчине на стул, стоящий напротив.
  Поблагодарив ее кивком за разрешение, он сел за столик и перевел взгляд на окно.
  - Мне нравится это место, - заговорил он. - Оно прекрасно в любую погоду. Что бы ни творилось на улице: жара, дождь, снег, что бы ни происходило в жизни, я прекрасно знаю, что можно прийти сюда, посмотреть в окно и хоть ненадолго отвлечься от всего, просто наблюдая за жизнью, кипящей вокруг. Вам так не кажется?
  - Не уверена, что могу судить. Я здесь в первый раз. Но да, место мне понравилось, оно умиротворяет, - поддерживая разговор ответила Татьяна.
  - Вам это очень нужно? Умиротворение, - пояснил он свою мысль, глядя на недоуменное лицо собеседницы.
  - Да, не помешало бы, - честно ответила та. - Так все непонятно в жизни стало. Слишком быстро все меняется, не успеваю приспособиться. А сегодня, представляете, впервые пошла в спортзал, - почему-то начала откровенничать она, - выбрала, кажется, самое легкое направление, и знаете, уже через пятнадцать минут умирала от нагрузки. Никогда не думала, что такая слабачка.
  - Не правда, - возразил ее собеседник, - вы не слабачка, просто тренер мог слишком сильно на вас насесть или направление не ваше. Помниться, когда я, классический офисный хомячок, - мужчина забавно надул щеки, изображая означенного зверька. Это выглядело настолько комично, что Татьяна рассмеялась, - впервые пошел в спортзал, своего тренера просто проклял. Мне казалось, что такого изверга и злодея не сыскать больше во всем мире и единственное, о чем он мечтает, чтобы я попросил пощады и умер сразу после этого. Но шло время, я начал втягиваться и даже получать удовольствие от тренировок, а потом, по совету друга, решил поменять направление. Отходил две недели и вернулся к старому тренеру, хотя новый был не в пример добрее и не ставил себе цель уморить меня на занятиях.
  - Почему же вы вернулись? - полюбопытствовала Таня.
  - Честно? - задорно улыбаясь ответил мужчина. - Скучно стало. И просто слишком. У первого тренера я превозмогал себя, закалял характер и работал в полную силу, а у нового даже не потел особо. К тому же, исчез человек, на которого я направлял всю свою агрессию, и она начала выплескиваться на подчиненных, а это, я считаю, недопустимо.
  Мужчина был прекрасным рассказчиком, и Татьяна увлеклась тем, что он говорит, пока какая-то неправильность не привлекла ее внимание. Осознав эту неправильность, она начала активно вертеть головой.
  - Что-то случилось? - заметив, ее маневры спросил мужчина.
  - Да, мы сидим уже несколько минут, а официант так и не подошел. Наверное, надо его позвать, чтобы вы смогли заказ сделать.
  - Не надо. Я сделал заказ перед тем, как подойти к вашему столику.
  - Как? - немного удивленно спросила Татьяна. - А если бы я вас не пустила?
  - Ну, - пожал плечами сидящий напротив, - я бы просто занял один из имеющихся здесь в избытке свободных столиков. Однако, я знал, что мне не придется сидеть в одиночестве, в глубине зала, - и пояснил, глядя на приподнятые в немом вопросе брови женщины. - У вас слишком доброе лицо, для того, чтобы вы отказали человеку в столь незначительной просьбе.
  - Вы так хорошо умеете читать по лицу? - с ужасом понимая, что кажется начинает кокетничать, спросила Таня.
  - Работа обязывает, - разве руки мужчина, чуть пожав плечами. - А вот, кажется, и она, - услышав звуковой сигнал проговорил он напряженным голосом, вытаскивая телефон из внутреннего кармана пиджака и читая пришедшее сообщение. Написав ответ, он вздохнул и поднял голову от телефона. - Жаль. Кажется, мой поздний обед отменяется. Прошу меня простить, работа, - отодвигая стул извинился он, намереваясь уйти.
  - Почему вы подсели ко мне, - вдруг набравшись смелости спросила Татьяна, пока мужчина не успел подняться.
  - А почему я не могу подсесть к красивой женщине, скучающей в одиночестве? - ответил он вопросом на вопрос и направился к стойке, рассчитываться за заказ, который так и не успел получить.
  Татьяна сидела, как громом пораженная, 'красивая женщина', сколько лет она не слышала подобных слов? Когда ей вообще в последний раз комплименты говорили? А сколько раз после замужества к ней подходили знакомиться мужчины? Риторический вопрос. Может быть не так уж неправ был Коля, привезя нас сюда? - пришла в голову неожиданная мысль. Она снова посмотрела в окно, только теперь ее интересовали не красоты за ним, а само стекло, точнее, свое отражение в нем. Она внимательно рассматривала его, пытаясь понять, действительно ли ее можно назвать красивой или ответ был всего лишь формой вежливости. И даже когда принесли заказ, как сказал официант, полностью оплаченный незнакомцем, составившим ей компанию, улыбка не сходила с ее губ.
  Хорошее настроение не покидало Татьяну до самого вечера, а точнее, до слов соседки:
  - Найду тебе курсы макияжа. Это невозможно. Контролировать тебя бесконечно я не могу, а выпускать в город в таком виде нельзя.
  Света позвонила соседке, чтобы узнать впечатления от посещения зала. Получив невнятное бормотание на вполне конкретный вопрос, она насторожилась, и непререкаемым тоном позвала соседку в гости, на чашку чая. Отказываться Татьяна не стала, о чем сейчас сильно жалела. Мало того, что ее заклеймили дохлячкой и размазней, так еще в пух и прах разнесли ее макияж, которым, к слову, она очень гордилась. Учтя предыдущие ошибки, Таня решила не использовать половину непонятных баночек, отныне украшавших ее туалетный столик. Она ограничилась самым минимумом: база, тон, пудра, капелька румян и туш, и результат, по ее мнению, был вполне достойным.
  - Не надо курсов, - попыталась отказаться от очередной образовательной ерунды Таня. Список курсов, куда ее стремилась запихать соседка, разрастался на глазах и начинал пугать. - Думаю, я и так нормально выгляжу, иначе, ко мне бы не подходили знакомиться мужчины.
  - С тобой кто-то хотел познакомиться? - забыв про 'угрозы' с горящими глазами подалась вперед Света. - Кто? Как? Где?
  - Ну, не совсем познакомиться, - смутившись, призналась Таня, - имя он не спросил. Но зато оплатил заказ в кафе и развлекал разными историями. Такой хороший рассказчик.
  - Какой непритязательный вкус... - под нос пробормотала Света и обратилась к Татьяне. - Вот видишь! Он даже имя не спросил. А если бы ты была при полном параде, это я про макияж, если ты не поняла, спросил бы! И имя, и телефон. Так что не обсуждается идешь учиться.
  - Опять характер демонстрируешь? - раздался от двери голос Александра. - Танечка, учитесь давать ей отпор, иначе - затерроризирует, - весело продолжил он, подходя к дивану и целуя жену в щеку.
  - Ты что такое говоришь? - зашипела Света, стукнув благоверного кулаком в плечо.
  - А что, разве я не прав? -приподнял бровь Александр, поглаживая жену по руке. - Тебе только дай волю, вмиг кислород перекроешь.
  - Слушай, иди отсюда! - заявила Светлана, теряя терпение. - У нас тут женские посиделки, ты мешаешь.
  - Нет-нет, - поспешила возразить Таня, отставляя чашку в сторону и отводя взгляд от семейной идиллии, не вызывающей никаких других чувств, кроме зависти. В их семье подобные нежности давно не практиковались. - Время много, я пойду уже. Не буду вам мешать, да и Коля, наверное, уже домой вернулся. Доброго вечера.
  - Школу макияжа постараюсь найти как можно быстрее, - заявила вслед уходящей соседке Света. - И иностранных языков тоже. И не вздумай бросать спортзал!
  ***
  Ксюша с грустью смотрела на пустующую Славину парту. Следовало признать, без него в школе было скучно. И страшно. Он конечно не мог отогнать страшные видения, посещающие ее, но само его присутствие рядом странно успокаивало. К тому же, само по себе нахождение в кругу людей, отвлекало Ксюшу от мрачных мыслей и позволяло расслабиться. Когда Слава был в школе, он подходил поговорить с ней на переменах или зазывал в свою компанию. Ребята, которые с ним общались против не были, но и за не выступали. Как показывала практика, без присутствия радом Славы, они просто забывали о ее существовании, предпочитая общаться между собой и не обращая на нее внимания. Возможно, если бы она сама подошла и попросилась провести с ними перемену, или сходить в столовку они бы и согласились, но навязываться Ксюша не любила. Гордость не позволяла. Вчера, когда немного смущенный Слава признался ей, что не придет завтра в школу, так как у него соревнования, Ксюша не придала его словам особого значения. Ну не придет и ладно. Не маленькая же она, чтобы не суметь провести один день в школе без него. Зря она так думала. Оказалось, за неделю общения она настолько успела привыкнуть к его присутствию где-то рядом, что, оставшись одна чувствовала себя очень плохо. А еще скучно. И хотя сегодня она не видела ничего странного, ее не отпускало непонятное напряжение.
  -М-м-м, - протянул Стас, заметив Ксюшины взгляды, которые она целый день бросала на пустующую парту. - Вздыхаем о возлюбленном? Даже день в разлуке кажется мученьем? Интересно, Ромео в курсе, что так тебе небезразличен?
  - Иди к черту! - посоветовала ему Ксюша.
  - Обязательно, - совершенно серьёзно кивнул Стас. - Вот уроки закончатся и сразу домой.
  Достойного ответа на данную реплику Ксюша не нашла.
  ***
  - Ну как ты тут без меня? - спросил Слава на следующий день, задорно подмигнув при этом.
  - Да как обычно, - независимо пожав плечами ответила Ксюша, огибая его и направляясь к своей парте. Право слово, не признаваться же, что у нее ноги от счастья подкосились, когда, зайдя в класс, она увидела его в окружении одноклассников, что-то оживленно им рассказывающего. И что ей даже не надо, чтобы он шел за ней и присаживался на краешек ее парты, для того, чтобы почувствовать себя спокойнее и увереннее, достаточно просто знать, что он здесь и смотреть на его коротко стриженную макушку, расположенную на другом конце класса.
  - Ты странная какая-то, - заглядывая ей в глаза сказал Слава, - что-то случилось? Тебя обижали?
  - Меня? Шутишь что ли, - беря себя в руки в привычной Славе, чуть нагловатой манере ответила она. - Я похожа на человека, которого можно обидеть?
  - Похожа, - получила она неожиданный ответ и недовольная им, поспешила съехать с темы.
  - Как соревнования?
  - Отлично, - горделиво вскинув голову ответил парень. - Всех победил! Я молодец, хвали меня, - и зажмурив глаза замер в ожидании похвалы. - И? - обиженно приоткрыл он глаз, посмотрев на Ксюшу, когда похвалы не последовало.
  - Что? - невинно уточнила она.
  - Тебе жалко, да? Приятных слов для меня жалко? - состроив комичное лицо, патетично воскликнул он. - Все, я обиделся! - и попытался встать с парты.
  - Стой, - тут же ухватила его за ремень Ксюша, усаживая назад. - Я пошутила. Ты супер! Ты умничка! Ты молодчина! Ты самый молодцовый молодец, которого я когда-либо встречала!
  - Издеваешься? - подозрительно уточнил парень, гася улыбку, расплывшуюся на его лице, после первых слов Ксюши.
  - Ни в жисть! - стукнув кулаком в грудь твердо заявила она. - Просто у меня слов не хватает, - и весело рассмеялась, гладя на очередную гримасу, украсившую Славино лицо.
  ***
  - Макаров, - окликнула Славу после четвертого урока, заглянувшая в класс Екатерина Сергеевна. - Тебя Людмила Артемьевна зайти просит. - И глядя на вмиг напрягшиеся плечи парня мягко добавила. - Не волнуйся, хвалить будет.
  - А, - подскочил вмиг повеселевший парень, - хорошо. Я сейчас. Ты меня здесь подождешь? - поинтересовался он у Ксюши и получив подтверждающий кивок, пообещал вернуться как можно скорее и поспешил в 'высокий' кабинет.
  Без него сразу стало неуютно. Ребята общались между собой, практически не обращая на нее внимания, а если и обращали, то выглядело это как шушуканье за спиной с очень обидными смешками. Вот чем она им не угодила? Тем, что в обычной семье родилась? Так это не ее вина. Тем, что ее семья беднее? Возможно. Но разница сумм явно не такая уж и большая, неужели это так важно? Тем, что не следует кем-то навязанным правилам и ходит так, как ей нравиться, а не как того требуют общество и приличия? Так что плохого в том, чтобы иметь свой вкус и свое мнение? Сейчас же самый подходящий возраст для выражения себя, так почему бы и нет? Когда еще удастся? Практика наблюдения за родителями и их друзьями показала, что во взрослой жизни на такие выкрутасы времени не остается. Голова другим забита.
  Поняв, что сидеть в классе ей совершенно не хочется, Ксюша решила тоже прогуляться до кабинета директора и встретить Славу там. Выйдя в коридор, она решила, что ради пяти минут разговора в кабинет директора не вызывают, а значит можно не торопиться, чтобы не пришлось долго стенку подпирать. Пойду в круговую, подумала она, направляясь к дальнему коридору. К главному кабинету школы можно было попасть двумя маршрутами, тем, что покороче пользовались те, кого вызвали срочно или конвоировали лично учителя, тем, что подлиннее, те, кого вызвали чтобы отчихвостить, или те, кому, как и Ксюше надо было просто постоять рядом и подождать кого-то. Вообще, планировка школы была довольно занятная. Младшие классы, как и столовая располагались на первом этаже, видимо, чтобы бедные детки не перетруждались, топая ножками на второй этаж. Так что шумная толпа малышни наверх никогда не поднималась, за исключением случаев вызова к директору. Пятые и шестые классы, те из ребят, у кого при переходе в среднюю школу не проходила шилопопость, предпочитали проводить перемены там же, а остальные ребята большую часть времени проводили в своем классе. Так что не было ничего удивительного, что по коридору Ксюша перемешалась в гордом одиночестве. Тем неожиданнее было услышать за спиной:
  - Эй, деревня, что-то ты скатилась в последнее время. Мозгов на нашу программу не хватает?
  Ксюша повернулась, намереваясь достойно ответить хаму, но взглянув на одноклассника, застыла на месте. Стас подходил к ней издевательски ухмыляясь и засунув одну руку в карман брюк. И все бы ничего, но на голове у него красовались рога, а из-за ноги, на миг, показался хвост. Ксюша издала сиплый стон и отступила на шаг назад.
  - Тебе же, вроде, даже Слава помогать начал. Неужели ты настолько тупая, что даже с помощью личного репетитора простейшие вещи освоить не можешь?
  - Настолько, - послышался ехидный голос Инги. Она спокойно взглянула на Стаса, не выказывая никаких эмоций, по поводу украсивших его рогов и продолжила. - Только кулаками махать и научилась, на это мозгов не надо, а все, что сложнее в одну единственную извилину втолкать не получается. Хотя... смотрю начинает осваивать хорошие манеры. Уже научилась уступать дорогу и не разевать рот, - Инга подошла ближе, и Ксюша почувствовала, как волосы на голове встают дыбом. У первой стервы школы была абсолютно красная, светящаяся радужка глаз.
  - Ой, вы развлекаетесь, а можно мне с вами? - услышала Ксюша приближение третьего голоса и в поле ее зрения показалась одна из одноклассниц, и у этой одноклассницы, вместо рук было два крыла. И опять никто из стоящих перед ней людей не заметил ничего необычного во внешности друг друга.
  У Ксюши подкосились ноги, и она упала на пол.
  - О, как прогресс быстро пошел, - не унималась Инга, глядя в полные ужаса глаза Ксюши. - Уже поняла, в какой позе надо разговаривать с теми, кто тебя выше?
  Наверное, она бы наговорила еще много чего, но рядом раздался голос Вадима Алексеевича.
  - Что здесь происходит? - все четверо вздрогнули и повернулись в его сторону. - Мне повторить вопрос? - зверея на глазах спросил он подошел ближе к четверке школьников, окинув их всех поочередно недобрым взглядом. И что печально, тоже никак не отреагировал на изменивших свой вид учеников.
  - Та-а-ак, - тоном, не обещающим ничего хорошего, протянул он. - Шутники, - обращаясь к побледневшей троице, стоящей недалеко от Ксюши, сказал он, - ну-ка быстро в класс. Мы еще обсудим это происшествие. А ты, - повернулся он к Ксюше и закончил значительно мягче. - Агафонова, плохо выглядишь. Иди-ка ты домой.
  Отказываться Ксюша не стала.
  ***
  Домой она шла в прострации, абсолютно не фиксируясь на том, что происходит вокруг. И домой зашла так же, был ли кто-то дома она не смогла бы сказать, даже если бы вплотную прошла мимо. Практически на ощупь поднявшись наверх Ксюша дошла до своей комнаты и упала на кровать. В голове билась только одна паническая мысль. Шизофрения. Других вариантов не оставалось. Она почти неделю пила успокоительные в таких дозах, что у любого врача волосы встали бы дыбом, ради того, чтобы 'накопительный эффект' наступил как можно быстрее. Она перестала засиживаться за компьютером или в телефоне и начала больше спать, даже овощи есть начала, чтобы восполнить запас витаминов в организме. Ничего не помогало, а так как в отсутствии у себя опухоли или эпилепсии она была совершенно уверена, оставался только один вариант...
  Надо признаться родителям, - проваливаясь в сон подумала Ксюша. - Мама расстроиться.
  Когда она проснулась, часы показывали восемь вечера.
  - Ничего себе, поспала, - пробормотала Ксюша, а потом вспомнила происшествие в школе и решение признаться родителям в своей болезни и снова сникла. Ну и как ей начать разговор? Мама, не волнуйся, я капельку спятила? Меня чуть-чуть мучают галлюцинации, и я бы хотела немного посетить психиатра, чтобы он это исправил? Безусловно, именно такое признание необходимо услышать каждой матери от своей дочери-подростка, чтобы обрести спокойствие. - Ладно, на месте разберусь, - решила действовать по любимому плану Ксюша, решительно вставая с кровати. С кухни запахло чем-то очень вкусным и организм напомнил, что его надо кормить.
  Пирожков что ли заказать, пока в психушку не упекли? - думала она, переодеваясь и приводя себя в порядок. - Там вряд ли пирогами кормят. Наверное, и картошки жареной тоже не дадут. И вообще, так вкусно, как мама не накормят. Да и на уровень столовки новой школы рассчитывать глупо, скорее, на уровень ее садика, в котором кормили клейстером под видом каши и каменной запеканкой. А жаль, как-то за это время она привыкла питаться вкусно и вспоминать гадостные блюда желания не было. Она сегодня в столовке такой вкусный салат попробовала, мама никогда такой не делала, она еще выяснить хотела, что туда добавляют и попросить ее приготовить так же... Добавляют? - Ксюша, остановилась напротив двери, так и не повернув ручку. В голове всплывали фразы из прочитанных в понедельник статей 'одной из причин может быть отравление химическими веществами'. 'ЛСД и другие психоактивные вещества могут стать причиной появления галлюцинаций'. Тогда она не обратила на них внимания. Какие вещества, она наркотики в глаза никогда не видела, не то, чтобы пробовать. А теперь вдруг все поняла. Столовая! Ну, конечно! Когда ее начали посещать галлюцинации? После того, как она перестала приносить обеды из дома и начала ходить в столовую! И на выходных ее видения не мучили по той же причине, она не питалась в школьной столовке и не получала порцию их химикатов, - от переполнявших ее чувств Ксюша начала ходить по комнате. - Нет, не сходится... Почему тогда у брата симптомы не проявились? Хотя, если предположить, что младшеклассникам в еду добавляют меньшие дозы, чтоб они привыкали постепенно и не выдавали побочек, а с возрастом просто увеличивают дозировку... тогда все сходится! И то, что больше никто из ее класса от видений не страдает - они просто привыкли, их организм привык к непонятным веществам и они на них не реагируют! В отличие от нее. Она попала сразу в старший класс, и сразу получила большую дозу, к которой организм готов не был, и результат не заставил себя долго ждать. Более того, с каждым съеденным в школе обедом эффект становился все более выраженным. Все сходится! Но это же кошмар. Такая престижная школа опаивает своих учеников, немыслимо! Зачем они это делают? И что теперь делать ей? Если она просто заявит об этом - ей никто не поверит. Еще и в психушку запихают, то-то Вадим порадуется. Доказательства! Надо найти доказательства.
  ***
  Вечер пятницы - самое лучшее время недели, думал Сережа, садясь за компьютер. Уроки сделаны, в школу завтра вставать не нужно и можно играть сколько влезет. А утром спать сколько захочется, в школу же не надо. Зайдя в браузер, мальчик собирался найти игру, которую ему сегодня посоветовал одноклассник Ромка, но не успел он забить название в поисковик, как дверь в комнату резко распахнулась и в комнату зашла очень взволнованная сестра.
  - Мы идем в школу! - решительно заявила она.
  
