Каменски Макс: другие произведения.

Черное Безмолвие

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
Оценка: 6.00*3  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Для конкурса "Укол Ужаса-4". Первый комплект картинок.

  Черное Безмолвие
  
  ***
   Информация.
   Что она представляет собой? Как существует она?
   Как зарождается? Как умирает?
   Почему отправленные по электронной почте письма или sms с мобильного иногда исчезают и не возвращаются вновь?
   Почему... иногда забытый номер вдруг возникает из небытия и звонит... тебе или друзьям, и ничего... ничего разобрать из множества несвязанных звуков, доносящихся из трубки, невозможно?
  
   Дьявол кроется в деталях.
  
   Именно такой звонок однажды разбудил меня среди ночи. Я с трудом очнулся, нажал кнопку приема вызова, сонным голосом спросил кто... А в ответ - только неразборчивое шуршание и какие-то... гортанные вскрики. Все бы ничего. Если...
   Я ошарашено подскочил на кровати. Номер, с которого звонили, был мой собственный! Только я несколько лет назад поменял его, а симку давно запрятал в одном из ящиков рабочего стола!
   Еще раз поднеся трубку к уху, я несколько секунд послушал шипение... Затем кто-то глубоко вздохнул...
   - Помоги мне! - завопил чудовищный голос в ухо. Он был похож на скрежет металла об металл.
   Телефон выскользнул из рук, в глазах потемнело, а мое тело упало обратно в постель...
  
   Я проснулся. В комнате царил сумрак.
   Тишина.
   Телефон спокойно лежал на столе.
   Сон, просто кошмарный сон...
  
  ***
   Дорога на работу выдалась скучной. Клубившийся за окнами машины туман окутывал собой все видимое и мыслимое пространство; из колонок штатной магнитолы моего Форд Фокус лился мелодичный и тоскливый блюз... Очертания города казались расплывчатыми и размытыми. Странные и пугающие тени мелькали в окнах. Какие-то нехорошие, темные взгляды я ловил на себе...
   Думаю, просто не выспался.
   Добравшись до офиса где-то за час, я почему-то почувствовал себя жутко усталым. Мне ничего не хотелось. Ни работать, ни спать, ни есть... Я не хотел видеть снова лица моих... любимых коллег.
   - Привет, Серый! - улыбнулся мне охранник на входе, закуривая сигарету.
   Я только кивнул головой, открывая стеклянную дверь в логово Корпорации 'Инжиниринг'.
   Мое скромное рабочее место располагалось на пятнадцатом этаже - маленькая коморка четыре на четыре метра, огороженная от остального мира серыми перегородками, с угловым столом, трехъярусной тумбочкой и старым компьютером. Такое же, как у сотен других сотрудников Корпорации.
   Отстояв в лифте время подъема в компании серых и непримечательных людей, я вышел в нужный мне коридор и направился в свою укромную норку. Встречая коллег, я отвечал им такими же дежурными улыбками и приветствиями. Они даже не предполагали, как мне сейчас противно их видеть. В прочем, точно также они могли думать и обо мне.
   Добравшись, наконец, до своего места, я снял пиджак, повесил его на вешалку, аккуратно отодвинул стул и сел за стол. Тишины, прошу! Только тишины!
   - Сережа? Ты прошел так тихо! Почем не поздоровался со мной? - спросил ласковый голос. Кто-то заглянул через перегородку.
   Я поднял тяжелый взгляд и увидел милое личико Анны Стронг с чарующей россыпью веснушек на нежных щеках. Она как всегда улыбалась и, казалось, пребывала в самом хорошем расположения духа.
   - Чего такой мрачный? - глаза Анны сузились. - Снова похмелье?
   - Нет, на этот раз нет, - ответил я. Мне очень нравилась эта девушка. Как коллега. Я очень любил ее оптимистичный подход к жизни. Но сейчас... Мне дико не хотелось разговаривать.
   Но Анна, как почти любая женщина, не была лишена доброй ложки настырности в своей полной меда душе.
   Поправив длинные, каштановые волосы, она обошла перегородку и проникла в мой маленький, укромный мир четыре на четыре метра. Это еще сильнее разозлило меня. Я уставился в пол, чтобы не обжечь добрую Аню своим разгневанным взглядом.
   - Не хочу лезть в душу, конечно, но меня совсем не радует твое настроение в последние... месяцы, - начала свою лекцию Аня.
   - Прошу, не надо. Я не хочу говорить об этом, - сухо проговорил я.
   Анна неожиданно замолчала. Несколько секунд она буравила мою черноволосую макушку задумчивым взором, а затем встала.
   - Лучше я принесу тебе кофе с печенькой. Думаю, это поднимет твое настроение, чем мои проповеди.
   В этот момент, я хотел упасть к ее ногам и зарыдать от счастья. Неужели в этом мире действительно бывают люди, способные так просто понять других? Ведь действительно... кофе, особенно с печенькой, сейчас будет просто самым прекрасным подарком в это пасмурное и угрюмое утро!
   Щелкнула кнопка пуска и древний системный блок привычно затрещал битыми транзисторами. В Корпорации привыкли извлекать из вещей все полезные свойства до самой последней капли. Как и из людей, которых директора рассматривали не иначе, как свою собственность.
   Загрузившийся экран рабочего стола тут же выдал уведомление о новых письмах в личной почте. В основном это были приветы от программистов с тринадцатого этажа. Они следили за новыми обновлениями в сети и сообщали нам свежие новости в области веб-программирования. Наш же отдел занимался аналитикой.
   Покопошившись среди множества рабочих писем, я наткнулся на одно без темы. Все бы ничего, если б адресантом не числилась... Алина Лур.
   Меня бросило в жар. Рубашка тут же прилипла к телу. Я несколько секунд нерешительно водил курсором мышки по экрану, а затем, задержав дыхание, открыл письмо.
   В нем было только три слова:
  
  Проект Зеро, Сережа.
  
  Сердце бешено застучало - его удары гулко отдавались в голове. Потолок, моя маленькая комнатка, стол поплыли перед глазами серыми красками. Еще чуть-чуть, и я просто потеряю сознание... Картины и видения прошлого рвались из глубины моего сознания. Прописанные врачом таблетки я забыл дома... Пытался сопротивляться. Но не долго... Я был бессилен!
  
