Мамаева Надежда: другие произведения.

У волшебства запах корицы

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
Оценка: 7.34*31  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Иллюстрация на обложке А. Липаева.
    Книга на Лабиринте
    Угодить в мир, где магия - повседневность, эльфа или дракона можно встретить на улице, да и твой статус - дочь придворного алхимика, а не абы кто. "Повезло" - скажите вы, и будете в чем-то правы. Главное, чтобы от этакого везения не свихнуться, не поседеть и не стать заикой.

ЧЕРНОВИК. ОЗНАКОМИТЕЛЬНЫЙ ФРАГМЕНТ.

День первый

13.02.2016 по римскому календарю
16 травня 9785 года по веремскому летоисчислению

Здравствуй, дорогой дневник! Ни разу в жизни не вела личных записей, а вот сегодня поняла - накопилось, и если не выскажу всего, не человеку, а хотя бы бумаге, то не выдержу. Поэтому-то сейчас и строчу гусиным пером, царапая пергамент, хотя еще пару дней назад держала в руках шариковую ручку. Но обо всем по порядку.
***
Практикумы по аналитической химии, которые вел Лихославский, всегда проходили в тишине. Не потому, что предмет был скучен, вовсе нет. Скорее наоборот: звучный голос молодого обаятельного аспиранта, объясняющий основы качественного анализа, увлекал, затягивал. Сложные уравнения, в которых перечисление реагентов порою занимало не одну строчку, при разборе из его уст оказывались просты и понятны, как дважды два. Доска, испещренная формулами и условиями проведения реакций, скрип шариковых ручек, стрельба глазами в сторону симпатичного аспиранта - атмосфера практикумов была на удивление располагающей. На занятиях Лихославского, проходивших, к слову, с восьми утра, не было опоздавших и не пришедших. Наоборот, девичья часть группы являлась вовремя и при полном параде. Девушек не пугали зимние морозы - мини-юбки и декольте правили модным балом, а лабораторные халатики были до неприличия коротки и всегда распахнуты, попирая тем самым все требования безопасности.
Я не любила быть на глазах у преподавателей, но и галерка не прельщала: половину не услышишь, поэтому обычно садилась за средними столами. В тот день за окном кружила метель, и мороз рисовал на стекле замысловатые узоры. Пушистые сугробы, что намела заботливая хозяйка-зима, были в половину человеческого роста.
Лабораторный практикум закончился, и студенческая братия в едином порыве рванула со своих мест, не снимая халатов. Большая перемена - успеть бы в буфет очередь занять, пока народ не набежал. Я слегка замешкалась. В новую сумочку, доверху набитую, никак не хотела влезать толстая тетрадь. Впрочем, сегодня многое, помимо сумочки, было новым: прическа, макияж, одежда. Накануне мы с подружкой в преддверии четырнадцатого февраля решили поменять мне имидж. А что? Если валентинкой порадовать некому, можно и самой себе подарок организовать, вот такой, необычный.
Утром, правда, чуть было не пожалела о принятом накануне решении: непривычно было видеть себя огненно-рыжей и с ярким макияжем. Короткое легкомысленное платьице. Не умею носить такие, но Анжела настояла: 'Одень, ты в нем просто супер!'. Оно довершило образ барышни, ждущей с нетерпением весны. И вот я, вся такая 'супер', сейчас страдала от результатов персонального 'ребрендинга', на который, между прочим, ушли все мои скромные сбережения.
Жертвой противостояния логики (невозможно впихнуть не влезающее) и моего упорства стала злополучная сумочка - у нее просто оторвалась ручка. Как оказалось, китайские Дольче Габбаны держатся буквально на одном стежке. Содержимое тут же разлетелось по полу. Я начала быстро собирать упавшее, и, посмотрев вверх, поймала взгляд преподавателя, обращенный на меня.
Непроницаемая маска безразличия. Мужчина наблюдал за мной без каких-либо эмоций: ни раздражения, ни нетерпения, ни сочувствия. Вообще ничего. Даже на миг показалось, что все очарование аспиранта, завораживающее девушек на лекциях, какое-то нереальное, искусственное, и сейчас передо мной настоящий Лихославский: расчетливый и циничный. Но это был только миг.
Аспирант побарабанил пальцами по столешнице и вновь глянул в мою сторону. Когда он заговорил, его голос был тихим, напоминающим дуновение ветра, шорох осенних листьев:
- Вам никто не говорил, что Вы сегодня по-весеннему красивы..., - мягкая, обезоруживающая улыбка, и только для меня. Это насторожило.
Зажимая стопку собранных тетрадей перед собой, поднялась, поправляя юбку, которая в этот момент по ощущениям была вопиюще-короткой. Мужчина меж тем решительно подошел к двери кабинета и запер ее, убрав ключ в карман. Мне это совсем не понравилось, и я неосознанно начала пятиться.
Лихославский обернулся. Его обаяния как не бывало. Безумные глаза, непроизвольно сжимающиеся руки, губы, которые он постоянно облизывал.
В голове мысли мелькали калейдоскопом: Янка, бывшая одногруппница. Яркая, эффектная, в октябре она как-то разом увяла, замкнулась в себе, а потом и вовсе перевелась на заочное отделение. А она ведь тоже была без ума от этого Лихославского. Сообщение о пропавшей в декабре студентке с первого курса. Ее так и не нашли.
В несколько шагов аспирант приблизился и резко схватил за плечи. Рывок в сторону оказался для меня полной неожиданностью. Лихославский буквально запихнул меня в узкий простенок между шкафом и вытяжкой.