  Глава 10
  
  Вот правильно все-таки люди говорят, не знаешь, что делать - спроси совета у умного человека. Подумать только, сколько времени в пустую потратил. Неделю! Неделю целую потерял! Как дурак по городу катался, сигналов каких-то от интуиции ждал... Какая у него, мужика, может быть интуиция? Она у него, кажется, всего один раз за всю жизнь голос и подала. В тот вечер, когда после получения аванса и успешного его обмытия, он возвращался домой мимо газетного ларька и вспомнил Костика Игнатова, друга и коллегу, который стабильно, с каждой получки, на протяжении вот уже трех лет покупал лотерейные билеты, в надежде выиграть мало-мальски приличную сумму и свалить из Буя к чертовой бабушке. Сначала, когда на работе стало известно о его хобби, Костика поддерживали, мол, конечно выиграешь! Ух отметим! Затем подкалывали - что, мечтатель, не успокоишься никак? И не жалко столько денег в трубу спускать? А после и вообще забыли о чудачествах коллеги. Своих проблем выше крыши, еще о чужих причудах переживать. Подтрунивали, правда, иногда - мол, чего, фантазер, все играешь? Вот и сегодня, пока обмывали получку, вспомнили про забаву Кости, потом зашел разговор о лотереях в целом и о том, сколько денег еженедельно тратят доверчивые простачки, мечтающие получить миллионы на халяву. И какие молодцы они, предпочитающие эфемерному шансу на победу, вполне материальную бутылку пива. Или чего покрепче. Финансов уходит столько же, а удовольствия не в пример больше.
  Никогда ни во что подобное не играл, - подумал в тот момент Николай. - Но ведь люди зачем-то играют... Любопытно, что же такое дают почувствовать эти лотереи, - озираясь по сторонам размышлял он. Никто из знакомых в поле зрения не попадал, и Николай наконец решился. - Один разочек, - подходя к ларьку и выбирая билеты убеждал он себя. - Всего один раз. Никто и не узнает. Просто любопытство удовлетворить.
  От киоска уходил, как с места преступления, оглядываясь по сторонам и пряча компромат поглубже в карман джинсов. Не отпускало ощущение, что он сделал что-то очень глупое. Ощущение не отпускало вплоть до выходных, когда, проснувшись в восемь утра, что было совершенно нехарактерно для него в воскресное утро, он тихонько вышел из комнаты, достал билеты и пошел в зал, смотреть розыгрыш лотереи, намереваясь после просмотра сжечь компромат и больше никогда не участвовать в подобной ерунде.
  - Николай Леонидович, вам нравится офис? - вырвал его из воспоминаний голос риелтора.
  - Да, неплохо, - окидывая внимательным взглядом помещение согласился Николай. Офис был большой, просторный, не разделенный никакими перегородками, но имел два отдельных кабинета (во втором заместителя сидеть будет, решил Николай). Немного огорчал тот факт, что перед его кабинетом не было приемной, в которой можно было бы посадить красивую секретаршу в короткой юбочке... Но это не критично, секретаршу и в общем помещении разместить можно, пусть народ любуется. В остальном все было хорошо. И расположение (центр города), и класс (А+, а ниже он рассматривать категорически отказался), и в соседях сплошь солидные компании (кому-попало такие офисы снимать не по карману). Рядом с такими соседями и у него статус сразу поднимется.
  - Доступ на территорию до двенадцати ночи, но, если вы задержитесь дольше, никто вас, конечно, выгонять не будет, - продолжил дожимать клиента риелтор. - Собственная охрана, вход по пропускам. И, конечно же, своя парковка.
  - Уговорил, - залихватски махнул рукой Николай, - оформляй!
  
  Интуиция - ерунда чисто женская, остальным-то природа обделила. Мужикам на нее последнее дело полагаться, - убирая в портфель подписанный договор аренды и пожимая на прощание руку менеджера, подписавшего с ним договор, размышлял Николай. - у нас логика есть. Замечательная штука! Не знаешь, что делать - подумай, порассуждай и найдешь ответ. Не можешь придумать сам, подумай, кто может тебе помочь. Красота! И не надо усиленно к себе прислушиваться в ожидании щелчка, рывка или какой другой ерунды. Все четко и понятно.
  Не знал, какое дело открыть - пошел к за советом к Александру. То, что пошел изначально по другой причине не важно, важно, что пошел. И спросил. И получил не только совет, но и вполне конкретное деловое предложение - заниматься монтажом и обслуживанием охранных систем и видеонаблюдения. Заказчики с Александра, исполнители с него, прибыль пополам. Все честно. Осталось только закончить с регистрацией фирмы - умные люди уже отдали документы в налоговую, найти офис - сделано, и можно будет заниматься поиском персонала. Или хотя бы человека, на которого можно будет этот самый поиск персонала свалить... Как оказывается сложно открывать свое дело, оно еще по сути не открыто, а голова уже пухнет. Заместитель. Надо найти заместителя и пусть голова пухнет у него, а он будет руководить. Как в кино. Большой кабинет... большой телевизор на стене... и секретарша, которая носит ему кофе.
  Дальше мечтать помешало урчание желудка, напоминая, что не все в его жизни так хорошо, как хотелось бы. И что если где-то что-то начинает складываться, то в другом месте может и порваться. Вот и у него порвалось... и снова дома. Жена, не дождавшись заслуженных комплиментов обиделась. Опять... Из-за какой-то пары слов! Нашла повод! Не нравиться? Не слушай! Что, у него нет права растеряться и ляпнуть глупость? Не человек, что ли? Он и растерялся немного, никогда жену такой не видел, удивился, язык сам вместо похвалы гадость и брякнул. Самому стыдно стало, а что делать? Назад слова не заберешь. Не на колени же было вставать и извиняться. К тому же он извинился. Когда жена пришла к нему и сказала, что деньги закончились, он же без возражений дал еще. Неужели непонятно, что это были извинения? Или женщинам без слов никак? Не понимают. И им прямо жизненно необходимо, чтобы ими вслух восторгались и прощения тоже вслух просили. Но ведь это глупо, ждать комплиментов от взрослого, сорокалетнего мужика. Он давно не сопливый мальчишка, чтобы бледнеть, краснеть, да дифирамбы петь. И раз до сих пор не развелся, по другим бабам не пошел и руки распускать не начал, значит вот он тебе, лучший комплимент! Его матери таких хватало. Она и без слов понимала, что отец ее любит. Действительно без слов, на его памяти ни разу не было, чтобы он ей слово доброе сказал, или цветочек подарил, и все хорошо было! Никаких скандалов, никаких выяснений отношений и бойкотов. Значит можно без слов обходиться. Надо просто любовь по поступкам определять: понадобились деньги на красоту - получи, захотела дубликат карты - держи, намылилась на курсы разные (на кой ляд они бабе в сорок лет?) - и это пожалуйста! Не запрещает, дома не запирает, поддерживает, можно сказать. Что еще надо? И деньгами он семью обеспечить смог. Да, не заработал, но разве это важно? Главное же смог. Разве плохой из него муж вышел? Да половина женщин о таком мечтают! А жена не ценит. Подумать только, на диету посадила. Готовит рыбу на пару и овощи. Тушеные, на пару, в кляре, салат... Что он, травоядное? Лучше бы полуфабрикатами кормила. Так что теперь, перед возвращением домой, приходилось заходить в какое-нибудь кафе, нормально там обедать, а уже потом ехать домой, демонстрировать смирение и ковыряя вилкой в овощах.
  ***
  - Папа! - выскочил в коридор Сережа. Единственный, кто продолжал хоть как-то радоваться его возвращению домой. Сначала сын тоже обиделся на него, грубые слова, которые он сказал жене, дети расслышали прекрасно, но, к счастью, характер у Сережи был легкий и прощал он быстро. Ему стало жалко отца, с которым практически перестала общаться мама, а сестра разговаривала только в форме язвительных замечаний. Он прекрасно знал, каково это, когда ты один и с тобой никто не дружит.
  - Привет, - потрепал его по волосам Николай. - Все уже дома?
  - Да, - подтвердил сын, - ты последним пришел. - и тут же начал тараторить, - Представляешь, у нас сегодня контрольная было по математике, я на пять написал. А еще нам сочинение задали написать, про домашних животных. Ромка будет про ящерицу писать. Представляешь, у него ящерица живет! Он мне фотографии показывал! А у Алисы кошка. И вообще, у всех ребят в классе кто-то есть, хотя бы рыбки, а у нас нет. Давай все-таки заведем собаку?
  - Мы подумаем, - серьезно кивнул Николай. - С мамой посоветуемся. Она на кухне?
  - Да.
  - А на ужин что? - с затаенной надеждой поинтересовался Николай. Может жене надоело обижаться и его простили, и кормить опять начнут по-человечески.
  - Кабачки с баклажанами, - бодро отрапортовал сын, вмиг разбив радужные мечты отца. - Название такое смешное... забыл... Смешное такое название, как в мультике, - попытался объяснить Сережа.
  - Рататуй, - подсказала Татьяна, выходя в коридор и вытирая руки полотенцем. - Ужин готов, зови сестру, пошли за стол.
  - Ксюха-а-а-а-а!!! - закричал мальчик на весь дом, - ужин готов, спускайся!
  - Имелось ввиду, что ты поднимешься наверх и лично позовешь сестру, - покачала головой Татьяна.
  - Зачем? - удивился Сережа. - Она и так все слышит, я проверял, - ответил мальчик, направляясь на кухню. Татьяне оставалось только вздохнуть и пойти вслед за сыном.
  - Я офис снял, - сказал Николай в спину жены. Надеясь, хоть это ее порадует. Покажет, что он не просто так по городу мотается, как бездельник, а занимается серьезным делом.
  - Молодец, - холодно ответила она, не поворачиваясь к нему лицом. - Руки мой и пошли ужинать.
  
  Атмосфера за столом не радовала. Сережа активно делился историями про школу, и выпрашивал собаку, Татьяна пыталась урезонить сына в собачьих хотелках, объясняя, что они совсем недавно переехали и, пока окончательно не обустроятся на новом месте, собаку лучше не заводить. Бледная дочь вяло ковыряла вилкой в тарелке, практически не обращая внимания на происходящее. Ее поведение слегка удивляло, раньше она бы не молчала, она бы сидела и активно поддерживала брата в вопросе выпрашивания щенка, дерзила Николаю, проверяя его нервы на прочность, или смотрела что-нибудь в телефоне. А сейчас сидит, ни на кого внимание не обращает. В школе проблемы или перебесилась наконец? Хорошо бы было. Помниться в детстве была такой хорошей девочкой, веселой, доброй и его любила, а потом как отрезало. И началось все с того момента, как она начала слушать эту бесовскую музыку. Жена говорила "потерпи, это переходный возраст, успокоится" и он терпел. Хотя понять было сложно, он сам подобной ерундой никогда не страдал. И в облаках не витал. Вообще, был мальчиком на редкость приземленным и беспроблемным. В то время, как все соседские мальчишки мечтали стать юристами, экономистами и бандитами, он, на радость родителям, решил, что пойдет получать рабочую профессию. Потому что она всегда накормит, ведь без юристов и экономистов общество прожить может, а вот без токарей, электриков, строителей и сварщиков нет. И ведь прав оказался. Друзья-товарищи, отучившиеся на модные профессии с удивлением обнаружили, что юристы в таких количествах никому не нужны, а он, вернувшись из армии, работу нашел легко. Правда, на школьной встрече выпускников присутствовали несколько человек, которые смогли, не смотря на бесполезные профессии, осесть в соседних областных центрах, чем были неимоверно горды и без устали "сочувствовали" менее удачливым одноклассникам.
  С женитьбой так же, пока другие искали получше, да покрасивше и мечтали о моделях из телевизора, он обращал внимание на тех, кто рядом. И ведь нашел! Милая, смешливая девушка, сразу привлекла его внимание. Может и не красавица, решил он тогда, зато к жизни, как и он, подходит прагматично, принцев на лимузинах не ждет, подвигов в ее честь не требует, хозяйственная и понимающая. Хорошая жена. Была. До переезда. А здесь как подменили. Обижается, не разговаривает, кормит не пойми, чем, тарелками швыряется. Никакого понимания и поддержки. Или у нее тоже переходный возраст начался?
  Надо с Александром посоветоваться, узнать, как он так умудряется и с женой не ругаться и в делах успевать и ребенка воспитывать. Вон как Марка воспитал, ни слова поперек отцу сказать не смеет. Пусть поделится секретом. Кстати, надо бы еще спросить, кем он работает, а то смешно сказать, он собирается работать с человеком, о котором ничего кроме имени не знает.
  Отставив практически нетронутый рататуй, Николай поднялся из-за стола, и отправился узнавать дома ли сосед и готов ли он принимать гостей.
  ***
  - Дурак, - высказал честное мнение Александр, выслушав откровения Николая о произошедшем инциденте и ситуации, которая сложилась дома после него. - Тебя кто так с женщинами обращаться учил?
  - Сам... - немного растерянно ответил Николай, ожидавший от соседа немного другой реакции на свой рассказ. Он хотел поддержки и совета, как все исправить и воспитать жену. А нарвался на критику и осуждение.
  - Оно и видно, - хмыкнул сосед. - А поучиться бы стоило. В первую очередь следить за языком, всегда пригодится. И в бизнесе тоже. А то как растеряешься где-нибудь, как ляпнешь чего, потом не разгребешь. Ты же взрослый человек, подумай, прежде чем что-то сказать. Лучше раза два. Бизнес - не жена, ошибок не прощает и цветами откупиться не выйдет. И в положение твое никто входит не станет, либо ты умный и контролируешь язык, или ты вне бизнеса.
  Николай сидел немного ошеломленный полученной отповедью, но подумав, решил слова более опытного человека запомнить. И стараясь хоть немного сгладить неловкость и оправдаться, рассказал Александру о снятом сегодня офисе.
  - Хорошо, что нашел, - сдержанно похвалил его Александр.
  - Я вот думаю, дальше-то что? Персонал искать? А можно этим до регистрации фирмы заниматься или нет? И кто мне вообще нужен?
  - А это тебе решать, - пожал плечами сосед. - Специалиста по тендерам я предоставлю, в офисе сидеть не будет, но документы подготовит грамотно. Твоя задача или самому их вовремя в систему загружать, или найти человека, который три кнопочки осилит. Кандидатуру бухгалтера желательно согласовать со мной, в остальном - у тебя полная свобода действий. Бери кого хочешь и в любых количествах, фирма же твоя. Планируешь выполнять заказы своими силами - ищи рабочих, собираешься отдавать в субподряд - ищи фирму. Ты, главное, помни, претензии по качеству работ, если что, будут предъявлять тебе. Я там ни при чем. Поэтому к выбору исполнителей рекомендую подходить ответственно. А уж начинать поиск до или после открытия фирмы смотри сам.
  - А... помощь? - в недоумении спросил Николай, до этого момента пребывавший в уверенности, что сосед будет принимать более деятельное участие в ведении дел, хотя бы в первые месяцы работы.
  - Какая? - удивился Александр. - Я же сразу сказал, с меня заказы. Все. Остальное делаешь ты. И претензии, в случае чего тоже ты получать будешь, как и разгребать их. Меня в твоей фирме нет.
  - А если мне что-то непонятно будет? - окончательно растерялся Николай.
  - Будет непонятно, приходи, объясню. Но работать за тебя не буду, своих дел по горло. Или учись и врубайся в дела или, если не готов, пока не поздно, не лезь, - жестко отрезал сосед.
  С такой стороны добродушный Александр открылся Николаю впервые и открытие это было неприятным. До этого момента сосед был вполне миролюбивым и добродушным, а здесь... такая резкая перемена. Почему? Что не так-то? Кому из них это сотрудничество вообще нужно? В душе начала подниматься волна обиды и Николай уже собирался плюнуть на все и уйти, гордо хлопнув дверью, но сквозь пелену обиды в сознание пробилась мысль - ему. Сотрудничество нужно в первую очередь ему. Сосед себе и другого компаньона найдет, жесткого и решительного, который не побоится трудностей и вникнет во все дела. А ему тогда что делать? Опять по городу носиться и думать, чего б открыть? А офис? Простаивать будет? Так жалко, за него ведь уже заплачено. Самому открыть фирму по направлению, которое предложил Александр? И разница? Что так, что так, все равно в делах придется разбираться. К тому же, что он будет делать, если дело не пойдет? Сейчас, на первых парах, с заказами обещает помочь сосед. Если его не будет, сможет ли сам Николай найти клиентов. Сейчас ему хоть какую-то помощь предлагают, без нее открываться еще страшнее будет. Мысль о том, чтобы вообще ничего не открывать, и просто спокойно жить дальше, даже не рассматривалась.
  - Хорошо, - наступив на горло гордости согласился Николай. - Только я, наверное, сначала часто обращаться буду. А потом постараюсь сам справляться. - И вспомнив жену спросил: - А может мне на курсы какие пойти?
  - Какие курсы? - не понял его сосед.
  - Ну, те, где бизнесу учат. Дела вести, с людьми разговаривать, руководить...
  - Если бы в мире существовали действенные курсы, на которых учат хорошо вести бизнес и становиться успешными руководителями, - хохотнул Александр, - туда бы уже очередь вокруг всего света стояла. Подобные навыки приходят с опытом и нарабатываются практикой, все, кто будет говорить тебе другое и обещать сделать "бизнесменом" после прохождения недельных курсов - сказочники, которые ищут лохов и разводят их. Вообще тренинги - очень интересная тема. У меня жена их очень любит, регулярно посещает. Ей там рассказывают много чего занимательного, а вот на практике применять это занимательное удается редко. И претензии потом не предъявишь, мол, фигово как-то учите, ребята. Нет, можешь конечно, но в ответ получишь что-то вроде 'Мы не отвечаем за успешность освоения курса нашими слушателями. Если у вас не получилось, возможно вы просто плохо нас слушали и вам требуется пройти курс еще раз'. Так что не советую, с ними связываться. За работой научишься гораздо лучше и быстрее.
  - А с женой-то что делать? - вспомнил Николай вопрос, из-за которого и пришел сегодня к Александру.
  - С женой? - задумался сосед, возвращаясь в привычное Николаю добродушное состояние. - Извинись, - пожал он плечами, - отправь отдохнуть. Нет, отдыхать не надо, Света не оценит. Тогда извинения, цветы, комплименты, ресторан. Можно в другой последовательности. И помни, женщины любят ушами. Деловые партнеры, по крайней мере в начале сотрудничества, тоже. Тренируйся.
  