   Стояла Зима. Лютые морозы накрыли весь северо-запад тоннами сухого снега и льда. Деревья гнулись к земле от тяжести осадков - их ветки были покрыты белоснежной коркой...
   Мы с Алиной отдыхали на даче: взяли отпуск после нервного срыва моей возлюбленной. Я не мог больше видеть, как она с серым лицом приходит на работу. Прошедшая командировка высосала из нее всю радость...Она словно лишилась частицы своей души.
  
   Я думал, что ей будет лучше вдали от рабочей суеты, серых стен офиса и вечно напряженной атмосферы города. Мне казалось, я смогу вернуть ей радость теплотой своих объятий, нежностью поцелуев, ежесекундной и неотлучной заботой...
   Но все шло не так. Она никак не реагировала на смену обстановки, ничего не говорила, отвечала неловкими жестами. Ее глаза, прекрасные зеленые глаза, смотрели куда-то в пустоту...
   А затем начались рисунки. Она рисовала всем, что попадало под руку: куском свежей свеклы на столе, ножом на стенах, собственной кровью из пальца на полу... Иногда по ночам она вставала с кровати и брела по темному дому моей дачи, что-то вырисовывая руками в воздухе. И всегда у нее получалось одно и тоже: черная, приоткрытая дверь. А за ней... чьи-то страшные, злые глаза.
  
   В тот день я отлучился всего на полчаса в магазин, а когда вернулся... никого в доме и на участке не было. Зато были следы, ведшие от дачи к озеру, и кровь, сопровождавшая сбивчивые шаги неровными струйками.
   Я помчался по следам, бежал что было сил, но...
  
   Ее облаченное в какие-то перемазанные тряпки тело, лежало в снегу. Кровь, почти вся вытекшая из разрезанных рук, красным пятном расходилась в стороны... И вороны, сотни воронов кружили вокруг. Они торжествующе кричали. Они смеялись!
  
  - Очнись! - крикнул мне кто-то в ухо, и я резко открыл глаза. Передо мной была Аня. На столе стояла чашка с печеньями. Вкусно пахло свежесваренным кофе. - Ты заснул что ли?
  Я не ответил и еще раз посмотрел в компьютер. Письмо все также светилось загадочной фразой.
  - Погляди-ка, - сказал я и повернул к Ане монитор.
  Девушка подозрительно покосилась на меня, а затем перевела взгляд на экран. Ее лицо сразу помрачнело.
  - Его отправили... полгода назад, - сказала она, помолчав с минуту.
  - Черное Безмолвие, - вдруг произнес я всем известную в отделе фразу.
  - Ты зафиксировал данный факт? - спросила Аня, задумчиво теребя подбородок.
  - Нет, я сейчас хочу зафиксировать кое-что другое, - сказал я и решительно поднялся.
  
  Конечно я знал, что это было за письмо. Ровно полгода назад я дублировал по внутренней почте заданный Алине за завтраком вопрос: по какому проекту их отправляют в командировку? Тогда ответ не пришел. Видимо затерялся в Черном Безмолвии.
  Что это такое? Все знают приблизительно. Наверное, только сама Алина и ее команда могли более точно описать данное... явление. Ведь именно они занимались аналитикой Черного Безмолвия - места, процесса, феномена в сети или пространстве, где навсегда исчезает информация. Их рабочую группу создали всего год назад, и они с большим энтузиазмом взялись за дело. Не доверяя формальным объяснениям технарей и программистов, они искали нечто... особенное. И, видимо, нашли...
  
  Пинком открыв дверь в кабинет начальника, я в первую очередь ошарашил его своей наглостью, а второй вверг в шок, усевшись в кресло и закинув ноги ему на стол.
  Несколько секунд мы просто смотрели друг на друга. Он испуганно, а я гневно и зло.
  - Рассказывай, Артем, - спокойно сказал я, но во мне клокотал ураган.
  - Ч-что? - выдавил начальник. Вечно уверенный в себе и своем месте мужчина средних лет с ровной прической и мудрой сединой на висках несколько осел после моего вторжения. Нервно поправив очки, он вцепился худощавыми руками в ручки кресла.
  - Проект Зеро. И не мели чушь, что не знаешь такого. Мне нужна правда или клянусь тебе - я прикончу тебя вот этой ручкой, - я взял с его стола серебристого цвета Parker.
  - Я вызову...
  - Охрана не успеет тебе помочь. Ты умрешь быстрее от множественных ударов в шею. Сейчас я готов на все.
  Артем сглотнул. Его худощавое телосложение, ни минуты не знавшее спорта, никак не спасет его от моих, пускай и подзабытых, но все-таки еще памятных навыков рукопашного боя - детство и юношество у меня прошло не в самых благополучных районах города.
  - Чем вызвана... такая агрессия? - постаравшись успокоится, спросил он.
  - Черное Безмолвие ответило мне, прислав письмо Алины. Что за Проект Зеро? Насколько я понимаю, именно с ним было связано... сумасшествие моей возлюбленной, - последние слова я произнес сквозь зубы, чем еще сильнее напугал Артема, вжавшегося в спинку кресла.
  Он некоторое время молчал, изучая меня, а затем его блестевшие глаза неожиданно потухли и лицо приняло вымученный вид. Встав из-за стола, он подошел к витражному окну своего офиса и закрыл жалюзи.
  - Нульметр, граница невозврата... - проговорил он сначала спиной ко мне, а затем обернулся и добавил: - Точка Зеро. Место, где гаснут все сигналы, исчезают сообщения и навсегда пропадает информация.
  - Черное Безмолвие, - повторил я.
  - Верно. Команда Алины нашла это место...
  - И туда же отправилась, - договорил я, свирепея внутри. - Что они нашли?
  - Я не знаю, - покачал головой Артем. - Алина была единственной, кто вернулся. И, если ты помнишь, она предпочитала хранить молчание.
  - Вы что? Не забирали ее с места дислокации? - опешил я.
  - Она сама пришла. Сюда, - в глазах начальника мелькнул страх, давно не дававший ему покоя.
  - И откуда пришла?
  - С крайнего севера. За тысячи километров отсюда, - ответил Артем дрожащим голосом.
  
