Макаров Андрей Владимирович: другие произведения.

Попали

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
  • Аннотация:
    Попаданцы в магический мир. Закончен. Фэнтези местами переходящее в хоррор.

  
  
   ПРЕДУПРЕЖДЕНИЕ!!!
  
   Текст данного произведения содержит сексуальные сцены а так же сцены немотивированной жестокости и насилия.
   Несовершеннолетним беременным религиозным фанатикам читать данную книгу не рекомендуется.
  
  
  
  
  
  
  
   Хороших знаю хуже я
   У них должно быть крылья
   С плохими даже дружен я
   Они хотят оружия
   Оружия оружия насилья...
  
   В.С.Высоцкий "Баллада об оружии".
  
   Пролог.
  
   -Нет, ты мне скажи вот нафуя надо было таво баклана мочить, свалили бы по тихому и всё?!
   -Да не сикатись ты Серый по-тихому бы не хрена не пролезло ничего. Ты думаешь, они бы не прочухали потом, кто их гадского демона пришил? Да и девку ту, ты уже забыл как они разделали? Как кусок говядины! Вот же ж твари, а я бы такой присунул. Забыл уже как блеванул, когда увидел как её потрошат?
   Ну и идиотский балахон, никак не могу из джинсов зажигалку достать. А вот всё. Вот она родимая, иди к папочке. Зырь Серый подвал какой то, мы чё в люк провалились что ли? А мне показалось нас наоборот вверх швырнуло, когда тот сатанист грёбаный в нас что-то кинул. Я уж думал граната и всё, отбегались.
   -Лом Лом иди сюда тут коридор какой-то.
   -Где? Вот чёрт зажигалка уже пальцы жжёт сука. Ну-ка поищи здесь где нить палку, какую-нить чтоль, факел сделаем.
   -А чё её искать, вон она на стене висит.
   -В натуре, да это ж блин факел, в натуре, очешуеть!
   -Давай его сюда. Чёй то сюда похоже в эту вот хреновину раньше смола была налита, тока вся окаменела уже давно, сюда наверно никто не лазил уж хрен знает сколько времени.
   -Ща я рукав от рубашки оторву, намотаем его и подожжем, вот и факел будет.
   Засуетился Серый.
   -Ну, давай. Чёт он у тя хреново горит, вони больше чем свету.
   -Да и похрену Лом, всё не в потёмках шарашиться.
   Проблуждав по подвалу минут пять, они вышли в первый относительно прямой и протяжённый коридор.
   Серый освещал по мере возможностей путь их самодельным факелом и пытался жечь свисающую с потолка паутину.
   Получалось это у него откровенно плохо. А вскоре он вообще прекратил это занятие. После того как Лом пообещал ему, что следующего паука которого тот уронит ему на голову он заставит его сожрать.
   Вскоре по сторонам коридора начали попадаться комнаты расположенные в шахматном порядке. Заглянув в первую же, они убедились, что это самая настоящая тюрьма, причём скорее всего какая-то средневековая, о чём уверенно и заявил Серый. Что такого беспредела, он ещё не видел, сделанные им три 'ходки' позволяли ему достаточно уверенно разбираться в данном вопросе. В наличии были все необходимые атрибуты как то ржавые цепи прибитые к стене и гнилая солома, для полного антуража не хватало только валяющегося где-нибудь в уголке скелета. Но не прошло и пары минут, как и скелет, они обнаружили.
   -А чёй-то, у него глазницы светятся зелёным? Плесень что ли? Я где то слышал, что есть такая плесень светящаяся.
   Найденный в очередной каморке-камере костяк выглядел на удивление целым. Без малейшего клочка плоти, как и без одежды, однако же, он и не думал разваливаться под действием времени.
   Дальше события развивались так стремительно, что правильней будет сказать, понеслись вскачь, чуть не затоптав под своими копытами Серого. Лишь чудом успевший за шкирку дёрнуть его на себя Лом сумел его спасти от зубов оказавшегося неожиданно чересчур шустрым мертвеца. Тот лишь впустую клацнул пастью.
   -Вот же едрическая сила ну нет что за грёбаная тварь, ты погляди как он из факела кус целый выгрыз, а если бы в руку вцепился?! Ща я ему башку нахрен отхреначу, чё падла шнифты свои зелёные вылупил?!!
   -Лом как ты тока догадался, что это тут кощей в натуре какой-то сидит?
   -Вон глянь-ка, видишь браслетики, с костей на руках не сползли даже? Плотненько так сидят. Значит, уже на голые кости надевали. Ну и нахрен это бы кому-то надо было? Не, я после того демона уже подсознательно ожидал каких-нибудь поганеньких сюрпризов.
   -Дай-ка мне свою палку, как факел - это полное дерьмо, ща получше фонарик сделаю!
   Затоптав вяло коптившую, а что вы хотели без всякой пропитки то, ткань на факеле и взяв его наперевес Лом осторожно приблизился к сидевшей на цепи твари. Какой бы она не была 'немёртвой' и 'жутко магической' но получив пару раз по шее палкой эта шея, что закономерно, переломилась. Возможно, скелет ослаб от долгого сидения хотя, казалось бы, какая ему разница, или же был не так уж и опасен но победа далась Лому неожиданно легко.
   Придерживая своим подкованным берцем черепушку, он насадил её на палку и поднял вверх.
   Черепушка заливала всё вокруг призрачным зеленоватым светом, но он всяко был ярче их 'сраного' факела. О чём тут же и заявил Серый прибавив что липездрическая сила это вещь.
   Дальнейшие обследования подвала продвигались теперь гораздо шустрее. Судя по всему, они выбрались в более новую или же просто лучше сохранившуюся часть катакомб. Оставив позади тюрьму, они поднялись видимо на следующий уровень подземелья. Коридоры тут были попросторнее, а потолки выше.
   В покинутой тюрьме им встретилось ещё пяток скелетов, разбросанных в камерах, живых обитателей не было, как и 'немёртвых'. В чём Серый лично убедился, разбив все черепушки обрывком найденной цепи, 'на всякий случай', как он выразился.
   Довольно скоро новый коридор привёл их в комнату, которой казалось не коснулось время всё выглядело так, будто люди ушли отсюда только что. Ещё чуть дальше коридор заканчивался лестницей, которая почему то снова вела вниз и на первом её пролёте клубилась непонятная белёсая муть, соваться в которую у приятелей не было никакого желания. Так что они решили заняться, сперва обследованием найденной комнаты, оставив все прочие загадки на потом.
   При ближайшем осмотре оказалось, что комнат было не одна, а целых три с половиной в которые вели двери из первой. С половиной, потому что они так и не решили считать ли найденный 'холодильник' комнатой. Привычного холода там как раз не было, но тянущиеся вдоль стены полки, забитые выглядевшими свежими кусками мяса, навевали привычные ассоциации. Вторая комната была спальней, третья уже привычной тюрьмой разве что на этот раз персональной и более комфортабельной, если такое можно сказать о тюрьме. Ну и первая, в которую они попали сразу, была несомненной классической можно сказать, лабораторией алхимика чёрного мага и людоеда извращенца в одном флаконе.
   Здоровенный стол посредине был весь заставлен лабораторной посудой под некоторыми колбами горело пламя в них что то бурлило по змеевикам куда-то бежало во что-то вливалось а также всё это шипело и пофыркивало. Слева на стене была начерчена пентаграмма у другой стены стоял массивный шкаф весь заставленный не только книгами, свитками и прочей макулатурой, но и опять же лабораторной посудой, какими-то бутылками камнями и даже имелся череп какой-то рогатой твари. Ну этим наших героев было не удивить один череп они с собой припёрли и 'местный' просто терялся на фоне 'ихнего' который светил зелёными глазами и даже иногда клацал челюстью. Кстати нужда в этом экзотическом светильнике отпала. Под потолком имелись узкие растянутые по горизонтали окна, которые тем не менее, давали достаточно света. Так что это был уже не подвал а, по крайней мере, полуподвал. Ещё там из заслуживающего внимания были камин пара стульев и непонятная хреновина напоминающая смесь слесарного верстака и навороченного спортивного тренажера, но эта хрень в купе с имевшейся неподалёку камерой навевала нехорошие мысли.
   -Глянь Серый каката сволочь звезду вверх рогами нарисовала.
   -Это пентаграмма. Я пока того пидарка, что нас на секту навёл, колол наблатыкался. Он мне много чего напел. Теперь сидит наверно в теплоузле том пристёгнутый, нас ждёт, пока мы тут шарашимся.
   - Да и хрен на него пусть сидит, по осени найдут, как отопление проверять станут.
   - Да ты наш ЖЭК плохо знаешь, когда это они проверяли, если жалоб нет, а случайно туда не попадёшь на входе замок.
   - Да и хрен на него не найдут значит не найдут, будет мумией потом подрабатывать в краеведческом музее. Его вообще бы надо было порезать на ленточки для бескозырок за то как он нас подставил, навёл в натуре на сатанистов с ацкой сатаной в придачу. Не доколол, ты его значит.
   -Не ты неправ, откуда эта сявка больше знать могла?! Те козлы видать нехило шифровались. Ну кто заподозрит реальных сатанистов в сектантах? Которых, сект этих, в последнее время развелось как блох на барбоске. На виду то там одна гнилая интеллигенция была... Не ну ты в натуре нехило там 'отжёг'. Это ж надо загрыз ацкого демона. Ыыы!
   Серый развалившись на одном из стульев, пока Лом продолжал дотошно обшаривать помещение, начал глупо хихикать. Его ощутимо потряхивало. Скосив на него взгляд Лом убедился что у того пошёл 'откат', тот ещё долго держался для непривычного человека предыдущие их совместные авантюры не шли и рядом с их последним 'приключением'.
   -Чё, ты бы предпочёл чтоб он меня загрыз что ли? Сам видел, он мне руки сразу зажал. Мне ещё повезло, что он вялый и заторможенный какой-то был видать только после переноса из Ада.
   Попытался он вяло отбрехаться.
   -Ыыыы загрыз демона гы гыы!!!
   Мысленно плюнув на приятеля которого сейчас не подетски 'колбасило', он решил пока не обращать на того внимания. Почесав руку, он только сейчас обратил внимание, что уже успел расцарапать её докрасна, под браслетом, прихваченный сувенир уже не казался такой хорошей идеей. Ещё не хватала какую-нибудь заразу от него подцепить гадская железяка, легко защёлкнувшись на руке, сниматься не желала. Протереть бы его водкой хотя бы, да где та водка сейчас. От безрадостных перспектив неопределённого и главное трезвого существования ему невольно взгрустнулось.
   Как оказалось даже его эмоциональная заторможенность, после осколочного ранения в голову, имеет пределы.
   Найденным небольшим, судя по всему стеклянным ножичком, только почему то чёрного цвета, Лом чистил подошвы у своих 'говнодавов'. Как вдруг на столе что-то хлопнуло и засвистело, посмотрев туда он заметил, что огни под колбами уже не горят одна из самых больших мензурок треснула, а свистит штука с длинным носиком похожая на уродский кофейник. Похоже, своим появлением они порушили покой этого места, хотя вроде бы ничего не трогали видимо, было достаточно простого присутствия, что бы до этого работавшая система пошла в разнос.
   Рядом со столом стоял Серый и что то жрал.
   -Что ты там "точишь"? Вроде бы мы последний 'сникерс' поделили когда под лестницей ныкались? Или нет?!
   -Да ты чё Лом меня 'на крысу' развести хочешь?! Да я тут в шкафу печенек надыбал, ты думай когда предъявы то кидаешь! На, побалабась.
   -Я бы не стал тут ничего есть, тут тебе не магазин.
   -Да чё ты, обычное печенье!
   -Поучать я тебя не собираюсь, ты уже 'большой мальчик' жизнь сама научит. Или не научит. Тебя в первый раз на шконку отправили вроде бы как раз после того как ты с дружками залез на чужую дачу и выпил 'случайно забытой' хозяевами водки?!
   -Умеешь же ты Лом сказать гадость, весь аппетит пропал.
   Серый выплюнул недоеденную 'печеньку'. И достав из того же шкафа, а где другой то взять если он единственный тут в комнате был, графин с водой, сперва его подозрительно обнюхал. Ну вода и вода ни вкуса ни цвета ни запаха не было. Попробовав на язык содержимое, он в этом убедился. После этого в него уже закрались подозрения что над ним просто прикололись, и с печеньем тоже всё было в порядке. Подозрительно покосившись на приятеля и подспудно ожидая увидеть, что тот начнёт над ним ржать и тыкать в него пальцем, мол 'во как лошару провёл'. Но тот сохранял на лице серьезность.
   -Будешь?
   Ткнул он в его сторону графином.
   -Давай. Он сделал пару глотков и отставил его на стол.
   Любимой алюминиевой фляжки у него с собой не было, слишком она выпирала под балахоном. А 'палиться' из-за такой ерунды, идя на тайную сходку сектантов, было глупо. Это всё равно как если бы Штирлиц пришёл в Гестапо с парашютом за спиной.
   А так он постоянно таскал её с собой, уже почитай год как 'на гражданке'. Что часто служило причиной насмешек иногда довольно злых. Конечно, только тех, кто рискнул их высказать. Потому что Лом это воспринимал как лишний повод дать в морду. Своё прозвище он получил от одноимённого героя мультика но в отличии от него отличаясь изрядным ростом (метр девяносто восемь) он был скорее жилистым чем худым и благодаря широким костям напоминал тощего медведя. Ещё правда на его прозвище повлияла его привычка отвечать 'А-мне-в-лом' на предложение что- либо сделать.
   -Всё на хрен дальнейшие путешествия, пора в кроватку. Караульную службу я думаю нести не надо. Судя по паутине тут никого не бывает, а ежели тут какая сигнализация и стояла то всё равно валить отсюда некуда. Так что спать! Всё остальное завтра.
   -Кровать довольно широкая, вдвоём поместимся, но ты там ко мне гляди 'не приармянивайся', мало ли чего ты там набрался в своих тюремный скитаниях. Гыы гы!
   Сквозь навалившуюся сонливость он ещё слышал как Серый вяло поругиваясь устраивался спать, рассуждая о том, что про дальние армейские гарнизоны и не такие слухи ходят.
   А потом он вырубился. Напоследок ещё успев подумать, что новый день будет лучше, потому что хуже уже вроде некуда. Всё остальное завтра...
  
  
  
  
   Раздача роялей, слонов и розовых кроликов...
  
  
   Глава 1.
  
   Так они и уснули и судя по всему проснутся они уже не должны были. Браслет на руке Лома это была не просто безвкусная бижутерия, а индивидуальный портал который к тому же активировался, при переходе через другой портал, в который их вышвырнул маг, на которого они так неожиданно набросились. Порталы вообще срабатывают непредсказуемо при совмещении. Ну а вектор перемещения он ему задал сам того не желая, вымазав его весь в крови демона. Так что следующая остановка у него должно была оказаться в Аду, куда, к утру его непременно бы затащил портал, если бы не...
   С Серым ситуация была ещё проще. Не надо тащить в рот ничего из того что находится в лаборатории чёрного мага, ну прямо как маленький ребёнок, там и дышать то надо осторожно. Порошок из зубов вампира в консервирующем составе, который неведомо где пропавший маг очевидно собирался использовать для создания 'химер' и который Серый принял за 'печеньки', уже начал действовать вызвав у того волну мутаций. И их ему было бы не пережить если бы не одно но...
   Тот маг что их сюда отправил. Конечно он этого делать не собирался. Будь у него под рукой какое-нибудь заклинание поубойнее, да любое заготовленное заранее заклинание или боевой амулет, он бы их применил не задумываясь. Но вот в том то и дело что ритуал для вызова демона требовал отсутствия как на самом маге, так и просто поблизости любых других активный проявлений колдовской силы.
   Так что когда в него полетела голова демона, с большим трудом им перед этим вызванного, он просто растерялся. И применил то единственное, что у него было под рукой. Портал! Для него лучше было бы попытаться отбиться жезлом, который он держал в руках, так как он был золотой, то дубинка бы получилась довольно увесистая, или же просто попробовать убежать. Но случилось то, что случилось. Портал был открыт, и наших героев выбросило в неведомый параллельный мир. А маг, не рассчитавший своих сил, лишился сознания, оставшись лежать посреди начерченной на полу колдовской фигуры.
   Тихонько щелкнув, треснул и осыпался невесомой трухой браслет на руке гвардии старшины запаса Игнатьева С.О. или просто Стаса или даже Лома как он предпочитал, что бы его называли последние годы. Забыв уже за этой 'армейской кличкой' казалось бы и собственное имя.
   Щёлкнул уже отросшими клыками скрученный жестокой судорогой Серый. Его имя было не Серёжа как можно было бы решить а Димка и прозвище его образовалось от его фамилии Серычев. А имя он своё тихо ненавидел после того как первый раз угодив в места не столь отдалённые, его 'просветил' один из 'старожилов' тех мест. Что имя его произошло от мужской транскрипции имени греческой богини Диметры и она же известна в ряде мифов под именем Гея. Думаю всем ясно, какое будет мужское производное от этого имени. Понятно было и Серому, который теперь только так и представлялся. Пытался тот авторитет таким образом намекнуть Димке что того ждёт 'петушатник' или же просто развлекался не зная куда применить ненужные знания, которых нахватался, со скуки от долгой отсидки читая всё подряд, узнать это Серому так и не довелось потому как уже на следующий день он 'ушёл по этапу'. Но как бы, то не было, последствий тот разговор не имел, а вот неприятный осадок остался.
  
   Казалось бы неминуемая гибель обоих откладывалась. Оставшийся открытым индивидуальный портал на руке Лома связывал его с другим порталом через который они попали в этот мир и который так и не закрылся полностью. А через Лома связывал и Серого которого изогнувшегося от очередной судороги навалило на него сверху.
   Индивидуальный портал наконец стабилизировался, перестав в себя затягивать но так и остался полуоткрытым, сантиметров тридцать в диаметре. Этакое окошко в другие миры и оно стало теперь индивидуальной особенностью организма Лома получив привязку даже не к телу а к душе, так что даже отрубленная рука ничего бы не изменила.
   Волна мутаций корёжившая Серого тоже начала стихать, и он всё ещё оставался жив и даже не утратил человекообразность, ну во всяком случае рога у него не выросли, а что касается трёх пар втягивающихся клыков, две сверху и одна снизу, также втягивающихся когтей на руках и ногах и повышенной гибкости суставов то право это такие мелочи. Можно считать, что пострадавший отделался лёгким испугом. И изменения носили скорее положительный характер. По сути превратившись в новый вид нечисти он оказался избавлен от множества отрицательных свойств им присущих. По сравнению с теми же вампирами у него не было непереносимости солнечного света на него должны были довольно слабо воздействовать заклинания святой магии у него не было, наконец потребности пить кровь и вампирской жажды. В отличии от них он был живой и необходимости подпитываться за счёт чужой энергии не испытывал. Конечно, от многих из этих отрицательных свойств вампиры избавляются с возрастом годам скажем к трёхсот, кроме разумеется жажды от этого не смогут избавиться и патриархи их рода.
   Мир, принявший в себя своих новых жильцов, постепенно подстраивал их под новую для них среду обитания.
   Но почему он просто не уничтожил слишком чуждое новшество спросите вы, ну так в первые часы после переноса тело и душа 'путешественника' несколько пластичны что позволяет им подстроится под новый мир, у некоторых даже случается стихийно подключаться к астралу, позволяя например, за минуты выучивать новый для них язык.
   Да пусть так скажете вы, но откуда взялась тогда энергия для таких масштабных преобразований, это не иностранный язык выучить, тут дела посерьёзнее. Или может быть они оба были потенциально сильные маги? Нет, никакой магической силой они не обладали. А 'батарейкой' послужил маг так неудачно потерявший сознание, после того как отправил их сюда. В остальном же процесс протекал сам по себе стремясь изменить и приспособить организмы попавших в переделку героев. Незакрытый портал как насосом качал из мага энергию, сначала магическую потом жизненную а потом и энергию души, так что он уже просто не смог очнуться, а подойти к нему что бы оказать помощь, не могли из-за того же открытого портала, энергия которого просто не пропускала рискнувших приблизиться.
   Так маг только в этот день заколовший на алтаре пятнадцать человек сам послужил своеобразной жертвой.
   Человек религиозный или просто суеверный узнав об этом мог бы усмотреть тут руку судьбы, карму или даже божье наказание. Но это было просто глупое совпадение, хотя и весьма благоприятное для наших героев. Ну, по крайней мере на данном этапе.
   Хотя Лом и избежал Ада, впрочем, даже не подозревая о такой перспективе, но умри он, его душе всё же придётся туда отправиться, слишком уж сросся с ней его индивидуальный мини-портал став теперь свойством его организма. 'Схлопнется' он теперь только после его смерти, перед этим засосав в себя его душу.
   Серого после смерти так же не ожидало ничего хорошего. При достаточно неповреждённом теле его душа оказалось бы привязана к нему, не отправившись на новый виток перерождения, а вынужденная существовать теперь в теле безмозглого упыря. Почему безмозглого? Ну, вряд ли ему бы удалось сохранить хоть каплю разумности, ведь его никто не обучал, в отличие от настоящего вампира, и переносить сознание из материального тела в энергетическое он просто не умел. Также исчезли бы и все его прочие 'бонусы' присущие живому, такие например как нечувствительность к солнечному свету. Так что быть ему после смерти самым примитивным упырём, которого может 'слепить' за пару часов пьяный некромант-недоучка. Конечно, и такой сюрприз в виде хоть и примитивной, но хищной нежити будет неожидан и неприятен для его возможного убийцы. Но кто же для этих целей будет рисковать своей душой, мало ли как ту нежить упокаивать будут. Так можно в следующей жизни родится уже даже не собакой а каким-нибудь насекомым или даже растением.
   Так что лучше бы им было пока что не умирать. Но они вроде бы и не собирались...
  
  
  
  
   Папуасы думают, что я упал с Луны, и очень хотят знать, есть ли на Луне женщины...
  
   Николай Миклухо-Маклай
  
   Глава 2.
  
   Голова болела ужасно. Все благие надежды, что новый день будет хоть немного лучше вчерашнего разбились, стоило Лому только с трудом продрав глаза и выбравшись из под навалившегося на него Серого встать на подрагивающие ноги. Наклонившись над ним, он сперва решил, что тот мёртв но нет, он дышал но очень неглубоко и редко. Зрачок был сужен в точку, а все мышцы у Серого были будто деревянные.
   Всё ясно траванулся 'печеньками', говорил же дураку, да что толку. А со мной то, что такое даже с похмелья так не болел, неужели всё-таки последствия осколочного ранения в голову?! Как не вовремя. Да брат, похоже, врач был прав, и мигрени тебя всё-таки настигли. Дырка в голове ещё никому здоровья не прибавляла, 'утешил' его внутренний голос, 'дырявая башка - дай пирожка', сгинь шизофрения...
   Кряхтя как старый дед он надел берцы и не зашнуровывая а просто заправив шнурки зашаркал к выходу. Кое как проковылял до конца сначала спальни а потом и лаборатории и пройдя дальше по коридору буквально два шага, обоссал стену и осторожно развернувшись всем корпусом двинулся обратно, стараясь не шевелить шеей. У него было такое чувство что голова у него стеклянная а шея тонкая тонкая если он неосторожно тряхнёт головой то она оторвётся и разобьётся на осколки, упав на пол.
   Добравшись до кровати и спихнув в сторону разметавшегося на ней Серого он попытался опять заснуть. Помочь приятелю он ничем не мог, оставалось надеяться, что тот сам переборет неведомую отраву. При отравлении надо делать промывание желудка и ставить капельницу, только вот воды не было и ближайшая больничка была в неведомых краях. Самому ему тоже хотелось пить но больше ничего из лаборатории он брать не собирался как знать может и вода там была не водой.
   Провалявшись с полчаса он наконец забылся тяжёлым сном больше похожим на обморок.
   Очнувшись в следующий раз он почувствовал себя уже лучше просто как будто после сильного запоя. Глаза слезились руки дрожали, а во рту было, словно кошки насрали. Но это уже был явный прогресс по сравнению с предыдущим 'утром' когда хотелось просто заползти куда-нибудь и тихонько умереть.
   Серый свернулся в позе эмбриона и тихо посапывал во сне. Судя по всему он тоже немедленно помирать не собирался.
   Вяло борясь с подступающей дремотой он пытался понять что же его разбудило, что то не давало снова заснуть, какое то подспудное беспокойство.
   Поняв что уже не уснёт решил что значит пора вставать. Не спеша оделся, зашнуровал берцы и задумался стоит или нет надевать 'балахон'. Но после недолгих размышлений всё таки одел не столько даже из-за тепла, хотя на нём и была одна только рубашка с коротким рукавом, а из-за имеющегося у него капюшона. Так как он собирался выходить в коридор то встречающиеся там пауки, которые имели привычку падать на голову, делали наличие хоть какой-то защиты головы очень актуальным.
   Выйдя в лабораторию нерешительно потоптался перед столом но потом решив что будь здесь что то сильно ядовитое или взрывоопасное то спальню в такой близости размещать не стали. Рассудив таким образом он вооружившись стулом спихнул весь 'хлам' на пол, всё же стараясь что бы на него не попали брызги из бьющихся мензурок. Очистив столешницу, что удивительно каменную, он взгромоздил на неё стул а на стул взгромоздился сам и попытался выглянуть в одно из окошек. В других комнатах кстати окон не было и как там раньше осуществлялось освещение было не понятно. Никаких светильников или даже креплений под факелы там тоже не было.
   Выглянув, наконец в окно он убедился что на улице день ну это то как раз и было понятно сразу. Ещё увидел небольшой кусочек земли, замощённый камнем и несколько пар ног пробежавших в разных направлениях, но довольно шустро так, что он даже толком их не успел разглядеть. Звуков с улицы не доносилось, хотя в окне не было не то что стекла но даже и рамы просто проём, дырка в стене. Попытка вытянуть в окно руку не удалась. Немного продвинувшись вперёд её выталкивало обратно как если бы попытались приблизить друг к другу два однонаправленных магнита. Все эти манипуляции Лом однако проделывал осторожно совсем не стремясь подать сигнал тем кто снаружи или тем более позвать кого-нибудь на помощь. Он уже давно сообразил, что эти катакомбы не имеют ничего общего с бывшем домом пионеров. В котором и началась эта неудачная 'развлекуха'. Развлечься за счёт разгрома сектантов не получилось, забросило их может быть и не в штаб-квартиру сатанистов, а возможно вообще в какой-нибудь посторонний подвал, но он решил на всякий случай действовать как во вражеском окружении. Неутихающей паранойе очень способствовало появление всё новых поганеньких сюрпризов. Сначала мертвяк чуть Серого не покусал, а ещё раньше его самого демон чуть не загрыз, хотя счёт и вышел не в его пользу. Потом какое то непонятное силовое поле, чё за сраная фантастика?! А у меня под рукой даже бластера нет.
   Ещё немного понаблюдав он слез на пол.
   - Сука гавно собачье твою медь!
   Пнув по куче битых стекляшек и ещё немного поругавшись он успокоился. Заглянув в спальню посмотрел на Серого. Тот резко выздоравливать явно не собирался.
   -Чёрт, надо выбираться отсюда, даже если он выздоровеет, то всё равно загнётся от истощения, тут его даже напоить нечем да я и сам пить хочу.
   Выйдя в коридор, захватив с собой свой 'фонарик' внимательно оглядел стены. Соваться в ту белёсую хмарь ведущей вниз лестницы он не собирался, по крайней мере, без противогаза. Да и рассуждая логически дверь или какая-нибудь лестница наверх должна быть где то недалеко. Не стал бы такой лентяй, что даже спальню рядом с рабочим местом сделал, тащиться к выходу через те коридоры где они с Серым уже прошли. А значит надо искать чем-то заделанный дверной проём. И вскоре он его нашёл. Благо, что стены были не оштукатуренные и заметить камни, выложенные аркой, было довольно легко. Поковыряв шов между камнями ногтём, убедился, что разобрать преграду можно, но только если он найдёт инструменты.
   Вернувшись 'домой' прикинул, что из имеющегося под рукой хлама можно использовать в качестве "кувалдометра" или "наноломика". Подходящего было не так уж много. Попытался отломить что-нибудь от стоящего в углу агрегата претворяющегося то ли спортивным инвентарём то ли верстаком, так как на нём были приделаны тески, но скорее это было пыточным приспособлением, да и находящаяся неподалёку камера на это указывала. Как бы там ни было, но отломать у него ничего не получилось, приделаны все 'железяки' были на совесть. Порывшись уже без особой надежды в шкафу, он тем не менее нашёл что-то условно подходящее. А именно рог от стоявшего там черепа, бывший на удивление твёрдым. От второго, к сожалению, остался только небольшой пенек, и он был такое впечатление, словно перерезан газовой горелкой. Хотя кто его знает, может его уже потом в печке жгли. Не заморачиваясь ненужными загадками Лом несколько раз кинул череп об пол пока тот не рассыпался после чего доломав от рога остатки мешающейся кости и вооружившись ножкой от стула вернулся к замурованной двери.
   После этого пришлось изрядно повозиться вставляя рог в швы между камнями и со всей дури молотя по нему отломанной ножкой. Толи неведомые строители схалтурили и вместо цемента использовали дерьмо, то ли не растраченной дури у него ещё было много, но как бы то ни было через какое-то время ему удалось расширить вверху двери достаточный проём для того что бы можно было пролезть в соседнее помещение. Засунув туда костяную башку всё так же исправно заливавшую всё вокруг зеленоватым светом своих пустых глазниц, он обозрел открывшееся помещение.
   - Кладбон какой-то бля, что ли, а где на, подвалы винные или ещё какая хрень. Не ну вот что такое не везёт и как с ним бороться?!!
   Впрочем, больше возмущаясь для порядка, он пролез в дыру, расцарапав при этом пузо, по уму следовало бы отверстие ещё расширить но было уже откровенно 'в падлу'. Оглядев имеющиеся по всюду каменные гробы а также холмики из аккуратно наложенных куч камней и памятные знаки представляющие собой не кресты, как он подсознательно ожидал, а небольшие вертикально стоящие обручи на палке. Он направился к выходу, который сразу приметил, когда ещё только разглядывал это помещение в дыру. Там буквально сразу от порога начиналась довольно крутая деревянная лестница. Поднявшись по ней и сдвинув закрывающий её сверху люк, который ничем не был заперт, Лом оказался в несомненно культовом помещении. Храме! Хотя поначалу он принял его за 'ленинскую' комнату. Бюст лысого мужика с козлиной бородкой, на почётном месте, обилие красных занавесок и драпировок с какими то символами и 'П' образный стол вдоль стен, оставлявший центр помещения пустым, довершали картину. Тут не мудрено было перепутать, уж слишком сходство было разительное с той комнатой для политзанятий, а позднее для 'воспитательных бесед' оставшейся, где то в одной из воинских частей на просторах нашей Родины. В одной из стен зала были большие двухстворчатые двери которые очевидно вели на улицу, с другой стороны была довольно скромная дверца, чуть приоткрытая, из-за которой доносился невнятный шум. Раскрывать своё присутствие, выйдя на улицу и заявив 'вот он я прошу любить и жаловать' он не собирался, рановато пока что будет, а вот взять 'языка' не помешает. Стараясь производить поменьше шума, он целеустремлённо двинулся к меньшей из дверей.
   Осторожно заглянул внутрь комнатки представлявшей из себя скорее чулан чем нормальное помещение. Комната была проходная но дверь в противоположной стене сейчас была плотно закрыта. Посредине её, спиной к Лому, возилась полусогнутая фигура что то переставлявшая на полках которые шли вдоль стен. Наряженная во что то по началу принятое им за цветастое женское платье, но так как лысых женщин ему до сих пор видеть не доводилось то, поразмыслив он решил, что и данный абориген, скорее всего к ним не относится. А представляет собой очередную разновидность сектанта.
   Так как застывшего на пороге пришельца занятый своими делишками хозяин каморки не замечал, то немного подождав тот решил привлечь внимание. С некоторым трудом избавившись от соблазна сделать это пинком под откляченную в его сторону задницу, Лом всё же решил для начала вести себя более культурно. Демонстративно откашлявшись.
   -Кхе, кхе!
   Стремительно развернувшийся в его сторону сектант вылупил глаза, что забавно смотрелось на его покрытом морщинами лице, напоминающем собой мордочку обезьяны, после чего шумно испортил воздух и упав на пол принялся царапать грудь и недолго так подергавшись затих.
   Наклонившись к нему Лом оттянул у него веко, зрачок был расширен на всю радужку.
   -Издох сцука, инфаркт бля миокарда,чё я бля такой страшный что ли?!
   Перешагнув покойника толкнул дверь оказавшуюся открытой и зашёл в следующее помещение чуть большее предыдущего где за столом сидел какой то пацан и отскабливал ножом текст с чего то по-видимому являющегося пергаментом.
   Стремительно шагнув к нему он с ходу 'зарядил' ему кулаком в ухо, так что тот вылетел со скамейки, на которой сидел за столом, в угол невеликого помещения. Растеряв по дороге всё что держал в руках и опрокинув на себя чернильницу залившую ему рубашку некрасивым расплывающимся пятном.
   - Чё сцуко, тоже помирать будешь? Дык не выйдет, я тебя вперёд сам убью!
   Пару раз пнув сжавшегося в углу пацана, однако же, не сильно, стараясь не прибить его на самом деле, да и не сломать ему что либо ненароком. Лом вытащил его от туда за шкирку и протащив через прихожую-кладовку вышел в главный зал. 'Жертва' покорно шевелил ногами, и не думая сопротивляться. Лишь тихонько вскрикнув, наступив на являющееся в проходе тело.
   Бросив пацана на пол и придавив для верности коленом, что бы ни дёргался, расшнуровал один из своих ботинок и связал ему руки за спиной. Так как тот и не думал орать или ещё как то шуметь решил пока не заморачиваться с кляпом. Пока пацан и так на виду, а там видно будет. Сейчас же не до него надо срочно найти что то попить а то язык уже к нёбу присох.
   Искомое обнаружилось во всё той же проходной комнате-коридоре. Затащив валяющееся в проходе тело в следующую тупиковую комнатёнку, что бы ни запинаться об него и затолкав его там под стол, приступил к более вдумчивому обследованию стеллажей. Там имелось вино в ёмкостях напоминающих крынки для молока только с узкими горлышками залитыми сургучом, одну из которых он уже раскупорил и даже распробовал. Вяленая рыба, на которую он посмотрел с отвращением, так как чтобы есть это недоразумение, состоящее из шкуры и костей, он был ещё не настолько голоден. Какие то баранки сушки и большие пироги со всё той же рыбой, в чём он убедился разломив парочку. Набрав баранок и ещё один кувшин с вином, он вернулся в зал. Сев на стол разложил рядом свою нехитрую снедь, приступив к лёгкому перекусу, наблюдая за возившимся на полу пацаном. Тот, похоже, немного отошёл от шока и, перестав валяться, подобно дохлой рыбине, перевернулся на спину и пополз спиной вперёд, в противоположную от него сторону, остановившись только, когда уперся в стол. От движения рубаха у него задралась, открыв голые ноги и то, что выше.
   -Что ж ты братец без штанов ходишь? Что лето на дворе? Да и правильно! А о том, что трусы давно изобрели ты, похоже, не слышал.
   Хрустя сушкой и вяло прихлёбывая вино, прокомментировал Лом его действия. С сожалением отставил кувшин в сторону, напоследок сделав ещё глоток, напиваться, было пока рано.
   Увиденное нравилось ему всё меньше. Рубашка на пацане из грубой материи похожей на мешковину подпоясан ремешком, на ногах похоже самодельная обувь, поскольку даже отечественная фабрика 'скороход' свой логотип на это убожество постеснялась бы поставить. Без подошвы, из цельного куска кожи со шнуровкой спереди. Теперь дальше, стены завешанные всевозможными 'тряпками' и не оштукатурены. Рыбный пирог который он разломил и не стал есть был завёрнут в лист наподобие как от лопуха.
   Да остались ли уже на Земле такие места где нет полиэтиленовых пакетов керамических кружек и стеклянных или пластиковых бутылок, а для освещения используют факелы. Хрен его знает, может и остались, пока рано делать выводы.
   -Так ясно одно, либо это всё же секта ушедших от мира долбодятлов, либо вообще не Земля, но окружение явно скорее враждебное чем наоборот.
   Вспомнив живого мертвяка из подвала решил он.
   - Помнится перед тем как в подвал этот дурацкий попали, тот колдун грёбаный в нас чем то кинул, я ещё решил что гранатой. Может это он куда запулил нас, только вот куда? Куда куда - к чёрту на рога!
   -Вот сцука, всех убью один останусь!
   -А ты чё там глазами хлопаешь? Отвечай чё за хрень тут творится?!
   Пацан поняв что обращаются к нему что то быстро залопотал на непонятном языке. Послушав того пару минут но так и не сумев даже примерно определить что за язык Лом прикрикнул на него что бы заткнулся. Что тот и проделал, интонации великая вещь для понимания, особенно когда вопрос заходит о выживании. А парень ещё не успел забыть что буквально в пяти шагах от него остывает тело мюсье Тревора на прошлой неделе приехавшем с новым бароном и занявшем место священника при храме в баронском замке.
  
  
  
  
   В случае контакта с инопланетянами, как вы думаете, кто должен будет представлять человечество? Конечно, генеральный секретарь Организации Объединенных Наций... для этого мы здесь и сидим.
  
   Кофи Аннан.
  
   Глава 3.
  
   -Русского языка значит не понимаем? На обезьяньем бормочем, вот же хрень.
   -Явно не европейский язык, его то бы я уж узнал как-нибудь, а там хрен его знает на каком он бормочет, сколько их всего языков, вроде бы около пяти тысяч... на Земле а я чёй то всё больше уверен что я не на ней.
   Вдруг раздававшиеся со двора уже какое то время крики перешли в вопли и визг сопровождаемые захлёбывающимся собачьим лаем и рычанием.
   -Да чё там у вас опять такое?!
   Подойдя к дверям ведущим, судя по всему, во внутренний двор чуть приоткрыл их и принялся наблюдать за происходящим на улице.
   Толпа человек в двадцать-тридцать собравшаяся во дворе не давала как следует рассмотреть происходящее загораживая всё самое интересное своими спинами. Из за которых и слышались поначалу крики а теперь уже только собачье рычание и грызня. Её эту толпу можно было условно разделить на две части, большую, которая явно находилась здесь неохотно и меньшую, радостно выкрикивающую какие то шутки и гогочущую. Лом с удивлением заметил что у этой меньшей группы товарищей которые нам совсем даже не товарищи а вовсе даже наоборот, на поясах болтались мечи в ножнах некоторые в руках держали несомненные копья а на одном чудаке на букву 'м' даже была надета кольчуга.
   -Толкинисты - сектанты мать вашу в перехлёст через забор!
   Пользуясь тем что все взгляды направлены в противоположную от него сторону он осторожно выскользнул во двор и прикрыв дверь присел на корточки за ближайшим углом, уже оттуда выглядывая.
   Здесь обзор открывался гораздо лучший, а самого его было достаточно сложно заметить брошенным мельком взглядом, благодаря росшему здесь же метровому кусту какой-то травы.
   Собаки, целая стая в пять здоровенных кобелей, уже догрызала человека, тот ещё пытался отпихнуть от себя слабеющими руками морду, здоровенного капающего слюной и скалящего зубы волкодава. Но вот один из них прыгнув сомкнул зубы у него на горле, а двое других в это время уже прогрызли живот и теперь ворча вытягивали кишки, успевая заглатывать самые вкусные куски.
   Тем временем потеряв интерес к зрелищу толпа начала расходиться сначала те кто был вооружён а потом ломанулись во все стороны и остальные более не сдерживаемые на месте против своей воли. Рассосавшись по щелям как тараканы, когда неожиданно включишь свет.
   Лома не заметили, так как он заблаговременно укрылся в ближайшем сарае. Вот только не совсем удачно выбрал место укрытия.
   - Н да, папандос!
   Часть помещения была отгорожена и разбита на клетушки, закрывающиеся спереди деревянными решетками, сейчас открытыми. Это, а также неистребимый собачий запах говорили о том, что местом своего укрытия он выбрал псарню.
   Выглянув на улицу он увидел что перебегать в поисках другой нычки уже поздно. Тот мужик, что единственный был в кольчуге, сейчас оттаскивал и отгонял тупым концом копья, собак от тела. И привязывал за ошейники к верёвкам, болтающимся на одной из стен, похоже предназначенных как раз для этих целей. Самого злобного из кабелей, которой потом попытался эту верёвку грызть, он несколько раз перетянул вдоль хребта древком копья, пока тот не перестал беситься и огрызаться.
   Лом, чувствуя, что времени у него считай совсем не осталось, принялся судорожно искать укрытие, так как быть ещё одним загрызенным собаками ему очень не хотелось. Забившись в закуток за последней клеткой и закидав себя соломой, которую очевидно использовали как подстилку для собак, он постарался претвориться ветошью и вообще не отсвечивать.
   Только он закончил свою нехитрую маскировку как 'собачник' начал по одному заводить кобелей в помещение и запирать их по клеткам. После чего ушёл. Лом уже было вздохнул спокойно, но тот не замедлил вернуться. Таща за ноги труп и пристроив его на стоящей в углу колоде, вознамерился, судя по всему, порубить его на корм для собачек.
   Подглядывающий за ним одним глазком Лом начал осторожно выкапываться из соломы. Прикидывая, что тут можно использовать вместо оружия. С голой пяткой против вооружённого хоть маленьким но топором противника кидаться не хотелось. Копьё которое тот занёс в сарай так же находилось возле 'мудака-с-топором'. Порывшись по карманам нашёл там только тощий бумажник и катушку с зубной нитью.
   - Ладно, сойдёт, за неимением как говориться гербовой будем писать на туалетной.
   Мысленно приободрил он себя. Отмотав, примерно полтора метра, намотал немного на ладони, чтобы нитка не выскользнула и начал подкрадываться к врагу. Тот увлечённый своим занятием ничего не замечал. Уже отрубив голову, тот теперь примеривался, как сподручнее будет разрубить и остальное тело на части. Прыгнув на него Лом захлестнул ниткой шею и пнув под колено свалил того на пол и уперевшись коленями в спину начал тянуть изо всех сил. Не успевший ничего понять 'собачник' не успел подставить руки под сдавившую шею петлю, а потом стало уже поздно, слишком тонкая была нить, глубоко врезавшись в горло, так что подсунуть под неё хотя бы палец у него не получилось. Судорожно царапая себя ногтями по шее, в надежде выцарапать хоть глоток воздуха, и извиваясь всем телом пытаясь скинуть со своей спины неведомого врага, тот всё никак не хотел умирать. Лом, покрепче обхватив ногами бьющееся в судорогах тело, буквально проскакал на нём несколько метров. Но наконец тот затих.
   -Силён, зараза! Или это я так ослаб?!
   Руки у него слегка подрагивали после перенесённого напряжения. Подобрав копьё проткнул шею уже мёртвому противнику.
   - А вот на хрен мне внезапно оживающие враги на проверку оказывающиеся только ранеными?! Неееет, хрен ты у меня сцука оживёшь.
   Собаки захлёбывались лаем, но если до сих пор на это никто не обратил внимание, значит всё списали на их буйство после недавней травли ими человека. Поглядел на отдельно валяющуюся в углу голову их недавней жертвы.
   -Совсем пацан ещё, даже не брился наверно ни разу.
   И перехватив копьё поудобнее переколол им собак, те огрызались, пытались увернутся, перехватить зубами древко и вырвать из рук, но в маленькой клетушке не очень то попрыгаешь. Их недолгая борьба завершилась со счётом 5:0 в его пользу.
  
   Ну, теперь в случае преследования противником у них хоть собак не будет. Так примерно рассуждал Лом. Всё же ранения в голову не проходят бесследно, ему казалось что он снова в разведбате, а то что 'черножопые' на этот раз вовсе значит 'бледнолицие', то какая на хрен разница.
   То, что о его появлении здесь знает лишь один пацан, он не придал значения. Логичнее было бы тихонько пересидеть до темноты. А потом, перебравшись через стену, благо всего то метра три или четыре с внутренней стороны двора, и незаметно уйти. Но, за него уже всё решило его подсознание. Он как лиса в курятнике теперь не собирался просто уходить, не подгадив перед этим хоть чем-нибудь врагам. А во враги у него сходу были записаны все вооружённые мечами 'долбодятлы', что были во дворе. С другой же стороны пацана он так же неосознанно поместил в категорию 'гражданских', которых по возможность не стоит резать, если можно этого не делать. Да ещё был Серый, который где то там в подвале остался, и самому ему оттуда вряд ли выбраться. А своих русские на войне не бросают, это он усвоил твёрдо.
   Выглянув на улицу и не заметив там какого либо движения, да и вообще любых праздношатающихся личностей. Он ухватив за ремень 'собачника' так что руки и ноги его волочились по земле с некоторой натугой приподнял того и потащил в 'красный уголок' как он про себя решил называть то помещение в которое вылез из подвала. Затащив, свалил его возле двери как мешок с картошкой. А сам, быстренько сбегал за топором и копьём, оставшимися в псарне. После чего подпёр копьём дверь благо она открывалась во внутрь, а вторая створка и так была заколочена. После чего вытянул пацана забившегося под стол и развязал его. Захотел, мог бы за то время, что его не было уже раз пятнадцать удрать, ноги то у него были не связаны. Но нет, сидел тихо даже не пикнул. А вот Лому этот шнурок просто необходим. Во время недолгой драки у него слетел с ноги ботинок, а после неё он как назло наступил этой ногой в собачью какашку. Кое как оттерев носок соломой больше подобного повторения истории он не желал.
   Неторопливо зашнуровываясь, продолжал размышлять как построить допрос пацана. Хоть минимальные сведения о противнике были необходимы. Подумав, решил ещё раз порыться у себя в карманах. Найденными оказались оторванная пуговица от отсутствующей куртки и сломанный огрызок карандаша. Это и решило дело. Сходив в ту каморку, в которой он первый раз увидел пацана, он принёс его ножик, которым тот отскабливал от надписей кусок кожи, и аккуратно заточил карандаш.
   Поискав подходящую поверхность, решил рисовать прямо на столешнице, её начисто выскобленное и даже отполированное белое дерево для этого вполне подходило.
   Взяв мальчишку за ухо, затащил на скамейку, которые были возле стен вдоль всех столов. Второе ухо у того после давешнего удара слегка припухло и покраснело. Убедившись, что тот внимательно следит за его действиями прошёлся вдоль одной стены, после чего нарисовал на столе линию карандашом. Потом вдоль другой и снова линия, осторожно убрав копье пошевелил створкой двери и аккуратно пристроив его обратно вернулся к столу. Дверь он на плане решил не мудрствуя лукаво обозначить просто квадратиком. Потом подойдя к меньшей двери открыл и закрыл её после чего нарисовав две примыкающие к залу комнатки, пододвинул карандаш пацану. Тот вцепившись в него глупо хлопал глазами, дав ему подзатыльник для улучшения понимания снова подошел к большей из дверей что вела на улицу и приоткрыв её ткнул наружу пальцем. Закрыл дверь, и пририсовал рядом со своим чертежом недавно покинутую псарню, даже несколько раз гавкнул, тыча в неё пальцем, что бы пацан понял, что это псарня.
   Тот, похоже наконец уяснил чего от него добиваются, и попытался коряво изобразить стену и постройки внутри двора часть из которых Лом видел пока был снаружи. Не о каком масштабе понятное дело даже речь не шла, да и пацан забывшись, всё норовил пририсовать своим 'домикам' крыши, а одному нарисовал даже трубу с идущим оттуда дымом. Но, несмотря на это общее представление о планировке этот 'план' передавал. Теперь осталось выяснить назначение построек, а так же количество и расположение вражеских солдат.
   Ткнув ещё раз в нарисованную псарню, он погавкал, потом ткнул в один из домиков, что нарисовал пацан, и вопросительно приподнял бровь. Тот начал, что-то говорить на своём 'обезьяньем' наречии. Но, получив ладонью по губам заткнулся, и пантомимой изобразил, как будто держа в руке молоток, колотит по чему то.
   - Кузница что ли? Ладно, оставим дальше давай! Это что?
   Из дальнейших расспросов удалось выяснить что так же имеются кухня конюшня и по видимому спальня а как ещё по другому можно расшифровать пантомиму когда пацан сложив ладошки подложил их под голову сделав вид что спит. Имелось ещё два самых больших здания пока никак не обозначенных.
   Пацан видимо был в затруднении как же передать смысл того что там находится но покрутив головой наткнулся взглядом на всё ещё валяющееся возле выхода тело и начал тыкать в его сторону пальцем а потом в одно из оставшихся на чертеже зданий.
   Что то, лопоча по своему и изображая как кого то рубит воображаемым мечом.
   -Ясно это у нас казарма значит. Ну и оставшееся последним здание тогда получается это административный корпус с всякими кабинетами, ну там отдел кадров бухгалтерия сокровищница гарем и кабинет директора.
   Снова завладев карандашом, Лом принялся рисовать человечка, отступив слегка ниже от нарисованных 'домиков'. Палка палка огуречик вот и вышел человечек. Нарисовал всего двадцать семь штук, двадцать пять виденных во дворе и плюс пацан и дохлый мужик в женском платье.
   Опять отдал карандаш пацану тот подумав и шевеля губами принялся загибать пальцы что то подсчитывая после чего дорисовал ещё четыре 'человечка'.
   Опять отобрав карандаш, с уже почти стёршимся грифелем, подточил его и нарисовал над головой у десятерых из человечков мечи и вернул карандаш. Тот подумав дорисовал у одного из них поверх меча корону с четырьмя зубчиками.
   - Эт чё у нас тут и король есть ещё до кучи ? Гордый владелец коровника и прилегающих угодий. Фу ты ну ты орхидея на помойке, селёдка в кружевах.
   Пацан не обращая внимания на тихо ворчащего себе под нос Лома подрисовал ещё два меча над головами оставшихся человечков. И начал что-то объяснять при этом бурно жестикулируя. Но видя что его не понимают нарисовал поверх одного человечка решетку .
   Чё на гауптической вахте сидит что ли ? Да и хер с ним.
   Потыкав пальцем поочерёдно в фигурки с мечами и в домики нарисовал стрелочку от одного из них к казарме а от одного к 'красному уголку' причём этого он перечеркнул, типа дохлый, и вновь отдал карандаш.
   Пацан неуверенно провёл две стрелки к стене ещё одну к административному корпусу и домику, обозначенному как место где спят. Потом так же провёл стрелку от того кто был ' за решёткой' к административному корпусу. Остальных он неуверенно разместил в казарме, но всеми жестами и пожатиями плеч пытаясь выразить, что быть то они должны там а вот где на самом деле будут то ему неизвестно.
   Снова отобрав карандаш и уже не обращая на пацана внимания принялся обдумывать куда лучше ударить в первую очередь, по администрации или по казарме. Остальные цели выглядели менее заманчиво. Размышляя так он задумчиво провёл ещё одну стрелку к 'красному уголку' из тех что не имели над головой мечей и перечеркнул этого человечка потом провёл стрелку от следующего.
   Лучше ударить по казарме в администрации наверняка 'гражданских' много как не тихарись заметят шум поднимут, а тут и бравые архаровцы с мечами прибегут. И будет 'здравствуй жопа новый год'... Задумчиво вертя карандаш в руке он обвёл все три фигурки, стрелки от которых отходили в это помещение, кружочком.
   Пацан сидевший до этого тихо, как мышка под веником, вскрикнул и кинувшись проскочил под столом. И выкатившись с этой стороны прижался к его ноге где заливаясь слезами принялся что то говорить.
   -Да ты чё пацан ? Чё с тобой? Очередное обострение дебилизма что ли ? Не целуй ботинок он грязный. Ну-ка отцепился и сел сюда. Ты чё решил что я тебя в двухсотые записал что ли, раз с этими жмурами одним кружком обвёл? Гы гы. Не писай в рюмку дядя добрый я тебя если чё не больно зарежу чик и всё.
   Потрепав по голове несколько успокоившегося мальчишку, разлохматив его светлые волосы, и ободряюще улыбнулся. Тот, приободренный доброжелательным тоном, тоже неуверенно улыбнулся в ответ, всё ещё слегка всхлипывая и шмыгая носом хоть и перестав реветь. Хотя если бы он понял слова к нему обращённые, вряд ли бы они его успокоили.
   Решив что план обдуман диспозиция противника известна а дальше высиживать и выжидать уже просто опасно того гляди дохлых собак обнаружат и тогда внезапного нападения уже не получится, начал действовать. Первым делом решив обыскать труп 'собачника'. И уже даже не удивился найдя у того на поясе небольшой мешочек с медными и серебряными монетами. Отбросив его в сторону продолжил обыск стянув с него сапоги. В воздухе разнёсся непередаваемый аромат старых портянок которому позавидовали бы привокзальный сортир и морг, в котором на неделю отрубили электричество, вместе взятые. Но это того стоило, в одном из сапог был спрятан тонкий, похожий на финский, нож. Правда без ножен, он был аккуратно замотан в тряпочку, но так что часть рукоятки была свободна, позволяя его выхватить в случае надобности. Отложив его пока в сторону поманил к себе пацана и взяв в руку копьё запиравшее дверь выглянул наружу. На улице было всё спокойно. Тогда подталкивая перед собой мальчишку повёл того к подвалу из которого выбрался заставив того спустится первым следом скинул копье а потом уже слез сам. Пацан прижавшись к стене постукивал зубами от страха и во все глаза уставился на череп который всё так же исправно заливал всё зеленоватым светом из своих глазниц.
   Чё фонарика не видел что ли? Эх ты деревня. Ты ему палец тока в рот не пихай и всё в порядке будет.
   Словно подтверждая его слова, череп щёлкнул челюстью.
   Подведя пацана к отверстию, из которого Лом с трудом протиснулся на эту сторону, вручил ему копьё и жестами показал, что бы тот начинал трудиться, расширяя дверной проём. Тот, вздохнув, принялся за работу выковыривая из стены камни и настороженно косясь глазом за манипуляциями Лома который пристраивал череп на ближайшей куче камней так что бы он освещал место работ, зафиксировав камнями палку, к которой тот крепился. Буркнув напоследок, что бы работал хорошо, а то ведь потом приду и проверю и если чё, то как только так сразу, полез по скрипучей деревянной лесенке наверх. Там аккуратно прикрыл лаз в подвал крышкой вставшей вровень с полом и ничем от него не выделявшейся, если не приглядываться конечно, или не знать заранее что где то он тут должен быть. А так-то, его естественно можно было найти. Взяв в одну руку ножик, а в другую топор Лом выглянул за дверь и никого там не заметив, выскользнул
   наружу.
  
  
  
  
   Если это история, я предпочитаю о ней читать, а не участвовать в ней.
  
   Эдит Пиаф.
  
   Глава 4.
  
   Громко стукнув о косяк, захлопнулась дверь казармы. Двое сидевшие за столом в центре помещения даже не взглянули в его сторону, занятые друг другом. Уверенно топая подкованными берцами, Лом прошёл к ним. И только тогда тот что сидел лицом на против двери поднял на него взгляд. И тут же получил топором по лбу. Второй вывернул голову, судорожно пытаясь разжать руку, занятый армрестлингом он её сейчас не мог освободить, от поистине мёртвой хватки своего соперника. Тогда он попытался крикнуть и уже набрал в грудь воздуха, когда получил лезвие ножа под нижнюю челюсть, так он и умер с глупо открытым ртом и выпученными глазами. Освободив топор, Лом шагнул к кроватям, что стояли вдоль стен и две из которых были заняты сладко посапывающими во сне бойцами. Два взмаха топора прямо по горлу и в комнате стало на два трупа больше. Хоть один из них ещё и дрыгал ногами но это была уже агония. С некоторым трудом извлеча нож в чём-то застрявший внутри головы сидевшего за столом 'спортсмена', вот уж действительно голова сплошная кость, Лом аккуратно вытер оружие об одно из одеял. И присел сам, передохнуть на пару минут. Пока всё проходило удачно. На привычные звуки человек не обращает внимания. Вот если бы он попытался подкрасться к этим двум идиотам, увлечённо пыхтящим и не обращающим ни на что внимания занимаясь армрестлингом. Тогда они, скорее всего, насторожились и заметили его гораздо раньше. А так сработал стереотип. Уверенно идёшь не таишься, значит, имеешь право здесь находиться.
  
   Решив что сиди не сиди а работу делать надо снял балахон и аккуратно свернув пристроил на уголок стола. А сам принялся примерять поочерёдно, имеющиеся в помещении куртки подбирая по размеру. Всего их было штук двадцать развешано по стенам, вперемешку с различными топорами щитами и 'прочей хренью' как он для себя решил согнув один, из немногих имеющихся здесь, мечей об колено.
  
   Куртка, одна из которых наконец пришлась ему впору в плечах хоть и была коротковата, представляла собой примитивный 'бронник'. Из толстой кожи с приклёпанными на груди бляхами по виду бронзовыми. Весила она как он прикинул килограмм десять, не меньше.
  
   Примерив пару имеющихся здесь же 'касок' он с сожалением их отбросил, и следом в тот же угол полетела и куртка.
   Идея слегка замаскироваться под местного, умерла, так толком и не родившись. Все имеющиеся шлемы имели полумаски, сквозь которые ничего толком не было видно. А для него сейчас главное было первым заметить противника. А подозрительный тип, шатающийся по двору и он же но в 'броннике' но без шлема оставались одинаково подозрительными.
   - Н да получится явное нарушение формы одежды, а это как минимум десять суток гауптической вахты при плохом настроении любого встречного начальника.
   Сделал он такой дурацкий вывод, из в общем то правильных рассуждений.
   Взяв копьё с узким наконечником отрубил топором часть древка и решив ещё немного помародёрствовать снял с сидевшего за столом 'спортсмена' ремень с болтающимися на нём ножнами с приличных размеров ножичком, и надел на себя. Так было гораздо удобнее, чем носить нож в руке. Топор по некотором размышлении решил не брать хватит и копья с коротким древком, а для ближнего боя ножа. Брать с собой ещё что то будет явной глупостью это всё равно как, приехав в сад схватить сразу грабли и лопату.
   Но просто так уйти не давала разбушевавшаяся не на шутку 'жаба'. Не хотелось бросать бесхозным хоть хреновое но оружие, не известно чьи липкие лапки к нему потом протянуться в не нужный для него момент. Хотя нет, как раз таки известно. Но и таскать его до замеченного во дворе колодца и сбрасывать в него это потерять минимум полчаса, а ему сейчас главное быстрота пока противник не знает, что на него напали, такое преимущество стоит дорого и глупо его терять. С немалым трудом пересилил всё же приступ жадности, лишь напоследок ещё раз убедился, что ничего дальнобойного он здесь не оставляет. Ни луков ни арбалетов, не говоря уже об огнестрельном оружии, здесь не было. Приоткрыв дверь на улицу, выглянул в неё на уровне пола, и никого не заметив, выбежал, пригнувшись. И стараясь двигаться как можно, быстрей побежал к ближайшей лестнице, что вела на стену.
   - Так главное теперь этих двух хануриков завалить, что тут тусоваться должны. А то ведь со стены не только наружу удобно пулять но и во внутренний двор тоже милое дело.
   А тех, что в главном здании сидят, я уж придумаю как выкурить. Выкурить, выкурить... да почему и нет?! Подопру чем-нибудь дверь да и подпалю их к такой то матери.
  
   Так строя планы на ближайшее будущее Лом подкрадывался к одному из часовых, что из путаных объяснений мальчишки должны были находиться здесь на стене. Второго пока заметно не было.
   Мудила часовой, просунув голову между зубцов, что то разглядывал у подножия стены почёсывая при этом одной рукой задницу. До него оставалось ещё метров пять когда это ему надоело и он прервав своё увлекательное занятие начал разворачиваться в сторону Лома, что бы вероятно продолжить прерванный обход охраняемого периметра.
   Уже не успевая добежать Лом метнул копьё но то ли метатель копий из него был хреновый то ли баланс у копья не тот, но оно вместо того чтобы вонзиться в бок проткнув лёгкие, попало в живот. В общем, с такими результатами копьеметания в олимпийскую сборную его бы не взяли.
   Разорвавший тишину душераздирающий визг сделал бы честь любому поросёнку, заставив испуганно взлететь сидевших на ближайших крышах птиц. Подскочив к нему Лом взмахом ножа перерезал горло, так что тот теперь мог только хрипеть и булькать пузырящейся кровью, но было уже поздно теперь об инкогнито можно было смело забыть.
   - Да отдай ты сцука.
   Рванул он на себя копьё, в которое умирающий вцепился с неожиданной силой и всё никак не хотел отпускать. Пнув его пару раз в голову но видя что не успевает, плюнул на него напоследок, и подхватив прислонённый к стене топор, видимо пристроенный туда незадачливым часовым поспешил дальше в надежде всё же перехватить второго до того как тот сообразит что происходит.
   Но то ли тот был излишне трусливым и вообразил, что на них напала вражеская армия, а может быть имел такие инструкции, но он уже крича и размахивая руками, мчался к главному зданию.
   Поняв что опять не успевает Лом спрыгнул во внутренний двор и уйдя в перекат погасил инерцию и так не разгибаясь полностью, метнул топор который до этого держал в руках на манер автомата.
   В бегущего не попал, а попал в косяк двери, что тоже было неплохо. Теперь закрыться внутри у аборигенов не выйдет, топор помешает, а давать время, что бы его вытащить Лом им не собирался.
   Оставив топор в косяке и взяв в руку нож, от которого в тесном помещение больше проку, он теперь тихонько крался навстречу неведомому.
   Где то в здании раздавались крики и хлопали двери, но там где он шёл, пока было тихо.
   Присев на корточки быстро выглянул из-за угла, тут же отпрянув обратно. Предосторожность оказалась не лишней. Там переминался с ноги на ногу вооружённый алебардой широкоплечий мужик, которому явно было интересно, что же там такое происходит но и уйти с поста он не решался.
   - Вот же имбицил он бы вместо алебарды ещё бы взял, взял бы ещё... две алебарды... кАзлина!
   Выпрыгнув из-за угла метнулся на полусогнутых к мужику и воткнул нож ему в пах. Затем схватив алебарду за древко когда тот неловко попытался его огреть ею, рванул на себя, ударив того лбом по лицу ломая нос и оглушая врага.
   После чего выдернув нож, воткнул его уже в горло. Вытерев руки и оружие от крови о плащ своего противника, продолжал тихонько бурчать под нос.
   - Нет ну что за дэбил, с алебардой в помещении, где ею толком не размахнёшься, да ещё плащ нацепил в такую то жару.
  
   Закончив приводить себя в порядок, заглянул в ту комнату, которую сторожило валяющаяся на полу пародия на воина.
  
   Кровать под балдахином сейчас с раздёрнутыми шторками столик в углу пара стульев и несколько сундуков. Вот что открылось его взгляду. И это помещение было обитаемым. На кровати натянув одеяло до носов, кто-то посверкивал на него тремя парами любопытных глаз.
   Подойдя, рывком сдёрнул одеяло. Три девчонки, лежавшие под ним совсем голыми, вскрикнув, перевернулись на животы. Две были совсем мелкие, но и третья ещё не обзавелась приличными сиськами. Хотя со спины она была очень даже нечего эх будь она постарше лет на пять... Шлёпнув напоследок по наиболее понравившейся ему попке вышел из комнаты притворив аккуратно дверь и подперев её пресловутой алебардой.
   - Вот так оно надёжнее нечего им по зданию бегать в такое время когда тут не пойми кто шляется.
  
   Под этими 'не-пойми-кем' он имел ввиду, что удивительно, не себя а жильцов этого самого дома.
   Найдя неприметный закуток из которого было видно кусочек коридора Лом пристроился там, намереваясь переждать поднявшуюся суматоху, и выгадав момент снова ударить.
   Выжидая он, можно так сказать, пытался свести дебет с кредитом.
   -Так что это у меня выходит, собачник плюс часовой со стены и четверо в казарме сюда же плюсуем сторожа из коридора всего семь получается. Маловато. И кто у нас остаётся ещё? Ну главнюк это по любому, потом второй часовой, что трусливо сбежал с вверенного ему поста на стене, и плюс ещё два гаврика должны быть, которые то ли здесь то ли вообще в другом здании, да и ещё из потенциально опасных тут зэк должен какой то сидеть. Но он пусть и дальше сидит. Хоть дедушка Ленин и заявлял что зэки нам социально близкая группа населения, но я революцию здесь устраивать не собираюсь.
   Выждав ещё немного, Лом опять приступил к неторопливому осмотру помещений.
   Людей ему пока не встречалось. Двери в большинстве комнат были распахнуты настежь, а вещи в них разбросаны.
   -Судя по всему, хозяева свалили. Ссыкуны позорные!
   Ещё немного поблуждав, он нашёл и вероятный путь, по которому они сбежали. Это был не подземный ход, каким бы по традиции полагалось в случае нужды бежать из замка, а скорее надземный. Начинаясь со второго этажа, он вёл сквозь ближайший холм, к которому здание было прислонено одним боком.
   Вероятно подвалы с нежитью, хоть и сидящей на цепи, хозяев замка не привлекали. Хотя как знать, может там были и свободно разгуливающие создания.
   Хозяйственно прикрыв дверь в этот коридор до этого раскрытую, так как засов был лишь с этой стороны, Лом двинулся дальше.
   Людей он так и не встретил, а из всех помещений не смог попасть лишь в два. Они единственные были закрыты на замки.
   Расположены они были недалеко друг от друга в закутке очередного коридора. Подойдя к той, что выглядела солиднее, массивная, и даже на вид прочная, поковырял её ножом.
   - Да такую разламывать замаешься. Потолок низкий не размахнуться толком. И открывается она наружу, так что, и выбить затруднительно.
   Задумчиво постучал в неё.
   -Тук тук тук.
   В ответ из-за двери донеслась, какая-то невнятная брань. А затем его попытались ткнуть узким копьём через неприметное отверстие сбоку от двери.
   Спасло его то, что он стоял боком, так что отделался он царапиной.
   Успев ногой пнуть, по дёрнувшемуся назад копью. Так что втянуть его обратно в комнату у неведомого агрессора не получилось. Второй раз ударив по нему уже окончательно отломал наконечник и подобрав его запинал под дверь, на манер клина. То что дверь открывается наружу и выбить её можно лишь выломав дверные косяки, имеет и свою обратную сторону, выйти у них теперь тоже вряд ли получится.
   -Вот теперь сидите и думайте над своим поведением. Не до вас пока, позже вами займусь...уроды!
   Подойдя ко второй двери попинал её и решив что эта по хлипче начал планомерно выламывать, кидаясь на неё всем телом. Пять минут ударного труда и пара пинков напоследок, и преграда рухнула грудой обломков.
   В небольшом затхлом помещении нашелся, похоже, тот неизвестный заключённый.
   Руки у него были связаны за спиной, и от них отходила веревка, переброшенная через крюк в потолке и привязанная к стене вне пределов досягаемости подвешенного на ней человека.
   Судя по всему, стоял он тут недавно, так как вывернутые за спиной руки ещё не выскочили из суставов. Да и сам он ещё 'танцевал' на кончиках пальцев, а не висел безвольно как мешок.
   -Вот и на хрена же ты мне сейчас сдался?! Убивать тебя вроде не за что, но и оставлять просто так, может быть опасно. Народу в замке ещё до хрена и больше, кто-нибудь обязательно тебя развяжет, а это пока нежелательно. Ладно, со мной пойдёшь, там в подвале есть уютная камера прямо как раз на тебя.
   Закончив свой полустёб-полуразмышление, Лом перерезал веревку, что удерживала мужика на привязи. Тот не устояв на ногах, рухнул на колени и издал сдавленный стон.
   Руки ему он поначалу развязывать не собирался, но прикинув что провисев на этой примитивной дыбе никак не меньше часа тот ими и шевелить то вряд ли сможет, всё же развязал а точнее перерезал и эту верёвку.
  
  
   Интермедия.
  