  Глава 11
  
  - Мы идем в школу! - решительно заявила Ксюша, заходя в комнату брата.
  - Ксень, ты чего? - оторвавшись от увлекательного занятия, повернулся к ней мальчик. - Мы там сегодня уже были. Теперь до понедельника свободны.
  - А я не говорила, что мы туда учиться пойдем, - подходя к шкафу и доставая из него джинсы и толстовку брата ответила Ксюша.
  - А зачем тогда? - не понял Сережа, озадаченно наблюдая за самоуправством сестры.
  - Да просто, - пожала плечами Ксюша, с интересом разглядывая белый потолок. - Осмотримся без посторонних, глядишь, что интересное найдем. Ты со мной? - спросила она, протянув выбранную одежду.
  Сережа молчал.
  - Боишься? - подначила его сестра. - Трус.
  - А вот и нет! - вскакивая со стула закричал Сережа. - Ничего я не боюсь! Но Ксень, - гораздо тише закончил он, - может, мы лучше в понедельник осмотримся? Зачем это ночью делать?
  - Не получится! В понедельник в школе будет куча народу, как ты в такой толпище осматриваться будешь? Думаешь, нас везде с радостью пустят? А сегодня только охрана, и та на улице. Гуляй - не хочу!
  Вот я и не хочу, - подумал Сережа и сделал еще одну попытку переубедить сестру.
  - А как ты мимо охраны пройдешь? Ворота-то закрыты, - привел он убийственный с его точки зрения аргумент.
  - Через забор, - легкомысленно пожала плечами Ксюша. - Если быстро перепрыгнуть они ничего не заметят.
  - Я не допрыгну, - честно признался мальчик.
  - Не переживай, я подсажу, - успокоила его сестра.
  - Когда пойдем? - сдаваясь спросил Сережа.
  - Часам к двенадцати, я думаю. Родители уже уснут, а у нас будет время спокойно все осмотреть и до утра вернуться домой.
  - А охрана? - задал Сережа вопрос, внезапно пришедший ему на ум. Про себя мальчик очень надеялся, что сегодня кто-нибудь из родителей будет маяться бессонницей и им не удастся выйти из дома незамеченными. Да пусть хоть поругаются, главное, чтобы не спали!
  - Что охрана? - не поняла Ксюша. - Сказала же, через забор перепрыгнем.
  - Это в школе, а здесь? Как мы из дома выйдем?
  - Вообще не проблема. Что там, что здесь, задача охранников сделать так, чтобы посторонние по охраняемой территории не шастали. Выходящие из дома квартиранты, в какое бы время они не выходили, их мало интересуют.
  - Но мы еще маленькие, они могут потом родителям рассказать...
  - Вот потом и будем думать, - отрезала сестра. - Если ты идешь со мной, то сейчас лучше ложись спать, засыпающий на ходу помощник мне не нужен.
  ***
  - Ксень, - позвал сестру Сережа, когда они шли через парк. Идти было страшно, в темноте привычные очертания предметов искажались, а подсвеченные фонариком и вовсе выглядели пугающе. Было непонятно, мимо чего ты проходишь, стены деревьев или армии чудищ, тянущих к тебе свои загребущие лапы. Не так давно они отошли от проезжей части на достаточное расстояние, чтобы шум от дороги перестал до них долетать, и звуки, которые раньше хоть как-то успокаивали и отвлекали от неприятных мыслей исчезли. Теперь чудища, тянули свои лапы в полной тишине, изредка перешептываясь между собой на непонятном языке, от чего по спине у Сережи маршировали армии мурашек, не смотря на относительно теплую погоду и очень теплую кофту, которую его заставила надеть Ксюша. Чтобы хоть немного отвлечься от страшных мыслей, он решил поговорить с сестрой. Звуки голоса немного успокаивали. - а все-таки, почему тебе надо в школу именно ночью?
  - Странная она, школа эта, - ответила Ксюша, радуясь желанию брата поболтать. Ей путешествие через ночной парк тоже удовольствия не доставляло. Как она и рассчитывала, из квартиры удалось выйти совершенно спокойно и даже не особо таясь. Родители спали достаточно крепко, чтобы не услышать щелчок замка, тем более с такого расстояния. Охрана на выходе тоже проблем не доставила. Встретив прямой взгляд недавно переехавшей девочки, с наглым видом проходящей мимо, и тянущей за собой брата, как шарик на веревочке, они решили, что причин поднимать шум нет. В конце концов, они придомовую территорию охраняют, а не малолетних сопляков, решивших ночью прогуляться. А вот прогулка по ночному парку стала серьезным испытанием для Ксюшиных нервов. Мало кто знал, но Ксюша была девочкой очень впечатлительной. Помниться, познакомившись с одним из шедевров японской кинематографии, а именно фильмом 'Один пропущенный звонок', она несколько лет открывала дверь, не заглядывая в дверной глазок. Обозленный дух девочки с кинжалом, которая может воткнуть его тебе в глаз, казалась гораздо страшнее, чем неясные опасности, которые могут случиться, если сразу открывать дверь, которыми ее стращали родители. А после фильма 'Челюсти' все лето просидела на берегу реки, не в силах заставить себя зайти в воду. А ну, там акулы-переростки. И неважно, что такая акула в их маленькой речушке не поместиться. А вдруг? На берегу спокойней. Мама иногда спрашивала, зачем она продолжает смотреть подобные фильмы, если они так пугают. И что ей было ответить? Интересно? Силу духа тренирую? Не признаваться же, что ужастики оказались единственным жанром кино, героев которых было не жалко. Ну как можно жалеть девицу, которая, зная, что за ней гоняется маньяк, лезет ночью одна в подвал без фонарика каждый раз, как услышит непонятные шорохи. А попытка спрятаться от того же маньяка в шкафу или ванной комнате, которая располагается на втором этаже? Конечно, дверь на улицу, она же для слабаков, зачем звать на помощь, если можно попытаться вырубить психа вантузом или вешалкой. Из-за подобных девиц слезы лить не хотелось, а вот картины, в которых влюбленным приходится преодолевать трудности, чтобы быть вместе, или, еще хуже, кто-то из положительных героев героически умирает, как в популярных в последнее время фильмах про супергероев неизменно вызывали потоки слез. Весь имидж насмарку. Поэтому приходилось, сжав зубы, культивировать силу духа. И сейчас, проходя по неосвещенным дорожкам парка, она вспоминала все фильмы, сюжеты которых начинались или заканчивались в подобных местах и боялась едва ли не больше брата. Очень легко было представить, как из-за какого-нибудь куста, поднимается какой-нибудь маньяк в страшной маске и сжимая в руках тесак для разделки праздношляющихся дураков начинает неспешную охоту за ними. Но вида, как обычно, не показывала. - Непонятная. Учителя, директриса, Вадим этот, зачем бы он там нужен был... Вот я и хочу попробовать найти причины непонятностей.
  - Я ничего необычного не замечал, - возразил Сережа, останавливаясь. - Может тебе показалось просто? Пойдем домой, а в школе в понедельник осмотримся...
  - Нет! Надо сегодня.
  - Зачем?
  - Ты не поверишь, - тяжело вздохнула Ксюша и начала рассказывать. - С тех пор, как мы стали ходить в эту школу у меня начались галлюцинации. Вижу не пойми, что! И слышу... Только я, понимаешь? Я думала, это стресс. Успокоительные пить начала ... Не помогло. Еще хуже стало!
  - Может тебя просто одноклассники разыгрывают? - предположил Сережа, который не понаслышке знал, как жестоко умеют шутить дети.
  - Нет! Это не розыгрыш! В классе, в туалете, в коридоре... Это везде происходит! Меня сегодня в коридоре накрыло, - почти шепотом продолжила рассказ Ксюша, - так страшно было. Глаза, перья, рога... а они смотрели друг на друга и ничего необычного не видели! И Вадим Алексеевич не видел, - совсем тихо закончила она. - Или ты считаешь, что он тоже так шутит?
  - Н-нет, - неуверенно ответил Сережа, - взрослые так шутить не могут. Тогда почему ты это видишь?
  - Я думаю, нам в столовке что-то добавляют в еду. Глюки начались сразу после того, как мы начали туда ходить.
  - А почему я тогда ничего не вижу? И другие ребята, они учатся гораздо дольше нас, с ними почему ничего необычного не происходит?
  - Думаю младшеклассникам дают меньшие дозы отравы, чтобы привыкали постепенно, а к старшим классам организм адаптируется и спокойно реагирует на большие дозы. Поэтому я и начала видеть черте что! Не привыкший организм сразу получил большую дозу дряни. Понимаешь?
  - Нет, - честно ответил мальчик. - Ксюх, зачем это школе? Если об этом узнают им будет плохо. И вообще, как они угадают, куда и сколько отравы сыпать? Меню-то на всех одно...
  - Не знаю! Может смотрят, кто заказывает и сыплют каждому индивидуально, или еще как, не знаю я! - разнервничалась Ксюша.
  - А зачем нам сами идти? Давай расскажем взрослым и пусть они разбираются? Родителям или полиции?
  - Ага, - невесело усмехнулась Ксюша. - Мне и ты-то не веришь, а хочешь, чтобы поверили они. Что я им скажу? Здрасте, я пошла в школу и у меня начались глюки. Я думаю, что нас всех травят, разберитесь пожалуйста. Ах да, школа, в которую я хожу, одна из самых крутых в стране. Так? Нет, Серега. Или мы сегодня что-то находим и идем кому-то жаловаться, имея на руках доказательства, или завтра я поеду в дурку.
  - И что мы должны найти? - робко поинтересовался Сережа. В то, что школа их травит верилось с трудом, но и оставить сестру в одиночестве, когда ей так плохо он не мог.
  - Не знаю, - пожала плечами Ксюша, возобновляя движение. - Поле конопли на крыше или секретную лабораторию в подвале. Может запасы непонятного порошка у Людмилы Артемьевны в кабинете... Ищем все, что подпадает под определение 'странно'. Потом выбираемся из школы, поднимем шумиху и пусть дальше другие ищут. А мы получим несколько дней внеплановых каникул и другую школу, без галлюциногенов и дурацкой формы! - закончила Ксюша довольным голосом. Перспектива распрощаться с опостылевшей юбкой почти окрыляла.
  - Я не хочу в другую школу, - нахохлился Сережа, тем не менее последовав за сестрой. - Мне и в этой нравится. Здесь ребята хорошие.
  - Серег, знаешь что... никакие ребята не стоят нашего здоровья, - очень прочувствованно заявила Ксюша. Очень. Контраргументов у Сережи не нашлось.
  ***
  - Проходим, не задерживаемся, раньше начнем - раньше закончим, - командным тоном разгонял по углам толпу малолетних оболтусов Вадим Алексеевич. - Эй! - окрикнул он группу подростков, начавших что-то обсуждать на повышенных тонах. - Все конфликты решайте за пределами школы. А здесь не надо, здесь нервный я.
  - А почему мы в подвале собираемся, - решил задать мучавший всю толпу школьников вопрос Стас. - И почему практически ночью? Что мы, упыри какие?
  - А что, разве нет? - деланно удивился Вадим Алексеевич. - Я же вас всех просил задержаться после уроков. Что вы мне ответили? Вам некогда, у вас дела, секции, врачи, репетиторы... Хорошо. Не можете собраться днем, соберетесь ночью. Выдать вам нагоняй я готов в любое время, а после десяти часов вечера, я уверен, он получится еще более качественным.
  - Могли бы учителей попросить, они бы нам все передали, как обычно, и никому бы не пришлось сюда среди ночи переться - буркнул насупившийся Стас.
   - Не-е-ет мой милый, - нежно пропел Вадим, - в данном вопросе просто информированием от учителей мы ограничиться не можем. Здесь уже требуется личное напутствие от меня и от Людмилы Артемьевны. А касательно твоего первого вопроса, скажи мне, неупырь, у тебя на примете есть другое место, способное вместить такую прорву народа?
  - Столовка, - неуверенно предложил Стас.
  - Вот я из-за кучки полудурков там перепланировку не делал, - поменял Вадим тональность общения. - Наша 'столовка' на культурно-массовые мероприятия не рассчитана. А вещать я откуда буду, с витрины? Здесь посидите. И да, надо посадочные места обеспечить. Мальчики, - вновь повысив голос окрикнул он присутствующих парней, - поднимаемся наверх, берем свои кресла и несем их сюда. Потом ту же манипуляцию проделываем с креслами девочек. А ты, - придержал он за плечо отправившегося за своим креслом Стаса, - дополнительно обеспечиваешь посадочными местами меня и нашего любимого директора.
  - Почему это? - возмутился парень перспективе заниматься спортом за руководство школы.
  - Потому что иначе, я до всех присутствующих доведу сведения о том, кому они обязаны своим пребыванием здесь в столь поздний час, - ласковым голосом поведал Вадим непутевому ученику. Испустив мученический вздох Стас поплелся за креслами.
  ***
  - Ш-ш-ш, - зашипела Ксюша на брата, который не замолкал ни на минуту, рассказывая все, что приходило ему в голову, - не шуми, подходим.
  Посидев немного в кустах, ребята установили интервал, с которым охрана обходит периметр школы и, дождавшись окончания очередного обхода, отправились штурмовать забор. Первым на ту сторону было решено отправлять Сережу. Во-первых, остаться одному с этой стороны забора ему было страшнее, чем оказаться с той (там охрана, с ними спокойнее), а во-вторых, без помощи сестры перелезть через забор он никак не мог. Поэтому Ксюша, согнувшись в три погибели, предоставила брату свою спину в качестве ступеньки. Дальше он должен был зацепиться за перекладину и подтянувшись перебросить себя на другую сторону, где ему, опять же, должна была помочь спуститься Ксюша. Провалить вылазку из-за неудачного прыжка брата с забора ей не хотелось. Потоптавшись на сестринской спине, мальчик наконец смог зацепиться за верхние перекладины и подтянувшись вверх, оседлать забор. Хорошо, что он был без пик и насадиться на него не было никакой возможности.
  Как и ожидалось, для Ксюши забор серьезной преградой не стал, а вот что было неожиданно, так это то, что дверь в школу оказалась не заперта. Вообще, о такой неприятности, как запертая дверь Ксюша подумала только, оказавшись по эту сторону ограды, но не возвращаться же домой из-за такой мелочи? Просчитав все возможные варианты попадания в школу, она решила не расстраивать брата раньше времени и для начала, для очистки совести, проверить парадный вход. И если он окажется закрытым (а с чего бы ему быть открытым?), искать запасной. А если и там ничего не выйдет, лезть через окно. Однако запасные варианты задействовать не пришлось. Окрыленная удачей, Ксюша в первую очередь решила проверить школьную столовую. Вдруг они хранят порошок прямо там и поиски удастся завершить очень быстро? Мелькнула мысль отправить брата осматривать кабинеты, но была почти сразу отметена. Во-первых, вдруг Сережа что-нибудь проглядит? Что, по пятам за ним ходить и перепроверять? А во-вторых, вдвоем было все-таки спокойнее.
  Столовая была пустой и стерильно чистой, столы вытерты, стулья задвинуты. В кухонном отсеке картина была такой же: тарелки стояли аккуратными стопками, столовые приборы лежали в контейнерах, чашки висели на специальных подставках. Кастрюли и сковородки также были составлены ровными рядами и сияли чистотой. Из продуктов на кухне присутствовали только кофе в зернах, заварка, сахар и соль. Вспомнив сериалы, которые иногда смотрел отец, Ксюша решила попробовать сахар и соль на вкус, но отличий от обычных продуктов не нашла.
  Жаль пакетов никаких нет, можно было бы отсыпать по чуть-чуть и отдать куда-нибудь на проверку, - с досадой подумала она. - Ладно, на обратном пути возьму бумагу и вернусь, -решила Ксюша, выходя в коридор. Надо было проверить кабинеты. Не то, чтобы она надеялась найти там что-то необычное, но для очистки совести... Как ни странно, кое-что необычное все же нашлось, а именно, ее тетрадь с домашкой, за отсутствие которой биологичка (вот стерва!) влепила ей двойку. А вот директорский кабинет, в отличие от всех остальных помещений, оказался заперт.
  - Черт! - подергав ручку двери ругнулась Ксюша. Отмычек, как и таланта взломщика, у нее не было. В сердцах попинав дверь ногой и не дождавшись никакой реакции, она попыталась испепелить ее взглядом. Дверь оставалась безучастна. Еще раз пнув по двери и хоть немного отведя душу, Ксюша повернулась к брату, который держал фонарик.
  - Куда дальше? - шепотом спросил Сережа., испытавший облегчение от того, что Ксюша наконец перестала шуметь. Все время, которое сестра играла в частных детективов, он чутко прислушивался, не идет ли кто в их сторону. А еще ждал, когда наконец Ксюше надоест страдать дурью и они смогут уйти. Ночная школа производила гнетущее впечатление. - На крышу, коноплю искать?
  - Нет, - так же шепотом, недовольно ответила Ксюша. - С коноплей я погорячилась, не тот климат. Пошли в подвал.
  - А может лучше домой? - в спину сестре, тихо сказал Сережа.
  ***
  - Уважаемые учащиеся, - вещал Вадим Алексеевич, стоя перед рядами сидящих учеников. Помещение было большим, пустым и его голос звучал очень гулко. Учителя, которых так же обязали прибыть в школу на внеплановое собрание, сидели в стороне и сцеживали зевки в кулак. Атмосфере педагогического засыпания способствовало освещение. Ученики, проникнувшись 'упыриными' мотивами категорически воспротивились включению света и затребовали свечей. Учителя, как ни странно идею поддержали и теперь большое помещение было наполнено неярким светом и дрожащими тенями на стенах, даря молодежи "атмосферу", а педагогам возможность придремывать в пол глаза. - Как вы все наверняка знаете, с недавнего времени в нашу школу перевелись два новых ученика. Они не имеют никакого отношения к нашему кругу, обычные люди. Я знаю, что до этого момента мы избегали принимать в школу подобных учеников, но в этот раз решили сделать исключение, - Вадим бросил короткий взгляд в сторону директрисы и продолжил речь. - Мы надеялись, что вы проявите такт, понимание, воспитание... Что поможете ребятам влиться в коллектив. Ну или включите голову и поможете им поскорее покинуть нашу школу. Увы, надеялись мы напрасно.
  - Не знаешь, чего Вадим так завелся? - тихо шепнул на ухо Инге Денис, сидящий за ней старшеклассник, который эпизодически принимал участие в их маленьком развлечении.
  - Мы сегодня очень удачно 'пошутили', - так же шепотом начала рассказ Инга, чтобы не привлекать внимание Вадима Алексеевича. - Подловили ее в коридоре вместе с Леной и Стасом, показали частичный оборот. У нее такая рожа была, ты бы видел, - расплылась Инга в счастливой улыбке, - пол коридора на заднице проползла, пока в стенку не уперлась. А потом нас засек Вадим. Жалко, еще немного и она бы окончательно свихнулась. Думала, он нас на месте пришибет, - хихикнула Инга, - а нет, вон, болтологией решил ограничиться.
  - А-а-а, - глубокомысленно протянул Денис, жалея, что пропустил столь забавный момент.
  - ... продемонстрировали безответственность, безголовость и решили в лучших традициях детского сада попугать новеньких... собой! - по рядам слушателей пробежал шепоток. Демонстрация истинного вида непосвященным была строго запрещена и могла жестоко караться старшими родственниками. - Сегодня я сам, лично, наблюдал за подобным прискорбным инцидентом. Личности пугателей, на первый раз, я называть не буду, хотя и подозреваю, что раз был далеко не первым, а количество участников такого замечательного развлечения гораздо больше трех. Но хочу предупредить, в понедельник я поговорю с запугиваемой девочкой и попрошу оперативно информировать меня обо всех подобных шутках. И поверьте, в следующий раз, я не буду таким добрым, как сегодня, - сверкая шестью рядами тонких и острых зубов закончил речь добрый помощник директора.
  По мере выступления Вадима Алексеевича, Марк все сильнее и сильнее скашивал глаза на Ингу. Под конец монолога он не выдержал и развернулся к девушке всем корпусом, разглядывая ее с возмущением, смешанным с негодованием.
  - Я просил ничего не делать! - с трудом сдерживая злость прошипел Марк. - А ты что устроила?
  - За тебя мстила, - пискнула Инга. Направляясь на собрание, она совершенно упустила из вида то, что Марк узнает о ее маленькой мести и будет очень сердиться.
  - М-м-мстительница, после собрания поговорим - наконец сумел выдавить из себя Марк и снова сел ровно.
  Слава, выслушав спич Вадима Алексеевича проделал те же самые телодвижения, но разворачивался в сторону Марка. А развернувшись, увидел интересные перешептывания и переглядывания двух самых неприятных персонажей своего класса. В голове начала складываться ясная картина. А еще становилось понятно странное поведение Ксюши в последние дни.
  Пока происходило переглядывание всех со всеми и обсуждение услышанного, слово взяла Людмила Артемьевна, заменив севшего перевести дух и успокоиться помощника.
  - Дорогие ребята, - начала выступление директриса, притянув к себе горящие взгляды учеников. Горящие - в прямом смысле. После выступления Вадима, в помещении продолжала гореть едва ли половина свечей, света не хватало и присутствующим пришлось перестроить зрение, чтобы видеть происходящее. - Мне очень прискорбно осознавать, что вы настолько не контролируете себя. Что желание пошутить над кем-то заглушает голос здравого смысла...
  ***
  - Ксюха, - тяжело сглотнув позвал Сережа, стоя в нескольких метрах от подвала, в который так рвалась попасть Ксюша. - Помнишь, я сказал, что не боюсь? Я соврал. Давай не пойдем туда? Пошли домой, давай лучше с родителями поговорим. Хочешь, я скажу, что тоже что-нибудь вижу, ты только расскажи, что. Нам двоим они поверят. Давай не пойдем?
  - Тш-ш-ш, - зашипела в ответ сестра, - не ной. Последнее помещение осталось, осмотрим и пойдем. Я чувствую, там что-то есть. Без доказательств нам не поверят, положат в одну палату и все. Не хочешь туда идти - постой здесь. - сказала Ксюша, развернувшись к двери.
  - Мне страшно, - цепляясь за руку сестры проныл мальчик.
  - Не бойся, - ободряюще улыбнулась ему Ксюша. - Я же с тобой. А я здесь самая страшная! - расправив плечи и выпятив грудь заявила она.
  Сережа засмеялся и перехватив фонарик поудобнее, пошел за сестрой, стараясь держаться на шаг позади нее.
  - Ксюх, там что-то шумит, - прошептал Сережа, отступая еще на пол шага назад за спину сестры.
  - Я слышу, - берясь за ручку двери ответила ему сестра. - Говорила же, у них лаборатория в подвале! Сейчас мы их накроем, - азартно выдохнула девочка рывком распахивая дверь.
  ***
  - ... в завершении могу сказать только одно, данное происшествие я возьму на особый контроль, и, если узнаю еще хоть об одном случае... - резко распахнувшаяся дверь потушила оставшуюся часть свечей в помещении, оставив одиноко гореть свечку, стоящую на полу, у стены, у которой расположились учителя и заставила директрису прервать воспитательную речь. - Я просила не беспокоить! - рявкнула она, вытягивая шею вверх на недоступную обычному человеку высоту и сверкая на вошедших яркими, желтыми глазами с вертикальными зрачками. - Это что еще такое? - Все присутствующие, вслед за Людмилой Артемьевной, повернули головы в сторону входа.
  ***
  Фонарик выпал из ослабевших Сережиных пальцев и с тихим скрежетом покатился по бетонному полу. В подвале было темно, большое помещение освещала единственная свечка, стоящая у одной из стен и фонарик, ныне прокладывающий узкую дорожку света на полу, но рассмотреть множество ярких, разноцветных точек, сияющих на уровне глаз присутствующих Сереже это не помешало. Рядом с ним, не издавая ни звука, каменным изваянием застыла сестра.
  - Я просила не беспокоить! - вдруг раздался голос Людмилы Артемьевны и над макушками присутствующих показалась ее голова на неестественно вытянутой шее. Увидев застывших в дверях ребят, она чуть приоткрыла рот и выдохнула - Это что еще такое?
  - Кто впустил? - не тише директора рявкнул вскочивший Вадим Алексеевич, пугая отросшими на глазах когтями и исказившимися в отталкивающую гримасу чертами лица. - Отвечать! - рявкнул он еще раз, направляясь к застывшим детям. Последний рявк произвел на ребят отмораживающий эффект и они с дикими воплями бросились бежать.
  