  ***
  Мощные лопасти военного вертолета разрывали сплошную стену белого снега, тоннами падавшего на промерзшую землю. Стояла темная ночь. Пилоты не видели дальше своего носа, поэтому ориентировались только по приборам. В этих местах редко выдавались ясные дни без осадков.
  Я спокойно сидел на своем месте и в который раз думал, как же мне надоел наш долгий полет. Уже часов пять мы пробирались к месту назначения, и я порядком устал. Хотелось сбросить удерживающие меня ремни, размяться, выпить кофе, что ли... Впрочем, я не жалел, что отправился вместе с экспедиционной группой. Я знал, что иначе нельзя. Либо я сойду с ума, либо все-таки получу ответы на свои вопросы, мучившие меня каждый день и уже приведшие на прием к психиатру.
  Артем сидел рядом. Формально группу возглавлял он. По его личному убеждению, после произошедшего с командой Алины он не мог себе позволить отправить новых специалистов без своего личного участия. Начальник никогда не был уродом. Просто иногда ему приходилось принимать сложные решения... и не освещать некоторые вопросы перед подчиненным. Так было и с историей Алины - Артем в основном вздыхал и мотал головой. Он божился, что ничего не знал о произошедшем... Думаю, он лукавил и сейчас.
  Вместе с тремя аналитиками, в числе которых был я, Аня (да, да, эта милая девочка не пожелала оставаться в сером офисе - ей хотелось приключений) и наш начальник, тремя угрюмыми программистами, парой инженеров, физиков и химиков, с нами направлялся целый отряд головорезов-наемников. Эти суровые перекаченные парни словно сошли с экранов современным боевиков: уж очень выразительно выглядели эти бойцы. Все поголовно бритые, с широченными плечами и стальными мускулами, ребята были зашиты в самую современную экипировку, а в руках их покоились новейшие стволы. Признаться, я даже не знал название этих стволов, но выглядели они достаточно внушительно. Отрядом из пятнадцати наемников командовал седовласый ветеран с татуировкой в виде паука на правой половине лица. Он в основном отдавал приказы жестами и глазами. Говорил мало. Даже очень мало.
  Почему вдруг собралась эта экспедиция? Нет, не потому что я пригрозил начальнику лютой смертью от ручки. Она планировалась давно. И письмо Алины всплыло аккурат за два дня до назначенного часа икс. Естественно, после моего вторжения Артем и не думал возражать против моего участия.
  - Мне всегда казалось, что Черное Безмолвие - это явление Интернета, а не место на Земле, - крикнул я на ухо Артему. Из-за шумной работы двигателей вертолета я едва слышал себя.
  - Да, так все считали, - ответил мне начальник.
  - Как Алина вышла на него?
  - Признаться, не знаю. Какие-то расчеты. Слушай, я не специалист в этом, - туманно ответил мне Артем.
  - А на кой черт ты тогда начальник нашего отдела?
  - Потому что я доверенное лицо собственника, - отрезал Артем. Что ж, вполне справедливо.
  - Снижаемся. Мы на месте! - крикнул один из пилотов тарахтевшей в воздухе посудины.
  Я выглянул в иллюминатор. Ничего, кроме белесой стены видно не было. Разве что светящийся толи круг, то ли овал.
  Бойцы-наемники сбросили с себя ремни и принялись пристегивать тросы к поясам. К нам с Артемом подошел один из головорезов и протянул два автомата. Вроде бы АК СУ.
  - Зачем мне это? - удивился я. Конечно, мне были знакомы приемы рукопашной, но в армии я не служил да и оружием интересовался мало.
  - Чтобы твою задницу не пришлось спасать по каждому писку, - грубо ответил наемник. У него был глубокий шрам на щеке. - Значит смотрим сюда, вот здесь кнопка. Нажимаешь - красный контур видно? Значит предохранитель снят - мочишь врагов нахрен. Зажал обратно - пукалка не стрельнет. Вот здесь щеколда. Крайнее нижнее положение - огонь очередями, крайнее верхе - одиночные. Понятно?
  - Да, - кивнули мы с Артемом.
  - Пока будете идти за нами стволы держите всегда вниз, а то наделаете во мне или товарищах дырок.
  - А что? Мы садиться не будем? - влезла в разговор Аня.
  - Нет, здесь снега много. Держи, - наемник протянул Ане пистолет. - И не спрашивай зачем, детка.
  Высадка, к сожалению, гладко не прошла. Конечно, опытным наемникам спрыгнуть с десятка метров на тросе было раз плюнуть, а вот гражданскому персоналу... Мы с Артемом справились более менее, Аня шлепнулась на попу, а вот один из физиков как-то умудрился перевернуться в полете и сильно приложился об землю. Пока ему оказывали первую помощь прямо в снегу, кое-как высадились все остальные, сбросили оборудование, и вертолет повернул обратно. На наши с Артемом возражения командир наемников только пожал плечами и отрядил одного из бойцов тащить на себе уложенного в тряпочные носилки физика.
  - Ладно, хотя бы так... - пробормотал Артем, потуже затягивая шерстяную маску на лице. Холод был дичайший.
  - Группа, выдвигаемся! - сообщил по рации командир наемников, и застывшие о в снегу бойцы тут же сорвались со своих мест и двинулись вперед.
  К чему? А черт его знает. Среди темноты и снега ничего видно не было. На мне были лыжные очки, но это не спасало. Снег стоял стеной. Я видел только светящийся круг перед чем-то массивным, замершим в снегу. Где мы находились, в принципе было непонятно. Только снег и ничего больше.
  Постепенно подходя к светящейся зоне, мы поняли, что это фонари, которые по всей видимости, были вкопаны в снег и сейчас покрылись толстой белоснежной шапкой. Из-под нее-то и шел свет.
  - Электричество? - пробормотала шедшая справа от меня Аня. - Откуда здесь оно?
  Я посмотрел на Артема. Тот только покачал головой.
  Мы приблизились к светящемуся кругу и соответственно массивному объекту рядом с ним. В нем можно было разглядеть темные окна, какие-то даже элементы декора... скульптуры!
   - Что это за хрень такая? - прошептал я покрывшимися ледяной коркой губами. Маска не спасала!
   - Гражданские на месте! - едва слышно донесся до нас крик командира отряда. К сожалению, у нас не было раций.
   Наемники между тем рассредоточились вокруг объекта и часть из них приготовились к проникновению. Мы разглядели, как пара бойцов прошли через одно из окон внутрь.
   Значит, здание. Но какого черта оно здесь делает среди снегов?!
   Время шло, а ничего не происходило. Солдаты все также держали под прицелами объект, а командир стоял рядом с горевшими фонарями, причем так, что падавшие тени полностью маскировали его.
   Артем, а затем и я не выдержали ожидания, подошли к командиру.
   - Я же сказал оставаться на месте, - донеслось из под шерстяной маски наемника.
   - Тут главный я вообще-то, - неуверенно ответил Артем. - Что это за свет?
   - Фонари. Видимо прошлая группа установила их для вертолета, - сухо ответил командир.
  - Это было полгода назад, - скептически заметил Артем. - Никакие генераторы столько не выдержат... По крайней мере те, что были у прошлой группы с собой.