   Артемий уже решил, что о нём просто напросто забыли. Не в обычае Кореста было тянуть время и устраивать проволочки там, где можно было всё решить напором и грубой силой. Его уже давно должен был пытать мастер Лерой, дыбу он обычно использовал только для разогрева своего 'материала'.
   Раздававшийся некоторое время назад непонятный шум стих, а о нём так никто и не вспомнил.
   Новому хозяину замка Блэкфаер и всего баронства Ранст требовались баронские регалии, без них его сомнительное право владения заявленной собственностью и вовсе выглядело смехотворно.
   Таких претендентов было пруд пруди и не укрепи тот своё положение в ближайшее время, рисковал остаться без поддержки графа Эсвенсо, который сделал на него ставку в этой гонке за наследством, так несвоевременно почившего прежнего барона.
   Что стоило старому дураку оставить внятное завещание, а если и не назначать наследника, то хотя бы назначить распорядителя на случай своей смерти, который не допустил бы этой свары, что разгорелась, не успело тело барона остыть.
   Впрочем, все мы не верим в собственную кончину, пока живём. И какое нам дело до чужих проблем пусть разгребают их сами, ведь они-то ещё живы.
   Руки уже затекли и уже даже не болели, а глухо ныли. Он ещё раз переступил босыми ногами, приподнимаясь на кончиках пальцев, что бы немного ослабить натяжение верёвки. Её длинна была отрегулирована так, что пола он мог коснуться, только стоя 'на цыпочках'.
   Да все планы Кореста грозили пойти псу под хвост, из-за какого-то тупого солдафона, неизвестно что возомнившего о себе начальника гарнизона замка, из-за него, Артемия. Что-то лепечущий о священном долге и рассказывающий сказки о бессменной страже, о могиле короля и 'тому подобном бреде' как презрительно заметил новый владыка Блэкфаера.
   То, что тот знал твёрдо так это то, что ему надо женится на одной из дочерей старого барона и лучше на старшей. Две другие всё же слишком уж мелкие. Но для этого опять-таки необходимы баронские регалии, которые спрятал этот гадский начальник стражи, имевший ещё наглость призывать солдат и слуг замка к неповиновению.
   К неповиновению... смешно, двоих поддержавших своего командира зарубили на месте, а остальные предпочли встать на сторону более сильного.
   Барону было не до местных легенд и преданий. Он знал свою цель и собирался идти к ней напролом невзирая на последствия.
   Всё дело было в золотом руднике, который требовалось срочным образом разработать. И не так как раньше, в год по чайной ложке, а много и сразу. Потому что потом такой возможности могло и не представится.
   Гохалсс подобрался вплотную к бесплодным землям. Его войскам нежити оставалось лишь форсировать реку, чтобы вновь создаваемая Империя Тьмы простёрла своё крыло над западной частью королевства. Подмяв под себя так же, пока ещё многочисленные, вольные баронства.
   Коресту надо было извлечь золото, а быстро это возможно только с помощью ритуальной магии. И тут он со своими 'глупыми суевериями'.
   Бедный Тобиус он так хотел стать рыцарем. Крестьянский парнишка он так радовался когда понял что предложение пойти в оруженосцы не шутка.
   Вряд ли он ещё жив, так кричат, как кричал он лишь один раз в жизни.
   Мысли путались, удерживать равновесие получалось уже с трудом.
   Не лучше ли прекратить бороться, а просто повиснуть и если ему повезёт, то он потеряет сознание раньше, чем начнёт задыхаться.
   Хотя смерть будет, скорее всего, не очень приятная. Надо было лучше разбить себе голову о стену, пока сидел в камере, времени на это было достаточно.
   Глупая надежда на что то, на какое-то чудо, не дала ему это сделать.
   Хотя чуда не будет. Сегодняшний день он, скорее всего, не переживёт при любом раскладе, перед этим подробно рассказав где тайник и обо всём о чём его ещё пожелают спросить.
   Разговорить можно любого, в этом он не сомневался. Но что самое обидное даже умри он, ничего не сказав, они всё равно найдут тайник. Просто за поиски ещё не принимались, как следует. А у него не было времени не то что для того что бы получше оборудовать место, он даже возможности выйти из замка не имел. Так что перстень и цепь он спрятал в дырявый сапог в казарме, заткнув его портянкой повонючее. А баронскую корону просто подвесил вверху в углу. Свет туда не доставал. Это да ещё имевшаяся там паутина давали неплохую маскировку, если специально не присматриваться. Вся беда в том, что присматриваться как раз таки и будут, и при тщательном обыске их неминуемо найдут. Просто там пока что не искали, ограничившись разгромом его покоев. А потом видимо решили, что выбить нужные сведения из самого виновника будет не только проще, но и приятнее.
   'Старые сказки' как заявил, ухмыляясь Корест. Как бы ни так! Сказки... Там дальше к востоку уже забыли то, о чём здесь всё ещё помнят. Ведь бесплодные земли от них, вот они, буквально под боком. И сам замок этот, построенный из развалин башни, уже гораздо позже был превращён в форпост империи. А первоначально у него была одна, и совсем иная задача.
   Если его бывший хозяин не погиб в той древней битве. Не отправился в неведомые края, а просто спит. Ослабнув ли от ран и так исцеляясь, или же усыплённый враждебной магией.
   Но могущий проснуться, и вот тогда гарнизон замка должен был, нет не помешать ему, да и что они могли бы противопоставить тому, кто один мог выйти против армии.
   А предупредить, что древнее зло проснулось. И по возможность направить его против внешних врагов.
   Вот только непонятно уже было кого нужно предупреждать. Империя развалилась на отдельные королевства уже около пятисот лет назад. Да и сам замок последние двадцать лет теперь и вовсе находился в составе независимого баронства. Так что внешние враги это теперь все ближайшие соседи.
   Да плюс ещё есть Гохалсс с его Империей Тьмы, хотя его то древний маг, имя которого как и описание внешности за дальностью веков не сохранилось, в отличие от жуткой славы, мог и не посчитать противником. Хотя вряд ли, что ему какой то тёмный недоучка. В те времена он бы звался скорее всего подмастерьем и почитал за счастье получать от учителя плевки и подзатыльники в надежде так же получить и бесценные знания.
   Так уж получилось что с победой сил зла тёмные искусства, что удивительно, сильно деградировали. Все могучие колдуны отправились штурмовать цитадели мрака. Предпочтя правлению людьми власть над иными созданиями. Так что на костяном троне Князя Тьмы в мире демонов, теперь по очереди восседает один из семи великих колдунов.
   А тот, что возможно спит под холмом, мог бы стать восьмым, но что точно и достоверно известно, в нижнем мире его нет.
   Корест со своими дурацкими ритуалами, и Гохалсс со своей армией нежити и предатели стражники и безмозглые поганцы наёмники, прибывшие с новым бароном. Все они бы очень удивились, проснись древнее зло сейчас.
   Артемий уже находясь в полубреду, хрипло рассмеялся, представив это. И на секунду всем сердцем пожелал, чтобы так и случилось.
   И по странной прихоти судьбы именно в тот миг когда он, взмолившись неведомо кому, просил о мести и отмщении, раздались первый удары, от которых затряслась дверь в его камеру.
  
  
  
  
   Лишь знание прошлого позволяет разбираться в настоящем.
  
   Присказка безработного учителя истории.
  
   Глава 5.
  
   Выведя пошатывающегося от слабости 'зека' во двор, Лом пристроил его у колодца, а сам, зачерпнув воды стоявшим здесь же ведром, окатил его ею. До воды в колодце было всего метра полтора, и поднимали её наверх с помощью пердячего пара и верёвки с навязанными по всей длине узлами. Никаких даже примитивных приспособлений для облегчения процесса предусмотрено не было. То ли воды аборигенам было надо не много, то ли просто привыкли так жить.
   Зачерпнув ещё отпил из ведра, потом помыл руки и лицо, шумно отфыркиваясь. Промокнув лицо воротом рубашки хотел окатить ещё раз теперь уже ополосками аборигена, но тот, выставив руку и тряся головой, принялся что то говорить, очевидно, объясняя что уже пришёл в себя. Но так как воду куда-то девать надо было, не в колодец же обратно выливать, то Лом с мстительным удовольствием отправил её ему на голову.
   Поразглядывав немного, как тот поднявшись пытается устоять на ногах, развернул его в сторону 'красного уголка' и заставил идти, придав ускорение тычком под ребро.
   Внутри 'зек' на удивление равнодушно отнёсся к виду всё так же валяющегося на полу тела 'собачника'.
   Лом по быстрому похватал разной еды с полок, крынку с вином и кувшин с водой оставшийся им незамеченным в первый раз. Всё кроме кувшина сложил в один тюк, использовав для этого штору с окна. После чего открыл, подцепив ножом, люк в подвал и спустив первым делом тюк с едой помог спустится и 'зеку' а потом уже третье ходкой настал черёд кувшина. Спускаться было не очень удобно так как тот был довольно тяжёл и неудобен и нести его приходилось держа двумя руками балансируя при этом на узкой лестнице.
   Если бы сейчас кто-то решил на него напасть момент был бы для этого наиболее удачен. Лом даже начал прикидывать, что будет лучше, кинуть кувшин в противника или облить его водой. Но на него так никто и не напал. Тем, кто находился в подвале, было не до него.
   'Зек' разглядывал череп, а череп такое впечатление разглядывал его. Когда Лом поставил кувшин на пол, тот как раз щёлкнул челюстью, отчего абориген вздрогнул и поспешно отвёл взгляд.
   Пацан же остававшийся в подвале всё так же разбирал стену, так что в проём уже можно было свободно пройти, лишь перешагнув полуметровую перегородку.
   - Ну вот, заставь дурака молиться он весь лоб разобьёт.
   Подойдя, Лом отобрал у пацана копьё, которое тот из оружия или пусть даже инструмента умудрился превратить в хлам. С отломанным кончиком гнутый и перекорёженный наконечник и древко, расщеплённое на конце.
   -Черенок годится только в печку а наконечник в чермет ну или в цветмет так как похоже он бронзовый.
   Сказав он отбросил его за кучу камней. Сам пацан выглядел не лучше копья весь в пыли с ободранными коленками и сбитыми в кровь руками.
   -Ладно, давай двигай.
   Подтолкнул он его к входу в подземелье.
   - Придём, потом твоими ранами будем заниматься.
   Вернувшись, Лом, прикрыл люк. У него ещё оставалась надежда, что о проходе в подвал знает не много народа, а возможно теперь и вообще никто, так как сектант, там заправлявший, теперь остывает под столом.
   Подталкивая впереди себя бывшего заключённого и освещая путь 'фонариком' Лом продвигался вперёд. Пацан, пугливо жался сзади, наступая на пятки. Его пугала темнота, что оставалась за спиной, но и подходить ближе к ужасному живому черепу он не хотел категорически.
  
   Застыв на пороге в их каморку, Лом решил прокомментировать открывшееся ему зрелище.
  
   -О да ты похоже ожил и уже смотрю, ходишь тут аки гордый лев, на четвереньках.
   А я тебе тут дружка привёл он тоже 'сидевший' как и ты, прямо из камеры его достал.
   Идите поиграйтесь.
   Сказал он, подтолкнув того в спину.
   Серый пытаясь выпрямиться излишне резко разогнулся, его повело в сторону и ноги стали разъезжаться. Прорвав кроссовки выскочили когти на ногах и уцепившись ими за трещины в полу он застыл в хрупком равновесии.
   -Ха ха, да ты не только лев ты ещё погляжу и орёл, во когтищи какие ими только червей копать.
   Продолжал над ним 'угорать' Лом.
   -Лом иди в пизду!
   -Серый да я оттуда вышел, а ты конечно орёл но не тот, что высоко летает, а тот что гавно клюёт.
   Эй, малой, дай-ка ему в лоб! У тебя удар послабже будет, а то я его ещё прибью ненароком.
   Серый не удержав равновесия всё же упал на задницу и решил так и оставаться сидя, не рискуя пока больше вставать. Вестибулярный аппарат у него пошаливал, так у него уже иногда бывало с перепоя. Когда выпьешь сразу резко и много, мозги как бы 'засыпают' а тело ещё не поняв, что пьяно, бегает 'бодрячком'. Но лучше ему в таком состоянии все же не бегать, а то пораниться можно как два пальца об асфальт.
   -Да я тебя вперёд табуреткой оглоушу!
   -Ну, давай бей! Чё, очко жим жим ?! Тогда я тебе сам ща врежу!
   Лом закончив запирать в камере мужика с пацаном стоял 'набычившись' и был не прочь поскандалить.
   Со стороны казалось, что они сейчас поубивают друг друга, но просто некоторые люди не умеют нормально общаться и готовы любой диалог превратить в свару. Не спеша, однако, переходить от слов к делу.
   Серый в своих отсидках быстро сообразил, что гораздо выгоднее свою правоту отстаивать словами, а не кулаками в противном случае либо не будешь вылезать из карцера или же ночью сокамерники устроят тебе 'тёмную'.
   Да и всерьёз 'наезжать' на Лома он опасался, поскольку тот драться не умел. Просто не научился в своё время. А то чему его научили в армии мало подходило для обычного мордобоя. Так уж получалось, что вместо челюсти он бил в горло, а вместо синяка под глаз мог с удара этот самый глаз выбить.
   Ещё немного поскандалив, они замолчали. Потом Серый, как бы разговаривая сам с собой, задумчиво сообщил, что неплохо было бы чего-нибудь и пожрать для разнообразия.
   -Да у меня всё готово тут рядом целый мешок хавчика.
   -Так чего ты воландаешься?!
   - Ты не мороси Серый, ща принесу.
   В два приёма перетаскав припасы сейчас он хвастался, расставляя их на импровизированном дасторхане. Так как стул был теперь всего один да и за стол Серый сесть вообще-то не рвался его всё ещё пошатывало. Так что, выбрав чистый участок пола, перед камином, на нём расстелили занавеску, в которой Лом притащил еду и теперь совместно занимались сервировкой.
   -Тут вот значит у нас бублики, а это вот винишко.
   -Тьфу кислятина я тут получше уже нашёл. Там прямо под кроватью в спальне ящик стоял.
   -Тебе всё неймётся?! Всё какую-нить дрянь норовишь сожрать.
   -Да нормальное вино, ты ещё его не видел а уже гонишь!
   -Ну и где этот ящик?
   -Да вон там стоит под столом.
   - И почему ты о ней говоришь во множественном числе? Чё уже выжрал весь ящик?! Ну ты зверюга!
   -Да там скорее не ящик был а так корзинка. Да чё ты, семь бутылок было всего, и смотри какие они мелкие. А я пить хотел!
   -Всего то шесть бутылок подумаешь ерунда, так да ? А я то думаю чё он на ногах не стоит.
   -Это вот вообще не причём, я печеньками отравился походу.
   - Ага рассказывай...
   -Да правда же!
   -Кого ты лечишь?!
   Скандал набирал новые обороты. Так за взаимными поддёвками они похрустели бубликами пока наконец Лом не решил поближе разглядеть оставшуюся бутылку.
   -Ну давай за ВДВ, веру доблесть везение! Кхе тьфу горлодёр какой-то сколько интересно в нём градусов.
   -Да ерунда в кефире наверняка не больше это же компотик просто.
   Лом с ностальгией иногда вспоминал о ВДВ хоть и прослужил в тех войсках всего четыре месяца пока не попал в другие о которых упоминать лишний раз не стоит тем более по пьянке, потому что их как бы и нет вообще.
   Но не смотря на относительную краткость пребывания в войсках 'дяди Васи' в которые он попал после учебки и госпиталя там к нему отнеслись как к человеку и как к равному и это отношение он запомнил. Большую роль в этом конечно играло то что часть была боевая и глупо унижать того с кем потом придётся сидеть в одном окопе. И наверняка на просторах страны много других подразделений десантуры где и дедовшина есть и идиотов начальников хватает и просто дури полно.
   Как бы то ни было случилось так как случилось.
   По распределению Лом попал первоначально на северный флот. Так как он шёл не со своим набором. Отчисленный с пятого курса института, что вообще довольно редкий случай, как правило таких всё же пытаются дотянуть до диплома. Вот и набралось в тот осенний призыв их с бору по сосенке так как вообще призывников было очень мало народ всеми силами стремился откосить от армии. Прибывший первым 'покупатель' хотел из этой пёстрой солянки выбрать хотя бы лучших из худших.
   В другой раз с его ростом скорее всего его бы не взяли, но ему 'повезло'.
   Морская романтика и прочие приключения которыми на него повеяло после рассказов капитана, который их вёз, а тот действительно умел увлекательно рассказывать. Так вот всё это разбилось о суровую реальность. До этого ему что называется по жизни везло. Родившись в интеллигентной семье, всю жизнь проживший в благополучном районе где жили в основном люди с достатком выше среднего, он столкнувшись с трудной жизненной ситуацией просто не смог вовремя проявить твёрдость. А когда потом попробовал 'взбрыкнуть' проучить молодого, который был на два или три года старше любого старослужащего, собралась уйма желающих. В итоге всё закончилось безобразной дракой со сломанными костями и порчей ценного оборудования. В итоге Лом попал в госпиталь и его ещё попытались выставить крайним, навешав на него 'всех собак'. Но занимавшийся его случаем офицер вовремя сообразил что, так как крайним тот быть отказывается, то это дело начинает дурно пахнуть, и лучше бы его потихоньку замять, не поднимая лишнего шума. Он и предложил Лому выход, тот подписывает контракт а он организует перевод его в другую часть на его выбор. И поскольку Лому не улыбалось топтать сапоги ещё три года, он не возражал послужить чуток в очередной горячей точке.
   Вот только он тогда не знал, что она будет настолько горячая.
  
   Серый сняв рубашку пытался оторвать от неё второй рукав так как первый пошел на изготовление факела а ходить в рубашке с одним рукавом довольно глупо. Он пытался изготовить из неё 'безрукавку' но неловко дёрнул и в итоге у него на руках оказалось два куска тряпки.
   -Вот же гадство!
   -Стой не выкидывай. Как раз малому на бинты сгодится.
   Выпустив из камеры пацана стащил с него превратившуюся в грязную тряпку рубаху и брезгливо отбросил её в сторону.
   Больше на нём не считая примитивной обувки ничего не было.
   После чего начал поливать на него из кувшина чтобы тот отмылся от грязи. Тот ёжась от холодной воды выпячивал острые лопатки.
   -Да не жмись ты не такая уж она холодная. Ну ты прям как Маугли, дитя юга, змёрзз совсем. Хы хы.
   Изорвав рубашку на полоски, сейчас забинтовывал ссадины на руках и коленках пацана. Использовав в качестве антисептика последнюю из найденных Серым бутылок.
   - Да не вертись ты. Ну жжётся чуть чуть, подумаешь. Терпи казак, атаманом будешь.
   - О Серый глянь-ка! Царапины то после того как я на них винишком полил, сразу считай коростой покрываются.
   - И чё, и заживают быстрей?
   -Да вроде нет. Я одну расковырял, ранка не зажила, просто коркой закрылась. Но и то при глубоких ранах это же, как увеличивает шансы на спасение. Ведь на войне от кровопотери в основном мрут. Сколько ребят так загнулось, не дождавшись больнички.
   - А ты весь антисептик выжрал! Негодяй.
   - Во кстати у тебя голова не болит?
   - Не особо вроде, а чё ?
   -Да вот думаю тут. Эта дрянь с тромбоцитами что то делает раз ранки быстрей закрываются. Как бы тебе тромб в мозгу не заиметь, о такой штуке как инсульт ты слышал?
   - Вот же хрень! И чё делать то?
   - Да я то откуда знаю. Попробуй двигаться побольше, что ли.
   - И не жри что попало! Сколько тебе повторять?!
   Закончив перевязывать своего пациента и дав ему одеяло, в которое тот укутался, закрыл его обратно в камере.
  
   Интермедия.
  
   -Дядька Артемий это упырь?! Он нас съест. Этот колдун нас ему привёл, что бы тот нас съел?!!
   - Похоже что так, только это не упырь а вампир, и видимо из старых. Вон сколько магических татуировок на теле. Это как же надо знать магию крови, на каком уровне, что бы столько заклинаний в своё тело встроить?!!
   Если бы ему сказали что никакие эти татуировки не магические, а просто картинки из которых смысловую нагрузку несли лишь пара-другая 'регалок' рассказывающих знающим людям где и по каким статьям сидел, в местах не столь отдалённых, их владелец. Остальные же были обычные 'портаки' сделанные для красоты. Так вот Артемий этому бы просто не поверил. Ну кому в здравом уме придёт в голову так уродовать своё тело, что местами не проглядывало даже участка чистой кожи.
   Он повёл носом принюхиваясь. Разлившийся по подвалу запах свежескошенного сена от открытой вампиром бутылки заставил его уставится на неё во все глаза. Похоже, там была кровь дриады. Редкий алхимический реагент, который за золото давно уже нельзя было купить. Поскольку последнюю из этих удивительных существ-полубогинь разобрали на ингредиенты ещё за двести лет до его рождения. Большое количество ихора содержащаяся в ней делало её просто незаменимым для множества эликсиров, в том числе и для изготовления тех из них, что продлевали молодость. Ну и конечно для существ пьющих кровь, не было более желанного напитка.
   -А может и не съест, ему после той бутылочки, наша кровь мочой покажется. И с чего ты решил что вон тот, это колдун? Может это просто слуга вампира?
   -Дядька Артемий, не похож он на слугу.
   -Смотри смотри он упыря в плечо стукнул а теперь ещё и пнул, а тот на него не напал, только сказал что то.
   - Да вампир очень старый, а если это чёрный колдун то тоже неординарной силы.
   Пробормотал он себе под нос, наблюдая как те двое, не обращая на них никакого внимания, устроившись прямо на полу, с хрустом перемалывают зубами просферки в виде священного символа солнца и запивают всё это освящённым храмовым вином. И хоть бы икнулось им от этого.
  
   Когда мальчишку вывели из камеры он уже с ним мысленно попрощался решив, что вампир всё же захотел разнообразить свою трапезу. Он только заскрежетал зубами, ощущая свою беспомощность. Руки до этого висевшие плетьми только только начали отходить, причиняя при этом невыносимую боль, возобновившимся нормальным кровотоком.
   Но к его удивлению вскоре тот невредимым был водворён обратно в клетку. Причём для лечения его царапин была использована та самая кровь дриады. Те либо не знали, что это такое, либо для них это не являлось редкостью и сколько-нибудь значимым ингредиентом. И он всё больше склонялся к мысли что верно второе. Но так как подобное было возможно в мире не менее семисот лет назад и всё это время они должны были находится в изоляции ни с кем не общаясь. А то бы их быстро просветили о текущих реалиях. Чем больше он об этом размышлял тем больше ему становилось страшно. Ещё больше этот страх усилился когда 'колдун', а теперь он в этом уже не сомневался, без всяких заклинаний, мановением руки открыл портал, из которого вытащил саламандру.
   К счастью в комнате они после этого задержались не надолго, отправившись наружу. Он злорадно подумал что самозваного барона Кореста, если тот конечно ещё вообще жив, ждёт неприятный сюрприз.
  
  
  
  
   ...От осетра урезать ровные ломтики и красиво раскладывать их на блюде...
  
   Из кулинарного рецепта: 'Осетрина с соусом из хрена'.
  
   Глава 6.
  
   - Лом замри! А теперь медленно посмотри на свою правую руку.
   Ты откуда ща сигареты вытащил?
   - Вокруг руки держащей начатую пачку 'Балканской звезды' у того мерцало голубоватое свечение.
   -Из тумбочки... Что дома осталась... Я тут чёт отчётливо вспомнил где они лежат и что неплохо было бы их взять...
   -Ну-ка попробуй назад положить.
   - Не, не лезет!
   -Тогда ещё чёнить достань.
   Пощёлкав впустую зажигалкой, у которой видимо от перегрева вылетел кремень, Лом решил вытащить что-нибудь чем можно подкуривать и что не будет ломаться через пять минут после ухода из магазина. Ещё он подумал что неплохо было бы достать кипятильник и хлебнуть горячего чайку. А также мимолётом пришло в голову, что вот бы вытащить большого белого попугая и что бы он сидел на плече и кричал 'пиастры'...
   В общем такие сумбурные желания когда он сам даже не знает чего толком хочет, привели к закономерному финалу.
   - И что это ты тут вытащил? Смотря на извивающуюся в руках приятеля 'тварюшку' ехидно поинтересовался Серый.
   - Ээ зажигалку, и ещё кипятильник...
   Про беглого попугая он решил благоразумно умолчать.
   Тварь, извернувшись, воинственно зашипела.
   Больше всего она напоминала горящую, будто её облили хреновым бензином, ящерку красного цвета. Почему хреновым? Ну, наверное потому что языки огня как бы нехотя перекатывались по её шкурке. Хотя ещё немного понаблюдав за ней Серый решил, что первое сравнение было неверным и она ему уже больше напоминает раскаленную головню.
   Распахнув капюшон, наверное что бы казаться больше и страшнее, 'тварюшка' вцепилась в палец Лому. Тот от неожиданности выронил её на пол. Зубов у той во рту не было, и добычу свою она очевидно пережигала. Но Лома защитило всё также переливающееся вокруг его руки голубоватое призрачное свечение.
   Серый, подобрав палку от разломанного стула, осторожно затолкал ящерку в камин. И бросил туда же теперь ненужную деревяшку, в которую та радостно вцепилась.
   Дальнейшие эксперименты показали, что Лом вытащить из своего мини-портала может далеко не всё. Если не считать скромных габаритов то он мог достать то что держал раньше в руках либо то чьё устройство ему досконально известно. Если же он сам смутно осознавал, из чего оно состоит, ясно представляя себе лишь, чего он от него хочет добиться, то результат был подобен вышеупомянутой ящерке. И от таких экспериментов, он решил пока воздержатся. Пожелаешь так достать что-нибудь, ну хотя бы что б мухи умерли, ну и достанешь... Смерть. И хорошо ещё, если только для мух.
   Еду и вообще живые организмы также доставать не получалось. Вернее получалось, но это была уже не еда, и организмы были живыми недолго.
   Попугая он всё таки вытащил и тот пару раз дёрнув крыльями теряя перья, застыл на полу сломанной куклой.
   Лом пошевелил его осторожно ногой. Тот казался сделанным из резины, зеленоватой такой резины и перья с него всё продолжали вылезать.
   С едой тоже не было ничего хорошего. Огурцы расплылись вонючей лужей слизи, а колбаса жутко воняла так что её пришлось забросить в коридор. Извлечённые последними три яблока вроде бы выглядели нормальными, но на них всё равно глядели с подозрением.
   - Ну кусай давай, ты любишь всё новое пробовать.
   - Лом, я тебе чё собачка Павлова, что на мне эксперименты строить собрался? Вон у тебя два подопытных сидит.
  
   С сомнением поглядев на сидельцев, он однако же хоть и с некоторым сожалением но от экспериментов над ними отказался.
   - Кто их знает этих инопланетян, чё там у них с метаболизмом творится.
   Серый тоже отказывается быть подопытной мышкой, можно конечно ему дать в ухо, но как бы, ни прибить ненароком чёт он зеленый, какой-то как лягушка. Нездоровая хрень в общем.
   Покатав эти мысли в голове, Лом вздохнув откусил от яблока. То на вкус было похоже на пенопласт смешанный с пластилином.
   Дальнейшие опыты по доставанию разных 'штук' из портала показали что он может достать всё что держал раньше в руках независимо от того что это был за предмет. Ограничение было одно, точнее два но второе как бы вытекало из первого. Предмет должен пролезть в 'дырку' полностью и быть не длиннее полутора метров. Если же эти условия не соблюдались, то искомый объект либо выскальзывал из руки либо его обрезало в произвольном месте при переносе.
   Но этим как Лом уже убедился его 'чудо-дырка' не ограничивалась. Он мог достать то чью конструкцию или строение представлял детально, а также вещество достаточной степени очистки от посторонних примесей. Например соль у него получилось извлечь без всяких проблем.
   Но чем меньше он сам представлял что ищет тем менее предсказуемым был результат.
   Также не радовало извлечение любой органики в не зависимости от того живое это было существо или обычная булка хлеба.
   Единственным исключением пока что являлась ящерка. Но Лом уже начал сомневаться, что она является живым существом в общепринятом понимании этого слова.
   Та как раз вылезла из камина и потопала, крадучись вдоль стенки, обследовать территорию. Потоптавшись возле кучи хлама, в углу помещения, откопала оттуда осколок стекла, и зажав его передними лапами улеглась на полу и сейчас облизывала его как леденец, выдыхая на него небольшие клубы огня, отчего тот заметно таял.
   Из всего съестного, что Лом смог вспомнить, пригодным в пищу оказалось лишь водка, соль и лапша быстрого приготовления.
   Распечатав упаковку с лапшой извлёк из портала литровую стеклянную банку потом начерпал ладошкой из него же воды и задумался как это всё вскипятить. Достать кипятильник не проблема но вилку можно было вставить только в нос потому что розеток то было нема.
   Однако он вовремя вспомнил что доставая ящерку он думал в том числе и о кипятильнике.
   -А почему бы и нет!
   Помахав в воздухе рукой и добившись привычного голубоватого свечения от неё как при открытии портала он однако ничего нового извлекать из него не собирался. Просто достаточно уже освоившись он заметил что это свечение предохраняет его от любых негативных воздействий.
   Подхватив недовольно зашипевшую ящерку под брюхо опустил её хвостом в воду. Та поначалу пыталась пинаться лапами и кусаться беззубым ртом но потом смирилась. Так как её главное оружие, огонь, оказалось бессильно.
   Вода довольно быстро закипела и залив ею лапшу они вдвоём с Серым сейчас скептически принюхивались к ней.
   - Вроде лапшой пахнет, тока из чего же её делают тогда.
   -Из пшеницы наверное, из чего ещё.
   -Ну ты Серый простой как два рубля. В Корее там прямо пшеницы не меряно, поля, блин, до горизонта. Из пшеницы хлеб делают, вон лежит, не хочешь попробовать? А чё ты так, смотри какой аппетитный и цвет главное оригинальный, оранжевый.
   - И из чего её тогда делают по твоему?
   - А из говна!
   Серый, очередную порцию лапши, что пытался запихнуть в себя, выплюнул вместе с ложкой на пол.
   -Ты это, чё хрень то всякую собираешь. Воняло бы, если из говна было. Это конечно тоже аромат ещё тот, но и не гавном же пахнет.
   - Дык гы гы там белок из гавна извлекают по особой технологии, жутко научной, тебе не понять, и из него уже лепят. И не только лапшу эту но и прочее всякие кексики-рулетики и этот как его, 'тик-так', две калории в нём всего сам подумай в чём ещё может быть две калории.
  
   -Ладно закрыли тему. Это ты там брякал так что и мёртвого бы разбудил?
   -Не, эт вон тот пацан. Я его поставил чуток расширить дырку наверх, дык он полстены там расковырял.
   -Чё выход нашёл отсюда?
   -Ну 'отсюда' это пожалуй громко сказано, на наверх проход есть, тут ты прав.
   -А в чём проблема то?
   -Да там опять какие-то, то ли сектанты то ли эльфа-хоббиты сраные.
   -Да и хрен на них давай уже отсюда выбираться будем.
   -Ну давай. А эти пусть пока здесь посидят, подумают. Хе хе, над своим поведением.
  
  
  
   Я не по изысканным салонам
   Знал по подворотням этикет.
   "Южное" мешал с одеколоном,
   Это братцы - фирменный букет.
  
   Если взять поллитра политуры,
   И разбавить лаком для ногтей.
   С этого и грузчики балдеют,
   Я же только вижу в темноте.
  
   Александр Дольский
  
   Глава 7.
  
   Хоть и с некоторыми трудностями но вот они уже наконец и выбрались на улицу. На некоторых участках Лому приходилось буквально тащить Серого на себе. Того ещё изрядно пошатывало да и общий вид у него был какой-то нездоровый.
   -Чё это тут за трупак валяется?
   -Ты это давай тока не блевани мне тут, перед аборигенами опозоришься, тут таких трупов ещё немало валяется.
   -Какими ещё на хрен аборигенами?
   -Да вон выглядывают.
   Действительно за ними боязливо наблюдали, из здания напротив, две растрёпанные головы. Спрятавшиеся когда поняли, что их заметили.
   - И много трупов?
   -Да с десяток.
   -Ну ты и зверюга. И на хрена ты их?
   - Поверь мне, было за что.
   -Посиди пока здесь в тенёчке, мне ещё пару арестантов надо проверить. Не выпустили ли их местные. Хотя вроде бы и не должны, но береженого, как говориться, бог бережет.
   -Ага, а не береженого конвой стережет, иди давай, раз надо.
   Вопреки его опасениям арестанты были на месте. Но сдаваться по прежнему не хотели.
   - Сдавайтесь сцуки!
   Те ему что то ответили, судя по интонациям, оскорбительное.
   -Что ж мне с вами делать то. Так не оставишь. Вот если бы это был какой-нибудь домик на отшибе, я бы вас уродов просто в нём и спалил.
   Что же делать что же делать?! Виктория! Тьфу ты, то есть эта блин, Эврика!!
   Не получиться сжечь, значит я вас утоплю. Как котят!
   Первым делом достав, из своего 'окошка' молоток с гвоздями он как следует заколотил дверь. Потом, достав оттуда же, баллон с монтажной пеной попытался заделать щель внизу и по бокам у двери.
   Пена из баллона вытекала вялой струйкой, и один его на всю дверь явно было не растянуть.
   - Да и подумаешь, я же их не в магазине беру. Хотя может и из магазина, но мне по любому всё равно, откуда они берутся.
   Пребывая от этого в несколько радужном настроении он даже начал что-то насвистывать под нос. Пока третий вынимаемый баллон не лопнул при извлечении его из портала. Забрызгав Лома всего пенными брызгами. И без того не блиставшая чистотой его одежда стала производить впечатление того что ею бы побрезговал не только любой приличный бомж, но даже и огородное пугало с презрением отказалось от таких обносков.
   Чертыхнувшись, он однако, решил что и так ладно, сколько заделал щелей столько и хватит.
   -Да и нормально, немного поплаваете да всё равно утопните.
   Обшаркав руки об стену он потопал вниз. Подобрав у колодца кожаное ведро зачерпнул воды и попытался отвязать от него верёвку. Верёвка отвязываться не хотела. Не лучше дело обстояло и с перепиливанием её ножом. Вылив воду обратно, сбегал в казарму за топориком перерубил верёвку и снова был вынужден привязывать её на место, так как не смог дотянуться ведром до воды.
   -Чё то ты братец 'танцуешь', с чего это я так мельтешу? Давно в бою не был? Да вроде бы дело не в этом. Скорее абсурдность всей ситуации в целом, несколько напрягает. Ну-ка давай успокойся! И колдуны и демоны и что самое интересное ожившие мертвецы оказались вполне убиваемые. Так что будешь волноваться, когда встретишь что-то такое, что не сможешь убить, и не раньше!
   Наконец всё же добыв воды и избавившись от верёвки махнул рукой Серому и потопал обратно. Тот вяло помахал в ответ.
  
   Уже подтащив ведро к двери мысленно пририсовал себе ослиные уши.
   -На хрена я за ним таскался, если всё что мне нужно я могу достать, не сходя с места?!
   Немного поэкспериментировав у него получилось направить струю воды в отверстие через которое его ранее пытались ужалить копьём. Воды изливалась не сплошным потоком а порциями литров по десять. Закачав литров пятьдесят Лом решив что опять тормозит теперь пытался закачивать в комнату уже кислоту. Крики раздавшиеся оттуда и резкий неприятный запах свидетельствовали что пусть не 'царская водка' но что-то у него всё же получается.
   Так тот и развлекался, когда раздавшийся детский визг отвлёк его от этого занятия.
   Побежав туда откуда он доносился, он с непривычки заблудился в бесчисленных запутанных переходах. Чёрез некоторое время, к непрекращающемуся визгу, присоединились маты Серого. Тот очевидно был более хорошим следопытом.
   Он уже подумывал о том чтобы выйдя на улицу приступить к поискам нужного помещения оттуда но наконец обнаружил искомую комнату. Это была та самая где он оставил запертыми трёх девчонок. Сейчас они всё ещё были здесь но живой из них оставалась лишь одна, та что вероятно, была старшей. Сейчас жавшаяся как котёнок к Серому вся перемазанная кровью, по видимому всё того же Серого. Две остальные валялись на полу сломанными куклами. Ну а в центре корчился, держась руками за причинное место, по-видимому, виновник всего этого беспредела.
   - Я это услышал значит, как вот она визжит, ну и пошёл поглядеть ну а тут этот значит, я ему значит, нормально спрашиваю, что ты мол каазлина делаешь, а он в меня пером тычет. А перо у него не маленькое, свинью насквозь можно проткнуть, но я то не свинья меня без хрена не съешь! Схватил я значит подушку от него закрылся, пуховую подушку то, с удара даже топором не перерубишь, куда уж ему с его 'ковыряльником', да и зарядил ему с ноги по яйцам как он ближе подошёл. Тока он меня всё одно оцарапать успел, но ты не ссы у меня эта царапина уже закрылась коркой. Помогла по видимому та выпитая настойка. А ты всё трындел, алкоголизм мол да вредная привычка...
   -Ну должна же быть и от вредных привычек хоть иногда какая-то польза.
   - Давай уведи её отсюда, раз с тобой всё нормально. Там дальше по коридору ещё куча комнат. Тут явно неподходящая для ребёнка обстановка.
   Сам он направился за ними только задержался не надолго что бы на ходу перерезать горло похоже теперь уже точно последнему из защитников замка.
   То что у этой комнаты изначально был пост и последующие действия этого оставшегося за спиной субъекта, очень напоминали ему ситуацию с ценным заложником, когда того стараются убить при угрозе его освобождения.
   Девчонка всё ещё продолжала липнуть к Серому так что пришлось их обоих полить направленной струёй воды как из брандспойта. Он постарался сделать воду теплее, у него уже начало немного лучше получаться управление порталом.
   Сорвав с кушетки простыню, передал её Серому которой тот обшаркал девчонку и неловко вытерся сам одной рукой. Что бы он там не 'заливал' а рука у него явно болела, рассечённая до мяса а может и глубже, да и сама рана была длинная.
   Сбросив мокрые и грязные штаны, пинком отправил их в угол и устроился вместе с девчонкой на кушетке. Та, прижавшись к нему, до сих пор продолжала дрожать, не отойдя ещё от шока.
   Лом порывшись в сундуке у стены извлёк из него что то наподобие пледа и накрыв их вышел. Следовало поближе поглядеть на оставшихся аборигенов, да и трупы все надо куда-нибудь прибрать не дело им так валяться, как грибам под дождём.
  
  
  
  
   Приватизация это результат или один из видов конкурентной борьбы в условиях капиталистического способа хозяйствования, для частного сектора хозяйствования...
  
   (из одной умной книжки)
  
   Глава 8.
  
   Аборигены опасливо жались по углам и попытка привлечь их к полезному делу перетаскивания трупов, окончилась полным провалом.
   Отловленный мужичок невысокого роста и субтильной наружности при его приближении просто повалился на колени, сжавшись в комочек и обхватив голову руками.
   Попытка попробовать поднять его, ухватив за шиворот, привела лишь к тому, что в руках у него остался оторванный воротник. Мужичок поджимал под себя ноги отказываясь вставать.
   Отпустив, он пихнул его ногой, отчего тот мягко завалился на бок, всё так же сжавшись калачиком. Плюнув на него Лом решил больше не обращать на местный электорат внимания, перед этим правда всё же убедившись что воинов в крепости больше не осталось. Так как и один упущенный им в прошлый раз устроил неплохой переполох.
   Образовавшийся переизбыток трупов можно было спустить в подвал. Та комнатка возле спальни выглядевшая как холодильник заваленный кусками мяса, пожалуй, не дала бы протухнуть и этим 'тушам'. Только вот никакого желания таскаться там с тяжёлой ношей не было. Там и без поклажи не очень ловко лазить.
   Поднявшись на стену, задумчиво оглядел окрестности. Рва у этой пародии на замок давно не было, но видневшийся у левого угла неглубокий, но широкий овраг намекал на то что когда-то всё было несколько иначе.
   -Так если его немного углубить, то как раз все должны поместиться... в три слоя.
   Подумав он решил девчонок и пацана загрызенного собаками сжечь на погребальном костре, так как они не были врагами и класть их в общую могилу ему показалось неправильным.
   Перевалив через наружную стену труп валяющегося тут стражника, он сбросил его на землю. А сам начал спускаться во двор.
   -Неплохо было бы ворота открыть, а то так не натаскаешься. Руки не казённые каждого на стену затаскивать.
   Из дверей напротив вышел Серый принарядившийся в обтягивающие лосины и рубашку с кружевным воротником. И босиком.
   На вопросительный взгляд Лома он ответил:
   -Уснула. Поревела немного и уснула. Надо бы в той комнате убрать что бы она их больше не видела. Быстрей успокоится.
   -Чёт ты быстро оклемался. А чё бабские шмотки напялил?
   -А вот хрена то там! Бабские тут тока платья я уже половину замка обшарил. Тут походу какие то пидрилы жили. Тут на рубашке ещё и манжеты кружевные были, я их оторвал. Тихий ужас в натуре.
   Слушай Лом а достань мне нормальную одежду, чё те стоит ты же всякую хрень можешь достать из своей волшебной дырки. Гы гы услышал как это звучит. Не в натуре, Лом сделай хоть что-то полезное, а?!
   - Потом, я тут типа маленько занят!
   -А чё делаешь?
   А.. ясно ща помогу тока какие-нить гавнодавы найду а то босиком неуютно.
   -В казарме погляди. Лом махнул рукой в сторону нужного здания.
   Там этого добра навалом. Вместе с предыдущими владельцами правда. Но они смирные, не кусаются так что не бойся.
   Бормоча под нос что он вообще типа ничего не боится а уж из-за каких то жмуриков, что бы на измену присел, этого не будет и подавно, Серый поспешно скрылся.
   Найденным в казарме ножом он первым делом подрезал когти на ногах.
   -И на хрена ж вы выросли. Такие хорошие кроссовки испоганили. Настоящий 'аддидас' был. Китайский! А не какая-нибудь там американская подделка.
   Примерив несколько пар сапог он наконец выбрал понравившиеся.
   Те что были на ногах предыдущих владельцев не трогал, ограничившись свободно валявшимися.
   И находка обнаруженная в одном из таких закинутых в дальний угол, его изрядно порадовала. По быстрому соорудив себе портянки из ближайшего шерстяного одеяла он выскочил за дверь что бы похвастаться найденным перед Ломом.
   Тот к этому времени как раз наконец то справился с запорным механизмом ворот. И с натугой толкая всем телом, распахнул одну створку.
   -Гля Лом какую цепуру надыбал а ещё перстень смотри какой, с гербом. Зуб даю что они золотые.
   Лом только ехидно поулыбался но не стал говорить что, мол девочкам нравятся бусики, и даже не стал предлагать продемонстрировать бросок через плечо с захватом за эту цепочку, завершившийся бы демонстрацией удушающего приёма.
   Вместо этого он сказал другое.
   -Ну ты прямо новый русский, тебе тока красного пиджака не хватает.
   Серый довольно заулыбался.
   Нет как всё-таки некоторым мало надо для счастья.
   Заметив, что за ними опасливо наблюдает несколько аборигенов выглядывающих из дверного проёма, он недвусмысленно махнул рукой в сторону ворот, сопроводив это пожеланием убираться отсюда подобру-поздорову к чёртовой матери.
   -Погоди Лом, на хрена ты их выгоняешь?
   -Да толку то с них?! Делать ничё не хотят. На хрен они здесь...мусор человеческий!
   Главнюк один чёрт сбежал, так что если кого мог предупредить или там в известность поставить, то уже предупредил. Валить я думаю отсюда уже поздно. Так что зачем нам тут нужна ненадёжная аморфная масса, которая может ударить в спину в самый неподходящий момент?
   - Ну начнём с того что отбросов не бывает! Есть ресурсы и это уже от тебя зависит, как ты ими можешь распорядиться. Кто-то должен и портянки стирать, да и пожрать сварить что-нибудь не помешало бы. А то из нас с тобой кулинары как из бутылки молоток. А на одних водке с 'дашираком' и ноги протянуть недолго.
   -Серый, это тебе не твои тупые компьютерные игрушки, где расселил крестьян и они тебе ресурсы добывают и золото приносят. Эти золото и в руках то скорее всего не держали и если что тебе и принесут так это звездюлей чему ты вряд ли обрадуешься. Вилами в спину ткнуть много ума не надо.
   -Вилы тут деревянные, вон там стоят если не видел то сходи полюбопытствуй. Но я твою мысль понял. Значит, первое время не расслабляться и приглядывать за ними, а потом пару проверок на лояльность организуем.
   Но и делать всё самому отгораживаясь от мира... Лом это в тебе твоя гнилая интеллигентность говорит, будь проще и люди к тебе потянуться.
   С удивлением тот наблюдал, что Серому удалось заставить себе подчиняться оставшееся население замка. Где бешеным ором где затрещинами и подзатыльниками придавая волшебными пенделями ускорение замешкавшимся, он однако же довольно быстро организовал работу. Справившись там где Лом это считал вообще нереальным.
   Может дело было в том что в армии ему довелось быть лишь в качестве 'духа' самого младшего по определению и контрактника, то есть 'одного из' где в коллективе все примерно равны. Есть командир подразделения и есть бойцы и уже не так важно, что за звание у этих бойцов: старшина, прапорщик или лейтенант.
   А ведь дедовщина, с которой он познакомился в самой нелицеприятной для себя форме это не только, даже не столько глумление сильного над слабым, как умение организовать работу, так что бы тебя слушали. И без этого умения, сколько бы ни отслужил дух, в старослужащего он не перекуется так и оставшись 'духом со стажем'.
   Серый разжился ещё одним перстнем, на этот раз с синим камешком, и двумя широкими кожаными ремнями в медных заклёпках нацепив их на себя один поверх другого. Его подчинённые глядя на него тоже увлеклись мародёрством в итоге не оставив на телах не только ни клочка одежды но даже прихватив несколько ушей в качестве сувениров.
   -Там ещё один в 'ленинской комнате' ну в том здании, из которого мы выходили.
   -Да вынесли его уже.
   -Да нет же, я говорю, что там ещё один есть в дальней коморке под столом.
   -Ну ты блин и терминатор. Ты вот что терминатор, ты хоть и терминатор и круче тебя тока горы но организовал бы ты нам какой-нибудь огнестрел, а то всё же неуютно так, чё то. Да и сам говорил что убёг кто-то, значит, могут ещё быть гости а нам их и встретить нечем будет.
   -Попробовать я конечно попробую но сомневаюсь что много толку будет.
   -Как же так, ты же на войне был да ты этого огнестрела в руках стока должен был передержать...
   -Понимаешь Серый как бы тебе объяснить то, что бы ты понял. Стволов то я тебе натаскаю туеву хучу, но без боеприпасов их можно будет использовать лишь как дубины.
   Те патроны что я в руках держал давно выстрелили. 'Цинк' ну ящик это такой, в котором патроны хранятся в дырку не пролезет, а если пытаться достать не те патроны что я в руках держал, а просто 'патроны' то они заразы не стреляют. Я уже пробовал. Что ты думаешь, я тупее паровоза и сам про оружие не вспомнил?!
   Вот смотри, он продемонстрировал ему вытащенный из заднего кармана джинсов пистолет Макарова и безрезультатно пощелкал курком.
   После чего вытащив обойму, показал извлечённый из неё патрон Серому.
   -Совсем как настоящие выглядят, но не работают. Симулякры, бля!
   -Ну я ещё конечно попробую повспоминать где могли остаться те что точно выстрелят. А ты давай-ка сходи в подвал и приведи сюда тех сидельцев что там остались. Понаблюдаем так сказать аборигенов в естественной среде обитания. Если захотят 'взбрыкнуть' то пусть это лучше раньше произойдёт до того как кто-то ещё сюда заявится.
   Спровадив Серого с глаз долой, сам устроившись в тенечке, он занялся извлечением на белый свет из неведомых далей всяческого смертоубийственного инвентаря.
   Первым делом вытащил свой автомат АК 74, с которым пару месяц пришлось проспать в обнимку как с любимой девушкой. Только вот приклад у него был треснувший и сам он был весь, какой-то помятый и обшарпанный, видно следующий его владелец не смог или не захотел ухаживать за ним с надлежащим тщанием.
   Номер совпадал, так что автомат то, тот же самый только вот можно конечно и этот довести до ума, но стоит ли возиться. Отложив его пока что в сторонку он по очереди извлёк ещё несколько автоматов разных модификаций АК, АКС и АКМ. Достал и свой штык-нож потерянный им при переправе через горную речку. Весь в грязи, но от этого не переставший быть всё таким же смертоносным. Тут же слегка обшаркав об брюки прицепил его к больше других понравившемуся 'калашу'. Поразмыслив он свой выбор остановил на обычном АК 74. 'Весло' как они их называли. С деревянным прикладом и тяжелее других ублюдков Калашникова, его однако же меньше 'вело' при стрельбе.
   -Придурки его ещё называют лучшим автоматом всех времён и народов. Машинка конечно убойная и неприхотливая, для своего времени так вообще наверное супер была, но это было пятьдесят лет назад, да и толку мне теперь с того что он бронежилет простреливает, им ещё надо суметь попасть не то что в бронежилет, а хотя бы в БТР, если он стоит дальше чем за сто метров.
   Также его добычу составили десять гранат РГД 5 и две Ф 1 все без взрывателей, что было естественно, кто же их будет хранить в снаряжённом состоянии. Ещё ему хоть и с некоторым трудом, но удалось припомнить сделанную в горах ухоронку, где они как то оборудовали тайник, сложив туда лишнее оружие и десять банок тушёнки. Тушёнка его порадовала. Как известно у армейской тушёнки срок годности сто лет, а эта всего-то лет пять в горах пролежала, причём в довольно сухом месте. Даже не заржавела.
   А вот патроны наоборот не очень. В смысле нечему было особо радовать. Всего удалось наскрести на два автоматных 'рожка'. Ну и плюс два взрывателя из того же тайника. Итого курам на смех. С таким арсеналом затевать, что-то полное самоубийство. Те самые куры ногами запинают. Сложив автоматные магазины противоположными концами один на другой, смотал их между собой синей изолентой.
   Потренировался, как будет переставлять их. Тело довольно быстро вспомнило прежние навыки.
   Оружие иностранных производителей, которого также немало он передержал в руках в свое время, даже не стал доставать. К нему то точно боеприпасов не будет. А жаль, хромированный ствол и коллиматорный прицел всяко лучше отечественного 'весла'. Конечно прицел можно было бы и попробовать переставить, но не сейчас же этим заниматься. К пистолету патроны также не удалось достать так что он бросил его в общую кучу, сложил гранаты в извлечённую барсетку, повесил автомат на грудь на 'фашистский' манер и насвистывая 'Прощание славянки' отправился инспектировать аборигенов.
  
  
  
  
   Порядок хорош только для тех, кто его устанавливает, и только до тех пор, пока другие не решат, что это непорядок.
  
  
   Глава 9.
  
   Погребальный костёр ещё продолжал гореть, порой выстреливая в небо искрами, когда Серый уже погнал толпившееся вокруг него местное население на всяческие работы. Которых оказалось вдруг неожиданно много. И как они до этого жили, не зная, что мостовую в замке надо подметать, половички выхлопывать а разбросанные камни просто необходимо собрать и аккуратно сложить у стены.
   Лом, поднявшись на стену, следил за образовавшейся суетой. Невеликое население замка умудрилось создать впечатление, что как минимум вдвое большее количество до этого продолжало прятаться по шкафам и под кроватями. Но, всё же приглядевшись, было видно что мечутся, изображая бурную деятельность одни и те же люди. Видимо большие специалисты по пусканию пыли в глаза.
   -Тут у Серого походу облом вышел. Нашла коса на камень! Хрен он от них толку добьётся.
   Пробормотал он себе под нос, провожая глазами невысокого мужичка толкающего пустую тележку из одного конца двора в другой. Причём не далее как пять минут назад он толкал её в противоположную сторону.
   Отсюда со стены было хорошо видно почти весь внутренний двор.
   И наблюдая за мечущимися внизу фигурками, он впадал во всё большее недоумение. Те бегали по натоптанным дорожкам не по прямой из точки 'А' в точку 'В', а совершая повороты как будто обходили невидимые препятствия. Да и сами дорожки изгибались как змеи. В то же время он готов был поклясться что тропинка, на которую он сейчас смотрел, вела прямо, никуда не отклоняясь. Он сам по ней проходил всего минут десять назад.
   Ещё он припомнил, что из подвала наружу было окно, закрытое непонятным отталкивающим полем, из которого он видел ноги перемещающихся по двору аборигенов. Но после того как вышел из подвала никаких отверстий, в стенах замка невысоко над землёй, не обнаружил.
   -Значит, часть замка невидима, или же другим образом скрыта!
   Он попытался вспомнить формулы из геометрии что помогли бы ему, проведя расчёты, обнаружить 'тайную комнату'. Голова на эту попытку откликнулась пока ещё слабой пульсирующей болью в висках. Намекая что не стоит от раненой головы требовать слишком многого.
   Ещё раз оглядев сверху весь замок Лом для себя решил что он ему не нравится.
   Тем временем внизу появилось новое действующее лицо. Это был переодевшийся и выглядевший уже не таким доходягой давешний пленник, которого очевидно Серый всё же выпустил из подвала.
   Тот к некоторому удивлению Лома принялся, в меру своего разумения, помогать Серому, доводить его приказы до местного населения. Во всяком случае, откровенного дуракаваляния стало меньше. Так же он озаботился, что бы наконец закрыли ворота в крепость до того так и стоявшие распахнутыми, Лом их специально бросил раскрытыми. Его всё ещё не оставляла надежда что если не все то хотя бы большая часть населения замка решит убраться отсюда подобру-поздорову. Такое количество потенциальных предателей за спиной, его раздражало и тянуло решить вопрос наиболее простым и быстрым способом.
   Отвлечься от навязчивого желания всех перестрелять помог вкусный запах, который донёсся снизу. Очевидно, там варился супчик. В животе заурчало, намекая, что прошлый перекус был давно и вообще не считается. Помочившись со стены и на ходу застёгивая ширинку, Лом бодро потопал в поисках здешней кухни.
  
   Чавкая сидя за столом, как он не так давно обнаружил, так гораздо вкуснее есть, если чавкать, видимо это как то связано с тем что больше кислорода взаимодействует непосредственно с пищей участвуя в процессе окисления. Мысль стоила того чтобы её обдумать после, более обстоятельно. Пока же он поедая то ли жидкую кашу то ли густой суп решил сперва подумать, как ему всё же выпутаться из той ситуации, когда в ворота замка постучится противник. А что такое произойдёт, не далее чем через сутки, он не сомневался.
   Конечно, можно было не заморачиваться а просто свалить, бросив всё и всех, уж одному уйти от возможной погони было бы намного легче. Но тогда бы он перестал уважать самого себя. Трус всё равно умрёт, как бы он не выгадывал, стремясь отсрочить свой конец, но перед этим предав всех друзей и потеряв все, что у него есть. Так не лучше, если конец всё равно будет один, жить, не оглядываясь на обстоятельства, вообще не реагируя на внешние причины и навязываемое мнение, а подчиняясь, лишь своим внутренним надобностям и желаниям.
  
   Такая вот псевдофилосовская система сложилась у него в его раненой и заштопанной башке, после демобилизации из армии. Принеся ему 'на гражданке' репутацию долбанутого отморозка, которого лучше не трогать.
  
   - Так, чему нас учит народная мудрость?
   Спросил он сам себя, отложив ложку и решив порассуждать вслух, благо, что одна находившаяся в этом же помещение растрёпанная, похожая на бабу Ягу, старуха не обращала на него не малейшего внимания, возясь со своими чугунками и сковородками.
   -Удивил, значит победил! Так говорил Суворов. Ну, или, по крайней мере, эти слова ему приписывают. Лао Цзы в своей книжке ' Искусство войны' говорит '...предсказуемые действия ведут к конфликту, и лишь не предсказанные противником действия - ведут к победе...'.
   Не очень отличалось от обеих этих сентенций, так же и то, чему его учили в разведбате: 'Бей в спину, даже если уверен, что сильнее именно ты, мало ли, что за фокусы у него в рукаве спрятаны, не дай своему врагу шанса их использовать'.
   Как один человек, ну пусть с незначительной помощью десятка гражданских, может отбить нападение на некий объект превосходящей группы противника? Серого он так же, как боевую единицу, ставил не выше уровня местного населения.
   Только организовав засаду!
   Её воплощением он и занялся. Провозившись около часа. После чего отправился спать, предупредив перед этим Серого что если тот 'пролюбит' палево пусть тогда лучше сам о стену убьётся.
  
  
  
  
   Мародёрство (от фр. maraudeur - 'грабитель') - незаконное присвоение чужого имущества в атмосфере безнаказанности, обычно в бедственных ситуациях - например, во время боевых действий. Мародёрство во время военных действий рассматривается международным правом как военное преступление международного характера. Однако в уголовный кодекс Российской Федерации статья о мародёрстве не вошла.
  
  
   Глава 10.
  
   -'...Они воткнутся в лёгкие от никатинаа чёоорные, по руккоооятки лёгкия, трёхцветные набоорныя...'
   Фальшиво напевал Серый перебирая сваленные в кучу местные 'свинорезы'.
   -'Вели дела отменныя сапливые острожникиии, на стройках...Орки! Пленные на хлеб меняли ножики...'
   Слегка изменил он текст в песне, как ему казалось, в соответствие с местными реалиями.
   (примеч. авт. в оригинале песня В.С. Высоцкого 'Баллада о детстве')
  
   -Интересно есть тут Орки? Вот найти бы одного... и убить.
   Мертвецы живые тут есть, маги есть, хотя нет, маг был ещё на Земле, но магия один хрен тут есть, вон какие у меня когти выросли.
   Да ладно бы ещё только когти, он заметил, что и с зубами у него не всё в порядке, но Лому он об этом не говорил. Не сложно представить реакцию того на подобные сведенья.
   -Чё, клыки растут? Да ты брат в обезьяну превращаешься! Гы гы гы. У тя ещё ни чё больше не растёт, ну хвост там к примеру? Гы гы гы.
   Так значит магия есть, почему бы и оркам не быть?
   Он подобрал уже не ножик, а короткий, но довольно тяжелый меч.
   -О, цветмет! Бронзявка. Наверно тут ещё медный век. Или такого не было?! Тогда бронзовый. Интересно, что было раньше железный век или бронзовый? Надо у Лома будет спросить. Если вспомнит, то расскажет. Он как ромашка то помню, то не помню. То начнёт рассуждать, что твой 'профэссор', то не может вспомнить как жопу подтереть. Ыы
   -Хотя не, какой-то он уж больно короткий, это надо будет к орку слишком близко подойти, что бы его этой хренью по башке ударить или в пузо тыкнуть. Я лучше копьё возьму. Где у нас там копья были?
   Поозиравшись, поблизости копий не увидел, а идти обшаривать внутри зданий, ему было лениво.
   -Ладно, потом найду. И орка потом, всё потом, а сейчас я тоже спать пойду.
   -Солдат спит - служба идёт! А то Лом хитрожопый больно, сам дрыхнет, а я его значит охраняй. Вон пусть местный военный стережет, ему это привычно и вообще в радость.
   - Эй ты, как тебя там, подь сюды! Фельдмаршал, твою мать!
   Ну во услышал, давай давай шевели булками. Айда я тебе фронт работ определю, и смотри у меня! Если чё, я те глаз на жопу натяну и моргать заставлю.
   Отведя бывшего капитана замковой стражи, а теперь с лёгкой руки произведённого Серым в звание фельдмаршала, на стену он мимикой жестами и с помощью такой-то матери объяснил тому, что бы следил за окрестностями, а он мол спать идёт. И если что, его надо будить причём в первую очередь, прежде чем будить Лома.
  
   С сомнением поглядев на аборигена, хрен его поймешь, понял ли тот, а если понял то всё ли. Он, тем не менее, пошёл на боковую, спать тянуло уже довольно сильно.
  
   Пошарившись по комнатам, выбирая посимпатичнее, он заглянул в ту, где до сих пор спала девчонка. Суета во дворе её не разбудила.
   Присев рядом с ней на топчан, Серый потянул за краешек одеяла, вытягивая его из под неё. Она в него закуталась как бабочка в кокон. И не говорите, что в кокон только гусеницы закутываются, она походила не на них, а именно на бабочку.
   Вытащив, наконец одеяло, скользнул рукой под него, девчонка под ним, как он отлично помнил, была абсолютно голой. Задержал руку на бедре, та беспокойно завозилась, Серый замер, но руку не убрал.
   Дождавшись пока она снова затихнет, погладил по попке, и скользнул рукой вверх по спине к плечам.
   Та снова беспокойно заёрзала, Серый испуганно отдёрнул руку, когда понял что девчонка уже не спит. Она, перевернувшись на спину, взглянула на него и, очевидно узнав, улыбнулась. После чего привстав на топчане, доверчиво прижалась к нему.
   Серый подтащил спавшее одеяло поближе и, накрывшись им с девчонкой ещё её немного под ним потискал. Под одеялом он меньше смущался, чем, если бы та просто была без ничего.
   До этого его небогатый опыт общения с противоположным полом заключался в не очень удачных, для него, встречах с откровенными стервами. Ну и ещё были профессионалки, но для тех заняться сексом было всё равно, что почистить зубы, что не очень-то вдохновляло вообще к встречам с ними. Маструбация приносит не меньше удовольствия, но гораздо дешевле.
   Но эта девочка не походила не на одну из ранее им виденных особей противоположного пола, мило краснеющая, от его прикосновений и в тоже время доверчиво льнущая к нему, как котёнок.
   Серый осторожно приподняв голову девчонки, так что бы она глядела на него и поцеловал её в губы.
   Спать ему уже не хотелось, а хотелось вот так сидеть, иногда целуясь и прижимая к себе ставшего вдруг очень дорогим человечка.
   Уже на рассвете он всё же сбегал проверить, как там дела обстоят с караулом. Если оставленный им часовой напортачит, то отвечать-то будет всё равно он, Серый.
   Успел он как раз вовремя. Нет, часовой не спал и так сказать бдил, и хотел уже сам идти за Серым. Поскольку в пределах видимости уже наблюдалось, какое-то подозрительное шевеление.
  
  
  
   И вечный бой!
   Покой нам только снится.
   Сквозь кровь и пыль...
   Летит летит степная кобылица
   И мнет ковыль...
  
   А.А. Блок.
  
   Глава 11.
  
   -Рота подъём!!!
   Лом открыл глаза, огляделся, после чего встал и с хрустом потянулся.
   -Чёт ты неправильно реагируешь, как-то. Ты должен вскакивать и с криками носиться, ища ключи от танка. Гы.
   -Кому должен? Те, кто вскакивает, не разобравшись в обстановке, не живёт долго, как правило. Да и причём тут танк? У танка ключи только гаечные, а я ни разу не механик.
   -Скучно с тобой.
   -Ты чё орал то ...весельчак?
   -Да там возня какая то подозрительная на дороге что сюда ведёт, ты бы глянул, возможно, к нам 'гости'.
   -Да и эта, ты не можешь вон ей платье какое-нибудь достать, а то я твой балахон разорвал ей на накидку. Всё равно он тебе не нужен уже. Серый завистливо глядел, как Лом одевается в городской камуфляж, до этого тот лежал на ближайшем стуле, видимо с вечера приготовленный.
   -Кому 'ей'? А, привет, Мелкая!
   Увидел он, выглянувшую из за спины Серого, давешнюю девчонку. Та, что-то пропищала в ответ.
   -Какой у неё там размер ноги? Примерно двадцать девятый плюс минус, если что две портянки пусть намотает.
   Сказал он, протягивая Серому пару ботинок на высокой платформе. После чего последовательно вынул из портала головной платок, изрисованный синими матрёшками, трусики стринги, бюстгальтер на пятый размер груди и белое платье в оранжевый горошек.
   - Какого... ты это вытащил вообще? У неё размер груди нулевой, ты эти пупЫрышки видел? И стринги зачем они?
   - Ну извини, чё снимал то и достаю, а детских трусиков я в руках не держал. А лифчик на вырост пойдёт. Ха ха. Немного подумав он извлёк ещё большую безразмерную футболку.
   -На, заместо пижамы будет. А чё, у неё местной одежды нету?
   -Да понимаешь, я ей принес какое-то платье, а она как увидела его так в слёзы. И вообще туда идти не хочет.
   -Ну не хочет и не надо, пусть в этом ходит.
   -Да и это, Лом мне бы тоже какую нить одёжку ну хотя бы как у тебя 'шкуру - дохлого - омоновца' ыыы.
   -Некогда мне, так пока походишь, подумаешь, стоит ли портить чужие вещи. Мне может быть тот балахон ещё нужен был?! Это, между прочим, настоящий шёлк был.
   -Айда, показывай, где ты там кого увидел.
   Вздохнув Серый уныло потащился за бодро зашагавшим Ломом.
   За стенами обстановка уже разительно поменялась. Теперь уже ясно различалась в отступающих сумерках бодро шагающая сюда толпа численностью, навскидку, человек в пятьдесят.
   -Куда ж вас стока прётся то, где мы вас всех хоронить то будем.
   Прокомментировал это зрелище высунувшийся из-за зубца на стене Лом.
  
   Вглядываясь в извлечённый монокуляр, он пристально следил за обстановкой в ближайших окрестностях замка.
   К сожалению подзорной трубы он в руках не держал как и бинокля, по крайней мере не помнил об этом, так что ему пришлось довольствоваться прицелом от СВД.
   -Так и что мы тут видим? Трое арбалетчиков, не много но неприятностей тоже доставить могут немало, мужичёк с интеллигентской бородкой похож на моего декана, наверное такая же сука. 'Тыловая крыса в павлиньих перьях', вон как морщатся слушая его указания та кучка вояк что выглядит поприличнее основной массы, которая явно просто крестьяне, ну или там пейзане, взятые на роль пушечного мяса. Но и среди крестьян пятеро с луками, наверное, охотники, это тоже не очень хорошо. Если они тут на белок охотятся, то такой стрелок и в меня легко попадёт.
   -И какой же мы можем сделать вывод из всего увиденного?
   -Какой?
   Стоявший рядом Серый, заинтересованно на него уставился.
   -Такой! Что они либо полные лохи, которые нас собрались пугать милицией и гаагским трибуналом и просить убраться отсюда по-хорошему, поскольку штурмовать им стены нечем. У них нет ни лестниц, ни тарана, ни даже просто длинных палок ухватившись за один конец которой можно взбежать по стене если товарищи толкают другой конец. Но последнее это так пустые умствования, не с теми брюхами, что у этих бойцов, по стенам бегать.
   Так вот либо там внизу полные лохи, либо же...
   -Что либо же?
   -У них есть чем взорвать ворота.
   -У них нет с собой никакого обоза, значит, затягивать штурм не будут. Нет больших щитов чтобы, прикрывая стрелков засыпать нас стрелами, те круглые недоразумения в количестве трёх штук, в которые ты сейчас тыкаешь пальцем, я заметил, но ими себя-то с трудом можно закрыть, не говоря уже о ком-то ещё.
  
   Короче так сгоняй всех в то здание, из которого мы вылезли, как всё закончится, я вас позову. Ну а если совсем кисло станет, в подвале спрячетесь.
   -Нет здесь вы мне не помощники. Давай вали уже, пока те на штурм не пошли.
  
   'Те' и правда уже перестраивались, подтягиваясь ближе к воротам.
  
   Потом тот мужик, что напомнил бывшему абитуриенту Игнатьеву его преподавателя, смешно замахал руками что-то выкрикнул и запулил в сторону ворот натуральный файербол.
   -О, ё!
   Только и сказал на это Лом. Спешно улепётывая со стены и прячась в здание, и даже не ближайшее от ворот. Обстрел огненными шарами продолжался минут пять пока очередной из них не прожёг ворота и заодно стоявшую прямо за ними бочку, воспламенив её содержимое. И таких бочек там вообще-то была не одна, а целых пять. Бочки были местные а вот наполнял их содержимым Лом самолично. От страшного жара они тут же детонировали. Вспыхнувший напалм, вкупе с возникшей взрывной волной, огненным валом вынес ворота прошёлся по нападающим разрушил надвратные башни и участок стены а также подпалил несколько зданий в самом замке.
   Если бы в цистерну бензовоза выстрелить из гранатомёта, то эффект был бы похожим. Первоначально Лом планировал подорвать горючее одной из имеющихся у него гранат. И шансы что он при этом уцелеет он рассчитал примерно пятьдесят на пятьдесят, то есть либо уцелеет либо нет. И больше об этом предпочёл не думать. Ведь какова вероятность что в первые секунды войны кто-то из бойцов может погибнуть, однако и такие сразу находятся. Так что расчёт вероятностей рулит в математике а не в жизни. В жизни же он больше привык полагаться на удачу и боевой кураж.
   Выскочивший Лом, поначалу сунувшийся к воротам, тут же отпрянул назад, там был натуральный Ад. Даже стоя здесь у него от жара скручивались волосы на голове.
   Пробежав к ближайшему подъему на стену, он оттуда забросил в сторону, где могли находиться уцелевшие враги, обе имеющиеся у него гранаты. Пригнулся за зубцом, торчащим из стены пережидая взрывы. После чего, воспользовавшись загодя привязанной здесь верёвкой, спустился наружу.
   Его предосторожность оказалась нелишней, с земли пошатываясь, поднималась какая-то фигура. Её закрывало чуть светящееся, похожее на туман, облако. В этот-то туман Лом и разрядил все патроны. С отчаянием видя, что это тщетно. Но к счастью уже к концу второго автоматного магазина заряд у магического щита его противника истощился. И последние три пули он разрядил в голову давешнему 'интеллигенту', ну кто бы сомневался, что это будет он. Вряд ли у них в отряде было два мага, но на всякий случай он всё же проверил и всех остальных, пересчитав их. Больше выживших не было.
   После этого Лому пришлось изрядно побегать, изображая из себя пожарника. Что бы ни дать, занявшимся огнём зданиям, разгореться полноценным пожаром.
   Вода, которой он поначалу пытался всё потушить, показала себя неэффективной. Но он к счастью мог на ходу менять и комбинировать нужные ему вещества, доставая всё необходимое из портала. Где посыпая песком, где закидывая огонь ледяной крошкой. Пожар ему остановить всё же удалось.
  
   Наконец получив возможность остановиться и обозреть открывшееся ему в результате его действий выжженное, всё ещё курящееся вонючим дымом, пепелище Лом хрипло рассмеялся.
   - Я жив! Я, бля, опять остался жив!
   Подойдя к храму долго стучал в дверь, пока ему всё же открыли. Видимо там всё никак не могли поверить что всё закончилось. Бой по времени получился довольно коротким но и очень шумным.
   Здесь им в сельской местности, где отсутствуют не только автомобили но и банальные магнитофоны наверняка было непривычно слышать эти звуки современного боя.
   Протолкавшись во внутрь сквозь высыпавшую на улицу небольшую толпу, он наконец попал в здание.
   Вяло махнув рукой Серому, набросившемуся было на него с вопросами, и буркнув что он идёт досыпать а тот пусть организует электорат на хозработы раз это у него так хорошо получается. А то он мол там слегка намусорил.
   И больше ничего не слушая протопал в дальнюю комнатку где устроился прикорнуть на стоявшей там у стола лавке. Подложив под голову снятый китель и слегка поджав ноги, лавка была немного коротковата.
  
  
  
  
   Уууу мнээ грбххх чмяк умнхссс... ик. Понимаааешь!
  
   Е.Б.Н.
  
   Глава 12.
  
   -Эй, аля улю! Ты куда его потащил?! Его ещё не обшмонали. Сюда, сюда его неси. Ща лут с него трясти будем. Вдруг чё рарное выпадет. Гы гы!
   Уборка трупов в купе с мародёрством, под руководством Серого напоминала отлаженный конвейер.
   Но, судя по кислым физиономиям местных аборигенов, их это обстоятельство не очень радовало.
   После бушевавшего здесь огня вся одежда на павших превратилась в обгоревший хлам. А найденные украшения и монеты Серый заставлял складывать в отдельную кучку, не позволяя им осесть в карманах. На доспехи оружие и прочие металлические части обмундирования наложил руку местный замковый кузнец. Поэтому остальным невольным помощникам доставался пока что только кукиш с маслом. Что вызывало у тех недовольный приглушенный ропот. Обычно местные сеньоры не проявляли такого пристального внимания к выворачиванию карманов, забирая лишь самое ценное.
   Вдруг, от лежавшего чуть в стороне от остальных одного из трупов с размозжённой головой, раздавшийся приглушенный хлопок как от открытой бутылки шампанского заставил слегка присесть от неожиданности Серого. Оглядевшись по быстрому по сторонам, пострадавших никого не заметил, все возились с другого края пепелища. А между тем вокруг того тела надувался необычный чуть голубоватый похожий на мыльный пузырь и достигнув в диаметре примерно метр лопнул вывалив из себя кучу вещей которых там до этого точно не было.
   Серый радостно закудахтав, как наседка над снесённым яйцом, помчался туда прыжками. На ходу выкрикивая непонятные местным слова.
   -А это тут значит маг с 'пространственным карманом' для шмоток ,блин хочу себе такую же 'сумочку'!
   Отложив пока что на потом разбор доставшегося от мага наследства решил сперва закончить уборку погибших. Да и замок кое где продолжал дымить и эти места необходимо было тщательно залить водой или закидать песком что бы не допустить возникновения пожара по новой.
  