  Глава 12
  
  - Ксень, что это было? - спросил Сережа, забравшись с головой под одеяло в комнате у сестры. Вообще-то пару лет назад он заявил, что достаточно взрослый и вместе с сестрой засыпать больше не будет, но решил, что сегодня исключение простительно. После шоковой терапии, которую им устроил Вадим Алексеевич они пулей взлетели по лестнице, а затем не менее быстро пересекли двор и выбежали в парк, через оказавшиеся открытыми ворота. Хотя, как казалось Сереже, если б ворота были закрыты и через забор пришлось прыгать, в этот раз он вполне сумел бы справиться и без помощи сестры. Остановиться смогли только далеко в парке. Ноги, получавшие удивительную резвость, выдали все скрытые резервы и сумели унести их от страшного места на приличное расстояние всего за несколько минут. Потом правда подломились и отправили новоявленных спринтеров обниматься с землей, но это было уже не страшно. С трудом верилось, что чудища, которых они увидели, бросятся в ночи гонять их по парку. Кое-как отдышавшись и худо-бедно заставив ноги относительно твердо держать своих владельцев в вертикали, ребята стали думать, как будут выбираться к цивилизации. Пока бежали, за направлением не следили, и, как итог, оказались в той части парка, в которой раньше не бывали... Хорошо, что они взяли с собой телефон, и вдвойне хорошо, что уровень развития современных технологий позволил запихать в него не только калькулятор, камеру и фонарик, но еще и карты с GPS привязкой к местности, плохо только, что привязка эта на местности поросшей деревьями работает через раз и криво. Немного поплутав по округе и наконец разобравшись со своевольным девайсом, они не только смогли выйти к дороге, но даже сделать это в обход школы. Домой вернулись только под утро. Охрана была в шоке, увидев растрепанных детей с дикими глазами, в измазанной грязью одежде и с царапинами на лицах, которые с независимым видом на чуть заплетающихся ногах прошли мимо. Чем могут заниматься ночью дети, чтобы вернуться домой спустя несколько часов после выхода в таком состоянии, они боялись даже предположить.
  - Не знаю, - сильнее прижимая к себе брата и плотнее заворачиваясь в одеяло ответила Ксюша. Дома ей пришлось вспомнить, что она старшая и должна позаботиться не только о здоровье брата, но и о спокойствии родителей. Сообщит охрана об их ночной прогулке или нет, это еще бабушка надвое сказала, а вот то, что, увидев грязных, расцарапанных чад в поюзанных шмотках они и без всяких подсказок всю правду вытрясут - факт. Отправив брата мыться, она собрала грязную одежду в пакет и запихнула его поглубже в шкаф, честно пообещав себе постирать, при первой возможности. Затем помылась сама и потихоньку сварив какао, взяла пузырек перекиси, тюбик с заживляющим кремом и пошла к брату. Боевые ранения может и не были очень страшными, но в обработке все же нуждались. Сережа обнаружился в ее комнате, он замотался в одеяло и забился в угол кровати, но все равно продолжал трястись и стучать зубами. Пережитый стресс вырывался наружу. Насилу напоив его горячим шоколадом и обработав царапины, она не стала выгонять брата в его комнату, а забралась под одеяло и подтянула его поближе к груди пытаясь согреть.
  - Но мы ведь не могли вдвоем видеть одинаковые галлюцинации? Так ведь не бывает? Помнишь, еще в мультике говорили, что невозможно сойти с ума вместе с кем-то. Значит, мы здоровы? Но что мы тогда видели?
  - Я не знаю, - повторила Ксюша в который раз за эту ночь. Сережина мысль о невозможности коллективного сумасшествия несколько приободрила. Было бы очень печально осознать, что своей ночной прогулкой она запустила у брата дремавшую доселе болезнь.
  - Так страшно было, - пожаловался Сережа, плотнее заворачиваясь в одеяло. - Никогда еще так не боялся.
  - Да, я тоже, - призналась Ксюша. В голове метался нестройный рой мыслей. С ума она не сошла, это хорошо. И детей в школе не травят не пойми чем, это, наверное, тоже хорошо. Но чем тогда объяснить ту бесовщину, которую она видела в последнее время? На галлюцинации не спишешь, значит надо искать другую причину. За размышлениями о том, чем можно объяснить непонятные явления, завершением которых стал ночной шабаш она уснула.
  Во сне пришло осознание - духи! Или демоны. Злые неупокоенные сущности, которые обитают в нехороших домах и вселяются в людей. Возможно в школе несчастный случай произошел или ее на месте старого кладбища воткнули, не суть. Главное, что теперь там водиться непонятная жуть, которая запугивает, а затем подчиняет себе тела живых! Другого объяснения происходящему придумать не удалось.
  ***
  Утром их разбудила мама, если можно назвать утром второй час дня. Не дождавшись, чтобы дети спустились на завтрак ни к десяти, ни к двенадцати, Татьяна забеспокоилась и решила проверить, в чем дело. А когда нашла их спящими в обнимку в Ксюшиной комнате сильно удивилась - постулируемые сыном лозунги о взрослости она знала хорошо. Насилу растолкав детей и не сумев получить у них внятного ответа о причинах столь продолжительного сна, Татьяна внимательно всмотрелась в заспанные, помятые лица с расфокусированным взглядом и пошла за градусником. В таком состоянии они бывали только, подхватив простуду. Вместе с градусником им досталось разрешение целый день валяться в кровати, по чашке чая с лимоном и розетка малинового варенья. А в перспективе - брусничный морс, вкуснятина. Пока чаевничали, Ксюша поделилась с братом озарением, пришедшем к ней во сне и, хотя в духов Сереже верилось еще меньше, чем в непонятные лаборатории, он вынужден был согласиться с сестрой, другого объяснения непонятным свечениям глаз и неестественно зубастым улыбкам придумать было сложно.
   - Что будем делать? - спросил он, отставив в сторону чашку с чаем и активно истребляя любимое варенье.
  - Прикидываться больными, - ответила сестра. - Надо симулировать изо всех сил, чтобы нас оставили дома, и попытаться убедить родителей перевести нас в другую школу. Других идей у меня пока нет.
  - Ну ладно, дома, так дома, - согласился Сережа, отправляя в рот очередную ложку лакомства.
  