  - Но тем не менее фонари горят, - не растерялся командир.
  - Третий первому: все чисто, - донеслось по рации.
  - Первый третьему: повторите, все чисто? - спросил татуированный наемник.
  - Так точно, все чисто. Только... вам нужно посмотреть на это.
  - Группа, входим! - скомандовал татуированный. - По трое в каждый проем. Да и, товарищ главный, - обратился командир к Артему, - проследите за тем, чтобы никто из ваших больше не покалечился. А то сейчас нам придется перелезать через окно - первый этаж замело.
  Когда я подошел вплотную к зданию, меня сразу удивило его внешнее оформление. Полуколонны, портики, барельефы... скульптуры в виде загадочных фигур в темных рясах, большие арчатые окна вперемешку с узкими бойницами. Прямо памятник готики... Очень необычно встретить такое дело посреди снежной пустыни.
  Кстати, верхнюю часть объекта разглядеть было невозможно - она терялась где-то наверху в темноте и метели.
  Легко перебравшись через окно внутрь, я оказался в окружении плотной темноты. До этого снег несколько разбавлял мрак ночи, но здесь... тьма властвовала во всем пространстве.
  Достав фонарик, я включил его и осмотрелся. Коридор. Длинный коридор, из него ведет внутрь множество дверей. Пустота.
  - Подвинься-ка, друг, - попросил Артем, залезая внутрь. Получилось это у него неуклюже, автомат упал на пол.
  Я помог Ане забраться. Девушка по моим ощущением была собрана и напряжена.
  - Здесь тепло, - заметила она.
  - Чего встали? Продвигаемся, - обратился к нам один из наемников. - За вами буду следовать я с напарником. Физика калеченного заберите у Лехи. Сейчас его руки нужнее с автоматом. Понятно?
  Мы подчинились, чего уж тут непонятного?
  Физика между тем больше тащить не пришлось. Как только его внесли внутрь, он пришел в себя и поднялся. Аня тут же вызвалась поддерживать его, пока он полностью не восстановит контроль над телом.
  Наемники почти бесшумно двигались среди множественных комнат и коридоров. Мы же, подобно цыганскому табору, шли грузно: мешали ящики с оборудованием, которые тащили на тележках (теперь уже без лыж) физики с программистами.
  Дом казался пустым и заброшенным. Все помещения были лишены какого-либо наполнения. Только в редких случаях нас встречали одинокие старинные столы или стулья... Порой попадались листы бумаги. Чистые, без текста.
  В конечном итоге бесконечные комнаты вывели нас в большой холл, чьи своды поддерживались высокими круглыми колоннами. Он был огромным - противоположный конец не могли осветить даже наши фонари.
  - Каких же размеров эта хреновина? - удивился один из программистов - Ян.
  Наемники шли в пяти метрах от нас. Они сбавили шаг...
  Мне почудилось какое-то движение впереди и...
  Яркий свет разорвал на куски тьму. Меня ослепило, я схватился за глаза.
  - Ерема, какого черта? - заорал командир, начиная длинную и витиеватую тираду ругательств, которую он закончил смачным пинком одному из своих починенных. - Мы бы сейчас накормили вас свинцом по самые уши!
  - Это не я, командир, - оправдывался боец, - оно само как-то...
  - Само? - голос командира осип от крика.
  - Так точно, само, - подтвердил другой солдат, подойдя к татуированному.
  Между тем мои глаза привыкли к свету и я осмотрелся. Восхищенный вздох вырвался у меня и следом у других участников экспедиции. Холл озаряло множество фонарей, расставленные по периметру - все они работали от большого генератора, тарахтевшего между двумя ближайшими к нам колоннами. В свете фонарей стояли походные столы, стулья. На них: ноутбуки с загружавшимися в настоящий момент заставками Windows, бумаги, чертежи...
  - Здесь датчик движения стоит. Видимо, когда мы с Еремой подошли с той стороны он активировал энергию... - пояснил солдат.
  - А вы предупредить об этом не могли? - не унимался командир.
  - Мы не были тут - видимо, прошли боковым коридором - ответил тот, кого звали Ерема.
  - Зато у нас есть кое-что интересное, - сказал второй боец.
  - Хорошо. Главный, ты тут? Идем-ка с нами. Приятеля с собой берешь? - осведомился татуированный. Сейчас он снял маску, и его разукрашенное лицо в свете фонарей казалось еще более суровым и страшным.
  Артем покосился на меня.
  - Да, конечно беру, - сказал он. - Идем, Серый.
  Серый? Видимо начальничек сильно нервничал, раз снизошел до фамильярности.
  Пока остальные участники группы занимали рабочие столы прошлой экспедиции (а это были, вне всяких сомнений, их вещи), мы прошли с командиром и частью наемников через противоположный выход. Аню мы уговорили остаться с физиком...
  - Вот это первое, - сказал Ерема, указав на стену в одной из комнат.
  Все посветили туда фонарями: четкие следы пулевых попаданий.
  - У прошлой группы было оружие? - нахмурился командир.
  - У двоих охранников пистолеты, - пожал плечами Артем, подойдя ближе к стенке. - Такое ощущение, что они развлекались или....
  - Стреляли в разные стороны. Дырки и в этой стене, и в боковой, и на потолке и... в полу, - договорил Ерема.
  Кто-то тронул меня за плечо. Я обернулся: никого. Все бойцы стояли впереди меня! Что за шутки?!
  - А теперь посмотрите на второе, - сказал Ерема, проходя в очередную комнату.
  Артем с бойцами последовал за наемником, а я вернулся в коридор, из которого мы пришли. Я совершенно точно почувствовал, что кто-то коснулся моего плеча.
  Фонарик высветил чью-то тень, она скользнула в проходе напротив.
  - Эй? Кто там балуется? - крикнул я и поспешил следом. Что за шутник у нас затесался? Такое нужно пресечь на корню!
  Тень мелькала в свете моего фонарика. Она перебегала из одной комнату в другую. Какого черта?
  - Стоять! - заорал я, вскидывая автомат и снимая с предохранителя. Сердце бешено застучало.
  Тень послушно остановилась. Она замерла в углу одного из бесчисленного множества переходов. Сжавшись в комок, она не двигалась.
  Свет моего фонарика никак не мог показать очертания... этого.
  Положив, как фильмах, дуло автомата на локоть, я продолжал удерживать в согнутой руке фонарь. Сделал несколько шагов по направлению к неизвестному, я остановился, стараясь разглядеть, кого преследовал. Сплошная темнота окутывала меня. Странно, мурашки бегали по всему телу, но я справлялся со страхом. Азарт захлестывал меня.
  - Кто ты такой? - прошептали мои согревшиеся губы. Внутри дома было очень тепло.
  И тут тень задвигалась. Я разглядел лоснящуюся черную кожу, гладкий, выбритый череп и... ряды мелких зубов.
  Дикий крик вырвался из моей глотки и я нажал на спусковой крючок. Автомат громыхнул очередью, задергавшись в разные стороны. Я стрелял, и звук выстрелов оглушал меня. Ужас пожрал сознание...
  Нечто толкнуло меня, и я упал. Автомат вместе с фонариком выпали из рук. Ужасный вопль против моей воли рвался из груди! Тьма окутала меня. Она дышала мне в лицо!
  