   Со всеми этими делами провозились ещё часа два. Потом уже и Лом 'выполз' во двор где все отмывались от недавних работ. Так как были изрядно выпачканы в саже крови и просто в земле.
   -Я тут гляжу, в замке одни мужики что ли, кроме Мелкой и той старухи что суп варила?
   Спросил потягиваясь Лом.
   -Не ещё одна тетка есть лет сорока примерно, она ща помогает Малышке волосы расчёсывать и одеваться к празднику. Я как понял, они хотят победу отметить, организовав небольшой собантуйчик.
   -Да я уж заметил, они же туда в храм всё натащили на столы. Меня они и разбудили, а так бы я ещё поспал минут триста.
   И заразительно зевнул на вывих челюсти.
   -Да ладно тебе щемать, харэ уже! Надо с местными отношения налаживать! Тебе не кажется, что то, что они твою победу над их бывшим начальником воспринимают как свою, это есть очень даже хорошо?! Так что не надо плевать народу в душу. Хотят выпить и потанцевать, пусть, от нас не убудет. Я тут думаю ещё организовать раздачу той мелочёвки, что с убитых тобой вражин удалось собрать. Сразу я им ничего прикарманить не дал, но и нам эта хрень нахрен не сдалась. В самый раз отдать, для закрепления авторитета.
   -Так чего не отдал тогда? Сразу пусть и забирали бы.
   -Не, если бы они сразу забрали, то мы тут ни причём как бы, типа это они такие шустрые что смогли хабар зажать. А вот если потом раздать, то это уже от нашей милости их ставит в зависимость. Главное так всё правильно организовать только, что бы о нас нужное мнение создалось. Что мы с тобой ценим этот хлам, но людей ценим ещё больше, поэтому и раздаём. А не что мы лохи, которые ценности вещам не знают и которых можно 'доить'.
   -Ясно, Макиавелли ты доморощенный. Пошли что ли тогда во внутрь.
  
   Расположились за коротким торцевым столом, за спиной у них оказался бюст козлобородого местного 'авторитета'.
   А там стали и 'крестьяне' подтягиваться. Боязливо входя в помещение кланяясь на пороге в их сторону.
   Серый замахал рукой подзывая к себе забежавшую в помещение уже принарядившуюся девчонку.
   Ботинки на толстой подошве прибавили ей росту и вкупе с высокой сложной причёской в которую были уложены её светлые волосы это делало её как бы взрослее.
   Давешнее уродливое платье в оранжевый горошек она опоясала выданным ей одновременно с ним платком с матрёшками подвернув тот на манер кушака. Шею её плотно облегали простые белые бусики в три нитки. Отчего та казалась длиннее.
   Забежав с улицы на всём ходу она слегка притормозила, а заметив что её подзывает Серый, двинулась к нему неспешной грациозной походкой. Умудряясь в тяжёлых ботинках двигаться словно на ней надеты лёгкие босоножки.
   -Явно танцами занималась.
   -Чё? А да, как лебёдушка плывёт.
   Поддакнул согласно Серый. Сграбаставший её, как только она подошла в пределы досягаемости его рук и посадивший её себе на колени.
   Та сдавленно пискнула, но вырываться даже не пыталась.
  
  
   Праздник протекал не шатко не валко. Крестьяне сперва ещё настороженно косили глазом в их сторону, но выпивка с обильной хоть и простой закуской постепенно сняла напряжение и на них уже не обращали внимания, отдавшись веселью. Которое становилось всё более разнузданным. Поскольку Лом, по широте души, поделился с ними водкой. К таким крепким напиткам они видимо были непривычны и слегка не рассчитали свои силы. Кто-то уже собирался уснуть лицом в салате, но другой уже раскидывал этот салат по ближайшей стене. Рисуя им абстрактную фигуру, явно что-то из модернизма.
   Двое сцепились в драке и их сейчас выпроваживали пинками во двор. Кто-то хотел плясать но всё время падал и больше ползал по полу. Еще несколько человек что-то пели гнусавыми громкими голосами причём каждый своё и не прислушиваясь к соседу.
   В общем, праздник набирал обороты.
   Девчонка вывернувшись, из обнимавших её рук Серого, куда то сбегала, но вскоре вернулась, и сама уже плюхнулась ему на колени. И запрокинула голову, подставляя губы для поцелуя. Серый не стал ломаться и с удовольствием её поцеловал.
   -Горько!
   Запоздало крикнул Лом
   -Сладко! Кисло! Ыыы.
   -Да уймись ты.
   -А чё ты? Отдай ей колечко, всё равно вон то, с синим камушком, у тебя бабское.
   -Да отвали ты.
   -Чё зажал да? Зажал кольцо? Повёлся?! Ну как же опасное дело, потом ночью жаба придёт и задавит. Ха ха ха.
   -Да пусть забирает!
   Стащив с руки колечко, прикинул на какой палец девчонке его надеть, но особого выбора не было оно явно ей чуть великовато, поэтому надел на большой.
   Та радостно взвизгнула, порывисто обняла его, и опять куда то убежала.
   Тут к их столу подошел давешний военный с лёгкой руки Серого произведённый в фельдмаршалы, и опустившись на одно колено протянул что то Лому. Тот без интереса повертел в руках простой обруч с четырьмя зубчиками и перекинул его Серому. Который наоборот обрадовался, и тут же напялив его на голову, принял горделивую позу.
   -Я есмь царь!
   -Ты эта, ха ха, сдвинь корону на бок что бы на ушах не висла.
   Серый смущенно ту подвинул. У неё явно был не тот разметчик, и на его голове постриженной под полубокс с торчащими в стороны ушами она смотрелась довольно комично.
   Тут вернулась девчонка и принялась вытаскивать Серого из-за стола, порываясь куда-то его отвести. Тот вяло отбивался.
   -Да иди ты, иди. Я ща тоже спать пойду, хорошо посидели, но уже хватит.
   Серый позволил себя вытащить. Встал и побрёл за ней чуть пошатываясь, похоже, он всё же перебрал лишку.
   На улице у разрушенных ворот переминался с ноги на ногу, зябко кутаясь в плащ и завистливо кося взглядом в сторону близкого веселье, поставленный здесь фельдмаршалом одинокий часовой.
   Толку от него было немного, но порядок есть порядок.
   Серый шёл куда вели не очень глядя по сторонам, пока не пришёл в комнатку где Мелкая уже приготовила ему постель.
   Она опять куда то убежала а он ещё кое как сумев раздеться и сбросив сапоги рухнул на кровать поверх одеяла и забылся в дрёме.
  
   Уже под утро ещё толком не проснувшись он почувствовал как к его вздыбившейся, от утренней эрекции, плоти кто-то спереди прижимается. Вслепую пошарив впереди рукой ухватился, обняв подтянул поближе и толкнувшись бёдрами вперёд, вошёл в тугую дырочку.
   Сквозь полудрёму услышал как кто-то вскрикнул и тихо заплакал. С трудом разлепив глаза увидел кого же именно он держит в объятиях. Чертыхнувшись тут же отпихнул её от себя и заморгав уставился на запятнавшую простынь кровь. Сон с него махом слетел.
   -Чё ж ты к пьяному мужику под бок голой ложишься и ещё удивляешься что так случилось. Не реви. Я сказал, не реви. Заживёт всё. Вот давай я там вытру. Ну айда сюда пожалею. Больно да? Ну ничё, всем сначала больно. Притянув к себе девчонку, погладил её по голове, та ещё пошмыгав носом, вскоре перестала хныкать.
  
  
  
  
   Одной из характерных особенностей образа жизни людей, начиная с позднеродового строя и вплоть до новейшего времени, является наличие в их деятельности таких регулятивных образований, как клятва или присяга.
  
   (цитата из еще одной умной книжки)
  
   Глава 13.
  
   В коридоре Серый наткнулся на фельдмаршала, тот опустившись, в своей манере, на одно колено протягивал ему на вытянутых руках меч в ножнах.
   -И чё у тебя за привычка всякую хрень таскать и вручать с умным видом, а потом тут глазами хлопать, будто награды какой, что ли ждёшь.
   -Был у меня как то кот, так он тоже любил крыс таскать и у кровати мне ложить. Встаёшь утром и ногой на эту крысу, а эта сука сидит и смотрит с гордым видом. Мол, смотри хозяин, какую я тебе дичь принёс, на два раза хватит суп сварить.
   Взяв в руки протягиваемый меч, повертел его в руках. Тот был без всяких украшений с потёртой рукоятью.
   -Ну и нахер он мне?!
   Сказал он всовывая его обратно в руки 'фельдмаршалу'. Тот с готовностью схватив меч, обнажил до половины лезвие и поцеловал его, что-то пробормотав на своём, как выражается Лом, на обезьяньем.
   -Придурок!
   Так прокомментировал Серый его действия, буркнув это на ходу. Его сейчас занимала одна вещь, где найти на опохмел. Если здесь вряд ли можно достать рассол, то может после вчерашнего застолья что-нибудь из выпивки осталось. А то трубы конкретно горят.
  
   Интермедия.
  
   -Дед, а чёй-то они решили, что новый барон на молодой хозяйке жениться, собрался? Чего все забегали то сразу, и главное, в храм всё несут. Он туда и входить то, поди, не станет. Нежить же всё-таки. А ну как Бог-Солнце не потерпит такого непотребства?!
   -Да ты молодой совсем видать тупой! Неужто же свадебные платья за просто так дарят. Тю, да ты его не видел, поди. Такое белое и всё прямо сплошь в маленьких солнышках. А вы говорите нелюдь мол, да вампир. Оно может канечна и так быть, но вот зато супротив обычаев не идёт и всё согласно обряду провести желает, а значит, и в храме предстать не боится. Да это и сразу было понятно. Вон он как средь бело дня разгуливает и только довольно щурится на небо, на лик Бога поглядывая. Эх, повезло девке!
   -Чёй-то повезло то? Она же ещё совсем дитё! Нашла бы потом, и получше кого этой древней нежити.
   -Да я всё забываю, что ты молодой, у нас тут в замке всего второй год живёшь, и старую баронессу не видел совсем.
   -А это тут причём?
   -Да притом, дурья твоя башка! Что когда барон её привез сюда, почитай уж двенадцать лет прошло с того дня, то такой красавицы свет не видывал какой она была. А прожила она у нас здеся всего семь лет, родила барону двух дочек и завяла как роза по осени. А последние два года её при всём уважении никто бы уже красавицей не назвал. Скорее за сестру нашей бабки Маркеевны принять её можно было.
   -Эльфийская кровь, вот и весь сказ! Долго взрослеют они, да быстро старятся. Мы ведь человеки, хоть и могём с эльфай какой общих деток заиметь, но тока толку с этого будет немного, а горя такие потомки наоборот хлебнут немало. Почему так происходит то мне неведомо. Вот только родятся после такого союза с эльфийкой, от оной одни тока девки. Может барона старого и свели с такой, что бы наследник у него не появился.
   Но только так и получается, что повезло молодой хозяйке. Ну, кто захочет иметь жену, которая большую часть дня в куклы играется?! Они ведь не только выглядят как дети, но во многом и поступают по-детски. Так что таким полукровкам и их потомкам или выходить замуж, когда совсем мелкие, что для их мужей галимый конфуз, или жа как старая баронесса в самом соку, но тогда недолго они мужа радуют. А ходить вдовцом не успев толком пожить с молодой женой, тоже немного желающих найдётся. Хоть и хороши они канечна, но их всё больше в любовницы норовят то заполучить.
   -Погодь старый, что-то ты меня совсем запутал. Как двух девчонок родила?! Их же три сестры было, до вчерашнего дня!
   -Да вот то-то и оно, что привёз барон свою жену уже с дочкой, и она не его была, конечно. Но это его не остановило, так уж он сильно любил, что удочерил ту. Тут всё честь по чести и бумагу соответствующую выправил, заверенную тремя ближайшими соседями.
   -Две младших то уж тут в замке родились одна за другой, в ближайшие два года их совместной жизни. А выглядели, ты сам видел, лет на шесть от силы. Так вот старшая та, когда её в замок привезли, уже была как пятилетняя. Смышлёная такая девчушка. И плюсуй сюда двенадцать, что она здесь прожила. Получаем что ей уже минимум семнадцать годков. Её ровесницы уже давно замужем и по два или три ребёнка имеют. Вот и говорю, что повезло ей. Только такой вот как наш новый барон, которому на мнение окружающих начхать, мог её взять. Помнишь еще, небось, как он не брезговал сам трупы обыскивать, или землю копать под яму?! Да и второй то, что колдун то чёрный, тот ещё хлеще! Я сам лично видел, как он свои сапоги начищал вчерась вечером. Чудные я тебе скажу у него сапоги с завязками спереди, как у лаптей каких. Так вот одно слово, не человеки они! И подходить к ним с нашей привычной моралью и суждениями негоже будет, потому как, не похожи они на нас!
  
  
   Глава 13(продолжение).
  
   Никакой выпивки Серый не нашёл и даже закуски не было. Ну, если всё съесть ещё было реально, то выпить вряд ли. Уж слишком много Лом понатащил, не желеючи выставляя на стол. Скорее излишне предприимчивые крестьяне припрятали выпивку до лучших времён.
   Идти будить Лома не хотелось, уж слишком непредсказуемой у того могла быть реакция. Это как без нужды лишний раз играть в русскую рулетку.
   Тут он вспомнил о так и не разобранном наследстве мага. Там вроде бы были, в том числе, и какие-то пузырьки.
   Несколько приободрившись, он споро нашёл и развернул тряпицу. Действительно пузырьки там были в количестве аж пяти штук, совсем небольшие, каждый на полтора глотка примерно. И все разных цветов. Белый, желтый и синий он пока отложил в сторону и теперь колебался, какой из оставшихся двух всё же выпить первым. Во всяческих компьютерных игрушках зелье восстанавливающее здоровье обычно красного цвета, но с другой стороны красный цвет также обозначает опасность. А зелёный наоборот символизирует, что опасности никакой нет. Вперёд! Так какой же, красный или зелёный?!
   За этими раздумьями его и застал так некстати 'выползший из какой-то норы' Лом, который, тут же приватизировал все бутылёчки. Лишь цыкнув, на недовольно зашипевшего Серого, который слегка опешил от такого хамства.
   - Не ну это, в натуре ты уже беспредельничаешь Лом. Не по понятиям так делать. Это я их нашёл!
   - Не звизди! Тебе мало прошлого раза?! Опять на эксперименты потянуло? Я их закопаю потом, а тебе не скажу где, а то еще откопаешь да сожрешь, с тебя станется.
   -Чё тут у нас ещё? Книжка, да она ещё с картинками?! Ну, это тебе. Кошелёк с монетками, это тоже тебе, налаживать дипломатию среди местных. Два комплекта нижнего белья как то; панталоны, сорочка с рюшечками и гольфы. Хочешь тоже себе забирай. Меч, а где красивые камушки в рукояти?! Явно не парадный вариант, скорее обычный инструмент, на вроде стамески. Надо? Я так и думал, что нет. Итого полезный выхлоп от твоей находки равняется дырки от бублика. Га га га. А ты поди-ка думал, что сокровища Монтесумы нашел, кладоискатель-любитель?!
   -Да ты не куксись, вон книжку с картинками полистай, в другой раз может больше повезёт. На вот тебе на опохмел чекушечку, а то ты ща с бодуна на упыря похож. Мне даже показалось, что у тебя клык высунулся. Ты это, ха ха, знай что у меня кровь невкусная, ты от неё обдрищишься. Бу га га.
  
   Не желая больше выслушивать 'ослоумные' шутки Лома, Серый поковылял в сторону бывших ворот. Там в проёме переминался с ноги на ногу одинокий часовой. Кивнув ему он не задерживаясь пошёл дальше, желая пройтись по окрестностям и где-нибудь на природе и свежем воздухе 'раздавить' фунфырик. В замке до сих пор пованивало гарью и откуда-то тянуло дымом.
   Часовой вытянулся в подобии воинского приветствия, взяв копьё 'на караул', но Серый не обратил на это внимания.
  
   Пройдя метров двести, по плавной дуге забираясь к югу, Серый присмотрел невысокий холмик с разбросанными на вершине тёмными валунами. Взобравшись на него, уютно расположился на одном из них. Прихлёбывая из чекушки и довольно жмурясь на солнце.
   -Эх, хорошо!
   Прошедший ночью небольшой дождь, здесь на вершине не ощущался. Солнце истребило всю сырость. От земли и камней тянуло сухим теплом. Мошкара сюда тоже не залетала, её сдувало в сторону лёгким ветерком.
   Засунув за пояс наполовину опустошенную бутылочку, он в очередной раз посетовал, что у этой одежды нет карманов, а Лом собака такая всё не хочет ему достать нормальную. Из-за пояса оттянутого появившимся за ним новым предметом выпали сигареты а также посыпался всякий хлам засунутый им туда ранее.
   -Чё это у нас тут? О, гвоздь! Это я в кузню заходил. Это какая-то щепочка, пуговица, монетка серебряная, у кого это я её скоммуниздил?!
   'Грабки' у Серого работали помимо сознания, таща всё что 'плохо лежит' а что хорошо лежит или даже прикручено к чему либо стремясь отломать и переложить на правильное место. Себе в карман! Или в данном случае за пояс. Лом обозвал как-то, эту особенность организма приятеля, научным словом 'клептомания'. За что Серый на того долго обижался.
   Выбросив всё кроме монетки, оную спрятал в сапог. И закурив принялся с довольным видом обозревать окрестности.
   Но идиллия продолжалась недолго. Он кого-то углядел со своего 'насеста'.
   -Эй, дядька, сюда айда! Ты чё там лазиешь?! Эч, аля улю! Эй, придурок, я кому говорю?!
  
   Видя, что на его крики тот не обращает внимания, затоптал 'бычок' и принялся поспешно спускаться с холмика.
   Субъект его интереса, наконец, услышал Серого, или почуял, и поковылял в его сторону.
  
   А тот спешил навстречу ему, громко на ходу ругаясь, стращая всевозможными неприятностями и матерясь. Пока до этого 'дядьки' не осталось метров восемь. После этого Серый затормозил на всём ходу всеми ногами, будь у него третья нога он бы и ей тормозил. И тихонько пискнув 'мама' бросился бежать уже в обратную сторону.
   А этот хрипя, разорванным горлом и вытянув руки в его сторону, шел к нему. Прогнившая щека открывала жёлтые зубы как будто скалившиеся в оскале, а может быть в ухмылке. Один глаз отсутствовал и в пустой глазнице что- то шевелилось. Поднявшаяся туча мух, с резче обычного начавшего двигаться зомби, вилась вокруг него тёмным роем.
   Одна здоровенная зелёная муха села Серому на губы, и улетела, прежде чем тот смог её прихлопнуть. Тихонько подвывая сквозь зубы и отплёвываясь от брезгливости на муху и от вони, исходившей от живого трупа, Серый оскальзываясь на траве, затравленно метался, убегая. Он как то вдруг позабыл, откуда, с какой стороны он пришел и соответственно где находится замок. Невысокие холмы закрывали обзор. Невысокие то они может и невысокие но, попытавшись сходу заскочить на один из них, Серый съехал вниз к подножию на собственном пузе. А до мертвеца оставалось уже не больше пяти метров. Серый своими метаниями сам загонял себя в ловушку, позволив зомби прижать себя к холму.
   -Да отвяжись ты сука! Пошёл на хрен!
   Тот не реагируя на крики, только хрипя и раззявив пасть, продолжал идти к Серому.
   -Сдохни!
   Подобрав с земли небольшой комок глины, Серый запулил её в голову зомби, отчего камушек разлетелся в пыль. Казалось бы, чем тот может повредить, таким и кошку не убьёшь. Но зомби, замерев, зашатался и рухнул, как-то весь разом, разваливаясь грудой гнилой плоти.
   Всё ещё не веря что всё закончилось, Серый недоверчиво того потыкал, отломанной от ближайшего куста веточкой. Но нет, зомби был мёртв, теперь уже окончательно. Что бы не давало ему упокоиться с миром в земле, теперь это нечто ушло и перед Серым лежала лишь груда гнилого мяса.
   Тут его стошнило, а потом ещё раз, уже одной желчью. Хватанув за пояс, убедился, что водку благополучно потерял, во время поспешного бегства. Поозиравшись, увидел башни замка, выглядывающие над макушкой одного из холмов. И как он их раньше не смог заметить?!
   На трясущихся ногах поспешно пошёл туда. Ещё одной такой встречи он хотел избежать, не только сегодня, но если возможно, то и вообще в этой жизни.
  
  
  
  
   Человек проверяет пробу золота, а золото - пробу человека.
  
   Т. Фуллер.
  
   Глава 14.
  
   В замке к его возвращению отнеслись равнодушно, попросту не заметив оного. Там все были заняты, собираясь повесить какого-то бедолагу. За происходящим с интересом следил Лом, привалившись спиной к стене одного из зданий. А руководили процессом 'фельдмаршал' и, к некоторому удивлению Серого, 'Мелкая' у которой тот иногда, что-то спрашивал.
   За время пока шёл до замка Серый уже несколько пришёл в себя и взамен страху пришла злость. А тут был такой повод её сорвать на пока ещё ничего не подозревающих аборигенах. Подскочив к этой весёлой 'гоп-компании' с ходу разбил нос военному, пинками разогнал крестьян, отвесил шлепок по жопе что-то пытавшейся ему втолковать Мелкой. И отобрав у одного из мужиков топор принялся рубить верёвку от петли, что эти предприимчивые деятели уже надели на шею мужичку. Поставив того на шаткую табуретку а другой конец верёвки перекинув через балку привязав в отдалении к столбу. Её то сейчас и пытался перерубить Серый.
   Мелкая что-то сказала крестьянам и те вытащив топоры споро помогли Серому завершить начатое. И сняв с мужичка петлю, поставили его перед ними. Тот, повалившись на колени, принялся целовать Мелкой руки. Та, что-то ему сказала, и теперь он уже униженно кланялся Серому. Тому это быстро надоело и отвесив ещё по паре пенделей особо недогадливым, разогнал всех со двора.
   -Чё это ты разбушевался?
   Весело спросил, тихонько подошедший к нему Лом.
   -А чё они, того этого, суд тут понимаешь Линча мне здесь устраивают. Не в ихней поганой Америке живём. Понимать надо! Кто это тут такой вообще был?!
   -Вот! С этого и начинать надо было! А то спасаешь непонятно кого. А был это, как я понял, местный заплечных дел мастер. Ну, палач это местный, замковый. Вон тот военный очень на него обижен. У того конфликт какой то получился с местным сеньором а этот палач наоборот новую власть сразу поддержал. Чё? Новую почему? Потому что новую! Как я понял, начальничек тот, он тут был 'без-году-неделя' и незадолго до нас здесь обосновался вместе с группой тоже не местных наёмников. А то к нам эти аборигены небыли бы так лояльны. А Мелкая на него обижена за то, что у неё сёстры погибли, а тут живой представитель ненавистного режима. Ну, это как если бы после оккупации из подвала заныковшегося там фашиста извлекли.
   Фашиста фашиста, ты не сомневайся. Ты не гляди, что он так выглядит, ну чисто 'Санта-Клаус'. Он сидел в той каморке, которую я не смог сразу расковырять. Слишком дверь там прочная была. Ну и оказалось что это местная сокровищница. Была. Почему была? Дык, я их там немного кислотой потравил. И этот деятель, сундук, в котором был золотой песок сложен, освободил от этого самого песка и сам в нём плавал, как в лодке, по этой комнате. Попутно пол ковыряя пока дырку не пробил, куда вся кислота и схлынула. Куда куда в подвал, наверное. Попутно как в унитаз, снеся с собой весь песок. Да и там ещё двое гавриков в той комнате были, тоже оставленные, по-видимому, беречь казну. Местный глав-хрен надеялся её вскоре отбить. Но как сам помнишь, это у него не особо получилось. Так вот он этих двух мордоворотов удавил, видимо, место в сундуке только на одного хватало. А там такие 'шкафы' были, мама не горюй, поперёк себя шире.
   -И чё всё золото уплыло что ли?
   Серый вычленил из этой речи для себя главное.
   - Почти, так по сусекам какая-то мелочёвка осталась.
   -Ну-ка, пойдём поглядим!
  
   Глаза Серого затуманила разгорающаяся в них золотая лихорадка.
  
   -Ты эта, знай я в подвал не полезу и тебя не пущу. Мало ли чё там ещё бродит навроде давешнего скелета, на цепи который сидел.
   Серого всего передёрнуло. Вот уж что ему было ненужно так это встреча с ещё одним бродячим мертвецом.
   -Да я сам туда не полезу! Показывай, давай, где та комната!
  
  
   Интермедия.
  
   -О, как новый барон та выгораживать палача-то нашего кинулся. Сразу видно, нашёл родственную душу.
   -Точно точно! Будет наверно учить его кровь из людей пить.
   -Наш палач сам кого хошь научит кровь пить! Уж такого то душегуба ещё поискать.
   -Да!
   -Точно!
   -Ха ха ха, да к нему сами упыри будут ходить что бы тот их подучил. Может они не правильно как пьют, может, устарели их ухватки?! А он научит по новому, в соответствии со светским гламуром и этикетом!
  
   -А здравур то, что вчерась пили, хорош! Давно так у меня башка не трещала с перепою. Умеют же делать!
   -Да не здравур то был, я тебе говорю! Гномы крепше варютъ напиток. Уж я то пил, я то знаю! А этот помягше идёть. Можно пить и пить, пить и пить, только главное не забывать закусывать.
  
  
   Глава 14(продолжение).
  
   Зайдя в комнату Серый, никаких трупов там не увидел. Видимо их уже убрали. И это было хорошо, так как их изобилие в последнее время его уже изрядно нервировало.
   Когда вокруг слишком много покойников никто тебе не даст гарантию, что в следующий момент ты не присоединишься к их числу.
   Комнатка была небольшой два на два с половиной метра примерно. Из всей мебели там был только валявшийся на боку сундук, о котором уже упоминал Лом.
   -Чём он тут дышал то почти два дня, здесь же вонища ужасная, я бы точно задохнулся.
   Брезгливо зажав нос двумя руками, он вопросительно посмотрел на приятеля.
   -Да был у него какой-то прибор или скорее амулет. Тока он собака сломался, когда я его в руки взял. Только дымок синий от него пошёл и всё. А так он создавал, как бы мыльный пузырь вокруг него, и позволял нормально дышать.
   -Ясно, а где золото то?
   -Да вон там, и тут маленько, вот.
   -Чё мало то так?!
   -Да и фик с ним. Нежили богато и не хрен начинать!
   Неодобрительно покосившись на изрекшего такую кощунственную мысль Лома, Серый принялся ногой сгребать в кучку небольшую россыпь драгоценного металла. Но быстро убедившись в бесперспективности такого способа начал рыскать по близлежащим комнатам в поисках орудий труда. Найдя небольшое медное блюдце и кожаное ведро, которое почему то валялось в коридоре, он приступил уже к более планомерному сбору добычи. На лице его блуждала мечтательная улыбка. Нагрузив полведра золотом, грязью и прочим мусором, он уже хотел бежать промывать свою добычу как его из соседней комнаты позвал Лом.
   -Да чё тебе?! Я занят!
   -Айда, тут ещё золото.
   Серый рысью метнулся туда. Золото там действительно было. Правда немного, и насыпано оно было в углу за шкафом. Так что Серому пришлось лечь на пол и, пыхтя с натуги, пытаться дотянуться до него кончиками пальцев. Хорошо, что хоть на этот раз оно было не в виде золотого песка, а небольшими самородками. Только он извлёк последний, как Лом опять его позвал. В следующие десять минут ему пришлось изрядно побегать и исполнить разнообразные кульбиты и номера, увидев оные в его исполнении, любой директор цирка тут же согласился бы принять его на работу. Причем на две ставки сразу, клоуна и акробата.
   Отрезвление у него наступило когда Лом, в очередной раз его позвав, с гнусной ухмылочкой кивнул на вонючий ночной горшок. В котором и правда что то поблёскивало.
   - С каких это пор золотом уже гадить начали? Это же ты, гад такой, его туда насыпал. Натаскал его, наверное, из своего портала, и издеваешься теперь надо мной.
   - Не издеваюсь, а провожу профилактические мероприятия по борьбе с золотой лихорадкой! Чё? Вылечился? Значит помогло!
   - Ну ты и гаааад! Не мог сразу сказать, что можешь золото доставать?!
   Ну-ка, давай достань мне за мои моральные страдания слиток золотой. Вот такенный!
   Он отмерил руками расстояние сантиметров в сорок.
   Лом, хмыкнув, помахал в воздухе руками и присев на корточки, медленно развёл руки в стороны. Между ними появившийся кусок металла тут же упал на пол, глухо лязгнув при этом. Серый его тут же подхватил однако, не удержав, выронил обратно.
   - Тяжёлый, и острый зараза. Эй, золото же мягкий металл, почему я палец порезал? Это ты специально сделал, да?
   - И ничё я не делал! Он сам такой вырос, наверное.
   Насчёт того что вырос он мог быть и прав. Вынутый им слиток напоминал, какой-то кристалл. Длинной, около сорока сантиметров, как и заказывали. С одного конца сантиметрового диаметра к другому концу он расширялся до двух с половиной сантиметров.
   Серый, однако, не заморачиваясь его внешним видом, аккуратно его поднял, чтобы больше не порезаться, и теперь шоркал им о ближайший косяк, затупляя все острые грани.
   - О, какая дубинка.
   Заявил он, довольно разулыбавшись, пару раз взмахнув своим 'орудием' в воздухе.
   -Ну, ты играйся тут, а у меня ещё делишки есть.
   - Погодь Лом, ты эта, одежку мне достань, а?
   - Э, нет, не больше одного желания за раз. Или ты сказок не читал?! Гы гы. Да ты иди и купи, золото у тебя теперь есть!
   И довольно похохатывая, пошёл к выходу, не слушая доносящихся ему вослед возмущённых воплей Серого.
  
  
  
  
   Мощность файербола зависит от вложенной энергии деленной на квадрат расстояния до цели... магической плотностью не выше 75 мКн может применятся для переносных ручных светильников в помещениях ... выполнять защиту от косвенного прикосновения следует во всех случаях если плотность магической энергии превышает естественный фон...
  
   (Из конспекта ученика первого курса Магической Академии отчисленного за неуспеваемость)
  
   Глава 15.
  
   Таща волоком по коридору ведро, Серый чертыхался сквозь зубы. Поначалу показавшееся не таким уж и тяжёлым это ведёрко к концу коридора стало неподъемным. Он подумывал его уже бросить, когда ему навстречу попалась знакомая физиономия. Эта физиономия угодливо кланялась и всячески пыталась показать, что не прочь услужить.
   - Ага, вовремя ты мне попался! На, бери его и тащи! И что бы отсортировал мне там всё от грязи. Он показал давешнему 'недоповешенному' как выбирает из грязи в ведре крупинки золота и отчищает их. А именно он ему встретился у выхода во двор, и теперь с умным видом выслушивал его объяснения, старательно кивая и улыбаясь.
   Ссыпав горстку перебранного золота обратно в кожаное ведро, передал его своему невольному помощнику. Впрочем, тот ничем не показывал, что доверенная ему работа представляет собой что-то иное, а не оказанную ему высочайшую милость.
   Прихватив с собой лишь свою 'дубинку' Серый некоторое время прохаживался по двору, лупя ей по всевозможным предметам пока не погнул её. После чего там её и бросил, утратив интерес к своей новой, а теперь уже и сломанной игрушке.
   Лом в это время выйдя из замка и пройдя буквально десять метров в сторону теперь пытался повторить подвиг штурмовавшего давеча замок мага. А именно, он пробовал извлечь из портала огненный шар, какими тот обстреливал ворота.
   Первые попытки были не то что бы совсем неудачными, но однако же большого энтузиазма не вызывали.
   Просто зачерпнув рукой раскалённой массы и порадовавшись, что не ощущает жара, запулил ей в сторону замковой стены. Если вы, набрав в ладонь манную кашу, попробуете её метнуть, то получите представление, что у него получилось в итоге.
   Во вторую попытку он метнул раскалённый булыжник, который просто отскочил от стены. Присев на валявшееся тут подгнившее бревно Лом принялся размышлять, что же он делает неправильно.
   Конечно, раскалённый булыжник будет более неприятным сюрпризом для врага, чем обычный, но всё равно останется оружием пролетариата. Игнатьев за время своей военной карьеры привыкший, что к его услугам были всевозможные, часто эксклюзивные, орудия смертоубийства переходить на такой ширпотреб не желал категорически. Да и докуда, тот булыжник метнуть можно?! А он и гранаты то никогда не любил кидать, предпочитая для этих целей иметь при себе гранатомёт.
   Ещё немного посидев, он кажется сообразил, в чём проблема. Ведь и воду он поначалу просто зачерпывал ладошкой, а потом у него получалось поливать как из брандсбойта. Значит можно послать огненный мячик из портала в стену, сразу под нужным ускорением.
   Теперь дело продвигалось уже веселее. Огненные шары летели то с низким угрожающим гулом, то со злым свистом рассекая воздух и врезаясь в поверхность стены. Ещё около часа у него ушло на доводку получившейся вундервафли. Он добивался, что бы при соприкосновении со стеной те не расплёскивались в стороны, а прилипали к ней, продолжая при этом гореть.
   К концу его экспериментов ему даже пришлось заливать водой начавшую чадить чёрным дымом запекшуюся и никак не хотевшую затухать стену.
   Покидал он свой полигон со смешанным чувством. С одной стороны он был доволен, что нашел, какую никакую а замену, вдруг оказавшихся такими непредсказуемыми боеприпасов к огнестрельному оружию. То что получилось у него тоже, несомненно, было огнестрельным и было всегда при нём. Это были плюсы но к сожалению на этом все плюсы и заканчивались. Предельная дальность не более ста - ста пятидесяти метров и конечно даже на таком расстоянии не было никакого разговора о прицельной стрельбе. Маломощное, попытка извлечь шар побольше, едва его самого не поджарила. Скорость стрельбы его тоже не радовала, выстрел раз в две - три секунды. Пожароопасное, значит, в помещениях придётся использовать с изрядной опаской, а то сам сгоришь или задохнешься. Мало того что всё загореться может и начать дымить так еще они и сами по себе эти файерболы кислород жрут.
   -И 'всегда со мной' не обязательно означает только хорошее, это еще значит, раз у меня это оружие нельзя отобрать то значит и в плен меня никто, если чё случится, брать не будет.
   Пробурчав под нос эту завершающую, его краткие размышления о ТТХ нового оружия, мысль, Лом несколько приуныл.
   Чем больше он размышлял о своей 'вундервафли' тем больше разочаровывался, так что в итоге первоначально записанные им в плюс особенности оружия оказались в минусе со всеми прочими недостатками которые он смог придумать.
  
   Присев в сторонке и закурив, он однако же, несколько приободрился, так как у него получилось подкурить от пальца.
  
   Серый в это время решил устроить 'грандиозный шмон', как он сам мысленно обозвал затеянное им мероприятие. Причиной этому послужило печальное состояние его одежды и ослиное упрямство приятеля никак не соглашавшегося уделить ему минуту своего времени.
   Так как печки он в главном жилом корпусе не нашел, тут были только камины и открытые жаровни, представлявшие собой 'тазик на треноге'. То он решил начать 'плясать от стенки', то есть конечно же не плясать а проводить от неё обыск.
   Планомерно вываливая содержимое шкафчиков тумбочек и сундуков на пол где оно по быстрому перетряхивалось на предмет выпадения из этой кучи каких-нибудь особенных 'ништяков'.
   -О, штанишки кожаные! Не по погоде, однако, одежка. Ладно хоть не в обтяжку а то в них летом совсем можно было бы свариться. Отложим пока в сторонку.
   И обыск продолжился. На волне энтузиазма ему удалось обшарить всё здание за каких то минут сорок. Правда скорости поисков значительно способствовало то что наводить после себя хотя бы маломальский порядок он даже не пытался.
   Наконец удовлетворившись найденным он присел на только что перевёрнутый им сундучок осматривая небольшую кучку своей добычи. Там лежали уже упомянутые штаны, вероятно от чьего-то охотничьего костюма. Куда делись остальные части от него, было непонятно, он так больше ничего не нашел. Хотя может быть высокие кавалерийские сапоги с узкими носами и были от него, но Серый их сразу забраковав, отбросил в сторону, посчитав женскими.
   Ещё его добычу составляла курточка явно коротковатая на его взгляд, до середины спины. Чистые портянки, нижнее бельё типа 'рейтузы здоровенные старушечьи'. И целая куча рубашек. Которые он сейчас и перебирал с брезгливым выражением лица. Так как их расцветка колебалась в цветовой гамме небесной лазури разной степени насыщенности, либо же была нежно-розового цвета.
   Всё же выбрав одну из розовых сорочек, он однако же не спешил сразу переодеваться. Надевать новую одежду на пропотевшее и провонявшее дымом тело, означало эти вещи просто испортить.
   Сбегав в комнату Лома пошарился там и как и ожидал нашел кусок вполне приличного мыла.
   -Уж себя то он не обделил, это я понимаешь, перебивайся как можешь, значит.
   Мыться он решил в бывшей казарме. Трупы там уже давно убрали да и кровь замыли. Часть матрасов также убрали и сожгли благо что никто не переживал от потери мешка набитого шерстью. Очевидно мужики не очень то и представляли как эту заляпанную кровью шерсть можно отстирать а у трёх оставшихся в замке женщин были дела и поважнее. Страшная древняя старуха что окопалась на кухне, неожиданно оставшись без помощников едва успевала варить еду на всю ораву. Мелкая, как думал Серый, занималась своими мелкими делами. А ещё одна женщина лет сорока на вид едва успевала наводить порядок после разгрома устроенного Ломом и последующих событий. Да ещё и он сам сегодня подкинул ей работы, устроив 'бардак' в целом здании. Подумав об этом он ощутил укол вины но усилием воли быстро задавил в себе это чувство.
   Казарму он выбрал не только из-за того что сейчас она была никем не занята и помещение было просторное, ещё туда было недалеко таскать горячую воду от кухни. Притащив или вернее будет сказать прикатив в помещение бочку. Не самую большую а самую чистую выбрав размером лишь бы сам в неё влезть смог. Серый установил её посредине казармы недалеко от стола. Разложил на нём чистую одежду кусок ткани который собирался использовать вместо полотенца и мыло. После этого принялся таскать воду в бочку из колодца. Решив что натаскал достаточно отправился на кухню где по очереди своровал две здоровенные кастрюли с кипящей водой. Во второй раз подстерегшая его старая карга, замахнулась на него поварёшкой, так что он чуть не облился кипятком. Вылив воду в бочку вернулся на кухню причём не столько за тем чтобы вернуть позаимствованные ёмкости сколько для того что бы 'нарычать' на вредную бабку.
   Но наконец-то все приготовления были закончены. Воды в бочке было до пояса так что он залез туда и начал намыливаться. Используя в качестве мочалки кусок тряпки. Потом намылил голову. И вот как всегда в глаз попало мыло. Повесив мочалку на край бочки начал шлёпать руками по столу в поисках поставленной там загодя кружки с чистой водой. Гадская кружка всё никак не находилась. И тут он услышал чей то смешок, и её ему подтолкнули в руки. Наскоро промыв глаза он увидел сидевшую на столе Мелкую. Вредная девчонка болтала в воздухе ногами и показывала ему язык. Хихикая при этом над ним.
  
   Серый поспешно сел в бочку погрузившись в воду по шею. Девчонка спрыгнула со стола и посмеиваясь обошла его кругом. Серый сначала косил на неё глазом но потом ему стало не до того так как он начал смывать пену с головы. Чем и воспользовалась несносная девчонка больно дёрнув его за ухо. И смеясь убежала на улицу прихватив с собой один из его сапог что он заметил уже после того как помылся и собирался обуваться. К счастью сапог нашелся сразу за дверью на улице. В чем Серый убедился допрыгав туда на одной ноге. Мелкую он решил пока не искать. Та наверняка сейчас прячется после проделанной выходки. Нет месть он отложит на потом и мстя его будет страшна, решил он глупо ухмыльнувшись. Вместо этого он собирался подобрать себе какую-нибудь железяку что бы на поясе болталась. Недавняя встреча с зомби убедила его что он несколько недооценил пользу холодного оружия, хотя бы психологическую. Гораздо комфортнее себя чувствуешь когда у тебя есть оружие даже если не собираешься им пользоваться.
   Подобрав себе один из множества имевшихся мечей, прицепил его на пояс. Там имелись для этого специальные крючки. Так как он в этих мечах совсем не разбирался взял не слишком длинный что бы в ногах не болтался и не слишком тяжелый.
   Поразглядывав себя и пожалев что нет зеркала решил что образ незавершен, после чего быстренько сбегал за короной и отнёс её местному кузнецу. Тот сразу уловил в чем проблема. Размерчик явно был не тот, а носить её набекрень как посоветовал Лом, он не хотел. Вид при этом получался наверняка дурацкий, что бы понять это стоило лишь раз взглянуть на гнусно ухмылявшегося приятеля.
   Кузнец похмыкал с задумчивым видом потом достал здоровенные кусачки и споро расчекрыжил обруч. Откусил лишний кусок после чего пробил две дырочки и заклепал обруч сложив половинки внахлёст друг с другом. Серый примерил получившее усовершенствование изделие, глазомер кузнеца не подвёл, корона теперь сидела как влитая. И они расстались довольные друг другом. Кузнец был доволен всё же больше так как ему остался забытый Серым кусочек золота от короны.
   Во дворе ему встретился возвращавшийся откуда то из-за ворот Лом.
   -Ну ты прямо прынц гадский. Ха ха ха. А где череп то, на палке который был? Где твой Йорик?
   -О бедный Юрик я знал его Горацио, я целовал эти губы...
   -Чё тебя всё в пидорастию то, куда-то тянет, какие на хрен губы?! Йорик это ж мужик, как я понял!
   -Это из шекспировского Гамлета, балда! Хотя хрен его знает, может ты и прав, тогда это было модно. Вот один из его сонетов у меня всегда вызывал сомнения.
  
  
   Лик женщины, но строже, совершенней
   Природы изваяло мастерство.
   По-женски ты красив, но чужд измене,
   Царь и царица сердца моего.
  
   Твои нежный взор лишен игры лукавой,
   Но золотит сияньем все вокруг.
   Он мужествен и властью величавой
   Друзей пленяет и разит подруг.
  
   Тебя природа женщиною милой
   Задумала, но, страстью пленена,
   Ненужной мне приметой наделила,
   А женщин осчастливила она.
  
   Пусть будет так. Но вот мое условье:
   Люби меня, а их дари любовью.
  
   (Примеч. авт. У. Шекспир сонет 20, пер. С. Я. Маршак)
  
   -Ну ты и стихоплёт! Сам придумал? Гы гы. И ты эта, там поаккуратней гуляй значит, я тебе забыл сказать, но там недалеко сегодня наткнулся на натурального зомби. Еле отбился.
   - Из 'наших' кто откопался?
   - Да не, не думаю, этот уже гнилой весь был.
   -Ты вот что Серый, я тут подумал, а чего нам тут сидеть высиживать в этих вонючих развалинах?!
   - И? Ты давай развивай мысль, чё замолк то, на полупредложении?! Если есть что предложить то выкладывай!
   -Я вот и говорю. Хренали нам тут сидеть. От врагов, спасибо неведомым богам, отбились...
   -Ну?!
   -Баранки гну! Я и говорю, если всех врагов перебили, то кто их дом остался охранять то?! Может там всего пара человек! Пойти, что ли поглядеть. Может, приватизировать их домик удастся.
   -Оки-споки, я то не против. Только мелкую девчонку я с нами забираю.
   -Чё, понравилась? А она для тебя не чересчур мелкая?
   -А тебе что-то не нравится?!
   -Да мне вообще по барабану! Трахай кого хочешь. Хоть слона в хобот, главное, чтобы слон не возражал! Гы гы, нэлезет!
   -Чё?
   - В крынку нэлезет... Хахаха... Это из анекдота, ты его не знаешь.
  
   И пошел куда-то, довольно насвистывая под нос незнакомую мелодию, так и не рассказав анекдота, над которым ржал.
  
  
  
  
   Мы в ответе за тех,
   у кого подрочили(зачеркнуто)
   кого приручили.
  
   Антуан де Сент-Экзюпери "Маленький принц".
  
   Глава 16.
  
   Мелкую и вредную девчонку Серому в тот день так и не удалось изловить, та его довольно удачно избегала. Причём не пряталась, а ловко ускользала от него. Он то и дело видел её мелькающей в отдалении, но при первых признаках того что он движется в её направлении чертовка с лёгкостью пропадала из его поля зрения. Что бы опять появится спустя некоторое время. Эта игра его довольно сильно утомила и пробурчав себе под нос, мол, видали мы таких этаких. Он, плюнув на дальнейшие попытки поймать, занялся своими мелкими делишками. Которых, тем не менее, хоть и по мелочи, но хватило до самого вечера.
   Так как Лом планировал завтра с утра уже выдвигаться и больше возвращаться сюда был не намерен, то Серому кое-как удалось растолковать эту мысль фельдмаршалу, а тот уже донёс её до остальных аборигенов. Стоило прихватить с собой необходимые припасы, кое-что из наиболее ценных вещей, да и той же еды не помешает. Так что спать он лёг уже затемно.
   И тогда уже несносная девчонка сама пришла к нему, несмело устроившись на краешке кровати. Он сонно подгрёб её к себе под бок и заснул. Обняв её как плюшевого медведя, засопел, уткнувшись носом ей в волосы.
   Проснулся он уже поздним утром. Солнце уже вовсю пускало по комнате 'зайчиков'. И причиной его 'просыпания' видимо являлась опять же эта девчонка, которая осторожно старалась выбраться из-под его руки.
   Он, сделав вид, что ещё спит почти позволил ей вылезти, когда резко схватив её, повалил обратно на кровать и принялся щекотать.
   Та, взвизгнув от неожиданности, принялась отбиваться смешно верещать, смеяться, захлёбываясь смехом, и даже иногда визжать.
   Такое веселье продолжалось минут пять, пока та не описалась.
   Так как стало уже не так весело, поскольку перепало и Серому, то тот отпустил её и поспешил сбросить с себя замоченные трусы и рубашку без рукавов, в которой он спал. Искоса наблюдая как девчонка так же избавляется от ночной рубашки и переодевается в платье которое было аккуратно сложено на стуле здесь же в комнате.
   Но в отличие от неё он сам одеться не успел, так как в их комнату, как слон в посудную лавку, ввалился Лом. На ходу начав раздавать ЦеУ и всячески отравлять радость от хорошего утра.
   -А, я гляжу, проснулись наконец то, сонные тетери. Давай теперь в темпе вальса мыться бриться одеваться и выступаем а то тут в этом клоповнике ещё на день застрянем.
   -На вот тут тебе мыльно-рыльные принадлежности, давай шуруй быстрее.
   Тут, закончившая одеваться девчонка прошла мимо них к двери, на ходу звонко шлёпнув Серого по заднице. И показав ему язык, выскользнула наружу.
   Серый задумчиво почесал сначала жопу а потом голову и изрёк.
   -Ты давай не гоношись, а нормальные шмотки мне гони! Смех смехом а пизда как известно к верху мехом. Так что харэ за мой счёт угорать, давай нормальный 'комок' как у тебя или нет, давай лучше натовский. Такой что бы полоски, как у тигра, горизонтально были.
   Лом не став возражать, молча, за пять секунд достал требуемое.
   - Во, это дело!
   Довольно разулыбался Серый, быстро всё это на себя натягивая.
   -А бриться я не буду, буду бороду себе как у Д'Артаньяна отращивать. И усы, и патлы длинные в пучок их свяжу потом и буду как неформал гы гы.
   -Как угрёбище ты будешь!
   -Но но, попрошу не выражаться! Я бля, может новую жизнь начинаю. А начинать, как известно, надо с ломки стереотипов! -Буду как благородный Дон ...Дон...
   -Педро?!
   -Да иди ты.
   -Тогда может дон Хуан? А чё, хорошее испанское имя!
   -Дон Румата! Чё ты на меня так смотришь, думал я совсем тупой и ничего не читал что ли?! Я может больше десятка книг прочёл!
   - Ну это конееечно цифра впечатляющая! Как я мог только подумать о тебе так плохо?! Прими же мои самые искренние извинения, и гы гы заверения в наипоч...
   -Да и пошел ты!
   Конец речи Лома, который не смог выдержать серьёзную мину и сорвался на хихиканье, сломал всё торжество момента и явно не убедил Серого что приятель и впрямь искренен.
  
  
   Наконец-то Серый закончил приводить себя в порядок, поплескав на руки и лицо из стоявшего в комнате кувшина и обшаркав руки о занавеску, он счёл утренние гигиенические процедуры исполненными.
   Приятели вышли в замковый двор, где их взгляду предстала картина всеобщей мобилизации или может быть переселения цыган из Индии в Европу.
   -Они чё, все с нами намылились идти?
   -А чё ты меня то спрашиваешь?!
   -Твоя девка, вон там командует!
   -Она своя собственная! И вообще не знаю я ничего, отчепись от меня!
   Тут упомянутая 'девка' сама к ним подбежали и что-то затараторила, спрашивая у Серого и жестикулируя. Тот отрицательно помотал головой и показав руками круг объемом со средний чемодан потом сделал вид что что-то взваливает на плечо та проследив за его манипуляциями что-то чирикнула и опять умчалась.
   -Чё она тебе говорила?! И как ты её понимал? Когда тока наблатыкался?!
   -Да чё там понимать то?! Тут у них ни карет, ни даже телег нет, а добра они вон какую гору натащили. Так что собирались волокуши делать, и на них всё это грузить. А я показал, что можно взять только то, что каждый сам унести сможет.
   -Ну, ты прямо полиглот! Я вот в местном диалекте ни черта не разобрался ещё. А ты я смотрю так, где-нибудь за месяц и язык местный освоишь!
   -Не, нахрена мне это! Пусть лучше они русский учат! А чё, русский язык лёгкий, я его ещё в детстве выучил. Ты же сможешь учебники и буквари достать? Ну и хорошо, вот пусть и учат, тока найдём местечко поспокойнее что бы зомби под боком не шастали.
   - Да я тебя всё хотел спросить Лом. Тут чё за время? Средневековье или как?
   -Средневековье, Серый, средневековье. Конечно, культур тут понамешено как в винегрете, я во всём ещё до конца не разобрался. Тут явные тенденции или влияния более сильной цивилизации, ну как Америки на Африку что бы тебе понятнее было, или же это остатки так сказать былой роскоши... Но это не важно средневековье-то оно не в технологиях оно в мозгах, так что тут самое оно. А по части некоторых технологий они и нам фору дать могут. На Земле то тоже многие до сих пор мозгами в средневековье живут! 'Волшебную' воду перед телевизером заряжают. С помощью экстрасексов-целителей.
   -А чё ты против этой воды имеешь?! У меня бабушка заряжала, между прочим!
   -Угу, аккумуляторы не пробовала заряжать?
   -Да и от похмелья с перепою знаешь, как та вода помогает?! - Лучше всякого рассолу!
   - Эффект плацебо по видимому...
   Серый завис на несколько секунд, пытаясь переварить последнюю фразу приятеля. Но потом выбросил это из головы, вернувшись к промелькнувшему в разговоре и заинтересовавшему его упоминанию одной вещи.
   - Это, в каких же они технологиях нас превосходят то?
   -Ты на празднике курятину ел? Ясно, значит, уже сильно пьяный был, и не разобрал что жрёшь. Вон одна из них бегает. - Живая мечта американских генетиков!
   В указанной стороне и правда шустро бегала курица... на четырёх ногах!
   Серый уставился на неё во все глаза, а приятель тем временем продолжал распинаться.
   -Ты же, надеюсь понимаешь, что естественным путём такая птица просто не могла появиться. На четырёх ногах и с крыльями. И это не мутант их вон ещё сколько. Вот и получается то, что получается! А мир то всё равно средневековый! Ну, по крайней мере, эта его часть.
  
  
  
  
   Дороги никуда не ведут - они уже там, куда ты только собираешься придти.
  
   Старая китайская поговорка
  
   Глава 17.
  
   Серый обозревал готовящийся к отправлению 'табор' и незаметно, как ему казалось, обгрызал на правой руке когти. Потому что то, что там выросло, ногтями уже не назовёшь. Когтищи хоть и были втягивающиеся, но всё равно доставляли массу неудобств. Так он уже пару раз чуть не выколол себе глаз, а в другой раз, забывшись, расцарапал пузо. И хорошо, что ещё только пузо. Нет, такие украшения ему на руках были не нужны. К счастью когти были довольно мягкие и поддавались 'маникюрному' воздействию с помощью зубов.
   К походу были готовы уже все обитатели замка, понятно что только те из них что остались живы. Всего их набралось шестнадцать человек и три овцебыка. Или ездовых бизона, он в этом не очень то и разбирался, видел только, что на обычных коров эти твари не похожи. На них сгрузили самые тяжелые пожитки. Но и народ тащил на себе всякого хохарья немало. А первоначально они похоже вообще планировали весь замок с собой захватить. Но тут проявила неожиданную хитрость и смекалку его мелкая подружка. Не требуя, что бы те бросили непосильным трудом нажитое имущество, а попросту выкупив у них часть наиболее громоздких шмоток. Таких как шкафы сундуки кровати и прочее и прочее и прочее. Причём денег она ни у кого не просила, по видимому найдя в замке известную только ей денежную заначку.
   Итого обозревая проходящую мимо него колонну и грызя когти на правой руке Серый подбивал баланс так сказать имеющимся у него людским ресурсам.
   - Итак, что мы имеем?! Мелкая вредная девчонка - одна штука. Пацан, бабка похожая на ведьму и с таким же как у ведьмы характером что занимается готовкой еды, военный в звании фельдмаршала, маньяк работавший раньше палачом и домработница лет сорока на вид с фигурой как у сушеной воблы все по одной штуке. Да ещё кузнец, пожалуй, тоже сюда относится, к крестьянам его не правильно будет отнести, все же у мужика профессия есть. Теперь трое архаровцев из вчерашних крестьян, которым фельдмаршал разрешил взять мечи и прочую амуницию и освобожденные им же от переноски тяжестей. И вышагивающих теперь с видом бывалых вояк. Ну и все остальные собственно крестьяне или там работники да хоть пейзане как не назови один хрен имеем небольшую толпу тупого быдла в количестве шести человек работать нелюбящих и при любой возможности готовых радостно сачкануть. Но на этот случай у нас имеются маньяк и фельдмаршал что одного, что второго эти мужички боятся как огня. Похоже даже больше чем нас с Ломом. Лома того вообще скорее уважают чем боятся, и с чего бы это интересно?! Он столько народу перебил и ему почёт и уважение, а мне шепотки за спиной и косые взгляды! Тоже кого-нибудь прибить что ли?!
   -Он оглядел свирепым взглядом проходящих мимо него аборигенов. Те, вжав головы в плечи и отводя глаза, постарались побыстрее прошмыгнуть мимо.
  
   -Ну чё?! Двинулись?!
   Незаметно подкравшийся со спины Лом, громко сказавший это над самым ухом, заставил Серого вздрогнуть от неожиданности.
   -Чё ты ко мне подкрадываешься?!! Так и заикой недолго оставить!
   -Гы гы, да у тебя паранойя, никто к тебе не подкрадывался! Да и нечего терять бдительность! Будь всегда начеку, кругом враги!
   -Это ещё надо разобраться у кого из нас паранойя... Да да, двинулись уже, как видишь.
   Караван неспешно попылил по полузаросшей тропинке, которую только условно можно было назвать дорогой.
  
   Где то примерно через час:
   -Лом Лоооом, а давай вон там срежем. Гляди отсюда с холма видно, что дорога петлю делает, так зачем нам лишние километры нарезать?!
   Ещё где то через час:
   - Срежем, говоришь?! Ну ну! Правильно о таких долбоклюях ещё Суворов говорил 'Пусть по колено в грязи - зато на полметра ближе...'. Ты чё, не видишь, что ты нас в натуральное болото завёл?! И теперь в сторону уводишь всё дальше от того места где надо было повернуть к выходу на дорогу?!
   - Нормально Лом,всё путем мы по тропинке идём! Значит, куда-нибудь точно выйдем!
   -Что-то я никакой тропинки тут в глаза не вижу!
   -Главное что я вижу! Ты присматривай за народом, что бы ни отходили от того места где я прошел, тропинка довольно узкая.
   -Присматривай...я тебе что смотритель или смотрящий или может надсмотрщик?!
   Ещё примерно через час:
   -Куда ты завёл нас Сусанин - герой?!
   -Не знаю робяты я сам тут впервой... Серый с готовностью продолжил начатый приятелем стишок.
   -Давайте отрежем Сусанину ногу...
   -Постойте ребята, я вспомнил дорогу!
  
  
   -Чё реально вспомнил?! Не звезди мне, сча точно ногу отрезать будем!
   -Да вон гляди, островок какой-то в болоте! Сейчас обсушимся, отмоемся, хавчика горяченького сготовим...
  
   Лагерь не спеша обустраивался. Солнце ещё стояло довольно высоко но сегодня уже идти больше никуда не собирались. Всех вымотал этот затяжной марш-бросок по болоту который им неожиданно устроил Серый.
   Создание маломальского уюта на небольшой пустынной проплешине среди болот, на которой даже кустов не росло, могло стать большой проблемой, если бы не Лом. Обеспечивший всех сначала чистой водой для помывки, а потом и одеждой. Так что местные оказались в затруднительном положении, то ли выбросить свои шмотки, из домотканой ткани по качеству готовой поспорить с мешковиной, или же всё же отстирать их.
   Вообще большинство присутствующих были довольны всем происходящим. За пару дней им удалось увеличить свои капиталы на столько, сколько в обычных условиях им пришлось бы трудиться лет пять. И их благосостояние всё продолжало улучшаться.
   В конце концов отстирывать грязную одежду никто не стал, за исключением военного и трёх 'юных ратников' которым было лет по сорок, да и тот ограничился тем что заставил их привести в порядок доспехи и сапоги.
   К хорошему привыкаешь довольно быстро и каждый из присутствующих на том островке кто с презрением выбрасывал в болото свою старую и грязную одежду уже видел себя в недалеком будущем как минимум владельцем собственного дворца.
   -А я ему значит кричу, сюда иди, типа! А он от меня бежать, я за ним! На, на ему. А он всё убегает, да шустро так, я думаю ну всё не догнать, поднял камень ну из земли такой глиняный и в черепушку его гнилую зафинтилил. И он всё, сразу сдох!
   -Че то ты раньше, вроде бы по-другому рассказывал! Ха ха.
   -Да ты чё Лом, так всё и было, он сразу от меня хотел свалить! Это я за ним бегал!
   И, Серый принялся по новой пересказывать, свою встречу с зомби. С каждым разом всё более приукрашивая историю. Постепенно у рассказа появлялись всё новые подробности и сглаживались шероховатые места в повествовании. Так его байка уже в скором времени грозила приобрести некие черты эпичности в духе древнегреческих мифов и трагедий. Где боги бились с титанами а герои били и тех и других, причем не особо напрягаясь и с перерывами на обед.
   -Серый, тебе сколько ложечек сахара в чай класть?
   -Пять ложи!
   -Не ложи а клади!
   -А вот класть мне ни чего не надо.
   -А жопа у тебя не слипнется?
   -Тебе чё, жалко что ли?!
   -Не жалко, но смотри, если ты его не сожрешь... Понятными тебе игровыми терминами скажу, что ресурс это невозобновимый!
   У Лома доставать еду всё так же не получалось, и сахар не был исключением. Но был один нюанс, тот предмет, о чьём местоположении он точно знал он мог всё же получить. А уж сахарницу в собственной квартире он знал досконально.
   -Там у меня килограмма два всего, и так то можно было бы растянуть надолго, но кто его знает когда нашего отсутствия хватятся... А потом сломают дверь в квартиру всё по переставят а может и вообще выбросят или сожрут. Эх, тяжела участь попаданцев...
   -Как ты сказал?
   -Попаданцы говорю мы с тобой.
   -Вот что за поганые слова ты вечно придумываешь?!
   Попаданцы, попуданцы, в-попу-данцы. Лично я никакой не 'в-попу-данец'.
   -А кто ты такой?
   -Не, ну есть же нормальное слово 'эмигрант'!
   -А вот не хрен засерать русский язык погаными англицызмами! Я сказал попуданцы значит попаданцы! Попа... папа...
   -Во во, и я про чё, поганое слово!
   -Это у тебя мозги поганые, и язык поганый, любое слово можешь опошлить! Или ты думаешь я забыл, как ты смеялся над словом 'Гомо Эректус'?!
   Обиженно бурча под нос, что никогда не понимал этих 'ура патриотов' что носят американские джинсы и презирают Америку, Серый тем не мение поспешил свалить подальше от приятеля. Получать в лоб кружкой было неохота, а у того за этим дело не заржавеет. Нервы у Лома и раньше были не к черту, а в последнее время ситуация только ухудшилась.
  
  
  
  
   Образование есть то, что остается после того, когда забывается все, чему нас учили.
  
   Альберт Эйнштейн.
  
   Глава 18.
  
   Спрятавшись в шатре, что специально для него, ну и ещё для мелкой девчонки, установили мужики, Серый участия в дальнейших событиях не принимал. Лишь слышал, какую-то невнятную возню, но так как опасной она ему не показалась, то и проявлять любопытство он не стал.
   А дела снаружи тем временем обстояли таким образом, что мастер Лерой, бывший замковый палач, а ныне подсобный рабочий с непонятным статусом, собирал растущие в изобилии на болоте вокруг их временного лагеря цветочки. И он как раз тянулся за наиболее красивым из тех, что уже удалось собрать, собираясь потом сплести из них венок на голову юной госпоже в надежде, что это несколько притупит её враждебное отношение к нему. Так вот собирал, он значит тихо и мирно цветочки никого не трогал, ну помимо цветов правда он ещё собирал одну интересную травку, что, будучи добавлена в пищу приводит к скорой и мучительной смерти человека этой пищи отведавшего, но это отношения к делу не имеет. Собирал, он значит, цветы и надо же было такому случиться, что не удержался и, поскользнувшись, рухнул в болото. Конечно, совершенно случайно в это же время там оказался бывший капитан замкового гарнизона Артемий. Который незамедлительно бросился ему на помощь, после того как стало понятно что мастер не утонул сразу и более того, что на его крики уже сбегаются люди.
   Вот только, помогая ему вылезти из болота, очевидно по природной забывчивости не заметил, что в левой руке продолжает держать небольшой узкий нож. Которым чуть было случайно и не ткнул в печень вытаскиваемого за шиворот мастера.
   Если бы не рука Лома что в последний момент сдавил кисть капитана так что у того хрустнули кости и нож выпал только булькнув в трясине.
   Он уже давно наблюдал за вроде бы бессистемными перемещениями 'вояки'. Тут надо пояснить особенность организма старшины Игнатьева, что никак не мог перестать 'жить войной'. Обычный человек в состоянии быть бдительным и настороженным лишь от случая к случаю в отличие от тех же диких зверей и ещё Лома, который просто физически не мог расслабиться. Что послужило тому причиной неизвестно. Была в том виновата черепно-мозговая травма, перемешавшая ему нейроны неведомым образом, или же это был чисто психологический выверт сознания, но было так как есть.
   Коронная 'фишка' ниндзя, когда тот по много часов сидит в выгребной яме что бы подкараулить расслабившегося на толчке самурая, с Ломом бы у него не прокатила. Тот не расслаблялся даже в туалете или во сне, спя вполглаза. Или как сейчас за вечерним ужином на природе после изматывающего пешего перехода по болоту.
   Конечно, всё имеет свою цену, и 'живущий войной' организм состарится быстрее. Недаром на войне считают год за три, и Лому так же грозит ранняя седина. Но, по крайней мере, в неблагоприятных для жизни условиях у него неплохие шансы до этой самой седины дожить.
   Оттащив в сторонку 'вояку' который попытался было 'взбрыкнуть', так что Лому пришлось от души врезать ему в солнечное сплетение. Придерживая в тоже время, что бы тот не упал, так как привлекать внимание к своей небольшой воспитательной беседе он не хотел. Хотя всем было и не до них. Люди были заняты сначала вытаскиванием пострадавшего из болота а сейчас большинство из них толпилось возле него причем полезным делом, отмывания того от вонючей болотной жижи, была из них занята лишь малая часть, а остальные, по привычке любой толпы, просто стояли и глазели.
   Дав отдышаться своему 'собеседнику' ударил ещё раз. А когда тот оклемался, поднёс к его носу кулак. Для большей надежности заставив этот кулак переливаться в языках пламени.
   'Вояка' отстраняясь от удерживающего его за плечо Лома, отклонил голову назад и, вдохнув запах своих паленых усов, похоже, проникся пониманием всей ошибочности своих поступков.
  
   А Серый в это время приставал к девчонке зашедшей в шатер. Ему так и не удалось выяснить её имя, то как к ней обращались местные больше напоминало титул чем имя собственное, так как и к нему они обращались похожим образом. Разница была не значительной и вполне укладывалась в лингвистические рамки по употреблению таких обращений к различным полам. Возможно, у женщин здесь вообще не было личных имен или же простым людям не положено было к вышестоящим обращаться по именам. Как бы то ни было он во всем планировал рано или поздно разобраться. Но пока что ему было не до разгадывания загадок.
   Так как во всех обозримых окрестностях лиц женского пола было всего три, причем две из них на конкурсе красоты проиграли бы даже лошади. То и выбора, собственно, на кого сбросить накопившееся в нем сексуальное напряжение, для него не стояло.
   Притянув к себе девчонку он стащил у неё с верху до пояса платье, частично оголив её тело и заставив опуститься на колени прижал спиной к центральному столбику, что держал в палатке крышу. После этого приспустив штаны достал член и похлопал её им по губам. А когда та открыла рот, чтобы вероятно возмутиться подобным его поведением, ловко засунул его ей во внутрь. И держа её одной рукой за волосы начал энергично раскачиваться бедрами. Та, обхватила сверху своими руками его руку, и поначалу, что-то возмущенно мычала. Но так как девчонка и не думала кусаться, то Серый не особо к ней и прислушивался. Наконец он достиг кульминации и, совершив последние пору махов бедрами, взорвался ей в рот неудержимым потоком. Напоследок в порыве оргазма излишне сильно сжал волосы девчонки в своей руке, и вышел из неё. Та возмущенно стукнула его кулачком по ноге и, сбросив его руку, потерла голову. Серый, натянув штаны, смущенно погладил её по голове. Девчонка аккуратно утерла рот платочком, и не думая отплевываться и сейчас возилась с платьем, расправляя его. Приподняв волосы, развернулась спиной к Серому, что бы тот застегнул пуговки на спине. Тот помог ей привести в порядок одежду, и притянув к себе поцеловал в ухо а потом подул в него, та хихикнув вывернулась из его рук и выскочила на улицу.
   Серый выглянул следом и увидел как давешний спасенный им от виселицы хмырь, который сейчас, почему то разгуливал в одних кальсонах и сапогах, вручает ей венок из цветов.
   Хотя это скорее был не венок, а диадема, так как большинство цветов собранных этим человеком были безнадежно испорчены, затоптанные во время его спасения из болота. Причем даже не спасателями затоптанные, а толпившимися на берегу зеваками.
  
   Та благосклонно приняла это незамысловатое украшение и, надев на голову, покрутилась на одной ноге ловя на себе взгляды, мол как ей обновка, идёт ли?! Все присутствующие, включая и Серого, не замедлили высказать своё 'одобрямс'.
   Тут он заметил, что его подзывает Лом, причем стараясь это делать незаметно.
   Серый, не будь дурак, понял, что тот не хочет привлекать внимания к их разговору. И как бы прогуливаясь, отправился в дальнюю часть островка, куда вскоре подошел и приятель.
   -Слушай Серый, ты же в детстве вроде бы в самодеятельности участвовал?! В драмкружок, какой-то ходил? Да, нет?!
   -Ну, ходил, в школе ещё, месяца два. А чё?!
   -А то! Ты можешь у вон того, твоего фельдмаршала, как ты его называешь, забрать чашку с кашей и сделать вид, что хочешь из неё пару ложек навернуть?
   -Ну это дело то нехитрое... А на хрена?
   -Давай! Действуй! Некогда болтать, объяснения потом. Только ты смотри, правда её не сожри, каша почти наверняка отравленная! Все, давай пошел!
   Двигаясь в сторону цели, он недовольно бурчал под нос, что Лом его хочет отравить и вот если он умрет то тот еще, потом пожалеет и плакать будет, да поздно уже станет.
   Забрал миску вместе с ложкой у ещё только собиравшегося приступить к трапезе 'фельдмаршала'. Выпрямился, и неторопливо перемешал кашу потом зачерпнул полную ложку, и разинув пошире рот наклонился над миской делая вид что, ща как всё сожрет за два приёма максимум. Хотя, что делать дальше если ничего не произойдет, он не очень представлял. Не есть же в самом деле, для большей достоверности, отравленную кашу. Но ничего больше делать ему и не пришлось. Заголосивший, как старуха на базаре у которой украли гуся, выскочивший непонятно откуда мастер Лерой выбил у него миску с кашей и ползая вокруг на коленях принялся, по-видимому, каяться в грехах.
   Серый отпихнул его ногой, сапог на которой тот порывался поцеловать и перевернув ложку вывалил находящуюся в ней кашу на землю после чего саму ложку забросил в болото а вслед за ней пинком отправил туда же и миску.
   Тихонько подошедший Лом пнул ползающего на коленях бывшего палача и добившись таким образом его внимания показал тому на валяющиеся на земле остатки пищи и после этого потряс у того перед носом выставленным указательным пальцем. После чего уже показал два пальца и после этого с многозначительным видом провел большим пальцем по горлу. Так буквально на пальцах объяснив тому, что живет тот только до следующего нарушения дисциплины. И, похоже тех, кто не понял его нехитрой пантомимы, среди присутствующих не было.
   Выдав, глупо хлопавшему глазами 'вояке', алюминиевые миску и ложку, Лом счел инцидент исчерпанным.
   А до того похоже только сейчас стало доходить, что оказывается не только ему бывший палач не нравится, но и тот в отношении его, отнюдь не пылает братской любовью. Но, однако же, он ничего предпринимать в ближайшее время по этому поводу не собирался. Дважды, за неполный час, побывав на волосок от смерти, он чувствовал, что необходимо несколько сбавить обороты. И если и решать вопрос с мастером Лероем, то только тогда, когда его новых знакомых не будет поблизости.
  