  Долго симулировать не получилось, уже в понедельник мама вытолкала их в школу, не смотря на все попытки изобразить слабость, апатию и легкий кашель. Аргументировалось решение просто, если накануне вечером они нашли силы, чтобы скакать по комнате как кони и драться подушками, то сегодня их сил наверняка хватит на двадцатиминутную прогулку до школы. А там можно и посидеть. Возразить было нечего, дикий забег и драка подушками действительно имело место быть. Покосившись друг на друга и издав тяжкий вздох, дети поплелись собираться в школу.
  - Ну и куда ты пошел? - окликнула Ксюша брата, который чуть сгорбившись направился в сторону парка.
  - В школу, - немного недоуменно ответил он.
  - Ты совсем дурак, да?
  - А что делать? Дома же остаться не удалось...
  - И что? - удивилась Ксюша. - Это не значит, что мы должны туда переться. Лично я в эту школу даже под дулом автомата не пойду. Не получилось посидеть дома, просто погуляю в другом месте, не велика беда.
  - Ты предлагаешь прогуливать? - округляя глаза спросил Сережа.
  - А что еще мне остается делать? - ничуть не смутившись спросила в ответ сестра.
  - И где ты собираешься это делать? - оглядевшись по сторонам спросил мальчик.
  - Не знаю. Сейчас сяду в какой-нибудь автобус, уеду подальше от дома, чтобы родителям на глаза не попасться и погуляю несколько часов. Погода хорошая, не замерзну. Ты со мной? - протянув руку поинтересовалась она у Сережи. Отказываться тот не стал.
  ***
  - А сколько мы будем прогуливать? - спросил Сережа, на ходу откусывая от эскимо. Автобус, на который они сели, через несколько остановок привез их к небольшому скверу, в котором ребята и решили остаться. - Допустим мы прогуляем сегодня, а завтра что делать будем? Тоже прогуляем? И сколько мы будем этим заниматься? Рано или поздно родители об узнают...
  - Прогуливать придется до тех пор, пока не придумаем, что еще можно сделать. Просто так возвращаться нельзя, неизвестно, что с нами случиться. Потеряемся где-нибудь по пути домой, и все. Я так не хочу. Вечером попробуем поговорить с родителями на счет перевода.
  - С трудом вериться, что папа согласится, - отозвался Сережа.
  - С трудом, - согласилась Ксюша. - Но, если отправить на переговоры тебя, может получиться.
  - Скорее мы духов из школы как-нибудь прогоним, - буркнул Сережа. - Вот чего они могут бояться?
  - Святой воды и экзорцизмов, - хмыкнула сестра.
  - Воду достать не сложно, - задумался мальчик, - а эти, как их, эрзе... ну, второе, что ты сказала, это что?
  - Это когда берут священника и отправляют в оккупированное потусторонними силами место. А дальше как повезет, - усмехнулась Ксюша и задумалась. - Знаешь, а ведь это идея! Пошли искать церковь!
  
  Церковь нашлась недалеко, явно недавно построенная, с небольшой колокольней и церковной лавкой при входе, она притулилась недалеко от детской площадки, на которой захотел остаться Сережа, пока сестра пойдет искать человека, готового взяться за изгнание злых сил, и смотрелась в окружающем пейзаже чем-то чужеродным.
  - Только никуда с площадки не уходи, - согласилась Ксюша, собираясь с духом для разговора. Все же не каждый день она искала экзорцистов. - Ладно, я пошла.
  - Ксень, может хоть пиджак застегнешь? - окликнул ее брат, выразительно глядя на выглядывающую из-под сестриного пиджака футболку в черепушках, щедро украшенных металлическими заклепками.
  
  Совету брата Ксюша вняла, и застегнула пиджак на все пуговицы, но несмотря на это, ее появление в храме произвело фурор. Находившиеся в нем люди метали на нее полные осуждения взгляды и недовольно поджимали губы, видимо девицы в коротких юбках, тяжелых ботинках и с непокрытой головой заходили в святую обитель не часто.
  - С кем здесь можно поговорить по поводу нечистой силы? - громко спросила Ксюша у прихожан, надеясь, что ей расскажут, где искать батюшку. Самой тратить время на его поиски было лень, к тому же, от непривычного, тяжелого запаха, витающего в воздухе, начинала болеть голова.
  - Сатанистка! - громко взвизгнула одна из теток, до этого усердно отбивавшая поклоны перед иконой, тыча в Ксюшу пальцем. - Дьяволопоклонница!
  - Пошла прочь из святой обители! - поддержала экзальтированную дамочку одна из бабушек, находившихся в церкви, начиная недвусмысленно потрясать тростью.
  - Вы чего? - удивилась девочка, отступая на шаг назад. Из шапочного знакомства с верой, она вынесла, что православные люди должны быть добрыми, чуткими, милосердными... Угрозы физической расправы с применением подручных средств в этот список точно не входили. - Мне помощь нужна...
  - Какая тебе помощь, антихристка? Таким как ты никакой помощи быть не должно! Пошла отсюда! - уже несколько бабулек сомкнув ряды начали теснить Ксюшу из храма. Приходилось отступать.
  - Что за шум? - услышала она глубокий, спокойный голос откуда-то сбоку. - Нина Антоновна, Серафима Семеновна, - голос обратился к двум самым рьяным поборницам добродетели, - что вы делаете?
  - Да вот батюшка, - мигом растеряв всю воинственность и превращаясь из злобных мегер в божие одуванчики, пропели бабульки, - сатанистку из храма выгоняем, - одна из названных ткнула в Ксюшу пальцем, чтобы у священника точно не возникло сомнений, кого именно они окрестили сатанисткой. - И не постыдилась же прийти! Да еще в таком срамном виде! Да с непокрытой головой! Прям с порога про нечистого речь завела, хулиганка!
  - И ничего не про нечистого, - запротестовала Ксюша. - Я спросила, с кем могу поговорить по поводу демонов, а они как давай кричать и клюшками махаться! Тоже мне, оплот нравственности и взаимопомощи, чуть не побили!
  Слушавший эту перепалку батюшка только брови приподнял от подобного замечания, а скандал между тем пошел на второй виток:
  - Ах ты приспешница дьявола! Да тебя за такое камнями забить мало! - возмутилась бабушка, первой начавшая махать клюшкой.
  - Прекратите! - чуть повысил голос священник. - Девочка сказала правильно, двери церкви открыты для всех, кто приходит за помощью. Мы не сортируем людей по внешнему виду, - бабульки пристыженно замолкли. - Пойдем, дочь моя, - обратился он к Ксюше, - я выслушаю тебя.
  
  - Отец Тимофей, - представился священнослужитель, когда они вошли в небольшую комнатушку с запирающейся дверью. Обстановка в ней была спартанская, деревянная лавка вдоль одной стены, небольшой стол, несколько стульев с другой стороны, пара чашек, электрический чайник и несколько икон. - А к тебе как обращаться?
  - Ксения, - ответила Ксюша, внимательно разглядывая священника. Он был очень молодым, этого не скрывали ни окладистая борода, ни чуть нахмуренные брови, ни нарочито строгое выражение лица. Веселые искорки, то и дело вспыхивающие в глазах, сводили на нет всю показную серьезность. Явно недавно закончил семинарию, или как там называются институты для попов, решила Ксюша. Хорошо, будет легче убедить его помочь.
  - Что привело тебя ко мне, Ксения?
  - Честно говоря, мне было все равно к кому, - призналась Ксюша, почесав кончик носа. - Но то, что я попала именно к вам это хорошо, - вздохнула она и начала рассказ.
  Второй раз за время их короткого знакомства брови священника поползли наверх, да так там и остались. Бедный ребенок, подумал Тимофей, когда в своем рассказе Ксюша дошла до просьбы провести экзорцизм по изгнанию злых духов из школы. Здесь уже не священник, а психиатр нужен. И куда только родители смотрят, ведь явно же помешательство не сегодня началось. Неужели им все равно?
  - Вы мне поможете? - в отчаянии спросила Ксюша, глядя на недоверие и жалость в глазах церковника. - Я правду говорю! Правду! Я не одна это видела, мой брат тоже там был! Он сейчас на улице стоит, если надо, я его приведу, и он все подтвердит! Поверьте мне, - с мольбой в голосе продолжила девочка. - Нам очень нужна помощь.
  Как и предполагала Ксюша, сан отец Тимофей принял недавно, меньше года назад, к тому же в церковь он шел не за мирскими благами, а по зову души. Он действительно хотел помогать людям. И видя страдания девочки, сидящей перед ним, равнодушным остаться не смог.
  Если для нее это так важно, размышлял Тимофей, надо попробовать помочь, а то мало ли что она в своем помешательстве натворить может. Решит, что пред ней демон стоит и устроит повальную резню, кому от этого хорошо будет? Да и мне грех на душу... Спрошу адрес, съезжу, посмотрю на эту школу, молитвы почитаю, лишним не будет, а потом попробую убедить девочку отправиться к врачу. И с родителями ее пообщаться не помешает, пусть они ее лечение контролируют. Ну нельзя же так ребенка запускать.
  - Хорошо, - согласился он. - Я схожу и посмотрю, что можно сделать.
  - Спасибо!!! - кот переизбытка чувств Ксюша бросилась священнику на шею.
  