  - Серега, очнись, твою мать! - орал на меня Артем.
  Я что? Отключился?
  - Какого черта ты здесь устроил?
  - Дали гражданскому пушку... Всю обойму выпустил, - весело сообщил кто-то. Вроде Ерема.
  - Почему ты стрелял? Почему отошел от группы? - спросил командир. Его татуированное лицо возникло как раз за спиной Артема.
  - Тень... Я видел тень... - пробормотал я. В ушах звенело.
  - И решил ее расстрелять? - усмехнулся еще один боец.
  - Я видел то, что видел, - вдруг жестко сказал я. - И это... было нечто.
  Окружавшие меня переглянулись.
  - Главный? - поинтересовался командир.
  - Это место небезопасно. Прошлая группа не вернулась - одной из ваших задач является их обнаружение, живыми или... мертвыми, - голос Артема прозвучал на удивление ровно и спокойно. - Оставьте персоналу троих в охрану. Остальными прочешите все здание сверху до низу.
  - Может быть есть что-то, о чем я должен знать?- прищурившись, спросил командир.
  - Мне известно не больше, чем вам. Исполняйте, - сухо ответил Артем.
  Я кинул взгляд в расстрелянный мной угол. Там было пусто. Только множественные дырки от пуль.
  
  - Выпей, - сказала Аня, протягивая мне чашку крепкого кофе. - Это должно поднять тонус.
  Я кисло улыбнулся и откинулся на спинку стула, там заботливо предоставленного мне. Вся экспедиция, благодаря шуточкам наемников, уже знала о произошедшем со мной. Естественно, все списали на мою впечатлительность и... некоторые проблемы прошлого. Почему-то данное обстоятельство казалось всем очень забавным.
  Что ж, несколько месяцев я действительно сидел на серьезных таблетках и ловил галлюцинации. Но это в прошлом. Я знал это точно!
  Пока наемники исследовали множественные лабиринты дома, гражданский персонал занялся изучением материалов прошлой группы. К сожалению, ничего путного пока что найти не удалось. Все бумаги были исчерчены и или изорваны, книги и журналы носили в себе невразумительные кляксы и пугающие рисунки: что-то наподобие тех, что я видел у Алины.
   - Они что? С ума тут посходили? - недовольствовал физик Валерий Фаршин, изучая дорогостоящую технику, оставленную прошлой группой. - Все переломано...
  - Компьютерам точно каюк. Все висит... - покачал головой Ян. - И вряд ли проблема в софте.
  - Да бросьте весь этот хлам и принимайтесь за свое оборудование. Будем сами изучать... здесь все, - приказал Артем и подошел ко мне.
  - Ты как? - спросил он.
  - В порядке, - кивнул я.
  - Держи, - сказал Артем и протянул мне автомат. - Я все-таки взял его для тебя. На всякий случай.
  - Какой ты заботливый, - съязвил я. - С чего же вдруг?
  - Слушай, не считай меня полной сволочью. Если б я только знал... куда отправляю Алину! Только сейчас понимаю это. Не обижайся, но здесь реально можно сойти с ума. Тьма, стены и бесконечные комнаты. Нужно поскорее все закончить и убраться отсюда. Да и... - Артем уже собирался отойти от меня, - сделай одолжение: в следующий раз, как соберешься отойти в сторонку, крикни меня или одного из наемников с собой. Для общей безопасности.
  Я кивнул. Красиво и грамотно мой начальник намекнул на... мое психическое здоровье.
  Ладно. Пора браться за дело.
  Поднявшись со стула, я взялся за первую же попавшуюся мне на глаза пачку бумаг. Что ж, все одно и то же. Либо пустые листы, либо кляксы либо...
  Дневник. Интересно.
  Я открыл маленькую черную книжку.
  
  Дневник Алины Лур. Первая запись: 21 февраля 2011 года.
  
  Я перевернул страницу.
  
  22 февраля 2011 года.
  Сегодня отправляемся. Нервничаю. Сережа ничего не знает. Волнуюсь за него.
  
  На следующей было:
  
  23 февраля 2011 года.
  Прибыли. Черт его знает что здесь такое. Пропал Фарит. Мы обыскались его.
  
  И так на каждой странице по несколько строк. Это был красивый почерк Алины. Но с каждой датой он становился все более неровным, дерганным. Нервным.
  
  24 февраля 2011 года.
  Фарита так и не нашли. Будто канул... во тьме. Проклятье, о темноте невозможно не думать - она словно обволакивает нас. Порой мне кажется, что она дышит... за спиной.
  25 февраля 2011 года.
  Исчез Довлатов. Он просто взял и ушел, ничего не сказав. Спать трудно. Мерещиться что-то...
  