  
  
  
   Ученик колдуна без учителя, является существом, которое опасно и для себя и для окружающих, и оно должно быть умерщвлено как можно быстрее... на алтаре Сета.
  
   Тот-Амон.
  
   Глава 19.
  
   Злой и не выспавшийся Лом поднял всех, как только на небе едва забрезжил рассвет.
   Места на ночь в шатре ему не досталось, а попытка достать палатку закончилась полным провалом. Так что он, замотав голову в два слоя противомоскитной сеткой и проворочавшись полночи, наконец-то задремал, когда его укусила выползшая из болота пиявка. Матерясь сквозь зубы, он посыпал её солью, и с удовольствием смотрел, как она корчилась пока не издохла. Но больше уснуть толком так и не смог, находясь до самого рассвета в легкой полудреме. Продолжая в полусне-полубреду, вяло ругать неправильных пиявок, что так больно кусаются, хотя их укусы вообще не должны чувствоваться. И вообще весь мир тут, какой-то неправильный, и его просто необходимо весь разрушить до основанья, а затем мы свой мы новый мир построим, кто был ничем - тот станет всем...
   Так во сне переживая стихотворные строчки 'интернационала' он не столько проспал, сколько промучился до рассвета.
   И сейчас прервав всем утренний, самый сладкий сон, удовлетворения от сделанной гадости, к большому его сожалению, у него не наступило. Наоборот раздражение у него только росло от того что все двигались как сонные мухи, норовя заснуть на ходу. Да ещё и видно было плохо, так он пару раз уже запнулся, едва не пропахав землю носом, не разглядев впотьмах колышки от шатра.
   Так что в путь двинулись все равно лишь, когда окончательно рассвело. Пока собрали имущество, навьючили его на ездовых бизонов, перекусили по быстрому, времени уже прошло порядочно. Но оно и к лучшему, потому что глупо ходить ночью по болоту. Пусть оно уже и значительно обмелело, напоминая скорее заболоченную равнину, но мало ли какие ямы там ещё могут встретиться на пути.
   Впереди опять шел Серый. Он никаких ям не боялся, утверждая, что видит тропинку, и по ней и идет. Не утруждая себя даже проверкой перед собой дороги с помощью длинной палки, которую ему попытался навязать Лом. Но тот только отмахнулся от него.
   Так не спеша и без происшествий двигались загребая ногами вонючую грязь в течении пары часов. Хотя не все шли пешком, девчонка и старуха ехали на бизонах, умостившись посреди тюков. Так как передвигайся те наравне со всеми, то скорость движения их 'табора' значительно бы упала.
   Местность постепенно повышалась, пока наконец примерно ещё в получасе ходьбы не показалась ясно различимая граница за которой уже точно была твердая земля.
   Но перед тем, как те до неё добрались, с ними случилось ещё одно происшествие.
   - Гляди, такого ты встречал?!
   - Да, вроде бы. Только этот ещё и грязный.
   -Ну, давай показывай, как ты их побеждаешь.
   -Не, ну вот почему опять, грязный, вонючий зомби?! На болоте водяные должны жить, или там, кикиморы, на худой конец! Ща, я ему покажу кузькину мать!
   Размахнувшись, Серый кинул свой меч, что таскал на поясе в неторопливо бредущего, куда-то мертвеца, что пока не обращал на них внимания.
   -Сдохни сссука!
   Тот, вцепившись в прилетевшую в него 'железяку', рухнул на месте.
   -Не, ну ты тока глянь, эта тварь мне меч погнула!!! Как я его теперь в ножны засуну?!
   -А ты его в руках носи. Гы гы.
   -Ага, щаззз. На хрен он мне не сдался!
   -Гляди, вон там ещё двое.
   -Ну всё, хана вам кролики! Всех убью, один останусь!
   И Серый побежал к видневшимся впереди, по ходу их движения, очередным зомби. На бегу размахивая пустыми ножнами от меча.
   Не добежав, сходу, метров за пять, метнул своё оружие в одного из них, присовокупив к этому привычное уже пожелание 'сдохнуть'. И оставшись с голыми руками против второго, направил на того с грозным видом фигу.
   -Сдохни!
   Но тот, однако, и не подумал последовать этому дружескому совету. Довольно шустро заковыляв к Серому, вытянув в его сторону руки и раззявив пасть.
   Вот тут Серый слегка струхнул и разозлился. К его счастью разозлился все же сильнее. И как бы толкнул в сторону врага всю свою ненависть к этому ходячему трупу, один из которых, не так давно и так позорно гонял его по холмам. Сопроводив это ещё одним пожеланием для того сдохнуть.
   На этот раз результат был. Зомби, зашатавшись, рухнул. А Серый облегченно выдохнул воздух из груди.
   Эта победа, не столько даже над зомби, как над самим собой подняла его боевой дух на небывалую высоту.
   -Э, как я его?! Видал?!
   -Вон ещё один ковыляет. Спорим, что не сможешь повторить?!
   -Да как два пальца об асфальт!
   -Эй ты, айда сюда! Стоять. СТОЯТЬ!!!
   На этот раз, сопроводив команду волевым импульсом в сторону цели, он добился желаемого результата.
   -О, то-то же!
   -СИДЕТЬ!
   -АПОРТ!
   -Гры ррыыыыыр
   - Да не меня апорт, собака ты дикая! Лом Лом, херали ты ржёшь?!! Отстрели эту падлу, пока он меня не покусал.
   Наконец перестав хохотать, тот внял просьбе приятеля бегавшего кругами от своего 'питомца'. И прилетевший в голову мертвеца огненный шар положил конец существованию неправильно понявшего команду зомби.
   -Ты Серый, хоть знаешь то, что значит команда 'апорт'?
   -Ну, 'взять'.
   -А кого именно взять?! Эх ты, некромант недоучка!
   Так они неспешно и передвигались, когда как-то незаметно, наконец-то кончилось болото. Сделали небольшой привал возле мелкого ручейка, что втекал в оставленную позади трясину. Отмылись, поели горячей похлебки и двинулись дальше.
   Им ещё несколько раз встречались праздношатающиеся мертвецы. Серому даже удалось один раз науськать одного зомби на другого. Но дальнейшим его планам по дрессировке трупов положило конец то, что в этой битве его 'питомец' позорно проиграл, потеряв голову. В буквальном смысле. А в дальнейшем Серому не давал уже шанса поэкспериментировать его приятель, который, заявив что 'и так еле тащимся' теперь издалека расстреливал огненными шарами немногих встреченных мертвецов. Не давая Серому к ним приблизиться на расстояние, с которого у того получалось на них воздействовать.
   Но Серый все же вывел для себя закономерность, что если он в зомби чем-нибудь кинет, сопроводив это высказанным вслух или же даже мысленно пожеланием, то никаких волевых усилий от него почто что и не требуется для того что бы зомби уже окончательно упокоился. А вот если же он пытается на того воздействовать на расстоянии никак к тому не прикасаясь даже при посредничестве подручных предметов, то усилий для этого требуется в разы больше. И уж когда он попытался не просто приказать трупу окончательно сдохнуть, а отдавать другие команды, то у него было после этого такое чувство, что он затащил мешок цемента как минимум на третий этаж. К счастью это довольно быстро прошло.
  
  
  
  
   ...Ужасный сон отяготел над нами,
   Ужасный, безобразный сон:
   В крови до пят, мы бьемся с мертвецами,
   Воскресшими для новых похорон...
  
   Ф.И.Тютчев.
  
   Глава 20.
  
   -Стой! Дымом пахнет.
   -И чё?
   -Дымом и едой! А мертвецы вряд ли будут костёр палить и супчик над ним бурдамажить. Значит там лагерь. Лагерь потенциального противника! Который, не боится обустраиваться в округе, где бродячих мертвецов как грибников возле дачного участка.
   Еще раз, старательно принюхавшись, Лом уверенно махнул рукой в сторону, где равнина вспучивалась небольшой грядой холмиков.
   -Оттуда несёт. Я на разведку, а вам тут занять оборону, короче, и сидеть не отсвечивать.
  
   Аккуратно подобравшись к вершине одного из холмов, что окружали небольшой пятачок земли, Лом был уверен, что остался незамеченным. Двигался он не то что бы совсем бесшумно, но все же довольно профессионально. Так же не оставил без внимания такую вещь, как направление ветра, что мог его выдать, принеся запах потенциальному противнику, будь у того собаки.
   Но все предосторожности оказались излишними. Так как он был обнаружен сразу же, как его голова высунулась над макушкой одного из холмов.
   Находящиеся там бесцельно рыскающие твари заинтересованно завертели головами, как-то почуяв его.
   Поначалу он их принял за обезьян. Лысых таких здоровенных обезьян, грязно - пепельного цвета. Что ходили, ссутулившись вихляющей походкой бывалого матроса.
   А сейчас эти обезьяно-матросы (прим. Авт. как ранее уже говорилось этот герой не любит всё, что ему напоминает ему о ВМФ :) неслись в его сторону большими прыжками. На ходу скаля клыки и размахивая когтистыми лапами. А тут Лом разглядел у них ещё и костяную броню, что своеобразными чешуйками закрывала часть их тела в районе груди.
   Конечно, это были никакие не обезьяны, а упыри. Но ему об этом знать было неоткуда. Поэтому он не заморачиваясь их классификацией, открыл по ним огонь сразу же, как понял, что обнаружен.
   Огненные шары с низким гулом рассекали вечерний воздух. В первые секунды боя ему удалось поразить трёх из столпившихся внизу, и сперва несколько замешкавшихся тварей. Но этот успех пока оставался единственным. Те довольно быстро сориентировавшись, рассыпались, и умело прятались в складках местности. Всего их осталось шесть штук, но представляй он заранее, на что те реально способны предпочел бы с ними не связываться. Твари подбирались к нему все ближе. Стоило ему отвлечься на одну, как другая в это время, тут же делала бросок вперед к нему, и тут же снова залегала. В то время как уже следующая тварь кидалась вперед. Пока его спасало лишь то, что враги явно осторожничали, не стремясь покончить с ним любой ценой. А так, если бы они кинулись на него все разом, он бы в лучшем случае успел поразить одного, ну может быть при удаче, двух противников. А остальные настрогали бы из него китайской лапши за пять секунд. Ещё немного помогало его нахождение относительно их на возвышенности, но уже скоро ему придется спускаться, что бы, не дать себя окружить.
   Лом еще раз проклял низкую скорострельность своего 'огнестрела', он опять не попал буквально на волосок от твари своим огненным шаром.
   Тут, наконец-то вылез из палатки хозяин всей этой нежити. Дымящиеся трупы упырей он не заметил, так как для этого надо было вылезать с другой стороны. И может поступи он так, то поостерегся бы вести себя так беспечно, как он себя повел.
   Приняв Лома за случайно набредшего на его стоянку в лучшем случае ученика, а скорее доже недоучку какого-то огненного мага. Так как прилежный ученик уже ко второму году обучения освоил бы 'огненную стрелу', что разрушительней примитивного огненного шара и гораздо менее манозатратна. И уж конечно ему, там, где бы он ни учился, должны были объяснить, что на высшую нежить такие примитивные заклинания начальных уровней просто не действуют. Но последнее он списал на панику охватившую несчастного мага-недоучку.
   Поэтому он ограничился простейшим 'щитом ветра' чего для защиты от огненных шаров должно было быть более чем достаточно. Это он ещё даже подстраховался на случай если у того в заначке есть парочка сюрпризов.
   Вот только огненные шары Лома лишь отдаленно походили на классические из школы огня. По сути же не имели с ними ничего общего. Те были энергетическим конструктом, что при соприкосновении с целью вступал с ней во взаимодействие, заставляя её самовозгораться. Или же разряжался на 'магический щит' если у противника имелась такая защита. Но и щит можно было перегрузить, даже такими примитивными заклинаниями, будь их пропущено слишком много. И тогда уже будет мало приятного тому, кто получит такой 'подарочек'.
   Но как уже говорилось и 'огненный шар' и 'огненная стрела' и многие другие заклинания начальных уровней были магическими конструктами, а внешний вид именно огненного шара или той же размазанной в воздухе кометы что принимала в полёте 'огненная стрела' придавали им заклинания иллюзии что были вплетенные в их конструкты. Это применялось повсеместно для облегчения обучения на начальных этапах. Гораздо легче объяснить ученику, отчего противник загорелся огнем, если перед этим он сам бросил в него огненным мячиком. Так он видит простую картину с причиной и следствием. Кинул огнем, цель загорелась. Применил 'водную пелену' цель оказалась облита водой. И гораздо труднее было бы все объяснить, если бы это происходило просто после невнятного жеста рукой, который, при активации что 'огненного шара' что 'водной пелены' довольно похож.
   Конечно то, что твой противник так же видит направленное против себя заклинание, вызывает определенные неудобства. Так как он может успеть противопоставить им наиболее эффективную защиту. Но от этого, с прогрессом в обучении, все ученики постепенно избавлялись. Та же 'вспышка', заклинание из школы огня, что в магической академии изучают на третьем курсе, по сути это тот же самый 'огненный шар' но теперь невидимый.
   Да и редко ученики сталкиваются между собой на поле боя.
   Так вот, Лом колдуном или магом не был. И выпускаемые им из своего мини-портала сгустки раскаленной плазмы лишь внешне напоминали заклинания, по сути же являясь не магическими конструктами, а вполне себе материальными предметами.
   Конечно, и от них можно было защититься, ослабив их воздействие 'щитом от физических атак' что применяют маги против обстрела лучниками, или полностью оградиться от малейшей угрозы 'коконом абсолютной защиты'. Но так как последнее заклинание относилось к категории 'высших' этот маг и не подумал выставлять такой щит, ограничившись 'щитом ветра' заклинанием неплохим, но применять его следовало совсем в других случаях, нежели этот.
   Когда замеченный Ломом, неожиданно появившийся новый персонаж, вдруг укутался чем-то напоминающим радужный мыльный пузырь, тот для профилактики с его стороны враждебных действий сделал в его сторону предупредительный выстрел в голову. И когда сгусток плазмы, не заметив выставленной магом защиты, поразил его, добавил для верности еще парочку в катающуюся в пыли фигуру. Молча катающуюся. Так как выть от боли тот не мог, плазма выжгла ему не только глаза и лицо, но и спалила гортань и даже задела бронхи, так как он в тот момент как раз неудачно для себя, сделал вдох.
   Но так вот, походя, победив самого опасного противника, своего положения Лом не улучшил. Твари и не думали бросить его преследование со смертью своего хозяина, а скаля желтые клыки медленно, но верно загоняли его в угол.
   Он уже давно вынужден был отступить с вершины холма, что бы не быть на нем окруженным. И теперь осторожно пятился, постреливая по преследующим его врагам. Отступал он не к оставленному лагерю, а в противоположную сторону уводя за собой противника, так как не верил что брошенный им гражданский 'балласт' сможет ему хоть чем-то помочь.
   И не то что бы он сознательно спасал по сути чужих ему людей. Тут скорее дело было в том, что убей эти твари кроме него ещё кого то, их счет увеличился бы. А пока что по очкам выигрывал он. И если уж ему выпало так, что это будет его последний бой, то предоставлять врагу лишние баллы в этом своеобразном соревновании он не собирался. Вдруг в Аду зачтется, сколько он с собой прихватит врагов. Может они все сковородки там займут, и у чертей для Лома банально места не хватит?!
   Как бы там ни было, но те о его планах не знали, и оставаться простыми зрителями не пожелали.
   По крайней мере, двое из них.
   Но в действительности его удивили только действия Серого. Который по жизни был довольно осторожным, если не сказать трусоватым, и в таких ситуациях, где противника было вдвое больше, не считал зазорным банально убежать.
   Второй же, бывший капитан замкового гарнизона, тупо шел умирать. Так как в возможность победы над шестью упырями он не верил ни на секунду. Он то, в отличие от наших героев прекрасно знал, что это за существа.
   Но и бросить того кому поклялся в верности, добровольно принеся присягу, значило обречь себя на бесчестье. А честь, с недавнего времени, это было все, что у него осталось.
   Прихватив с собой два копья в придачу к мечу, он надеялся, что вдвоем им удастся победить хотя бы одного упыря.
   В возможности своего сюзерена подчинить тварей он не верил, так как у тех имелась неплохая природная защита от ментальных воздействий. Это ему не тупыми зомби помыкать, да и с теми у того не очень ловко получалось.
   Расстрелянных Ломом трёх тварей и одного колдуна он не видел. Тех закрывали холмы. А то может быть, не был бы так пессимистичен. Им требовалось, всего лишь, ненадолго отвлечь часть врагов на себя, дав Лому, возможность разобраться с оставшимися. И конечно, постараться при этом не погибнуть самим.
   Серый, в отличие от своего помощника, в Лома верил. Он вообще пока не встречал то, с чем тот не мог справиться. Обычно ему хватало для этого голых рук. Если же противников было несколько, тот немедленно, брал в руки палку, кирпич, гаечный ключ или любой другой предмет который можно использовать как оружие. Ну а уж если у него в руках оказывалось настоящее оружие, то и его применял, не задумываясь не только о последствиях, но зачастую и о собственном выживании.
   Так что и действовал Серый соответственно в правильном направлении. Стремясь не победить противника, а отвлечь одновременно от приятеля, как можно большее их число. Позволив уже ему радикально решить с ними вопрос.
   Привязав к хвостам, трех имеющихся у них ездовых бизонов, горящие тряпки, он выгнал их в сторону противника. Бизоны от такого обращения взбесились и бешено ревя совершали прыжки из стороны в сторону. Но к сожалению 'заагрилось' на них только два врага.
   Ещё одного Серому удалось замедлить на несколько секунд. Он сам не понял, как у него это получилось. Но этого времени хватило Лому, чтобы превратить того в пылающую головешку. Вот только порадоваться их совместному успеху Серый не успел. Налетевшая на него тень двигалась так быстро, что казалось её очертания, размазывались в воздухе. Так что не то что увернуться но и даже понять толком, что происходит, он не успел. Как оказался схвачен когтями набросившейся на него твари. Рванув на себя, та хотела впиться ему клыками в шею, но помешала рефлекторно выставленная рука, за которую, упырь его и укусил. Правда тут же отбросил Серого в сторону напоследок ещё сильнее продрав того когтями. И принялся кататься на земле, как курица с отрубленной головой, раздирая себе когтями горло. Вкус выпитой крови ему явно не понравился. Остальные упыри так ускоряться, похоже, не умели. Еще одного отвлек на себя военный. Безуспешно стараясь, поразить его мечем. Так как копья он уже истратил, тварь от них попросту увернулась.
  
   Все эти действия оставили Лома один на один со своим противником. С которым теперь справиться оказалось уже значительно проще. После этого он добил того что катался на земле.
   Бросил взгляд на 'военного' тот как раз метнул второе копьё и пока что держался против своего врага, выигрывая так необходимые Лому секунды.
   Выстрел, и увлекшийся свежеванием бизона упырь превращается, в горящего упыря.
   Выстрел в того что нападает на союзника. Увернулся. Ещё выстрел. Опять неудача. А вот теперь попался. Получилось угадать, в какую сторону тот метнется. И последний враг. Разворачивается в ту сторону, где видел его в последний раз гоняющим бизонов. Но тот был уже значительно ближе, всего в двух метрах. Выстрел, мимо, выстрел выстрел практически в упор отбросивший его назад. Контрольный! Все готов!
   Так проверить остальных! Быстро!
   Всё! Никто не ушел!!!
  
   Несколько переведя дух он вспомнил, что почему-то нигде не видать Серого.
   После недолгих поисков тот нашелся. И выглядел он не ахти, но по крайней мере дышал...пока еще.
   -Ты как, живой?! Или может палкой добить, что бы ни мучился?!
   -Не дождетесь!
   Лом объяснил жестами, подошедшему 'фельдмаршалу', что необходимо организовать какие-нибудь носилки, для переноски раненного. И отослал того за оставшимися в отдалении остальными людьми.
   - Да неплохо он тебя подрал! Благо, что раны коростой закрылись, а то бы уже клянчил у апостола Петра лишний билетик в Рай.
   Ща, народ подтянется, найду ту недопитую чекушку, что ты в подвале надыбал. Добьёшь её. Хуже тебе ща явно уже ничем не сделаешь, а так, вдруг поможет.
   -Чё, так страшно всё?
   - Видал я трупы, что выглядели более живыми и симпатичными.
   -Куда, ну куда ты на него кидаешься!? Не видишь, что ли, в нем и так непонятно в чем душа держится.
   Удерживаемая им девчонка пару раз дернулась к Серому но, так и не сумев вырваться разревелась.
   -Не реви Мелкая, кхе кху-тьху , прорвемся! Серый криво улыбнулся уголком рта.
   -Так, что готовы уже носилки? Подымаем, давай аккуратно. Дружно! Раз два взяли!
   От боли тот приглушенно зашипел сквозь зубы, а потревоженные раны вновь вскрылись, правда на них довольно быстро затвердела свежая корочка.
   -Вон туда двигаем! Задал Лом направление взмахом руки.
   -Я там замок заметил. Надеюсь это тот, что мы искали. Хотя вообще то, уже и не знаю, нужен ли он мне. Еще одного боя сегодня хотелось бы избежать. Но и оставаться на ночь в открытом поле, где водятся такие забавные зверушки, я бы поостерегся.
   По пути завернули к разгромленному вражескому лагерю.
   Захватив с собой бывшего замкового палача, Лом отправился мародерствовать. Его он взял в напарники, руководствуясь принципом 'кого не жалко'. Так как все еще полностью тому не доверял. В отличие от 'вояки' которого проверил в бою.
   Заставив его все найденное имущество сложить в подобранный там же плащ. Кроме посоха, который в этот узелок просто не влез. Но его он тоже заставил сначала поднять своего невольного помощника и потом уже передать ему. Как он рассудил ' Лучше перебздеть чем не до бдеть'.
   Как в том анекдоте:'Мальчик мальчик, подай провод! Ну вот, я же говорил нулевой! А ты фаза, фаза!'
   Этому мальчику, и бросьте в меня камень, если это девочка, так же повезло., При присвоении ими чужого имущества никакие магические ловушки не сработали.
   Лом заинтересованно повертел перед глазами посох. Навершие у того было в виде небольшого черепа. Он бы принял его за детский, но у детей не бывает таких клыков. Сам же посох был составлен из четырех костей, последовательно соединенных друг с другом. Возможно, что и человеческих берцовых, которые, перед тем как соединять, каким то образом выпрямили и избавили от суставов. И так как тот был довольно прочным, Лом решил его прихватить с собой на случай встречи с новым болотом. Там крепкая и длинная палка явно не помешает. Он то, в отличие от Серого, никаких тропинок в трясине находить не умеет.
   Закончив с мародерством, поспешили догнать без энтузиазма передвигавшийся, поэтому ещё не ушедший далеко, отряд.
  
  
  
   Часть вторая.
  
  
   История повторяется. И это один из её недостатков.
  
   Клаернс Дарроу.
  
   Глава 21.
  
   Замок, конечно же, оказался не тем, что они искали, с целью приватизировать чужое имущество пока хозяева не хватились.
   И что печально, был обитаемым. Оттуда где Лом затаился, проводя предварительную разведку, ясно различалось нехорошее шевеление, как на стенах замка, так и снаружи. Один раз вдоль стены кто-то пробежал.
   Разместив весь 'обоз' опять в некотором отдалении, на этот раз ни к чьей помощи в предполагаемом столкновении с врагом он решил не прибегать.
   Хоть один из аборигенов и доказал что на него можно рассчитывать в щекотливой ситуации. Но так как из дальнобойного оружия у того имелись только камни и палки которые он мог насобирать по окрестностям, Лом решил никого с собой не брать.
   Несмотря на казалось бы незавидное положение в котором оказался, пока всей ситуацией он был скорее доволен, чем наоборот.
   Ведь самое страшное на войне это не возможность близкой смерти, к этому привыкаешь за пару недель максимум. И уже просто не придаешь большого значения, становясь своеобразным фаталистом в той ситуации, повлиять на которую не в силах.
   Не тяжелые условия походного быта, в экстремальных условиях организм выделяет столько антител, что никакая зараза не пристанет. Можно спать на снегу и даже простуды не получить.
   Самое плохое это когда гибнут те, с кем рядом прожил, какое-то время, к кому успел привязаться.
   Лом поэтому даже не пытался выяснять имена тех людей кто волей судьбы оказался сейчас с ним рядом. Меньше знаешь меньше и переживаешь. Сегодня я выясню что его зовут 'Вася' или 'Петя' а завтра когда собаки будут обгладывать его труп буду вспоминать, какой отличный парень был Вася, ну или там Петя. Не, нафик нафик, меньше знаешь - крепче спишь.
   Это вон Серому хорошо, тот их похоже, даже за людей не считает. А представляет их этакими компьютерными персонажами. А весь этот мир считает, офигенной игрой с эффектом присутствия, крутой графикой, но хреновым сюжетом и однообразными квестами. Ха ха.
   Но, пока что им чертовски везло. Никто не утонул в болоте, не был сожран шальным зомби и не отравился мухоморами.
   Даже Серый мог ещё выкарабкаться. Хотя те действия, что он предпринял по его спасению у настоящего врача и могли вызвать лишь нервный смех в купе с матюгами.
   Так что сейчас он сидел в кустах один, злой голодный и с намерением 'в лоб' штурмовать укрепленную позицию.
   Вот относительно последнего прямо таки восставало всё его существо. Это противоречило всему тому, что буквально вдалбливали ему в башку до тех пор, пока это не стало частью его натуры
   Возле стены снаружи замка опять кто-то пробежал. Лом пристально вгляделся в промелькнувшего в отдалении супостата.
   -Вот зараза, опять нежить! Ну хотя, это и довольно сложный противник, теперь все будет зависеть от того на сколько они разумны. Если не хрена не разумны я их по очереди перещелкаю. А вот если они способны сориентироваться, что их по одному убивают, ну или упокаивают, хрен знает как правильно, и организуют прочесывание местности, то они меня найдут. И сожрут, скорее всего.
   Он проводил взглядом еще одного пробежавшего, куда-то по своим делам скелета. Тот двигался не в пример шустрее зомби и представлял собой массивный ростом около двух метров костяк с выростами в виде шипов на различных частях тела. Внутри у скелетов, в бывших грудных клетках, все было заполнено клубящимся черным дымом, изредка прорезаемым будто бы огненными всполохами.
   -Ну что ж, дальше выжидать уже нечего. И так всё ясно. А значит приступим.
   К его радости скелеты оказались тупы как... скелеты. Сильные, быстрые и прямолинейные.
   У них не хватало соображения даже на то чтобы обойти тот участок стены где он устроил свою стрелковую позицию, проникнув на территорию замка через один из проломов в стене. Они продолжали бросаться с той стороны где он стоял расстреливая их. Там камень стен со стороны двора спекся в подобие стекла от чудовищного жара когда-то бушевавшего здесь. Так что скелеты напрыгивая на стену не могли на ней зацепиться своими когтями и беспомощно съезжали вниз. Вместо того чтобы обойти его, найдя более удобный проход. Если уж Лом не разу не скалолаз смог сюда залезть то и они имей побольше ума смогли бы довольно быстро добраться до него. Но нет скелеты продолжали прыгать с той стороны где поверхность камня была отвесная и по гладкости могла поспорить с зеркалом. Ведь именно ближе к той стороне и стоял их противник кидающийся в них огненными шарами. Хотя вряд ли они считали его противником скорее уж добычей.
   Но Лома это не волновало пока в роле охотника был как раз он. Причем не того кто с одной рогатиной выходит на медведя. А того кто попивая пивко стреляет от скуки по тарелочкам.
   Опасная ситуация возникла лишь один раз когда скелетов 'заагрилось' аж три штуки. И они начали карабкаться друг на друга стремясь дотянуться до него. Но к счастью все обошлось.
   А потом как то неожиданно противники закончились.
   Все еще с опаской он вошел во двор замка, но нет никто на него больше не кидался. Присев на ступеньку возле входа в какое то здание он вяло размышлял что надо бы пройтись проверить для надежности все помещения. А потом сходить за обозом. А потом... потом что то надо еще сделать, но что он не помнил. Мысли путались неожиданно навалилась странная вялость. Не хотелось не то что вставать и куда то идти а просто сидеть и то было сложно. Да и не нужно, так он решил, ложась на бок и подтянув колени к животу, сворачиваясь 'клубочком'. Его начало морозить, сознание уплывало и наконец он провалился в беспамятство.
  
  
  
   Интермедия.
  
   Тьма, нахлынувшая волной, откатилась оставив его покачиваться на поверхности бреда. Вдали гасли и снова вспыхивали миражи.
   -Слышишь меня?
   Тьма, или темнота, может ночное небо? Но где тогда звезды? Он начал вглядываться 'в ничто', пытаясь ухватить взглядом очередную вспышку на границе зрения и перетащить на привычное место на карте звездного неба.
   Только сейчас ему пришло в голову, что звезды то, и созвездия были одинаковые, что на Земле, что в этом мире.
   Звезды закружились хороводом, выстраиваясь в надпись
   'Ты слышишь меня?!' Которая помигав недолго, распалась цветными искорками.
   Темнота подбиралась крадущимися шагами но потом ей это надоело, и вспучившись волной она накрыла его с головой, и закружив в водовороте начала засасывать в глубину.
   Он, провалившись, вдруг воспарил над бездной, которая принялась обстреливать его скалами, что взмывали ввысь не хуже баллистических ракет 'Тополь-М'.
   Восприятие снова поменялось и вот он уже судорожно выплывает из глубины темного озера, а вокруг него рушатся, уходя на дно огромные каменные глыбы.
   -ТЫ СЛЫЫЫЫЫШИИИИИШЬ МЕЕЕЕНЯЯЯ???!!!
   Раздавшийся на этот раз вопрос своим гулом заставил дрожать и рваться окружающую действительность.
   Лом, уцепившись, за медленно всплывающий вверх большой воздушный пузырь просунул вовнутрь голову и недовольно выдохнул в него:
   -Слышу, слышу!
   -Чего раньше тогда не отвечал, если слышишь?
   -Мне надо было подумать...
   -Ты слишком увлекся своим обдумыванием. Уже пошел второй месяц как ты тут находишься. Я еле до тебя дозвался. Ты почти увяз в Хаосе.
   -А каких месяцев солнечных или лунных?
   -Это действительно то, что тебя сейчас интересует?
   -Пожалуй, нет. Кто ты и что хочешь от меня?
   -Мы могли бы помочь друг другу... Что же до того кто я такой...
   Таких как я принято в том мире, откуда тебя засосало сюда, называть демонами. Архидемонами!
   -У вас плохая репутация ребята...
   -Если ты понимаешь под демоном: злобную древнюю могущественную сверхъестественную тварь, то это не так. Мы не сверхъестественные...
   -Какая разница, если все остальное соответствует истине?!
   -Иногда выгодно именно честное, взаимовыгодное сотрудничество. Иначе нас бы давно истребили всех поодиночке. Ворон ворону глаз не выклюет...
   -Да ты никак меня в себе подобные записал?!
   -А ты правда веришь в так называемую'Святую Русь'? Страх смерти у смертных в совокупности с атеизмом это невозможность сохранить нормальную психику, а в перспективе и ... душу. Прекрасная заготовка для младшего командного звена в тёмных мирах. Кто-то над вами неплохо поработал в свое время.
   -И про Русь ты даже знаешь...
   -У меня не все каналы информации оказались отрезаны. Позволяет следить за обстановкой в окрестностях замка. Или как в случае с тобой - за проклятой душой, запутавшейся в тенетах Хаоса что послужили мне ловушкой, и являются моей тюрьмой вот уже пять веков.
   -Что со мной произошло?
   -А что ты помнишь?
   --Я ... штурмовал замок. Обстреливал скелетов огненными шарами... Вроде бы дела продвигались неплохо.. Потом на меня навалилась странная апатия и я оказался уже здесь.
   -Эти огненные шары извлекаемые тобой из портала и прочие штуки... Скажи ты видел какое-нибудь свечение когда открывал портал?
   -Да.
   -Это все объясняет! Ты видел свою душу. Которую медленно но верно отрывало от твоего тела. С каждым новым применением портала, связи что привязывали эфирное тело к материальному, рвались. Тебя бы уже засосало в твой портал, но к счастью для меня, ты увяз в моей тюрьме ставшей для тебя ловушкой. Для тебя впрочем, это тоже к лучшему, так как в противном случае тело твое было бы уже мертво, а душа отправилась в Ад. Да, именно в этот темный мир твою душу и затягивало.
   А что до апатии и вялости тебя охватившей... То объяснение этому простое. Сила воли зависит от объема души и наоборот. Чем больше душа у человека, или другого существа, тем больше у него сила воли. В какой то момент тебе стало просто нечем 'волить'.
   -Да, паскудное ощущение было. Сделать еще можешь многое, а ничего делать не хочется.
   -Сейчас твоя связь с порталом значительно ослаблена. И опасность быть в него затянутым тебе больше не грозит. Но и извлечь из него у тебя больше ничего не получится.
   -Совсем ничего? Не хотелось бы лишится такого оружия и инструмента. Сейчас для этого неподходящий момент.
   -При условии использования внешних источников энергии то сможешь... Из темного мира. Ближайшего к тому в котором ты находился до того как твой дух чуть не утонул в первозданном Хаосе. Ну ещё правда останется возможность извлекать те вещи в отношении которых имеется аурная привязка... Хотя тебе надо объяснять попроще... Те вещи которых ты касался не далее чем два года назад, ты тоже сможешь извлечь.
   -Негусто... И что же я смогу достать из мира демонов?
   -Разумеется демона, конечно из младших, или демоническое животное.
   -И зачем бы мне это могло понадобиться?! Встречался я уже как то с одним демоном, так тот сразу попытался меня сожрать.
   -С этим я помогу. Обучу ментальному контролю. Конечно, он будет несовершенным, и через пару часов тебе придется или самому убить вызванную тварь или же оказаться от неё подальше.
   -А с энергией как быть?
   -И по этому поводу у меня есть мысли. Научу поглощать рассеянную в пространстве. Конечно, КПД будет неэффективным, и большая часть опять же будет рассеиваться. Но что то и задержится в твоей ауре, что позволит со временем образоваться у тебя своему собственному источнику магической энергии. Да хотя бы поглощать некроэнергию что разлита в этом замке. Её собственно ты уже поглощаешь. Правда я её тут же откачиваю из твоего тела, а то оно уже превратилось бы в Лича и расхаживало по округе...
   -Ага, по доброте душевной откачиваешь конечно...
   -Нет ты прав, энергия есть энергия а мне сейчас подойдет любая. И в будущем из той, что ты будешь поглощать, я тоже буду получать свой процент. Видишь, я честен с тобой. Да и ты что хотел бы, что бы твой дух возвратился в тело Лича? Не говоря уже о твоих товарищах. Живым не место среди мертвых, очнувшись, ты бы уже никого не застал в живых. Не говоря уже о том, что все уничтоженные тобой скелеты - мрака восстановили все свои повреждения за неделю максимум. И снова шустро бегали в окрестностях замка.
  
   -Слишком большие авансы раздаешь. Что потребуется от меня взамен?
   -Освободить меня.
   -Что с тобой произошло?
   -Война... Мой дух не смогли уничтожить и заключили в тюрьму в этом замке. Освободи меня. Я объясню как это сделать. Ты согласен?
   -Где расписаться кровью?
   - Все шутишь? Тебе это самому будет выгодно, помимо всего мной сказанного, и того что ты получишь от меня сразу. Ты потом поймешь почему.
  
  
   Глава 21 (продолжение).
  
   Разлепив глаза, Лом некоторое время лежал, бессмысленно пялясь в ткань палатки, что нависала над ним сверху.
   Но вот он пошевелился сбросил накрывающую его тряпку и неловко побарахтавшись свалился с невысокой лежанки.
   Выпрямился на дрожащих ногах и огляделся вокруг в скудном свете что проникал сквозь неплотно задернутый дверной проем.
   Скорее все же это была не палатка а шатер. Так как в наличие имелся центральный столб и достаточно места что бы он мог стоять во весь свой не маленький рост, пусть хоть и только в центре.
   Подобрав валявшийся на сундуке у стены плащ без рукавов он накинул его на себя и вышел наружу. Тот был ему коротковат но меньшее что его сейчас заботило так это одежда или то что в момент пробуждения на нем было только что то наподобие подгузника.
   Гораздо более неприятно смотрелись впалая грудь и висящие как гнилые веревки мышцы, вместо привычных бицепсов.
   -Похоже демон не соврал и в реале правда пролетела пара месяцев.
   Выходя из шатра наступил на рассыпавшиеся под ногой кости что были свалены вокруг. Похоже что их стаскали сюда со всех окрестностей.
   Шоркая по стариковски он пошел к ближайшему входу в здание, возле которого переминался с ноги на ногу какой то 'гуманоид'.
   По пути с интересом присматривался к пролетающим мимо, будто бы прядям черной шерсти или же дыма.
   Попробовал поймать одну из них, и это ему легко удалось. После чего пойманная 'нить' втянулась в него, пропав из виду.
   Так неторопливо перемещаясь он тем не менее добрался до своей цели. Но чувак там стоявший пропускать его во внутрь не собирался. А с грозным видом уцепившись за рукоять болтавшегося на поясе меча, поинтересовался:
   - Хулли нада писда?!
   -О, да ты говорящий... Свали с дороги! Дяде пройти надо!
   Но часовой доброму совету не внял, а попытался отогнать Лома пихнув, его открытой ладонью в лицо.
   От такого обращения тот пришел в ярость и понимая, что физически сейчас хаму противостоять не может, рванул на себя очередную черную прядь что заметил у того за спиной. Результаты ему понравились. Оказалось, что часть этой черноты уходила в стену и вслед за выдернутой 'нитью' вылетело и несколько камней над дверью. Отчего ту перекосило в петлях. А тот кто не хотел пускать Лома во внутрь, сейчас воет от боли получив по видимому перелом ключицы. Лом и сам с трудом увернулся от камней, совсем не ожидая такого результата. Но упускать инициативу не собирался, наступив тому босой ногой на горло и агитируя его теперь 'за советскую власть'.
   Выскочивший из здания Серый прервал эту воспитательную беседу.
   -Очнулся?!! Ну наконец то! И уже крушишь все вокруг? Ну ты молоток! Да брось ты его, пошли там как раз кабанчик только поджарился на вертеле. Уммм, пальчики оближешь. Да заодно расскажу, как мы тут без тебя обустраивались. Ведь ты в коме без малого два месяца провалялся...
   -Знаю. Сам то, давно очухался?
   -В сознании то, я почти все время был. Но более-менее нормально себя начал чувствовать пару недель назад.
  
  
  
  
  
   Нам, раз мы эту кашу заварили,
   Нужен теперь не порядочный человек,
   А такой, который сможет победить.
  
   Р.П. Уоррен
  
   Глава 22.
  
   -Докладывай, давай о потерях.
   Аппетитно чавкая свиной вырезкой, пробурчал с набитым ртом Лом.
   -Чем вы меня кормили, пока я в отключке был? Отощал, как не знаю что.
   -Бульончиком чем ещё. А потери двое и один тяжелый ещё, но пока живой. Вот, только, скорее всего, ненадолго. У него походу гангрена началась.
   -Кто?
   -Да один из старичков, что с нами сюда шел. Я сам, как было дело, не видел, понятно. В отключке, как и ты, валялся. Мне потом пересказали уже. Они тут решили за барахлишком сходить, что потерялось, оставшись навьюченным на бизонов.
   -И на хрена оно им?
   -Ну, самое главное котел. Без него супчик не сваришь. А от пережаренного мяса всех тут с непривычки уже через неделю изжога замучила.
   Ну и нарвались, на обратном пути уже, на какую-то тварь похожую на скелет собаки с лошадь размером. Драться они с ней не стали, а то, скорее всего никто бы не вернулся. Пока она одного жевала, остальные тихонько утекли.
   Второго погибшего ты не знаешь. Он из новеньких. Это пополнение Артемий привел. Ну, вояка, что в отличие от остальных аборигенов в штаны не наложил от страху и чуть помог тебе, когда ты сдуру сцепился с теми 'обезьянами'. Которые кстати не обезьяны вовсе, а упыри, вот! Тот хмырь с которым ты подрался из них. Да не из обезьян, а из того пополнения. Он, похоже, спросонок не сообразил кто ты такой. А то так то, не рискнул бы связываться. Вообще тебя тут все очень уважают и боятся. Но боятся, пожалуй, все же больше. Гы гы. Я и сам был впечатлен, когда рядом с тобой начавшие было оживать скелеты стали снова рассыпаться. А то ведь мы что с ними только не делали. И жгли эти скелеты и на куски разбивали.... Собираются и все по новой! А вот возле того места где ты лежал, все эти кости в труху превращались через какое-то время.
   -О да ты гляжу уже щемать собрался? Погоди не спи, пойдем, я тебя провожу в каморку. Да тут не далеко. А то, что ты, будешь прямо за столом, что ли спать?!
   Когда они вышли, навстречу им попались трое мужичков, что очевидно собирались заступить в караул. Об этом недвусмысленно намекало оружие, которое при них имелось и броня на них одетая. Как то: кольчуги и... оранжевые строительные каски.
   -Это чё за клоуны ещё?!
   -О чем ты?
   -Чё это у них на головах? Откуда эта хрень взялась?
   -Да ты же сам перед последним боем раздавал эти каски всем желающим. Да ещё и с запасом.
   -Не помню...
   -А во, кстати, раз уж ты проснулся, достань бритвы нормальные а то мне че то надоело бороду отращивать. Чешется зараза!
   Серый подергал себя за куцую бороденку.
   -Да и самому бы тебе побриться тоже не мешало, а то вылитый партизан. Хоть сейчас в лес отправляй, на немцев охотится. Ха ха ха.
   -Забудь! Всё, лафа отошла. Не будет больше 'магазина на диване'.
   -Это почему ещё?! А как же это ... Да ну, брось, шутишь поди?!
   -Я сказал нет, значит не хрен повторять. Или для лучшего усвоения тебе в лоб треснуть?!
   -Ну, Лом, ты попробуй, вдруг получится?! Ты же не пробовал, откуда ты можешь знать? И золота, золота тоже достань, а то траты тут тоже намечаются довольно большие. Замок восстанавливать надо будет, сейчас это на развалины на кладбище больше похоже, чем на нормальное жилье. Попробуешь? Не получится и не получится, а ты просто попробуй и достань! А то говоришь, что не можешь, а сам даже не пробуешь мочь! Достанешь да?!
   -Это ты уже меня достал тут конкретно!
   -Почему же я достал то?! Да я же...
   -Все заткнись!!! Пришли?! Вот и выметайся, я спать буду! Да попробую достать, прямо сейчас попробую, но ты свали, что бы я тебя не видел!
   -Да я уже ушел!
  
   -Сссыы Шшшшсссы...
   -Сука, с этими клыками даже нормально свистнуть не получается!
   -Эй ты, как тебя там, сюда айда! Шустрее ластами перебирай! Короче, вот тут встал и никого не пускаешь во внутрь! Чё говоришь? Не выпускать никого тоже? Гы гы хы. Ну, попробуй. Рискни зубами... Значит короче, что бы комар не пролетела, и не шумел никто тут! Понятно?! Зер Гут!
  
   Оставшись один в темной комнате, которая больше напоминала не жилое помещение, а какой-то чулан, Лом, перед тем как заснуть все же попытался исполнить обещание. Понимая, что иначе приятель с утра пораньше продолжит зудеть над ухом как муха. Большая такая навозная муха.
  
   Сначала он решил попробовать достать золото. А больше он ничего попробовать и не успел так как потерял сознание. Оставшись валятся на полу возле топчана так и не поняв удачной оказалась его попытка или нет.
  
   Интермедия.
  
   Человек, лицо которого все было в белых пятнах от недавно заживших ожогов, дернулся было вскочить со стула при виде зашедшего в кабинет стремительной походкой невысокого пожилого мужчины.
   Но тот не останавливаясь, махнул на него рукой, что бы он оставался на своем месте, и сев в кресло у стены на несколько секунд замер. Не обращая внимания, что находится не один в комнате, и казалось, обдумывая какую-то мысль. Но вот эти секунды прошли, и подняв взгляд 'прокаркал' хриплым простуженным голосом:
   -Рассказывай! И давай без всех этих великосветских церемоний! Без всяких 'ваше-сиятельство-соблаговолите-паче-чаянья-ничтоже-сумняще...' и т.д. и т.п. Быстро четко по-деловому! Из других источников мне примерная картина произошедшего уже ясна. И теперь я бы хотел услышать от тебя не только сухие факты, но и какие ты из них сделал выводы.
   -Ну что же. Тогда постараюсь рассказать, как все происходило в хронологическом порядке.
   -Сначала поступили сведения о конфликте вашего ставленника Кореста с неизвестным противником. Ни о численности этого противника ни о его планах ничего известно не было. Гонец доставивший новость рассказал лишь что этого барончика выкинули из замка, предположительно уничтожив гарнизон. И тот в свою очередь собирал все доступные силы с целью этот замок вернуть. Заверяя в записке, переданной с гонцом, что сделает это в течение пары дней. Им были рекрутированы крестьяне из вашей деревни и все стражники из ближайшего замка. Вашего замка! И чем думал его комендант, подчиняясь приказам Кореста, который ему вообще-то не начальник, и оставив вверенный ему объект без охраны, мне не известно.
   С ними так же отправился Магистр Флеменц останавливавшийся там проездом.
   Высланный мною, с целью прояснить обстановку, отряд из десяти человек, пропал без вести.
   Ввиду того что отправлять повторно малый отряд мне показалось бесполезным и даже вредным, так как никто не мог гарантировать что он не разделит участь первого. То я затратил два дня, пока не удалось собрать отряд, как мне тогда казалось, достаточной численности, в сто пятьдесят человек.
   Сам я также отправился с ними, что бы непосредственно на месте принимать нужные решения.
   При подходе к замку мы увидели, что он покинут и представляет собой обгорелые развалины, носящие следы недавнего боя. Также недалеко от входа были обнаружены два неглубоких захоронения. В одном из которых были погребенены бывшие защитники замка, а во втором барон Корест и все им собранные воины. Труп Магистра так же находился в могиле. Его удалось опознать по ординской татуировке на спине.
  
   Предпринятые мною поиски золота позволили предположить, что по крайней мере, часть его не была унесена неизвестными. А по непонятной причине оказалась в подвале здания через отверстие в полу казнохранилища. Вход в подвал обнаружить не удалось, и мною было принято решение ломать пол из соседней комнаты. С целью получить доступ в подвал. Из соседней - что бы не завалить обломками золото.
   Однако спустившиеся в подвал работники оказались в своеобразном лабиринте и им пришлось изрядно проплутать там пока они не нашли искомое. По дороге они обнаружили некоторое количество древних ловушек и к сожалению активировали их. Так что мне пришлось самому туда спустится что бы найти безопасную дорогу. Там я и заработал эти шрамы.
   -И откуда же они?! Или твой амулет военного производства, и рассчитанный для защиты высшего командного состава во время боя, внезапно вышел из строя?
   - Нет не вышел он из строя, но не сработал. Саламандра! Против истинного огня он оказался бессилен.
   -И где же она? Надеюсь ты привез её с собой? Это решило бы моё затруднение с магами. И для чего магистр поперся в те края а затем ещё и влез в военную авантюру этого недо-барона?! Он же всегда был теоретиком и в бою годился только для обороны. А теперь с его смертью мой замок оказался беззащитен против враждебной магии. Да ещё ты умудрился рассорится с его учеником! Ну зачем ты пытался им командовать у того был вассалитет только к своему учителю, он даже не в каком магическом ордене ещё не состоял. Старику было лень ехать до столицы, что бы подтверждать квалификацию у своего ученика и тому предстояло самому проходить эти процедуры в конце обучения. Так что как только сюда дошли известия о смерти магистра он собрал свои вещи и был таков. А мы даже никак не можем на это повлиять.
   -Толку то нам с простого ученика...
   -Дурак! Ой, какой же ты все же дурак. Я же говорю, он не проходил аттестационных экзаменов но уже сейчас мог бы смело подтвердить ранг подмастерья, а проучись ещё пару лет то возможно и мастера.
   -Итак, где саламандра?! Знаю я одного, хотя пожалуй даже парочку магов, кто ей заинтересуется и сам окажет ответную любезность не оставив меня в предстоящем конфликте без магической поддержки.
   -Нету её. Я же не знал, что она окажется так важна для вас. Я эту тварь утопил в колодце.
   Это известие будто что-то сломало в графе и, опустившись обратно на стул, дальнейший доклад от своего протеже он слушал уже без особого интереса. Не надеясь по видимому услышать, что-то обнадеживающее или, что этот заливающийся соловьем человек, сделал из происшедшего какие-то верные выводы.
   Нет! Тот опять во всем винил обстоятельства и нерадивых подчиненных. К примеру, в том, что все кто лазил за золотом в подвал, в том сволочном замке, получили медленно действующие проклятия на ауру, он и не думал признавать свою вину. Медленно но верно действующие, в живых из них остался только вот этот... Когда общие потери от различных ловушек составили больше тридцати человек ему пришлось прекратить дальнейшие поиски золота. Когда же начали умирать уже все те кто побывал в подвале они находились на полпути к замку, гарнизон которого, с окрестными крестьянами в придачу, был обнаружен ими не так давно в безымянной братской могиле. Но надежда на передышку и возможную помощь не оправдалась. Замок был захвачен восставшими мертвецами. Так что им сходу пришлось вступить в бой. Вырвавшись оттуда, спешно отступили к ближайшему из союзников-баронов. И там этот ... это существо, что только прикидывается, по-видимому, человеком, а на самом деле двуногий осёл, не придумал ничего лучше как устроить показательный суд над оставшимися в живых семнадцатью наемниками. Семнадцатью из полутора сотен! И двух из них казнить как саботировавших его приказы.
   После чего выгнал остальных наемников не заплатив им так как по его словам 'те нарушили дух и букву договора', и забрав большую часть стражников из этого замка поскакал сюда. Не предупредив никого о грозящей опасности в лице агрессивных зомби. Так как в противном случае ему бы не дали сопровождение, а он спешил доставить золото в безопасное место.
   -Толку то теперь с того золота?! Во первых его было гораздо меньше чем я рассчитывал. А во вторых его просто уже не успеть потратить. Поскольку благодаря неустанным заботам этого осло-человека союзников в ближайших окрестностях у меня уже нет.
   -Ну что же тот, кто создал проблемы тот их и решит. И то, что он находится в прямом родстве с королевской фамилией, его не спасет, скорее наоборот. Некроманты делают замечательные проклятия на основе магии крови. И у меня есть на примете один кому можно продать эту 'заготовку под будущий амулет' что сейчас пьет мое вино и уже вполне освоился. Вон как вальяжно развалился в кресле.
   Отпустив своего визави, граф с брезгливым интересом повертел в руках артефакт, доставленный его нерадивым помощником. Вроде бы обычный метатель на механико-алхимической основе. При запуске алхим-реакции происходил выстрел. Любопытным было, пожалуй, лишь то, как была обеспечена непрерывность выстрелов, за счет отвода части образовывавшихся в процессе стрельбы газов. Любопытным, но не более того. Если бы не материал, из которого изготовлен этот агрегат.
   Хладное железо. Для его получения необходимо, что бы в процессе изготовления ничьи руки его не касались. И вообще минимальное присутствие вблизи любых разумных. К нему, как известно, не пристают никакие чары, и само по себе оно служит слабым негатором магии. Но изготовлять из него такую штуку, которой только ополченцев вооружать, все равно, что использовать, на удочке в качестве грузила, полновесные золотые монеты.
   Ведь для его изготовления необходимо развитое промышленное производство не говоря уже о не соизмеримых материальных затратах. И для чего? А ведь там таких штук было много! Валялись просто брошенными. Значит для того кто их выбросил они особой ценности не представляли. В современном мире не одно государство ничего подобного не производило. Может разве что во времена Темной Империи. На графа повело чем то нехорошим из тьмы веков. Некоторые вещи никак не хотят оставаться в прошлом, а так и норовят прорасти из него уже в новом времени.
  
   'Все проходит и только время остается как прежде мстящим. И былое темное бремя продолжает жить в настоящем...' (примеч. авт. отрывок из стих. Н. Гумилева)
   Пришла ему на ум строчка из старинной баллады. Похоже, безвестный автор сего опуса был как никогда прав.
  
   Да и то что судя по всему зомби и прочая нежить бесцельно слоняется в тех краях, однако же не проявляя признаков того что ей кто-то руководит, знающему человеку говорит о многом.
   Попадались как то графу любопытные материалы о спорах в тогдашнем парламенте, 'О признании прав некробионтов'.
   Так может и тот кто так походя разрушил замок, перебил кучу людей и, по-видимому, уничтожил Гохаллса, который обещал в скорости стать проблемой, может он тоже из тех защитников 'альтернативных форм жизни'. И то, что зомби расползлись по округе, это потому что их просто 'выпустили на свободу'?!
   Стоит ли с ним вообще связываться? Сидит себе на болоте и пусть сидит!
   Так благодаря раззвиздяйству Лома разбросавшего, где попало пусть и оставшееся без боеприпасов, но все же оружие. И тому, что данный аристократ даже не подозревал о множественности миров, не предполагая, что виденный им автомат изготовлен совсем в другом мире при других условиях и там цена его производства вовсе не была такой уж запредельной. Все это в купе позволяло надеяться, что пусть временно, но наших героев предпочли оставить в покое. Ну по крайней мере пока они сами вновь не заявят о себе.
  
  
  
  
  
   Утром, вставя ногу в стремя,
   Ах, какая благодать!
   Ты в теперешнее время
   Умудрился доскакать.
  
   Есть сейчас гусары кроме:
   Наблюдая идеал,
   Вечерком стоят на стреме,
   Как ты в стремени стоял.
  
   Я.В.Смеляков "Денис Давыдов"
  
   Глава 23.
  
   -Да че ты её слушаешь?! У неё ума еще нет.
   -Ну, по крайней мере, живет она в этих условиях подольше любого из нас. И мне че то кажется, что ты просто злишься, что она приказала выбросить твои железяки из того зала. Не ну нормально! Ты себе одному хотел захапать под тренажерку такую площадь. А мы с Элей там уже давно решили делать танцевальный зал!
   -'Мы решили' ты прямо весь такой танцор из себя опупенный. Знаю я кто там решил, а ты ей поддакиваешь... подкаблучник!
   -Гы гы, да ладно тебе, не злись.
   Серый и не думал поддаваться на дешевые провокации приятеля. И подкаблучником, он себя не считал. Ведь ему ничего не приказывали, так как что бы там о ней не думал Лом, но ума у ней хватало, хотя бы для того, что бы все свои пожелания высказывать в виде просьб.
   -И ты это что, неужели, наконец выяснил, как твою подружку зовут?! Не прошло и полгода...
   -Да, не. Эт я сам ей придумал имя. Эледриэль! А то у них тут вообще оказывается, у женщин имен нет. Дикари... Что с них возьмешь.
   -Ну не скажи, в древнем Риме, к примеру, тоже у женщин личных имен (praenomen) не было. И называли их по фамилии отца. Например, Марк Тулий Цицерон. Дочь у него была бы Тулия, а если у того было две дочери то Тулия Старшая и Тулия Младшая - Мажор и Минор соответственно, а следующих уже просто по цифрам, третья, четвертая - Терция, Квадра и так далее.
   -Прикольно! Мажор гы гы.Это значит, моя знакомая Наташка Жукова была бы на древнеримский манер Жучкой?!
   -Ну или Жучихой.
   -Гыыы
   -А че ты ей имя то такое какое-то придумал...эльфийское, что ли?
   -Да вот! Потому и придумал, что как я понял, тут эти самые эльфы есть! Долгоживущие, в лесу сидят, аборигены их уважают и Эля к ним каким то боком родней приходится. Так кто же она, как не Эледриэль?! Да и имя ей подходит, и главное ей самой нравится. И ты это, не называй её больше Мелкой. А то она обижается.
   -А вот не хрен было ей переводить это слово.
   - Так она уже почти сама может говорить, а понимает вообще почти все.
   -Ну, у тебя словарный запас небогатый, так что ничего удивительного. Я еще в первый день как очнулся, столкнулся с одним из твоих 'учеников - филологов'.
   -Ну, тык мы консерваториев не заканчивали. А ты учебники так и не достал. Вот и приходилось объясняться на пальцах. Да и не учил я их ничему, они сами подслушивали!
  
   -Ладно, заткнись! Вон, несут уже.
   Утро сегодня для населения 'развалин на болоте' которые их обитатели тем не менее считали замком, начиналось не весело. А именно с похорон. Гангрена такая штука, что и при квалифицированной медицинской помощи может легко убить, а уж без этой помощи... Могла бы помочь разве что ампутация, но ампутировать можно руку или там ногу. Но в данном случае, начавшись с плеча, гниение быстро перекинулось на туловище и единственным утешением, довольно слабым, могло послужить лишь то, что пострадавший недолго мучился.
   Труп решили сжечь, что бы не плодить окрестную нежить. Хоть и не было пока замечено таких случаев, но откуда-то же взялись все эти шатающиеся по округе зомби.
   На кремацию собралось почти все невеликое население кроме тех кто состоял в карауле на стенах, и высматривал не приближается ли кто к замку под покровом редкого утреннего тумана. Хоть опять же и не было пока что таких случаев, зомби слишком тупы что бы подкрадываться, а других хищников в округе похоже уже не осталось, но порядок есть порядок.
   -Если здесь надолго придется задержатся надо будет озаботится что бы какого-нибудь священника сюда притащить.
   -Религия - опиум для народа!
   -А купола у кого на спине наколоты? Да и вообще в средневековом обществе для нормального психологического комфорта в социуме просто необходим был священник. С его всяческими ритуалами и психологической поддержкой населения. Ведь психологов тогда еще не было.
   -И где ты тут найдешь христианского священника?
   -А на хрена нам христианский?! Нам любой подойдет. Конечно если у него будет достаточно авторитета среди электората. Ну и плюс сюда, нужен не какой то гребаный сектант, а представитель одной из основных религиозных конфессий, причем не деструктивного характера.
  
   -Это ты с кем сейчас говорил?
   -Тьфу на тебя! Попа говорю Серый, нам нормального надо, и с понятиями правильными что бы чувак был, а не фраер голимый.
  
   Разговаривая они отошли вглубь двора и теперь наблюдали за вновь возобновившейся суетой по перетаскиванию имущества из одного здания в другое. Причем Лом глядел явно скептически. Определенное Серым с его мелкой подружкой под будущую казарму здание, он сам намеревался использовать под склад. Пусть поразмыслив, он и готов был признать свою неправоту, так как сам все еще мыслил земными категориями с учетом своего специфического опыта, который в данном случае не всегда был верен. И множество окон и несколько выходов из здания, в данном случае при отсутствие нормального огнестрельного оружия, это был не плюс а серьезный минус при прорыве нападающих за стены.
   Тут действительно лучше было здание предложенное Мелкой, которое позволяло легко оборонять единственную узкую дверь против большого числа нападающих. Не имело окон на первом этаже, а так же соединялось с донжоном и посредством крытой галереи имело выход на стены, а так же имело вход в подвал. Впрочем входы в подвал вели из всех зданий.
  
   -Ну а мне тогда где жилплощадь выделили?
   -Хочешь если, то в донжоне со всеми вместе живи.
   Че кривишься? В тесноте да не в обиде! Единственное здание в котором в дождь крыша протекает, потому что в остальных её можно сказать и вовсе нет. Ха ха.
   Ну не хочешь - и как хочешь. Тогда вон башню забирай.
  
   -Да там же все перекрытия рухнули.
  
   -Да и похрену. Тебе и одного этажа позаглаза хватит и под тренажерку место останется. Она же в диаметре метров пятнадцать будет.
  
   Подошли к упомянутой башне, Лом скептически заглянул в провал на месте двери. Попинал гнилой косяк и тоскливо вздохнул.
   - А купол мне на башку не рухнет?
   -Не! Я туда уже лазил. Его какой то хренью спекло в монолит.
   -В монолит говоришь? Наверно ядерной бомбой! А если тут радиация?!
   -Лом, не пори ерунды. Если радиация то она здесь везде а не только в этой башне. У тебя что называется горе от лишнего ума начинается. Не мудри а бери чё дают. Потому что как я уже говорил в остальных зданиях крыш нету, есть только у этой башенки и у донжона. А скоро дожди начнутся, дело то к осени идет.
   Упомянутая башня имела неподалеку свою соседку. Правда та находилась еще в более худшем состоянии. И в высоту была почти в половину ниже. Торча как гнилой зуб, и производя не лучшее впечатление своими обломанными и закопченными стенами.
   По видимому раньше эти башни были частью наружной стены но после перестройки замка, когда периметр расширили и часть прежних укреплений снесли, оказались во внутреннем дворе.
   Большинство построек неплохо сохранилось, на первый взгляд. Конечно, если смотреть издалека. А вот взглянув вблизи, можно было с огорчением убедится, что для жизни в них эти помещения по большей части малопригодны.
   Неумолимое время, а также неведомо сколько 'жившие' здесь скелеты, увы не улучшили их состояния.
  
   -Ладно, пусть тогда хлам начинают убирать. Распорядись там, как завершат текущую задачу выполнять.
   А пока айда я тебе что то покажу.
   -Чё, неужели получилось золото достать?! Ну ты красавчик!
   -Ага, чуть не сдох в процессе. Так что это точно последний брусок будет.
  
   Зайдя в полутемную каморку на полу которой не так давно 'отдыхал' Лом, Серый пошурудив там и найдя вышеупомянутый брусок металла однако же как то подозрительно затих, не спеша бурно радоваться.
   -Лом!
   -Ну чё там опять?
   -А ты его хорошо разглядел?
   -Да как я его разглядеть то мог в темноте?! К тому же я почти сразу же отрубился! Что, неужели свинец?
   -Да нет не свинец. Вытащенный Серым на белый свет слиток металла имел нежно-зеленый, прямо какой то салатный цвет.
   -Прикольно...
   Серый задумчиво покачал его в руке.
   -Тяжелый зараза! Но не золото потому что зеленого золота не бывает! И не свинец. Что там у нас еще из тяжелых металлов в таблице Менделеева, а Лом?
   -Плутоний!
   Серый который в этот момент пробовал брусок на зуб и убеждался что металл это такой же мягкий как и золото, отбросил его от себя подальше, и сам отскочил в сторону.
  
   -Чё теплый?! Гы гы гы! Не писай в рюмку, такое количество плутония уже рвануло бы, сто пудово. Да и он вроде бы серого цвета на вроде свинца. Или это борий серого цвета а плутоний серебристо-белого?! Не помню. Да и какая на хрен разница главное что точно не зеленого. Зеленых металлов я вообще не знаю. Только разве что если сплав... Чего-то с чем то, к примеру золота с другим металлом. Но такие сплавы будут тверже золота и хрупкими а этот же мягкий и пластичный.
   Лом задумчиво пошевелил ногой металлическую чушку с отметинами от зубов Серого.
   -И сколько этот металл стоить будет?
   -А хрен его знает Серый. Это смотря как его продавать, и кому. Вот к примеру никель который содержится в металлических деньгах. Конечно там он не чистый а в сплаве с железом или медью. У тебя мелочь какая-нибудь осталась с Земли? Нет? И у меня нету. Так вот попробуй мы такую монетку 'втюхать' местным, и нам вряд ли удалось бы открестится от обвинений в мошенничестве и в том что эта монета фальшивая. Ведь изготовлена она не из драгоценного металла.
   Но продай пару горстей такой мелочи знающему оружейнику и он сможет изготовить меч что не будет ржаветь.
   -А на хрена ему такой меч сдался, если булат лучше?
   -Не знаю, это я для примера сказал.
   -Хреновый у тебя какой то пример вышел. Значит, эта штука для нас скорее всего бесполезна а если очень не повезет то еще и опасна. Висеть в петле как мошенник что то не очень хочется. Что то я сомневаюсь после всего здесь увиденного что здесь кто то будет заморачиваться с правами человека. Скорее разговор короткий, за шею и в петлю на дерево. Хреново. И на какие шиши ремонт в этой халупе делать?! При таком раскладе лучше кого-нибудь просто грабануть.
  
   -Не сцы, мож еще пристроим куда этот слиточек, только лучше не светить сразу весь его, а отпилить кусочек поменьше. Что же до твоего демарша, то с кем и с чем ты кого-то собрался грабить?
   Вдвоем ну или положим втроем да с голой пяткой против сабли? Не, агрессия это не наш метод.
   -Ну почему с голой пяткой...
   -А ты что у нас мастер-мечник, или может из лука стрелять умеешь? Слабовата у нас пока что огневая мощь, поэтому будем белыми и пушистыми пока когти с зубами не отрастим.
  
  
  
  
   Стеля стихов злаченые рогожи,
   Мне хочется вам нежное сказать.
   Спокойной ночи!
   Всем вам спокойной ночи!
   Отзвенела по траве сумерок зари коса...
   Мне сегодня хочется очень
   Из окошка луну обоссать.
  
   С.А.Есенин
  
   Глава 24.
  
   Нанеся напоследок еще пару ударов по самодельной 'груше', Лом присел отдохнуть. Выносливость была совсем ни к черту. Три подхода по семь отжиманий плюс четыре раза подтянулся и всё. Пришлось делать перерыв, где то на полчаса, что бы перестали черные мошки в глазах мелькать.
   -'Сейчас еще немного посижу, а потом еще чуток попрыгаю вокруг мешка и все на сегодня. А завтра перерыв надо сделать. Будем нагрузки постепенно повышать, что бы не надорваться'.
   Обстановка в его башне была по спартански нищей. Кроме 'груши' другого спортинвентаря не было. Подтягивался он, зацепившись за балку над дверным проемом, сейчас в отсутствии двери занавешенным шкурой. Впрочем, сейчас днем она была отогнута в сторону, позволяя солнышку светить своими лучами во внутрь. Из мебели имелся низкий топчан, небольшой стол и камин, если последний конечно можно считать мебелью. Представлял он из себя примитивный очаг, сложенный из глины и камней. Нет, в здании имелся и настоящий камин, только вот беда, находился он на втором этаже, и добраться до него пока что было проблематично. Да и не очень то и нужно. Других забот хватало. Ну, в первую очередь Лом планировал сделать еще брусья для своих занятий спортом по программе реабилитации своего физического состояния к оптимальному.
   А потом собирался изготовить гамак благо что аборигены делали из какой то здешней травы неплохие веревки, а то спать на сене наваленном поверх веток может и мягко но чешешься потом весь. А шкуры не говоря уже о ткани здесь дефицит.
   Закончив на сегодня спортивную программу, пошел на улицу. Серый звал, как закончит что бы нашел его, а он мол уже ему покажет как тут охотиться на местных 'сусликов'.
  
   Приятеля он нашел, когда тот ставил чилимы лысому мужичку с седыми висками. Тот только втягивал голову в плечи, безропотно перенося наказание. Дождавшись когда Серый окончит свои воспитательные мероприятия, напоследок пнув мужика коленом под жопу, окликнул.
  
   -А, здорова! Собрался, значит?! Ну пойдем, покажу, ага. Не, никого с собой брать больше не будем, тут недалеко. И оружие нам не надо, руками будем ловить.
  
   Отошли от замка буквально метров на пятьдесят в небольшую ложбинку между невысокими холмами. Лом присел на корягу и принялся наблюдать, как приятель бегает, азартно гоняясь за довольно крупными зверьками пытаясь тех поймать за длинный тонкий хвост с кисточкой на конце.
   Наконец ему все же удалось одного схватить, тот тонко противно заверещал при этом.
   -Во, гляди! Какая 'жопа-с-хвостом' тут бегает. Чё это за зверь такой, может ты знаешь?
   -Не! Хрен его разберет! И не колонок и не тушканчик и на кенгуру не тянет, сумки у него нет, вон сиськи видно, значит млекопитающий. Ну-ка дай сюда. Да килограмм семь будет. Нет, не знаю чё это за хрень, и с чем её едят.
  
   -С чем приготовишь, с тем и едят. Мы вот думаю, её просто поджарим на вертеле. У, смотри какая морда любопытная. Усю сю уси пуси. Смотри какие усищи!
  
   Наконец ему надоело играться с зверьком и свернув тому шею, он отправился наловить еще пару - тройку его собратьев.
  
   Лом от этой сценки только поморщился. Все же крестьянская простота приятеля его порой несколько обескураживала.
   Ему как городскому жителю в энном поколении чужд был этот крестьянский менталитет. Растить животное переживать и ухаживать за ним если заболеет и в итоге зарезать на мясо.
   Да и вообще правильное мясо должно лежать в магазине на полке а не бегать здесь по кустам.
   После этакой своеобразной охоты Серый еще хотел предложить сходить на рыбалку и даже вспомнил подходящий к случаю афоризм.
   -Как говорил... как же его, ну вот забыл. Но он очень уважаемый человек был среди местных,уже давно помер а его до сих пор уважают и помнят:"Если рыба не ловится в лесу-тогда я пойду к реке" .
   -Если ты при власте и при деньгах то можно говорить с умным видом любую глупость,потомки все равно будут преклоняться перед твоей мудростью.
   Интересно как бы это рыба могла в лесу жить? На елке наверное сидеть? Та же хрень что с "шагающей горой".
   -Какой еще горой?
   -Ну той которая отказалась идти к Магомеду.
   Не Серый давай на рыбалку потом сходим ща мне чёто влом.
   Слушай лучше анекдот: Приходят значит как то мужики к пророку и говорят.
   - Вот ты утверждаешь что с богом разговариваешь и он тебе даже отвечает,а сам из соседнего города сюда в одной женской ночнушке сбежал. Как это понимать?
   Он задумался ненадолго и отвечает.
   - Вот ты бы мог в женской ночнушке пройтись, ну хотя бы по улице?
   - Нет!
   -А вот ты?
   - Да я лучше бы умер!
   -Умереть то легко! Особенно зная что сразу попадешь в рай к гуриям и прочим усладам. А вот добежать ночью до другого города одетым лишь в женскую ночнушку очень сложно.
   -Да он герой!
   -Пророк!
   -Слава ему!
   -Я вам больше скажу. Каждый в своей жизни должен набраться решимости и совершить нечто подобное.
  