  - Ну что? - спросил Сережа, когда сестра вернулась из храма.
  - Все хорошо, согласился помочь! Сказал, в ближайшее время займется и сообщит мне о результатах.
  - В ближайшее это когда? И как? Нам теперь каждый день сюда ездить придется?
  - Нет, он у меня номер телефона взял, сказал, сам позвонит.
  - Хорошо, главное, чтобы не затягивал, - вздохнул Сережа и взглянул на время. - Нам еще три с лишним часа где-то гулять, куда дальше двинемся?
  ***
  Выполнить данное странной девочке обещание отец Тимофей сумел только на следующий день. Отслужив первый и шестой час утренней службы и поговорив с прихожанами, он предупредил коллег, что ненадолго отлучится и вышел из храма, планируя обернуться за несколько часов. Почитав о месте, которое собирался посетить, отец Тимофей удивился, неужели в столь респектабельных учебных заведениях, настолько наплевательски относятся к здоровью своих учеников. Он считал, что за те деньги, которые отстегивают родители обучающихся, детям должны не только ежегодные диспансеризации устраивать, но и личных кураторов приставлять. Чтобы контролировали, как подопечные справляются с нагрузкой и не нуждаются ли в помощи извне. Может с руководством школы поговорить, описать сложившуюся ситуацию? Нет, отказался Тимофей от заманчивой идеи. Это будет нарушение тайны исповеди. Необходимо самому аккуратно повлиять на девочку, чтобы она рассказала о своих проблемах не только ему, но и кому-либо из близких взрослых.
  Тихое, удаленное от дорог и домов место в окружении деревьев, в котором располагалась школа настраивало на созерцание и покой. Само здание, старинный особняк, из белого и серого камня с ажурным, высоким забором без слов наводило на мысли о надежности и солидности заведения. В голове не укладывалось, как кому-то могла прийти мысль о том, что здесь обитает зло.
  Ну и что дальше делать? Размышлял отец Тимофей, внимательно осмотрев всю округу и не обнаружив ничего подозрительного. Вернуться и сказать, что все, что мог сделал? Помолился, благословил местность... Нет, врать нехорошо. Если он собирается утверждать, что сделал все возможное, для изгнания зла, значит надо на самом деле молитвы прочесть. Эх, и чем заниматься приходится? Надо для начала куда-нибудь с дороги отойти, а то вот смеху-то будет, если кто-нибудь заснимет, как он посередь деревьев на забор крестом машет.
  Найдя небольшую полянку, огороженную кустами так, что с дороги сразу и не поймешь, что с той стороны кто-то есть, отец Тимофей взял в руки крест и молитвенник и укоризненно покачав головой начал совершать обряд.
  ***
  Стас вышел из школы в преотвратнейшем настроении, второй день подряд ему попеременно полоскали мозги то директриса, то ее заместитель, обвиняя во всех смертных грехах. Ага, как будто это он ту парочку на собрание протащил... Сами облажались, а теперь ищут на кого ответственность спихнуть. А вот фигушки! Не он придумал розыгрыш, он только немножко в нем поучаствовал и охрану, которая не в состоянии засечь двух мелких вторженцев тоже не он на работу брал. Так что какие к нему могут быть претензии? И вообще, Ингу почему-то так не кошмарили. Что за дискриминация? Папе что ли пожаловаться? Нет, наверно не стоит. Он участие в таких забавах не одобрит, может еще и на сторону Людмилы Артемьевны встать, тогда еще и дома нотации выслушивать придется. Вот засада!
  Сегодня вызов к директору пришел сразу после окончания уроков, и домой ему теперь предстояло возвращаться в одиночестве. Никто из приятелей не стал дожидаться, пока Стаса отпустят с очередной головомойки. Сволочи, подумал он со злостью, неужели так трудно было задержаться? Тогда можно было бы съездить куда-нибудь, развеяться... Домой в таком настроении возвращаться не хотелось, раздражение настойчиво требовало выхода. Отойдя от забора на расстояние достаточное, для того, чтобы его не смогла разглядеть охрана, он дал раздражению выход и немного попинал деревья. Злость почти отпустила, когда он услышал невнятное бормотание, доносившееся из расположенных неподалеку кустов. Пока решал, послышалось ему или нет, бормотание повторилось снова, превращаясь в сплошной речитатив. Заинтригованный Стас решил обойти кусты и посмотреть, что же там происходит, тем более, что мотив речитатива показался до боли знакомым.
  - Это что за концерт? - пробормотал потрясенный парень себе под нос с удивлением разглядывая представшую перед глазами картину. Мотив бубнежа не зря показался ему знакомым, на поляне за стеной кустов обнаружился размахивающий крестом священник. - Он что, деревья освещает? - недоумевал от происходящего Стас. А потом сообразил, не деревья, школу! Типа со злыми духами борется. - Щас я тебе устрою духов, - хихикнув, пообещал спине священника Стас и аккуратно, стараясь не шуметь, полез через кусты, на ходу отращивая себе рога и хвост.
  ***
  Ощущение неловкости и несуразности, которое давило на плечи в начале службы, постепенно сошло на нет и речь отца Тимофея зазвучала ровно и гладко. В конце концов, какая разница, что и где освещать? Хорошая молитва еще не одному месту не повредила. Было хорошо, а станет еще лучше! Он дошел почти до середины, когда услышал за спиной деликатное покашливание, внутренне приготовившись объясняться с прервавшим его человеком. Повернул голову на звук Тимофей громко заорал от неожиданности и резко выбросив вперед руку, с зажатым в ней крестом, четко угодил пришельцу в лоб. Как и следовало ожидать, шутник, столь неосмотрительно заставший его врасплох и напугавший, без чувств свалился к его ногам. Придя к Богу Тимофей никогда не забывал о теле и старался поддерживать его в хорошей форме, в частности несколько раз в неделю занимаясь боксом и каждый день гирей и штангой. Тяжело вздохнув и страдальчески поморщившись Тимофей присел на корточки рядом с поверженным парнем, не иначе как перепутавшему дату Хэллоуина и решившему прогуляться по округе в маскарадном костюме черта. Зато теперь становились понятны заявления пришедшей к нему девочки. Видимо ее так же попугали несколько раз, она и поверила.
  Ну, хоть какая-то радость, решил Тимофей. Теперь я знаю, что на самом деле смогу ей помочь. Надо только этого шутника в чувство привести и уговорить обойтись без скандала, а потом можно будет ей позвонить и сообщить, что поводов для страха нет и все с ней произошедшее, просто злая шутка.
  Прежде чем начать раенимировать поверженного врага, отец Тимофей решил снять с него маску, все же лицезрение чертячей морды перед глазами, это не то, что приятно видеть священнику. Да и подростка, лицо которого больше не скрывает маска пристыдить наверняка будет проще, подумал он и дернул за рога, пытаясь сорвать богомерзкий атрибут. Дернул раз, второй... Потом потянул за пятак, который красовался на лице вместо носа... и с размаху сел на траву. Маска не снималась.
  ***
  Электриком было проще, - раздраженно думал Николай, просматривая очередную порцию резюме кандидатов в его помощники. Идеальных кандидатур не было. Попадались или люди без опыта вообще, или без опыта в нужной сфере, или с опытом и даже с готовностью работать, но за такую зарплату, что цензурных слов просто не оставалось. И это он еще с ними лично беседовать не начал.
  На самом деле он еще и вакансии не выкладывал, решил, что для начала стоит изучить, что вообще сейчас предлагает кадровый рынок. Кадровый рынок был необъятен и предлагал специалистов на любой вкус, цвет и кошелек, осталось только понять, какой из них нужен именно тебе. А как это понять? Особенно с учетом того, что искомые специалисты иной раз использовали в своих резюме такие слова, что для расшифровки приходилось использовать Гугл. Пришлось углубиться в вопрос требований к специалистам ремонтно-строительной сферы вообще и компетенций помощника руководителя такой компании, в частности. Тут-то и выяснилось, что резюме - это цветочки. Да он в жизни столько непонятной хрени не читал! Законодательные акты, которые зачастую противоречили один другому, технические требования, требования к компаниям, допускаемым до участия в тендерах и другая ерунда, которая просто кипятила мозг. В очередной раз пощутив настоятельную потребность шандарахнуть ноутбук, на котором работал, об пол и попрыгать на нем сверху, Николай пытаясь успокоиться, ненадолго прикрыл глаза и откинулся на спинку дивана.
   Почувствовав, что раздражение отпускает, он открыл глаза и перевел взгляд на жену, которая сидела в кресле напротив и усердно что-то бормотала себе под нос на буржуйском языке. Сегодня у нее было первое занятие английским и теперь она упорно повторяла пройденный на занятии материал и поминутно сверяясь со словарями пыталась выполнить домашнее задание.
  Вот нечем же людям заниматься! Нет, чтобы мужу в чем-то помочь, она в английский вперлась. И дети тоже... Надо же, что удумали, в другую школу захотели! Да щас! Сколько нервов и денег ему стоило их в эту запихать, а теперь возьми и переведи? Да ни за что! Тем более, что наверняка изначально идея принадлежала Ксюше. Которая сначала придумала глупость, а потом убедила брата помочь ей в реализации. Вся в мать, снова завелся Николай, но вслух ничего не сказал. Слишком свежи были в памяти воспоминания о последней ссоре. И хотя, следуя совету Александра, он помирился с женой, притащив ей огромный букет цветов и извинившись за свое поведение, даже пару комплиментов сказал, было видно, что совсем его не простили. Так что накалять ситуацию снова не хотелось. И так чисто овощное меню только-только стало дополняться чем-нибудь более существенным.
  Ничего, люди в любом возрасте учатся, и он тоже сможет. Был же дед, который в семьдесят лет программированию обучился! А он что, дурнее? Если для успешной работы и вливания в коллектив толстосумов ему потребуется разобраться в технических требованиях, управлении персоналом и остальной лабуде, он разберется. Ведь руководить фирмой, вообще ничего не зная, явно будет тяжело. Хотя бы выборочно, но дела контролировать надо. Опять же, если его начнут дурить работники, разобраться будет нереально, а перед законом отвечать придется ему. Нет, лучше он сейчас с трудом почитает, чем потом легко сядет в тюрьму. Стиснув зубы, Николай вернулся к своему занятию - просмотру резюме и чтению полезных материалов для открытия бизнеса.
  ***
  Слава посмотрел на пустующую который день парту и тяжело вздохнул, Ксюши не было уже четыре дня. После ее фееричного появления на школьном собрании в пятницу вечером, он не знал, что делать и решил, что объяснять что-либо по телефону будет неуместно, и лучше будет поговорить в понедельник лично. Как раз за пару дней он успеет собраться с мыслями и придумает, как поделикатнее рассказать ей о том, что она увидела. Не придумал. Поэтому, не увидев Ксюшу в понедельник он вздохнул с некоторым облегчением, появился еще один день на составление речи, а уж до завтра он точно успеет подготовиться к разговору. Не успел... И Ксюша опять не пришла. Не появилась она и на следующий день. Слава даже до младших классов дошел, в надежде, что Сережа продолжает спокойно ходить в школу и Ксюшино отсутствие с произошедшим инцидентом никак не связано. Но нет, мальчик так же, как и сестра уже четыре дня не посещал занятия.
  И что теперь делать? Дать ей время успокоиться и не торопить или все ж попытаться поговорить и все объяснить? Раздумывал Слава, в пол уха слушая пояснения учителя о ковалентной неполярной связи и ее отличие от связи ионной. Первый вариант представлялся более предпочтительным, но вот если представить себя на месте Ксюши, что бы он подумал в такой ситуации и как поступил? Наверное, захотел перевестись, или, уйти на домашнее обучение, без разницы. Главное, не возвращаться в бесовскую школу. К тому, же не отпускало чувство вины... Ведь мог же предусмотреть возможность запугивания, но нет не предусмотрел, и даже не заметил, что над ней начали издеваться. Друг называется... а зачинщики всего этого безобразия вон они, сидят себе спокойно и никаких мук совести не испытывают. Наверное, правильнее все же второй вариант, пойти и поговорить с ней. Рассказать все, как есть, без утайки, а дальше пусть сама думает, захочет она продолжить общение или нет. И идти надо сразу после уроков, чтобы не успеть передумать. И так за оставшееся до окончания занятий время, запасы решительности наверняка подистощатся. Может стоит уйти раньше? Нет, это не дело, и так последние несколько дней никакие знания в голову не лезут, еще прогулов для полного счастья не хватало. Надо попытаться сосредоточиться, вдруг придется помогать Ксюше наверстать пропущенное? Решительно тряхнув головой Слава сфокусировался на том, что говорил учитель.
  ***
  - Слава, - искренне улыбнулась Татьяна, увидев парня на пороге. - Опять с Ксюшей позаниматься договорились? А чего не вместе пришли? Проходи. Что же вы не предупредили? Я бы пирог испекла...
  - Здрасте, - поздоровался Слава, заходя в дом. Так как дверь перед его носом не захлопнули, он сделал вывод, что родителям Ксюша ничего рассказывать не стала. Это внушало надежду на то, что выслушать его она не откажется. - Я Ксюшу пришел навестить. Она уже четыре дня в школе не была, у нее все хорошо?
  - В смысле? - переспросила Татьяна переставая улыбаться. - Она же каждый день туда ходит. Только-только вернулась, переодеваться пошла...
  Сообразивший, что сказал что-то не то Слава, только беспомощно пожал печами.
  ***
  Стук в дверь застал Ксюшу, сидящей на кровати в расстроенных чувствах. Неделя заканчивалась, теплая погода тоже, а решения проблемы она найти не смогла. Отец категорически отказался даже рассматривать вариант перевода, отец Тимофей на связь не выходил, что делать дальше было непонятно. Погода начала портиться, сегодня с неба сыпалось непонятная гадость, то ли дождь, то ли изморось, напоминая о том, что живут они отнюдь не в южных широтах, и что сентябрь подходит к концу. Скоро гулять по улицам целыми днями будет уже не так приятно, да и не дело это. Ладно пропустить неделю учебы, ну две... а потом что? ОГЭ за нее кто сдавать будет? Сереже проще, программу началки она ему объяснить сумеет, а вот самой пора уже что-то решать. Развернувшись на звук открывающейся двери и увидев стоящего на пороге Славу, она переменилась в лице, а вид маячившей за его спиной очень сердитой мамы заставил ее нервно сглотнуть и поежиться в преддверии серьезного разговора.
  - Ксения, - начала мама тем самым тоном, который сулил очень большие неприятности, - к тебе пришли. Я сейчас принесу вам чай, пообщайтесь пока, а потом, мы с тобой о-о-очень серьезно поговорим., - пообещала дочери Татьяна и пошла за обещанным чаем.
  - Привет, - поздоровался Слава, неловко переминаясь у порога и не решаясь зайти в комнату. - Я волновался. Вот, решил в гости зайти.
  - Ага, - тяжело вздохнула Ксюша. - И в качестве мести за пережитые волнения не придумал ничего лучше, чем просветить мою маму о том, что я уже неделю школу прогуливаю, так?
  Слава смущенно опустил глаза.
  - Ладно, вредитель, проходи, - разрешила Ксюша, пересаживаясь в дальний угол кровати. Не то, чтобы она думала, будто парень наброситься на нее и попытается как-то навредить, но чем дальше от него она находилась, тем ей было спокойнее. Его полыхающие в темноте глаза она во время ночной вылазки заметить успела.
  Заметивший ее маневры Слава грустно усмехнулся и уселся в компьютерное кресло, стоящее у письменного стола. Другой мебели, пригодной для сидения в комнате не было. Повисло неловкое молчание, начинать разговор первым никто из них не спешил. Вернувшаяся с чаем Татьяна удивленно оглядела хмурую дочь и расстроенного чем-то Славу и составив на стол, принесенные угощения тихо вышла из комнаты, давая детям возможность спокойно поговорить. По всей видимости им это было очень нужно.
  - Сильно будут ругать? - спросил наконец Слава. И видя вопрос в Ксюшиных глазах пояснил, - за прогулы.
  - Нет, наверное, - слегка пожала плечами Ксюша, - как-нибудь отболтаюсь.
  - Хорошо, - ответил Слава и опять замолчал, подбирая подходящие слова. - А где вы были, раз дома ничего не знали? - предпринял он еще одну попытку разговорить девочку.
  - Гуляли, - односложно ответила Ксюша, не вдаваясь в подробности.
  - Ясно... Сильно испугались? - наконец спросил он, заметив, как вздрогнула от его вопроса Ксюша. - Знаешь, я бы, наверное, тоже испугался. А с учетом того, что тебя еще и перед этим запугивали, вообще боюсь представить, что ты сейчас должна чувствовать... Но знаешь, все не так страшно, как ты могла подумать. И физического вреда тебе никто бы не причинил.
  - Мне и морального хватило, - буркнула Ксюша. - 'Не так страшно', - передразнила она, - ты хоть представляешь, что я чувствовала, думая, что схожу с ума?!
  - Нет, - признал Слава, - не представляю. Но если все было настолько плохо, почему ты мне ничего не рассказала? Я бы тебя поддержал.
  - Да я думала мне никто не поверит! - вспылила Ксюша. - Мне брат родной не верил, пока своими глазами не увидел, родителям я вообще сказать побоялась! А ты говоришь, что мне надо было пойти и все вывалить постороннему человеку? К тому же, - гораздо тише продолжила она, не замечая, как скривился Слава, услышав про 'постороннего', - ты мой единственный друг в этом чертовом городе, и я не хотела, чтобы ты перестал со мной общаться из-за странностей.
  - Я бы не перестал! - возразил Слава, поднимаясь с кресла и перебираясь ближе к Ксюше. Слова про единственного друга понравились ему гораздо больше, чем про постороннего. Он дошел до того места, на котором сидела Ксюша и видя, что бегать с воплями вокруг кровати от него не собираются, рискнул присесть на пол неподалеку от нее и взять девочку за руку. - И если впредь ты увидишь что-то страшное или непонятное, можешь смело рассказывать мне обо всем! Я обязательно помогу. Хотя, скорее всего подобные случаи больше не повторяться. Вы заявились как раз в тот момент, когда Людмила Артемьевна толкала пламенную речугу о недопустимости такого поведения. Знаешь, мы впечатлились, - проникновенно признался он. - А потом впечатлились еще раз, когда она на пару с Вадимом остервенело трясла всех нас, выясняя, кто рассказал о собрании и протащил вас в школу. А когда выяснилось, что никто из учеников этого не делал, впечатляться начала охрана, - от воспоминаний о произошедшем на губах парня появилась задорная улыбка. - Кстати, как вы туда попали? И зачем?
  - Через забор перелезли, - призналась девочка, посмеиваясь над описанной Славой сценой. - А потом оказалось, что парадная дверь открыта, мы и зашли... - и рассказала о том, как вообще смогла додуматься до подобной выходки. Слава только и мог, что поражаться буйству ее фантазии. Это ж надо, додуматься до конопли на крыше!
  - Ничего подобного у нас не происходит, - искренне заверил он, стараясь сохранять серьезность. А то мало ли что, вдруг он сейчас рассмеётся, а Ксюша решит, что это он над ней потешается и начнет выгонять. Когда в следующий раз поговорить удастся? А может пронесет и неприятного разговора удастся избежать, размечтался парень.
  - А что у вас происходит? - на корню душа радужные мечты, поинтересовалась Ксюша. - Я же прекрасно помню, что видела, и даже Сережа приобщился. И я тебе скажу, что увиденное в привычную нам картину мира никак не вписалось. К тому же, что за учебное заведение проводит собрание ночью? Это ненормально, так быть не должно! Или это у вас фишка такая?
  - Нет, это не фишка. Это проявление нездорового чувства юмора Вадима Алексеевича, помноженного на его же раздражение. Давай я тебе сейчас кое-что расскажу, а ты мне пообещаешь, что про это никто больше не узнает, хорошо? - вместо ответа Слава получил полный подозрения взгляд. - Ничего противозаконного, - замахал он руками, - и ты даже можешь все рассказать брату... при условии, что он тоже не будет всем подряд разбалтывать об услышанном. Все равно никто не поверит.
  - Ладно, - немного неуверенно кивнула Ксюша, внимательно разглядывая одноклассника, - давай попробуем. Обещаю.
  - Хорошо, - чуть улыбнулся Слава. - Только сначала один вопрос, ты рассказала мне о своих предположениях касательно происходящего до собрания, а какие предположения у тебя есть теперь? Только честно.
  - Ну, - замялась Ксюша, не зная, как признаться в своей вере в потусторонние силы и не быть поднятой на смех. - Я решила, что виноват злой дух или демон, который завелся в школе. Что он запугивает людей, а потом захватывает их тела.
  - Ужастики любишь? - хмыкнул Слава. - Интересная версия, и даже почти близко к истине... Скажи, ты знаешь, кто я? - задал он следующий вопрос.
  - Слава... Вячеслав Макаров, - не понимая, куда клонит парень ответила Ксюша.
  - Моя фамилия тебе ни о чем не говорит?
  - Нет.
  - А Покровский?
  - Фамилия Марка.
  - И все? Ну ты даешь, ходишь в одну из элитнейших школ и даже не поинтересовалась, с кем учишься, - укоризненно покачал головой Слава. - А между тем Александр Покровский, отец Марка, является главой Федеральной Налоговой Службы, слышала о такой? А мой возглавляет МЧС, - внимательно глядя на Ксюшу начал рассказывать Слава. Судя по лицу, девочка статусностью одноклассников впечатлилась. - Еще у нас есть дети церковников, МВДшников, ФСИНовцев... В общем, цветник. Кстати, что ты вообще знаешь про истеблишмент?
  Ксюша задумалась. Знала она немного, политика в сферу ее интересов не входила никогда и про сливки общества знала только то, что слышала от родителей и их друзей, а они эти самые сливки обсуждали в таких выражениях, которые повторять при сыне одного из обсуждаемых было как-то невежливо.
  - Ну, - аккуратно подбирая слова начала отвечать Ксюша. - Знаю, что они очень хорошо живут, что у них очень хорошие зарплаты и все родственники, от десяти лет и старше талантливые бизнесмены.
  - Обширные знания, - фыркнул Слава. - И в основе своей верные, но не совсем полные.
  - Так просвети меня.
  - Просвещу. Я думаю тебе стоит узнать, что, когда тебя пугали в школе, никаких посторонних приспособлений ученики не использовали, ни галлюциногенов, ни масок... Пользовались только тем, чем наградила природа. Дело в том, что они не совсем люди, они древние, - и увидев заинтересованно приподнятые брови Ксюши пояснил, - нечисть. Вампиры, кикиморы, русалки...
  - Ты сейчас меня разыгрываешь? - оборвала откровения Ксюша.
  - Нет, я абсолютно серьезен, - возразил Слава и продолжил рассказ. - Когда-то давно, людей на планете было мало, и с древними они практически не пересекались. Спокойно жили и не мешали друг другу. Но шло время, люди активно размножались и вскоре пришли на те территории, которые принадлежали древним. Древние вторжение не одобрили и начали воевать с людьми. Ты наверняка об этом в каких-нибудь мифах читала, там правда все переврали, но не суть. Потом война стала перманентной. Люди, в отличие от долгоживущих древних плодились очень быстро и сколько бы народа не погибло в войне, на их место приходили новые люди. В какой-то момент древним это надоело и кому-то из старших пришла в голову мысль, что толпу, которую не можешь победить надо возглавить и подчинить. История не сохранила имени того, кто это придумал, но он воистину был мудр и велик. Древние последовали его совету. Идея была настолько гениальна, что такой порядок мироустройства сохраняется до сих пор. Древние занимают высокие посты и правят людьми, а люди подчиняются и обеспечивают их комфорт, - закончил ликбез Слава и стал ждать реакции Ксюши на свой рассказ. Как и ожидалось, девочка ему не поверила.
  - Ты шутишь? - с непередаваемым выражением лица поинтересовалась она. - Думаешь, я в это поверю? Русалки... вампиры... древние... Долго сочинял? Решил поприкалываться? Не смешно! И вообще, почему ты о людях во втором лице рассказывал?
  - Потому что я тоже древний, - вздохнув признался Слава.
  - Ты? Хорошо сохранился, больше шестнадцати и не дашь, - съязвила Ксюша.
  - А мне и есть шестнадцать, - спокойно ответил он. - Древние тоже рожают детей и взрослеем мы так же, как и вы. Никакой разницы. Вот только живем гораздо дольше.
  - Да? И кто же ты тогда? Кикимора?
  - Оборотень.
  - Как символично, - фыркнула Ксюша. - И в кого оборачиваешься, в большого серого волка?
  - Нет, в большого бурого мишку, - улыбнулся парень. - У меня же папа МЧС курирует.
  - Не понимаю...
  - Ну, как бы так сказать, понимаешь, у нас клановая система, и когда между кланами начались стычки за власть, мы решили поделить сферы влияния, чтобы избежать лишних споров. С тех пор оборотни медведи отвечают за те ведомства, которые разгребают последствия всяких катаклизмов и бедствий, оборотни волки - взяли контроль над органами правопорядка... есть еще те, кто перекидывается в диких кошек, но они не очень любят политические игрища, слишком независимы. Они все в основном в бизнесе.
  Судя по квадратным глазам с настороженностью следящими за ним, Слава понял, что Ксюша ему все еще не верит и пытается понять, это у него все-таки юмор такой нездоровый или он просто псих.
  - Ну как же тебя убедить? - запуска пальцы в волосы спросил Слава. - Давай, я тебе кое-что покажу, только ты постарайся не орать, - попросил он, скидывая пиджак и начиная расстегивать рубашку.
  Ксюша с интересом следила за представлением. Ей было любопытно насколько далеко зайдет импровизированный стриптиз. Увы, Слава ограничился оголением верхней части тела, а затем пристально посмотрел ей в глаза и раздался в плечах раза в полтора, параллельно покрывшись густой бурой шерстью. Горло перехватил спазм, помогая сдержать данное парню слово не орать, если бы не он, вряд ли бы Ксюше удалось его сдержать.
  - Что это? - сумела наконец выдавить она.
  - Частичный оборот, применяя такие фокусы тебя и доводили. Можешь потрогать, если хочешь, - разрешил он, чтобы окончательно развеять все ее сомнения. Ксюша предложением воспользовалась и подойдя ближе сначала провела ладонью по лохматой руке, затем по плечу, а затем, под громкий вопль негодования, попыталась выдрать клок шерсти с загривка. - Как тебе? - поинтересовался Слава, когда Ксюша наконец смогла поверить своим глазам и перестала пытаться его ощипать.
  - Излишне волосато, - хихикнула Ксюша. Тебя б побрить, и можно смело вязать свитер.
  Слава обиделся и перекинувшись назад поспешил одеться. Когда последняя пуговица на рубашке была застегнута и парень, с молчаливого согласия Ксюши, устроился рядом с ней на кровати, она начала проговаривать полученную информацию вслух, пытаясь уложить ее в голове.
  - Так значит, я попала в нечеловеческую школу, в которой учиться не пойми кто, у вас кланы, и каждый клан контролирует свое направление, так? Людей кроме нас с Сережей там нет и все остальные учащиеся... кто? Вот Марк, например, он тоже оборотень?
  - Нет, Марк вампир. Как-то так исторически сложилось, что сбор податей они контролируют.
  - А прозвище кровососы... - начала Ксюша.
  - Скорее всего было дано абсолютно случайно, - закончил ее мысль Слава. - Но удивительно точно. Папа говорит, что люди иногда просто поражают его своей интуицией.
  - Да ну? - не согласилась с ним Ксюша. - То есть кровь они не пьют?
  - Уже давно нет. Мы эволюционируем, как и вы, и вампиры, например, научились питаться не кровью, а эмоциями. Отрицательными. Поэтому и выбрали себе то направление деятельности в котором этих отрицательных эмоций через край. Как рассказывал отец, одна удачная камеральная проверка и они весь вечер ходят пьяные и еще несколько месяцев сытые. Так что не переживай, кусать тебя никто не будет.
  - Ага, - ничуть не успокоилась Ксюша. - А кто еще есть?
  -Много кого, - пожал плечами парень, - злыдни, они в службе судебных приставов в основном сидят, гоблины в минфине, в минздраве лихо...
  - Кто? - не поняла Ксюша. Про лихо она слышала только то, что его не надо будить, если они спит и теперь очень хотела узнать почему.
  - Одни из представителей нечисти. У них плохое зрение и они питаются страданиями людей. Как правило не отстают от выбранной жертвы, пока не сведут ее в могилу, - охотно пояснил Слава.
  - Как символично... - снова протянула Ксюша, давая себе обещание ходить в больницы как можно реже.
  - Еще есть волоты, это великаны, они в основном работают в нашей охране.
  - Школьные охранники из них?
  - Да. А завхоз - домовой.
  - А Людмила Артемьевна?
  - Виверна. А Вадим Алексеевич аспид. Вообще образование под ними, но у нас так получилось, что директорствует представительница другого вида.
  - Какая прелесть - выдавила потрясенная Ксюша. - Слушай, а Стас, он кто и от кого? - спросила она, вспоминая оригинальные атрибуты, периодически украшающие голову ее одноклассника.
  - Черт, - сверкнув глазами выдал Слава, подтвердив ее догадку. - А от кого... попробуешь сама угадать?
  Ксюша задумалась, и начала сопоставлять странную связь между тем, к какому виду относятся нечистые и тем, какую службу они выбирают себе для контроля и побледнев округлившимися глазами уставилась на Славу.
  - Да-да, именно они, - подтвердил он ее догадку.
  - Не может быть... - выдала потрясенная девочка. - Я же в понедельник в церковь ходила, просила священника, чтобы он духов из школы изгнал ... Он же согласился помочь... Зачем?
  - Ты с такой просьбой в церковь пошла? - восхитился Слава. - И даже нашла того, кто согласился помочь? Фантастика. А вообще, ты что думаешь, что общалась с представителем древних? Брось, на таких рядовых позициях никого из наших нет. Нигде. Так что можешь ходить по инстанциям спокойно, никого кроме людей не встретишь.
  Проговорили они допоздна, а потом Слава взглянул на часы и заспешил домой. Разговоры разговорами, а домашние задания никто не отменял. Ксюша задала ему целую кучу вопросов, но в итоге поверила, что все, что он рассказал - правда. Развеяв ее опасения на тему жестокого ритуального убийства директрисой прямо в коридоре школы, за своевольное ночное проникновение и сорванное собрание, он сказал, что будет рад видеть ее завтра и попрощался.
  ***
  - Кого я вижу? - услышал Слава голос Марка, выйдя за порог Ксюшиной квартиры. Сам Марк в домашней одежде стоял, привалившись плечом к стене, около двери лифта и ехидно ухмылялся.
  - Чего выперся? - неласково поинтересовался Слава. То, что Марк живет где-то в этом доме он знал, но личной встречи надеялся избежать.
  - Да вот, выглянул в окно, смотрю - ты топаешь. Ну не ко не же в гости... Стал думать к кому, а вариантов-то не так уж и много. Думал с тобой побеседовать, так чуть не уснул, пока тебя ждал. Что ты там так долго делал?
  - Не твое дело, - неласково ответил Слава.
  - Неужели заинтересовался серой мышью? Никого посимпатичнее найти не мог? Какая непритязательность, - попытался уязвить оппонента Марк.
  - Да лучше серая мышь, чем кукла, у которой в голове ветер свищет, а главная цель в жизни - шопинг, - совершенно спокойно ответил Слава, с удовольствием наблюдая, как самодовольная ухмылочка сходит с лица одноклассника.
  - А твои родители уже в курсе, с кем ты дружбу водить начал? - прошипел Марк.
  - А они моих друзей не фильтруют. К тому же, насколько я в курсе, твои тоже на эту тему не загоняются. А вот знают ли они, что любимый сынок, разобидевшись на синяк, решил наплевать на все запреты и показать свою сущность, чтобы попугать девчонку, которая ему его поставила, это вопрос, - не остался в долгу Слава, оттесняя Марка от лифта.
  - Я не знал о запугивании, - признался Марк. - Это была идея Инги. Меня в курс дела не посвящали, я бы такого не допустил.
  - Ну вот мы и нашли доказательство великого ума твоей подружки. Кстати, я смотрю синяк уже сошел? Хорошая регенерация. Добрый совет, не нарывайся. Если врежу я, регенерация так быстро не справится, - сквозь закрывающиеся двери попрощался Слава.
  ***
  После ухода Славы Ксюшу ждала фееричная головомойка. Ей высказали за все, и за то, что прогуливала, и за то, что обманывала, а главное, за то, что подбила на подобное брата. Без ее тлетворного влияния, он бы до такого точно не додумался, была уверена мама. Закончилось все обещанием провожать и встречать ее из школы, буде подобное повториться еще хоть раз. И это еще в воспитательной беседе не принимал участия отец.
  - Провожать, встречать, да хоть в классе вместе со мной сидеть! - кипятилась Ксюша, для успокоения нарезая круги по комнате брата. - Прогуливать мы начали... Да я бы посмотрела, кто после подобных зрелищ не начал! Небось, если б узнали, что их разлюбезные соседи - кровососы, тоже дальше в гости ходить поостереглись!
  - Так может и рассказать? - спросил Сережа, которого сестра уже успела просветить на тему того, в чьем окружении им посчастливилось оказаться. Сильного потрясения он не испытал, во-первых, после теорий, выдвигаемых сестрой уже попривык ко всякой паранормальной жути, а во-вторых, они уже две недели среди этих нелюдей отучились. Если их до сих пор не съели, значит не такие эти древние и злые.
  - Нет, я обещала, что расскажу только тебе, - вздохнула Ксюша и села на кровать.
  - Жалко. Зато теперь мы можем вернуться в школу. Завтра пойдем, да? - с надеждой спросил Сережа у сестры.
  - Ты - да, а я, наверное, еще день пропущу.
  - Почему?
  - Хочу съездить к отцу Тимофею. Надо же узнать выполнил он обещание или нет. А то может он мой номер телефона потерял, и теперь переживает, что не может со мной связаться. Это же неправильно. А если еще не ездил - отменю свою просьбу.
  - Мама ругаться будет, - с сомнением протянул Сережа, которому идти в школу одному было жутковато.
  - Еще один денечек, - подмигнула ему сестра. - Она ничего не узнает.
  ***
  - Сережка, ты пришел! - с радостным криком повисла на шее мальчика Алиса. И тут же в своей излюбленной манере начала тараторить. - Ты почему не приходил? Болел, да? А чем болел? Очень плохо было? А ты вообще часто болеешь? Я вот нет. Не люблю, дома сидеть скучно.
  - Тише, я за тобой не успеваю! - взмолился мальчик. Алиса заливисто засмеялась и за руку потащила его к парте, а то вдруг уже забыл где сидит. Как обычно, они пришли первыми и в классе оказались вдвоем, поэтому Сережа рискнул тихо спросить. - Лиса, а это правда, что вы все нечисть.
  Девочка перестала смеяться и резко отпустив руку Сережи отшатнулась.
  - Откуда ты знаешь? Тебе кто-то из наших рассказал?
  - Я видел, - обтекаемо ответил Сережа, - а потом мне рассказали. Я хотел узнать, может пошутили?
  - Нет, не пошутили, - тихо ответила Алиса, отводя глаза. - Я не знаю, кто тебе рассказал, этого делать нельзя, но ты, пожалуйста не рассказывай больше никому.
  - Не буду, я уже обещал, - ответил Сережа, вызвав у девочки слабую улыбку. - Лиска, а ты кто? Оборотень или вампир?
  - Вот еще, - фыркнула девочка. - Я мавка! - ответила она, гордо задрав нос.
  - А в чем разница?
  - Мы красивше! А еще плаваем хорошо.
  - Покажешь?
  - Конечно! Я кого угодно обогнать могу! А еще долго под водой не дышать!
  - Здорово. А кто еще есть у нас в классе?
  - Значит так, - оживая и возвращаясь к привычной манере разговора откликнулась Алиса, - слушай. Ромка, он...
  ***
  - Мальчик пришел, - сообщил Вадим, заходя в директорский кабинет и ставя на сто Людмиле Артемьевне чашку кофе.
  - А девочка? - спросила директриса, поднимая глаза от документов, которые изучала до прихода помощника.
  - Нет, только мальчик. Вызывать будем?
  - Зачем? - откладывая бумаги в сторону вопросом на вопрос ответила Людмила Артемьевна.
  - Побеседовать, предупредить, чтобы не распространялся о том, что увидел. Да наконец спросить, где шляется его сестрица и когда она собирается явить нам свой светлый лик. Неделю уже как на иголках сижу, надоело.
  - Не вижу смысла. Если б они хотели что-то рассказать, уже бы рассказали. Но видимо детишки нам попались умные и сумели сообразить, что им все равно никто не поверит. Зачем переводить время на пустое сотрясание воздуха. Вот с девочкой я бы побеседовала, когда она появится. А появится она, я думаю уже скоро. Скорее всего в понедельник, надолго она брата в одиночестве не оставит. Дождемся, поговорим, тогда и будем решать, стоит нам переживать или нет. Хотя я все же думаю, что проблем не будет.
  - А если будут? Не люблю заминать скандалы. Зачем ты их вообще приняла?
  - А почему бы и нет? - проигнорировав первый вопрос ответила Людмила Артемьевна. - Пусть учатся на здоровье. Они - школьной программе, наши дети - контролю над собой. Не помешает. Небольшое недоразумение в стенах этой школы мы сгладить сумеем, а вот если они в обычной жизни начнут своими способностями щеголять, вот тогда могут быть проблемы.
  С такой стороны Вадим на ситуацию не смотрел, а посмотрев в очередной раз поразился мудрости своей руководительницы, а еще изворотливости. Это ж надо так уметь, любую ситуацию себе во благо повернуть. Талант.
  ***
  Второй визит в храм особого волнения у бабулек не вызвал. То ли помог платок, которым Ксюша покрыла голову, то ли втык, полученный от отца Тимофея. Заметив в стороне батюшку, беседующего с одним из прихожан она дождалась окончания разговора, а затем спросила, где может найти отца Тимофея. Ответ ее шокировал. Оказывается, отец Тимофей от сана отказался и найти его в этой церкви более невозможно.
  - Ка-а-ак? - только и выдохнула Ксюша. - Я же с ним только в понедельник разговаривала.
  - Мы тоже были удивлены его решению. Он очень любил службу и прихожан. А еще были удивлены поспешностью, с которой произошло извержение из сана. Но это его решение, мы можем только помолиться за то, чтобы он смог найти свой путь в жизни.
  - А номер его телефона у вас есть? Можете мне дать?
  Священник заколебался, по его лицу Ксюша видела, что сейчас ей откажут, поэтому сделала щенячьи глаза и сложив руки в замок, попросила еще раз:
  - Пожалуйста! Мне очень надо! Он обещал мне помочь!
  Издав тяжкий вздох, священнослужитель достал из кармана рясы телефон и назвал Ксюше заветный номер. Искренне его поблагодарив и даже поставив свечку перед одной из икон, она выскочила на улицу на бегу нажимая кнопку дозвона.
  - Слушаю, - прозвучал из динамиков знакомы глубокий голос.
  - Отец Тимофей, это я Ксюша, - зачастила она в трубку, проживая, как-бы на том конце не прервали связь. - Я к вам в понедельник приходила, просила помочь. Вы меня помните?
  - Помню. Тебя будет очень тяжело забыть. Где номер взяла?
  - В храме. Вы все не звонили, и я начала волноваться, приехала к вам, а мне сказали, что вы сняли сан.
  - Именно так.
  - Почему? Мне казалось, вам нравиться служба. И моя просьба...
  - Нравилась, - с тоской повторил бывший священник. - Я потерял веру, - признался он, - во многом благодаря твоей просьбе.
  - Вы ходили туда, да? Что-то видели? Не пугайтесь, я могу вам все объяснить! Давайте встретимся, и я все расскажу, по телефону, наверное, о таком говорить не стоит... Но поверьте, все не так, как вы думаете.
  - Все именно так. Ксения, спасибо за предложение, но я не смогу с тобой встретиться. У меня вечером поезд, возвращаюсь домой. К служению я больше не вернусь. Раз ты во всем разобралась и не боишься, я могу только порадоваться за тебя, а еще пожелать стойкости, которой не хватило мне.
  Бывший священник завершил разговор.
  