   Почерк стал прыгать, буквы разъезжаться.
  
  26 февраля 2011 года
   Холодно. Почему-то стало... холодно. Эти голоса в темноте... Я не могу ничего больше делать.
   Исчезают надписи...
  
   - Что-то нашел? - громыхнул голос надо мной. Я дернулся и испуганно посмотрел на нежданного нарушителя моей глубокой концентрации. Это была Аня.
   - Ты чего? Зачитался?
   - Д-да, - выдавил я из себя дрожащими губами. Мурашки бегали по моей спине.
   - Что-то интересное?
   - Дневник, - не стал врать я.
   - Чей? - брови Ани сошлись к переносице.
   - Алины...- ответ сорвался с моих сухих губ, и я снова уставился в черную книжку.
   - Ладно, если узнаешь что-нибудь интересное из этого дневника - сообщи.
   - Обязательно.
   Сейчас было совсем не время для назойливости Ани.
  
   27 февраля 2011 года
   Здесь... здесь просто невозможно находиться...Этот шепот... Я слышу их голоса, я слышу их шаги. Они поднимаются. Они идут за нами! Слуги его... На пороге...
  
   Почерк изменился полностью. В нем в принципе нельзя было узнать руку моей возлюбленной.
  
  28 февраля 2011 года
   Здесь не было нас. Здесь не было никого. Только пустота... в Черном Безмолвии.
  
  Дальше записи обрывались.
   - Артем! - позвал я. - Иди сюда.
   Начальник был совсем неподалеку - рылся в куче исписанных бумаг, наваленных под одним из столов.
   - Нашел что-то?
   - Да, взгляни, - Артем жадно схватился за протянутую мной черную книжку, открыл ее, пролистнул. Глубокая морщина пересекла его широкий лоб.
   - Сережа, я, конечно, ничего не говорю... Но книжка пустая. Здесь ничего нет.
   - Как? - опешил я, хватаясь за переплет. - Здесь на первых страницах... - я осекся. Первые страницы были девственно белыми. Ни значка.
   Артем снисходительно посмотрел на меня, хотел что-то сказать...
   - Эй, стоять! - раздался крик одного из наемников. - Какого черта? Куда пошел еще один ваш психопат?
   - Кто? Кто ушел? - вмешался Артем.
   - Тунгус, - ответил программист Ян. - Мой напарник. Мы работали над системным блоком, когда он просто встал и пошел... В ту дверь, - Ян показал на выход из зала, ведший в глубь здания.
   - Так, нужно найти его, немедленно! - решил Артем. - Здесь остается один боец - решайте кто из вас. Я с Серегой и остальными наемниками на поиски. Быстро!
   - Может отлить пошел? - предположил один из солдат. Он все также был в маске и шлеме.
   - Нет, - отрезал Артем. - Вперед.
   Мы понеслись сквозь темные помещения и коридоры. Звали Тунгуса - ответа не было. Исследовали все ближайшие переходы и комнаты - пустота. Человек словно канул в небытие.
   - Так мы будем искать вечно, - заявил один из наемников.
   - Только не надо использовать излюбленное... - хотел было продолжить его товарищ, но Артем опередил его.
   - Нужно разделиться, - сказал он. - Я и ты, - начальник произвольно ткнул пальцев в ближайшего солдата. - Идем в левый коридор, а вы двое с Серегой в правый.
   Так и поступили, хотя наемники несколько поворчали насчет раскомандовавшегося 'пиджака'. Однако все наши поиски больше напоминали возню в стоге сена. Все одно и то же, и никаких намеков на нужное направление. Никаких следов. Темнота!
   - Все, надо идти обратно, - заявили оба моих сопровождающих.
   Я, в принципе, не возражал. Окружавшая нас сплошная тьма и прочитанные (или привидевшиеся?) недавно мной записки Алины заставляли мое сердце биться до отказа. Руки судорожно сжимали автомат.
   Мы повернули обратно, прошли пару помещений... и наши фонарики неожиданно погасли. Мрак, сплошной и непроглядный поглотил наши тела.
   - Что за херня?! - воскликнул один из бойцов.
   - Черте что тут твориться, - поддержал его второй.
   - Ночник с собой?
   - Ага. Сейчас достану. Гражданка, ты будешь держаться за нас...
   Видимо под ночниками бойцы имели ввиду приборы ночного видения.
  Откуда-то донесся топот множества ног. И неожиданно замер. Я слышал, как кто-то тяжело дышит.
  - Эй, кто там?
  - Здесь кто-то в комнате. Это ваш Тунгус? Эй, Тунгус?
  - Да там орава бежала, какой Тунгус?
  - Сейчас одеваю...- послышался писк включенной аппаратуры.
  - Твою мать! - вдруг заорали оба бойца.
  Кто-то из них толкнул меня, я упал.
  - Мочи!
  Вспышки выстрелов рассекли темноту, грохот заложил мне уши. Я слышал, как кто-то зарычал и яростно зашипел. В свете выстрела я увидел чью-то массивную фигуру.
  Дикий вопль ужаса и боли наполнил комнату. Сначала один, затем второй. В лицо мне брызнуло что-то горячее. Мои окоченевшие руки все-таки подняли автомат, и я нажал на курок. Дуло несколько раз изрыгнуло пламя вместе с пулями, затем яркий свет ослепил меня, и мощный удар по голове отправил меня нокаут... Наступила тьма.
  