- Ну же, будь хорошей девочкой, не упрямься. Я же знаю, ты специально для меня так оделась, и осталась наедине тоже специально. Вы все так делаете, провоцируете, а потом ноете, что не хотели. Хотели, еще как хотели, - его жаркий шепот прямо в лицо напугал. Еще больший страх я испытала, когда руки мужчины бесцеремонно проникли под юбку и начали жадно шарить в районе живота, все выше задирая подол платья.
-Что Вы делаете? - происходящее настолько не укладывалось в голове, что я в первый момент растерялась.
- Ну что тут такого. Доставим друг другу немного удовольствия. Ты вроде ничего, а я тебе нравлюсь, я всем нравлюсь... - это был голос одержимого, маньяка.
Первый шок прошел, и я начала отчаянно сопротивляться. Осознание, что меня сейчас банально изнасилуют, придало сил. Заорала, но Лихославский тут же приложил меня затылком о стену так, что едва не потеряла сознание, а потом заткнул рот одной рукой. Этот ненормальный же, не теряя времени даром, стаскивал с меня колготки. Его штаны уже были приспущены, и оттопыренный член подрагивал в возбуждении.
В этот момент я ненавидела все и вся: идею сменить прическу, короткое платье, эту двуличную аспирантскую заразу. Тяжесть его тела и ощущение, что сейчас он овладеет мной, были невыносимы.
Кто-то дернул дверь с той стороны, проверяя: открыто ли? На мгновение Лихославский отвлекся и я, толкнув его, рванула из простенка. Не успела. Он нагнал буквально через пару шагов. Яростное сопротивление, звон разбивающегося стекла и полет.
Все было, как в замедленной киносъемке. Я, летящая спиной вниз, и падающие сверху в лицо осколки. Все медленнее и медленнее. Стекло застывало, вязло в воздухе, как в смоле, и мое тело вместе с ним. На уровне подоконника второго этажа, когда до земли осталось совсем чуть-чуть, я и вовсе зависла в воздухе, не в состоянии пошевелиться. Только скосила глаза сначала в одну, потом в другую сторону. Сюрреалистичность происходящего пугала даже больше, чем то, что я сейчас разобьюсь. Потому как падение с четвертого этажа и его итог - хотя бы подчиняется законам физики, и, что уж говорить, неприятно до летальности, но типично, а вот то, что происходило сейчас...
Здоровенного таракана (с ладонь, не меньше, не иначе родственник мадагаскарских), прыгнувшего мне на грудь, в этой ситуации я уже восприняла спокойнее, а вот то, что он говорящий - нет. Захотелось банально заорать, но не могла - губы не слушались.
Меж тем усатый родственник пруссаков изрек:
- Жить хочешь? - и, привстав на заднюю пару лапок, словно сурикат, потер перед собой передними.
Возможность говорить вернулась. Орать, кстати, тоже, чем я незамедлительно воспользовалась.
Таракан недовольно пошевелил усами после того, как звуковая волна иссякла.
- И почему мне всегда достается роль парламентера? - сам себе пробурчал таракашка. А потом, обращаясь уже ко мне, добавил:- Еще раз спрашиваю: жить хочешь?
- Дддаа, - выдавила из себя. Насколько бы нереальной ни была ситуация, близко знакомиться со льдом и асфальтом мне все же не хотелось. Как и превращаться в отбивную.
-Тогда у меня к тебе есть деловое предложение: ты помогаешь мне уладить одно дельце в другом мире, а я возвращаю тебя в этот. В эту же самую точку.
- И какая мне от этого выгода - разобьюсь же? - подытожила я.
- За это можешь не волноваться. Смягчу падение, отделаешься сломанной рукой или ногой. Окружающие посчитают это чудом, а ты будешь рассказывать, что вся жизнь пронеслась перед глазами.
В этот момент я поняла, не важно, соглашусь я или нет, клиентом доктора мне быть. Эскулап нацепит на меня ярлык обязательно, вот только кто это будет: патологоанатом или психолог? Мозгоправ был как-то привлекательнее (все-таки говорящий таракан - пусть и шиза, но с ней жить проще, чем с пробитым черепом), и я решилась.
-Хорошо, я согласна. Только сразу предупреди, что от меня требуется. Некоторые вещи я физически выполнить не смогу.
Тут я не лгала. На шпагат, например, садиться не умею, базу Пентагона тоже не взломаю.
- Да от тебя особо ничего и не требуется, пару часов поизображаешь дочь придворного алхимика, и вернешься сюда, долетать остаток пути. - Таракашка зашевелил усами, описал круг на моей груди, а потом по шее забежал на лицо. Его усы начали щекотать мне ноздри.
Меня не стошнило лишь по одной причине - двигаться не могла.
- Ну, раз ты согласна... - протянуло насекомое, а потом патетично прогнусавило: - Прентуриармус эолирмис.
Тело окутало сияние. В мозгу не к месту возникла мысль: 'А каков спектр его свечения? Без радиоактивных волн, надеюсь?'. Постепенно свет становился все ярче, настолько нестерпимый, что вызывал физическую боль, от которой я и отключилась.
Пришла в себя, лежа на чем-то твердом, жестком и холодном. Булыжная мостовая? По ощущениям так оно и было.
-Как похожа! Просто отражение в зеркале, вылитая Кесси... - незнакомый мужской голос с характерными старческими нотками. Вроде и нет в нем явного брюзжания, визгливых интонаций, а слушаешь, и понимаешь - не молодой, совсем не молодой человек говорит.
- Я старался, хозяин, - а это, судя по всему, мой недавний членистоногий знакомый.
- Старался он. А почему тогда девица без сознания?
- Переход был осуществлен с ее согласия. Если бы не согласилась, портал бы ее вообще сжег. И вообще, Вы же сами знаете, проще перенести из другого мира душу. Может, надо было подождать, пока она разобьется, а уже потом...