  Глава 13
  
  - Агафонова, тебя просили препроводить в директорский кабинет, как только появишься в школе, - было первое, что услышала Ксюша, зайдя в класс после недельного отсутствия. - Но поскольку я искренне считаю, что ты достаточно взрослая для того, чтобы найти дорогу самостоятельно, за ручку я тебя туда не поведу. Сама доберешься.
  - Вещи-то хоть можно оставить? - спросила Ксюша у Екатерины Сергеевны, показав на рюкзак, свисающий с левого плеча.
  - С вещами иди, - подала голос Инга. - Если тебя сейчас вышибут, не придется еще раз на твою рожу любоваться.
  - Оставь, - разрешила учительница, - и иди. Лучше не доводить до момента, когда придут за тобой.
  - С тобой сходить? - предложил Слава.
  - Макаров, ты куда собрался? - возмущению Екатерины Сергеевны не было предела. - У тебя сегодня что, индивидуальное расписание и первый урок отменили?
  - Сама справлюсь, - подмигнула ему Ксюша и пошла получать заслуженный нагоняй за прогулы.
  ***
  - Можно? - постучав в двери спросила Ксюша, заглядывая в директорский кабинет. Вопреки ее надеждам, Людмила Артемьевна была в кабинете не одна. Ее незаменимый помощник и верная правая рука, обнаружился на диване, с чашкой кофе и ноутбуком, на котором внимательно что-то читал.
  - О, Ксения Николаевна, заходите-заходите, - поприветствовал ее Вадим, отставляя ноутбук в сторону. - Вы все же решили почтить нас своим присутствием! Весьма отрадно. А то мы уже начали переживать, что больше вас не увидим.
  Ксюша внутренне поморщилась, общаться с вежливой и рассудительной Людмилой Артемьевной ей нравилось больше, нежели с ее ехидным заместителем.
  - Ну что вы, Вадим Алексеевич, как я могла, - проходя в кабинет и усаживаясь на кресло для посетителей вежливо возразила Ксюша. - Просто дома были кое-какие дела, вот я и не приходила.
  - Да? А родители эти дела подтвердят?
  На это ответить Ксюше было нечего, и она лишь пожала плечами, признавая свое поражение.
  - А знаете ли вы, Ксения Николаевна, что наша школа очень негативно относится к прогулам? Вплоть до отчисления. Что, кстати, прописано в школьных правилах, знание которых вы столь виртуозно нам демонстрировали не столь уж давно. Неужели данный пункт проскользнул мимо вашего внимания? - с насмешкой, скрытой под маской любезности поинтересовался Вадим.
  Ксюша покосилась на Людмилу Артемьевну, ожидая, что та вступит в разговор и одернет своего помощника. В конце концов, все здесь присутствующие были прекрасно осведомлены, из-за чего она уроки пропускала, но директриса молча сидела за своим столом и с интересом следила за развитием событий. Было видно, что перепалки помощника со строптивой ученицей она воспринимает как увлекательные представления и лишать себя удовольствия от просмотра не собирается.
  - Да, что-то такое там действительно было, - согласилась Ксюша, решившая, что раз никто ее спасать не спешит, придется защищаться самой. - Однако, я думаю, вы примете во внимание тот факт, что прогуливала я не по злому умыслу, а в силу некоторых объективных обстоятельств. Кто угодно, на моем месте, устроил бы себе небольшой отдых, если бы увидел, то, что удалось увидеть мне.
  - Неужели? Да, кстати, хорошо, что напомнили. А что собственно вы делали ночью, на территории школы? - продолжил давить на нервы Вадим.
  - Расследование проводила.
  - Расследование... чудесно. А известно ли вам, что проникновение со взломом на частную территорию законом нашей страны сильно не одобряется? Вплоть до уголовной ответственности?
  - Прекратите, а, - устало попросила Ксюша. - Ничего вы мне не сделаете. Во-первых, ничего я не взламывала, двери, как и ворота, были открыты, во-вторых, вы меня что, совсем за дуру держите? Какая уголовная ответственность, мне всего пятнадцать. Меня могут посадить только за очень тяжелое преступление, к которым ночной визит в школу отнести точно нельзя. Ну пожалуетесь вы, и что мне сделают? Отругают и штраф родителям выпишут? Очень страшно. К тому же, тогда я, в свою очередь, все расскажу про вас!
  - Угрожаешь? - развеселился Вадим. - И что же ты можешь про нас рассказать?
  - Все! - запальчиво выкрикнула Ксюша, собираясь выложить все, что рассказал ей Слава, когда вдруг вспомнила его слова, которые он повторял не раз, за время их разговора:
  
   -Я тебя очень-очень прошу, никому ничего не рассказывай. Если кто-нибудь узнает, что я проболтался, у меня будут просто мега-проблемы.
  - А кто узнает, что рассказал ты? - удивилась тогда Ксюша.
  - Ну а кто еще? Не сама же ты до такого додумалась, - улыбнулся он. - Поверь, вычислить будет не сложно.
  