   Гы гы гы прикольно, как он их развел, точно герой.
  
   Потом сидя уже в замке, в ожидании приготовления ужина, развлекались культурной программой. Лом применив свой фокус-покус извлек газетку. И Серый прочитав весь гороскоп так как не помнил к какому знаку он сам относится по всему выходило что к козерогу но он все же продолжал сомневаться и теперь увлеченно разгадывал сканворд.
  
   -Боевой скакун Дон-Кихота? Россинант! Не, не подходит почему-то.
   -С одной 'с' потому что надо писать, 'Росинант'.
   -Бог солнца в греческой мифологии? Ну, это я знаю. Гелиос!
   -Не Бог а титан, вообще то.
   -Не важно.
   -Название первой главы в романе Чернышевского 'Что делать'?
   Прочитав последний вопрос из сканворда, на который не знал ответа, он вопросительно поглядел на приятеля.
   -Дурак.
   -Сам дурак!
   -Глава, говорю, так называется.
   -Ааа, ну извини тогда.
   -Всё разгадал? Ну, давай тогда сюда газетку, она мне сейчас пригодится.
   И забрав её, Лом отправился в то место, куда даже короли ходят пешком. Туалет типа 'сортир обыкновенный'. Методом конверсии, изготовленный из одной полуразрушенной башенки, в крепостной стене.
   Имевшаяся под помещением небольшая каморка, ранее по видимому служившая складом боеприпасов и прочих расходных материалов, теперь прекрасно подошла в качестве выгребной ямы.
   Только он устроился 'в позе орла' над люком в полу, в котором ещё виднелся кусок приставной лестницы, но вряд ли уже найдутся желающие туда спуститься. Как выскочившая из дыры крыса прошмыгнула у него между ног, и протиснувшись в узкую щель под дверью, выскочила на улицу.
   -Хорошо хоть штаны снял уже, а то так, и оконфузиться не долго.
   -Эй ты там живой?! Гы гы. Меня тут твоя крыса чуть не затоптала.
   Серый заметивший неприятную ситуацию случившуюся с приятелем, не замедлил поставить того в известность, что он всё видел.
   -Она тебе там пол жопы не откусила случайно, нет?
   -Иди на хрен!
   -Эй ты мне не дерзи там! Ща, подопру дверь поленом, и обоссу тебя в щелку. Ха ха.
  
   -Валить отсюда надо.
   Заявил Лом, наконец покинув 'комнату для медитаций', хлопнув напоследок дверью.
   -Живем в какой то 'заднице мира'. Куча золота, которое негде потратить, отсутствие элементарных удобств, нормальной жратвы, одежды, а ведь скоро холода начнутся.
   -Эй, чё ты завелся так из-за какого-то толчка, ходи на горшок тогда, как белый человек, из него крыса не выпрыгнет. А местным в радость только будет за тобой какашки выносить. У меня уже и так интересовались, почему у тебя слуги нет. Надо создавать рабочие места! Гы гы.
   -Не валить валить отсюда надо!
   -А этих куда девать аборигенов будем. Бросить просто что ли? Да и хозяйство, какое никакое образовалось все же. А в городах кто-то нас ждет думаешь, что бы туда дуром переть?!
   -Вонища ещё эта от болота...
   - Не так и часто и воняет, пару раз в неделю всего, когда ветер с той стороны.
   -Нет, конечно, бросать не будем, сначала кое какие меры принять надо. А потом пробный заход до ближайшего городка сделаем. Тут как я понял он недалеко, за неделю добраться можно, или быстрее, если мне удастся ездовую зверушку призвать.
   -Эй, я на пауке не поеду! Помню я кого ты там призвал прошлый раз. Вообще надо додуматься в натуре хищников использовать как лошадей. Ты давай что-нибудь травоядное вызывай. Да и с окрестными зомбями, надо что-нибудь сделать.
   -А чё с ними делать? Мне вот они не мешают.
   -Их надо перебить!
   -И чё тебе за них хонора с опытом отсыпят и 'левел-ап' до кучи дадут? Это тебе не твои тупые компьютерные игрушки, тут с зомби лута не нафармишь.
   -Ну дык это, а репутация? И вообще '...не надо прогибаться под изменчивый мир, пусть лучше он типа прогнется под нас...'
   -Репутация... С кем репутация?! С перепуганными крестьянами в нищих деревеньках, или с теми уродами, чей замок мы шли воевать, да где-то не там по дороге свернули?
   Ты понимаешь, что пока эти зомби шляются по дорогам, сюда никто шибко и не лезет, а мы пока ещё не в состоянии дать отпор мало-мальски серьезному противнику. На огнестрел не надейся не будет его, а холодняком что бы нормально махать лет десять надо учиться.
   -Ты вот тут песню Макара вспоминал, мне у него другая больше нравится, из более ранних:
   'Полпути позади и немного осталось
   И себя обмануть будет легче всего.
   От ненужных побед остается усталость,
   Если завтрашний день не сулит ничего...'.
   -И что ты предлагаешь?
   -Да есть мысли... Сначала остатки скелетонов зачистить, что в подвале заныкались. Сколько их там кстати?
   -Два может три.
   -Самые хитрые значит, понятно. Потом барьер против зомби поставить и все можно выдвигаться. Нищему собраться - только подпоясаться.
   -Ага ваще прям нищие, куда деваться, а барахло ты на себе тащить будешь? Там у нас золота только килограмм пятьдесят.
   -Я же сказал будет тебе лошадка! Гы гы восьминогая. Прям как у бога Одина конь Слепнир.
   -Такую лошадь в клетке держать надо, что бы всадника не сожрала.
   -Будет тебе и клетка!
   -Скелетов как мочить будем?
   -А как два пальца. Ты придерживаешь, а я бью.
   В подтверждение его слов лежавший неподалеку камень размером с мешок цемента плавно поднялся в воздух и с силой впечатался в землю. Лом, недовольный результатом демонстрации, уставился на него, и в тот будто ударило чем-то невидимым, отчего он раскололся.
   После того как Лом очнулся после болезни и поддавшись на уговоры приятеля воспользовался порталом, он заметил что если до этого что бы впитать энергетическую нить ему приходилось её коснуться. То после того как он в очередной раз чудом не загнулся от своих необдуманных экспериментов, все близлежащие висящие и плывущие энергетические нити, и прочие обрывки заклинаний, сами устремлялись к нему впитываясь в ауру. Отчего она напоминала то комок шевелящихся черных щупалец то расплывчатое облако дыма. Но на визуальные эффекты ему было наплевать благо, что их никто и не замечал. А вот польза была. Как потом обнаружил, он в некоторой степени мог управлять этими нитями. И либо собрав их в пучок ударить, как невидимым молотом, либо выстрелив ими дернуть в разные стороны. И так как они прилеплялись к предметам при соприкосновении, то объект воздействия просто разрывался на части. Он уже проверил это на одиноко бредущем зомби, кусте непонятного растения, и корзине с грибами. Но в последнем он не сознавался, 'хрен его знает, кто грибы раскидал, наверно белка или ворона, вон гляди как сидит и хитро смотрит...'
  
   -Давай придерживай его. Ты чё там уснул?! Давай шевели булками а то ща удерет. Загоняем его вправо там тупик, а то опять удерет вниз, гоняй его потом по всему уровню.
   Охота на скелетов начавшись бодро, неожиданно затянулась на длинные и нудные часы и километры стоптанных ног.
   Первых двух подловили и уничтожили довольно просто. Серый на несколько секунд их мог замедлить, а Лом разрывал на части или дробил в порошок своими невидимыми ударами.
   Но вот с последним пришлось повозиться. От Серого если он не видел противника толку было не много, а скелет совсем не горел желанием попадаться на глаза приятелям, забираясь все глубже под землю. Если первые четыре уровня подземелий еще были вполне нормальные то потом пошли перекореженные с бесчисленными развилками коридоры, петляющие как пьяная змея в которых пол шел под уклоном то вверх то вниз а то вообще вставал под углом постепенно превращаясь в стену. Ладно, хоть переходы с уровня на уровень были довольно четкие, а то эти подвальные катакомбы превратились бы в настоящий лабиринт.
   -Вали его падлу! Не не небей, свяжи только это ж последний.
   -Ну и нахрен он нам обосрался?
   -Продадим кому-нибудь в городе.
   -Да кому он там нужен?
   -Ну магам каким-нибудь.
   -Тащить его ещё...
   -Ничё он легкий!
   Поднимая компактно упакованный Ломом сверток с костями и взвешивая на руке, отозвался Серый.
   -Сильный но легкий, как ёжик. Да и много места не займет. А мы кстати глубоко забрались вот уж не думал что тут такие катакомбы. Давай заодно уж, тут полазаем рассмотрим всё, мож тут чё есть хорошее. Что бы два раза не ходить.
   -Лазай, если желание есть, а я тут посижу, а то ноги гудят. Только фонарь не уноси, ты и так неплохо в темноте как я погляжу видишь.
   -Но не в полной же темноте!
   Фонарь Серый все же выклянчил после того как недалеко нашел вход в подвалы еще на уровень ниже. Но на этот раз там помещение было просторное не напоминающее крысиные ходы предшествующих уровней.
   Когда Лом злобно ворча на приятеля у которого шило в одном месте протиснулся в помещение держа фонарь в вытянутой руке то их взору открылся довольно большой зал в середине которого вращалась черная воронка метров пяти диаметром по которой иногда пробегали радужные разводы. Вокруг этой воронки были выстроены непонятные круги из столбиков и камней. Причем часть этой оградки была повреждена, а местами и совсем разрушена.
   А у одной из стен зала застыла, словно муха в янтаре, в глыбе чего-то прозрачно-желтоватого фигура мужика в балахоне с воздетыми вверх руками.
   -Это чё его обоссали походу, а он потом так и замерз с поднятыми руками?! Гы гы. Типа не стреляйте, я бля капитулирэн.
   -Хватит херню пороть!
   -Не а чё он, Лом в натуре...?!
   -Маг наверное стоял колдовал чего-нить себе а тут БАМ его вундервафлей какой-то колдовской и накрыло. Или сам закрылся а вылезти потом не сумел уже.
   -А это чё крутится такое, как думаешь?
   -ЧЁРНАЯ ДЫРА! Сделав 'большие глаза' заявил он.
   -Не, в ту все засасывать должно, а эта хрень просто крутится.
   И смачно плюнул в неё. Плевок бесследно исчез без всяких спецэффектов. Брошенный Ломом камешек так же пропал в непонятном явлении, а не вылетел с другой стороны.
   -А не, видишь, пропадает! Точно дыра. Чёрная!
   -Дурак ты...
   -Сам дурак!
   -Нет ты точно дурак, сам сказал же не засасывает...
   -Так засасывает же...
   -Будешь спорить - нос сломаю.
   -Так вот, как я уже говорил, ты дурак!
   Покосившись на Серого убедился, что на этот раз тот спорить не пытается. Видимо свой нос он ценил дороже победы в диспуте, и продолжил рассуждения.
   -Не засасывает а поглощает реально только то что в неё само попадает.
   -Реально нереальное дерьмо.
   Вставил свои пять копеек Серый.
   -Ясно, значит это поглощающая дыра черного цвета а сокращенно 'черная дыра'.
   Да и хрен с ней. Наверное это портал в какую-нибудь очередную 'задницу мира'.
   -Слушай Лом можно будет сюда потом канализацию подвести из замка раз этой хрени все равно что поглощать.
   И потеряв к ней всякий интерес Серый занялся глыбой с застывшем внутри 'предположительно магом'.
   Как оказалось, сама глыба ничего не весила. И ему довольно легко удалось повалить её на бок, но вот с транспортировкой были проблемы. Катить её не получалось так как она была неровная, напоминая этакий айсберг в миниатюре. А поднять и перенести не вышло так как вес самого мага никуда не делся. Да и размер у неё был крупногабаритный никак не меньше фортепиано в ширину.
   -Зачем он тебе?
   -С собой заберем в город. А там или его родственникам для похорон тело продадим, или за неимением оных за давностью лет, в местную кунсткамеру пристроим.
   Лом маленько понаблюдал, как приятель пинает застывшую тушку предположительно великого мага, иногда сплевывая в мерцающий рядом портал, и подивился в очередной раз, что тот так быстро приспосабливается к меняющимся условиям.
   Такой точно на чёрте пахать будет, если в том нужда появится, и оный чёрт с рогами и всеми своими копытами обнаружится в зоне досягаемости его загребущих лапок. В чем то русские сказки, наверное были правы.
   Заявив, что сегодня он никаких статуев уже никуда тащить не собирается а сваливает из этого подвала, забрал фонарь и направился к выходу уже не слушая что там ему кричал приятель. Но тот вскоре догнал Лома и потопал следом, угрюмо сопя в спину. Демонстративно обидевшись и не разговаривая с ним.
  
  
  
   Были сборы недолги, От Кубани до Волги
   Мы коней поднимали в поход...
  
   революционная песня
  
   Глава 25.
  
   Корпускулярный корпускулярный... вот же чёрт, привязалось дурацкое слово. И главное смысл вроде помню, а сформулировать не могу. Корпускулярный табурет - это нет... Сингулярность это точка с кривизной поверхности равной бесконечности. Помотав головой, Лом постарался вытрясти из неё эти глупости.
   Наконец- то мероприятия по обеспечению безопасности от разгуливающих в округе зомби были приняты, относительные конечно, абсолютной защиты, как известно, не существует.
   Но демон обещал, что возникший барьер разрушит то, что заставляет трупы двигаться и даже поможет и при других обстоятельствах. Например, при нападении на их замок какого-нибудь мага - отразит часть заклинаний.
   Предложенный демоном способ защиты предполагал закрепление изготовленных им четырех 'якорей' от заклинания, по периметру замка.
   Он советовал использовать для этой цели деревья. Но Лому эта идея сразу не понравилась. Дерево оно и есть дерево, его и срубить и сжечь можно. К тому же в округе нет не только Метросидероса войлочного - больше известного как 'железное' дерево но и обычных дубов.
   К тому же раз якорь непременно надо привязывать к чему то живому, то у него появилась задумка поинтереснее.
   На этих жуков он наткнулся, когда ходил за песком для своей боксерской груши. Жили они в небольшой впадинке между холмами. И были огненными. Не как пресловутые огненные муравьи, что с огнем ничего общего не имеют, а натуральным образом обладали этакими огненными аурами.
   Чем это было обусловлено, и что это был за выверт эволюции и эволюции ли он так и не выяснил. Да и не очень - то и стремился. Гораздо интереснее ему было то, что для его целей они подходили если и не идеально, то всяко лучше, чем деревья.
   Дальше конечно пришлось повозиться и даже помучиться, что бы без нормальных железных лопат раскопать их 'муравейник'. И перетащить матку вместе с частью яиц и жуков к замку. Но к счастью обошлось без серьезных ожогов.
   А дальше уже работал демон. В отличие от термитов эти жуки предпочитали зарываться вглубь. Но он каким то образом перекрыл им туда дорогу пока жуки из наваленных куч глины не выстроили четыре столба двухметровых в высоту и около полуметром в диаметре.
   Так что в итоге вдобавок к магической защите замок получил еще и уличное освещение.
   Насекомые эти вели ночной образ жизни и столбы теперь переливались огнем, заливая все вокруг светом как от четырех больших ,пионерских, костров.
   Сжечь такие якоря явно не получится. Разрушить закаменевшую глину тоже не просто. Можно конечно заморозить, если суметь к примеру достать жидкий азот. Но производят ли его местные алхимики? Да и основное гнездо у жуков под землей, так что окончательно их истребить все равно не так то просто.
   Но все это уже было позади, как и торжественная пьянка в честь окончания работ, а также еще одна, в которую превратились их проводы в дорогу.
   Сборы затянулись почти до полудня, но всё же решили выехать сегодня, не откладывая поездку до завтра. Хотя может быть и зря. Так как, когда наконец то пошли - пошел и дождь. Будто специально поджидал. Мелкий и противный. Такой что и повода вроде нет остановиться и переждать и в то же время способен испортить все удовольствие от путешествия.
   -Удачно, что дождь! Это ведь к удаче если дождь в дорогу.
   -Ты Серый простой как два рубля. Это просто способ самоуспокоения. Дождь к удаче. В гавно наступил, значит к деньгам. В гробу себя во сне увидел, значит, долго жить будешь, и т.д. и т.п.
   -Эй чувак, побольше оптимизма в натуре!
   Дальше разговор не заладился. Да и сложно говорить сидя в колымаге прущей по бездорожью, без опаски откусить себе язык.
   Демоническое животное, что удалось призвать Лому, выполняло сейчас работу лошади. Без устали таща сани по буеракам. И будто нарочно эта скотина по пути собирала все окрестные кочки. Хотя может быть, ей просто было плохо видно куда бежать. Так как слишком уж строховидную зверотварь, как назвал её Серый, получилось призвать. Так что решено было спрятать её в ящик. Вернее во что-то типа корзинки сплетенной из веток, из- под которой только изредка мелькали волосатые паучьи лапы 'лошадки'.
   На такой скорости да в отсутствие нормальной дороги колеса бы отвалились у любой телеги, что реально было достать или изготовить самим. Так что ехали на обычной волокуше. Для мягкости еще навалив сверху сена. Хотя это и не очень помогало. Проклятая тварь никак не желала бежать ровной рысью все норовя перейти в галоп, совершая дикие прыжки. Из-за чего её четырех пассажиров мотало во все стороны. И если земляне еще как то были к этому подготовлены, то двое оставшихся цветом напоминали лягушек. Мучились морской болезнью. Вот, наконец Артемий не выдержал и перевесившись через борт своим рыком решил распугать окрестных тигров. Ну и что, что их здесь нет, это может потому и нет, что есть кому их распугивать. Эледреэль пока держалась. Может эльфийский организм был покрепче, а может просто не имела привычки напиваться вечером перед поездкой, на прощальном банкете.
   Больше с собой никого не взяли. Лом вообще хотел только вдвоем смотаться, но уступил доводам товарища, что проводник нужен, хоть мало-мальски ориентирующийся на местности. Но на попытку взять с собой слуг и пару бойцов ответил категорическим отказам. Аргументируя это тем, что поездка ознакомительная, а в разведку толпой не ходят.
   Лом поглядел на затянутое тучами небо. Сейчас звезд, впрочем как и солнца, не было видно но он вспомнил мысль что как то промелькнула у него в голове и которую все никак не хватало времени обдумать.
   Он помнил звездное небо и хоть ни астрономом ни астронавтом он не был. Да что там он не был даже астрологом и никогда не верил в гороскопы и не читал их. Так вот, несмотря на это, не узнать 'Большую медведицу' он не мог.
   Возможно ли, что параллельный мир копирует всю вселенную? Возможно, наверное, кто знает? Но в то же время принцип 'бритвы Оккама' советует нам выбирать из всех версий наиболее вероятную. А это значит, что за пределами Солнечной системы мир один и тот же. Общий. А может даже и не за пределами системы а за орбитой Земли. Хотя нет, тогда бы было видно спутники кружащиеся на орбите. Ладно, тогда докуда там долетали земляне на своих космических кораблях? Во всяком случае, на других планетах космонавты еще не были.
   Хотя может ракеты и долетали, но не смогли вернутся?! Ведь как-то резко заглохли космические исследования. Что, если по возвращении космонавты увидели совсем не свою Землю?
   Если миров подобных Земле несколько, назовем их гранями, то чтобы попасть в центральный, возможно достаточно просто удалившись от своего повернуть назад. Но попадешь уже в другой, предположительно центральный мир.
   Что мы знаем вообще об окружающем нас мире? 'Единой теории поля' до сих пор не существует. Так, наблюдаем частности как два слепых мудреца из старинной притчи - анекдота. Один держит осла за уши и утверждает что это заяц, а второй держит того же осла за хвост и кричит что поймал змею.
   Тогда для того чтобы выбраться из этого средневековья достаточно раздобыть где-нибудь космический корабль многоразового использования. Ракета не подойдет, ведь на нем еще нужно будет как то приземляться. 'Шаттл' или 'Буран', быстренько выучится им управлять и вуаля. Хотя никто не обещает что тот мир, в который их выкинет, будет их Землей, скорее всего нет. Лом что-то сомневался, что им выпала такая удача.
   -Мы не видим всего осла целиком!
   -Какого осла, ты о чем вообще?! Приснилось может че? Или солнце сквозь тучи голову напекло? Знаешь Лом, ты иногда как что-нибудь сказанешь, так сказанешь.
   -Неважно, ты не поймешь!
   -Ну куда уж нам без высшего образования разобраться! О гляди гляди, чё ето там?! Да ты на штаны его глянь. Бля, чатланин в натуре! В оранжевых штанах. Кууу! Эй останови зверюгу!
   -Я тебе не 'эй'! Стой Зорька, тпру!
   Серый спрыгнув с тарантаса похлопал себя двумя руками по щекам после чего присел и снова заорал 'КУ'.
   -Не пугай непуганых аборигенов. Видишь у них и так 'нещасте' приключилось.
   Упомянутые личности, в количестве двух мужичков не героических пропорций и одной тощей девицы с лошадиным лицом, боязливо жались к завалившейся на бок карете. По видимому не зная, чего следует ожидать от подозрительных попутчиков. Одетых как бродяги но выглядевших скорее как разбойники, хотя оружия у них видно и не было. Но слишком уж уверенно для нищебродов они держались, даже самоуверенно. Да и транспорт имели.
   Один из этих мужичков был одет побогаче в так поразившие Серого своим цветом штаны и расшитый бусинками и колокольчиками синий кафтан. Такому 'прикиду' позавидовал бы любой деревенский дурачок из российской глубинки.
   И сейчас он как раз рассматривал их непонятное транспортное средство пытаясь угадать что же за зверь там внутри. И резко побледнел когда наконец углядел 'ногу лошади' которой та вытянув её метра на полтора в сторону сейчас пыталась подгрести к себе дохлую крысу.
   - Помочь бы надо, как-никак 'закон дороги' с каждым приключиться могло.
   -И чё ты Серый предлагаешь? У них ось лопнула. А у нас в багажнике домкрата нет. Да у нас бля, даже багажника нету!
   -Гавно вопрос! Колеса вообще снимем, и на буксир их берем. У нашей 'лошади' в сто тысяч пятьсот лошадиных сил, дури хватит и на брюхе эту карету упереть. А лошадку ихнюю, позади просто привяжем.
   Сказано - сделано. И вот затратив минут сорок их волокуша снова продолжила путь. Пополнившись еще тремя пассажирами. В своей карете они ехать не захотели. Так как рулить ей не требовалось, а трясло там заметно сильнее.
   Вот только чем дальше тем больше новые их попутчики переставали им нравиться. Вернее один, тот который 'чатланин' остальные вели себя еще более - менее адекватно.
   Он же получив неожиданную помощь начал вести себя явно по хамски. Похоже записав их всех в категорию прислуги.
   То закроет нос надушенным платочком, брезгливо глядя вокруг. То пихнет локтем, привольно развалившись на телеге. Или щелчком пальцев привлечет внимание, пальцем же ткнув в кувшин с водой. Дескать, давай его сюда, пошевеливайся, не видишь что ли барин пить хочет.
   И если Эля с Артемием игнорировали его выходки, не зная как на них реагировать. Лом о чем то задумавшись, также не обращал на него внимания, то у Серого, к концу часовой поездки до ближайшей таверны, в которой решено было остановиться, разве что пар из ушей не шел от злости.
   Так что даже не заезжая во двор, а затормозив возле ворот, он скинул этого 'чатланина' на землю.
   И решив, что раз тот одет как клоун, то не помешает его под клоуна и 'раскрасить'. Поставил ему два фингала под глаза и разбил губы. Превратив их в большую красную лепешку.
   -А теперь пшел отсюда козлина!
   И напоследок отвесил тому хорошего пинка.
   -Ни одно доброе дело не останется безнаказанным!
   -И не говори, Лом.
   Но на этом их неожиданное приключение не завершилось. А получило продолжение. Впрочем, продолжения-то как раз можно было и ожидать.
   Их попутчик нашел себе здесь в этой таверне защитника. Обедавший в общей зале, какой то мелкий аристократ, решил восстановить справедливость. В своем понимании конечно. И попытался со своими слугами сначала просто и незамысловато избить Серого.
   Но тут неудачно зашел Лом, которому пришлось у трактирщика снимать в аренду целую сарайку. Так как ставить их 'лошадь' в общую конюшню было бы безумием.
   И сейчас он как раз вернулся, заперев зверюгу и скормив ему перед этим трех куриц.
   Один из слуг аристократа получил по горлу брошенной тарелкой. Несильно, но ему хватило, что бы на время перестать интересоваться окружающим миром. А второй вилку в глаз. А тут еще как раз подошли и остальные двое из компании землян.
   Аристократ что то возмущенно им говорил размахивая руками. Мелкая не менее возмущенно отвечала.
   -О чем они там говорят? А вообще-то пофиг. Чё мочим его по беспределу?
   -Не, погоди! Эля его ща разведет как лоха. Во, он уже дуэль просит.
   -И нафига? Давай его лучше...
   -Не, я его сделаю! А борзеть и беспредельничать лишний раз лучше не надо. Тут места уже более-менее населенные пошли.
   -Ну айда сюда сука! Чё драться хочешь, будет тебе драка!
   Серый забрал у одного из побежденных слуг узкий меч, формой почти как шпага. И они вышли всей толпой во двор. Там еще к ним присоединилась часть постояльцев, их слуг и работников таверны.
   -Чё он там лепечет? Да первой крови?! Да ты ссыкло!
   Он еще хотел морально поопускать противника. Но тому видимо уже надоело и он первым же ударом выбил у Серого из рук его оружие.
   Но этот успех был у того единственным. Так как тот на втором его ударе ухитрился поймать меч за лезвие и при этом не потерять пальцев. Зажав меч своими вылезшими когтями с нехорошей улыбочкой шагнул вплотную к противнику и когтем на другой руке ткнул того в глаз, и отпустив меч отпрыгнул в сторону.
   -Чё ты сука воешь? В глазу нервных волокон нету! Правда же Лом? Вот видишь нету! Давай дерись, мы до первой крови бьемся, а у тебя тока слизь какая-то выступила.
   И брезгливо отер испачканные в глазной жидкости пальцы о рубашку.
   Наконец аристократу надоело кататься в пыли, и пересилив себя он выпрямился и с ненавистью глядя на Серого, единственным оставшимся глазом он пошел в его сторону.
   Тот, уже успевший сбегать за своим мечом, принял издевательскую пародию на фехтовальную стойку, отклячив жопу и держа меч на манер 'боевой кочерги'.
   Но когда до прущего на него противника оставалось совсем маленько, неожиданно перехватил свое оружие за лезвие и с размаху обрушил его на лицо аристократа.
   Тот попытался парировать удар но из-за массивной рукояти с гардой и того что сами лезвия мечей были довольно легкими и тонкими ему это не удалось.
   На этом собственно бой и закончился.
   В придачу к выколотому глазу 'рыцарь без страха и упрека', что решил побыть защитником сирых и обиженных, лишился еще передних зубов и приобрел сломанный нос. И, похоже, сотрясение мозга, так как его сейчас еще тошнило в какую-то вонючую канаву.
  
  
  
   С утра садимся мы в телегу;
   Мы рады голову сломать
   И, презирая лень и негу,
   Кричим: пошёл, ебёна мать!
  
   А.С.Пушкин
  
   Глава 26.
  
   С утра так торопились поскорее убраться из этого места, опасаясь возможных новых неприятностей, а также продолжения старых, что забыли закупить продуктов в дорогу. А потом еще на дорожной развилке свернули не в ту сторону, и пришлось полдня ехать уже один раз пройденным маршрутом. Трактиров, гостиниц или чего то подобного в окружающем пространстве не наблюдалось, а ехать все уже изрядно притомились.
   В итоге сделав вынужденную остановку на берегу мелкой речушки, с унынием убедились, что есть то им и нечего.
   Эля, на которую собственно и понадеялись, так как она была самая, из всех присутствующих, хозяйственная, с утра 'клевала носом' и лишь через полчаса тряской езды, наконец проснулась.
   Арсений 'включил' тупого вояку: ' Моя не знать! Приказ не поступать!'.
   Серый, в этих вопросах откровенно 'плавал', так как даже в походы никогда не ходил. И не подумал о том, что ларьков по дороге может и не оказаться. И скорее было бы удивительно найдись они.
   А Лом как то упустил это из внимания, так как занимался их восьминогой 'лошадью'. Что тоже было не так-то просто. Та уже не пыталась нападать, но все еще норовила сбежать при первой же возможности.
   -Ничё ща рыбки наловим!
   Полным энтузиазма голосом возвестил Серый.
   -Чем наловим? Трусами что ли? Или портянки твои в воду бросить? Так здесь ха ха, вся рыба на десять километров в округе тогда передохнет, но и воду эту тоже пить нельзя будет.
   -Вот этим вот наловим.
   И пошевелил растопыренными пальцами на руках.
   -Ишь ты шустрый какой. А раньше ты это уже пробовал делать?
   -Конечно пробовал! За кого ты меня принимаешь?!
   Он и правда уже как то ловил руками рыбок. Но было это в далеком детстве, в детском саду. И ловил он их не в пруду и не в речке, а в большом аквариуме. За что потом получил по попе от воспитательницы и простоял в углу два часа. Но говорить об этом приятелю он не собирался.
  
   Основная сложность при ловле рыб руками состоит в том, что чешуя скользкая. И надо так ухватиться за рыбу, что бы ни упустить её, когда та начнет биться извлекаемая из привычной для себя среды обитания.
   Поэтому хватают её за жабры. И тут кроме изрядной ловкости нужна еще и сноровка, что приходит лишь с опытом.
   Но Серого это ограничение не касалось. Выпустив на всю длину когти на обеих руках, он хватал приглянувшихся ему водных обитательниц поперек туловища и выбрасывал на берег. Сначала поймал трех относительно мелких 'карасиков' с лапоть размером, а потом подряд двух полуметровых 'селедок'.
   Так как рыбаками никто из них не был то с классификацией добычи вышли трудности. Внешним то видом те, что покрупнее, напоминали селедку но такой крупной раньше они не встречали и та вроде бы морская рыба и в пресной воде не живет. Да еще полоска на боку, у селедки вроде бы такой нет, хотя как знать может у маринованной она просто пропадает.
   Лом предложил считать её пресноводной селедкой и назвать в честь Серого, как первооткрывателя этого нового вида рыб 'серёдкой'.
   Но тот уже привыкший к подначкам и шуточкам приятеля в свою очередь заявил, что название должно соответствовать сути. И раз сейчас эта рыбка будет разделана на ломтики, то и назвать её нужно 'ломтятиной' или как то так.
   Тут они столкнулись с еще одной трудностью как собственно приготовить эту добычу. Котелка у них не было, и вообще они оказались не очень-то приспособлены к средневековой походной жизни.
   Лом, подумав, предложил запечь её, предварительно обмазав глиной. Что Серый и принялся осуществлять, очистив и распотрошив одного из карасиков, обмазал его собственноручно выкопанной грязью, в которой несомненно была и глина, в том числе. Наблюдая за процессом Лом отпустил замечание, что чистить было вроде бы не обязательно и так шкура должна была слезть вместе с чешуей.
   Серый отмахнувшись от его запоздалых советов, и пробурчав, что все мы крепки задним умом, выжидательно уставился на приятеля.
   -Ну!
   -Баранки гну! Не нукай, не запряг!
   -Огонь давай!
   -Где я его тебе возьму?! Я тебе уже говорил, кажется, что 'фокусов' больше не будет, а если и будут то очень мало. Так вот, спичек нет, зажигалки тоже кончились и файерболов не предвидится.
   -Огниво тогда доставай. Ну, кремень с железякой, или чем тут они костры разводят.
   -А это не ко мне вопрос.
   -Уже вдвоем они выжидательно посмотрели на других двух своих попутчиков. Те так же на них недоуменно поглядели, наивно моргая глазами.
   -А я тебе говорил надо еще с собой работников пару человек взять. Как её теперь жрать?
   И выбросил перемазанную грязью добычу обратно в речку.
   -Ну, едят же и сырую рыбу. Те же японцы к примеру.
   Серый с задумчивым видом принялся обрабатывать одну из больших рыбин отрезая от неё пласты филе.
   -Думаешь? Японцы чего только не жрут! Даже крыс и собак. Или это корейцы?! Да какая разница вообще то.
   С сомнением на лице, поднял рыбную полоску и понюхал её.
   -Ну чем тебе не 'суши'? Пробуй давай.
   -А рис где? Суши с рисом едят, а это даже на 'сашими' не тянет.
   -Ишь ты, разбираешься значит?! Ты может и 'саке' пил?
   -Пил, ничего особенного сака она и есть сака, теплая и вонючая.
   -Жри давай уже, что за философия на голодный желудок у тебя тут поперла?!
   А то вон 'лошади' скормлю. Зорька у нас травой не питается если ты забыл.
   -Как это ты мою рыбу отдашь? Это я наловил, пока вы тут на бережку ворон считали!
   -Развел тут, твоё - моё, понимаешь! Что за мелкособственнические инстинкты?! На общем столе - это значит общее! А то вот тогда соль тоже моя, я её достал! Хочешь сырую рыбу без соли есть?
   Вяло разгоравшийся конфликт как то сам собой угас. Серый все же рискнул попробовать рыбу, а за ним и все остальные. И к их удивлению она оказалась не настолько противной на вкус как они ожидали.
  
   Затягивать такой отдых никому не захотелось, так что уже вскоре продолжили путь к ближайшему городку.
   И когда вдали уже можно было разглядеть верхушки крепостных башен, от огораживавшей город стены, у наших путешественников случилась еще одна незапланированная встреча.
   Разбойники.
   Небольшая банда человек в десять.
   На их несчастье засаду первым обнаружил паукообразный монстр, ласково прозванный Ломам 'Зорькой'. Хоть это вообще-то не лошадиное имя, а скорее коровье.
   Ни разу нормально не поевший с момента появления в этом мире и всячески зашуганый Ломом, почуяв в кустах живых существ, он кинулся на то, что посчитал своей законной добычей. В надежде, по-видимому, хоть на бегу что-нибудь перехватить и схрумкать.
   Лом решивший что 'лошадь' понесла, выдернул штырь что специально на этот случай он установил. И дернув за который, можно было одним движением отцепить всю ту упряжь, что тянулась от 'тягача' к буксируемому им средству передвижения.
   Засада разбойников была замаскирована довольно хорошо. Из минусов у неё было, что располагалась она лишь с одной стороны дороги, так как с другой тянулась ровная как стол степь, где не спрятался бы и суслик.
   Так что благородные 'робингуды' сидели в кустах с целью экспроприации экспроприаторов и прочей романтической чушью в голове. Когда выскочивший на них монстр, довольно быстро избавившись от своей маскировочной корзинки, принялся кружить вокруг них и теперь из тех кто его видел никто не сомневался что это именно монстр.
   И теперь он периодически предпринимал попытки прорваться к вожделенному мясу. И не давал людям там находившимся не только на кого-либо напасть но и банально удрать отсюда, но дичь, что еще недавно считала себя охотниками, пока успешно хоть и с трудом, отражала его наскоки.
   Сидевший на сосне разведчик лесных разбойников, что вскоре был замечен Элей, ткнувшей в его сторону пальцем, так же не торопился слезать вниз или тем паче воспользоваться своим луком. Кстати это был первый лук виденный Ломом в этом мире. Почему он собственно и назвал этих бандитов 'робингудами'.
   И собственно этот лук их и спас.
   Тут сказались детские впечатления от книжки Дюма, про разбойников из шервудского леса и их главаря благородного Робин Гуда, прочитанной школьником Стасиком. Он вообще в детстве был книжным мальчиком, это потом уже начал вести себя как герой другого, также литературного произведения, Скалозуб, что хотел собрать все книжки, да и сжечь к чертям собачьим.
   Мировоззрение у Лома со временем изменилось, а вот детские впечатления остались.
   Тех, что сидели в кустах ему было плохо видно. А так как они были преимущественно вооружены дубинками, то разгляди их Лом достаточно хорошо, у него могла возникнуть совсем другая, не романтическая ассоциация. А именно с ГАИшниками. И тогда их дальнейшая судьба была бы печальна.
   Но 'добрых благородных разбойников' скармливать гигантскому пауку было откровенно жалко. Так что необходимо было начинать переговоры.
   -Ну, давай покричи им чего-нибудь. Ты получше меня балакаешь на ихней мове, а то меня они ни хрена не поймут.
   Серый с важным и серьезным видом ему кивнул, и встав ногами на волокушу проорал следующее:
   -Гитлер Капут! Аллес капитулирэн! Натюрлих суки, башка дырка делать паф паф.
  
   -Хренали ты им на немецком кричишь? Да еще на каком то школьном немецком, что ли?! Да тебя бы даже немцы не поняли, не говоря уже об этих. Ты как в том глупом анекдоте про студента.
   Ага, значит, составьте предложение: 'Лягушка прыгает по болоту'. А он такой и отвечает: 'Дэр лягушка по болоту дэр шляп дэр шляп дэр шляп!'
  
   -Ты как та лягушка, из тебя такой же как и из неё переводчик получится.
   -Схренали я лягушка?! Ты в натуре берега попутал и краев не видишь.
   -Жало прикуси!
   -...Ты на кого батон крошишь...
   -...А ты на кого селедкой дышишь?!...
   Разбойники были забыты и когда бы о них вспомнили, то от тех остались бы лишь 'рожки да ножки'. Но к счастью для них переговоры о безоговорочной капитуляции взяла в свои маленькие но цепкие руки Эледреэль.
   И когда приятели закончили 'мерятся рейтингами' оказалось что уже о всем договорено. Осталось решить лишь небольшой нюанс. А именно отогнать ездового паука.
   Но убедить того оставить добычу в покое так и не получилось. Пришлось его из гуманных побуждений усыпить, что бы животинка не мучилась с голоду.
   Лом не хотел плющить того или тем более разрывать своими уже прилично освоенными двумя боевыми приемами, из практической магии, как он её называл. Опасаясь, что паук просто тупо взорвется и все вокруг забрызгает своей слизью. Так что опробовал на нем усиленный ментальный удар, что уже до этого применял для его дрессировки. Но тут постарался 'ударить' посильнее и немного перестарался. Голова у паука все таки взорвалась.
   Опасения Лома что без надзора убитого паука разбойники попытаются напасть или банально разбегутся к счастью не оправдались.
   Те боязливо жались друг к дружке, когда наконец то вылезли из кустов и даже безропотно попытались тащить их волокушу. Правда, у них ничего не получилось, силенок не хватило.
   Из дальнейших их расспросов стало ясно, что это не профессиональные душегубы, а обычные крестьяне что везли осенний урожай в город на ярмарку. Но были ограблены и в свою очередь решили сами кого-нибудь ограбить. Но ничего у них не получилось.
   Лагерь их находился недалеко в роще, в паре сотен метров, и представлял собой три неказистых шалаша, да невдалеке одиноко стояла пустая телега. Тощий овцебык, что здесь использовали вместо лошадей, пасся рядом на полянке.
   Телегу с 'лошадью' тут же экспроприировали и погнали назад к волокуше начав перегружать на неё свое имущество. Оставленный на время их отлучки сторожем Арсений к счастью не с кем не повстречался за это время.
   Пока Серый покрикивая руководил погрузо-разгрузочными работами, а Лом разглядывал отобранный лук, Эледреэль продолжала трясти разбойников на предмет не нужных тем ценностей.
   Дело осложнялось тем, что особых ценностей у тех не было. Не успели еще награбить. И сегодняшнее неудавшееся нападение у этих разбойников было всего вторым. До этого они напали впервые лишь три дня назад. На группу из трех человек состоящую из двух девиц и кучера, ехавшую в 'кибитке' что был запряжен тем самым бизоном, который теперь пасся неподалеку.
   Так как своих 'лошадей' бывшие крестьяне лишились вместе с товаром.
   Кучер попытался сначала ускакать, отказавшись остановиться, а потом еще вздумал сопротивляться. Старик раньше был воином и гонор у него остался прежним, а вот сил уже прежних не было. Так что его просто забили насмерть дубинками.
   Одна из девиц, по-видимому, была служанкой у второй. И тоже умерла на следующий день, не вынеся бесконечных изнасилований.
   С последней оставшейся пленницей пока все было в порядке и Эледреэль забрала её.
   Разбойники не знали что с той делать, насиловать опасались, хотели конечно попытаться потребовать за неё выкуп, но не знали у кого. Так как девица отказывалась говорить, кто она такая и вообще общаться с ними. Более действенные методы убеждения чем уговоры они опять же применять опасались, а то мало ли что.
   Эледреэль им заявила, что пусть еще радуются, что она её у них забирает. Так как она их пленницу узнала. У её отца - барона, таких как она еще трое и денег на выкуп он бы не дал, а вот в городскую стражу обязательно нажаловался. И болтались бы они все на деревьях, развешенные в виде украшений, максимум через неделю.
   Девица, поняв что её забирают у разбойников видимо решила, что это прибыли спасатели и сразу начала чего то требовать и возмущаться почему так долго к ней не спешили на помощь.
   Объяснятся сейчас с ней, Эледреэль не хотела, поэтому по её знаку у той задрали платье и связали подол узлом над головой, так что верхняя часть туловища у девицы оказалась в своеобразном мешке. Двумя руками стащила с неё панталоны и погнала свое приобретение в сторону уже завершавшейся погрузки телеги. Придавая ей правильное направление движения не сильными, но обидными шлепками по попе.
   Серый трофею откровенно обрадовался. И сразу же, не развязывая даже у той над головой мешок из платья, потащил её на освободившуюся волокушу.
   Через пятнадцать минут предложил Лому тоже повалять девку на сене, от той мол не убудет. Но тот сдуру решил её развязать и после этого всякое желание заниматься чем либо с ней у него исчезло.
   Потому что она устроила форменную истерику со слезами соплями угрозами и обвинениями.
   Правда Эледреэль побеседовав с ней заставила ту прекратить кричать и обзываться, но настроение у Лома уже было не то.
   Объяснения Эли с аристократкой были недолгими и доходчивыми. Что если ту спасли от разбойников, и собираются вернуть теперь её отцу барону, потребовав за это соответствующую награду, то на это тот никогда не пойдет, так как у него нет денег.
   Лучше он её попытается вручить обратно нежданным спасителям как жену или хотя бы наложницу.
   И если её не захотят в таком качестве принять, отослав обратно отцу, её после этого не ждет ничего хорошего. Так как если её отказались принять значит она недостаточно послушна и своим поведением она опозорит своего отца.
   Если же она будет всем и каждому кричать, что её изнасиловали, и вообще над ней надругались, то они все с её отцом, конечно, испортят отношения, но саму девицу просто потихоньку удавят. Так как выдать после этого её замуж будет затруднительно.
   Так что она либо трофей и ведет себя соответствующе, либо благородная пленница и готовится к поездке домой, к 'любящему' отцу.
  
   Пока длились все эти разговоры, все давно уже погрузились на телегу, и не спеша двигались в сторону города.
   Лом забрал сначала заинтересовавший его лук а потом и самого стрелка. И сейчас этот лучник сидел спереди на телеги, правя ей, и настороженно косясь на остальных своих попутчиков.
  
   Подъезжая к городу увидели в алых лучах заката кувыркавшегося в воздухе золотистого дракона.
   Похожий скорее на китайских чем на европейских своих мифических собратьев, он однако же имел в добавок к четырем лапам еще и крылья.
   Кружась и выделывая в воздухе всяческие коленца, иногда выдыхая небольшие языки пламени, он устроил целое представление, за которым, с земли наблюдали многочисленные зеваки.
   Ежегодная осенняя ярмарка в городе проходила с размахом.
  
  
  
  
   Хочешь - уйдем, знакомясь,
   В тысячу разных мест
   Белые копья звонниц
   Сломим о край небес
  
   Нам ли копить с тобою тревоги,
   Жить и не жить, дрожа
   Станем спокойно среди дороги,
   Сжав черенок ножа...
  
   Роальд Мандельштам.
  
   Глава 27.
  
   Тварь сидела на козырьке подъезда и щурясь, от редких отблесков фар проезжающих мимо машин, вглядывалась в темноту переулка.
   Невдалеке показался одинокий силуэт позднего прохожего. Тварь бесшумно спрыгнула на асфальт и кособоко переваливаясь обезьяньей походкой и иногда на ходу опираясь на землю костяшками сжатых в кулаки рук побежала за ним. Стараясь двигаться бесшумно и попадать своими прыжками в такт шагам мужчины. Но вот он резко остановился поворачиваясь на ходу закрываясь от ветра когда прикуривал сигарету и заметил метнувшийся в сторону темный силуэт. Уже полностью развернувшись принялся пристально вглядываться в неверные осенние тени. И уже решив что он принял игру света на обрывках трепещущих листьев за притаившихся во мраке чудовищ собрался идти своей дорогой, когда раздавшийся сбоку звук сминаемой пивной банки выдал с головой подкрадывающуюся тварь. Секунду он еще вглядывался в ту сторону но вот уже несется не разбирая дороги так что кажется сейчас на бегу выскочит сердце. Но метнувшийся за ним темный силуэт настиг его буквально на пятом шаге и выпустив когти кинулся ему на спину перед этим противно заверещав.
   Мужчина извернувшись подгреб под себя противника но тот оказавшись зажат в неудобной позе пустил в ход клыки вгрызшись куда-то в подмышку своей жертве.
   Тот поднатужившись из последних сил отбросил от себя врага но это была уже агония.
   Тварь отлетев на пару метров перед тем как снова наброситься сперва настороженно нарезала несколько кругов вокруг излишне строптивой добычи. Но вот когда тело прохожего уже билось в конвульсии осторожно присела ему на живот и вытянув когти на лапах принялась рвать рвать и рвать трепещущее под ним тело.
  
   Проснувшись Серый потянулся зевнул во все тридцать два или сколько там у него теперь зуба и еще раз рефлекторно царапнул когтями матрац.
   Он задумался как следует относится к этому сну, как к кошмару или все же нет? Он старался особо не думать над последними событиями и о том что с ним произошло но такие сны несколько выбивают из колеи.
   Одевшись спустился вниз там уже собралась вся их компания кроме завербованного Ломом стрелка тот остался в пригороде охранять телегу с немногим их крупногабаритным грузом который нежелательно было открыто тащить в город. На вроде застывшего как муха в янтаре мага.
   А также Арсения которому Серый вчера подарил их 'трофей' в виде капризной девицы. И по видимому тот все ни как не мог с ней наиграться.
   Лом заметивший спускавшегося по лестнице приятеля помахал ему рукой приветствуя и подвинулся освобождая место на лавке.
   -Чё кислый такой с утра пораньше?
   -Да сон приснился какой-то...
   И не зная как объяснить покрутил в воздухе кистью, как будто заворачивал лампочку.
   -Чё, про злого электрика сон? Да ты не верь сну, с пятницы на субботу сны не сбываются.
   -Это то понятно, но с чего ты решил, что сегодня суббота?
   -Дык выходной же! Вон народ с утра гуляет и мы пожалуй сейчас перекусим и тоже пойдем.
   -Тут подбежавший халдей начал дико извиняться но сказал что заказанного Ломом для Мелкой молока нет, оно неожиданно все скисло.
   -Во это от твоей рожи молоко прокисло заявил он, осуждающе глядя на приятеля.
   -Давай тогда кипяченой воды неси, мала она еще вино пить.
   Та была другого мнения по этому поводу, но её никто не спрашивал.
   Закончив обгладывать куриную ножку, Лом помахал ею в сторону бренчавшего в уголке лабуха. Тот выл какой то ужастик о местных реалиях, про зверства бастарда.
   Это было что-то вроде популярного отрицательного героя в народных, ну или не совсем народных, сказках. На вроде оборотня. Аристократ выращенный крестьянами и дорвавшийся, в конце концов до власти.
   Лабух знаки Лома нагло игнорировал. Но когда тот начал уже орать и свистеть все же подошел нарочно медленно и как бы снисходительно двигаясь. Будто сам по своей воле идет, а не подчиняясь капризу подвыпившего шумного клиента, продолжая негромко тренькать струнами своего инструмента.
   Но Лому все эти метания творческой души были до одного места. И как только музыкант остановился возле их стола, то тут же получил в ухо, а когда упал на пол еще и пару пинков в живот и по лицу в общем куда придется.
   -В другой раз шустрее будешь шевелиться.
   Заявил он отбирая у того инструмент. Размером с гитару, но однако же корпус инструмента силуэтом напоминал не женщину а в лучшем случае дыню. И струны не прилегали почти в плотную, а находились на значительном расстоянии так как гриф у этой 'гитары' был загнут вперед.
   Но эти нюансы имеют значения лишь для профессиональных музыкантов. Лом же, подкрутив и настроив инструмент на свой вкус, забренчал на нем 'тремя блатными аккордами' и даже запел. Цыкнув перед этим на очухавшегося лабуха.
  
   А до войны вот этот склон
   Чеченский парень брал со мною
   Он падал вниз но был спасёооон
   А вот теперь быть может он
   Свой автомаааат готовит к бою...
  
   -А я и не знал что ты Высоцкого знаешь.
   -Чё?
   -Песня говорю.
   -А, песня... Песню эту сочинил наш ротный. Душевный был человек!
  
   Ааатставить! разговоры
   Вперед и вверх а там
   Ведь это наши горррыы
   Они помогут нааам!
   Онииии помогут нам!
  
  
   Эледреэль подперев голову положенными на стол кулачками внимательно слушала импровизированный концерт, и кажется даже понимала слова.
  
   -Да не хрена подобного! Владимир Семенович её написал! Только в оригинале парень не чеченский, а немецкий. Там еще в конце куплет есть, ты его не спел:
  
   Мы ждем атаки, чё то там тара ра ра
   Мы ждем ответнага сигнала
   А парень тот он тожееее здеееесь
   Он вместе с ротой Эдельвеееейс
   Их надо сбросить с перевала!
  
   -Только хорошую песню портить этим куплетом. Наверняка сам Высоцкий, раз ты говоришь что это его песня, пусть так, так вот наверняка он сам этот куплет не всегда пел.
   -Это я спел просто плохо, а куплет хороший! Но дальше он предпочел свернуть дискуссию, так как помнил что в фильм 'Вертикаль' где Высоцкий пел эту и другие песни о горах, этот куплет и в самом деле не вошел.
  
   Не став больше засиживаться в гостинице пошли на экскурсию в город.
   Пройдя кривыми улочками в более богатую часть города, где дома уже не напоминали полуразвалившиеся халупы, у которых каждый последующий этаж был больше предыдущего, так что они нависали над улицей и казалось сейчас обвалятся.
   Здесь и улицы были пошире да и грязи не по колено а всего по щиколотку. А если идти осторожно, перепрыгивая по камням, то можно и вообще пройти аки посуху.
   Так что Серый даже решился отпустить мелкую идти своими ногами, до этого он тащил её на руках, и это ему уже немного надоело.
  
   Возле какой-то небольшой задрипанной церквушки пользуясь тем что мимо двигался большой поток прохожих проводил агитацию в пользу своей религии мелкий визгливый поп, что был поперек себя шире. Так что непонятно было проще такого обойти или перепрыгнуть. Попутно с агитацией этот попик продавал леденцы. Так получилось что сегодня вместе с всеобщим праздником совпал еще и день какого то святого, почитаемого в этой церкви. Лет двести назад в этот день его посадили на кол.
   -Человек на палочке, человек на палочке, купите не проходите мимо и будет вам счастье.
   -Лом подумав купил Мелкой один леденец в который та радостно вцепилась.
   -Так как Серый попробовал его тут же отобрать шипя на Лома что она испортит зубы и мало ли чего эти сектанты в тот леденец наложили.
   -Ладно тебе у ребенка конфету отбирать, чё ты за бандит такой.
   -Ребенка... Жеребенка! Все руки мне оттянула, пока тащил её.
   Мелкая спряталась за Лома увлечено грызя отвоеванную сладость и дразнясь показала Серому язык.
   Дальнейшие блуждания по городу казалось бы бесцельные, тем не менее преследовали своей целью найти место где можно обменять хотя бы часть золота на местную валюту.
   И в конце концов им повезло.
   Вопреки опасениям Лома, что как только они достанут золото их попытаются ограбить или сразу как только они отойдут с полквартала, ничего этого не произошло. Даже к некоторому его разочарованию. Ведь тогда с криками 'они первые начали' можно было бы в ответ ограбить грабителей да еще вернуться в лавку менялы пошурудить на предмет интересных вещичек да и вернуть свое золото заодно.
   Но не сбылось. Не получилось и ладно. Самому провоцировать 'приключения' Лому не хотелось. Пока все идет тихо-мирно пусть так все и остается. Береженого, как говорится, Бог бережет.
  
   -Унылое дерьмо!
   Его приятель, похоже, имел свое мнение на счет спокойной атмосферы царившей вокруг их компании с недавних пор.
   -Ни тебе там театров, я не знаю, или хотя бы музеев. Какие-то сраные лавки-бутики грязные забегаловки-харчевни и поганые рожи вокруг. Никогда не хотел в театр сходить, а сейчас бы пошел. Да хотя бы в кинотеатр на худой конец.
  
   С утра неважное настроение у Серого, после небольшой прогулки по городу, окончательно испортилось.
  
   -Чем тебе вокруг не театр напополам с музеем?
   Они как раз вышли к небольшой площади, где собралась толпа, с интересом таращившаяся на то что происходит посредине на неказистом помосте.
   -Чё уши греешь сука?! Вперед гляди!
   Серый отвесил пинка повернувшему голову в их сторону толстяку в яркой праздничной одежде, что заинтересовался шумом за своей спиной.
   Тут толпа восторженно взревела, а палач на помосте высоко поднял за волосы только что отрубленную им голову. Рядом в ожидании казни, под конвоем редкой цепочки стражников, переминалось с ноги на ногу еще трое преступников.
   В одном из этих страдальцев, если бы наши герои захотели попристальнее к ним приглядеться, они смогли бы узнать одного из тех незадачливых разбойников что давеча на них хотели напасть.
  
   -Вот ублюдки, нашли тоже мне зрелище! Пошли отсюда Лом.
   И отвесив напоследок еще раз пинка не рискнувшему высказать претензии купцу, начали проталкиваться к выходу с площади. Так как толпа напирала, и желающих полюбоваться праздничной казнью за короткое время значительно прибавилось.
  
   Больше гулять по городу не стали. Лом еще хотел заглянуть на рынок, ведь это ярмарка собственно и послужила поводом для праздника. Но так как одному идти не хотелось решил отложить это до завтра.
   В гостиницу возвращаться еще было рано так что решили немного посидеть на открытой веранде небольшого кафе. Тут было почище чем в остальном городе и улица расширялась в небольшую площадь с колодцем посредине.
   Вот только про кофе, к сожалению, в этом кафе и не слышали.
   Так что заказывали из имеющегося ассортимента товаров.
  
   Серый лечил душевную хандру гномьим самогоном и вскоре уже изрядно наклюкался. Пьяно засвистев вслед симпатичной горожанке, что не спеша прошла мимо их забегаловки. Та, обернувшись, подмигнула со смехом Серому и пошла дальше танцующей походкой.
   Эледреэль подозвав мальчишку - прислугу, из этой харчевни что то шепотом сказала ему на ухо и передав деньги куда то услала с поручением. Так что тот рванул, только пятки засверкали. Но никто этому не придал особого значения.
  
   Лом глядя на приятеля тоже уже изрядно набрался.
   Но это не помешало ему подозрительно поглядывать по сторонам когда они обнявшись шли шатаясь в приютившую их гостиницу, горланя по дороге неприличные частушки.
   Так что, вовремя заметив шагнувшие им наперерез три темных силуэта, резко обернулся, чуть не упав при этом, так и есть, сзади дорогу перекрывало еще двое грабителей. И хоть оружие у них в руках не было видно, ждать пока оно появится, он не собирался.
   Усадив пьяного приятеля у стены дома, где было немного посуше, он вытянув руки перед собой сомкнул их ладонями и поднапрягшись вытянул из открытого им портала здоровенный двуручный меч. Которым незамедлительно ударил по голове одного из грабителей. Тот без звука упал, уронив голову, а остальные моментально как появились так же и скрылись.
   Заняло все действие пару секунд, и выглядело это так, будто Лом достал меч из рукава своего камуфляжного кителя. Которого, впрочем не было видно под накинутым на манер пончо одеялом.
   -Да ты бля, горец! В конце останется только один, в натуре. Где железяку надыбал?
   -Да вот по случаю. А то, понимаешь, экспонаты руками не трогать, это музейный экспонат проявляйте уважение. Бла бла бла. Вот вы у меня все где теперь суки!
   И сделал неприличный жест, куда- то в небеса.
   -Так это чё ты из 'оружейной палаты' его сейчас вытащил, что ли?
   -Не это в Праге есть один музей с вреднючими экскурсоводшами. Вот там сейчас наверно бегают, ищут его, сигнализация воет. Ха ха.
   Закинув меч на плечо помог подняться приятелю и они снова пошли на этот раз распевая песню про Стеньку Разина. Правда знали они только первый куплет и еще про княжну так что исполняли его на бис так сказать пять раз. А подойдя к гостинице еще раз радостно проорали весь текст песни что смогли вспомнить.
   ...- И за борт её броооосааает в нааабежаааавшуууую ваааалнуууу.
  
   Не обращая внимания, на крутившуюся под ногами Мелкую, что пыталась затащить их во внутрь гостиницы дергая за рукава и пихаясь в спину.
  
   Внизу в общем зале сидел Арсений попивая дрянное местное пивко. Ему то Лом торжественно и вручил меч. Заявив что эта 'ковырялка' получше евоной будет. Тот однако не проявил энтузиазма и даже брать меч отказывался пока не натянул на руку перчатку. А потом отнес его куда- то, стараясь нести его так чтобы случайно не коснуться металла открытым участком кожи.
  
   -Чёй то он какой то недовольный? Такой меч ему подогнал, музейная вещь!
  
   Спросил он у Серого как у того кто лучше разбирается в местной мове.
  
   -Да говорит камушков на рукоятке нету, в общем фуфло босяцкое а не меч.
   -Иш ты камушков ему, а хуху не хохо? Все эти стразики 'от Своровски' это просто тупое мещанство! Вот на хрена ты мне скажи на хрена?! Эта ювелирка на боевом оружии?
   -Раньше люди не тупее нас жили, раз есть такая фича, значит для чего то нужна.
   -Нет тупее!
   -Не-ка.
   -Тупее!!!
   Но тот уже поднимался по лестнице не собираясь вести пьяный тупой спор и дальше. Но все же не удержавшись свесился сверху и проорал 'неееет!' и окончательно скрылся из виду не слушая что ему ответят.
  
   Когда Серый зашел в свой номер на кровати кто-то лежал. А так как Эледреэль не пошла с ним задержавшись внизу он пошире распахнул дверь вглядываясь в полосе света из коридора кто же это там такой расположился на его коечке.
   Это была давешняя горожанка которой он свистел вслед. Лежа на животе на кровати совершенно голой она уже похоже успела немного озябнуть в ожидании.
   Повернув голову на шум увидела его и улыбнулась. Недвусмысленно разведя ноги в стороны.
   Серый поплотнее притворил дверь так как в предстоящем процессе свет не особо и нужен. И принялся поспешно раздеваться. Но запутавшись в штанине рухнул на пол ругаясь сквозь зубы и потирая ушибленную коленку.
   С кровати раздался приглушенный смех. Девчонка уткнув лицо в подушку нагло смеялась над ним.
   -Ну ниче ничо, ща я тебе отомщу.
   Наконец справившись с непослушной одеждой он залез на кровать и сев на девушку сверху, положил ладони на попку потискав её.
   После чего приступил собственно к мести и мстил до середины ночи. И когда уже задремал сквозь полусон видел как явившаяся Мелкая растолкала прикорнувшую в его объятиях девицу и расплатившись с ней сама залезла к нему под одеяло.
   Девушка не спеша одевшись наклонившись поцеловала Серого в губы и тихонько притворив за собой дверь вышла.
   А больше он уже ничего не видел наконец то уснув сладким сном.
  
  
   Дружина моя добрая, хоробрая!
   Станем-те теперь полону поделять!
   Что было на делу дорого,
   Что было на делу дешево?
   А добрые кони по семи рублей,
   А вострые сабли по пяти рублей,
   А оружье булатное по шести рублей,
   Палицы булатные по три рубля.
   А то было на делу дешево - женский пол:
   Старушечки были по полушечки,
   А молодушечки по две полушечки,
   А красныя девушки по денежке.
  
   Русские былины. 'Вольга'.
  
   Глава 28.
  
   Рынок кричал и шумел и жил своей жизнью. Азартно споря, торгуясь покупая и продавая казалось вообще все, что только можно представить. Но впрочем, этим он походил на все остальные рынки во всех мирах. Особенностью же этого конкретного рынка было то, что здесь продавали в том числе и людей.
   Не то что бы это было первый раз, когда Лом был на рынке рабов. В отличие от своего приятеля он ещё в прошлой, земной жизни, столкнулся с чем-то подобным. Но в тот раз он находился на расстоянии в полкилометра, смотря в прицел снайперской винтовки на группу бородатых мужиков кавказской наружности, толкущихся на небольшом асфальтированном пятачке. В отличие от Земли, где сделки заключались на словах, а 'предмет покупки' находился в другом месте, здесь покупатель мог увидеть так сказать товар лицом. И даже пощупать буде возникнет такое желание.
   Все было наглядно, небольшие клочки земли закрытые невысокой скорее символической оградой. Внутри каждой - группы людей, рассортированные по определенным критериям, как: пол, возраст, национальная принадлежность. Рядом охранник, у которого можно было также уточнить приблизительные цены на ассортимент.
   Чуть в стороне от этих загончиков, под навесом, тянулась шеренга столбов возле которых находился более ценный и редкий товар. Представленный в основном мастеровыми людьми, обладающими какой-либо полезной профессией. Еще чуть в стороне невысокий помост, на котором проходили открытые аукционы за совсем уж редкий, эксклюзивный товар. Но сейчас такого на рынке не было.
   Также в отличии от Земли здесь не было пленников ждущих выкупа и которые в то время пока их не выкупят сами являлись своеобразной валютой. Переходящих из рук в руки многочисленных временных хозяев в обмен на товар или услугу, или даже забранных за долги.
  
   Тянулся обычный ничем не примечательный рабочий день. Кроме наших героев вдоль загородок с рабами не спеша прогуливалась лишь пара потенциальных покупателей. Лениво поглядывая без особенного интереса в сторону возможной своей собственности. Рабы же явно были более заинтересованы в том, чтобы их как можно скорее купили. Пытаясь ненавязчиво продемонстрировать свои достоинства. Кланяясь, перехватив мимолетный взгляд в свою сторону. Девушки втягивали животики и расправляли плечи, мужчины напрягали мышцы, дети строили умильные рожицы. В общем Спартаком тут и не пахло. Если и были среди рабов недовольные своим положением, то продавали их не на этом рынке, а где то в другом месте. И судя по тому, что находящиеся здесь опасались быть не купленными в ближайшее время, то возможно их после определенного промежутка времени также отправляли на другие рынки.
   И этих рабов можно было понять, в городе работа всяко легче, чем в сельской местности, в поле на лесоповале или в каменоломне. А ведь есть ещё и гребные галеры, одну из которых они видели, когда подъезжали к городу. Само слово 'каторга', кстати и произошло от такого гребного судна.
   Все подробности об этом сегменте рынка и предлагаемом ассортименте товаров они узнали буквально за пять минут, потолкавшись среди торговых рядов. Хотя можно было и не толкаться, но Серый явно нарывался на ссору. Впрочем, у него ничего не вышло. Толстомордый купец буркнул извинения и шустро удрал по соседней тропинке.
   Когда Лом уточнил цены, по которым здесь продается 'прекрасный пол' у него наступил когнитивный диссонанс. Или проще говоря разрыв шаблона: 'как же так, мало того что девушки здесь продаются, они продаются еще и по вполне умеренным ценам'. Он только стоял и глупо хлопал глазами, пока приятель не ткнул его кулаком в бок.
   -Эй, отомри уже! Какая тебе разница, за сколько они продаются?! Не ты ли мне говорил 'сколько у тебя рабов - столько у тебя врагов'!?
   -Так, то рабов, а это рабыни. Совсем другая разница, понимать надо! Слушай другую народную мудрость 'сколько у тебя рабынь - столько у тебя жен'!
   -'Баб менять только время терять', вот такую народную мудрость я слышал от своего деда. А то, что ты сейчас сказал, сто пудово сам и сочинил только что. Тоже мне, народная мудрость!
   - Ну не у всех же есть подруга, которая сама ищет и подкладывает под тебя, мимоходом понравившихся девок. И я чё, не народ что ли?! Я представитель русского народа, и причем из самых мудрых. Следовательно, ergo, все что я говорю, является народной мудростью!
   -Э, как завернул то! Мне вот интересно ты при желании наверно сможешь оправдать любую мерзость, выгодную лично тебе в данный момент?!
   От дальнейшего спора Серый устранился, как и от самого процесса покупки. Со злорадством глядя как приятель набрал уже пятерых и все не может остановится. Похоже, тот не понимал, какую яму себе роет. И Серый уже представлял, злорадно подхихикивая, как те устроят между собой разборки и женские истерики, а Лому придется во все это вникать и устранять конфликты.
  
   Наконец доведя число покупок до семи, Лом по видимому решил, что этого хватит. С удовольствием рассматривая группку раздевшихся в процессе торгов девушек. Их грязные тряпки, которые только условно можно было назвать одеждой, были свалены неопрятной кучей. И без них девушки выглядели явно лучше. Хоть от них и попахивало отнюдь не фиалками, но это Лом намеревался исправить в ближайшее время, благо недалеко от рынка имелись общественные купальни. Одевать же обратно грязные обноски он им запретил. Купив у подсуетившегося торговца отрез ткани. Причем явно несколько переплатив за него, судя по довольной роже последнего. Разрезал полотно на семь частей и раздал им, причем он думал что девушки сделают из него что то типа юбок но те предпочли завесить лица, соорудив, что то на вроде мини-паранджи, из которой видны были только глаза. Поведя себя на манер страуса, причем не реальной птицы, а героя анекдотов, который прячет голову в песок. По видимому, они считали что раз их нельзя узнать то и остальное не важно.
   После этого Лом задвинул краткую речь, на ломаном имперском, где предложил тем кто не хочет быть в его собственности тут же выписать вольную и даже дать немного денег. Но к недоумению Серого на посулы его приятеля польстилась только одна девушка. С которой тут же на рынке сняли ошейник и дав немного денег, которые она судорожно сжала в своем кулачке, отвели к мастеру, что должен был наколоть на плече татуировку, поверх рабской, о том что она теперь свободна.
   Дальше приятели разделились. Серый пошел в гостиницу, а Лом повел отмывать свой гарем в ближайшую баню.
   В купальнях он арендовал небольшой зал с бассейном. За отдельную плату купил кувшинчик жидкого мыла и кусок ткани, которой тут пользовались вместо мочалок. После чего загнал всех девушек в воду и стал сам их отмывать. Получая в процессе визга писка и кучи брызг еще и море удовольствия.
   Возбудившись от мягких женских тел под своими руками настолько, что не было уже никакой мочи терпеть, вытащил одну из них из бассейна и овладел ей прямо на полу в десяти сантиметрах от плещущихся в воде остальных красавиц.
   После чего немного полежав и передохнув, выловил еще одну. Строго говоря из этих двоих была девушкой только одна, та что он поймал первой. Но дальнейшую проверку если там еще девственницы или нет, он решил отложить на потом.
   Потому как если такие окажутся, то делать там с его 'вялым достоинством' нечего.
  
   Сперва, надо поднакопить сил, это только Геракл мог переспать с полусотней девственниц, а наутро идти совершать очередной подвиг.
   На Лома навалилась сонливость и отпустив последнюю свою пассию, что до этого прижимал к себе поглаживая по попке, он задремал.
   Проснувшись, рывком вскинулся, оглядывая помещение. Но все было тихо и в порядке.
   Девушки домылись и сейчас рассевшись на краю бассейна болтали в воде ногами, расчесывали волосы и тихонько переговаривались изредка стреляя в его сторону глазками.
   Почувствовав, глядя на них, что готов к дальнейшим сексуальным подвигам, Лом продолжил дальнейшие проверки в викторине 'кто тут девственница а кто нет'.
   Укладывая девушек по одной на каменное ложе, которое, по видимому, служило для натирания маслами и прочих банных процедур. Но и в качестве брачного это ложе тоже неплохо себя зарекомендовало.
   Понимая что 'первый раз' у женщин не доставит им никакого удовольствия, не затягивал 'проверку'. Делая все по поговорке 'сунул, вынул и пошел'. Из четырех остававшихся девушек лишь одна не была девственницей. А из общего числа таких было двое, но с одной он уже переспал а вот вторая... К ней то он и вернулся после проверки всех остальных, занявшись ей уже более основательно.
   Потискав за грудь поцеловал в губы потом в носик, повалил на ложе и вошел в неё. Широко разведя в стороны её согнутые в коленях ноги резкими толчками двигался в ней. Но почувствовав что такими темпами слишком быстро наступит финал вытащил свое хозяйство и замер пережидая волну что грозила из него выплеснуться. После чего поднялся с ложа и перевернув девушки на живот так что ногами она стояла на мраморном полу а сама лежала поперек 'кровати' вошел в неё сзади. Обхватив её за бедра и совершая энергичные махи тазом так что только шлепки раздавались.
   Остальные девушки собравшись стайкой с интересом наблюдали за представлением, отпуская какие-то шуточки тихонько смеясь переговариваясь и ведя себя довольно раскованно.
   Почувствовав что вот вот кончит, Лом вытащил член и в очередной раз перевернув девушку навис над ней одной рукой мня её грудь а другой дроча пока не кончил ей на лицо. Та от неожиданности зажмурилась когда сперма выстрелила ей в глаз. Лом повозил членом по её лицу потом по губам протолкнул во внутрь и несколько раз пихнул бедрами так что щека у неё заметно оттопыривалась в сторону. Вытащил пару раз еще шлепнул им её по губам после чего пошел отмываться к бассейну.
   Девушка ещё немного полежав встала и пошла в ту же сторону.
   Оплатив счет за услуги услужливо кланяющемуся и без конца улыбающемуся пареньку, как то: за дополнительный кувшинчик мыла, у большинства девушек были длинные волосы, и отмыть их всего одним кувшинчиком было невозможно. А также за расчески, ленты для волос всяческие скребки для кожи и прочие банные финтифлюшки, в которые Лом не очень то и вникал, благо что и стоило это не так уж и дорого.
   После этого заказал еще чтобы принесли легких закусок так как тащится в ресторан не было никакого желания, а в животе уже урчало от голода и не только у него одного.
   Наскоро перекусив выдвинулись к гостинице. Все остальные покупки и походы по магазинам Лом решил перенести на завтра.
  