  - Да не мог он этого сделать. Вы же видели, он лежал... - голоса доносились до меня словно через толстое стекло: глухо и искаженно. В голове царил туман, перед глазами все плыло.
  - Мне наплевать на твои догадки, очкарик. Сейчас он проснется и спросим его. Кстати, вот наша куколка и очнулась.
  Кто-то рванул мою голову за волосы вверх. Мозг пронзило дикой болью. Ощущения постепенно возвращались ко мне, как и зрение. Вскоре я понял, что сижу на стуле в освещенном холе, будучи привязанным ногами и руками к ножкам и спинке своего сидения.
  - Что вы делаете? - просипел я.
  - Что ты делаешь, черт бы тебя побрал? Отвечай! - заорал на меня командир наемников. Его татуированная харя маячила прямо перед моим лицом.
  - Не понимаю о чем вы говорите, - едва пролепетал я.
  - Сейчас проясню, - угрожающе сказал он, и отлично поставленный удар в мое солнечное сплетение на несколько минут вырвал меня из реальности.
  - Я требую прекратить! - заорал Артем.
  - Да заткнись ты, начальник, - посоветовал один из бойцов - тот самый, со шрамом на щеке. - Хорош уже из себя что-то строить. Сейчас обработаем клиента и все быстренько узнаем.
  - Послушайте, это абсурд. В прошлой группе мой сотрудник не участвовал; когда пропал Тунгус, он сидел рядом со мной, а ваших ребят разорвали на куски так, что простому человеку это просто не под силу! Кроме того, ваши высадили почти по обойме в разные стороны, а в Сереге ни одной пули. Как такое возможно? Вы способны понять? - разразился гневной тирадой Артем, и металл в его голосе несколько осадил бравых вояк.
  Я к этому времени немного восстановил дыхание. Значит, моих напарников... Как же дико мне повезло!
  - Никого я не трогал, - мой голос хрипел, мне было больно говорить, но я постарался подробно изложить факты произошедшего.
  Рассказанная мной история впечатлила собравшихся вокруг, но не убедила.
  - Пока мы не выясним все обстоятельства, пускай сидит в веревках, - сказал командир наемников. - А с этого момента никаких разделений и поисков пропавших. Давайте, начальник, поторопите ваших. Больше суток мы здесь не задержимся. Два трупа и один пропавший - это слишком круто. Ерема, Сотый - займите оборону по периметру. Услышите хоть малейшее движение - сначала стреляйте, потом задавайте вопросы.
  
  Закипела работа. Брались пробы воздуха и материалов здания, прогонялись передачи данных с одного конца холла в другой, анализировались полученные данные... Программисты (IT-инженеры скорее) что-то изучали в своих мониторах, без конца щелкая кнопками на клавиатурах. Не скучала и Аня: коллеги постоянно снабжали ее пищей для размышлений. Правда она была единственной, кто изредка подходил ко мне и с искренней поддержкой в глазах гладил по плечу.
  Но все-таки самая удачная позиция для наших исследований была у меня, ведь меня усадили в самом центре происходящих событий, и мне было открыто самое главное: вся картина поведения людей, находившихся... в этом здании. Я наблюдал, как они начинают подозрительно озираться по сторонам, я видел как иной раз они мотали головами, словно пытались сбросить наваждение. Я чувствовал, как нервно дрожат их тела под плотными одеждами. Наемники только казались бесстрастными: в их глазах читалась неуверенность. В их глазах читался страх.
  Прошло девять, а то и десять часов. А я продолжал наблюдать.
  В какой-то момент начались перепады с электричеством - подключили запасной генератор, но это не изменило ситуации. Странные тени поползли по стенам холла.
  Холодно. Внутри здания стало холодно, словно все тепло выкачали из холла... Мои щеки закололо морозом.
  Я посмотрел на рукава своей куртки. На них должен был красоваться логотип Корпорации. Он исчез. Посмотрев на своих коллег я обнаружил тоже самое.
  Интересно, а что с моим паспортом? В нем тоже белое пятно?
  Когда кто-то подошел ко мне сзади и положил руку на плечо, страх настолько парализовал мое тело, что я перестал дышать. Жесткий кол встал в мышцах спины, а скулы свело судорогой. Я хотел кричать, но не мог.
  Свет фонарей погас.
   Что происходило потом я помнил смутно. Топот, крики, выстрелы...Меня кто-то поднял и хорошенько приложил об стену - стул разлетелся на куски...
   Мне было больно, но я молчал. Я боялся пошевелиться. Мысли веером разлетались в сознании...
  