  - Я скажу, что вы травите учеников, или, что в школе завелись злые духи, с которыми вы вступили в сговор и продали им души! А Сережа подтвердит! - на ходу меняя текст, выдала Ксюша, понимая, что несет полный бред.
  - Чего? - выражение лица Вадима внутренние ощущения полностью подтвердили. - Что мы сделали? - он перевел взгляд на Людмилу Артемьевну, как бы спрашивая у нее, не ослышался ли он. Однако, судя по ошарашенному виду руководительницы, Вадим услышал все правильно. Переварив полученную информацию, он подтянул к себе ноутбук и начал что-то печатать. - Вот, - выдал он, закончив набирать текст и разворачивая ноутбук монитором к ученице, - ознакомься.
  - Что это?
  - Это, подборка желтой прессы за последний месяц. Ты только посмотри, какие заголовки: 'Инопланетяне похитили женщину и попытались продать ее в сексуальное рабство', 'Черти третий месяц терроризируют жителей деревни в Тверской области, заменяя им воду на самогон', 'Полтергейст вселился в кошку и летал вокруг Кунсткамеры'. Дальше зачитывать? Иди, рассказывай свою историю, она прекрасно дополнит тот список бреда, который уже имеется на просторах интернета.
  - Может и бреда, а родители ваших учеников такому точно не обрадуются.
  Теперь возразить было нечего уже Вадиму.
  - Если ко мне больше вопросов нет, может я на урок пойду? Что-то еще успею послушать... И так много пропустила, теперь нагонять придется, - спросила Ксюша, посмотрев на директрису.
  - Иди, - кивнула ей Людмила Артемьевна, жестом прося собравшегося возразить Вадима, помолчать.
  
  - Твой впечатления? - спросила Людмила Артемьевна у Вадима, когда дверь за ученицей закрылась и стих звук ее шагов.
  - Наглая девица, - честно высказался он в ответ. - Дерзит и не краснеет.
  - Ну, это-то не удивительно. В тех кругах, в которых она воспитывалась, такое поведение нормально. Дает хоть какой-то шанс на то, что тебя не сожрут. Я спрашивала не о впечатлении от девочки в целом, я в курсе, оно не самое лестное, а конкретно, касательно нашей ситуации.
  - Будет молчать, - хмыкнул Вадим. - С таким бредом она сильнее сама ославится, чем нас подставит.
  - Я тоже так думаю. Ну что, теперь ты успокоился?
  - Не совсем. Мне кажется, она сказала не то, что хотела. И тогда возникает вопрос, что она знает?
  - Это не важно, - отрезала Людмила Артемьевна. - Что бы она не знала, не сказала сейчас, промолчит и в дальнейшем. И потом, доказательств у нее все равно нет, так ведь? А раз так, считаю вопрос закрытым, возвращаемся к работе. И вообщ6е, будь спокойнее, нервы портят цвет лица, смотрю на тебя, не молодой мужик, а упырь какой-то, ей-богу. Страшно в одном кабинете сидеть.
  ***
  -Вернулась? - поприветствовал возвратившуюся на урок Ксюшу Марк. -За вещами, я надеюсь?
  - Не дождешься, - ответила она, проходя к своему месту.
  - Тихо! - прикрикнула на них Екатерина Сергеевна. - Для общения есть перемена, а сейчас я вообще-то урок веду.
  - Извините, - буркнул он, и вернулся к конспектированию материала.
  
  - Сильно ругали? - поинтересовался Слава, подходя к Ксюшиной парте, как только прозвенел звонок и им разрешили пойти на перемену.
  - Нет, попытались напугать, но мне уже, наверное, ничего не страшно, - слабо улыбнулась Ксюша. - К тому же, после твоего рассказа бояться уже вроде, как и нечего.
  - Ты им ничего лишнего не сказала? - немного нервно спросил Слава.
  - Нет, я же обещала. А за информацию спасибо, я у тебя в долгу.
  - Сходишь со мной на выходных погулять, и мы в расчете, - подмигнул ей Слава, поспешив отойти подальше, чтобы не получить отказ.
  Проводив его озадаченным взглядом, Ксюша тряхнула головой и внимательно уставилась в одну точку, усиленно пытаясь понять, что это было? Ее что, на свидание позвали? Нет, просто на дружескую прогулку. Занять свободный день, показать интересные места... Успокоив себя такой мыслью она решила, что отказываться, пожалуй, не станет.
  
  В противовес приятному чувству, поселившемуся в груди после приглашения Славы, выступали насмешки Марка, который вдоль и поперек прошелся и по ее прогулам, и по ее виду, в момент 'героического' распахивания подвальной двери, и, даже, по бесконечным отираниям Славы возле нее. Причем делал это в те моменты, когда услышать его могли только представители его же компашки. Ксюша стойко терпела весь день, но, когда по возвращении домой столкнулась с зубоскалом на лестничной клетке, и выслушала очередной комментарий на тему, что обычно природа отдыхает на младших детях, но в ее случае все произошло наоборот, не выдержала и затолкнув брата в квартиру, развернулась к Марку.
  - Слушай, кровосос, тебе еще не надоело? Второй раз по морде получить захотел?
  - Второй раз не получиться, - заверил ее Марк, - в первый раз тебе повезло. Ну, знаешь, эффект неожиданности там... А прозвище ты сама придумала или Слава проболтался? - и увидев, как отвела глаза Ксюш, понял, - Значит проболтался. Как интересно, ничего для тебя не пожалел, все секреты выболтал, молодец какой! Вот интересно, а если об этом станет известно, как думаешь, его сильно накажут?
  - Не сильнее, чем вас! Вы первые пугалки устроили!
  - Ну, положим, я ничего не устраивал, все произошло без моего участия, чем я, признаться, сильно опечален. К тому же, после наших 'пугалок', ты такими точными кличками не кидалась, значит, просветили тебя уже после. Я бы не стал, Инга тоже... Применяем дедукцию и вуа-ля, остается только один кандидат. Ну так что, будешь изображать из себя хорошую девочку или мне сообщить о не в меру длинном языке одного Ромео?
  - Не посмеешь, - прошипела Ксюша, - я тогда о вас всем расскажу!
  - Ой, испугала, - засмеялся Марк. - Нет, ну реально же смешно. Что ты расскажешь? Что в правительстве одни кровососы сидят? Так народ и без тебя в курсе. Или что директриса твоей школы чешуей обрастает? Ну-ну, иди. Знай, я тебя не забуду! Буду минимум раз в месяц к тебе в психушку с апельсинами приезжать, на нервы действовать, - мечтательно вздохнул он.
  Ксюша сжала кулаки и решительно шагнула вперед. Издевательства над собой она стерпит, а вот то, что Славе может из-за нее достаться было неприятно. А значит, надо получить у Марка обещание не распространяться о произошедшем.
  - Успокойся, - поднял руку Марк, заметив ее приготовления, - бешеный хомячок, это забавно, но не под дверью моей квартиры. Скажут же, что я виноват. Ладно, не буду пока вас выдавать, наверное, интересно будет с тобой общаться без утайки. И кстати, троллить тебя мне не надоест еще о-о-очень долго, это так весело! - заверил ее Марк, козырнув на прощание, зашёл в квартиру
  - Ни фига себе обнаглели, - вспомнив разговор с Вадимом Алексеевичем ошарашено пробормотала Ксюша ему в след. - Вообще ничего не бояться!
  ***
  Если это минимальная программа каждой современной цивилизованной женщины, то те женщины, которые освоили максимальную просто киборги, мрачно думала Татьяна, вываливаясь с занятий по английскому. Голова пухла от незнакомых слов и предложений, язык заплетался от непривычной артикуляции, а впереди была еще йога и домашнее задание по английскому. Теперь она очень хорошо понимала страдания дочери, по поводу необходимости изучения третьего иностранного языка... Куда их столько? Они же перепутаются все! Тут от одного мозг грозится забастовку объявить, а там... Бедные дети. Хотя, признаться честно, английский был не единственной причиной перегрузки Татьяниного мозга. Стараниями Светланы, ее дни теперь были загружены всякими образовательно-развивающими программами, подготовки к ним или отработки после, настолько, что время, когда ей некуда было ходить и приходилось постоянно сидеть дома, стали вспоминаться с ностальгией. Фитнес клуб, английский и курсы визажа были только первыми ласточками. И, как показала практика, даже не самыми страшными.
  Когда во время очередного своего визита к соседке, Света пригласила Татьяну составить ей компанию за обедом, она не почувствовала ничего плохого. Пригласила и пригласила, знак вежливости, или просто скучно стало. Но когда на стол, за который она имела несчастье сесть выставили целую батарею столовых приборов, от которых разъехались глаза, она поняла, что согласилась зря. А когда Света, глядя на ее растерянное лицо сказала, что к уже запланированным для изучения дисциплинам требуется добавить этикет, окончательно осознала свою ошибку, но было уже поздно. Затем к этикету добавилась риторика, чтобы Татьяна научилась свободно поддерживать разговор и не замолкать после каждого слова. И вот последние два образовательных курса были воистину страшны, страшнее даже, чем английский. Таня попыталась пожаловаться Светлане на непомерность нагрузки и на то, что у нее просто не хватит времени, на изучение всего этого одновременно, но сочувствия не дождалась. Именно тогда и прозвучала фраза, про минимальную программу каждой цивилизованной женщины.
  - У тебя же куча свободного времени, а ты жалуешься! - выговаривала ей Света. - Я бы поняла твои страдания, если бы все эти занятия надо было посещать ежедневно, но нет. Они проходят всего два раза в неделю.
  - Йога три, - возразила Таня.
  - Йога, это не занятие, а отдых, - не приняла аргумент Света. - Так что ее вообще вычесть можно. И что у нас тогда остается? Восемь занятий в неделю. Не так уж и много.
  - Но задания на дом...
  - Не ной, это дет занимать всего пару часов в день. Плюс проезд, плюс йога, все равно, в среднем у тебя остается семь-восемь свободных часов ежедневно! Тебе что, семь часов не хватит, чтобы выполнить домашние задания?
  - Ну, они занимают довольно много времени, - обтекаемо ответила Таня. - К тому же, семье тоже необходимо уделять внимание.
  - Ну так не трать время даром, препираясь со мной, а иди и что-нибудь выучи. Вот и время свободное появится. К тому же, учиться тяжело только по началу, а потом не заметишь, как втянешься, - заявила ей тогда Света. Пока, правда, процесс втягивания был совершенно незаметен.
  Единственные курсы, которые мне действительно необходимы, сердито думала Татьяна, спускаясь по лестнице, - это те, на которых учат не давать собой помыкать и говорить четкое и уверенное нет. Где бы такие найти? Вот там я бы задания с удовольствием отрабатывала.
  На улице шел дождь. Не очень сильный, но вкупе с холодным ветром, постоянно меняющим свое направление, и задувающим под зонтики прохожих, с задачей увлажнения он справлялся на отлично, даже с перевыполнением. Запланированный маршрут, включающий в себя небольшую прогулку до метро, поездку до нужной станции и короткую же прогулку до фитнес-клуба, отменялся. Мокнуть категорически не хотелось. Взглянув на часы Татьяна поняла, что если вызывать такси, то у нее образуется весьма приличный запас по времени. Домой, конечно, ехать смысла нет, а вот посидеть в полюбившемся ей кафе, на восемнадцатом этаже бизнес-центра, вполне хватит. Кивнув своим мыслям, она достала телефон.
  ***
  - Вы опять заняли мой любимы столик, - услышала Татьян, когда официант принес ей заказанную чашку чая и салат. - И теперь мне вновь придется напрашиваться к вам в сотрапезники. Позволите?
  - Конечно, - улыбнулась Татьяна, которая втайне надеялась вновь встретить составившего ей в прошлый раз компанию мужчину, но столь быстрого исполнения своих мечтаний не ожидала. - Вы снова сделали заказ заранее? - не заметив поблизости официанта с меню поинтересовалась она.
  - Да. На самом деле, я здесь настолько постоянный клиент, что мне можно даже не озвучивать заказ. Сотрудники уже давно выучили какое меню в какой день недели у меня на обед. Заказывать скорее приходится в тех случаях, когда я хочу изменить привычный график. Ну что ж, рассказывайте, вы смогли поладить со своим тренером?
  - Признаться, я его поменяла, вместе с направлением занятий.
  - И на чем же вы остановили свой выбор?
  - Йога. Не знаю, насколько она эффективнее в плане поддержания тонуса тела, но то, что я не выползаю после занятий как выжаты лимон, меня безусловно радует. И так нагрузок стало, хоть отбавляй.
  - Расскажете?
  - Ну, - замялась Татьяна. - Я даже не знаю, как начать. К тому же, вы наверняка меня на смех поднимете...
  - Ни в коем случае!
  - Поверьте, я бы сама над собой посмеялась, если бы не было так грустно. Взрослая тетя не может сказать нет установившей над ней шефство женщине и беспрекословно ходит на все занятия, на которые ей велели ходить. Разве не смешно? Визаж, йога, английский, мне уже этого было за глаза. Но она решила, что мало и теперь я посещаю еще курсы этикета и риторики. Я не понимаю английский, путаю закусочную вилку и вилку для салатов, не могу запомнить законы современной риторики и на курсах макияжа меня периодически ругают за неправильный подбор цветов. Я по несколько часов ежедневно трачу на выполнение того, что задают нам на дом, а ведь еще нужно уделить время семье. С грустью вспоминаю время, когда сидела дома и знать не знала, всех этих премудростей.
  - Зачем хвататься за столько всего и сразу, если тяжело? - озадачено спросил мужчина. - Может лучше изучать все это постепенно?
  - Не могу, - уныло улыбнулась Татьяна. - Света говорит, что надо все, сразу и в сжатые сроки. А еще добавляет, что это минимум знаний, который должен у меня быть.
  - Какая суровая женщина, ваша Света, - иронично заметил он и замолчал, ожидая, когда официант расставит принесенный заказ на столе. - Знаете, - произнес он, когда официант отошел, - с подбором цветов я вам, пожалуй, помочь буду не в состоянии, а вот со всем остальным, вполне могу. Английский я знаю отлично, разговорная практика чуть не каждый день, поддерживать беседу ни о чем умею, и правила этикета мне не чужды. Если хотите, готов поделиться знаниями.
  - Типа репетиторства? - игриво уточнила Татьяна.
  - Выходит, что да, - поддержал он ее игру.
  - И сколько же будут стоить занятия с вами? - продолжила кокетничать Татьяна
  - Я думаю, что регулярных обедов с вами, для начала будет достаточно.
  - А потом? - уже серьезно спросила Татьяна. Желание кокетничать исчезло напрочь. - Возможно вы не поняли, но я замужем.
  - Я все понял, - заверил ее собеседник. - И ничего предосудительного пока не предлагаю. Только помощь в учебе и совместные обеды, которые мы и так изредка устраиваем, - обвел он стол рукой, подтверждая свои слова об обедах. - Ну так что, вы согласны?
  - Да, - согласилась Татьяна, после секундного раздумья. - Когда мы будем заниматься?
  - Скажите мне расписание ваших занятий, - ответил он, доставая телефон и начиная что-то в нем набирать. - Я сравню его со своим, и мы определим удобное нам обоим время. А еще я попрошу сказать ваше имя и номер телефона. А то странно как-то, в репетиторы я вам набился, а имя не узнал.
  - Татьяна, - представилась она.
  - Игорь, - улыбнулся в ответ мужчина. - Ну вот и познакомились. Сейчас я еще добуду ваш номер телефона и больше вы не потеряетесь. Вас так давно не было видно, признаться, я боялся, что вы больше и не придете. А я даже не знал, как вас найти.
Оценка: 7.76*8  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com К.Юраш "Процент человечности"(Антиутопия) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) А.Светлый "Сфера 5: Башня Видящих"(Уся (Wuxia)) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) В.Коломеец "Колонизация"(Боевик) Т.Ильясов "Знамение. Начало"(Постапокалипсис) А.Субботина "Проклятие для Обреченного"(Любовное фэнтези) О.Миронова "Межгалактическая любовь"(Постапокалипсис) Л.Джонсон "Колдунья"(Боевое фэнтези) В.Кей "У Безумия тоже есть цвет "(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"