  
  
  
   Шопинг это то что способно поднять настроение женщине и испортить его мужчине, но если только это не он выбирает покупки а только их оплачивает.
   В противном случае есть варианты...
  
   Глава 29.
  
   Вы когда-нибудь просыпались в кровати с женщиной? А с двумя? Может даже с тремя? Лом проснувшись не сразу понял где чьи ноги и руки. И ощущения были далеки от приятных. Девушек было слишком много. Он вытащил руку, которую в качестве подушки использовали сразу две белобрысые головки. Выглядевшие небольшими и милыми, но за ночь так её отлежавшие, что он её теперь не чувствовал. Аккуратно перелезая через тела а потом и перешагивая через тех кому не хватило места на кровати и растирая свою пострадавшую конечность, руку а вы о чем подумали?, побрел совершать утренние обязательные процедуры. Еще вяло порадовался по пути, что проснулся первым. А то знает он сколько надо времени женщине что бы привести себя в порядок а если их семь... Или шесть?
   Так стоп. Он ещё раз окинул с порога взглядом комнату. Девушек валялось много и в разных позах, но было их пять. Вроде бы вчера было семь, потом он одну отпустил 'на волю' так сказать, а теперь их пять. Похоже, одна сбежала, да и ладно, и так их слишком много.
   Рассудив таким образом, он наконец то добрался до комнаты в которую приказал вчера принести горшок, а также установить бочку с водой. Так как величайшее изобретение человечества, душ, местная научная мысль еще не придумала. Открыв дверь он убедился что его наивные мечты, что он первый проснулся, увы не оправдались. Сидя в бочке с водой на него смотрела, все еще сонно моргая, на этот раз брюнетка.
   Мысленно сплюнув и решив что ладно она хоть тут одна, и глупо её стесняться после того что они все вместе делали вчера, решил поторапливаться а то так скоро глядишь народу здесь может и прибавиться.
   По быстрому справив малую нужду, рассудил, что в бочке вполне достаточно места и для двоих. Так что вскоре девчонке пришлось потесниться.
   В бочке имелась специальная табуретка, что бы с удобствами сидеть и отмокать в воде, а не по дурацки на корточках или стоя переминаясь с ноги на ногу.
   Согнав с нее оккупантшу сел сам, а девчонку посадил к себе на колени. Так что бы она сидела лицом к нему а ноги скрестила у него за спиной. И начал учить её целоваться. Целоваться она совсем не умела, но до сколько-нибудь приличного уровня её научить не получилось, так как только у той начало что то получаться в дверь стали скрестись а потом и заглядывать строя жалобные рожицы. Намекая, что кое кто тоже хочет на горшок. А так как копрофилии среди его извращений не числилось, то предпочел вылезти из воды и прошлёпал босыми ногами в спальню. Пора было одеваться и идти в город за покупками.
   Новый день начался.
   Одевшись зашел в гостиную и подергал за шнурок к которому где то вдали должен был быть привязан колокольчик. Появившемуся вскоре слуге приказал чтобы тащил в номер легкий завтрак на десять человек.
   Потом пошел в трехкомнатный номер, где остановились остальные его спутники и в котором он и сам жил до вчерашнего дня. Нынешнюю его жилплощадь пришлось снимать дополнительно с учетом выросшего числа постояльцев.
   Попинав дверь дождался выглянувшего на шум Серого. И сказав, что надумал еще разок сходить в город за покупками поинтересовался не желают ли они все также к нему присоединиться. Тот, почесав макушку, ответил что сейчас спросит Элю. Выглянув через полминуты сказал что она не пойдет так как хочет еще поваляться в постели. Мол, и так ноги у неё устали от этих экскурсий. Но сам он в принципе не против сходить проветриться. Так что решено было мнения Арсения даже не спрашивать, а оставить его приглядывать за девчонкой в качестве охраны.
   Подождав еще, пока приятель оденется вернулся с ним в комнату где уже был накрыт завтрак. Такого количества стульев, чтобы хватило на всех сейчас здесь живущих, в номере предусмотрено не было, их было только два штуки, а насчет того чтобы принесли лавки или что то подобное он просто забыл распорядиться. Так что его рабыни стояли возле стола и видимо дожидались его, по ходу дела глотая слюнки.
   Сев за стол приятели приступили к завтраку. Лом махнул рукой девчонкам чтобы тоже налетали не стеснялись, стоя кушать только лучше, больше влезет, а ближайшую обхватив рукой за талию, подтащил поближе и усадил себе на колени.
   -Завел себе гарем! Да ты наверное татарин или еще какой бусурманин.
   -У Святого равноапостольного князя Владимира Красно Солнышко было девятьсот жен. Это по поводу мусульманства и тому подобных инсинуаций.
   И вообще завидовать нехорошо! Что тебе мешает завести столько же? Или хочешь поделюсь? Вон та по-моему тебе глазки строит.
   -Не, не надо мне такого 'щастя'.
   Со смехом отказался тот от предложения. Я уж как-нибудь сам справлюсь.
   -Ну ну, я тоже сам справлялся лет до четырнадцати.
   -Я не это имел в виду, и не гони мне про 'до четырнадцати'! В таком возрасте девчонок еще за косички разве что дергаешь.
   -Ну, у кого как.
   -Ладно, закрыли тему. Так куда пойдем?
   -Да мне в принципе все равно. Надо им одежду купить, потом украшения какие-нибудь, девки это любят, ну и мыльно-рыльные принадлежности.
   -Так может у них и спросим куда им прежде всего охота сходить?
   Так как до этого они говорили по-русски, то Серый вызвался быть толмачом, переводя девчонкам и Лому речи друг друга. Потому что у того все еще получалось говорить и строить фразы лишь на подобии: 'Олешка тундра пошла однако, а до райцентера даляко' из которых можно было понять лишь основное направление мысли, но никак не нюансы.
   Девчонки, посовещавшись между собой, к некоторому удивлению приятелей, единогласно попросились сначала идти покупать украшения.
   Только, что не подпрыгивая на месте при этом, такой их переполнял энтузиазм.
   Серый, бывший в их маленькой компании кем-то вроде казначея, сбегал забрал деньги, что они давеча выменяли на золото, девчонки замотали лица тряпками и отряд отправился за покупками. Кроме того он из пары тощих кошельков высыпал деньги в свой а от пустых избавился бросив их в камин.
   Заметив вопросительный взгляд приятеля ответил на не заданный вопрос:
   -Вот так их фраеров и учат что бы бабосы на виду не держали.
   -Это ты когда успел?
   -Да на площади, пока эти животные на казнь любовались.
   -А я то думал че ты так спешил оттуда уйти.
   -Да не просто противно стало, правда. А меня бы они хрен нашли в такой толпе надо кошелек в руке держать а не ушами хлопать.
  
   На этом они завершив неожиданную дискуссию выдвинулись в путь.Правда, в самом начале пути пришлось несколько подкорректировать маршрут движения. Так как их кавалькада передвигалась черепашьим шагом. Девчонки были босыми, а камень которым вымощены в городе улицы, неровным и острым.
   Так что сначала зашли к сапожнику, где тот довольно споро и ловко, при помощи своих трех подмастерий, из имеющихся у него заготовок тут же изготовил семь пар обуви. Семь это потому что Серый тоже захотел себе новые сапоги, Лома же его берцы пока вполне устраивали. Так что хоть работал мастер и быстро и качественно,когда вышли из его магазина время уже уверенно шло к полудню.
  
   Интермедия.
  
   Магазин почтенного купца Ишвана подвергся сегодня набегу диких варваров. А ведь ничего казалось с утра не предвещало подобного.
   Сначала зашел приказчик от вдовы капитана 'Алых Щитоносцев', забрав столовое серебро что та сдавала на чистку. Затем зашел приличный молодой человек со спутницей, купивший ей серебряный браслет. Как вдруг случилось вот это...
  
   -А это сколько стоит? Ы ы глянь Лом какая хрентифлюшка забавная. Чё ты чё ты её у меня отбираешь?! Эй ты халдей а ну смирно! Лом рявкни на него, чё он меня не слушается?! Вообще пусть сидит но попе ровно и не отсвечивает, его дело телячье.
  
   -Эй ты сцука! Понял нет?! Вон ту еще покажи, давай давай шевели булками. Отожрал тут себе жопень на не пыльной работенке. Ты сцука бегом должен передвигаться, а то нажалуюсь твоему хозяину, вылетишь на хрен на улицу без выходного пособия!
   -Но позвольте, это моя лавка это я владелец! И никакого хозяина у меня нет. Кроме Пресветлого Господина.
   И сделал рукой священный круговой жест над головой.
   -А, значит все таки есть господин?! Вот ему и пожалуюсь, и не крути мне тут руками. Видали мы таких как ты...
   -Слышь, глянь сюда. А вот это бы ты за сколько купил?
   И вытащил из сумки корону, которую тут же нацепил себе на голову.
   А купец все больше уверялся в мысли, что к нему зашли разбойники в надежде продать добычу. Причем, судя по их наглости не местные, но представляющие какую-то серьезную банду. Так как корона одетая незнакомцем была золотой, а значит герцогской, так как баронские и графские были серебряными. А все прочие аристократы вообще обходились без корон.
   Каждый хороший купец немножко разбойник, да еще какой, но это пока не повстречается с настоящими душегубами. А Ишван к тому же занимался темными делишками лишь на заре своей карьеры в далекой молодости. Но, тем не менее, куш судя по всему сам плывущий в руки был заманчив. Так что он взвесив корону на специальных весах рискнул назвать цену на четверть дешевле, чем по его мнению она стоила.
   Но тут один из гостей начал во всю торговаться. Тот, что был более криклив в отличие от своего подельника с взглядом убийцы, что за все время бросил только пару фраз на имперском с непонятным акцентом. Тот же акцент был и у второго, но купца совсем не интересовало откуда они родом. Гораздо интереснее ему было другое. Буквально за две минуты его натуральным образом приперли к стенке пользуясь при этом не мечами и кинжалами, а оружием которым он привык пользоваться сам: цифрами и математикой.
   Дав расклад относительно цен на золото относительно золотых монет к самородному золоту их же относительно серебряных монет. Потом перечислили цены указанные самим купцом на немногие имеющиеся у него золотые украшения, так как основной его ассортимент был представлен серебряными и даже бронзовыми изделиями.
   В итоге ему пришлось попотеть, чтобы в глазах клиентов не выглядеть обманщиком, при общении с темными личностями это знаете ли чревато, но в тоже время и не продешевить. И он все больше уверялся в своих выводах относительно покупателей. Тот, что в основном с ним и общался свободно в уме оперировал большими суммами и не разу не сбился. Такое возможно при хорошем обучении вот только при современных реалиях такое образование можно получить лишь в столице, причем не местной а имперской, в которую некогда входили все ныне независимые баронства. Её так и называли просто Столица и всем было понятно о чем идет речь. Хоть бывшая империя раскололась на кучу осколков не самый крупный из них - центральный имел однако же наибольшее влияние сохранив многое из былого наследия.
   Но его гость, ну не выглядел он человеком обучавшимся в столичных университетах. Манеры, там прививаемые, не вытравишь из себя даже при кардинальном смене рода деятельности. Видел он буквально на днях аристократа подавшегося в разбойники, что в числе прочих, в честь праздника казнили на площади. Так от того, и в грязных обносках стоящего на эшафоте, несло благородством.
   А этот же...
   Так что остается один вывод, он просто привык иметь дело с крупными суммами денег.
   Все это Ишвану нравилось все меньше и меньше.
   Где крупные суммы денег там обязательно политика. А где деньги в руках неизвестной но по видимому серьезной банды, там политика другого государства.
   Не очень то хотелось быть причастным к такому. Он уже хотел вежливо намекнуть посетителям что бы приходили завтра а сегодня магазин закрывается. Как они наконец закончив торговаться и перебирать его товар, позвали с улицы шестерых невольниц что там ждали все это время.
   Как оказалось гости ничего продавать не намеревались а лишь узнавали цены вещей до того как в них вцепятся тонкие женские пальчики. Тонкие то они тонкие, но из которых тем не менее, то что те ухватили потом не так то просто выцарапать назад. Это по видимому что бы он не задрал цены на товар, видя такое дело. Хитро, что тут скажешь.
   В итоге когда те закупившись наконец то ушли, он вздохнул с нескрываемым облегчением. Вроде бы и выручка получилось неплохая не считая даже того что он по привычке, сам замирая от ужаса что же он делает, все же их немного обсчитал. Но, душевного здоровья такие визиты не прибавляют.
   Надо будет не забыть когда сегодня придет капитан городской стражи, забирать оставленное на подгонку кольцо, рассказать ему об этих визитерах. А самому на время уехать из города. На недельку к племяннику, благо тот звал на новоселье.
  
   Глава 29(продолжение).
  
   Ожерелья из морского жемчуга. Причем все жемчужинки крупные и ровные, одна к одной. Колечки с камушками. Браслеты с колокольчиками на руки и ноги, такие тут используют танцовщицы. Две девчонки заявили, что умеют хорошо танцевать, так остальные захотели себе такие же браслеты. Говоря что танцевать они не умеют но непременно научаться. Другие браслеты без колокольчиков, повседневные. Сережки, а трое даже решились вставить колечки в нос. Серебряные сеточки для волос или диадемы тут каждая из них выбирала на свой вкус. Невзрачные кулончики с черными камушками, что настойчиво всучивал продавец. Заявляя, что на них очень хорошо ложатся чары для предотвращения нежелательной беременности. И он даже может бесплатно порекомендовать очень хорошего мага, что их зачарует. Кожаные ошейники украшенные как произведения искусства вышивкой золотой нитью и драгоценными камнями, на которые девчонки сменили свои старые рабские. Первоначально это были кошачьи ошейники, для здоровых таких кошечек размером с рысь, но нравом скорее в ленивца, что любили держать дома пожилые аристократки. Узорчатые пряжки для поясов и сами пояса также всевозможно изукрашенные. И заколки для плащей. Самих плащей, как и прочей одежды еще нет, но вскоре это тоже все будет куплено.
   Вскоре, а не прямо сейчас, так как за это время все успели изрядно проголодаться и дружной компанией шли в ближайшую таверну.
   Перед выходом из магазина девчонки встали перед нелегким выбором, снова замотать головы тряпками и тогда никто не увидит их обновок, или перебороть смущение.
   В итоге выход подсказал Серый углядевший на одной из полок солнечные очки. Оказывается, о них тут уже знали. Так что все в итоге выбрали себе одни по вкусу. Кроме Серого тот набрал разных и столько словно собрался ими потом торговать.
   Девчонки же взяли стрекозлячьи, что закрывали половину лица, и похоже остались вполне довольны.
   Теперь они могли оставаться красивыми, и в то же время не сгорать от стыда, встречаясь взглядом с прохожими.
   В таверне, пока слуги подтаскивали второй стол, так как за одним их компания не помещалась, и таскали с кухни готовые блюда, Серый сводил дебет с кредитом. Как он это назвал, похваставшись попутно, что как то пробовал учиться на бухгалтера и проучился семь месяцев пока не был отчислен за пьяный дебош в общежитии. После чего замялся и перевел разговор на другое.
   -Так вот значит, сумма покупок сегодня превысила ту цену, что ты потратил купив этих девчонок, в пятьдесят раз. И это только один день прошел, да даже не прошел еще, и расходы еще далеко не закончены. Этот товар похоже дешёв в приобретении но затратен в обслуживании. Как принтер, купить его не так и дорого, а вот заправлять картриджи потом...
   -Да ушь.
   -Ни чё ни чё они потом еще и внимания к себе будут требовать. А ты чё думал, от баб откупиться? Наивный чукотский мальчик. Купить то ты их купил, даже можно сказать по дешёвки, а дальше то что? В холодильник их не положишь, и на склад не сдашь, что бы доставать только тогда когда тебе захочется. Любопытно будет посмотреть, как ты будешь выкручиваться. А я погляжу и посмеюсь.
   -Ну погляди погляди, мож чему полезному научишься. Напугал ежа голой жопой. Бухгалтер семимесячный, чё ж ты такой недоношенный то бухгалтер получился?
   Назревающий скандал прервала служанка одна из тех что таскала еду из кухни и вот уже некоторое время мялась возле их столика, а теперь набравшись смелости протянула руку и подергала Лома за рукав, глядя на него зареванными глазами.
   Это оказалась давешняя отпущенная им рабыня.
   Сейчас она, давясь слезами, просилась назад. Похоже, ей хватило одного дня, что бы растерять иллюзии о новой свободной жизни.
   Но Лом хмуро на неё глядя однако совсем не рвался ей в этом потворствовать. Кобелизм конечно такой недуг, что требует всяческого внимания со стороны больного, а то в противном случае может и излечиться. Но он уже признавался самому себе, что набрал слишком много девок, а тут еще одна хотела присоединиться. Да и подстегнутая словами приятеля в нем временно взыграла бережливость. И хоть ей никогда было не вырасти в полноценную жабу, но несколько обломать девочку все же следовало, да и остальным урок будет.
   -Это что ты мне предлагаешь среди белого дня в городе вот так взять и обратить в рабство свободного человека? Ты же теперь свободный человек!? Да и что ты думаешь, глядя на вот их сидящих всех в драгоценностях, что там прекрасная жизнь? Так это все, что на них, это не им принадлежит. Все эти вещи не их, более того они сами вещь.
   -Те о ком они говорили не обращая на них внимания ели морепродукты обжирались фруктами и запивали все это соками, ох и пронесет кого то потом с непривычки, и похоже совсем не возражали быть в чьей то собственности.
   Служанка поглядывала в ту сторону, так словно сама со вчерашнего дня ничего не ела.
   Тут к их столику подошел какой то мужчина, сказавший что он помощник управляющего таверны и не мешает ли господам эта служанка.
   -Нет, пожалуй, не мешает пока что. Послушайте любезный, она вашему заведению что-нибудь должна?
   Помявшись немного тот сказал, что она на кухне разбила две тарелки так что за вычетом проработанного ей времени она должна пол серебряного.
   -Забавно за целый день заработать столько, что еще остаешься должен. Так через неделю ты снова на рабском рынке окажешься. Включите в наш счет, она у вас больше не работает.
   -Как вам будет угодно, но осмелюсь заметить это не лучшее приобретение.
   -Ну, это уже мне решать. Так теперь ты, посиди пока там в уголке. Ты принята служанкой с испытательным сроком.
  
   Та, заливаясь слезами, принялась целовать ему руку.
  
  
  
   Черной буркой вороны укроют закат,
   Прокричат похоронно на всех языках.
   Среди белого дня в придорожной пыли
   Медсестричку Марусю убитой нашли...
  
   Михаил Анчаров
  
   Глава 30.
  
   -Бита, отбой. А теперь гляди. Вот тебе два валета, дама и шестёрочки на погоны.
   -Чёй то ты подряд ходишь? Может, я отобью еще твоих валетов?
   -Чем? Один из них козырный, а потом дама тоже козырная, а у тебя козырей нету.
   -Ну, понятно, высмотрел уже все карты!
   Лом раздосадовано швырнул их на стол.
   -То-то ты их сам рисовал, небось, пометил каждую карту так, что теперь с закрытыми глазами отличишь, где какая.
   -Да причем здесь высмотрел?! Да и крапИть мне их без надобности. Играем то 'ни на чё'. Ты если карты запомнить не можешь, когда какие вышли, то хотя бы козырей запоминай. Их всего девять. Один на кону восемь в игре, не так сложно их запомнить. Так что ты на меня не гони, а лучше раздавай, ща семерки тебе вешать будем.
   -Не, не хочу больше играть в карты. Да и погрузка уже завершается, пошли на кораблик.
   -Ну пойдем, коли так.
   Погрузка и правду уже завершалась. А свежеиспеченный рабовладелец не соизволил даже руководить процессом этой самой погрузки. Передоверив эту 'честь' Эледреэли, которая теперь и пыталась с помощью девчонок и Арсения разместить весь их скарб на небольшом кораблике, которому подошло бы больше название 'корытце'.
   Кораблик был маленький а пассажиров и их вещей оказалось неожиданно много.
   Лом наполовину в шутку предложил часть своих рабынь оставить на берегу и забрать их на обратном пути... может быть.
   Но те ударились в слезы и вообще с ними случилась почти истерика, после чего он плюнул и самоустранился уйдя с Серым в тенечек на берегу перекинутся в картишки. Которые тот старательно вырисовывал вечерами вот уже два дня.
   Как оказалось их появление в городе не прошло незамеченным даже на фоне всеобщего праздника. Их покупки и прочие траты привлекли нежелательное внимание. Все дело в том, что Лом неправильно оценил покупательскую цену золота, она была гораздо выше, чем он думал.
   А они засветили его изрядное количество да еще в нескольких местах.
   Так что им лучше было как можно скорее исчезнуть из городка. Ведь и то ночное нападение на них не было случайным. В тот раз им повезло, а в другой могло и не повезти.
   Убегать решено было водным транспортом, так как на одну телегу они все просто не поместились бы, да и возница сбежал.
   Видимо полюбопытствовал что же такое лежит в повозке которую он охраняет. Завернутые в тряпку кости и человеческое тело застывшее как жук в янтаре не прибавили ему душевного спокойствия. Так что все это в купе с воспоминаниями о пауке, которого они прежде использовали в качестве ездового животного, подсказали ему наилучший выход из этой ситуации.
   В общем он, как только остался один, дал деру от таких странных попутчиков прихватив в качестве моральной компенсации двигатель этого транспортного средства тележного типа, мощностью в одну лошадиную силу, точнее в бычью.
   Взяв с собой в эту поездку все свои капиталы они поступили несколько необдуманно. Конечно, и оставлять их в замке значило проявить невиданное доверие к, в общем-то случайным малознакомым людям. Но можно же было прикопать большую часть капиталов где-нибудь в лесочке оставив с собой лишь необходимую сумму для дорожных расходов.
   А теперь у них как у Деникина, возившего в своем поезде всю государственную казну, также горела под ногами земля.
   Спрятаться теперь им было нереально, уж слишком много нашлось бы желающих поинтересоваться, а не хотят ли они поделиться. А потом еще и уточнить, не осталось ли еще у них чего-нибудь интересного.
   Так что единственным приемлемым вариантом было опередить своих преследователей. Постаравшись обменять ставшее просто опасным для них золото на некие материальные блага.
   Недолго подумав наши герои решили ехать в столицу. Королевство где она находилась этот осколок бывшей империи среди окружающих его мелких княжеств и вольных баронств смотрелся наиболее солидно.
   Ну, по крайней мере, на примитивной карте, что они купили в этом городишке. А уж как там дела обстояли в действительности, неизвестно. Потому что о понятии масштаба, художнику эту карту рисовавшему, было известно весьма приблизительно.
   Наконец-то погрузка была завершена, припасы в дорогу загружены были еще раньше, и кораблик отчалил. Погода была изумительная. Утренняя свежесть легкий ветерок птички поют. Вышли на стремнину туман постепенно совсем скрыл берега, река была довольно широкая в этом месте.
   И тут наши путешественники по мирам узнали, что речная болезнь ничем не лучше морской. Вроде бы небольшая качка быстро придала лицу Серого землисто-зеленый оттенок. Так что он все двое суток пока длился их переезд до столицы провел согнувшись над бортом, прикармливая рыб, или свернувшись калачиком под навесом. А Лом - нет, ничего так. Сложись в его жизни обстоятельства по другому, может из него бы и получился неплохой матрос. Да и остальные их спутники переносили это путешествие довольно неплохо. Местами даже наслаждаясь этой речной прогулкой.
   Так как Лом оказался в своеобразном информационном вакууме из-за потерянного для общения на двое суток приятеля. Серому было явно не до него, а местными наречиями сам Лом владел все еще недостаточно уверенно.
   Таким образом, у него поневоле появилось свободное время что бы подумать и поразмышлять над сложившейся ситуацией. Иногда это просто необходимо, но в суете будней не всегда выпадает такая возможность.
   Думал он обо всем подряд и не до чего толком не додумался, но некие наметки плана по их дальнейшим действиям по приезду в город у него появились.
   -Вот дракон тот, что летал над городишком, когда мы туда подъезжали явно искусственное создание. Хрен то там эволюция бы так извратилась, что бы подобное появилось естественным путем. Вот взять тех же четырехлапых куриц что я видел ранее, на них наверное эксперименты ставили а потом сделали вот этакого дракона. Но до чего же зараза маневренный. Такой пожалуй вертолеты как орешки щелкать будет. Да и с земли ракетой его так просто не собьешь. Она же наводиться по тепловому излучению а он огнем пыхнет а сам в сторону. Такого только системой залпового огня и достанешь пожалуй.
   -Вот бабочки здесь летают а блох я не видел а будь они в этом мире мы с той антисанитарией в которой живем последнее время их обязательно бы нацепляли. Да и других паразитов по сравнению с Землей явный дефицит. И не то что бы я жалуюсь но подозрительно как то. Как бы их не искусственно повывели.
   -Как приедем, надо бы домик купить будет, а то надоели мне гостиницы...
   -Интересно, а титул тут какой-нибудь прикупить нельзя? Есть ли в этом мире 'социальные лифты'?
   -Многое здесь похоже на Землю иногда просто как в кривом зеркале даже жутко становиться. Без взаимного влияния это просто невозможно. Так что вывод миры эти ни хрена не параллельные. Параллельные линии, те как известно не пересекаются. А мы здесь явно не первые путешественники. А возможно это они к нам на Землю шастают.
   Дальнейшие размышлизмы прервала разболевшаяся голова. Потерев свою бестолковку Лом побрел спать. Один. Общаться с кем-либо и каким-либо образом его сегодня совсем не тянуло.
   А утром они уже подплывали к столице еще издалека до того как увидели мачты пришвартованных шхун ветер донес до них запас гнилой рыбы и прочую вонь большого порта.
   Ощутив под своими ногами твердую землю Серый приободрился и больше не напоминал лягушку на которую наступили подкованным сапогом. Он просто светился злой радостью от переполнявшей его энергии и жажды действий.
   В таком состоянии он Лому не нравился. Явно, что приятель не забыл свои страдания и собирается обвинить в них первого встречного ну или второго. Переложив на него вину за все дорожные неудобства. Оно бы и хрен с ним, пусть релаксирует как умеет. И если для этого необходимо дать кому то по морде то тем хуже для морды. Только вот привлекать к себе внимание сразу по приезду было бы нежелательно.
   Вот все эти соображения он и высказал Серому, но тот отмел их как несущественные всего парой фраз.
   -Да ты чё Лом? Говоришь внимание не привлекать, а сам собрался дом покупать, да это все равно что в мавзолее пернуть. Внимание после этого нам обеспечено будь уверен. Не, мы как говориться пойдем другим путем. Экспроириируя эксроприаторов.
   -Экспроприаторов!
   -Ну, вижу мысль ты уловил. Этих вот пока вон в той забегаловке оставим, пусть перекусят а мы пойдем побродим мож чё приглядим из недвижимого имущества, что покупать не требуется. Может хозяева там только нас и дожидались чтобы ключи отдать а самим съехать в сельскую местность.
  
   Неторопливо бродя по городу глазея по сторонам как сиволапые деревенщины что первый раз выбрались из своего медвежьего угла они впрочем мало в этом отличались от многих прохожих, что так же заинтересованно вертели головами.
   Так бродя уже около часа они неожиданно обнаружили, что ходят то они не по городу а по пригороду а сам город находится за стеной, к которой они только что подошли.
   Но туда они решили пока не идти а еще пройтись по окрестностям.
   -Тоже мне Столица. Всего тысяч на двадцать народу вместе с пригородом, а туда же, Столица! Причем это имя собственное 'Столица', другие названия если у этого городишки и были, то за давностью лет позабылись.
   Так недовольно бурча по нос разочарованный общей убогостью окружающего пейзажа, Лом теперь пытался прикинуть общее количества населения если и не всего этого мира то хотя бы ближайших земель.
   Один город конечно еще не показатель но это не в том случае если на всех картах он помечен просто как 'Столица'.
   -О, бля, гляди! Я на свете всех умней, дом я строю из камней! Чёй то тут за наглый поросеночек поселился?!
   Удивление Серого было оправданно так как все до этого виденные ими за чертой города дома были деревянными, в отличии от этого. И это было понятно, так как в случае нападения на город все эти дома будут сожжены.
   В противном случае они послужат хорошим укрытием для нападавших. Обеспечив их к тому же материалом для изготовления лестниц, таранов и прочих штучек, что применяют нападающие на средневековые города достаточно наглые для этих действий индивидуумы.
  
   В следующие полчаса Серый развил бурную деятельность по выяснению того кто же это тут живет такой хитрый. И не стоит ли за ним кто. Ну впрочем о том что какой то блат у этого аборигена имеется можно было догадаться и не собирая агентурной информации. Но одно дело взяткой не чистому на руку чиновнику добиться разрешения на незаконную постройку. И совсем другое дело если за ним стоит чья то реальная сила. Как сказал на это Серый:
   -По хрену мне на его волосатую лапу в доме правительства, но вот знать 'впишется' ли за него кто то в случае проблем знать нам необходимо прежде чем что то предпринять.
   -Как оказалось скорее всего никто не 'впишется'.
   Этот домовладелец сам тут был не местным и поселился относительно недавно, еще не успев обрасти нужными связями. И вообще находился в довольно напряженных отношениях с местным 'обчеством' приторговывая наркотой и не делясь не с кем доходами с этого бизнеса. Впрочем как немного позднее выяснилось у него на родине эта травка которой он торговал наркотиком не считалась и кто же виноват что люди от неё дохнут довольно быстро, наверно сами виноваты надо в меру её есть.
   И да сам он был не человеком, точнее не совсем человеком. В чем наши герои убедились после двух часов наблюдения за домом когда из него наконец то вышел хозяин направившись в хозяйственную пристройку.
   -Да это же бля ОРК!
   -Неандерталец наверное, хотя на картинках что я видел их такими крупными не изображали, поменьше рисовали.
   -Да орк это я тебе говорю! Смотри вон, волосы на затылке в хвост собраны.
   -Ну эта каанечнаа аргумент. Ха ха. Но клыков то нет! Главный отличительный признак орка это выпирающие клыки из нижней челюсти.
   -Подумаешь клыки. Наверное это местная разновидность орков которые без клыков. У, ходит тут гнида, ты погляди на него... Валить его надо, собаку дикую! На хрен нам здесь в нашем городе орки?!
   -Значит говоришь в нашем городе? Ну в нашем городе они конечно не нужны. Пойдем, пообщаемся.
   Дом был построен достаточно бестолково. Нет, он конечно имел крепкую дверь, чтобы вышибить такую пришлось бы использовать таран, а в многочисленные но очень узкие окна залезть смогла бы разве что кошка. Но множество имеющихся хозяйственных построек не были соединены переходами с жилым домом и даже не имели общей ограды. Так что чтобы проникнуть во внутрь не нужно было штурмовать это здание. Достаточно было еще немного подождать, пока хозяин выскочит в очередной раз на улицу. В этот раз он появился минут через двадцать ожидания, выбежав 'до ветру'. Где его и подловили.
   Только он пристроился на бревне перекинутом черед яму, находящуюся позади дома, чтобы сделать своё грязное дело, как нож брошенный Ломом вошел ему между лопаток.
   'Орк' вздрогнул взмахнул руками и сверзился со своего насеста.
   А Лом после этого прощального взмаха лишь чудом остался жив. Так как в одной руке у этого нехорошего орка был зажат кистень. Инстинктивно отдернув голову он все же получил не слабый удар гирькой кистеня по плечу. Слишком давно он бросал ножи и перестраховываясь подошел ближе чем следовало. Так что длинны рук в купе с длинной ремня кистеня хватило его противнику что бы дотянутся до него.
   Но все равно это было странно какой то растягивающийся кистень это был и ладно бы на резинке но таким сам вперед убьешься. Явно какой то магический артефакт. Но теперь он утоп вместе с орком. Не лезть же за ним в дерьмо.
   Так что Лом застонав от боли свалился следом за орком, только не в яму а на землю. Пусть грязную и заплеванную но по крайней мере ему не грозило ей захлебнуться как это теперь происходило с его противником что уже пускал пузыри утонув с головой в нечистотах.
   -Вот гад он мне похоже ключицу сломал. Чё, он как там? Не вылезет хоть?
   -Не, утоп уже!
   -Пойдем тогда глянем хоть на наше приобретение. И придерживая одной рукой другую, что пострадала в схватке и покряхтывая он пошел следом за Серым. Изучать теперь уже их недвижимость.
  
  
  
  
   В какой бы дом я ни вошел, я войду туда для пользы больного,
   будучи далёк от всякого намеренного, неправедного и пагубного,
   особенно от любовных дел с женщинами и мужчинами, свободными и рабами.
  
   из текста "Клятвы Гиппократа".
  
   Глава 31.
  
   Бабий бунт - бессмысленный и беспощадный. Его то и пытался сейчас подавить Лом. Всеобщая драка среди его девочек случилась в общем то по его вине. Все началось с того что он два раза подряд переспал с одной и той же.
   Теперь она сидела сжавшись в уголке с синяком под глазом расцарапанной щекой и ревела размазывая слезы пополам с кровью из носа. Но этим беспорядки не ограничились. Девки от недостатка внимания в купе с избытком свободного времени совершенно слетели с катушек.
   Заслышав их дикие крики визги и писки он сначала пробовал их уговаривать, но на это они просто не обращали внимания продолжая таскать друг - дружку за волосы.
   Тогда ему пришлось облить их водой из кувшина и когда они как кошки отпрыгнули в разные стороны шлепками по мягкому месту окончательно восстановить дисциплину в своем подразделении.
   -Построились, живо!
   Девчонки шустро выстроились у стенки по росту. Стараясь по быстрому привести себя в порядок поправляя волосы выставляя вперед грудь или ножку, 'строя глазки' и не забывая при этом пнуть замешкавшуюся соперницу или незаметно ущипнуть.
   -Хватит, я сказал! Продам вас кому-нибудь на хрен, добьетесь вы у меня.
   Тех однако, судя по их безмятежному виду, угроза нисколько не испугала. Успели изучить за это время своего хозяина и понимали чего от него можно ожидать, а что является лишь пустыми угрозами.
   -Евнуха надо тебе завести, что бы за бабами приглядывал. Во всех приличных гаремах так заведено.
   Влез со своим комментарием до этого тихонько хихикавший, забавлявшийся представлением Серый.
   -Найди какого-нибудь пацанчика толкового и писюн отрежь ему. Гы гы гы.
   -Это мысль вообще то. Только зачем что-то отрезать?
   -Да что бы баб твоих не трахал!
   -Ну, будет трахать и чё? Мне работы меньше. А то я последнее время уже не понимаю толи это я трахаю, а то ли наоборот может это меня трахают.
   Выдав этот перл житейской мудрости выстраданный на собственном опыте он скривился.
   Страдал он не столько от этих глупых беспорядков, как могло бы показаться, а по более банальной причине. Сломанная ключица продолжала болеть, и сегодня он наконец-то планировал добраться до одного из местных лекарей. Визит к которому был отложен из-за сложностей с переездом и последующим размещением на их новой жилплощади большого числа людей.
   Выдвигаться решили 'старой командой' из четырех человек, что вместе начали этот путь из полуразрушенного замка среди болот.
   Девчонок Лома брать и с собой и не подумали, хотя те и питали определенные надежды на повторение предыдущего шопинга. Но теперь уже на новом качественном уровне в столичных магазинах.
   И у них может быть что то и получилось осуществить из своих мечтаний, не устрой они накануне перед выходом, безобразных разборок с мордобитием.
   Так что они оставались так сказать на хозяйстве с наказом привести все в порядок отмыть что моется подмести что подметается ну и так далее.
   С ними так же оставались их общая служанка, она же прежде бывшая одной из них, и подружка Арсения. Что пользуясь некими послаблениями последнего и своим полугосподским положением хоть и не пыталась больше 'качать права', девчонок тем не менее слегка третировала. Но стараясь не слишком зарываться, а то вдруг её поведение не понравится истинным хозяевам. А девчонки же в свою очередь не очень шпыняли служанку понимая, что сами в любой момент могут оказаться на её месте.
   Серый уже предварительно сбегал на разведку так что шли они уверенно к цели, не петляя по закоулкам и не сворачивая в тупики которыми изобиловали кривые улочки этого городишки. По видимому вся эта кривобокая архитектура с планировкой была специально так устроена что бы затруднить нападающим, прорвись они за ворота, последующий штурм города.
   За ворота в собственно сам город они прошли без всяких затруднений. Двое стражников у ворот лишь проводили подозрительный взглядом Лома, но никаких налоговых сборов ни с кого не потребовали.
   Лом и правда несколько выделялся своим бомжеватым видом. Как говориться сапожник - без сапог. Потратив в предыдущем городке кучу денег он непосредственно на себя не потратил ни медяка. Продолжая разгуливать в уже изрядно потрепанном камуфляже и 'просящих кашу' берцах. Разыскав после своей болезни свою одежду, он с сожалением убедился, что она не лежала сложенная стопочкой, дожидаясь его выздоровления, а все это время служила по своему прямому назначению, но увы другим хозяевам.
   Серый, в отличие от приятия давно уже расхаживал в местном 'прикиде', причем не худшего качества.
   Но наконец то добрались и до цели похода. Довольно аккуратного хоть и не большого по площади двухэтажного домишки притаившегося в тихом тупичке.
   Но с размерами квартир, в городе имеющем стену, вообще беда. Так как земли всегда будет не хватать, иначе просто не найдется достаточного количества защитников на эти самые стены в случае штурма города. И так как город жестко ограничен от расползания в ширину он вынужден расти в высоту.
   Поэтому на фоне окружающих пятиэтажных халуп чьи верхние этажи казались больше нижних и нависали над улицей создавая впечатление что вот вот обвалятся на этом фоне отдельный домик смотрелся очень даже не плохо.
   По видимому и дела у лекаря шли неплохо раз он мог себе позволить такое жилье. Поэтому можно было по крайней мере надеяться что и специалист он не плохой.
   Открывший дверь мужчина не разочаровал их ожидания.
   Потому что сперва его приняли за слугу или даже за охранника, слишком молодой и спортивный вид он имел.
   А вот когда наконец разобрались что это и есть тот врач к которому они шли, тут то и пришло время скептических взглядов и перешептываний. Слишком не совпадали ожидания, а где же так сказать, тот скрюченный седой старичок в старомодном пенсне с фонендоскопом на шее.
   Но если не все, то почти все сомнения в его профессионализме исчезли, когда он буквально за полчаса поставил Лому диагноз и вылечил его ключицу. Вправив её совершенно без боли и даже каким-то образом зафиксировал, не используя не то что гипса но даже и намеков на лекарства. Просто поводил руками над сидящим на кушетке Ломом и у того в пострадавшем участке плеча что то щелкнуло и встало на место.
   Единственными рекомендациями были, в течении недели постараться не поднимать этой рукой веса более двадцать килограммов. Ну и не вступать в драки. В общем, поберечь себя. И тогда все заживет вполне успешно и без последствий для организма.
   Цены за услуги тоже не кусались, ну по крайней мере для наших героев. С их финансами они могли теперь позволить себе ломать кости хоть дважды в день. Буде у них возникнет такое желание.
   Но отпускать так просто состоятельных клиентов никто не собирался, и целитель стелился мелким бесом предлагая и нахваливая тот ассортимент услуг что он еще мог предложить им за их деньги.
   И если Серый только недоверчиво хмыкал, Арсений не считал что имеет право голоса в вопросе касающимся чужих денег, а Эля разглядывала в это время резьбу на стеновых панелях в гостиной, то Лом ощутив на себе, что врач разбирается в том о чем говорит, все же соблазнился на общеукрепляющие организм процедуры.
   И теперь должен был ежедневно на четыре часа, еще полторы недели сюда ходить.
   Взяв у Серого денег для задатка, и передав целителю, Лом еще о чем то недолго с ним пошептался прежде чем они все покинули этот дом.
   Посте этого так как время неумолимо бежало вперед решено было сначала перекусить. Прежде чем заниматься чем либо еще.
   Таверна, в которую привел их Серый, заявив что знает уютное местечко где вкусно кормят, по праву заслуживала названия грязной забегаловки.
   А Лом то думал, что все подобные заведения остались за городской стеной. А здесь будет что то классом повыше. Но нет, тот кто ищет если постарается, всегда найдет, то что соответствует его вкусу.
   Ну и если он нашел грязь, то это многое говорит о нем...
   Таверна была без потолка. Одноэтажное здание имело лишь крышу хорошо хоть на приличной высоте иначе весь тот дым что клубился вверху был бы на уровне голов посетителей. Столы из темных от времени и грязи досок, кривобокие лавки отличающиеся от столов лишь меньшими размерами, земляной пол на который под эти столы принято, согласно местному этикету, выплескивать недопитую выпивку и парочка шныряющих по помещению облезлых собак. Выклянчивающих кости и норовящих пометить углы или особо понравившихся им посетителей. Это заведение своим неповторимым колоритом производило незабываемое впечатление.
   Для антуража, пожалуй, не хватало лишь мух, которых почему то не было.
   Но Лом уже не в первый раз замечал некоторый дефицит насекомых. И не то что бы он огорчался по этому поводу.
   Ладно хоть выпивка и вправду оказалась на удивление неплохой. А о еде Лом судить не мог так как ничего не стал есть из-за проснувшейся брезгливости. С ним случалось подобное, когда он находился не в походных условиях. Там то он ел все, не особо обращая внимание на вкус и запах.
   А сейчас он сидел вяло ковыряясь деревянной ложкой в принесенном блюде, но так и не решаясь попробовать ни кусочка. Общий антураж не способствовал повышенному аппетиту.
   По этому поводу над ним сейчас и насмехался Серый, лопавший все так, что только хруст стоял изредка прерываемый аппетитным чавканьем.
  
   Тогда Лом решил раз уж у него нет аппетита, то пожалуй стоит его испортить и другим. Припомнив парочку случившихся в период службы историй, и разбавив их прослушанными в свое время лекциями о способах выживания в лесной местности.
   -Берем значит крысу и палкой или камнем оттяпываем ей башку. Головы у грызунов не едят потому как у них на зубах всякая дрянь обычно, от которой и помереть недолго. Значит отвернули крысе головенку и подвешиваем её за хвост на ветку. И ждем пока кровь стечет и тушка остынет чтобы блохи с неё ушли. На холодном трупе блохи не живут как общеизвестно. А то если начнешь её сразу потрошить то и на тебя они напрыгать могут, будешь потом ходить чесаться.
   Ну а как остыла, кишки выпустил шкуру содрал и в котел. Конечно с теплой шкурку снимать удобнее но крыса зверек маленький это тебе не заяц. Подвернул и как носок стягиваешь целиком только лапы ей обломить и остается.
   -Или вот суп. Из чего в тайге суп весной можно сварить?! Там же ни хрена нету, ни шишек ни грибов. Так вот, есть фирменное блюдо, называется 'суп из мух'! Подманиваем мух. На что как вы думаете, мы их подманиваем?! Правильно, на это самое... И как наловим достаточно варим из них похлебку.
   Конечно, не только из мух варим, а любые насекомые подойдут, если только у них окраска не яркая. Если с яркой расцветкой значит, скорее всего ядовитые.
   Ну и пауки естественно, их есть тоже не стоит. Достаточно одного маленького паучка чтобы всю похлебку испортить, а потом еще и все кусты загадить.
   Есть конечно всякие пауки - птицеяды которых американские аборигены жрут, но мне в тех краях бывать не приходилось. А на территории России съедобных пауков не водится.
   К вящему неудовольствию Лома его усилия пропадали втуне. Серый только хмыкал не прекращая обгладывать куриную ножку а другие его спутники отнеслись к его рассказу вообще пофигистически. Мол и не такое едали. Дикари-с, что с них взять...
   Наконец Серый наелся и сыто рыгнув решил, что хватит одному Лому 'микрафонить' и рассказал парочку 'застольных' анекдотов.
   -Спорят значит два мужика. Один говорит другому, спорим я вот эту вот плевательницу за два глотка выпью?! А тот отвечает, да не выпьешь ты мол, слабо тебе. Но первый все не унимается, мол спорим и все тут, ну и поспорили. Ну, он такой берет значит плевательницу, и за один глоток выпивает. А второй то ему, мол не считается, спорили то, что ты за два глотка выпьешь а ты её за один навернул. А тот и говорит такой. Как же я её, соплю козлиную перекушу?!!
  
   -Ни хрена не смешной анекдот! Морды надо за такие анекдоты бить!
   -Ну ладно тогда еще один. Анекдот от Никулина. Тебе же нравится Юрий Никулин?!
   -Нуу да, были у него и неплохие роли. Если не считать к примеру фильм 'Чучело', так там в роли этого чучела вот как раз он и был, а совсем не Кристинка. Ладно рассказывай свой анекдот.
  
   -Плывет значит по реке Иван - дурак. Плывет он значит плывет и вдруг навстречу ему гавно. Он говорит гавно гавно я тебя съем. И съел!
  
   -Ну и ? А дальше?
   -А, всё!
   -А где мораль или хотя бы какой-то смысл в этом анекдоте? Ну что бы гавно там говорило человеческим голосом, мол не ешь меня Иван я тебе еще пригожусь..?
   -А нету ничего такого там, просто взял и съел!
   -Н да. А это точно от Никулина анекдот, или ты малёхо привираешь?!
   -Точно точно, сам видел как он в 'Белом попугае' его рассказывал!
   -Пойдем-ка мы пожалуй до дому до хаты ?! Че то мне никуда сегодня больше идти не охота. Только закажи еще кувшинчик этого пойла, с собой прихватим. По вкусу ни чё так, на сидр похоже.
   -Ну я сидр ваш не пил, но мне тоже нравится.
   -Эй, тогда два заказывай, а то выхлебаешь весь мой кувшин, знаю я тебя.
  
   Придя домой Лом с Серым закрылись в угловой комнате устроившись в уютных креслах перед камином. Разлив сидр по кружкам, и неторопливо его теперь потягивали, глядя на трепещущие языки пламени. Надежно запертая дверь из толстых досок обещала, что никто не вломится к ним во время беседы, и не подслушает о чем они говорят. А необходимость поговорить и обсудить без лишних ушей их ближайшие планы и перспективы давно назрела.
   -Короче типа я так думаю, у нас не так и много вариантов как здесь в этом мире устроиться поуютнее. Наследили мы конкретно и если к кому-то, к какой - либо фракции не примкнем, то долго нам не пробегать и не спрятаться. Людей здесь маловато, так что мы по любому на виду будем.
   -Ну что народу тут не шибко много я и сам заметил. Ты конкретно, что предложить то хотел?
   -Ты типа если услышать хочешь, то не перебивай в натуре. Так вот не спрятаться нам я так думаю. Мы сейчас просто как фраера с деньгами и никто нас серьезно воспринимать не будет. Поэтому золотишко отдать придется.
   -Ишь ты созрел. Не прошло и полгода. Я ж тебе Серый это давно уже пытаюсь вдолбить а ты мне сейчас мои же слова возвращаешь под видом какого-то небесного откровения.
   -Да можешь ты помолчать или нет?! Не сбивай с мысли! Ну вот значит, просто жить поживать - денежки проживать. Типа мы купцы -негоцианты в натуре такие...
   -Ишь ты, какие слова он знает 'негоцианты'...
   - У нас не хрена не получится, сожрут нас и не подавятся. Тут как на зоне, блатные-аристократы и мужики - быдло. Для блатных же других людей не существует, они за людей только себя и себе подобных считают.
   Так и называют себя не 'блатные' блатными их другие называют, они себя зовут просто 'люди'. Мужики а это те из зэков кто на зоне работает, для них 'черти'. Актив или как они себя еще называют 'красные' это те зэки что с администрацией тюрьмы сотрудничают, ну там библиотекарем или там завхозом работают, для них козлы. Ну и петухи еще есть, но они для всех петухи.
   Погоди как там у Есенина...
  
   Чёрта ль с того, что хотелось мне жить?
   Что жестокостью сердце устало хмуриться?
   Ах, дорогой мой,
   Для помещика мужик -
   Все равно что овца, что курица.
  
   -Ага, в тему. Так что у нас один выход попытаться в эти аристократы пролезть и желательно побыстрее.
   И тут я вижу несколько вариантов.
   Дать на лапу чиновникам. Что бы вписали задним числом в какой-нибудь захудалый или вообще пресекшийся дворянский род.
   Или через брак войти в дворянский род. Но тут опять же забашлять не хило придется, хотя брак может быть и фиктивным, тогда наверное дешевле будет.
   -Мне оба твои варианта не нравятся. В первом случае нас расколют как гнилой орех, потому что местные аристократишки свои родословные так знают, как нам ни хрена не выучить, да и родственниками наверняка друг дружке приходятся. А там еще и клановая вражда, фамильные враги и т.д. и т.п. Короче не подходит. Дорого, не надежно и геморойно. Во втором случае так же могут нас втянуть в свои разборки. А оно нам надо?! Породниться из местных мажоров с нами согласятся лишь те у кого какие-то проблемы и кто надеется их поправить с помощью наших денежек. А где финансовые проблемы там целый ворох других до кучи. Плюс еще 'доброжелатели' стремящиеся падающего подтолкнуть и кредиторы что совсем не хотят, что бы у них выкупили заложенное и перезаложенное имущество, все эти ихние замки яхты или что у них тут есть, по номинальной стоимости.
   Короче не хочется что-то влезать в эту клоаку.
   Но не ссы у меня есть идея. Деньги башляем не каким-то подозрительным чинушам, а напрямую здешней главшишке. Типа мы такие все из себя меценаты. А ему деньги ща скоро ой как пригодятся.
   -С чего бы вдруг?
   -С того что как я уже говорил, или не говорил еще, а не важно, так вот если организм болеет, то это не от того что он ослаблен, а потому что в ослабленный организм проникли бактерии и вирусы.
   А тут страна больна. Бытовой преступности здесь до хрена слишком, и появилась она недавно так как еще не успела самоорганизоваться. Возня эта не просто так, тут не надо быть семи пядей во лбу, что бы догадаться, что наверняка тут не обошлось без интереса стран соседей.
   Они бы еще хотели посидеть конкретно так поговорить, к тому же выпивки еще целый не тронутый кувшин оставался.
   Но тут их нагло прервали, застучав в дверь кулаками, а потом и ногой.
   Оказывается тут аборигены приперлись толпой, с разборками. Увидевшие в окошко это девчонки перепугались и сейчас предавались тихой паники грозившей перейти в панику буйную. Цыкнув на них, что бы сидели тихо, наши герои вышли пообщаться с электоратом. И встали на крылечке обозревая делегацию. Дверь в дом предусмотрительно закрывать не стали и не отходили далеко от нее. Так как за ней поставили парочку прихваченных по дороге топоров.
   Ну а делегация хоть и была довольно большой, в пятнадцать человек, но впечатления не производила. Больше всего эти представители местной общественности напоминали бомжей. Своей потрепанной одеждой и общим потасканным видом.
   Потоптавшись на месте, они вытолкнули из своих рядов одного человека, который сбиваясь и заикаясь, промямлил короткую речь, смысл которой можно свести к паре фраз. Что, дескать, раз они победили прежнего мироеда и негодяя то честь им и хвала, но жилплощадь не плохо бы уже и освободить. Так как прежний жилец тут жил не законно, то пора бы уже добровольно передать дом и все неправедно нажитое в этом доме имущество в пользу местного 'обчества'.
   -Мы подумаем! Послезавтра подходите.
   Те еще немного потоптавшись потянулись обратно. Некоторые по дороге оглядывались и перешептывались между собой.
   -Эй Лом! Нахрен ты их обнадежил?! Ведь припрутся же послезавтра. И тогда их прогнать будет уже сложнее, так как они как бы уже будут в своем праве.
   Надо было сейчас им люлей навешать. А то ишь ты бомжары какие-то вонючие, нам еще предьявы кидать будут.
   -Как говорил Сунь Цзы 'предсказуемые действия ведут к конфликту, лишь непредсказуемые приведут к победе'. Так что не писай в рюмку, есть у меня мыслишки как местному 'обчеству' хвост прищемить, да заодно и нашу проблемку с дворянскими титулами решить. Хе хе.
  
  
  
   История не терпит славословья,
   Трудна ее народная стезя.
   Ее страницы, залитые кровью,
   Нельзя любить бездумною любовью
   И не любить без памяти нельзя.
  
   Я.В.Смеляков
  
   Глава 32.
  
   -Ну значит вот такие у меня уточнения будут относящиеся к предыдущей нашей беседе о дальнейших планах на нормальное обустройство в этом мире. Как я и думал войти в чужой род через усыновление не получится. Усыновляют тут только несовершеннолетних. Так что мы тут изначально в пролете. Осторожные расспросы по поводу брака по расчету также выявили удручающую картину. Сейчас просто нет в наличии таких семей кто готов поступиться родовой спесью ради презренных денег. Хотя это конечно не совсем так, такие то хитровыкрученные дворянчики может и найдутся, да вот беда у них нет ни дочерей ни племянниц.
   Но я тебе все это говорю по одной причине что бы ты ненужными сомнениями не страдал. А так мой основной план вполне рабочий, ну как мне кажется. И нам ничего не мешает приступить к его исполнению. Я даже больше тебе скажу чем раньше начнем тем больше вероятность в успехе.
   -Это ты про то чтобы тупо денег здешнему королю дать, в надежде что он нас за это по доброте душевной отблагодарит? Так я тебе так скажу, а что ему мешает посадить нас в подвал и поспрашивать вдумчиво а где это мы денег взяли и нет ли там еще, да и все ли что у нас было ему отдали а то может припрятали чего?!
   -А ничего не мешает. Но мы прямо ему ничего давать и не будем. Подозрительных незнакомцев, тут ты Серый прав, скорей всего в пыточную отволокут да и дело с концом. Но как говорил один ныне нелюбимый картавый политик: это не наш метод, мы пойдем другим путем! Так как могут обойтись с неизвестными проходимцами никогда не поступят с уважаемыми горожанами. А чтобы ими стать необходимо иметь недвижимость в черте города.
   -И чё, тебе еще один дом понадобился? Хочешь наши денежки на ненужную недвижимость вбухать? А чем тебя этот домик не устраивает?
   -Нет ты не прав и он меня устраивает. Я хочу что бы слегка передвинули черту города. Включив в него этот дом ну и еще приличный кусок территории.
   -Вот смотри, (Лом начал рисовать вынутым из камина углем прямо по столешнице) вот тут городская стена проходит, вот это башни вот ворота вот ров перед воротами. Сухой прошу заметить ров и только перед воротами, на совсем небольшом участке. Вот здесь наш дом примерно. И гляди городская стена в этом месте вогнутая и вообще идет криво как бык поссал. Если вот так вот спрямить а в этих двух местах воткнуть по башне то оборона города только укрепиться. Так как вот с этой башенки к тому же можно будет простреливать подступы к городским воротам. Да и полезной площади под застройку в городе прибавится. Ну и местное 'обчество' прижмем, или даже выселим за 'сто первый километр' как неблагонадежные элементы.
   -Ну что скажешь? Как думаешь стоит это каких то несчастных титулов?
   -Может и стоит это ведь получается для местного начальства такой титул чем то вроде 'почетной грамоты' с нашей прошлой родины, виртуальная плюшка в обмен между прочим за вполне реальное бабло. Но вот по поводу бабла ты то похоже не в курсе что сколько стоит. Ты вот на меня наезжал по поводу видеоигр, типа от электронных игр тупеют, а сам то развел тут пошаговую стратегию какую то. Это все не на рисунке придется строить а в натуре.
   -Да ты Серый не сикатись раньше времени, я это все понимаю. И даже больше скажу ближайшие наши действия я уже продумал.
   -Точно хорошо подумал?! А то ведь кнут в отличие от пряника виртуальным быть не может.
   -Не пысай в рюмку! Всё будит, как ты говоришь,чики-пуки.
   -Да и ещё это, в общем я тут с лекарем поговорил к которому вот уже вторую неделю хожу. Да еще в самом начале вообще то он мне об этом сказал. А тут я просто уточнил у независимого так сказать эксперта. В общем дело ясное что дело темное.
   -Ты короче, харэ воду в ступе толочь. Говори уже давай что за очередное дерьмо раскопал!
   -Ну в общем это мелкой касается. Она, как ты уже видимо знаешь, помесь человека с некими гуманоидами. Которых чтобы не плодить сущности сверх необходимого можно назвать эльфами.
   -Да можно можно их назвать эльфами! Так их и зовем вроде бы уже давно между собой.
   -Не перебивай. Так вот у таких вот потомков от смешанных браков в процессе взросления начинаются проблемы со здоровьем. Ну в общем мрут они. У них длинная растянутая юность и короткая зрелость стремительно переходящая в старость. И как я понял это не какие-то там болезни виноваты а происходит от того что организму банально не хватает энергии когда он начинает перестраиваться в эльфийский.
   -И дальше чё? Я так понял у этого твоего лекаря какие то варианты лечения этого недуга имеются? А то и разговор бы заводить не стал?! И сколько кстати у Эли времени... осталось.
   -Ну это произойдет не завтра и не послезавтра. А так кто знает. Пять может даже десять лет. А варианты имеются , да. Но шансы в успехе пятьдесят на пятьдесят. Либо получиться либо нет. Так как раньше он ничего подобного не делал.
   -Ну и? От меня что то требуется?
   -Да в общем то ничего. Есть еще небольшие нюансы, по поводу некоторых материалов необходимых для предстоящей операции. Но я думаю их можно будет достать в местной школе магии.
   -Вау! Тут и это есть? А чё не академия а только школа? Жидковато как то.
   -Да ты размер то видел этого здания?! Хотя да, не видел. Небольшой домик такой двухэтажный куда там ей академией зваться. Но челы там обитают вполне конкретные. Я уже кое что разнюхал. Понятными тебе терминами выражаясь это не какие то презренные багоюзеры а самые натуральные читеры. Что пытаются не только тупо пользоваться найденным багом в системе мира, но и понять как это происходит а то и самим организовать получение неких 'плюшек' на постоянной основе.
   -Поняяятно.
   -Ну чё мелкой говорить будешь?
   -Я думаю не к чему. О чем не знаешь о том не переживаешь. Давай этот лекарь для начала пусть с твоим лечением закончит. Потренеруется сперва так сказать на кошках. А там видно будет. Но предварительно ты поговори по этому поводу с кем надо. Ну и теперь я тебя 'обрадую' новостью. Хе хе.
   -Чё то мне не нравиться твоя гнусная ухмылка. Давай испражняйся уже своей новостью.
   -Хе хе. Ты же не в курсе что две твоих девки беременные ходють. Ну и артемьева баба тоже.
   -Да несколько неожиданно.
   -Ну и что делать думаешь?
   Ничего. Залетели так пусть рожают, дети они всегда не вовремя появляются.
   -Ага особенно если кто то так и не озаботился отнести те ожерелья с черными камушками что тебе ювелир навязал купить, ну которые должны были служить противозачаточным если их зачаровать соответствующим образом. Ну так их зачаровать все же надо было, а то они так и остались просто некрасивыми украшениями.
   -А сам то с той бабой артемьевой ты между прочим тоже развлекался и еще вперед него.
   -Да ну и что? Я его сеньер и имею наверное право первой брачной ночи, и вообще это я её ему подарил так что имел право и все равно этот ребенок его.
   -Ага наше дело не рожать, сунул вынул и бежать. Надо бы их обратно в замок отправить. Да и остальных до кучи. А то надоели уже.
   -Куда отправить? К мертвякам ходячим? Их сожрут еще по дороге.
   -Ничё наймем охрану. Деньги у нас пока есть.
   Не откладывая дело в долгий ящик уже через пару часов они вдвоем зашли в лавку где предлагались всевозможные магические телохранители. О чем гордо и сообщала надпись на ней.
   Вообще то сначала хотели нанять обычных наемников. Но Серый увидел эту вывеску и загорелся идеей.Правда зайдя внутрь довольно быстро разочаровался. Всевозможные магические телохранитель оказались представлены разнообразными зомби обряженными в броню и двумя трехметровыми големами приводимыми в движение привязанными к ним призраками.
   Конечно основная ценность была не в самих зомби а в управляющих амулетах предлагаемых в комплекте.
   Но долго они там не пробыли и вскоре пришлось оттуда быстро драпать а всё из-за проявлявшего неумеренное любопытство Серого, что сначала с усилием поднял забрало на шлеме одного из телохранителей а затем что то сделал из-за чего тот развалился грудой гниющей плоти. Ладно еще что продавец отлучился за управляющими амулетами в заднюю комнату оставив их одних в выставочном зале.
   -Да чё я то виноват сразу?! На бегу пытался отбрехаться Серый.
   -Ну а кто?
   -Не ну если их так легко сломать, на хрена они вообще нужны, такие телохранители?!
   -Мне порой кажется что тебя как в том анекдоте, если закрыть на сутки в пустой комнате и дать два стальных шарика, то ты один из них сломаешь а второй потеряешь.
   К счастью с наймом отряда наемников уже никаких неожиданностей не произошло.
  
  
  
   Я люблю как араб в пустыне
   Припадает к воде и пьет
   А не рыцарем на картине
   Что на звезды смотрит и ждет
  
   Н.С. Гумелев
  
   Глава 33.
  
   Тьма казалось вползала в храм, подбираясь на мягких лапах вслед за двумя людьми вошедшими под его своды. Светильники развешанные на стенах гасли за спиной незваных гостей. Так что освещенное пространство все уменьшалось казалось сдавливаемое со всех сторон кольцами подползающего мрака. И глядящего на вышедшего навстречу ему священника недобрым взглядом.
  
   -Лом хренали ты на попа так злобно пялишься?! Совсем зашугал бедного. Смотри обдрищится еще. И свет ты зачем поломал?! Диэлектрик блин! Ты бы уже разобрался что ли с этой своей хренью что окружающую энергию жрет. А то или все молоко скисает в гостинице или вот лампочки перегорают. Такими темпами на нас скоро коситься уже начнут, а потом просто перестанут пускать в приличные места. Фу жарко чёто тут. Ты давай уже решай по быстрому вопрос, да и пошли отсюда!
   Тут он отвлекся заметив рядом на небольшом столике разложенный баранки и бублики, и ухватив один захрустел им.
   -А это тут жрецы значит-ца жрут, ну и мы значит тоже... не побрезгуем. Ничего не обеднеют. Вон этот, какой себе 'момон' наел.
   Тут подошедший к ним священник, с действительно выдающимся пузом, покрутил ладонью у себя над головой а потом махнул рукой опять же по кругу перед ними.
   И Серый конечно не удержался чтобы опять не прикольнуться, скопировав его жест и не переставая жевать бублик пробубнил набитым ртом:
   -Это не те дроиды которых вы ищите!
   -Не обезьянничай. Ты бы еще папу римского, на его благословление народу,в ответ перекрестил.
   И выдвинувшись вперед частично заслонив приятеля начал агитировать аборигена 'за советскую власть'. Используя для этого естественно местный язык. На котором он все еще говорил с жутким акцентом поэтому некоторые слова у него больше напоминали воронье карканье а другие походили на змеиное шипение.
   Серый даже подавился бубликом от смеха так как не мог не заржать услышав эту речь.Причем Лом выражался пафосными фразами о происках тьмы и о необходимости в мудром пастыре что сумеет направить на путь истинный небольшой анклав в далеких землях.
   Закашлявшись Серый выплюнул на пол храма все что еще не дожевал. Поперхал и сплюнул пару раз но тут же ухватил новый бублик.
   Поп правда не обращал на него и на то непотребство что он учинил на полу никакого внимания а внимательно слушал Лома. А после завершения его речи бросил в ответ одно короткое положительное слово, аналог немецкого 'Good', что как известно созвучно с 'God' что значит Бог, или русского 'хорошо' произошедшему от имени Хорс - славянского бога солнца, подобное же было и в этом языке. Имя бога и согласие звучали созвучно. И развернувшись отправился восвояси.
  
   Отправились по своим делам и наши герои. А дел сегодня предстояло еще немало.
   Первым делом зашли к ювелиру где Серый оставил на починку и подгонку свою слегка покоцаную деревенским кузнецом корону. Ювелир долго цокал языком разглядывая тот варварский способ которым её 'чинили' до этого. Но на удивление цену не заломил и обещал долго не тянуть с ремонтом.
  
   Потом их дороги разошлись. Лом отправился за телегой где продолжали валяться пойманный ими скелет и 'мужик в янтаре'. Надеясь их 'толкнуть' при случае в школе магии куда он и собирался отправится. Действительно кому и продавать подобную хрень если не магам, крестьянам то она точно не нужна. Хотя скелета можно было бы попробовать пристроить в зоопарк. Да был здесь и такой, неподалеку от королевской резиденции.
   Но пока что они рылом не вышли даже заходить в этот зоопарк. Так как вход туда был открыт только для дворян.
   Хотя дайте лишь время, все будет как выражался Серый 'чики-пуки'. По крайней мере с личным дворянством для них вопрос был уже решен. И перепадет оно им в нагрузку к какой-то медальке 'за меценатство'. Как здесь благозвучно обзывали взятку в особо крупных размерах. Ну а потомственное дворянство да еще и с титулом не из последних им должно обломиться после завершения строительства что они затеяли.
   Так что планов у них было еще громадье и они отправились их воплощать в реальности.
   Ну а что же до Серого у того была особо важная миссия. Которую он сам на себя возложил. Найти того гнома курящего трубку что он вчера мельком увидел. Сначала то он на трубку и внимание не обратил больше его занимал тот факт что здесь есть оказывается не только люди эльфы и орки но вот нашлись и чуваки похожие на гномов. А потом его словно паленом по башке двинули. Курит! Сцука, он же курит! А без курева то он очень страдал в отличие от Лома который после своего долгого сна больше смахивавшего на кому похоже избавился от этой привычки. И ни сколько не стремился приобретать её вновь.
   Но поиски по горячим следам ничего не дали. Гадкий бородатый коротышка куда то слинял.
   Лом тем временем уже подобрался вместе со своей телегой запряженной парой арендованных буйволов к самым воротам магической школы.
   И теперь недоуменно озирался высматривая кого-нибудь из обслуги или преподаватилей кто ему мог бы помочь советом, что собственно делать дальше и к кому можно обратиться с его вопросом.
   Но ворота были закрыты никаких привратников рядом не наблюдалось а тупо долбиться в них он не хотел предпочитая решить вопрос по тихому не привлекая ненужного внимания к своей персоне.
   Дернув вожжами направил свое неказистое транспортное средство в объезд по периметру данного здания. Наверняка там еще есть один вход а то и не один. Слишком помпезно выглядело парадное крыльцо явно для торжественных случаев строили.
   Приходят сюда как то какие-нибудь местные дворянчики все такие наряженные а навстречу им ведро помоев несут. Даже представить смешно, так что черный ход для обслуги просто обязан быть.
   А вот и он и возле него некто в черном халате тусуется ухватками похожий на завхоза. Удачно будет если это он и есть.
  
   С мужичком довольно быстро 'нашли общий язык' и даже выпили за знакомство какой то бормотухи в его каморке, что была сплошь уставлена всякими банками и коробками которые громоздились на прибитых на стене полках. Ну точно завхоз! Не хватало тут только связки метел без черенков и запасных лопат, но для них видимо уже просто не хватило места.
   А вообще мужик оказался компанейский. И после того как они сходили поглядеть к телеге на то что привез Лом и раздавили еще бутылочку, даже провел для него маленькую импровизированную экскурсию по зданию. Хотя особо смотреть было не на что. Напоминало музыкальную школу в которую давным-давно маленького Стасика Игнатьева отвела его мама. Те же небольшие каморки скрывающиеся по обоим сторонам длинного прямого коридора. Никаких огромных залов для медитаций заметно не было и вообще больших кабинетов здесь не было заметно. Все тот же принцип что и в музыкальной школе. Знания передаются от учителя к ученику в индивидуальном порядке.
   Так как требуется постоянно поправлять и подсказывать. Ничего хорошего от неправильно выученного самостоятельно урока не будет. Так как выученная ошибка будет повторяться снова и снова. И если в случае с музыкой на выходе получится плохой музыкант то в данном случае получится труп. Так как слишком опасно совершать ошибки в этой профессии.
   Правда эту экскурсию совершенно неожиданно пришлось свернуть, так как на Лома самым возмутительнейшим образом нажаловались. Видимо все дело было в его нехорошей, с недавних пор, привычке тянуть отовсюду энергию. Вон он стоит этот ябеда и вообще мерзкий тип, бороденкой трясёт своей куцей. Вдруг Лома неожиданно повело в сторону, хорошо что стена не стала убегать и за неё удалось уцепиться. А винишко то оказалось коварным! Пилось как компотик а гляди-ка ты.
   Нетвердой походкой он пошел на выход. Завхоз ему что то крикнул в след но он только махнул рукой, мол отстань ща приду. Но однако же добравшись до выхода 'тигров пугать' ему уже расхотелось. Организм несколько подуспокоился. Тут ему пришла в голову одна идея. Проковыляв к телеге порылся в ней и вытащил посох что достался ему после победы над магом. Да его он тоже захватил в надежде продать. Но теперь фигушки они его получат, самому нужнее. Опираясь на него уже более уверенно зашел обратно в школу магии.
  