'Ну, паразит усатый, я тебе покажу 'разобьется', дай только в себя приду', - подумалось мне.
-Душа - это хорошо, но мне нужно именно тело, живое и целое. Поэтому давай, приводи девушку в чувство и объясни ей ее задачу.
Шаркающие шаги, скрип несмазанных петель, сквозняк, стелющийся по полу, а затем тишина. Чувство, что мою голову использовали вместо наковальни, все усиливалось. Я застонала и тут же ощутила, как по лицу кто-то бежит. Маленький, перебирая шустрыми лапками.
- Очнулась? - голос настолько заботливый, что навевает ассоциации о тапках и мухобойках.
- Да, - выдавила я из себя через силу.
- Ну, вот и хорошо! Судя по тому, что говоришь ты на местном языке, тебя при переходе еще об адаптационную сферу приложило.
Поскольку внятно ответить этой членистоногой заразе я не могла, она продолжала разглагольствовать:
- Обычно, когда порталом протаскиваешь кого-то из другого мира, сфера на него не реагирует, и приходиться вешать коммуникационный амулет или накладывать заклинание транслингвы, в самом крайнем случае учить язык по старинке, зубря слова, но ты у нас, похоже, везучая..., - последнее слово он протянул так, что сомнений не оставалось, какого рода это самое 'везение'.
Я же попыталась принять сидячее положение. Удалось задуманное попытки с седьмой, а может, десятой, не считала специально. Таракан в это время нарезал вокруг меня круги, шевеля усами.
- Ну, давай, выкладывай мне про эту вашу сферу, или что мне там знать нужно?
Шевелиться боялась, чувствуя, что одно неверное движение, и голова разлетится на мелкие осколки.
Судя по всему, тараканище дорвался до благодарного слушателя (а мне то что - пусть болтает, я его все равно сейчас адекватно воспринимать не могла).
- В этом мире живет несколько рас, у каждой свой язык. Чтобы не заучивать их все сразу, маги придумали сферы - ими накрыты большинство городов. Проходя через такую, твой словарный запас переводится на язык, на котором принято разговаривать под этой сферой.
Я представила себе такие гигантские купола, а-ля мыльный пузырь, накрывающий территорию Франции, например. Впечатлилась.
- Кстати, они невидимы и не ощущаются при проходе, хотя в твоем случае ничего точно сказать нельзя. Они же рассчитаны на жителей этого мира.
Судя то тому, что вопросов я не задавала, таракан решил, что в моей голове в принципе легко укладывается то, что, по сути, не лезет ни в какие ворота, и продолжил:
-Но это к делу не относиться. А вот то, зачем ты понадобилась моему господину, великому придворному алхимику Микелису Глиберусу ... У него есть дочь, Кассандриола, Кесси. Тебе выпала честь быть на нее до неприличия похожей. Так вот она на днях слегла. Ее прокляли - наложили заклятие, побочный эффект которого, помимо прочего, и абсолютное безмолвие. Сейчас ей уже лучше, но встать с постели она никак не может, как и говорить. А сегодня день объявления ее помолвки.
-Ну и в чем проблема, перенесли бы, - невольно вырвалось у меня.
-Проблема в том, что помолвка эта политического плана, о ней была договоренность, и именно ради этого приехало посольство.
-Ради дочери придворного алхимика? - сомнение в моем голосе можно было черпать ложкой.
-Не ради одной, конечно, ради двух дюжин. Просто принцесс и принцев королю жаль, да и штучный товар - королевские особы. Укреплять же межрасовую дружбу надо, за счет браков в том числе. А с драконами мы сейчас начали дружить особенно рьяно - как-никак, только что война закончилась, вот и заверяет наш король в своей искренней дружбе бывших противников, как может.
От тараканьей трескотни голова разболелась еще сильнее, но я стоически терпела.
- Кесси прочили за драконьего князя рода Дирриетгинга, и сегодня - церемония объявления помолвки. Не явиться на неё - значит, не просто впасть в немилость короля, это может послужить началом конфликта.
- Ну да, уважительной причиной неявки на лекцию может быть только смерть студента, - процитировала я слова грозы нашего факультета Алоизии Эриховны, декана и жуткой стервы в одном лице.
- Точно. Поэтому сейчас я позову служанку, которая приведет тебя в надлежащий вид, и мы отправимся на церемонию. Там тебе нужно будет произнести только одно слово 'согласна', и ты, считай, свободна.
Все, сказанное тараканом, было хотя и абсурдным, но логичным. Да и выбирать мне особо не приходилось. Ех, знала бы я, чем все это обернется...



***
Садиста, придумавшего корсеты, надо было самого засунуть в это пыточное устройство и заставить совершить марш-бросок через пустыню Гоби. Чтобы это зараза умирала долго и мучительно. Служанка шнуровала меня, безбожно сжимая ребра пластинами, бюски впивались в талию, я скрежетала зубами.
- Еще немного выдохните, госпожа, - голос, не отличающийся теплотой, но с должной долей почтения, произнес: - Ваша талия чуть шире, надо ее еще затянуть.
'Куда еще-то? Вы сейчас мне печень выдавите в грудину вместе с желудком, один позвоночник останется', - про себя завопила я. Резкий рывок (хорошо, что я вцепилась в столбик спинки кровати - иначе бы точно упала), и служанка с чувством выполненного долга выдохнула:
-Все, теперь можно и платье надевать. Глядя на бархат, расшитый серебряной нитью, я поняла, насколько сильно мое представление о данном предмете гардероба отличается от местных. Если знаменитое чёрненькое творение Коко Шанель умещалось на ладони, это произведение местных кутюрье не в каждый чемодан, полагаю, удалось бы запихнуть. А когда я его надела, то поняла, что не зря ходила в спортзал - весило оно не меньше десяти килограмм, давая столько же простору для маневра, как и плащ-палатка.