   Включился один фонарь, затем второй. Еще два пытались, но у них не получалось - они загадочно мерцали.
   Я приподнялся на локтях: вокруг царил полный хаос. Но не было людей. Не было тел. Не было крови.
   - Они забрали всех, - прозвучал голос надо мной. Я поднял взгляд и увидел командира наемников. Татуировка почти стерлась с его лица. - Это был не бой, а...
   - Где Артем и Аня? - спросил я. Мне с трудом удалось подняться на дрожащих ногах. Вместе с разлетевшимся на куски стулом пришел конец и моим путам.
   - Здесь только мы, - ответил татуированный, протягивая мне оружие.
   Я принял автомат, отщелкнул магазин и проверил наличие патронов. Так делали в фильмах, которые я любил. Так было и в кошмаре, в который я попал.
   - Ты вроде аналитик. Успел понять что-нибудь? - спросил меня командир. Его тон был на удивление совершенно ровным и спокойным.
   Пройдя на негнущихся ногах до середины холла, я остановился и посмотрел на разбросанные вокруг бумаги. Все они были пустыми... Ни рисунков, ни клякс. Оборудование, компьютеры - все превратилось в груду мусора.
   - Это не здание... Это врата, - слова довались мне с трудом, в голове царила полная каша.
   Перед глазами возник рисунок Алины. Тот самый, с приоткрытой дверью. Только злые глаза в моем видении были над входом. Это было лицо, сокрытое в маске.
   - И проход охраняют слуги его... - завершил я фразу полным ужаса голосом.
   - Ты видимо действительно сбрендил. Но не мудрено... Какие будут предложения?
   - Их не будет. Нас больше нет...
   - Что ты там несешь?
   - Татуировка на твоем лице почти исчезла, логотипы на одежде, текст на страницах, фотография в твоем или моем паспорте - ничего нет. Нас стерли... Мы, подобно явлению пространства и времени, подобно... информации, исчезли в Черном Безмолвии.
   - Подожди, но в прошлый раз же кто-то из ваших вернулся! - воскликнул командир и схватил меня жесткой рукой за плечо.
   - Вернулась не она. Вернулась лишь... пустая оболочка
  - А что если попытаться? - настаивал командир.
  - Можешь. Лично я хочу найти одного доброго человека...
  - Главного что ли? - осклабился татуированный.
  - Нет, думается, он уже получил то, что хотел, - отрезал я.
  Удивительная решимость, родившаяся в моем сердце, заглушила дрожь и страх. Почему-то я решил, что должен найти Аню. Во что бы то мне не стало... Ведь я не мог так просто бросить все и сбежать. Правда?
  - Черт с тобой, аналитик. Хватай ночник из ящика и крой спину. Будем идти в метре друг от друга и постоянно... слышишь? Постоянно оглядываться!
  Первые несколько комнат мы преодолели очень медленно. Все-таки страх не позволял ни мне, ни даже многоопытному наемнику двигаться смело вперед наперекор всем опасностям. Инстинкт самосохранения еще кое как работал в наших сознаниях...
  Странно, но все чаще я ловил себя на мысли, что не мог вспомнить имя своей возлюбленной, начальника... название своей Корпорации.
  Когда я на несколько секунд отвлекся в сторону, нечто возникло у меня за спиной. Я почувствовал его. Сердце до боли сжалось в груди.
  Моя нога замерла в воздухе, не завершив шаг. Я боялся пошевелиться.
  - Оно за мной, - тихо прошептали мои губы, но в сплошной тишине командир все отчетливо расслышал.
  Резко обернувшись, он мощным рывком откинул меня в сторону и открыл огонь.
  Тварь рванула к нему с бешенной скоростью, не обращая внимания на пули, схватила наемника за плечи - тот истошно завопил и пропал вместе с темным нечто во мраке дверного проема ближайшей комнаты.
  Тишина.
  Трудно описать, какие мысли грохотали в моей голове - я их не слышал. Я их не понимал. Меня колотило от страха так, что хотелось вырвать.
  Я остался один! Один!
  Сжимая автомат, я медленно подошел к темному проходу. Палец сам нажал на курок - мои нервы сдали окончательно.
  Несколько очередей ушло в пустоту.
  Все-таки набравшись сил, я переступил порог. Впереди на полу лежал автомат в луже чего-то черного: в очках ночного видения различались только оттенки зеленого цвета.
  В противоположном конце комнаты кто-то стоял. Я отчетливо видел тень у стены.
  Я не двигался. Ужас не позволял мне пошевелиться.
  Вдруг неизвестный поднял руку к голове.
  Звук играющей мелодии моего мобильника показался мне и радостным, и пугающим до дрожи в костях. Словно глоток воздуха в безвоздушном пространстве. Явление внешнего мира в пустоте.
  Деревянной рукой я достал трубку из кармана. Экран был пустой - чисто белый, без надписей, без номера вызывающего абонента.
  И нежный блюз среди сплошной темноты.
  Неожиданная злость жаром разлилась по моему телу. С невероятной ненавистью швырнув телефон в видимую тень, я открыл огонь от бедра и, крича какие-то ругательства, понесся прямо на... нечто.
  Оно дернулось и растаяло в воздухе.
  Неожиданно четкая решимость снова овладела мной. Выбросив пустой автомат, я поднял оружие командира и снова отправился в путь. Накатывавшие волны адреналина глушили инстинкты самосохранения.
  До тех пор, пока я не услышал топот. Сотен! Тысяч ног! Они гнались за мной, они бежали через миллионы комнат.
  Они хотели завладеть мной!
  В ушах стоял звон. Я несся из комнаты в комнату без какого-либо видимого смысла. Я убегал в никуда...
  Больше не было сил держать себя в руках!
  Неожиданно комната снова вывела меня в холл с фонарями и брошенным оборудованием. Топот затих...
  В холле стояли все. Люди. Их образы мерцали сероватыми переливами в объятиях клубящегося мрака. Они смотрели на меня. Кажется, мы с ними были когда-то знакомы...
  Этот очкарик с сединой на висках. Это татуированное лицо... Глубокий шрам на щеке молодого парня...
  Девушка с россыпью каштановых волос на бесцветной куртке. Эти чудные веснушки... Медленно, совершенно медленно она подошла ко мне и протянула руку... Она улыбалась и, казалось, пребывала в самом хорошем расположении духа.
  Я когда-то знал, как ее зовут. Но теперь ничего не помнил. Я вообще не знал кто я... Мне показалось, что меня вообще больше нет.
  
  Спустившись в преисподнюю будь готов отправиться в ад!
  
  Крик, вырвавшийся из моей груди, эхом заполнил пространство холла. Фонари замерцали, тени задвигались - облако мрака рвануло ко мне.
  Замершими пальцами я нажал на спусковой крючок и стрелял до тех пор, пока пылкая и страстная тьма не поглотила меня. Навсегда.
   Черное Безмолвие.
  
  ***
   Совершенно секретно.
   Доклад первому заместителю группы Центавр.
  
   'Экспедиционная группа Артема Александровича Головихина почти в полном составе была обнаружена на месте высадки. Согласно полученным заключениям экспертов, все они погибли от обморожения. Та же участь постигла предыдущую группу - их тела была найдены под снегом.
  Показания пилота боевого вертолета о наличии крупного объекта в виде гигантских врат на места высадки не подтвердились. Сам он покончил с собой через несколько дней после возращения на базу.
  Проект Зеро остался без персонала. Вся информация о нем из компьютеров Корпорации исчезла'.
  
  Заместитель отложил в сторону папку и задумчиво посмотрел в окно: темная ночь стояла на дворе.
  Глаза слипались, хотелось спать.
  Зазвонил телефон.
  Заместитель поднес мобильник к подслеповатым глазам. На экране утверждалось, что вызов идет от... Артема Головихина.
  Подумав несколько секунд, он все-таки принял вызов и поднес мобильник к уху:
  - Алло?
  
  Макс Каменски
  14.09.2011
Оценка: 6.00*3  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Д.Кот "Меж двух миров"(Научная фантастика) Т.Сергей "Эра подземелий 2"(ЛитРПГ) А.Ардова "Жена по ошибке"(Любовное фэнтези) А.Григорьев "Биомусор 3"(Боевая фантастика) А.Тополян "Механист 2. Темный континент"(Боевик) А.Найт "Наперегонки со смертью"(Боевик) В.Кретов "Легенда 3, Легион"(ЛитРПГ) К.Корр "Невеста Инквизитора, или Ведьма на отборе - к беде! "(Любовное фэнтези) А.Кутищев "Мультикласс "Союз оступившихся""(ЛитРПГ) А.Ефремов "История Бессмертного-3 Свобода или смерть"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Институт фавориток" Д.Смекалин "Счастливчик" И.Шевченко "Остров невиновных" С.Бакшеев "Отчаянный шаг"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"