   Интермедия.
   Ректор Анжи находился в недоумении порой переходящим в натуральный ступор. Он давно уже не верил что кто то из богов остался в этом мире. Они все ушли и дороги разрушены. Но в тоже время кто еще может так пошутить над ним?
   Всё о чем он мечтал вдруг оказалось исполнено просто и буднично. Какой-то проходимец постучался в дверь и на грязной телеге привез для него новое тело, панибратски похлопывая его по плечу. Вполне целое тело архимага с давно выветрившейся и ушедшей на перерождение душой. И ничто не мешает ему теперь сменить на него свое изуродованное магией тело на столько изуродованное что даже эльфы эти проклятые эльфы не смогли его починить а только и могли что провести очередное омоложение по совершенно диким расценкам. Но магия о которой он за все восемьдесят лет без неё так и не смог забыть, она оставалась для него недоступной. Лишь бесполезные теоретические знания. Но он все равно оставался здесь. С каким то мазохизмом следя за тем как вновь прибывшие на учебу делают свои первые шаги в этом нелегком искусстве и за несколько лет овладев немногими трюками и с осознанием собственного могущества и непобедимости уходят из этих стен. Кто то навсегда а кто то более умный или просто более везучий появляется потом вновь ненадолго, во время всеобщего сбора проходящего раз в двенадцать лет.
   А теперь всё! Теперь всё изменится!
   И неважно что от него попросит этот невежа. Хоть королевский дворец. Тогда внучатому племяннику придется подыскивать себе другой домик а из этого он его выгонит. Выгонит и отдаст этому варвару не будь он Анжи Черный Ветер.
   Хоть он и не верил в присутствие богов но шутить с шансом так неожиданно свалившимся ему на голову не собирался. Поэтому обманывать и хитрить тут явно не уместно.
   Но оказалось что запросы у его гостя довольно скромные и обойдутся всего-лишь в месячный запас энергии школы. Что он там говорит поймал живьем скелет мрака? Хотя конечно если здесь уместно слово живьем. И собирался продать его в зоопарк?! И здесь никаких проблем. Помогу и с этой продажей. Ерунда что придется задействовать весь персонал школы и даже вызвать кое кого из знакомых в город. По видимому пришло время стребовать с них долг. Что же до того что на усиление клетки и ограждение от эманаций испускаемых скелетом придется затратить кучу дорогих и редких ингредиентов то плевать и на это. Главное что у него все есть в наличие.
   На вот одень мой пояс. Если уж защитный купол что он генерирует не может пробить боевая магия то и с задачей удержать внутри твою она вполне справится. А то я то сразу не заметил что ты уже разрушил часть охранных чар на здании. Ладно вовремя учителя прибежали. Проклятое бессилие но ничего скоро все закончится.
   Бери бери мне он теперь все равно не нужен. А захочешь все же манипулировать своей магией которой ты энергию тянул то направляй её через посох. Какая то она у тебя непонятная ну да ничего потом разберусь.
   Ну понял надеюсь? Вот так направляешь её через посох. Не понимаешь?Ладно лови тогда телепатическую картинку,благо на это то моих сил хватит, но приготовься к тому что завтра у тебя будет жестоко болеть голова.Какой же он все таки варвар. Глупый грязный варвар. Благослови его ушедшие боги.
  
  
   И умру я не на постели,
   При нотариусе и враче,
   А в какой-нибудь дикой щели,
   Утонувшей в густом плюще
  
   Н.С. Гумилев
  
   Глава 34.
  
   Проблемы с постройкой решались на удивление быстро и стремительно. События неслись подобно хорошо смазанной телеге которую столкнули с горы.
   Золото будто испарялось волшебным образом. Но так же словно щелчком пальцев решались все вопросы.
   'Щёлк' и выделенный нашим героям городскими чинушами отряд стражников оцепляет район будущей стройки начиная зачистку территории. Всех жителей этих 'хрущеб' они сгоняют в одну кучу где потом происходит их предварительное распределение. Подозрительные элементы и естественно те кто просто чем то стражникам не понравился будут задействованы на будущей стройке и демонтаже своих же бывших жилищ, что бы расчистить площадку под строительство.
   'Щелк' и уже выкопаны траншеи под фундамент будущих стен и заканчивают копать два новых колодца, в добавок к одному уже имеющемуся, и котлованы под фундамент трех будущих башен.
  
   Щелк щелк щелк...
   Но были и неожиданные проблемы. Как оказалось здесь каждый участок стены и каждая крепостная башня была зекреплена за определенной городской гильдией. Так как армия была полупрофессиональная и в случае военного конфликта гильдии были обязаны выставить определенное количество бойцов. Из своих членов или наняв наемников было уже не так важно. В мирное же время гильдейские отряды милиции патрулировали город и оказывали содействие городской страже что охраняла вообще то только аристократию а до остальных ей не было дела.
   Но как бы там ни было закрепить вновь отстраиваемый квартал за какой то гильдией было необходимо. Но вот беда все гильдии уже были в наличии а просто подарить какой то из них свою недвижимость не было никакого желания.
   Все эти гильдии горшечников стекольщиков, швей и прочие прочие и прочие были давно созданы и не испытывали недостатка в своих членах.
   Местные гильдии почти ничем не напоминали земные профсоюзы кроме общей идеи и больше походили на узаконенную мафию. Здесь вздумай кто то не состоящий в гильдии составлять ей конкуренцию то очень быстро пожалел бы об этом. Начни к примеру горшечник не состоя в гильдии изготавливать горшки на продажу и ему быстро перебьют весь товар. Найми кто либо землекопов не состоящих в соответствующей гильдии и он в разгар работ рискует остаться без работников поскольку к каждому из них все равно не приставишь по телохранителю. Попытка сбить цены всегда воспринималась негативно а по другому конкурировать с ними было бесполезно. Частники плохое качество товаров и услуг могли скомпенсировать лишь дешевизной за что неизменно и расплачивались своим здоровьем.Тогда как гильдия всегда имеет запас средств позволяющий исключить на неё давление с демпинговыми ценами. Они были монополистами на местном рынке и предпочитали таковыми оставаться.
   В общем вроде бы все нужные гильдии были давно уже созданы а те которых не были то они и не нужны.Конечно не было гильдии убийц но вряд ли городские власти спокойно отнесутся к попытке её организовать.
   Но у Лома появилась одна идея, и после некоторой подготовки удалось реализовать её.
   -Гильдия проституток?! Да ты спятил. И почему ты вообще решил что подобное будет пользоваться спросом? Рабыни тут как ты мог уже убедиться довольно дешевы.
   -Разнообразие ключ к успеху. Как небезосновательно заявляют женщины: мужики все козлы, потому что для них в чужом огороде всегда трава зеленее.
   Спросом будет пользоваться, не сомневайся. Как никак древнейшая профессия. Причем у меня все по взрослому будет, с гильдейскими взносами из которых в том числе потом будет выплачиваться пенсия, медицинским обслуживанием у небезызвестного уже тебе целителя и страховкой но случай непредвиденных несчастных случаев.
   Причем покупать рабынь я не собираюсь. Вот смотри сюда это гильдейский знак, перекинул он Серому кулон в виде стилизованного бронзового сердечка, он же является амулетом иллюзии. Он довольно дешев, в разы дешевле один раз в месяц его зарядить чем месяц оплачивать питание и проживание вроде бы бесплатной рабыни. Нет он не позволяет менять внешность а слегка затуманивает сознание так что через некоторое время из памяти выветривается образ той с которой недавно развлекался.
   -Так ты что думаешь просто набрать 'любительниц'?
   -И не сомневайся налетят как пчелы на мед. Женщинам нравится этим заниматься не меньше чем мужчинам. Подчас их останавливает лишь общественное мнение и возможные последствия. Если же эти причины убрать, то... это последний амулет из изготовленной сотни,остальные уже разошлись как горячие пирожки, как говорится комментарии излишни.
   В общем работа кипела и бурлила, деньги тратились а наши герои попутно решали и другие свои дела.
   Лом сел на кушетке и поискал ногой на полу тапочки. Один из них как обычно это бывает упорно не находился. Пришлось вставать на четвереньки аки гордый лев и лезть под кровать. Наконец обувшись, а то полы, глупые аборигены, здесь построили из камня и босиком по ним ходить было не очень то приятно, он вышел в соседнюю комнату. "Дохтор" сидел за столом и чем то аппетитно чавкал.
   Лом устроился на стуле напротив него. Сегодня был последний сеанс восстановительной терапии. И сразу после него было запланировано еще одно дело.
   В подвале школы магии в одном из помещений где отрабатывались практические навыки, уже давно было всё готово к попытке преобразовать мелкую, в полноценную эльфийку.
   Лом напряг мышцу на руке после чего с сомнением поглядел на продолжавшего поздний обед врача.
   -Мяса-то мне дурного зачем столько нагнал? Ты вообще слышал что мышцы бывают сгибатели и разгибатели? У меня же теперь никакой 'резкости' не будет.
   -Шато шильный!
   -Не говори с набитым ртом! А мяса знаешь ли и на корове много. Никогда не хотел быть тупым качком-бодибилдером.
   -Ничо всё в пределах нормы! Сердце если ты не в курсе это тоже знаешь ли мышца. А рост идет, всей мышечной массы подопытного. Я хотел сказать пациента. И мне стоило значительных усилий что бы изменения происходили только в нужных местах.
   Объясняя он однако же не переставал жевать, так что его объяснения выглядели несколько неубедительно. О чем свидетельствовала скептическая усмешка Лома.
   -Позанимаешься месяцок пообвыкнешься, и 'дурное мясо' сойдет. Остануться лишь те группы мышц которые активно задействовать будешь. Будешь пряник? Они вкусные.
   -Не. Да и ты давай уже закругляйся. Дел сегодня еще дохренища.
   Наконец лекарь насытился о чем свидетельствовала его довольная отрыжка. И они выдвинулись на дело. Перед этим лекарь правда не забыл запереть дверь своего особнячка... на палку. На что Лом лишь хмыкнул. Похоже в этом фэнтезийном городе, Гильдии Воров также не было.
   Встретив Серого с Мелкой у дверей школы спустились в подвал оной. Сюда их проводил служка ждавший их при входе и сразу смывшийся по своим делам. На вопросы он неохотно буркнул что господин ректор занят и велел его никому не беспокоить а больше он и знать ничего не знает. Ну да и ладно благо что все необходимое уже было приготовлено для предстоящего мероприятия. В наличии была пустая комната одна штука в подвале с зарослями паутины по углам, и доступ к необходимому количеству энергии.Разве что у стены ещё лежали шесть кусков горного кварца что должны были работать ретрансляторами неведомой магическо-энергетической хрени в предстоящем ритуале.
   Серого однако же лекарь выгнал из комнаты заявив что его аура будет конфликтовать с энергетическими потоками и лучше бы ему посидеть на лестнице или вообще прогуляться пару часиков.
   На лестнице ему сидеть было не охота так как по ней постоянно кто-то бегал взад вперед. И он мысленно плюнув решил и правда пойти в город. Все равно пойди что не так, он ничем помочь бы не смог.
   Эледриэль разделась по команде лекаря и легла на пол в позе звезды в центре комнаты подстелив под себя платье. Которое однако же тот не замедлил выдернуть из под неё. Шипя сквозь зубы что то нелицеприятное о дилетантах и бездарях.
   После чего возле рук и ног ей положили кристаллы а еще два по обе стороны от головы.
   Лома никто не гнал, лекарь только заставил снять тот недавно подаренный ему пояс и отдать его на временное хранение Серому. Поэтому он решил остаться присев на корточки в углу и понаблюдать что будет дальше. Но дальше ничего интересного не было. Данный ритуал не предусматривал тантрических действий. Лекарь обойдя по кругу коснулся поочередно всех камней после чего не боясь запачкаться лег на живот на пол за головой мелкой эльфы и далеко вытянув руку положил её той на лоб. После этого минут пять казалось ничего не происходило. После чего мелкую начало слегка потряхивать и дергать судорогами.
   Чем дальше тем больше Лому всё это не нравилось. Но и прерывать ритуал видимо было уже опасно. Клубящиеся дымные нити что привиделись ему выходящими из кристаллов вместо того что бы спокойно вливаться в мелкую в определенных точках её тела начали извиваться и порой даже скручиваться между собой или даже напрямую перескакивать с кристалла на кристалл.
   -Эч дохтор ты там как? Мне эта хрень чёт не нравится.
   На окрики к сожалению не один из них не прореагировал и ничего подсказать ему не мог. Попинать их ногой в бок он не решился. Еще немного подождал но Мелкой судя по всему становилось все хуже.Так что он самонадеянно решил вмешаться на свой страх и риск. Как обычно считая себя самым умным.
   Изловчившись он ухватил рукой извивающийся дымный шлейф и ткнул им в живот эльфы, куда тот до этого спокойно входил но вдруг начал болтаться в воздухе как взбесившийся пожарный шланг.
   Потом ухватил и направил следующий и следующий.
   Но вот в чем проблема эти нити вели себя все более беспокойно и было их шесть а рук у него только две. Так что то что происходило в подвале следующие полчаса больше всего напоминало одну из первых электронных игрушек где волк ловил яйца.
   Но вот кристаллы опять стали напоминать обычные куски мутного стекла а два тела в центре комнаты все также оставались лежать в беспамятстве.
   Трогать их Лом побоялся скептически оценивая свою способность помочь а не наоборот добить пострадавших. Только осторожно подойдя и наклонясь над ними убедился что оба дышат.
   После чего ему оставалось только ждать. Так он и прождал почти шесть часов сидя на полу привалясь к стене комнаты.Почти не шевелясь лишь разок сходив поссать в угол и подобрав платье эльфы и скатав уселся на него. А то жопа мерзла на голом камне сидеть.
   Наконец они почти одновременно пришли в сознание начали шевелиться и сели на полу.
   -Ну чё как всё прошло?
   -Кхе кхе а хрен его знает. Пошли отсюда нам здесь делать нечего. А всё определить и провести необходимые анализы я смогу лишь в своей лаборатории. Так что идем туда.
   Лом помог одеться эльфийке и глядя на её неуверенные движения просто подхватил её на руки и понес. Лекарь покопавшись в своей поясной сумке и извлеча от туда небольшой пузырек выпил его и стал шевелиться немного бодрее.
   На улице уже смеркалось. Ловить такси было бесполезно так как местные аристократы не подрабатывали бомбилами а других тарантасов тут был дефицит. Так что потопали пешком. Благо что идти было не далеко. Если бы по прямой то вообще рядом. Благо город был совсем небольшой. Но видимо неведомый архитектор задался целью запутать возможных захватчиков что могли напасть на город. Так что кривоколенные переулки скручивались образуя модель галактики в миниатюре. Тупики встречались в неожиданных местах а петли и повороты перемежались грязными канавами.
   Но наконец то пришли. Серый по дороге или у дома лекаря им не встретился. Все еще где то шлялся.
   Сгрузив мелкую на кушетку Лом устроился на табуретке у стены. И лишь когда похоже сам удивленный полученным результатом местный кудесник заявил что у них все получилось, Лом почувствовал как отпускает напряжение что держало его все это время.
   Он все сомневался правильно ли он вмешался и не сделал ли хуже. Но похоже его интуиция оказалась права. Во всяком случае в этот раз.
  
  
   Кто член партии? Я не член партии, я её мозг!
  
   В.В.Жириновский
  
   Глава 35.
  
   Планы потихоньку претворялись в жизнь, и сегодня предстоял еще один этап, не то что бы особо важный, но в то же время переломный. Сегодня нашим героям предстояло перестать быть одними из серой безликой массы, а встать над толпой и гордо нести в дальнейшем высокое звание аристократов. Аристократов духа в первую очередь, так как к красивой медальке долженствующей их оделить заветным званием, должностей и замков с поместьями не полагалось.
   Их меценатство наконец то было благосклонно одобрено, нужные суммы денег перекочевали из рук в руки и вуаля сегодня состоится торжественное награждение.
   Перед тем как идти за 'плюшками' решили сначала зайти приодеться. Естественно в магазин готовой одежды. Хоть на заказ было бы и дешевле пошить, как это не удивительно. Но ждать неделю не было никакого желания.
   Серый зарывшись в шмотки и недолго покопавшись в них, выбрал в общем то стандартное одеяние дворянина из не самых богатых, с узкими лосинами вместо привычных штанов и пиджаком больше напоминающем короткое платьице. Еще он надел нелепый берет. Вид конечно получился дурацкий, но здесь все реальные пацаны так ходили. Как заявил на это Лом 'бытие определяет сознание' и добавил 'Ad turpia nemo obligatur' но переводить эту фразу из природной вредности отказался а может и сам не знал или забыл что она значит.
   Лом же примерив несколько образчиков местной моды и ничего не подобрав находился теперь в состоянии крайней озлобленности. Казалось сейчас зашипит как чайник или пар из ушей пойдет.
   С его нестандартным для местных ростом, военные мундиры смотрелись на нем как на корове седло. Гражданское же платье напоминало попытку завязать на шее кавказской овчарке кокетливый розовый бантик. И вызывало отнюдь не смех а скорее инстинктивную опаску. Как от всякого непонятного явления. Его попытка выглядить мирным скорее наоборот порождала у окружающих естественные сомнения и подозрения что он что то замышляет.
   Наконец плюнув надел балахон с капюшоном в которых здесь 'рассекали' представители культа и прочии маги с экстрасенсами.
   Хотя и тут пришлось повозиться что бы найти однотонный синий. Черных не было. Но хоть не желтый в цветочек, каких тут было большенство.
   А награждение наших героев прошло как то буднично и уныло. И совсем даже не во дворце а в каком то казенного вида здании и чуть ли не на заднем крыльце оного.
   Тощий похожий на крысу чиновник зачитал свиток о награждении после чего повесил им на шею по медальке и перевязав свиток ленточкой вручил его им же. И замер всей своей позой выражая ожидание взятки. Лом ему что то отсыпал в ладошку покапавшись перед этим у себя в кошельке и они с Серым пошли. Так как на этом собственно вся торжественная церемония и завершилась.
   -Зачем ты ему только денег дал?! Мы и так уже переплатили, тебе не кажется?
   -Если в каком то вопросе помочь тебе сможет не всякий бюрократ то гадость может устроить любой из них. У нас пока калибр не тот с ними бодаться. Ничё перевернется и на нашей улице грузовик с апельсинами.
   -Вот же жмотяра мог бы и два свитка выписать. Чё это он нам один на двоих дал?
   -Да наплюй ты. Нам эта бумажка нужна будет только на ближайший месяц а потом ей можно будет подтереться.
   -Да? А если неудачно сложиться что нибудь?
   -Если неудачно, то тем более не нужна. Так как в аду принимают всех и без всякой бюрократии. Боюсь что им там на наши регалии на срать.
   -Чёй то в аду то?
   -А в рай тебя апостол Петр не пустит. Потому что ты нечисть поганая у тебя ха ха клыки, и когти еще как у Крюгера и вообще, ой не могу, ты на Берию похож.
   -Ты базар фильтруй в натуре, чё сразу на Берию то?
   -Гы гы гы.
   -Я вообще помирать не собираюсь если чё?
   -Гы гы гы.
   -Чё смехуёчек проглотил?
   -Так, ладно гхрм кхе кхе отставить веселье! Что у нас дальше по плану мероприятий?
   -Гномов идем смотреть. Я же с ними уже закорешился. Вот такие ребята, а уж мастера уууу, ну это же гномы!
   -Это не те гномы.
   -Те, не те, какая разница? Борода есть? Ноги из жопы растут короткие? Короткие!
   -Главное что бы кроме ног у них еще и руки оттуда не росли.
   -Ну это же гномы! А какой они самогон варят?! Тока ух!
   -Ладно пойдем глянем их артель. Но я еще ничего не решил. Тут этих строителей последнее время набежало, наживу почуяв, как собак нерезаных. Так что выбор богатый. Бери нехочу. И чё ты на этих коротышках зациклился.
   -Ну это же гномы как ты не поймешь. А замок построенный...
   -Починенный.
   -Хрен с тобой починенный гномами - он же неразрушимым будет!
   -Он всегда со мной. И что то я сомневаюсь... Мне плевать на их фольклерную сказочность. Смотри если будут плохо работать выгоню без выходного пособия.
   -Под мою ответственность!
   -Вот уж нет! С тебя какой спрос?! Как с кошки! Сам буду приглядывать.
  
   Как только пришли к неказистым постройкам гномьего стойбища обосновавшегося на пустыре за городом сразу по индейскому обычаю закурили трубки мира.
   Хоть постройки эти стояли здесь уже минимум лет двадцать принимая в своих 'хоромах' периодически наезжающие в поисках работы артели гномов. Но всё равно имели вид временный и ветхий. Напоминая чем то табор цыган с бегающими вокруг голопопыми детишками громкими криками и руганью, не хватало только пляшущих медведей с балалайками.
   Закуривать при встречи трубки, гномов естественно научил Серый и они были совсем не против. Хоть и курили совсем не табак а то ли высушенный мох а может вообще плесень. Ну откуда взяться табаку в штреках старых каменоломен?
   Которые тем не менее гномы гордо называли пещерным городом и уже начали забывать что когда-то орки отправляли туда на каторгу своих преступников и просто уродцев, которых однако не спешили по примеру земных спартанцев сбрасывать со скалы. Слишком они были рациональны для этого. Зачем тратить ресурсы которые еще могут принести пользу? С паршивой овцы хоть шерсти клок.
   Но постепенно рабский труд им стал просто не нужен рудники истощились, По крайней мере на глубине позволяющей добывать металл с незначительными усилиями. Каменоломни стали не нужны так как города были давно построены и резкого увеличения населения не происходило. Да и геном их стал выправляться наконец стабилизировавшись после очередного эксперимента эльфов в попытке создать более совершенных слуг. И соответственно уродцев стало рождаться значительно меньше.
   Но хоть и заброшенные гномы не спешили вымирать скрещиваясь со всеми подряд включая зеленых гоблинов, и претендовали на звание отдельной нации и Самобытного Независимого Государства Гордых Гномов.
   -Ты бы их еще научил скальпы снимать и подстригаться под ирокез. Тоже мне индейские народные обычаи придумал, курить шмаль вонючую.
   -Не ворчи. Серый добродушно усмехнулся разгоняя рукой облако дыма которое ветром начало сносить в сторону Лома.
  
   Договорились на удивление быстро. Так как жадные гномы даже почти не торговались. Но как подозревал Лом, наверняка они хотят это скомпенсировать плохой работой, или может у них просто есть причины поскорее убраться отсюда.
   В закреплении сделки гном даже позвал дочку, что бы развлекла дорогих гостей. Довольно миловидную для гномки. У неё еще даже борода не росла. А маленькие усики её совсем не портили. И хоть Лом уклонился от такого счастья как секс с усатой карлицей, то вот его приятель не побрезговал.
   Правда та выскочила из сараюшки куда они удалились уже через пять минут и как бы не впереди своего визга. Впрочем, поднявшийся небольшой переполох быстро успокоился и претензий к приятелям никто предъявлять не стал. Так что они спокойно пошли восвояси.
   -Чё это было то?
   Как только отошли достаточно далеко что бы их не было слышно Лом мучимый любопытством насел на Серого требуя объяснений.
   -А, эт я её за попу укусил. Ха ха. Она меня так смешно боялась, что не смог удержаться.
   -Ну ты и балбес. Могли встрять конкретно.
   -Да ладно тебе. Ничё бы не случилось. Гномы миролюбивый народ.
   -Ню ню.
   Как бы там ни было, но на завтра их небольшой обоз уже был в пути.
   Сами они вчетвером, священник естественно отправился с ними, на этот раз обошлись без всякого экзотического транспорта. Наняв два паланкина. С носильщиками естественно. Сначала хотели по привычке взять карету, но носильщики оказались банально дешевле и проходимее. Так как дорога была одно название что дорога, скорее направление. Да и трясло в носилках значительно меньше, чем в карете, так как нормальных рессор тут еще не существовало, а куча подушек с трудом могла приглушить все толчки на колдобинах и буераках.
   Носильщики бодро топали, давно обогнав табор гномов. Сменялись они примерно каждые сорок минут. И пока те из них, что не несли носилки а 'отдыхали' даже успевали забежать вперед и разведать удобную дорогу.
  
   Проведя в пути три ночевки прибыли по-будничному, в середине дня.
   Серый выслушал доклад Арсения, который довел караван Ломовых наложниц без всяких происшествий. Также немного послушал мелкие местные новости, как куры несутся да о том, что старый колодец наконец откопали и за водой далеко ходить не надо. А зомби их больше не беспокоят, даже вблизи никого не видели. Видимо защита, что Лом установил, справляется.
   Наконец ему это надоело и он кивком указав на Эледреэль посоветовал пересказать все это ей. Та как раз закончила распоряжаться относительно размещения гномов на полянке перед замком. Выдав им символический аванс. Просто что бы обозначить на кого они теперь работают, и чьим приказам будут подчиняться. В сам замок она их пускать собиралась только во время проведения ими работ.
   Покрутив головой Серый не обнаружил приятеля. Который куда то исчез сразу по прибытию. Хотя отыскался тот довольно быстро, на кухне, уже доедающим свежезапеченного молочного поросенка.
   -Эч, ты мне-то оставь.
   -Шамаму мало. Ты фляйся дольфе, так и фудешь холотный фсекта. Чмяк чмяк.
  
   Наконец ему все же удалось урвать и себе кусочек, хоть и не хотел сильно есть, но это же дело принципа. Лениво обгладывая косточку, он вышел обратно во двор. За ним сыто отрыгивая решил перебраться на свежий воздух и приятель. Атмосфера кухни с бурлящими котелками и скачущей и гремящей посудой бабкой-поварихой отнюдь не способствовала послеобеденной релаксации.
   А снаружи в это время что-то затевалось. Люди по одному стягивались со всего замка и кучковались возле попа.
   Священник вместо предложенного ему довольно просторной комнаты во флигеле облюбовал одну из более менее сохранившихся башен. И скорее менее чем более у этой башни крыши не было в отличии от той где первоначально обустроился Лом. Но это не беда, вон сколько строителей привели, мигом построят и крышу и потолок и мансарду с лоджией. И еще всё чё хочешь, хоть чёрта лысого.
   В оправдание своего выбора он привел кучу невнятных аргументов, что дескать правильный храм должен быть круглой формы, так как круг священная фигура, и башня наиболее круглая из того что здесь имеется в наличии и еще бла бла бла на полчаса.
   В общем если хочет жить в курятнике, то кто ему мешает. Сам себе злобный буратино.
   Вещи однако же свои перетаскивать в башню он пока повременил. Заявив, что сперва необходимо освятить помещение. И позвал на эту церемонию всех желающих. А поскольку с развлечениями здесь было скорее пусто чем густо, то присутствовать пожелало всё невеликое население замка, кроме тех что были в нарядах само собой. На кухне там или на охране ворот неважно, но послаблений что бы они потешили своё любопытство, им никто давать не собирался.
   Разве что прибывшая артель гномов не проявила никакого интереса к предстоящей церемонии. Вместо этого устроив пьянку с обязательным битьем морд своих товарищей. Которые внезапно, после пары кружек гномьего самогона, закономерно превратились и вовсе даже не в товарищей, а в каких-то гнусных типов.
   Так что хоть и с трудом, но в помещении будущего храма поместились все желающие.
   Само действие правда навевало зевоту. Несколько оживились пролетарии только тогда когда святой отец начал читать литургию об изгнании тьмы из пределов храма. Послышались сдавленные смешки толчки и шепотки, что как бы самоуверенного попа самого не выкинули за порог. Так как эти самые представители тьмы находились тут же в количестве двух штук. Один из которых сейчас как раз зевал на вывих челюсти, клацнув напоследок клыками которым позавидовала бы и собака. А другой накинув капюшон привалился к стене в углу и тоже не спешил волшебным образом улетучиваться.
  
   Наконец все стали расходиться. Лом подождал приятеля, он планировал на сегодня еще одно дело и хотел спросить у него, не желает ли тот присоединиться. Но он все не выходил. Заглянув обратно увидел, что Серый зажал мелкую у стены и тискал её за грудь. Та заметив что за ними наблюдают, засмущалась и, вырвавшись убежала.
   -Чё думаешь намять, что бы больше выросли?
   -Да не. Мне как то пофиг, хоть как раньше бы оставалась плоскогрудой. Главное что со здоровьем у неё теперь все в порядке.
   -Не ну согласись и выглядеть она теперь симпатичнее стала.
   -Ты давай не заглядывайся. На чужой пай рот не разевай. У тебя был шанс. Ты же её первый увидел. А теперь все. Моё.
   -Да ладно ты. Мне и своих хватает. Могу даже тебе парочку отдать.
   -Это которые беременные? Себе оставь. Ты хотел что то?
   -Да тут одно дело есть. Со мной демон связался и передал что откроет проход в ну пусть будет астрал и там надо что то сделать не желаешь присоединиться?
   -Лезть черте куда возможно рискуя жизнью из глупого желания потешить свое любопытство? Ха ха. Конечно желаю. Когда отправляемся?
   -Прямо сейчас. Только спустимся в подвал, что бы не привлекать ненужного внимания.
   Самого перехода они почти не заметили не было никакой пылающей арки или туманного марева портала. Просто на миг помутилось в глазах и вот они уже на какой то полянке среди чего-то напоминающего бамбуковые заросли. Но как оказалось, были они здесь не одни.
   -Лом смотри смотри джинн!
   -Какой-то он слишком рогатый для джинна. Ответил тот скептически разглядывая мужика, у которого, как в диснеевском мультике, вместо ног болтался призрачный туманный хвост. Впрочем 'чертов джинн' на этом хвосте отнюдь не ползал а свободно парил в воздухе занимаясь своими непонятными делами, и лишь изредка подозрительно косясь на наших героев.
   -Если с рогами значит не хищник!
   -Что то я сомневаюсь, что он подпадает под определение Линнея.
   -Эй, слышь! Чё, кого ты там делаешь?! Ты вообще местный? А то так то типа это наша хрень, в которой ты ща нагло ковыряешься. Я не понял, чё прописку отменили что ли?! Или вы тут совсем дикие? Есть чё? А чёй то у тебя там такое ну-ка покаж.
   -Нету! Раздавать ничего нету!
   -Ыыы говорящий! Да ты чё в натуре рогатый! Мы думаешь для себя что ли спрашиваем?! Да нам типа надо одному чувачку помочь, который тут встрял конкретно. Ты бы сам вот так попал если бы, тогда бы наверно не выделывался.
  
   Джинн подлетел к ним зависнув перед Ломом на расстоянии вытянутой руки. Уставившись на него своими меняющими цвет глазами. Серый до этого говорливый как то резко заткнулся и вблизи с 'джином' уже общаться не хотел.
   -Ладно я помогу. И передал Лому какую то штуку похожую на туманного слизняка. Но что бы не было разговоров, что вы у меня, что-то там отобрали. Это я дал. Сам! Потому что был в подобной ситуации, и понимаю.
   В то время как Лом разглядывал неожиданный ништяк Серый обрадованно разливался соловьем.
   -Ой да всё нормально будет. Я тебе говорю! Всё будет чики-пуки.
   Но тот уже не слушая медленно отплыл в сторону и как бы растворился в воздухе. Или переместился, в общем без поллитры не разберешься.
   -И дальше чё?
   -Ломай эти ветки и складывай в кучку а в лужи вон те не наступай они похоже ядовитые.
   Слизняка он подумав и прислушавшись что ему нашептывает голос в голове просто бросил в одну из луж. И присоединился к делу прополки. А это оказалось не так уж и легко. В отличии от бамбука эти салатного цвета палки оказались не пустотелыми и ломаться ни в какую не хотели. Но тут он схитрил и сняв пояс, подаренный как он сперва думал завхозом а оказалось ректором, он зажимал очередную ветку в кулаке и пропускал в нем энергию. Отчего ветка потом в этом месте легко ломалась. Серому приходилось гораздо сложнее. Ему пришлось пустить в ход и когти и порой даже зубы.
   Отплевываясь от очередной щепки он наконец высказал свое недовольство.
   -А чё нельзя было топоры с собой взять, я не понял?
   -Нельзя.
   -А почему?
   -Не знаю. Нельзя и всё!
   -А кто знает?
   -Демон знает. Хочешь сам у него спроси.
   -Не ну нельзя так нельзя. А ты тоже не стой давай. Быстрее сделаем быстрее и закончим. Куда говоришь складывать, сюда?
   Наконец часа через четыре они закончили и устало вывалились, обратно в подвале.
   Лом прихватил с собой несколько палок. Может луки получится из них сделать. Выглядели они довольно гибкими. Где бы вот только еще найти того кто эти луки делать умеет.
   Демон их вовремя выдернул обратно и они уже не увидели того как затряслась и заколыхалась почва на казалось бы обычной полянке зашевелились немногие не сломанные ими 'деревья' а из той лужи куда Лом бросил комок непонятной слизи разлилось неприятное сияние.
   Астральный паразит присосавшийся к энергетической линии дернулся в попытке сбежать но уже не успел заживо растворяемые все сильнее разгоравшимся сиянием.
  
  
   Интермедия.
  
   В этой религии не было такого таинства как исповедь.Но все же провести беседы со своими будущими прихожанами священник счел необходимым. Однако явно не такого он ожидал.
   Воспитанному с мыслью искоренять тьму и нести свет где только возможно ему сейчас приходилось серьезно пересматривать свои убеждения. Неожиданно поняв что не все так однозначно и жизнь многогранней и сложнее чем ему раньше виделось.
   А ведь он только начал, решив сперва побеседовать с молодой хозяйкой замка.
  
   -...А еще он совсем не пьет кровь. Я боюсь как бы он не заболел. Я ему уже и так и сяк намекала.
  
   -Но может ему этого и не нужно ведь он явно не обычная нечисть.
  
   Вспомнив как вышеупомянутая нечисть пожирала освященные бублики он только крякнул, да уж необычная это еще мягко сказано.
   Не добавили спокойствия священнику беседы и с простыми слугами и стражниками.
   Авторитет организации которую он представлял и даже ЕГО авторитет чьим карающим мечем он был, здесь ничего не значил. И слушали его лишь поскольку сами хозяева замка его сюда привели.Еще бы понять зачем им это понадобилось.
  
  
  
  
   То, что при взгляде, снизу социальной лестницы, кажется незыблемыми традициями и законами, при взгляде сверху, выглядит всего лишь как глупые предрассудки.
  
   Глава 36.
  
   -Эльф - это не только ценный мех, но еще и два, а то и три килограмма диетического легкоусвояемого мяса.
   -Так вообще то про кроликов говорят.
   -А чё?! И те и эти длинноухие.
   -Брехня! Обычные уши.
   -Так может у лесных эльфов всё как положено с ушами. Мыж их еще не видели.
   -Ну тогда сорок-пятьдесят а не два-три.
   -Чего?
   -Мяса!
   -Аааа.
   -Бэээ! Зачем нам вообще к ним идти?! Не понимаю.
   -Так Лом, эльф это же не только ценный мех, да тьфу ты вот же привязалось.
   Говорю, эльф это не просто длинные уши,да ладно ладно обычные уши, это еще и то что собственно и делает его эльфом. Некий магический интернет, ментальная база данных к которой они все подключены с детства и могут черпать оттуда информацию знания и даже готовые навыки и еще хрен только знает что ещё.
   А наша эльфа к ней не подключена.Непорядок!
  
   -Еще неизвестно во сколько нам 'абонентская плата' за это подключение встанет. И вообще будут ли там рады появлению нового родственника.
   Насколько я понял там к своим потомкам от людей относятся совершенно равнодушно.
  
   -У нас особый случай!
   -Да уж, особый. Только не было бы хуже.
   Неожиданную информацию о природе эльфов им подкинул демон, что было естественно. Так как в их глухомани найти другого осведомленного в этом вопросе разумного было крайне затруднительно.
  
   Неожиданного визита не получилось. Их уже встречали и даже делали вид что давно. Типа уж так ждали так ждали дорогих гостей что прям заждались.
   Правда Серого все равно не пустили. И пришлось ему топать восвояси. Дальше путь продолжили вдвоем. Ну и еще эльф с ними шел, хотя возможно еще кто то параллельным курсом двигался. Не могли же эльфы проявить такую беспечность выделив им всего одного сопровождающего. Который поначалу произвел на Лома совсем не серьезное впечатление. Выглядящий как подросток и ведущий себя порой точно так же. Хотя он довольно скоро и изменил свое мнение.
   -А вот это у нас священное дерево эльфов. Мелорн по вашему.
   -Ха ха, священное говоришь?! Ну ну. Здоровенная сосна в которой если выдолбить дупла под квартиры, смог бы разместиться весь подъезд шестиэтажного дома хоть и была большой но впечатления священной не производила. А с той же секвойей её вообще и сравнивать даже нечего.
   Но тем не менее было заметно что за деревом ухаживали . Рыхлили почву поливали и огородили невысокой оградкой. Хотя не то что бы это было очень нужно этому дереву. Заваленное на полметра хвоей или опилками оно может наоборот себя еще лучше бы чувствовало. Значит растение это если и не было священным то было важно для эльфов. По наитию от пришедшей в голову догадки Лом высказал следующее.
   -Мне тоже один чудак чуть не насоветовал внешний периметр защиты завязать на деревья. Использовав те в качестве узловых точек.
   -А ты значит по другому обошелся? И как же? Жуки значит?! Оригинально! Недавно видать заползли сквозь 'прореху' раньше я таких не встречал.
   -Эй ты бы хоть ответы выслушивал что ли. А то у меня уже мозги набекрень от твоего способа беседы. С ответами на не заданные вопросы.
   -Извини.-Растянув губы в улыбке, покаялся эльф. -Сам понимаешь в лесу живем, одичали совсем... А младшие и правда их уже считают священными.
   Так общаясь они продолжали неспешно передвигаться по лесу больше напоминающем старый французский парк. В отличие от английского парка который как раз обычно и напоминает помесь чащобы с заброшенной помойкой. Эледриэль держалась чуть позади и в разговоре предпочитала не участвовать.
  
   -Я вообще то давно хотел пообщаться с таким как ты. Да все не успевал уж слишком быстро вы гибнете как попадете к нам. Год-два и всё. А я то занят был, то вовремя не сообщили... А вы все время так и норовите куда нибудь встрять. С тем вторым тоже любопытно было бы увидеться.
   -Так сами же его не пустили.
   -Ну он конечно не совсем нежить, но контур защиты перестраивать слишком долго да и не к чему по большому счету.
   -И что во мне такого особенного?
   -Особенного говоришь? Ну не считая того что ты первый после долгого а для тебя так очень долгого времени попаданец с Земли с кем я могу поговорить и в создании чьих предков я в свое время участвовал, то нет ничего особенного.
   -Вот как? Забавно. Но дело же не в одной только ностальгии по старым добрым временам? Да и тут в паре километров есть деревушка где живут не шибко от меня отличающиеся индивидуумы.
   -Хорошо, я бы даже сказал замечательно. Эльф жизнерадостно запрыгал на месте. Вообще для настолько древнего существа возрастом по крайней мере в несколько тысячелетий он вел себя крайне легкомысленно.Хоть и несколько раздражала эта его манера радостно реагировать на любую мало мальски разумную реплику Лома. Что то среднее между дескать ' оно еще и разговаривает' и умилением дедушки которому внучек показывает свои каляки-маляки.
   Так за разговорами Лом и не заметил как они уже пришли. Жил этот эльф не как всяким приличным эльфам положено на дереве а в норе, как какой то хоббит. Правда как и у того же хоббита нора была довольно уютной.
   Мелкая отправилась спать в выделенную ей комнату а сами они потягивая какой-то непонятный сок расположились за столом и продолжили беседу.
   -Конечно как ты и догадался дело не в старых добрых временах. Что доброго в войне? А что до тех людей то они на тебя похожи лишь внешне. Внутренне ты гораздо ближе к гоблинам.
   -Мне это считать оскорблением?
   -Ну что ты что ты. Все дело в душе.
   Выросший в отрыве от общества, такой как ты индивидуум,не в состоянии войти в полный разум поэтому и относится к полуразумным существам.
   А любой младенец из упомянутой тобой деревни, что в паре километров отсюда, даже будучь воспитанный в стае волков или обезьян вырастит человеком а не двуногим облезлым волком или обезьяной.
   Все дело в... назовем это памятью крови. Хотя дело конечно не в крови.Но в самом деле к чему придумывать новые названия если я могу вытащить готовые тезисы из твоей головы.
   Так вот хоть они и не обладают выходом в общее ментальное пространство но по связи душ между родственниками получают и передают определенный объем знаний. Достаточный что бы даже на необитаемом острове остаться человеком.
   -Ну ты меня не удивил это давно известно, что человек это животное социальное. Хотя теперь видимо оказывается, что и не всякий человек. Но ты что-то начал говорить про душу?
   -Да была и у нас когда то гонка вооружений. Какой замечательный слоган. Гонка вооружений. Именно гонка, когда казалось нужна победа любой ценой и что бы противостоять вражеской магии мы проводили эксперименты на собственных детях. Нет не биотехнологии, не совсем они, нечто намного хуже.
   Первыми получились орки. Быстрее, сильнее но увы не умнее, просто некогда им было поумнеть, наше долгожительство это то чего они были лишены. Но они оставались если можно так выразиться штучным товаром, а как тебе прекрасно известно спецназ войн не выигрывает.
   Казалось бы провальный проект но нам уже поздно было пытаться изобрести что то иное, поэтому эксперименты продолжились. Появились те кто так внешне похож на тебя. Это уже был небольшой успех. Способные к размножению уже с двенадцати лет им наконец удалось выправить ситуацию буквально завалив врага своими телами.
   Ну и наконец такие как ты с разделенной душой живущей в нескольких телах одновременно. На вас не действует низшая слабоэнергетическая магия. Только если бить по площадям выжигая воздух и раскалывая землю. Тысяча вооруженных палками не боящихся смерти двенадцатилеток способна забить архимага.
   Я знаю о чем говорю, видел это как то своими глазами.
   Одно тело-одна душа казалось бы непреложный закон, ан нет в вашем случае это уже не так. Хоть у вас наверняка и не сохранилось никаких сведений но я вижу в твоей памяти такие понятия как 'найти свою половинку' и 'родственная душа'. Так вот знай же что порой у вас душа бывает разделена даже не на пополам а и на пятнадцать частей.
   Это позволило вам выжить в войне и расплодиться в просто диком количестве.
   -Ну мне вот что непонятно еще, если есть, как ты говоришь низшая магия, то раз ты её называешь низшей видимо есть и высшая?!
   -Конечно есть. Но в том то и было все изящество и гениальность решения с разделенной душей. Магия разрывающая связь души и тела не в состоянии в этом случае оборвать эту связь полностью. Да они умирают но накачанные энергией астрала тела тут же поднимутся вновь. Так что неизвестно что для врага хуже. Живых все же можно напугать или обмануть. Но мертвый мозг и действующее под набором простых команд ,передаваемых при рождении, тело высшей нежити не знает сомнений.
   -Безмозглые говоришь значит зомбаки получаются.
   -Ну конечно. Процесс же не происходит мгновенно. А мозг умирает за пять минут.
   -Всегда думал что высшая нежить это всякие там духи, банши и призраки. Зомби же любой недоучка поднять может.
   -Именно что недоучка. В условиях войны чтобы нажать на курок автомата не надо иметь высшего образования и вообще образования иметь не надо. Чем проще и убойнее оружие тем лучше. А все эти обладающие лишь энергетическим телом духи могут быть развеяны щелчком пальцев того же мага недоучки. Тогда как от собственноручно поднятого зомби при нарушении магом техники безопасности, ему уже может и не повезти отбиться.
   -А мне вот недавно попался довольно сообразительный скелет с пустой черепушкой в которой мозга вообще нет.
   -И где он сейчас? В зоопарке?! Оррригинально...Ну это требует проведения прижизненных процедур а стараются наоборот подстраховаться от самопроизвольного поднятия после смерти, не говоря о том что душа остается привязанной к такому зомби и испытывает далеко не приятные ощущения. Так и к примеру в твоем случае, вовремя не уничтоженный зомби будет тянуть энергию из других своих частиц общей души, так что вскоре зомбями обернуться и все его родственники. Конечно кровное родство не всегда связано с духовным но последнее скорее исключение.
   -А можно мне эти процедуры провести?
   -Не пойму зачем тебе это. У всего есть своя цена, и потом изменить уже мало что будет можно. Или ты не слышал что я сейчас сказал?
   -Просто я никогда не умел просто сдохнуть, а так хоть моим возможным убийцам может получится сюрприз устроить. Да и по поводу родных и родства душ. Так уж получилось что служба в действующей армии оказалась безопаснее чем мирная жизнь на гражданке. Так что родных у меня теперь нет. А те дальние родственники которые все же остались лучше бы их совсем не было. Нисколько не огорчусь если им вдруг поплохеет.
   -Ах да, твое ранение в голову. Похоже ты знаешь о чем говоришь, и слишком не любишь сдаваться.Ну что ж технически это возможно. Боги Смерти сильны, как и тот которому ты был посвящен при рождении, но здесь его власть ограничена, думаю я могу отменить твое как это называается... крещение. Ну и укрепить твой ментальный канал с нею, кивнул он на на стоявшую в сторонке мелкую, это позволит тебе сохранить сознание даже как следует пораскинув мозгами. Ха ха ха.
  
  
  
   Я за то и люблю затеи
   Грозовых военных забав,
   Что людская кровь не святее
   Изумрудного сока трав.
  
   Н. С.Гумилев
  
   Глава 37.
  
   Пребывание среди эльфов было бы совсем унылым, так как никто ими не интересовался если бы не общение с их визави. Так что никакой культурной программы и прочих развлечений для них предусмотрено не было. Приходилось развлекать себя самим. Хотя это было не так то и просто. Никаких клубов и ресторанов здесь не было. Да здесь не было даже библиотеки. Лом вообще за все время пребывания среди эльфов не увидел ни одной книги. Как он потом понял они им были просто не нужны.
   Необходимые преобразования над ним этот эльф провел за один сеанс который Лом просто проспал. Он даже немного засомневался все ли прошло успешно. Но что бы проверить так ли это необходимо было сначала умереть что Лом делать не собирался. Правда хорошенько подумав в свете открывшихся данных он попросил ограничить это существование нежити в которую он обернется после смерти одним годом. Вполне достаточно что бы решить все свои оставшиеся дела и наказать обидчиков если это вообще возможно.
   Решение их вопроса все откладывалось и откладывалось на неопределенный срок. Местные эльфы как всякая долгоживущая раса не привыкли суетиться. Чем то напоминая в этом вопросе отечественную бюрократию. Те тоже на любые попытки как либо ускорить процесс принятия решений просто не реагируют и ведут себя порой будто бессмертные.
   Но как бы там ни было и препятствий особых им никто не чинил. Позволяя свободно перемещаться и сувать любопытный нос куда заблагорассудиться. Относясь снисходительно к куче нарушенных ими по незнанию традиций и норм поведения. Хоть они и не собирались купаться в фонтане что был на главной площади или на перегонки лазить по 'мелорнам' но и того что на совершали по незнанию в ином случае бы хватило. Так как давно известно, что незнание не освобождает от ответственности. И в том же древнем Китае их уже подвергли бы знаменитым китайским пыткам на которые те были те еще выдумщики.
   Но это были эльфы а не злобные китайцы так что к ним относились снисходительно, старательно не замечая все их промахи. Если чем и отличается настоящая интеллигенция от постсоветской псевдоинтеллигенции то, даже когда гость вдруг примется сморкаться в скатерть вместо замечания ему, наоборот сделают вид что ничего не заметили.
   Конечно это не спасло бы наших героев захоти они нанести хозяевам намеренное оскорбление. Так как эльфы совсем не были 'беззубыми толстовцами'. О нет зубы у них были длинные и ядовитые. Конечно фигурально выражаясь. Лома постоянно не оставляло ощущение что он ходит по тонкому льду. Когда под ногой уже отчетливо похрустывает, и от смерти в ледяной воде отделяет лишь ненадежная преграда.Как заядлому любителю нет не зимней рыбалки а катанию на лыжах, любил он до армии побегать зимой по местной речке-вонючке и покататься с довольно пологих склонов, вот его подсознание и подкинуло ему эту метафору предупреждая о нешуточной опасности и необходимости соблюдать осторожность.
   По сути он нормально общался только с одним самым первым встреченным эльфом который кстати так и не счел нужным даже представиться заявив на это:
   -Так и зови Эльфом. Один хрен ты от остальных как от чумных шарахаешься так что не перепутаешь.
   И чё у тебя там за металл такой особый? Доставай давай.
   Сложно скрыть что то от человека ну или эльфа который копается у тебя в голове словно в собственном кармане. Да и не особо и нужно. Все равно он собирался этот непонятный брусок зеленого металла, вытянутый им в свое время из портала вместо золота, либо обменять на что то либо на худой конец подарить. Так что недолго покопавшись в рюкзаке вручил его эльфу.
   -Чудненько. Подарок принимается. Да не вздыхай ты так тяжко не боись без гостинцев не останешься.
   -Да я и не вздыхаю.
   Не обращая на его слова внимания тот повертев немного брусок отложил его в сторону и уставился на Лома и по видимому сейчас увлеченно копался у того в голове.
   -Так что у нас здесь?! Эльфийские луки. Ну это бред. Так как после того как мы начали снабжать всех желающих амулетами отражающими быстродвижущиеся предметы по цене в тысячу раз ниже их себестоимости то метательное оружие почти исчезло оставшись лишь у немногих охотников.
   -Скатерть- самобранка! Ну это не интересно, шапка- невидимка плащ- невидимка, гусли- самогуды, нож- саморез ты о чем там вообще думаешь?! Так давай сосредоточься и думай о сказочных ништяках, что любого Иванушку-дурачка превратят в ...
   -Конька-горбунка?
   -Не это не наш метод, в добра-молодца я хотел сказать превратят,так сапоги -скороходы это тоже не то. А вот 'эльфийские сапоги' обутый в которые при падении всегда приземлится на ноги. Это уже интересно, хоть и не из эпоса, а придумка современного автора, но я думаю сойдет. Ты как, хочешь 'эльфийские сапоги'?
   -Пожалуй.
   -Ну и прекрасно!
   На следующий день эльф притащил половину зеленого металла обратно, лишь нехотя буркнув что взятого им достаточно. А это мол ему и самому может быть пригодиться. Сегодня он был на удивление не разговорчив и к примеру на предложение рассказать что это за металл такой вообще и зачем он ему был нужен лишь ответил:
   -Не заморачивайся, а нужен он мне был для декоративной поделки. Или ты может шибко в металлах разбираешься и наизусть помнишь какой атомный вес у стронция? Не напрягайся вспоминать, нельзя вспомнить то чего не знаешь. Мне уж лучше знать, со стороны как говориться хе хе виднее.
   -Да и не бойся ты так, тебе в любом случае ничего не грозит.
   Поняв что наконец то разговор зашел об старательно обходимой теме их ближайшего будущего, Лом немного помедлив все же решил уточнить:
   -А ей?
   -А по ней еще решение не принято.
   -А в чём проблема? Я думал наоборот рады будете что на одного вашего представителя больше стало.
   -Думал он... Понимаешь Стас, надо пожалуй начать несколько издалека, что бы ты понял.
   Жил был один король. Жил не так что бы и сильно давно а по нашим меркам так и вообще недавно. И удалось ему объединить под своей рукой все человеческие земли, создав единое государство.
   Империю. Разрушил он также один из городов орков а остальных орков данниками сделал. Совершил несколько вылазок в покинутые земли что в давние времена войной разрушены были, гоблинов силой оружия призвал к порядку. И еще кучу подвигов и геройств на совершал, в частности основал орден паладинов нащупав ключики к могуществу одного из ушедших богов.
   Они хоть и ушли но часть управляющих структур сохранилась. Впрочем тебе это наверное неинтересно.
   Так вот побывал он и в эльфийском лесу где у него с тогдашней правительницей эльфов случился мимолетный но жаркий роман. Вскоре он после этого вернулся в свою империю делами там всякими имперскими заниматься где и умер.
   Сам или помог кто мне неведомо никогда не интересовался.
   Друзья и сподвижники почившего императора благополучно империю его и развалили на кучу кусков и кусочков на королевства и даже баронства в каком виде она и пребывает поныне.
   Но это для нас неважно, а важно то что у правительницы эльфов от их связи родилась дочь о чем она отцу ребенка разумеется не сообщала. Родилась она конечно не эльфом а смеском и жила при дворе своей матери в качестве кого-то типа любимой домашней зверюшки. И так бы она и жила пока не состарилась и не умерла в свое время, но случилось неожиданное. Правительница безосновательно считая себя магом-исследователем в очередной раз совершила безалаберную ошибку и целителям уже не удалось её спасти. Так мы потеряли правительницу а зверушка-смесок потеряла мать и привычный образ жизни. Нет специально её никто отсюда не гнал сама ушла, по видимому к людям. Но и не искал её никто, она никому просто была не интересна. Пропала и пропала. Но тут появляешься ты с её дочерью которая полноценный эльф причем связанный с ней информационно-энергетическим каналом и в этой связке ты ведущий. А правитель у нас так до сих пор и не выбран и теперь основной кандидат находится в несколько глупом положении. Поскольку у этой потомка полужевотного находящейся фактически в рабстве у человека прав на престол как бы получается даже побольше чем у него.
   Конечно правительницей ей не стать. Но и глупо выглядеть на её фоне мало кому захочется и уж точно не этому кандидату.
   -Понятно почти всё, хоть из тебя сказитель и как из меня балерина. Ты потренеруйся потом в напевности слога и желательно еще что бы все повествование велось в стихах.
   Лом немного был выбит из колеи услышанной историей поэтому по привычке хамил.
   -Я вот только не совсем понял что ты там про рабство сказал. И империя вроде бы не одно поколение назад развалилась?
   -Ну ты же догадался уже сам, что без твоего вмешательства тот самопальный ритуал по её возвышению привел бы лишь к смерти подопытной а возможно и незадачливого целителя. Ты же пропуская энергию через себя фактически привязал свой огрызок души к её душе.
   Да а по поводу развала империи и кажущегося тебе несоблюдения дат, то первое поколение смесков живет подольше. Если конечно мама-эльф. Такие случаи сам понимаешь редки и потому малоизвестны. Если эльф-отец то там все как обычно, так же как и во всех последующих поколениях.
   -Ясно, а вот у вас как общество устроено? Я насколько понял есть несколько сотен таких как ты древних эльфов и есть на порядок большее количество тех кого ты называл 'младшими'. Так вот насколько я понял правительница эльфов правила этими младшими а отнюдь не вами?
   -Да ты понял верно. Но это ничего не меняет, мы стараемся не вмешиваться в их дела и её будущее сейчас зависит от младших. Так что тебе еще непонятно...
   Что хорошо в общении с телепатом не надо растолковывать ему что же ты имеешь в виду. Он тебя понимает подчас лучше чем ты сам.
   -Структура общества у нас клановая. Существует пять старших кланов и шестнадцать младших подчиненных им. Старшие эльфы находятся в старших кланах младшие в младших. Кроме королевского клана он единственный из которого не выделялись 'боковые ветви'.
   -Так может настало время выделить?
   -Минимум нужны живые представители двух поколений семьи что бы называться кланом. Да и не может глава даже карликового клана быть чьим то рабом. А ваша связь душ еще хуже чем рабский ошейник. Или ты не замечал к примеру что когда ты голоден то и она ест как за троих, когда тебе радостно и она ходит улыбаясь не понимая отчего. И так далее и так далее можно продолжать эти примеры еще долго.
   -Так речь то вообще-то не о ней. Главой клана буду я. А что до второго поколения то к чему решать вопрос именно сейчас? К чему эта торопливость для долгоживущих?! Отложите решение вопроса лет на сто и проблема может быть решится сама собой.
   -Я понял твою мысль. Или ишак сдохнет или падишах?! Ха ха ха.
   Вот так и стал Лом князем эльфов. Дальше было неинтересно хотя церемонию по отделению мелкой от царского клана и образованию нового младшего клана, эльфы и закатили пышную. Хотя больше походило на то как все присутствующие тщательно старались лишь соблюсти нормы приличия. Найдя с помощью этого нелепого казуса возможность 'сохранить лицо'.
   Для того чтобы считаться полноценным младшим кланом эльфов а Лому быть не формальным а фактическим князем ему следовало нарастить численность подчиненных ему эльфов минимум до полусотни.
   Но и времени ему дали как он и просил, больше в шутку, сто лет. Фактически позволив ему за это время благополучно умереть и не беспокоить больше эльфов такими глупостями как свое существование и необходимость как то все же решать этот вопрос.
   Но благо что его как нельзя лучше устраивало это решение. Как говорится 'Минуй нас пуще всех печалей и барский гнев, и барская любовь...'. Все же прав был Грибоедов, лучше держаться от начальства подальше, тем более от такого что может походя прихлопнуть тебя как таракана. Все окончилось вообще замечательно если исходить из того что все их с Серым первоначальные расчеты на то что превратившаяся в настоящего эльфа Эледреэль вдруг окажется нужна своим сородичам.
   Бессмертным не нужно потомство.
   И как оказалось они довольно равнодушно относятся даже к собственным детям. Некие социальные проявления возникают лишь внутри кланов и по отношению ко всему своему клану а не к отдельным его представителям.Вне же кланов эльфы остаются жуткими индивидуалистами.
   Нет на этом еще все не закончилось. Потом была церемония на которой давешний Эльф надел на голову претенденту корону из странно знакомого металла, и на этой церемонии им также, любезно позволили присутствовать.
   Так вот неожиданно тот остаток слитка неведомого металла, валявшийся сейчас в рюкзаке Лома, значительно возрос в цене.
   Потом еще Эльф по просьбе Лома показал ему голограмму того как же выглядели предки людей.
   Невысокий на вроде пигмея с копьем в руке большими ушами и скорее не черной а серой кожей.
   Вот так и выглядели чудо-бойцы разрушившие древнюю цивилизацию. Лом хотя уже и догадывался что увидит. Все равно был несколько разочарован.
   Ну и на этом как бы подразумевалось что погостили и буде. Так что не заставляя хозяев намекать дважды а натянув 'эльфийские сапоги', Эльф все же принес обещанный подарок, не забыл, Лом не оглядываясь на оставшийся позади лес бодро топал в сторону ближайшего городишки.
   Держа в руке доверчиво вложенную ладошку мелкой эльфийки вряд ли много понявшей в происходивших не так давно событиях.
   Впереди предстояло нанять какой-то транспорт и самое главное попытаться разобраться в 'магическом интернете', к которому и Лом оказался подключен через эльфийку, благодаря их связе душ.
  
  
  
   В музее древнего познанья
   Лежит над мраморной скамьёй
   Загадочное изваянье
   с тревожащею красотой.
  
   Так вызывающе-лукаво,
   Оно повёрнуто спиной,
   Лежит в подушках величаво
   Пред любопытною толпой.
  
   То нежный юноша? Иль дева?
   Богиня иль, быть может, бог?
   Любовь, страшась Господня гнева,
   Дрожит, удерживая вздох.
  
   Теофиль Готье (перевод Н. Гумилева)
  
   Глава 38.
  
   -Ну что как в той поговорке получается? Самолет летел колеса стерлися, а вы не ждали нас а мы приперлися?!
   Наконец добравшись до замка, который они пока не очень уверенно но все же начинали считать своим домом, путешественники обнаружили что их похоже не очень-то и ждали. И все заверения в обратном поневоле воспринимались скептически, потому что Серый со скуки так активно взявшийся руководить ремонтом в замке, в итоге добился лишь того что все помещения пребывали в той или иной степени разрухи.
   Везде царили грязь вонь и бардак. А еще вездесущая пыль. Замок и до этого слабо приспособленный для комфортного жилья сейчас не был приспособлен совершенно.
   Так что население замка ютилось во времянках, в то время как гномы вместо того чтобы постепенно продвигаться ремонтируя помещение за помещением предпочли сначала все сломать. И оставалось лишь надеяться, что им удастся потом еще и что-то построить.
   Это усугублялось еще и тем что Серый активно вмешивался в происходивший процесс. Настаивая в том числе что бы гномы пользовались стандартными для него размерами. Благо что эталон у него был в виде деревянной пятнадцати сантиметровой линейки. Извлеченной в свое время Ломом.
   Так что первым делом пришлось пресекать это дуракаваляние.
   -Не мешай людям работать! Как то раньше они без тебя и твоего сантиметра строили. Вот и пусть строят дальше!
   -Ну я же хотел как лучше.
   -Пока что не заметно. Пусть строят как умеют. А если плохо получится переделают.
   Но пока замок был для жизни не пригоден и они втроем, Серый увязался с ними, сам устав от бешеного темпа ремонта им затеянного, предпочли остановиться гостинице в ближайшем городишке. Даже не распаковываясь сходу поворотив коней. Вернее конечно не коней а носильщиков, так как опять предпочли путешествовать в паланкинах.
   Если конечно можно называть гостиницей этот занюханный трактир в котором они остановились.
   Трактирщик рассыпался мелким бесом нижним чутьем почуяв предстоящую грандиозную пьянку.
   Наконец обустроившись мало-мало и помывшись с дороги приступили собственно к гулянию. На всю широту русской души. Были и раскиданные по стенам салаты и байки про величину эльфийских ушей(ага как у осла) и щипки за филейные части радостно взвизгивающих служанок.
   Эледреэль правда в пьянке почти не участвовала отговорившись общей усталостью и тем что спать хочет. Убежав на верх еще в самом начале. Так что отрывались по большей части вдвоем. При посильной помощи обслуги.
   Но наконец то торжественная встреча, прибывших из эльфийского леса путешественников, затянувшаяся за полночь, закончилась. Закончилась вместе с большинством имеющейся выпивки в таверне. Правда закуски еще оставалась куча, но толку то с неё. И в этом целиком и полностью была вина Серого. Которую он со вздохом за самим собой признавал. Кто ему мешал заранее озаботиться пополнением припасов? Или хотя бы озадачить этим трактирщика. Поинтересовавшись сколько чего и в каком количестве у того иметься на случай приезда долгожданных хотя и неожиданно прибывших гостей.
   И это было бы наиболее правильным решением. Если уж перебрались на время ремонта замка в эту таверну, то и обеспечивать всем необходимым своих постояльцев следовало трактирщику. Благо ему платили за это достаточно и даже сверх того. А гостиница эта с трудом тянула даже на двухзвездочную.
   Но все мы крепки задним умом как говориться. И хозяин этой ночлежки совсем не стремился качеством обслуживания компенсировать недостатки предлагаемых услуг и возможностей его заведения. По меткому выражению кого то из стражников - трактирщик птица гордая, пока не пнешь не полетит.
   Но как бы то ни было уже наступил вечер и даже ночер и пора спать, а продолжить пьянку можно и завтра. Если появиться такое желание.
   Все равно застряли они тут еще минимум на неделю, пока гномы не приведут в порядок хотя бы парочку помещений в замке. В которые можно будет отсюда наконец то перебраться.
   Завалившись в свою комнату Серый побрел к кровати разбрасывая по дороге снимаемую с себя одежду. А упав на коечку устало потянул на себя одеяло. То не поддавалось. Подергав за него, убедился, что оно чем-то прижато сверху. Пошарив рукой вокруг, неожиданно наткнулся ей на что то, что на ощупь оказалось голой ногой. В чем он удостоверился, скользнув по ней рукой вверх до гладкого бедра и упругих ягодиц.
   Его неведомый гость спал, или притворялся, что спит. Понять это пока не получалось, этому мешал полумрак в спальне и одна из подушек закрывавшая её до плеч. Открывая лишь локоны рассыпанных по спине белокурых волос.
   Серому как то резко перехотелось спать, и по быстрому избавившись от своих трусов, он прижался вплотную к нащупанной им попке, уткнувшись лицом в разделявшую их подушку.
   Потыкался полувозбужденным пенисом вперед, елозя бедрами. У него все никак не получалось нащупать им дырочку.
   Тут тонкая нежная рука вынырнувшая из под одеяла обхватила его член и начала его не спеша массировать, направляя его конец почему то в попку. Видимо его соседка решила ему помочь. Ну а почему именно туда а не в положенное природой отверстие она его направляла рукой, то наверное на это у неё были свои причины. Да и в общем то Серый был не против, так только слегка удивился. Обычно для этого наоборот девушку приходится долго уговаривать. А тут она сама проявляет инициативу.
   Но как оказалось немного погодя, когда он уже вошел в неё на всю длину и неторопливо раскачиваясь двигался внутри, никакого второго отверстия у его гостьи и не было предусмотрено природой.
   Жадно ощупывая подружку руками, он вдруг наткнулся ладонью на отросток, который однозначно указывал на то, что эта симпатичная девочка неожиданно оказалась мальчиком.
   Но Серый отдернув руку, тем не менее, уже просто не мог остановиться. Возбуждение приближалось стремительно пока через несколько секунд и несколько махов бедрами не накрыло его волной.
   Содрогаясь в конвульсиях оргазма, он обмякнув навалился на распростертое под ним тело. Так не думая ни о чем он лежал пока раздавшийся тихий стон не вырвал его из этого наваждения. Отчего он брезгливо передернувшись скатился с кровати и шлепая босыми ногами по полу выскочил из спальни. Трусливо сбежав, предпочтя отступление, каким бы то ни было объяснением с его ночной 'пассией'.
   В другой комнате надев только штаны, валявшиеся на полу у входа в спальню, все также босиком прошлепал в общую гостиную. Ему необходимо сейчас было выпить, там возможно все же еще что-то осталось от минувшей попойки. Конечно, выпивка была и в спальне, заботливо оставленная для утреннего опохмела, но возвращаться сейчас туда у него не было никакого желания.
   К удивлению Серого в комнате все еще находился Лом. Сидя перед камином, он неторопливо потягивал вино из бокала, глядя в огонь и о чем-то размышляя.
   Забрякавший, проверяя бутылки и кувшины Серый, вырвал его из этой меланхолической задумчивости.
   -Чё в горле пересохло от страсти?
   -Да иди ты со своими подначками! Ну, мелкая ну зараза ну я тебе устрою ещё. А ему я ща пойду и нахреначу.
   -Кому ему?
   -Тому кому надо!
   -Ну-ка стоять! Чё там у тебя случилось опять?
   Пойманный за руку Серый пусть без особого желания и сбиваясь на ругань тем не менее рассказал о своих обманутых надеждах и попранных идеалах. И что сейчас собирается пойти и избить гнусного обманщика возможно даже ногами.
   -Так я не понял! У тебя какие к нему претензии вообще-то? Он что не человек?
   -Да я ему козлине...
   -Ша, я сказал! Твои проблемы в том что ты воспринимаешь её как парня а это просто девка с членом. Вот смотри даже если генетически разбираться у мужчин две хромосомы 'X' и 'Y' , то биш женская хромосома уже есть в организме. Это из девки мужика не сделаешь, а наоборот так запросто. Если он хочет бабой быть, то кто ему мешает?! Это же ведь, в конце-то концов, его задница.
   -Ну что, успокоился? На вон еще выпей.
   -И что мне теперь предлагаешь делать?
   -Да ни хрена! Наплюй и забудь. Или вон подари бусики, что давеча Эледреэли купил и подарить собирался. Девкам бижутерия нравится.
   Да и твоей подружке будет урок, а то гляди, она тебе в следующий раз в постель может и овечку подложить. Ха ха
   Ты там это, хоть на крупный рогатый скот слишком-то не заглядывайся. А то кто её знает, что она там в своей голове решит. Вдруг не поймет, что ты на корову с чисто эстетической точки зрения любуешься, как на будущий бифштекс. Гы гы гы.
   -Ну всё поперло ослоумие... Да ты просто Петросян, как я погляжу.
   -Да ладно ты. Гы гы гы. А кто это вообще такой был то?
   -Ну помнишь пару часов назад трое каких то челов приехали и на постой у трактирщика просились. А тот гад их сначала обнадежил, а потом нам уже сказал. Хотя мы ему за всю гостиницу платим, что бы таких вот случайных попутчиков не было.
   -Ну и.
   -Чё, ну и? Ну помнишь, я одного из них еще издалека за девку принял? В этих его обтягивающих лосинах и с длинными волосами.
   -Да я смотрю ты и вблизи его за девку принял, а не только издалека. Ха ха ха.
   -Ну всё, лучше тебе заткнуться!
   -Ой боюсь боюсь. Не бейте меня дяденька! Бу га га.
   Принялся кривляться Лом, пища тонким голоском, что он больше не будет и что бы его не били.
   Но что еще больше злило Серого так это понимание того что Лом эту историю еще не скоро забудет. И успеет еще замучить его своими бесконечными ехидными подначками.
  
  
   Людская слабость испокон
   Платить за все добром
   Так будь же только в меру добр
   И поскупись теплом.
  
   Мы задержались, знаю здесь,
   И в дом крадется ночь;
   Когда к отъезду знак дадут
   И мы уедем прочь?
  
   Мохаммед аль-Ид аль-Халифа (перевод Науменко)
  
   Глава 39.
  