Стук в дверь и вежливое:
-Можно? - знакомый голос, кажется, это Микелис Глиберус?
-Да, пожалуйста, - что отвечать на подобный вопрос в этом мире, я не знала, так что выдала земной вариант.
Дверь открылась, явив мужчину. Уже в годах, с шевелюрой, в которой седина порезвилась вволю, с небольшим горбом, но уверенного в себе, с пытливым взглядом.
- Мой помощник, Фирселий, уже объяснил Вам суть сегодняшнего действа и то, что от Вас требуется? Как Вас, к слову, зовут?
Столько вопросов и сразу. И тон - этот человек привык получать ответы.
- Да, таракашка объяснил, что нужно только дать согласие. А мое имя Наташа.
Мужчина усмехнулся в усы.
- Ответ не верный. Здесь и сейчас Вы - Кассандриола Глиберус, моя дочь. Что же до 'таракашки' - не называй его так, он обижается, - на этих словах алхимик хитро прищурился. - Ну да время не терпит, прием уже совсем скоро. Пройдем к порталу.
-А я думала, Вы не маг, а алхимик... - не к месту уточнила я.
- Не просто алхимик, а один из сильнейших чародеев королевства. И да, держись весь прием подле меня, никуда не уходи. Если что-то спросят, постарайся отвечать как можно более размыто, а лучше вообще молчи.
Доходчивая и подробная инструкция, ничего не скажешь. Ну да делать нечего. Уцепилась за галантно подставленный локоток 'отца' и пошла, как в приснопамятном 'Служебном романе', от бедра.
Увидев мои потуги в дефиле, Глиберус закашлялся, словно откусил бутерброд, на котором вместо масла был намазан скипидар. Наконец, обретя возможность говорить, 'папенька' выдал:
- Я понимаю, наши миры весьма различны, как и понятия об этикете, но не стоит задирать юбку до колена.
'Лучше пробороздить носом пол, наступив на подол', - мысленно закончила я речь за алхимика. Ну что тут такого? Я всего лишь приподняла передний край юбки так, чтобы не зацепить его. Ну, вышло чуток выше, и оказались видны ноги до середины икры. Так никто же, кроме 'папеньки', не видит. Но, как оказалось, месье Глиберус был иного мнения.
- Приличные девушки ведут себя целомудренно, - проворчал он, назидательно подняв палец вверх,- глаза опускают долу, говорят лишь тогда, когда их о чем-то спрашивают, и юбок не задирают ни в коем разе.
-Хорошо, поняла, - я чувствовала себя продавцом 'Макдональдса', который всегда улыбчив, понятлив и все схватывает на лету, каким бы самодуром ни был клиент.
- Вот и славно, - Глиберус похлопал меня по запястью той руки, которой я за него держалась.
Больше мы не обменялись ни звуком, только ткань платья шуршала по полу. Даже таракашка перебирал лапами по паркету абсолютно бесшумно, периодически поднимая свою лобастую морду на меня и выразительно шевеля усами.
Портал больше всего напомнил мне зеркало. Большое такое, чтобы можно было без труда рассмотреть себя в полный рост, в массивной металлической раме. Только вместо отражающей поверхности - свет. Не яркий, он струился, переливался и был в каком-то постоянном, одному ему ведомом, движении.
- Это портал перехода? А почему в раме?
Фирселий оказался на редкость словоохотливым насекомым:
- Материальная рамка нужна для того, чтобы контур заклинания оставался стабилен. Без него велика вероятность того, что при переходе тебя выкинет не в том месте, где рассчитывал появиться, - протараторив все это, таракашка серьезно, по-командирски, прибавил: - Замри и не шевелись.
Я сначала не поняла, к чему это он, а когда по моему платью, а потом и по плечу Фирселий начал проворно перебирать лапками, орать было уже поздно. Таракан, подобно покорителям Эвереста, не остановился на достигнутом, и начал штурмовать мою прическу, как неприступный бастион.
Служанка постаралась на славу, укладывая мою рыжую копну в высокую прическу. Локоны образовали нагромождение завитков и волн, увеличив рост на голову, не меньше. В этом стогу Фирселий, похоже, и зарылся. Его повелительное: 'Теперь можно идти', - свидетельствовало о том, что усатый чувствует себя на своем месте и не раз проделывал подобный трюк. Следующая фраза членистогогоо подтвердила мои догадки:
- Не переживай, я с Кесси кучу раз такое проделывал. Зато, если что, смогу тебе помочь и подсказать.
Да уж, фраза 'неприятности подстерегают повсюду, но самые хитрые из них путешествуют вместе с тобой' сегодня для меня приобрела новый смысл. Буквальный.
Алхимик, наблюдавший всю эту картину, лишь усмехнулся, а потом сказал:
-Я первый, Вы - следом. Не бойтесь, это все равно, что перешагнуть через порог.
Подавая пример, он так и сделал - просто шагнул в раму, скрывшись в пелене света. Я на всякий случай обошла 'зеркало' с другой стороны. Вот уж дитя века научно технического прогресса, воспитанное на шоу Девида Копперфильда: легче поверить в гений инженерной мысли, чем в чудо, даже если волшебство - априори.
-Давай, пошли уже, хватит круги нарезать, - нетерпеливый голос, раздавшийся прямо над головой, заставил выдохнуть и мужественно шагнуть в светящееся нечто.
