Марченко Андрей Михайлович: другие произведения.

Долг за шестьдесят лет

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Получи деньги за своё произведение здесь
Peклaмa
Оценка: 3.79*4  Ваша оценка:


А ветер крепчал.
Выл и кричал о чем-то, но в городе не было ни одного переводчика с ветряного на человеческий.
Мачты скрипели, в тесной гавани корабли порой чокались бортами, словно рюмки на какой-то вечеринке. Случайному прохожему иногда думалось: а не стоит ли спустить вслед за парусами и флаги?
По канатам на берег сходили крысы. В основном, они делали это тушуясь: их вожаки будто не предвидели затопления. Но, с иной стороны, глупо пускать пузыри, когда у кого-то испортилось чутье.
За крысами внимательно следили агенты страховых кампаний: не беда, если крысы сходят организованно, пропуская вперед крысят и крысих - вдруг на берегу кот? А вот когда крысы просто бегут, значит моряки этого корабля сделали важное открытие: открыли кингстоны. И страховочку можно аннулировать.
Но последнего не происходило: довольно скоро стало ясно, что буря учебно-тренировочная. Ветер выл безусловно страшно, но, если прислушаться, можно было различить в его шуме некоторые фрагменты из известной оперы "Гибель королевств".
Кому суждено утонуть, тот конечно и в тарелке супа захлебнется, но если судьбу не дразнить, можно еще пожить.
В благостном безделье замер порт. Команды спускались на берег, в экипажах отсыпались впрок. Ну и, разумеется, пили пиво в тавернах. В самом деле: как можно без пива?..
Смотрели в окно, слушали шум дождя, порой считали удары грома. Выходило, что центр этого урагана висит где-то над городом.
Открылась дверь, впустив в таверну немного непогоды. Вслед за ней вошел чужак.
Вообще, чужаки бывают разные. Скажем, в этом квартале неместных было большинство. Встречались даже откровенные иностранцы, диковинных цветов кожи, не знающие местного языка. Однако, если таковым и было место в этом городе, то именно в этих тавернах, в этом районе города.
Прибывший был не то, чтобы не местный, но абсолютно чужой тем, кто тянул свое пиво или что там наливают из тех бочек.
Ненужные разговоры утихли. Разговоры необходимые, приватные, прекратились еще быстрей - в этакой тишине приватности не сыскать.
Стало слышно, как с широких полей шляпы капала вода на плащ и на пол. И плащ был из материи тяжелой казенной, сшитый до пят, но не по фигуре, а по мерке. После изготовления плащ бросили на портняжный склад, пока не выискался обладатель подходящего размера.
Из-под отворота плаща хорошо было видно гарду шпаги. Она блестела. Ее владелец не скрывал, что вооружен и опасен. И опасность не столько в стали, сколь в том, что стоит за его спиной.
Чужак, наверняка, понимал, что здесь ему не рады. Но не стал уточнять из-за чего, предпочел этого не замечать. Из чего стало понятно: этот человек опытен в своей чуждости.
Он улыбнулся, смахнул с головы шляпу. Вода, скопившаяся в полях убора, просто рухнула на пол.
- Пива мне, - распорядился приезжий, - пива мне и моей лошади! Двадцать миль только дождевую воду и хлебал!
Чужак врал. Дождь его встретил лишь за пять адмиралтейских миль от города. Но за эти мили он, действительно, вымок так, что не осталось ни одной сухой нитки. Даже в святая святых - в кошельке.
Приезжий подошел к стойке таверны. Трактирщик подвинул к нему заказанную кружку пива. Обычно, в подобных заведениях деньги требовали вперед, но в этом случае хозяин решил сделать исключение. Ясно, что гость расплатится. Во всяком случае, попытается это сделать. А если не сделает, то...
- И давно буря продолжается? - спросил приезжий.
Трактирщику по долгу службы надлежало болтать с посетителями. Хотя бы до той поры, пока у оных не найдутся иные собеседники или закончатся деньги.
- Со вчерашнего дня.
- Да ну! Наверное, скоро и пройдет?
- Все зависит от вас...
Гость удивленно вскинул брови:
- Не понял?
- А чего тут понимать? - ответно удивился трактирщик. - Вы же казенный человек?
Гость кивнул.
- И приехали взыскать с нашего мага-резидента долг за шестьдесят лет?..
- Уже за шестьдесят два...
- Ну вот когда сюда за энтим долгом приезжают - всегда погода портится.
Мытарь кивнул: в столице его смутно предупреждали о возможной непогоде. Но что тут такого? Он уже в городе, никакая буря не помешает ему встретиться с магом.
- А что, ваш маг такой прижимистый, - спросил гость, - зажмет денюжку-то? Или спрячется?
- Не спрячется... Все отлично знают, где он живет. И, наверняка, отдаст все деньги, если вы с ним встретитесь.
Трактирщик усмехнулся. Потом мытарь говорил, что улыбка ему не понравилась сразу.
Чтобы скрыть свои раздумья, гость приложился к кружке пива... Казалось все просто, меж тем уже более полувека никто не мог получить с местного мага должок. Молодой мытарь сам вызвался на это дело, полагая что этот случай станет подспорьем в карьере. Если, конечно, все выгорит. Либо напротив, этот же случай карьеру разрушит.
- А где живет должник?
- Недалеко. Практически - рукой подать. Да, собственно, из окна его дом видно. При хорошей-то погоде...
Мытарь посмотрел в окно: за ним открывался рейд. Над волнами тускло горел огонек.
- Он что в море живет?
- В некотором роде. На маяке. Магу положено жить в башне. А маяк та же башня, только в море.
- Странный у вас маг...
- Обыкновенный военно-морской маг... - пожал плечами трактирщик.
Ну вот теперь все ясно. Как только в городе появлялся мытарь, маг отгораживался от него непогодой.
- Но ведь от непогоды страдает товарооборот порта?
- По контракту маг имеет право на четыре недели непогоды в году...
- Ха, всего-то? Тогда мне стоит переждать...
- Вряд ли у вас это получится. За те годы, что он здесь обитает, он создал себе запас в несколько лет...
Не было заметно, что мага здесь любят. Но его, мытаря, чужака любили и того меньше. Маг был местным, с ним плохо или хорошо, но ладили. От треугольника море-маг-горожане зависело многое. Море здесь было всем: кому-то домом, кому-то могилой. Оно незримо выползало из своих пределов и управляло жизнью на суше. Даже расстояние тут меряли не сельскохозяйственными верстами или имперскими милями, чуть не по всей провинции пикеты обозначали долгие адмиралтейские мили.
Чужак допил пиво. Поставил кружку перед трактирщиком. В ответ тот подал гостю клочок бумаги.
- Что это? - спросил приезжий.
- Счет...
- Я заметил. Отчего он такой?
- Ну вы же сами сказали - пиво вам и вашему коню...
- Да я же... Вы что, действительно напоили коня? - полуулыбнулся мытарь, все еще надеясь, что это розыгрыш.
Но трактирщик был неумолим.
- Господин хороший, все же слышали, что вы так и говорили.
Народец вокруг закивал головами. Ну в самом деле, какая прелесть: опираясь на закон, опорожнить карманы налогового инспектора?
Мытарь осмотрелся, понял, что спорить бесполезно. Достал кошелек. Пока расплачивался, бросил:
- А ведь я все равно взыщу с него долг.
- Ну-ну... - прокомментировал трактирщик, едва разжимая губы.
- Хотите пари?
Хозяин покачал головой: с государством не спорят. Не потому, что государство право, а потому, что оно государство.
Мытарь же про себя ругнулся. Кто его за язык тянет: и так на эту недоимку заключено столько пари, что проиграй он, впору бежать в пустыню и скрываться там, пока не перемрут все оппоненты...