   Этот аристократик похоже с самого утра 'срисовал' Серого когда они еще только 'лечились' после вчерашнего. Тихонько прошмыгнув в зал, но был выдворен обратно на улицу трактирщиком. Который не хотел скандала боясь что щедрые постояльцы могут и переехать благо было куда. Хватало заведений классом и повыше. Единственное достоинство, да и то сомнительное, этой таверны с предостовляемыми наверху 'апартаментами' состояло в том что она была ближайшей возле южных ворот.
   Но этот посетитель был отнюдь не случайным, он давно терся тут в надежде что его обидчик однажды вернется и вот тогда то он с ним посчитается за все. Он никак не мог простить ему свои выбитые зубы. Хоть целители уже давно и отрастили ему новые кусалки.
   И вот его ожидание завершилось, однако же действовать надо было быстро, не хватало еще упустить врага. На этот раз он подготовился явно лучше опившись всякими эликсирами и прихватив до кучи помощника. Так как месть должна была свершиться во что бы то ни стало.
   Нападавшие все поставили на один удар но не учли защитный пояс Лома о котором просто не могли знать. Предназначенный не давать Лому тянуть отовсюду энергию так сказать в 'пассивном режиме'. Он однако же неплохо справлялся и со своей первоначальной задачей, так что накинувшись на сидевших за столом приятелей нападавшие были откинуты возникшим силовым полем в стороны, а дальше уже ничего не успели сделать. Одному в голову прилетел кувшин с вином благо до такого извращения как пластиковые бутылки здесь еще не дошли. А на второго навалился Лом ткнув его в бок ножом. Правда не шибко удачно. Противник нож выдернул и он укатился куда-то под стол сам же он так неистово вырывался что даже новые мышцы Лома едва справлялись его удерживая.
   -Серый хренали ты глазами хлопаешь или не видел куда нож улетел?!
   Тот суетливо метнувшись приволок его и попытался вложить в ладошку приятеля.Но тот был слишком занят, и если бы попытался освободить хоть одну руку то нападавший бы тут же вырвался.
   -Коли его давай!
   Серый осторожно вставил нож в ту же рану и надавил на него.
   -Да чё ты там делаешь?! Режь давай его, ему уже не больно!
   Наконец Серый нанес несколько ударов так что противник подергавшись еще немножко затих, и Лом смог наконец разжать сведенные судорогой руки.
   -Здоровый кабан! Эй хозяин еще вина! Помянем усопшего 'неизвестного гопника'.
   Вот так и вышло что в очередной раз проигравший бой аристократ, теперь уже с фатальным для себя исходом, так и остался не узнанным, принятый за обычного грабителя. Так как приятели уже давно забыли тот мелкий эпизод когда неизвестный романтик не разобравшись в ситуации вздумал вступиться за первого встречного.
   Но прежде чем продолжить пьянствовать Лом не забыл связать второго нападавшего, которого только оглушили ударом по башке. А то вдруг еще придет в себя не вовремя.
   -Эй слышь, как ты ему нежно в дырку нож то засунул. А чё дырки есть дырки да Серый?!
   Тот не ответил, так как блевал в углу.
   -У, да ты совсем квёлый. Хватит уже тигров пугать своим рыком,они давно разбежались. Эй хозяин где ты там?!
   Вскоре подошел трактирщик подпихивающий в спину кулаком пацана, тащившего здоровенный кувшин с пивом. И беспрестанно кланяясь рассыпался в извинениях что дескать девка что прислуживала в зале куда-то спряталась а ключи от винного подвала со свежезавезенным вином у неё были.
   Ведь туда же исполняя их вчерашнюю просьбу как раз с утреца завезли уже пару бочек вина. И совершенно не его вина что до этого вина им пока не добраться.
   После каждой фразы он не забывал кланяться и вообще всячески лебезить.
   -Так что пока что в наличии только пиво.
   На это Лом только благодушно махнул рукой, но не преминул опять постебаться над приятелем. Дескать мальчик, девочка - какая в жопу разница! Правильно Серый?! Давай пиво и проваливай.
   Приятель в ответ только что-то невнятно прошипел, уже устав огрызаться на его плоские шутки.
   Разбежавшийся на время драки народ из обслуги не спешил возвращаться в корчму, и вскоре стало ясно почему.
   Вломившийся черед пять минут в таверну отряд стражи сходу попытался арестовать наших героев, но тыкнутый в лицо сержанту дворянский патент в купе с приготовленным к бою оружием несколько охладили его пыл.
   Но дальше было уже не так весело так как в магистрат на разборки им все же пришлось отправиться. Хоть и сохранив оружие и видимость уважительного отношения со стороны стражников.
   А дальше было бы совсем смешно если бы не было так грустно.
   -Вы себе вообще отдаете отчет, что погиб человек?! Человек!!! Конечно, имеются свидетельские показания, и картина происшедшего казалось бы ясна... Но! Я просто не могу оставить это происшествие без тщательного расследования! И попрошу вас до окончания следствия не покидать город и оставаться в той же гостинице. А сейчас извините у меня запланирована еще одна встреча. -Чиновник сделал вид что чрезвычайно занят переложив на столе несколько бумажек. -Если к вам появятся еще вопросы или произойдут какие-либо подвижки в этом деле, то вас известят.
   Выйдя из кабинета Лом аккуратно прикрыл дверь не позволив Серому ей хлопнуть. И когда пройдя коротким коридорчиком они вышли из здания на улицу он закончив о чем то размышлять и как бы встряхнувшись сказал приятелю:
   -Понимаешь в чем дело, это ведь даже не злонамеренность. С той хотя бы понятно как бороться. А тут, идеализм в крайней стадии. И буянить, качать права и хлопать дверьми в такой ситуации не только бесполезно, но и вредно. Предвосхищая твой вопрос, предлагать взятку также бесполезно.
   И он тут не один такой. Так что даже устранив его ничего не добьешься. Воевать с системой все равно что с ветряными мельницами. Только выставишь себя полным идиотом и ничего больше.
   Я вот что думаю, надо валить отсюда пока все не утрясется.
   -Как валить? Это значит автоматически признать вину. Бежит - значит виновен!
   -Есть выход. Вступим в армию. Ненадолго, пока все не уляжется. Армия всегда жила по своим законам мало пересекающимся с гражданским миром, и не думаю что здесь это существенно отличается.
   -А конкретней, что ты предлагаешь? Не хотелось бы если честно плац мести и портянки мотать.
   -Спокойно Серый, всё продумано я бы тебе туфту предлагать не стал. Здесь воинское звание можно банально купить за деньги.
   -Ну и чё это за сраная армия такая?
   -Да нормально все! В той же Англии офицерские патенты столетиями продавали, и это не помешало им построить самую большую империю в мире.
   Тут армия полупрофессиональная на случай войны городские гильдии выставляют отряды под управлением назначенных магистратом командиров, плюс город заключает контракт с несколькими капитанами а они уже сами набирают народ в свои отряды. И тут как раз неподалеку один вялотекущий конфликт имеется.
   -И чё, отряд свой набрать хочешь?
   -Не не не. Зачем нам это?! Или ты думаешь я дерьма мало в жизни ел, что бы самому просить ложку побольше? К тому же глупо умирать на чужой войне. Как говорил мой дед: 'три раза в атаку не ходят'. Или ты уже успел проникнуться патриотизмом к 'новой Родине'?
   -Не, нафик надо.
   -А раз так, значит устроимся куда-нибудь в обоз, интендантами. Да и репутации с авторитетом у меня не хватит набрать нормальных бойцов.
   -Как не хватит?! Тыж спецназер блин. Чё хочешь сказать они в тебе 'военную косточку' не разглядят?
   -Везде своя специфика, я просто не знаю местных реалий. Вот ты к примеру умеешь правильно парашют складывать? А сколько полос на пограничном столбе, знаешь? Вот и тут так же, то что для местных хорошо известно для нас 'темный лес'. Мне даже место рядового бойца если подумать вряд ли светит.
   -Да чё ты вон какой здоровый и раньше не мелкий был, а теперь вообще закабанел. Топор тебе побольше или меч и вперед врагов кромсать.
   -На хрен они мне?! Я по понятной тебе классификации вообще 'рОга'. К тому же личные бойцовские качества для командира отряда не очень актуальны. Конечно если это отряд а не банда. А отряд мне как раз и не набрать, я для них 'никто'.
   Чем я их могу удивить?! Как гранату метко кидать? Так здесь их нету, и магические аналоги чё то не прижились, хрен знает почему. Поэтому придется кидаться камнями...
   Хоть я конечно слегка утрирую и мог бы что-то подсказать местным воякам, к примеру про двойные засады по методу Че Гевары, или по тактике малых групп при захвате зданий. Но что я знаю о том же взаимодействии пехоты с конницей? Нас же учили или коротким операциям, захватить что-нибудь там или взорвать, или наоборот действиям при обороне. А ты представляешь конницу в обороне? Вот и я нет!
   Да и не хочу я если честно. Так что интендантами это самое 'оно', то что нам нужно, что бы пересидеть это нехорошее шевеление что вокруг нас возникло.
  
  
   А этот, как его... Яго - неплохой организатор.
  
   И.В.Сталин (после просмотра спектакля 'Отелло')
  
   Глава 40.
  
   Прежде чем вступать в армию следовало сперва 'прибрать хвосты'. И в первую очередь отправить Эледриэль в замок. Заодно проконтролирует как там строительство идет. Благо прием был уже проверенный и услуги телохранителей стоили не так уж и дорого.
   Большой отряд был не желателен так как внимание привлекать не стоило. Поскольку за ними могли следить и вне города, а наемники мало что смогли бы противопоставить обиженным дворянам ведь те могли и магию применить. Лучше незаметно проскользнуть малой группой.
   Фэнтезийное окружение навевало мысли о создание сбалансированной 'пати', что сумеет достичь цели преодолев все трудности. Только вот вокруг был хоть и чужой но реальный мир а не компьютерная игра. Так что поскольку хилеры что могут лечить на расстоянии им пока не встречались в этом мире, даже если таковые и существуют вообще, то к подбору группы телохранителей нужно было подойти ответственно. Нужен был безусловно 'танк'. Большой страшный и одноразовый, что своим видом соберет все пинки и плевки став первым объектом атаки позволив паре неприметных 'дэдэшеров' атаковав вырезать нападавших.
   Поскольку по понятным причинам атак дистанционным оружием можно было не опасаться это выглядело вполне реальным.
   Подумав Лом решил вообще на роль дамагеров взять двух женщин благо было и такое добро в местной гильдии наемников. Потом нарядить их побогаче а мелкую представить в роли их служанки. Так шансы что на неё обратят внимание в возможной заварушке будут еще меньше.
   Правда отобранные им две профессионалки требовали косметической хирургии так как следы профессионализма были как говориться на лицо. А шрамы украшают мужчин а не женщин, да и выбитые зубы обаяния не добавляют.К тому же одна из них в свое время, по примеру земных амазонок, решила отрезать правую грудь которая очевидно мешает не только при стрельбе из лука, но если это пятый номер как у оставшейся левой 'сестренки' то и при работе мечем.
   Но на лечении было можно и сэкономить благо что под платьем не видно что там такое есть, настоящая грудь или привязанная подушка. Но поскольку целитель работал не на созданную Ломом гильдию а лично на него то и полное лечение было ненамного дороже чисто косметической операции, оплачивались лишь лекарства а сами услуги целителя по минимуму.
   Впрочем тот был не в обиде так как настоящий профессионал берет не ценами а оборотом. И он уже за неделю успел сделать свой обычный месячный гонорар. А месяц еще только начался, так что он даже начал подумывать о найме помощника.
   Но как бы там ни было дальнейшие события промелькнули махом. И не то что бы они были настолько незначитальны что не запомнились. Скорее наоборот все дни были слишком насыщены событиями.
   Но наконец-то происходящее вокруг 'устаканилось' и наши герои спокойно сидят на улице греясь на солнышке.
   А солнышко сегодня припекало. Похоже зима толком не начавшись уже закончилась. Приятели расположившись возле своей палатки предавались заслуженному безделью. В полном соответствии с тем принципом, выведенным одним хитрым американцем,что вся полезная работа совершается лишь теми неудачниками что еще не заняли свою жизненную нишу.
   Хотя вообще то это со стороны так только казалось. Бездельничал же на деле только один Серый. Лом же в это время разбирался в 'магическом интернете' к которому так же оказался неожиданна подключен через свою связь с эльфийкой.
   И напоминало это совсем не интернет а как не удивительно это будет звучать... склероз. Да да именно склероз. У всех случалось такое, что вдруг забудешь какое то слово и пытаешься в разговоре объяснить собеседнику что же ты имеешь в виду.
   Так и здесь. Усиленно думая о каком нибудь явлении или процессе это позволяло неожиданно как бы вспомнить то чего сроду не знал.
   Но был этот способ, самостоятельно открытый Ломом, в то же время и несколько ущербным. Так как не позволял узнать нечто с чем раньше ни разу не сталкивался и хотя бы поверхностно не был знаком.
   - Апчхуй. Будь здоров-спасибо! А то, от тебя же не дождешься услышать.
   Лом на это лишь усмехнулся. -Да ты и чихаешь как материшься, специально небось тренировался.
   -Нее это в тебе твоя гнилая интеллигентность говорит. Ты же на самом деле в рабочий класс так и не перековался, так и оставшись социально чуждой хе хе прослойкой. Вот и слышится тебе чего нету. Скоро небось и застрахуй уже будет считаться нецензурным словом. Не психуй, всухую...
   -А чё ты хотел, к примеру в Большой Советской Энциклопедии вообще нет слов начинающихся на Еб. Нету их таких слов и всё.
   -Это еще чё я вот года три тому назад в телевизере видел как одна тетка на полном серьезе доказывала что мат занесли на 'девственную Русь' татаро-монголы...
   -Да и хрен бы с ними со всеми, дурошлепами.
   -Это точно.
   Серый выплюнул травинку которую лениво жевал. - Слушай Лом,давно спросить тебя хотел, а у тебя краповый берет был?
   -Нет.
   -А чё так плохо? Ты ж спецназер, и вообще звэр?! Да и мастер спорта к тому же.
   -Сначала не смог сдать, не так это и просто, а потом уже ни к чему было. Наоборот вредно, там где я служил, лишнего внимания к себе было желательно избегать. Все эти береты и прочие понты суета сует. У нас не то что награды не носили, но даже и погоны то не у всех были соответствующие их воинским званиям. Да и не мастер я спорта а кандидат...
   -Да суета суёт, вот только кому суёт? А впрочем неважно. А я вот помню, как тебе в КПЗ медаль пришли вручать. Как там менты то забегали. Пришли, ага а тебя то и нету, в карцере ты хулюган такой. Ну это они думали что хулиган а кое кто из военных значит вот думал что герой. Да а чё ты там про кандидата в мастера говорил? По какому виду спорта? Надеюсь хоть не по шахматам?!
   -Нет, по теннису.
   -Во как! Впрочем это при Ельцине довольно популярно стало, в теннис играть. Но я все почему то думал, что в него только девки играют нормально. Ну там, Курникова Шарапова Кузнецова Мыскина ну их много было одно время. А нет вру, Кафельников же еще! Так ты, типа него мог стать, если бы продолжал спортом заниматься?
   -Вряд ли. И я не в тот теннис играл. Кафельников в большой, а я в настольный.
   -Аааа, в пинг-понг! И почему вы пинг-понг все норовите обозвать теннисом?! Это же совсем другая игра! Это все равно что, кегельбан называть большим бильярдом.
   Недовольно заворчал Серый, его откровения приятеля, несколько разочаровали.
   Они уже немного обжились в своем отряде, хоть и не без скрипа но вписавшись в армейскую структуру.
   Когда же они только еще присматривались к своему возможному работодателю на Лома повеяло чем то родным и полузабытым. Прямо чуть в ностальгию не впал.
   Меняются города страны и миры а одно остается неизменным. В армии матом не ругаются - в армии матом разговаривают! И сейчас затронутая Серым тема несколько всколыхнула эти воспоминания.
   Стоявший у штабной палатки капитан 'раззорялся' на всю округу.
   Примечательным было то что у аборигенов был 'сексуальный' тип ругани, и в этом у них было сходство с русским матом.
   В отличие от немцев, французов и тех же американцев с их Scheiss-культурой выражавшейся в том числе в 'Анально-экскрементальном' типе непарламентских выражений. Когда через слово вспоминают или задницу или дерьмо или дерьмовую задницу.
   А тут нет, просто заслушаешься, куда там скудоумным янкесам. Оратор рисовал свою словесную картину используя всю имеющуюся палитру красок.
  
   -...Ты гребаный выкидышь козлорогой свиньи оттраханой слепым кротом, потому что только слепой мог позариться на твою мамашу, и которая родила тебя через задницу, потому что через нее ты и был зачат...
  
   Лом непременул просветить приятеля, а то тот по природному скудоумию мог и не оценить шедевр которому стал невольным свидетелем. Не уступающий знаменитому 'малому петровскому загибу'. Монолог капитана длился уже полчаса и за это время тот не разу не повторился.
  
   -Так, и тут вон, задницу вспоминают!
   -Да, но здесь она идет вне отрыва от упоминания сексуального акта.
   -Ну, подумаешь матерятся?! Прикольно, но не более того.
   -Вообще то, обсценная лексика кроме чистого сквернословия имеет множество других немаловажных функций.
  
   И Лом, конечно же, не преминул закатить импровизированную лекцию по этой теме. Хоть место и время для этого были и не самые подходящие. Да и аудитория, состоящая из одного человека, не сказать чтобы была в этой лекции сильно заинтересована.
  
   -Таких как:
   средство понижения социального статуса адресата,
   для выражения негативного отношения двух (и более) человек к третьему,
   средство установления контакта между равными людьми,
   средство дружеского подтрунивания или подбадривания,
   средство ритуального оскорбления "вызов" адресата перед нападением на него,
   криптолалическая функция - как дрес код или пароль,
   для самоподбадривания,
   для самоуничижения,
   для привлечение внимания,
   для того чтобы представить себя 'человеком без предрассудков', апотропаическая функция - что бы 'сбить с толку' адресата ,
   для демонстрации половой принадлежности говорящего,
   как средство вербальной агрессии,
   ну и наконец как междометия, для связи слов в предложении.
  
   И это только далеко не полный их перечень, пожалуй, подумав можно сформулировать еще столько же.
   Итак, к какому типу мы можем отнести ранее услышанные перлы?
  
   -Эй, аля улю, харэ речь толкать! 'Слезай давай с броневика', ты не на трибуне, типа.
   -Грубый ты человек Серый. Нет в тебе душевной чуткости. Дать тебе по башке что ли, для привития этой самой чуткости ?!
   -А что есть же вроде такая наука, френология, что по шишкам на черепе определяет характер личности человека.
   -Как как, хренология?
   -Френология!
   -Так я и говорю, почему бы не провести эксперимент. Поставить искусственных шишек на череп и этим изменить характер реципиента в нужную сторону.
   Хотя конечно воздействие это будет иметь временный характер, так как со временем шишки пройдут. Но ничего же ведь не мешает провести процедуру снова. Правда ведь, Серый?!
   Последние слова Лом произнес вкрадчивым голосом, с улыбкой глядя на приятеля. Наверное с такой же улыбкой доктор Менгеле резал свои жертвы. Так что она закономерно не понравилась Серому гораздо больше того чем если бы Лом по своему обыкновению просто начал орать. Так что он бочком бочком переместился в сторонку решив пока что "не отсвечивать", так как у приятеля явно "шиза прогрессирует".
   Но это все было уже месяц назад. А сейчас они балдели на солнышке. Хотя поначалу капитан и сомневался стоит ли брать на должность интенданта человека с таким же воинским званием как и у него. Но взял благо и очереди из желающих что-то не наблюдалось. Ну а Серый просто назвался адъютантом Лома. Хотя и злостно пренебрегал своими обязанностями.
   Как то сапоги там почистить комраду или за чаем метнуться. Предпочитая вместо этого периодически пропадать на лекциях в местной школе магии. Туда охотно пускали всех желающих. Так как обучение было платное и у таких 'вольных слушателей', что приходили в свободное время вместо систематических занятий, в итоге цена за посещения получалась в несколько раз большей.
  
   С вялым интересом пролистывая конспект приятеля Лом периодически подхихикивал и иногда зачитывал оттуда некоторые особосмачные перлы.
   '...Проклятая земля-это энергоактивная конструкция или совокупность энергоактивных конструкций находящихся в энергетическом контакте с землей. Непосредственно или через промежуточную проводящую среду...'
   -А вот еще одно мне понравилось.
   'Конструкция магической конструкции, дополненная колдовством с ключом-жезлом, не должна допускать извлечения из пентаграммы ключа-жезла до извлечения основного жезла или извлечения основного жезла при изъятом ключе-жезле.'
   -И зачем ты всю эту хрень заучиваешь только? У тебя один фиг не хватит времени что бы даже на начальном уровне пройти всю программу обучения. Так что магический диплом тебе не светит в любом случае. Выучи пару-тройку фокусов чисто прикладного характера и успокойся на этом.
   -Да ты знаешь скока там книг? Причем эльфийских!
   -Ну да, конечно. У эльфов вообще книг нет. Они им не нужны.
   -И вообще ни чё то ты не понимаешь. Нивежа! Вот стану сильномагучим магом тогда посмотрим чьи в лесу шишки.
   И ты это Лом, все таки ты не прогрессор а регрессор какой-то. Сперва гильдию проституток создал, а теперь вот скажи мне зачем ты подсказал ректору организовать систему зачетов по принципу тестов с вариантами ответов?!
   И не отпирайся что это не ты. Тебя видели как ты к нему бегал бухать, с бутылкой подмышкой.
   Вот сотни лет сдавали тут экзамены по теории, в виде беседы, так нет же появился Лом и все пошло прахом!
   Что это лучшее что ты смог предложить из достижений земной цивилизации?! Нет, ты точно регрессор!
  
  
  
   Белые банды за озером гуляют
   И хочет разгуляться индейская душа
   Давайте их поймаем и скальпы поснимаем
   И пусть у этих гадов помёрзнет голова
  
   Группа "Каир"(песня "Товарищ Чингачгук")
  
   Глава 41.
  
   Паладин был первым из военных встреченных нашими героями в этом мире кто носил железные доспехи.Причем не только он сам носил но и его конь. Если конечно это был конь а не другое животное, а то под доспехами-то не сильно и рассмотришь.
   Тут надо подробнее остановиться на том какая ситуация в этом мире сложилась с оружием и защитой от него к этому времени.
   А ситуация была довольна забавная. Наступательное и оборонительное вооружение тут как бы перетекало из одной эпохи в другую в зависимости от социального класса воина и соответственно того сколько он может потратить денег на его покупку и содержание.
   Для обычного пехотинца, этой 'смазки для военного механизма' время замерло примерно на временах древнего Рима. Это значит бронзовые оружие и доспехи снабженные простенькими амулетами однако же усиливающими свой эффект при близком взаимодействии с такими же. Это нашло свое отражение и в тактике не позволив исчезнуть таким построениям как хирд или фаланга.
   Другим полюсом силы были дворяне, брони практически не носившие заменяя её всяческими амулетами а из оружия предпочитавшими узкие и длинные железные клинки на подобии шпаг.
   Ну и конечно же всяческие переходные формы между этими двумя крайностями.
   Так как на железо не только хорошо ложатся всяческие усиливающие чары но оно и само обладает очень неприятным свойством накапливать в себе энергию часто весьма губительную для организма, и если в оружии этого его свойства можно было избежать благодаря защищенной рукояти, то железные доспехи распрастранения не получили. Их , если провести параллель с Землей можно было бы сравнить с доспехами и обедненного урана. Конечно само по себе 'оно' ещё не рванет, но и здоровья явно не добавит.
   Ну и конечно же паладины. По разрушительности на поле боя их можно было бы сравнить с земными танками но вот только наиболее эффективны они были лишь в ближнем бою. Этакий 'танк без дула'.
   Несколько особняком стояли маги. Но они как правило либо вообще не горели желанием участвовать в вооруженном конфликте или же предпочитали роль 'петоводов'. Выпуская вместо себя на поле боя всяческих тварей как лично созданных так и призванных из иных миров.
   Исключение как противники для магов пожалуй составляли лишь зеленые гоблины. Против тех маги воевали с радостью. И тут численное превосходство последних уже ничего не решало. Маги с удовольствием ехали служить на границу после окончания своего обучения, что бы испытать свои силы и отработать навыки на живых мишенях. Да и потом периодически наведывались где же им еще отрабатывать новые изученные ими особопакостные заклинания, которые невозможно полноценно испытать не в лаборатории не на полигоне, как не на этих 'двуногих мышках'?!
   Во время перегруппировки войск довелось и Лому с Серым наблюдать подобное. Случилось это при нападении на захолустный приграничный замок, куда они заехали как фуражиры выполняя свои интендантские обязанности. Относительно небольшая толпа гоблинов численностью в три тысячи человек, хотя конечно же не человек а гоблинов, казалось бы сейчас сметет этот замок, с гарнизоном всего лишь в человек пятнадцать, но она разбилась об него как волна об утес.
   Судя по отсутствию лишней суеты и тому что даже не весь гарнизон вышел на стену, это нападение было довольно обыденным и не представляло опасности.
   Маг отработал по гоблинам когда те находились еще на дальней дистанции уничтожив большую их часть и продолжал не спеша выбивать начав с самых дальних не позволяя им отступить обратно. И не обращая внимания на прорвавшиеся вплотную к замку две сотни гоблинов. Впрочем тех покрошили в капусту всего лишь шестеро стражников тратя по одному удару на противника. Те же практически ничего не могли противопоставить и даже брошенные ими копья отлетали в стороны не причиняя вреда защитникам замка.
  
   Но это было уже давно а вот паладин им повстречался сегодня. И к сожалению первый встреченный ими в этом мире паладин оказался дураком.
   Нет в самой битве он показал себя неплохо. Но вот потом...
   В палатку к Лому уже во всю стаскивались захваченные трофеи и он как раз заинтересованно разглядывал расколотую рукоять шпаги . В сколе виднелись несомненно драгоценные камни. И если кто-то их спрятал во внутрь то это несомненно уже не может считаться украшением. Что же это за украшение которое не видно?! А больше всего это напоминало электрическую схему со всякими там диодами и резисторами построенную конечно на иных принципах но тем не менее что-то общее все же было заметно. Может быть сама концепция.
   Но тут его отвлек шум снаружи. Заинтересововшись решил проверить что там такое. А то игнорировать подозрительное шевеление вблизи от собственного местопребывания бывает знаете ли чревато необратимыми повреждениями организма. Серый по привычке увязался следом.
   Так вот паладин был идиот.Такое было первое впечатление , хотя может просто не имел опыта военного медика.
   А тут увы излишнее милосердие неуместно и нужно уметь определить кому именно оказывать помощь в первую очередь. Он этого не умел и это осложнялось еще тем что и лечить он тоже не умел а мог лишь исцелять. Комплексно, весь организм.
   Ну и конечно если этот организм серьезно ранен то прервать исцеление на полпути у него не было никакой возможности и хватило его в итоге всего лишь на четверых тяжелораненых. После чего он уже сам отрубился. И к тому времени когда придет в себя, все легкораненые превратятся в тяжелораненых а наберется их больше двух десятков. И если исцелить он сможет опять четверых а то и троих из них, то остальные просто умрут. Нужно было сначала оказать помощь легкораненым, да тогда у этих четверых им спасенных были бы весьма призрачные шансы поправиться, но в итоге может погибнуть в четыре раза больше. Простая арифметика.
   Лом с сомнением оглядывал этот госпиталь под открытым небом и думал стоит ли 'поиграть в доктора' на живых пациентах или пусть живут. Но в итоге все же решил что тем и так и так помирать. И если он что то не того сделает то с того света жаловаться им все равно будет затруднительно.
   -Серый тащи-ка ты сюда свой конспект. Я там у тебя любопытную схемку видел.
   Полистав поданную приятелем тетрадку нашел нужный рисунок и сейчас его задумчиво разглядывал.
   -Ага ясно. У тебя реагенты есть какие что бы вот эту штукенцию на земле нарисовать? Да чё ты башкой трясешь?! Словами отвечай!
   -Не. Откуда?! Да и что бы такую пентаграмму забабахать в которую все эти полутрупы поместятся пол телеги нужно.
   -На хрена?! Ща усовершенствуем это дело.
   -Как ты тут усовершенствуешь чё? Как раз весь холм займем если рисовать будем, да еще вон там срыть немного придется, а то у звезды луч криво пойдет.
   -Ой не могу насмешил. Холм рыть собрался! Гы гы гы.Это же энергетическая схема а не механическая. Проводам по фиг как лежать. По прямой они нарисованы просто для наглядности. А ты бы наверное еще и по линейке их вычерчивать бы взялся?! Ну ты и гуманитааааарий.
   Давай дуй на камбуз за солью. Сегодня бойцы ужинать без неё будут. Она мне для рисования нужна. Я думаю такие 'провода' из соли один импульс выдержат, а больше и не надо.
   Он задумчиво покачал в руке посохом который теперь все время таскал с собой. И застыл что-то прикидывая в уме.
   -Так слышь Лом, соли то все равно не хватит. Даже если всю выгрести, а не только ту что для сегодняшнего ужина приготовлена.
   -Все просто. Я же говорю схема энергетическая, как ты не поймешь?! Заместо пентаграммы рисуем линию. Представь что звезду взяли за ножки и потянули в стороны так что с лево на право идут в одну линию сначала левая нога звезды потом рука потом вершина потом соответственно правая рука и правая нога.
   Соединяем первую опорную точку с третьей и с четвертой. Вторую с четвертой и пятой. И наконец третью с пятой. Всё! Ну и вектор силы теперь соответственно идет не вверх а в сторону. В пентаграмме все равно с какого луча вливать силу а здесь это лучше делать в середине что бы волна ровно шла по прямой, а то в сторону под углом уйдет. А то может и по мне долбануть. И вообще ты почему еще здесь? Мухой метнулся за солью. А то подопытные я хотел сказать пациенты передохнут пока тебя дождутся.
   В итоге Серому еще три раза пришлось бегать в расположение части. За чашками под воду, которые будут служить якорями. В отличие от защитной пентаграммы в которой 'опорой' служил огонь, то есть попросту свечи, тут они не годились. Потом понадобилась какая-нибудь палка что бы прокапать канавки, куда будут насыпать соль, что бы та ровнее лежала. Серый притащил копьё которое с успехом исполнило роль палки-копалки. Ну и в третий раз он пошел за ведром воды. Лом хотел его и в четвертый раз отправить дескать тот медленно ходит и не пойти ли ему на исходную и уже оттуда по новой принести воду, но уже так как это положено - БЕГОМ! Но тут Серый уже возмутился и предложил ему самому попробовать побегать с полным ведром.
   -И вообще чё ты меня кантуешь вон сколько духов стоит глазами хлопает. Чё ты их не гоняешь?!
   -Не фиг их подпускать к тонкому искусству магии!
   Заявил тот сделав морду понадменней и выпятив челюсть. А вообще он хотел иметь минимум зрителей на случай своего весьма вероятного провала. Так как он хоть и демонстрировал перед Серым полную уверенность в своих словах, но практика могла и преподнести неожиданные сюрпризы.
   Он выпустил из конца посоха небольшую черную молнию слегка опалившую траву.
   -Н да! Импульс-то все равно сильный слишком я думаю. Вот что, ладно давай-ко мобилизуй их, раз сам лентяй такой, пусть травы там всякой натаскают и мелких веток и навалят дорожку отсюда и до пациентов. И на них тоже пусть немного накидают. Это должно ослабить волну.
   Недовольно ворча что тот сам лентяй а у него уже язык на плечо можно положить так он забегался. Серый пошел срывать дурное настроение на не в чем не повинных зрителях. Которым не хватило ума найти себе какое-нибудь занятие подальше отсюда.
   Так как Серый продолжал в наглую таскать на своей башке золотую корону а числился всего лишь адъютантом то у Лома статус был вообще непонятный достоверно о нем известно было лишь то, что он как и командир отряда также имеет капитанское звание. Об этом недвусмысленно свидетельствовал браслет на его правой руке который тот и не думал прятать.Поэтому слухи о них в отряде ходили самые невероятные и с ними предпочитали не связываться.
   Серый придавая бойцам ускорение пинками и затрещинами заставил тех руками нащипать травы, на ближайшей полянке. А тех кто оказался слишком туп и вырывал траву с корнем заставил её посадить обратно и еще сбегать за водой и полить её. В общем отрывался как мог, что бы скомпенсировать перенесенную от Лома психологическую травму.
   Травы правда потом оказалось больше чем надо. Раза этак в три. Так что пришлось думать куда её деть. Просто бросить её Серому не позволяла неожиданно проснувшаяся жаба. Употребить в качестве топлива для гужевого транспорта было бы конечно не плохо, но ведь эти же сволочи её жрать не станут. Зачем им это, если у них всякие разные овощи половину обоза занимают, специально для прокорма этих самых гужевых бизонов или кто они там есть.
   Поэтому приказав остатки травы растолкать по ямам в нужники, все меньше из них вонять будет, на этом успокоился.
  
   Интермедия.
   Паладин пришел в себя но не спешил ставить об этом в известность окружающих. С интересом и легким недоумением наблюдая за действиями колдуна.
   Как он определил по силе тот был примерно равен магистру, сложно не узнать заклинаний с помощью которых тебя не раз пытались убить. То есть как и всякий колдун этот тоже был довольно силен. Но не это было в нем интересно и в тоже время вызывало недоумение.
   Колдуны получая свою силу от какой либо темной твари вместе с тем приобретали и умение этой силой оперировать.В виде нескольких могучих но ограниченных по количеству приемов. И в этом как не неприятно ему это было осознавать колдуны походили на них на паладинов.
   Но в отличии от паладинов практически никогда не развивали свои силы. Применяя их в том виде в каком получили.
   Здесь же он наблюдал как тот с помощью умений предназначенных для убийств и разрушений пытается лечить. С некоторым трудом и не очень уверенно у колдуна получилось накинуть на всех раненых 'темную сеть'. Захрустели вставая на место переломанные кости притянутые незримыми нитями и раненые замерли в странном оцепенении которое через несколько суток перейдет в смерть. Если их конечно не вылечить за это время. А так бы мало кто из них дожил до утра. В этом же случае у них появлялся шанс.
   Забавно было слушать разговоры толпившихся невдалеке солдат. Уверенно рассуждавших о том в чем не капли не разбираются. Дескать интендант довольно слабый маг и вся его сила заключена в его посохе с которым тот не расстается. А лечит он силой природы потому что друид, вон сколько живых растений для этого натаскали. Но хватит разлеживаться, как бы там нибыло лечить этих раненых все равно предстоит ему. Колдун им всего лишь обеспечил дополнительное время. Так что отбросив в сторону плащ которым его накрыли он сперва сел а потом начал и подниматься на ноги. Немного покряхтев скорее от моральной усталости в предчувствии нелегкой работы.
  
  
  
   Спокойно, дружище, спокойно!
   И пить нам, и весело петь.
   Еще в предстоящие войны
   Тебе предстоит уцелеть.
  
   Уже и рассветы проснулись,
   Что к жизни тебя возвратят,
   Уже изготовлены пули,
   Что мимо тебя просвистят...
  
   Юрий Визбор
  
   Глава 42.
  
   -Так боец, стоять раз два. Почему зашел без стука? Ну-ка вышел и зашел как положено!
   -И как он тебе Лом, интересно в стену палатки стучать будет?!
   -Ничё не знаю, пусть проявит воинскую смекалку.
   -Во слышишь?! Камнем по шлему неплохо выходит.
   -Заходи боец. Вот твое денежное довольствие. Бросил он ему в руки небольшой кожанный мешочек. Вот здесь палец приложи на этом документе, все свободен.
   -И чё стоим, кого ждем?
   -Тык эта, я тут слышал что можно оставить деньги на сохранении и после битвы уже забрать, больше.
   -Верно есть такое дело. Все желающие могут оставить получку на сохранении и получить её после сражения а не до. Причем доля погибших будет разделена между выжившими. За исключением естественно небольшого отчисления которое пойдет на зарплату тем кто будет охранять ваши деньги в этот период.
   Но не забывай что если ты погибнешь то твоя семья уже не получит ничего. Тогда как забрав деньги сейчас ты сможешь отослать им часть а не просто прокутить все на шлюх и выпивку.
   -Тык это. Нету у меня никого. Сирота я. И я готов рискнуть.
   -Ну дело твое. Давай тогда сюда кошелек и вот здесь палец прижми. Все свободен.
   -Ушел?
   -Ага.
   -Все готовы рискнуть. Каждый мнит себя бессмертным... скукота.
   -Угу, а если учесть что кроме нас никто не знает общее число вкладчиков, того что кроме нас двоих никакой другой охраны которой мы якобы платим нету, и что только твои шлюхи работают в кредит под запись... то конечно скукота. Ты случаем на Земле финансовые пирамиды не организовывал?
   -Не, я тогда в начале 90-х еще мелкий был. Да и ты не прав, какие же это шлюхи если они сами нам доплачивают за возможность поразвлечься с молодыми солдатиками. Тут какое то новое слово нужно придумывать.
  
   Так примерно и проходили обычные серые будни ротного интенданты и его помощника когда вялотекущие мелкие битвы неожиданно вылились в предстоящее большое сражение.
   Наши войска лишь обрадовались, так как давно искали этой встречи, замаявшись вылавливать мелкие ватаги врага.
   Те же найдя союзников в лице нескольких тысяч орков тоже неожиданно преисполнились уверенности и наивно решили что могут победить.
  
   Хотя потом сражение пошло и не так как надеялся командующий нашими войсками генерал, вместе со своей шайкой советников и прочих прихлебателей.
   Первым делом противнику удалось каким то образом по сшибать всех драконов. Чем то мощным и действующим по площадям, так что даже у многих бойцов на земле от перепада давления пошла носом кровь. Но трупов пока что не было, индивидуальные амулеты справлялись со своей задачей, держа защиту.
   Потом образовалась общая свалка конницы. Хотя коней там как раз и не наблюдалось зато хватало всяческих других разных тварей. Порой довольно отвратительно выглядевших. Хотя были и единороги, которые выглядят довольно милыми созданиями и вообще няшками, если только не несутся на тебя на полном ходу. Но они так же, надо заметить, имели с лошадьми столько же общего как и к примеру те же верблюды.
   Пока кавалерия с упоением рубила друг друга, а наша пехота топталась на месте, враги совершили обходной маневр и решили что вырезав и разметав наш обоз, в котором в том числе находилась и палатка наших героев, у них получится неожиданно ударить в тыл нашим войскам.
   Но тут и проявилась гениальная задумка нашего стратега-генерала с его гребаным ублюдочным штабом.
   Это все оказалось ловушкой. По его задумке пока вражеские бойцы вырезают 'тыловых крыс' и гоняются за прочими маркитантками, сработают заранее установленные мины и уничтожат нападавших вместе с этим 'обозным сбродом', что таскается за его армией и которых он вовсе не намерен был щадить.
   И у него все получилось. 'Окно в обороне' любезно оставленное для неприятеля было им своевременно замечено и завязнув в скоплении телег и шатров стоило большей части вражеской армии туда втянуться как она перестала существовать вместе с собственным обозом конечно, но кому он теперь нужен если война по сути выиграна.
   Индивидуальное мастерство это конечно хорошо. И когда один боец обвешанный средненькими амулетами и с зачарованным оружием равен роте простых солдат это вообще замечательно. Но качество не может заменить количество. Когда одна нелепая ошибка в одной битве означает проигрыш в войне.
   Это вам не Великая Отечественная когда к примеру после взрыва Днепрогэс гигантская волна смыла сто тысяч фашистов, а это оказалось для немцев не более чем досадной неприятностью.
   Правда насладиться победой у генерала не получилось. Так как после боя, Лом его по всем правилам вызвал на поединок и убил.
   -Ааааа. Суууукииии. Все что нажито непосильным трудом.
   -Ага три магнитофона отечественных, три пиджака замшевых, портсигара серебряных...три! Да брось ты Серый все на хрен, ноги в руки и ходу отсюда!
   -А сам хренали тогда еще вошкаешься?!
   -Ща, я уже заканчиваю. Всё! Валим подальше в темпе вальса!
   С последними словами Лома вычерчиваемая им на земле фигура как бы рухнула вниз образовав обширную яму из которой полезли здоровенные паукообразные демоны, сходу кидавшиеся в ту сторону откуда слышались крики и звуки близкого сражения, а скорее даже резни.
   Ветерок доносил от туда сладковатый запах сожженной плоти с металлическим привкусом обильно льющейся сейчас крови.
   Этот локальный прорыв инферно немного отвлек нападавших хотя и не причинил им существенного вреда, но позволил приятелям благополучно выбраться из этой ловушки, в которую превратился еще вчера такой уютный и тихий обоз.
   Но такой подставы Лом не простил. Одно дело когда ты сам оставшись с одной гранатой и полурасстреляным магазином к калашу вызываешь вертолеты понимая что по сути этим вызываешь огонь на себя. И после валяясь в госпитале, после того как у тебя из черепа извлекли железный осколок, ни кого не винишь в случившемся. А даже можешь немножко почувствовать себя героем, благо отношение окружающих этому способствует.
   Но другое дело если тебя использовали даже не как пешку а как некое одноразовое резино-техническое изделие.
   Но хорошо что теперь у Лома в этом случае имелось что возразить этому стратегу. Не зря же он последние месяцы штудировал местные законы и воинские уставы.
   Он давно хотел убить офицера. Нет он конечно убивал уже но то было все не то. Он хотел убить офицера своей армии. Какую-нибудь самовлюбленную продажную тварь. Это желание у него возникло еще с учебки и не пропало даже после того как он сам стал офицером пусть и в другом мире. И похоже скоро у него появится возможность осуществить это желание. Ведь убить генерала гораздо интереснее чем какого-нибудь лейтенантика.
   Как не удивительно но вызвать генерала на дуэль труда не составило. Сразу после подведения им итогов этой военной компании среди высшего военного руководства. В эту компанию Лом раньше не заявлялся хотя и имел на это право благодаря своему капитанскому званию.
   Так что вызов на дуэль был принят. Этому способствовало то что Лом выглядел в глазах генерала достаточно безопасно. И тот хотел побыстрее с ним разобраться, прямо здесь и сейчас с тем оружием и амулетами что при них. Благо что Лом был безоружен и парадная форма одежды не предусматривает ношение на ней боевых амулетов.
   Так что как только прозвучала отданная генералом самолично команда к бою тот кинул в сторону Лома, небрежно шевельнув кистью, маленькую искорку. По видимому намереваясь прихлопнуть дерзкого капитана как муху.
   Эта искорка оказалась довольно коварной, и если бы не подаренный ректором пояс Лому не помогла бы никакая его естественная защита. Налившийся молочным туманом купол на миг скрыл его а когда защита опала и все опять прояснилось, стало видно что все вокруг Лома в диаметре двух метров буквально обращено в прах. Как к примеру половинка стула, задетого заклинанием генерала, что сейчас с грохотом упал.
   Однако же дальше тот ничего сделать уже не успел. Лом подхватив за ножку табурет на котором сидел ударил им генерала по шее переломав позвоночник. А потом достав из кармана маленький складной ножик, под безмолвными взорами свидетелей происходящего, перепилил мышцы с жилами и прочими артериями.
   Перепилил а не перерезал потому что ножик был довольно тупой. И поэтому Лом еще и весь извозился в кровище пока закончил. Обшаркав руки об кресло подкатил ногой отрезанную башку поближе и нагнувшись проколол в ушах дырочки. Продернув в них шнурок изготовил этакую своеобразную ручку. Так как прическа у генерала была по военному короткой и нести его голову по другому, было бы затруднительно.
   Закончив пошел в сторону своей палатки не обращая внимания на капающую из его 'модного аксессуара' кровь. Можно было конечно засунуть 'генерала' в какой нибудь мешок но смысла в этом не было.
   На полдороге передумав развернулся и потопал в сторону столовой.
   Услышав что на встречу кто-то идет, Лом поспешно спрятал отрезанную голову за спину. Но это оказался всего лишь Серый.
   -Чё ты там прячешь? А вон оно чё... Похоже и этот убедился, что 'против лома нет приема'. Хе хе. Вот тока зачем она тебе?
   -Ты чё, такая умная голова завсегда пригодится. Ну пепельницу там изготовить из неё, или ночной горшок. Хотя зачем мне пепельница?! Я же теперь не курю. Так что однозначно горшок и только горшок!
  -По варварски как то. Чё ты как попуасский канибал поступаешь?
  -А по твоему чаши из черепов, что бы бражку из них пить, не русские делали а попуасы значит? Или ты может 'Повесть временных лет' не читал?
   -Читал, только то давно все уже было. И русские когда то варварами были. Похоже ты на него сильно зол.
   -Ну что ты, совсем нет. Уже гораздо меньше.
   -А не маловат будет горшочек то?
   -Ну да, пожалуй ты прав. Но ни чё, будет детским. Благо что скоро ожидается изрядное прибавление семейства. И ты это, постой на стреме у кухни. Мне надо котлом воспользоваться.
   -И зачем? Настолько проголодался?
   -Не, хочу башку вот эту сварить. Тогда черепушка гладенькая будет.
   -Фуу. И как потом есть с этого котла?!
   -Ну мы то с него не питаемся. А бойцам ничего не скажем. О чем не знаешь о том и не переживаешь!
  
  
   Ты жизнь свою убого
   Сложил из пустяков.
   Не чересчур ли много
   Вас было, штрафников?!
  
   Босявка косопузый,
   Военною порой
   Ты помер, как Карузо,
   Ты помер, как герой!
  
   Михаил Анчаров
  
   Глава 43.
  
   Интермедия.
  
   В комнате одного из особняков расположенного неподалеку от королевского дворца разговаривали двое. Один был одет в обычный наряд богатого дворянина другой же одетый в мантию мага скрывал лицо в тени капюшона.
   -Значит вы утверждаете что легко с ним справитесь? Не забывайте что вам придется иметь дело с темным магом причем он постоянно носит пояс с защитным барьером 'А' класса.
   -Это только лишний раз подтверждает его трусость.
   Маг смущенно повертел на пальце кольцо с черепом. Сам он являлся магом земли и испытывал от этого жуткий комплекс неполноценности. Став в свое время во главе клана темных магов подрастерявших за прошедшие века и знания и силы, и в итоге дошедших до того что даже глава клана вынужден лишь зваться темным магом а не быть им.
   Похоже дворянина не очень то убедили его слова, так что он продолжил.
   -Хилсс свой он будет вынужден сдать при входе во дворец. С посохом его во внутрь просто не пропустят. А так как по отчетам агентов следует что его не разу не видели совершающим какие-либо магические действия без этого инструмента, то логично утверждать что он без него ничего и не может. Посох это не то что будешь постоянно таскать с собой без особой на то надобности.
   Найдется чем нейтрализовать и защитные артефакты. Причем даже не нам, сработает стационарная защита дворца при нападении на короля в тронном зале. Сработает с запозданием, об этом уже позаботились.
   Так что как в поговорке 'одним ударом разобьем два яйца'. Устраним как короля так и пришедших на церемонию награждения магов паладинов и прочих воинов не говоря уже об этом выродке недовампире, что осмелился претендовать на графский титул.
   -Не заблуждайтесь еще относительно того, что вызываемые им твари достаточно сильны. В чем имели возможность убедиться как орки так и наш дорогой генерал, увы не успевший насладиться плодами своей победы.
   -У него не будет на это времени.
   Гораздо больше всех остальных вместе взятых меня беспокоит паладин. Но и его найдется чем удивить. Я бы сказал смертельно удивить.
   -Надеюсь вы понимаете, что у нас будет только одна попытка?
  
   (Конец интермедии)
  
   Так все совпало одно к одному что все плюшки посыпались на них разом.
   Награды за прошедшее сражение и давно ожидаемое получение титула Серым. Лому уже ничего не обломится и придется ему ходить обычным дворянином, так как деньги неожиданно закончились.
   Наконец то было завершено строительство затеянное ими, которое вообще то обошлось дороже чем первоначально планировали. А остатки денег разошлись по всевозможным чиновникам.
   Все было предварительно согласовано и Серого ожидало официальное признание за ним графского титула. Графского потому что строго говоря нынешний король этой страны по имперским меркам сам был герцогом и не мог присваивать такой титул кому-нибудь еще.
   В общем приятели обменяли все свои денежки на красивые слова и милостивое разрешение считать свой замок и все ближайшие земли которые смогут оборонить частью того королевства, в котором сейчас находились. Ну и еще им позволялось за свой счет присоединить и окрестные независимые баронства объединив их под своей властью в одно графство.
   Серый воодушевился предстоящим праздником так, что даже вызвал к себе Эледриэль. Которая должна была прибыть завтра вместе с вновь нанятой охраной. Почему вновь нанятой? Потому что двух телохранительниц хорошо себя зарекомендовавших и нанятых на постоянной основе, решено было не 'светить' лишний раз перед большим количеством людей а оставить пока в замке.
   -Ты на многое то не расчитывай. Скорее всего будет обычный провинциальный бал мэра.
   -Кого ебал? Хы хы хы. Да я Лом ни на чё и не рассчитывая особо, не знаю чё ты там себе насочинял.
   -Ага то то я не вижу что ты уже совсем собрался 'блистать в высшем свете'.
   Сам он нарядами не заморачивался так как для военных предписывалось явиться в военном мундире. В отличии от Серого которому нужно было придти в костюме дворянина. А здесь уже был более широкий простор для импровизации.
   Спора однако же не получилось, Серому препираться с Ломом было не интересно. Он решал более сложную дилемму. Надевать парик или идти так.
   О необходимости бриться ему в отличии от приятеля, уже давно не приходилось задумываться, щетина просто перестала рости, а потом и на голове образовалась обширная такая лысина, сперва, а потом сложно стало называть это лысиной если волос совсем не осталось. Но так как и до этого всегда стригся очень коротко то особо не заморачивался этим. Тревогу он забил когда и брови с ресницами повыпадали не считая всех остальных волос на теле. Прибежал к Лому не на шутку перепуганным с подозрением что у него по видимому рак. Так как часто видел таких лысых больных в американских фильмах.
   Но Лом его несколько подуспокоил, объяснив что лысеют не от болезни а от лечения. И если только Серый ничего больше подозрительного не жрал... Ведь не жрал же?! То у него это скорее всего естественный процесс вызванный предыдущей мутацией. И ничего страшного не происходит, но когда хвост рости начнет, то пусть завет его, он не раздумывая поможет, с радостью отрубив этот атавизм. Он мол уже и топор подходящий присмотрел для этого дела. Чё, почему хвост? Так ясно же что Серый в обезьяну обратно превращается. Только в какую то облезлую. Га га га. Все люди как люди из обезьян в людей превратились а он наоборот. Гы гы гы. -Не гони не из обезьян а из эльфов. Чё думаешь я забыл чё ты мне втирал после своего путешествия в эльфийский лес?! Может я в эльфа превращаюсь. -Ой не могу насмешил, держите меня семеро, в эльфу он превращается, с такими то клыками ой не могу...
   Первое впечатление от дворца было несколько недоумевающее. Он скорее походил на дэпо чем на жилое помещение. Те же высокие потолки и комнаты с минимумом мебели, совершенно терявшейся в этом пространстве. Переходящие одна в другую залы без дверей вывели их наконец за провожатым в очередное помещение где им сказано было ожидать. Что они и принялись делать, перетоптываясь на месте, так как сесть здесь можно было разве что на пол. Но офицеры на такое вряд ли бы решились, а Лом не хотел выделяться. Хотя на все условности ему давно было наплевать.
   Серого с ним не было. После короткой но пышной церемонии его вместе с Мелкой увели куда-то в другое помещение. А Лома с группой других военных пригласили в следующий зал, оставив большую часть гостей в предыдущем. Вообще этих перебеганий из одного зала в другой он совершенно не понимал. Вот зачем это нужно?! Но как говориться 'у каждой МарфУшки свои игрушки'.
   Но наконец в дальнем конце помещения появился король усевшийся на стоявшее на небольшом возвышении кресло и несколько его советников вошедших следом из неприметной двери.
   Тут возникла небольшая заминка. Когда дверку хотели прикрыть в неё вошло еще трое людей.
   Лом встретился глазами с крайним левым, который держал что-то в руках. И тот улыбнувшись кинул это ему под ноги. Это 'что-то' оказалось обломками его посоха. Который у него изъяли при входе во дворец.
   Второй из вошедших в это время шагнул к королю и одним ударом отрубил ему голову.
   Все остальное заняло секунды. Еще летели обломки брошенного посоха и расползалась гнусная ухмылка на роже кинувшего их очередного балахонщика. Еще катилась по ступенькам голова короля а стоявшие рядом с ним советники заторможено на неё глядели. Когда пропал защитный барьер от пояса Лома и накопившаяся там тьма буквально выстрелила вперед разорвав и раскидав в стороны всех впереди стоящих. Как заговорщиков убивших короля так и советников и нескольких военных кинувшихся в ту сторону.
   Дальше были несколько вспышек сквозь эту тьму, грохот и чей-то дикий крик внезапно захлебнувшийся.
   Тьма еще секунду клубилась а потом как будто опала и взгляду открылся паладин который сидя верхом на маге долбил окутанными светом кулаками в окружающий того магический барьер. А проткнувшее его от левого плеча до правого бока копье как будто не замечавший.
   После очередного удара барьер лопнул и лопнула голова мага разнесенная в кровавую пыль.
   И после этого кончились силы и у паладина из того как будто выдернули ниточку и он повалился безвольной куклой.
   Внезапно навалилась боль. Зашипев сквозь зубы Лом скосил взгляд вниз уже подозревая что увидит. Вместо руки торчала черная головешка, хватало дыр и подпалин и на остальной одежде но все прочие повреждения перекрывала боль в руке.
   Тут в голову ему постучалась чужая мысль. Так что он несколько отвлекся от своих страданий встретившись взглядом с паладином тот на удивление был еще жив.
   -Подойди ко мне.
   -Прими силу бога она исцелит тебя. Сообщи братьям о том что здесь произошло.
   Лом пожал протянутую руку и понял что пожимает уже руку мертвецу. Сияние же с лодони паладина перетекло на Лома и растворилось в нем.
   И тут пришло знание.
   Казалось всплыло из глубин памяти как что-то что он всегда знал но забыл за давностью лет.
   Как старое школьное стихотворение. И как что-то необоримо меняющее жизненное представление и сами жизненные ориентиры. Подобно тому как нумизмат ослепший на 90% вместо любимых монеток с недоумением разглядывает лишь мутные пятна. Не в силах больше отличить даже шайбочку от старой японской йены. Так, то что казалось таким важным вчера, сегодня вдруг перестает иметь малейший смысл.
   С неимоверным усилием он постарался отбросить лишнее знание. Похоронив его в себе поглубже и лишь надеясь что в будущем получится забыть его, Лом сосредоточился на том что ему открылось под понятием 'малое исцеление'. И наложил его на себя.
   Сразу стало легче и уже не хотелось кататься по полу завывая как собака на которую наехал грузовик.
   Надо было убираться отсюда и прихватить с собой спутников, надеясь что с ними все в порядке.
   После недолгих поисков он нашел то помещение куда увели их. Где то вдали раздавались звуки боя крики и грохот, здесь же уже все было тихо. Лишь два тела у черных балахонах у входа и пепел внутри.
   От бушевавшего здесь пожара спеклись даже стены. А потом потрескались, как это бывает от перепада температур при резком охлаждении. От тела Серого осталась лишь кучка праха да сажа на потолке. Даже корона не уцелела. Золото вообще очень летучий металл. Даже при выплавке стоит чуть передержать температуру и фьюить твои денежки вылетели в трубу.
   Лом попытался одернуть себя, явно не о том сейчас надо думать.
   Эледриэль сидела на полу бездумно сгребая пепел в кучку и беззвучно плача.
   Сама она уцелела укрывшись в небольшой каморке выполнявшей роль этакого средневекового санузла. Благо стены были достаточно толстыми а дверь находилась в стороне и не попала под прямой удар нападавших.
   Подхватив её на руки Лом вышел оттуда. Та обвиснув в его руках как неживая ни на что не реагировала.
   Левая рука уже не болела хоть и гнулась с трудом, видимо были повреждены связки. Детально разбираться с ней сейчас было некогда. Тот ком из спекшейся с одеждой плоти не один земной врач не взялся бы лечить. Вердикт был бы однозначен, только ампутация. Оставалось лишь надеяться что 'малое исцеление', это полученное им заклинание после такого своеобразного посвящения в паладины, тут справится лучше земных эскулапов.
   Идя к выходу Лом пытался понять чем обусловлен был поступок приятеля. Ведь то что Эледреэль уцелела говорит о том что весь бой занял буквально несколько секунд, после чего сами нападавшие были мгновенно убиты. Иначе эльфийку ничто бы уже не спасло.
   Так что захоти Серый спрятаться в той каморке вместо неё и у него вполне могло получиться уцелеть, дождавшись помощи. К тому же вряд ли бы эльфу сразу убили, скорее нападавшие какое-то время 'поиграли' бы с ней. А это опять же лишнее выигранное время.
   Что это? Героизм с самопожертваванием, или эгоизм в крайней стадии?! Когда что бы не потерять то, что считаешь своим не задумываясь рискуешь жизнью. И не оборачивается ли такой возведенный в абсолютную степень эгоизм уже своей противоположностью?
   Приятель... хотя какой приятель, друг! Теперь то можно самому себе признаться, что он потерял очередного своего друга и похоже последнего.
   За свои двадцать два года что он совершил хорошего? И просто то как он жил здесь и на Земле, что важнее то как он умер или то как жил до этого?
   Мысли скакали скручиваясь в хороводы и он поневоле задумывался и о своей жизни, которая с высоты прожитых им двадцати шести лет на фоне жизни Серого казалась более интересной хотя такой же бестолковой.
  
   Добравшись к выходу, к счастью так по пути больше никого и не встретив, засунул Эледреэль в одну из стоявших во дворе карет, из которой еще не распрягли единорогов. Сам сел на козлы и погнал к выходу из города.
   Уже когда отъехали от него пару километров Эля внутри вдруг загремела чем-то, очнувшись от своей прострации, и открыв дверку кареты уже примеривалась как бы ловчее выпрыгнуть на ходу. Лом поспешно остановил карету и едва успел поймать эльфу которая по видимому намеревалась бежать обратно в город. Та захлебываясь в рыданиях заколотила ему по плечам своими маленькими кулачками.
   От женских истерик есть такое проверенное веками средство как секс. Да ему и самому требовалась разрядка.
   Еще раз наложив на себя 'малое исцеление', что-то не очень оно и помогает ладно хоть боль снимает, двумя движениями задрал на эльфийке платье и сорвал трусики. Расстегнув свои штаны приподнял её подхватив за попку оперев спиной о бок кареты и резко толчком вошел в неё. Та продолжала как кошка царапаться и извиваться и даже укусила его за плечо. Но Лом почти не обращал внимания на это, впихивая своего 'дружка' в её маленькую дырочку буквально разрывая её.
   Наконец содрогнувшись в пароксизме удовольствия он отпустил эльфу и та села на землю прямо там где стояла. Из её щелки текла кровь вперемешку со спермой, так что Лом поспешно наложил 'малое исцеление' и на неё.
   И похоже эта остановка пошла ей на пользу, она больше не психовала и не порывалась бежать обратно в город, а сев рядом с ним на козлы кареты и казалось молча просидела бы так всю дорогу до замка. Но ехать без остановок Лом не собирался, а на третий день у кареты слетело на этих чертовых буераках колесо, и им пришлось дальше идти пешком.
   Поскольку единороги то ли и правда позволяли на себе ездить верхом только девственницам, то ли по какой другой причине, но объезжать норовистого скакуна изображая из себя техасского ковбоя с риском сломать шею Лом не собирался.
   И предпочел пройти оставшиеся километры пешком, завершив путь за полдня. Добравшись к замку еще до заката и бросив неблагодарных четвероногих скотин на поживу волкам и прочим хищным тварям.
  
  
   Друзья мои! Не всё равно ль,
   Признаюсь перед вами,
   Где я свою сыграю роль
   В глобальной грозной драме!
  
   Куда важней задача та,
   Чтоб мне сыграть предвзято
   Не палача и не шута,
   А русского солдата.
  
   Я.В.Смеляков
  
   Глава 44.
  
   Паладин лишь проводник воли бога которому служит. Его оружие. И то что бог куда-то ушел и забыл про это свое оружие ничего не значит, он всегда сможет получить ему причитающееся, после смерти адепта.
   'Малое исцеление' не помогало да и не могло помочь. Не в этом случае и не при таких ранах, а взятые на себя обязательства придется все равно исполнять. Причем у него помимо этих обязательств имелись еще одни, перед архидемоном. И даже смерть не избавит его от этого долга.
   Ему совсем не хотелось проверять что будет если его душу как канат будут перетягивать друг у друга две такие могущественные сущности и что в итоге останется от такой души.
   Искать же лечения где-то на стороне было уже поздно. Вот если бы он сразу рванул к целителю, вместо того чтобы мчаться домой в замок, то... скорее всего был бы уже мертв.
   Заговор это такая штука в которой очень сложно уцелеть, а если уж ты невольно оказался в самом его эпицентре то тем более. Достаточно лишь вспомнить как высвобожденная им сила рвала на куски не только заговорщиков но и вполне лояльных короне людей.Так что все он делал правильно.
   И теперь оставалось сделать следующий шаг. Так как другого выхода не было.
   Взяв несколько кредитов на невыгодных условиях когда нечем расплатиться а терять уже нечего, не остается ничего иного как залезть в еще большие долги в надежде что оно того стоит.
   И если этот 'больший кредит' и не позволит расплатится по другим обязательствам, поскольку в этих 'банках' принимают 'разную валюту', то по крайней мере даст отсрочку.
  
   Перспективы обрисованные демоном были весьма не радужны, но однозначны. И предложенный план действий при достаточной удаче по крайней мере предоставлял какой-то шанс вывернуться из той щекотливой ситуации куда он сам себя загнал. Те же варианты до которых он смог додуматься сам, были вообще бесперспективны.
   Решившись он дал свое согласие и его переместили в астрал. Астральный паразит приманеный демоном здорово подточил удерживающие скрепы, а теперь и сам умирал после предыдущих действий наших героев, осталось лишь оборвать последние нити нырнув в ту шипящую и пузырящуюся воронку что образовалась на месте некогда уютной полянки. Вот только живому оттуда уже было не вынырнуть. Лому оставалось лишь уповать на свою 'страховку' выклянченную им в эльфийском лесу.
   Интермедия.
   В тишине нарушаемой лишь стуком кривой палки которой рыхлила землю,женщина копала могилу для своего сына, находясь в каком-то эмоциональном оцепенении и только смаргивая текущие слезы, что никак не прекращались.
   Выбрасывая очередной камень из ямы она поранила руку и это наконец выкинуло её из чёрной депрессии.
   Где голыми руками а где помогая себе палкой для откапывания камней она сама не заметила как вырыла уже приличную канаву. Уж явно больше необходимого для того крошечного свертка в котором покоился её первенец.
   Загребая руками землю навалившись грудью на край она неуклюже выкарабкалась из ямы.И пачкая сверток с младенцем капающей из ладони кровью развернула его что бы в последний раз взглянуть на сына.
   Этот безмолвный крошечный комочек на её руках, он вновь вверг её в тоску.
   -Плохо что кровью все заляпала, вот я неряха, как бы волки не учуяли да могилу не разрыли.Или еще какая гадость не унюхала.
   Мысли вяло ворочались в голове как тяжелые камни ,те что перед этим она во множестве выбросила из будущей могилы.
   -Но ничего камней сверху навалю а можно еще и костер потом запалить дым запах крови перебьет.
   Как вдруг крохотное тельце в её руках явственно шевельнулось. Не веря себе она дрожащей рукой прикоснулась к лицу младенца. Как вдруг тот выпростав свою крохотную рученьку вцепился ей в палец и подтянувшись приник ртом к её раненой ладони что так и продолжала кровоточить. Послышался хлюпающий звук с которым он попытался втянуть в себя глоток крови и младенец вновь замер.
   Застыв в ступоре она стояла боясь пошевелится не веря только что произошедшему вернее боясь поверить. Но вместе с тем в ней разгоралась надежда что её сын не мертв. Но вдруг это все ей только привиделось?
   Осторожно перевернув младенца она пощупала его щеку та была все также холодна и ребенок вновь не подавал признаков жизни.
   Она уже снова начала было скатываться в пучину меланхолии грозящей обернуться безумием когда её сын опять чуть шевельнулся. Совсем чуть чуть но та что всеми своими чувствами была сейчас направлена лишь на него не могла не заметить этого движения.
   Аккуратно опустив его на землю и встряхнувшись как будто мысленно отвесив себе оплеуху она приказала себе собраться. Все прочие размышления подождут но если её сын не умер и ему вместо материнского молока нужна её кровь то она добудет её для него.
   Судорожно сдавив кулак она попыталась выдавить кровь ему в рот но упало лишь несколько капель. Рана была не такая уж и большая. Скорее ссадина и сейчас как назло она уже почти не кровоточила.
   Судорожно начав действовать оторвала от подола полосу ткани и перетянула ей раненую руку повыше локтя. А другой рукой подобрав камень что на взгляд выглядел острым уже было вознамерилась вонзить его в свою и так уже пострадавшую конечность но тут её отвлекли.
   -Что ты делаешь? Ты еще не закончила с похоронами? Тебе же предлагали помощь? Ты что поранилась? Давай я помогу тебе.
   Так много слов, подумала она.Говоря все это одна из тех дур что еще и гордятся своими рабскими ошейниками и смели держаться заносчиво перед ней вплотную приблизилась к младенцу.
   -Не подходи к нему!
   -Ты что, я же помочь хочу?! Ай оно шевелится!
   Вскрикнув она выронила младенца что уже успела поднять.
   -Оно что не умерло? Да нет же, не дышит же! Жди здесь я позову кого-нибудь из стражников это необходимо сжечь!
   Это были её последние слова, так как с силой брошенный в голову камень сшиб её с ног. Подхватив его вновь и с силой опустив несколько раз ей на голову разъяренная женщина в такт каждому своему удару говорила слова:
   -Не смей!
   -Называть!
   -Моего сына!
   - Оно!
   -И это тебя!
   -Надо сжечь!
   Отбросив камень устало опустилась на землю глядя на бьющуюся в конвульсиях противницу. Как вдруг опомнившись подскочила и проверив младенца который вроде бы не пострадал от того падения так как упал на свежевырытую землю, с облегчением вздохнула.
   Поднесла ребенка к льющейся у той изо рта крови и придерживая у неё голову за волосы а другой рукой ухватив за щеки и перекрыв рот пыталась регулировать нужный напор крови, что бы не залить ей всего младенца.
   Но это у неё не очень то получалось, так как та продолжала дергаться. Прижавшись губами к её рту отхлебнула крови собираясь уже из своего рта напоить младенца. Но поперхнувшись закашлялась выплевывая и забрызгивая все вокруг.
   Тут та под ней дернулась в очередной раз, попав лбом по лицу и разбив ей губу.Так что пришлось сесть на неё сверху и зажав голову коленями подставить ладонь под текущую из затылка струйку немного расковыряв предварительно пальцем рану. И уже из ладошки бережно поить ребенка.
   Струйка начала слабеть и она еще потыкала туда пальцем так что в итоге тот провалился во внутрь головы. От чего её противница дико выгнулась сбросив её с себя и почти встав на 'мостик' окончательно затихла.
   Встав и отряхнувшись она брезгливо обтерла вымазанный в какой то серой гадости палец об платье и взяв за ноги с натугой подтащила и сбросила труп в яму.
   Если для младенца эта могила была более чем достаточна то для взрослой женщины явно маловата. Спрыгнув следом она попыталась уложить её компактней утрамбовав ногами, но потом плюнув на это дело и буквально и фигурально, вылезла обратно. Кроме самого тела вокруг было еще столько следов что маскировать всё она будет от начинающегося уже вечера вплоть до завтрашнего утра. Это если из замка не заметят её возню и у неё вообще получится в темноте что-то там замаскировать. Так что за ночь ей необходимо убраться из этих мест как можно дальше.
   Подобрав сына который наконец-то начал дышать она устало побрела прочь.
   Возможные опасности в пути её сейчас не страшили так как она находилась в явно не адекватном состоянии и удача, что благоволит влюбленным пьяным и сумасшедшим, милостиво приняла её под свое крыло. Позволив без приключений и встреч к утру добраться до кромки леса где напившись из звонкого ручейка забыться тревожным сном забравшись в середину колючего куста. Но даже во сне она бережно прижимала к себе слегка шевелящийся небольшой сверток.
  
  
   Эпилог.
  
   Пронизывающий ветер задувал в меня словно я был пионерским горном, вырываясь из глазниц от чего в голове стоял противный гул.
   Наконец я очнулся.
   С трудом подняв руки я прижал кулаки к глазам. И не нащупал их. Большие пальцы рук провалились в пустые глазницы черепа, лишь слегка задекорированные веками. Отдернув руки и закрутив головой я огляделся. Да я видел. Вопреки отсутствию органов зрения. Я находился в своей комнате в замке, лежал на топчане. А что до глаз, то не мудрено что их нет, после того кислотного озера в котором я искупался, удивительно что хоть что то помимо костей осталось. Воспоминания лениво всплывали во мне. Сказал бы что они всплывали в моей голове, но вот только сомневаюсь что это действительно так. Для меня нынче скорее всего и потеря головы не фатальна.
   Вот такая я не убиваемая зверушка теперь. Ровно на один год. А потом придется возвращать взятый кредит и как водится с процентами. И в том банке где меня обслуживают в расчет принимают не деньги а души.
   О нет никакого ада и сковородок с прыгающими вокруг чертями мне не грозит. Все будет гораздо печальнее. Мой осколок души просто растворится в закачанной в меня энергии, как кусок сахара в стакане кипятка. Так что я просто стану частью тьмы. Будь я буддистом возможность стать частью стихии меня бы может и не так уж и пугала. Но вот не буддист я не разу и потому мне предстоит весьма насыщенный год.
   С хрустом суставов я наконец поднялся с топчана. Некогда валяться времени и так мало.
   Итак мне предстоит наведаться в леса гоблинов-каннибалов и разрушить алтарь у не самых слабых шаманов в не самом маленьком племени. Его разрушение позволит демону через канал связующий его со мной отхватить немалый кусок энергии и хорошенько закрепиться в этом мире. А если учитывать что богов тут не одного не осталось, то при удаче и усесться на небесном престоле.
   А мне умереть. Да просто умереть, но после того что я узнал и во что ввязался получить нормальное посмертие уже дорогого стоит.
   Но не реветь же мне над своей судьбой, да и затруднительно это без глаз и слезных желез. Так что похоже смеяться над собой это все что мне остается.
   Но если учитывать что и маленькие племена у гоблинов меньше нескольких тысяч особей там не бывают, то мне предстоит весьма увлекательное 'приключение'. Куда там жалким 'подвигам' Геракла. То конюшни он чистил, то в женском платье ходил, у меня же масштаб побольше будет.
   И да, я не страдаю манией величия, я ей наслаждаюсь.
  
  
   Конец первой книги.
  
  
  
  

Популярное на LitNet.com М.Юрий "Небесный Трон 1"(Уся (Wuxia)) В.Соколов "Мажор 2: Обезбашенный спецназ "(Боевик) М.Зайцева "Трое"(Постапокалипсис) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) М.Ртуть "Попала, или Муж под кроватью"(Любовное фэнтези) F.(Анна "Избранная волка"(Любовное фэнтези) В.Соколов "Прокачаться до сотки 3"(Боевая фантастика) А.Кочеровский "Баланс Темного"(ЛитРПГ) А.Григорьев "Биомусор 2"(Боевая фантастика) В.Старский "Интеллектум"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"