'Переступить через порог, как же!', - очумело подумала я. Ощущения были такие, словно шагнула с этажа небоскреба, находящегося на краю кратера вулкана: пока летишь до 'пункта назначения', успеешь превратиться в качественно прожаренный бифштекс. Благо все это длилось не долго. Пара мгновений, и я оказалась в сумрачном зале. Напротив меня уходила вверх лестница. Признаться, впервые видела такую. Пресловутые красные ковровые дорожки, постеленные на беломраморных ступенях, теряли по сравнению с ней всю свою привлекательность. Эта лестница была отдельным произведением искусства: необыкновенное разнообразие декора - колонны, зеркала, статуи, затейливая золоченая лепнина, огромный плафон, созданный талантливыми живописцами. Разделенная на два торжественных марша, она вела к анфиладе.
- Прошу Вас, дщерь моя, - алхимик, стоявший тут же, рядом с порталом, протянул мне руку.
Я не преминула воспользоваться его предложением, украдкой оглядывая остальное убранство зала: все пилястры и камины были облицованы малахитом. Бронзовые базы и капители колонн, резные деревянные двери, рамы зеркал, лепка сложного орнамента, покрывающая потолок, - все то ли вызолочено червонным золотом, то ли покрыто натертой до блеска латунью.
Мой практичный ум, глядя на это блестящее великолепие, вынес вердикт: 'Все-таки золото: полировать неблагородный металл на потолке весьма проблематично, а блестит, как новенький...'. Сочетание интенсивных зеленых тонов малахита с золотом определило парадное звучание интерьера, поэтому в нем, мимикрируя под окружающую обстановку, не бросалась в глаза охрана, бдящая у портала в зеленых же с золотом мундирах.
Ощущение торжественности и тягостное молчание витало в воздухе, разливалось в нем широкой рекой, давя на сознание не хуже умелого психоаналитика. Мы с 'папенькой' в гробовой тишине прошествовали по лестнице. Таракан (судя по тому, как глубоко он закопался в прическу, можно уже было использовать предлог не 'на', а 'в') моей голове тоже пока молчал.
Когда мы были на середине лестницы, за нашими спинами послышалось какое-то движение.
-Еще одна прибывшая чета, - прокомментировал алхимик. - Сегодняшний прием, хоть и закрытый, но в гостях недостатка не будет. А как ты, моя дорогая Кесси, находишь новое оформление зала телепортаций? Мне, признаться, прежний беломраморный вариант нравился гораздо больше.
Его 'Кесси' меня слегка покоробило, но тон, отчетливо намекающий, что отцу с дочерью надлежит создать хотя бы видимость светской беседы, заставил подобающе ответить:
- Белый слишком безлик. Он как свежий холст, на котором каждый рисует картины по своему разумению и настроению. Зеленый же питает надежды...
Старик удовлетворенно хмыкнул, принимая ответ. Похоже, тот ему понравился.
- Рад, что, несмотря на многие твои недостатки, - тут Глиберус выразительно посмотрел на меня, намекая о земном происхождении, - ты не разочаровываешь своего отца. Надеюсь, так и будет в дальнейшем.
-Я тоже на это очень надеюсь, как и на ваши милости.
Под этот милый завуалированный треп мы неторопливо добрались через анфиладу до тронного зала. Во всяком случае, я для себя окрестила его именно так, по причине стоящего напротив входа монаршего седалища, на котором и разместился местный владыка.
Когда мы только появились в дверном проеме, церемониймейстер ударил жезлом (негромко, но так, чтобы было слышно) и известил:
- Алхимик его королевского величества Нериуса седьмого Победоносного Микелис Глиберус с дочерью.
Запоздало подумалось: 'А почему, собственно, только с дочерью? Как же почтенная матрона сего семейства?' - но задавать родившиеся вопросы было уже некогда. 'Папенька', подобно буксиру, тянущему севшую на мель баржу, повел меня к трону.
- Сделай реверанс и склони голову, как только подойдем к королю поближе, - наставительно прошептал он.
Я уже поняла, что в случае моего 'батюшки' краткость не просто была сестрой таланта, но она еще и занималось братоубийством, потому как инструкции Микелиса были до ужаса короткими и размытыми. Нет бы уточнить, где это самое 'поближе' начинается, и как долго сидеть в положении 'волейболистка принимает подачу снизу' - именно так я воспринимала положение ног в этом самом реверансе, благо юбка длинная, и раскоряки из коленок не видно.
Наконец 'папенька' остановился, не доходя до трона метров пять, и почтительно склонил голову. Я поняла, что пора начинать приседания и, шаркнув ножкой в сторону, согнула колени.
- Встать-то сможешь? - ехидный комментарий из прически вызвал непреодолимое желание поправить шевелюру, хорошенько треснув себя по голове. Ну и пусть испорчу все к чёртовой бабушке, зато одним ехидным созданием в этом мире станет меньше. Я и так стараюсь, почти носом в ковровую дорожку утыкаюсь, благо декольте неглубокое, а то этому Победоносному открылась бы весьма интригующая картина.
- Нет такого препятствия, которое русский человек не смог бы преодолеть и обматерить, - выдала я на ультразвуке.
Таракан в голове замолк. Наверное, переваривал услышанное. Я же тем временем скосила глаза на Глиберуса, который начал выпрямляться и посчитала, что и мне можно выбираться из зет-образной позы.
Как только мы с 'папенькой' отошли на достаточное расстояние, алхимик соизволил озвучить мне хронометраж мероприятия:
- Все невесты уже в тронном зале, скоро прибудет посольство и начнется церемония помолвки. Герольд будет зачитывать имена пар, названные выйдут в центр зала и перед троном подтвердят свое согласие на помолвку. Тебе надо будет лишь сказать 'да', после этого вернуться ко мне и дождаться окончания церемонии.
- У меня вопрос: у вас же мир магический, не проще ли было морок какой навести и делегировать уроженку этих мест? Зачем такие сложности со мной?
Но откликнулся не 'папенька', подбиравший лаконичный и четкий ответ, а словоохотливый Фирселий:
- Есть небольшая загвоздка. Посмотри на свод потолка. По центру этого зала в зените купола установлен кристалл истины. Мера безопасности, так сказать, но она разрушает любую иллюзию, любые чары, а парик или накладной нос может разглядеть сам жених, поэтому-то и нужна была девушка, обладающая природным сходством с эталоном.
- А то, что волосы у меня немного не природного оттенка?
- Знаешь, даже вблизи не понятно, что это не твои, если ты сама не скажешь. Но, скажу по секрету, твои локоны на вкус совсем как одна из склянок в алхимической лаборатории...
-Ты что, еще и волосы мои ешь? - да, мы, дочери Евы, такие: в первую очередь обращаем внимание на мелочи, ибо из них в основном и складывается картина.
-Я такую алхимическую гадость не ем, лишь невольно дегустирую, если под жвалы попадает, - проворчал таракашка.
Тут его речь прервал стук жезла и зычный голос церемониймейстера, вслед за которым грянули фанфары: прибыло посольство.
Они шли, чеканя шаг, гордые, с высоко поднятыми головами. Все в черном, отличные лишь цветом шевелюры и прической, даже черты лица, выражение было чем-то неуловимо схоже у всех двух дюжин мужчин. 'Не мужчин, драконов', - педантично поправила я сама себя.
Они напомнили мне офицеров на построении в честь парада Победы. Словно это был не официальный прием, а показательные маневры.
Остановившись в пяти метрах от трона, глава драконьей делегации поприветствовал королевское величество Нериуса. Слова посла, прозвучавшие после обмена этикетными любезностями, повергли меня и 'папеньку' в шок:
- Ваше величество, при всем моем глубоком уважении и почтении к вашим традициям, я, Салик Чейдра, от лица моего правителя и всех, рассекающих высь, прошу Вас все же их нарушить. - Нериус Победоносный молчал. Дракон посчитал тишину дозволением продолжить: - Дело в том, что нам, сынам неба, угрожают соседи с Чернолесья. Те, кто должен составить счастье ваших дочерей, не позднее чем завтра отправляются в военный поход. Поэтому нижайше прошу о дозволении провести сегодня церемонию не помолвки, а бракосочетания, дабы все, рассекающие высь, смогли исполнить свой долг.
Красивые обороты речи и чуть шелестящий, напоминающий об огненно- золотистой листопадной осени, голос посла не смогли скрыть смысл сказанного: мне хана.
Король меж тем, насупив брови и побарабанив пальцами по подлокотнику трона, изрек:
- Наши народы поклялись друг другу в вечной дружбе, а друзьям пристало идти навстречу друг другу. Пусть будет по-вашему, и сегодняшние браки будут осенены королевским благословением.
Я в панике посмотрела на 'папеньку'. Мелкие бисеринки пота на лбу алхимика, его враз побелевшие губы, бегающий взгляд.
-Что будем делать? - шепотом спросила я.
- Действовать по первоначальному плану, - так же шепотом ответил Глиберус, а потом, словно решив для себя что-то, твердо добавил: - Отступать некуда, если узнают о подмене, ни мне, ни тебе голов не сносить. Так что пока молчи. А после церемонии постарайся от мужа скрыться, изобрази, что тебе дурно, спрячься... Я придумаю, как вас с Кесси поменять местами, чтобы дракон ничего не понял. Главное, чтобы сейчас он оставил тебя здесь, а не забрал с собой.
'Вот уж перспективка, так перспективка!' - мысль пронеслась в моей голове галопом, а герольд между тем начал объявлять имена 'счастливых' женихов и невест.
Лица молодоженов в момент сочетания священными узами были такими, что невольно создавалось впечатление - это профессиональные дегустаторы уксуса.
- Кассандра Глиберус и Арий Дирриетгинг.
В центр зала вышел высокий статный мужчина. Волосы, белые как лен, контрастировали с темными бровями. 'Любопытно, шевелюра поседела или природа расщедрилась на столь дивное сочетание?' - мелькнула невольная мысль. Да еще глаза. Встреть я такие в своем мире, непременно решила бы, что это - линзы. Уж больно насыщенный синий цвет, словно не радужка, а пресловутая берлинская лазурь. Прямой нос, губы, решительно сжатые. Словно вышедший был не в тронном зале, а на поле брани. Разглядывая этого Ария, для себя вынесла вердикт: уже далеко не юнец, но и не в годах. Плохо, очень плохо. Молодого легче обмануть, от старика - спрятаться, а этот... Чувствовалась в нем внутренняя сила, не сулящая мне ничего хорошего.
Пока он шел, заметила, как дракон слегка прихрамывает на правую ногу. 'Интересно, это у него с рождения, или жизнь так потрепала?' - в голове возник еще один непрошенный вопрос. Но этот его недостаток не мешал ему идти с потрясающей грацией и плавностью.
Похоже, что я слегка запоздала с выходом, ибо получила от Глиберуса легкий толчок в спину, задавший направление. 'Только бы не упасть, только бы не упасть...', - эта мысль была единственной связной среди той чехарды и мешанины, что в тот момент царила у меня в голове.
Когда я приблизилась к 'нареченному', заметила, как скривились его губы. Ну да, он тоже не от большой любви тут стоит, но зачем это так явно демонстрировать-то?
Я всегда полагала, что свадьба у знати - дело обстоятельное, пышное и торжественное. Все оказалось до неприличия скудно. Прямо как на кассе супермаркета: минута на обслуживание, задали вопрос про пакет (пардон, 'Берешь ли в мужья?'), получили согласие, и ... не хватало только слова: 'следующие'. Единственная разница, вместо улыбчивой кассирши - король. Его вопрос: 'Согласна ли ты, Кассандриола Глиберус, сочетаться браком при свидетелях с Арием Дирриетгингом?' и мое тихое 'Да'. Аналогичный вопрос дракону и его твёрдое 'Согласен'.
После этого, не говоря ни слова, мужчина взял мое запястье и чиркнул по нему ногтем. Не знаю, из чего у него был этот самый ноготь, но на коже образовался порез. Ранка начала быстро заполняться кровью. Пока я осознавала случившееся, Арий проделал то же самое со своей рукой, после чего соединил наши порезы, смешивая кровь. На Земле такой ритуал мог привести к заражению (СПИД и гепатит можно подхватить не только самым известным путем, но и через переливание, даже если доза была из категории 'микро'), но этот мир был какой-то ненормальный. На моем запястье стал проступать рисунок. Причудливая вязь рун обвила запястье, скрывшись под широким рукавом.
Итогом всего этого безобразия стало заключение:
-Объявляю вас мужем и женой, - голос короля прозвучал в моей голове набатом.
Герольд объявил имена следующий пары и я хотела было вернуться на то место, откуда и пришла, собственно, - поближе к ненаглядному 'папеньке', который ныне напоминал перспективного клиента реанимации: такой же бледный, готовый того и гляди потерять сознание. Как же, разбежалась, мой новоиспеченный благоверный ловко ухватил за локоток и притянул к себе.
- Вы теперь княгиня Дирриетгинг, извольте соответствовать, - его голос напомнил шипение потревоженной гадюки. - Ваше место подле супруга.
Я покорно опустила голову, следуя за новоиспеченным муженьком и прикидывая: начать сцену потери чувств сейчас или дождаться конца церемонии и попробовать улизнуть. Взвесив свои актерские навыки и пожалев, что я не Джулия Робертс, и даже не выпускница МХАТа, пришла к выводу, что стоит сначала все же попробовать незаметно исчезнуть из поля зрения дракона.
Свадебный конвейер меж тем набрал обороты. И что примечательно: многие драконы повторяли маневр Ария: отлавливали молодых жен, когда те после церемонии стремились обратно к родителям, и уводили с собой. 'А у Глиберуса этот Арий, помимо подсадной дочери, увел еще и любимого таракана', - невесело подумала я. Фир же пока сидел в волосах тише мыши, даже лапками не перебирал.
Все хорошее когда-нибудь заканчивается, плохое, впрочем, тоже. Подошла к концу и оптовая брачная церемония.
Церемониймейстер объявил о том, что его королевское величество приглашает всех гостей пройти в янтарный зал, дабы отпраздновать только что свершившееся.
Шведский стол в антураже дворца меня впечатлил, а вот дракон, стоящий рядом, лишь презрительно поджал губы. Ну да, жизненный опыт князя и студентки химфака немного отличен. Я уже начала прикидывать, как бы половчее извернуться, и высвободить свою руку из мужниной, когда Ария окликнул кто-то. Дракон повернулся, отвечая на приветствие, и я, воспользовавшись ленивой суетой разряженной толпы и ослабевшим вниманием супруга, проворно высвободила свою руку. А дальше - дело техники. Может, великосветские барышни и не привыкли ужом пробираться через толпу, но студент, закаленный толчеей метро в час пик и переполненными маршрутками, способен не просто протиснуться между кринолинами, он умудряется и между каплями дождя лавировать. Я скрылась от Ария в считанные секунды и устремилась в галерею, примыкавшую к залу. Свет, по мере отдаления от места основного действа, тускнел, магические светляки попадались все реже, что не могло не радовать.
-Просыпайся, всезнайка! Кто мне обещал помогать? - тихим матерным тоном вопросила я вольготно угнездившегося на моей голове квартиранта.
Таракашка оживился. Полагаю, он и морду свою высунул из копны волос, дабы лучше увидеть изменения обстановки.
-Вон там ниша, спрячься в нее и не высовывайся. В ней навряд ли будут искать, только доспех отодвинь, а то не протиснешься. И на место поставить не забудь, как окажешься в нише.
Совет был дельным, а ниша - пыльной. Похоже, организатор торжества (или как здесь называют главнюка церемонии: распорядитель, вершитель), как ушлая хозяйка, к которой должны нагрянуть гости, а дома бедлам, решил навести порядок только в залах приема, оставив кучу сора в темных углах. Ну ничего, я девушка не гордая.
Пошли томительные минуты ожидания, одна, вторая, третья. Я сбилась со счета, когда мое отрадное уединение нарушили голоса. Говоривших было несколько, и диалог велся на повышенных тонах.
- Я повторяю еще раз, что отказываюсь в этом участвовать, вы - драконы, так и разбирайтесь сами... - вещал взволнованный мужской баритон.
Таракашка на голове оживился, начал перебирать лапками, пробираясь поближе ко лбу.
- А Вашего желания, собственно, никто и не спрашивает. Вы уже в этом участвуете... - уверенный ответ.
- Это уже переходит всякие границы, я расскажу королю! - обладатель баритона на последних словах перешел на крик. Звук отразился от стен и полетел по коридору, как неверно сыгранная гамма.
- Вы приняли окончательное решение? - в диалог вступил третий. Он задал вроде бы простой вопрос, но у меня внутри отчего-то словно холод поселился. Захотелось вжаться в нишу еще сильнее.
-Дддда, - баритон уже не был столь уверен.
-Жаль, - вновь этот пугающий голос, отдающий железом и страхом.
А дальше звук, словно зубочистку в яблоко воткнули, и что-то грузное упало на пол.
-Пойдем, здесь нам делать больше нечего. Этот предатель сам себе подписал смертный приговор...
Звук удаляющихся шагов и вновь тишина.
В мозгу закрутились шестеренки: 'Надо срочно бежать, если найдут тело, станут обшаривать и все вокруг, и меня непременно обнаружат. А если об этом узнают еще и убийцы, мне крышка, причем сразу же надгробная'. Активно начала отодвигать боевое облачение местного тевтонца, пытаясь покинуть нишу. С полминуты пыхтела (забраться в убежище оказалось значительно легче, чем выбраться из оного), но все ж таки покинула мою тайную обитель, правда, таракашка, зацепившись за забрало рыцаря, сверзься с моей шевелюры, упав на пол.
Я уже была готова рвануть в другую сторону, когда раздался слабый даже не голос, стон:
- Пожалуйста, подойди.
Говоривший держался из последних сил, чувствовалось, что ему до свидания с костлявой осталось полмига, но он упрямо цеплялся за жизнь.
Не знаю, что двигало мной в тот момент. Может, женская жалость, может, внутренняя убежденность в том, что последняя воля умирающего свята, может, заговорили гены бабки-фронтовички, которая всю Отечественную из-под пуль вытаскивала раненых. Не знаю, да и, если честно, не хочу знать.
Я подошла к лежащему на спине мужчине. Небольшая рана на груди, но из нее темно-рубиновая кровь буквально хлестала. 'Перебита грудная вена, - отметила машинально, - если бы артерия, уже бы скончался от потери крови, а так убийцы обеспечили ему пару минут агонии'. Умирающего проткнули то ли кинжалом, то ли стилетом, а может, и обычным ножом - не суть важно, главное, что сейчас мужчина истекал кровью, и спасти его я уже не могла.
- Ближе, - вырвалось из посиневших губ.
Я подошла и присела рядом. В полутьме его лицо уже казалось бледной маской. На белом батисте рубашки алело пятно. Для меня полной неожиданностью стала цепкая хватка, которой умирающий схватился за мою руку.
-Возьми и отомсти за меня, - с этими словами мое запястье прожгла нестерпимая боль. Именно что прожгла, словно ее сжимали раскаленные добела тиски.
В спину прилетел запоздалый крик Фира: 'Стой!', но было уже поздно, я начала оседать, теряя сознание от боли.
Очнулась от того, что таракашка суетливо перебирал лапками по лицу. Похоже, в этом мире такое пробуждение для меня становится традиционным.
- Уф, очнулась! - в голосе членистоногого звучало облегчение. Затем без перехода он протараторил: - Кто тебя просил к архимагу в момент смерти лезть? Зачем его силу взяла? Она же тебя просто разорвать могла, о чем ты думала?
- Ни о чем, - я начала подниматься, осматривая коридор. В принципе ничего не изменилось, кроме того, что вместо умирающего на полу лежал свеженький клиент морга. - А этого архимага я вообще первый раз вижу.
Таракашка суетливо описал круг около меня с трупом, залез ему на грудь, сунул морду в пятно с кровью, еще и усами в нем пошевелил. И все это не переставая болтать.
- Хорошо, что ты быстро очнулась. Надо отсюда уходить, и чем скорее тем, лучше, так что ... - тут усатый дуэнья, пробежав прямо по трупу, ринулся ко мне и в мгновение ока вскарабкался по платью на плечо. В прическу Фир соваться не рискнул. То ли ему было так удобнее, то ли боялся, что опять оттуда может упасть.
Я неслась по коридору привидением, безмолвным и тихим. Юбки, которые подобрала как можно выше, чтобы не мешали бегу, даже не шуршали, проникнувшись важностью момента. Мозг лихорадочно думал, как же выкрутиться, а самое главное, как найти 'папеньку' и улизнуть из дворца. Уже начал формироваться план: запустить Фира в зал, чтобы он незаметно нашел Глиберуса и сообщил ему о моем местонахождении, потом... Потом не получилось, потому как на очередном повороте меня бесцеремонно схватили за многострадальную руку и рывком притянули к себе.
- Вот где моя ненаглядная женушка.
Я успела лишь подумать о деде, который Капец, причем полный.
Новоявленный супруг тащил меня по коридорам, нимало не заботясь о том, успеваю ли я элементарно перебирать ногами. Его хромота, почти не заметная при столь стремительном передвижении, ничуть не мешала дракону. И все это не произнося ни слова. Единственное, на что он расщедрился, так это фраза:
- Если еще раз попробуете от меня сбежать - Вам не поздоровится.
Угроза, усиленная эффектом недавно пережитого, произвела впечатление, и я даже не сопротивлялась. В мозгу лишь засела мысль: 'А что, если этот Арий - один из убийц архимага?'. Таракан, успевший спрятаться при появлении новоявленного муженька в мою слегка растрепавшуюся прическу, сидел тише воды, ниже травы.


Оценка: 7.34*31  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com В.Пылаев "Видящий-5. На родной земле"(ЛитРПГ) F.(Анна "Ненужная жена"(Любовное фэнтези) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) М.Атаманов "Искажающие реальность-6"(ЛитРПГ) В.Бец "Забирая жизни"(Постапокалипсис) А.Шихорин "Ваш новый класс — Владыка демонов"(ЛитРПГ) Н.Семёнова "Ведьма, к ректору!"(Любовное фэнтези) Л.Малюдка "Конфигурация некромантки. Адептка"(Боевое фэнтези) С.Панченко "Ветер"(Постапокалипсис) Д.Сугралинов "Дисгардиум 4. Священная война"(Боевое фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"