-//-

Четыре ноги для пьяной лошади было явно многовато. Лошадь шла шагом, затем будто переходила на галоп. После пыталась пуститься иноходью, хотя ранее мытарь за ней такой походки не замечал.
Наверное, на втором этаже трактира были свободные комнаты, но оставаться в этом заведении как-то не хотелось.
Не смущала перспектива промокнуть вторично под магическим дождем.
Прошелся по набережной. Волны влетали в створ гавани, наполняли ее чашу, выплескивались на набережную.
Хотя чуть не на каждом втором здании ветер трепал вывеску питейного заведения или гостиницы, мытарь шел дальше, как можно дальше.
Это не помогло: его сомнительная слава бежала перед ним. Договорившись о комнате, он заплатил вперед, выложив монетку сверх запрошенного - вроде как на чай. Но хозяйка, и до того недовольная, скривилась пуще прежнего и отсчитала сдачу с аптекарской точностью.
Мытарь завалился спать. Снился ему тоже дождь.

-//-

Утром прибывший спустился в зал таверны. Пока ждал хозяйку, услышал последние новости. Они не радовали. Пока он спал оказалось, что шторм на несколько часов превратился в трехбалльное волнение. Ветер перестал трагично завывать, и исполнил несколько канцон - известных, но не совсем приличных. По неспокойной воде четыре корабля снялись с якоря и ушли, два - проскользнули в гавань и стали под разгрузку.
Появилась хозяйка:
- Прикажете подать завтрак?
Мытарь кивнул:
- И горячий чайник, если можно.
Вернулся в комнату. Пока ждал заказанное, смотрел в окно. Второй этаж обладал тем преимуществом, что немного возвышался над непогодой. Отсюда можно было рассмотреть остров, на котором стоял тот самый маяк.
Принесли заказанный завтрак.
Мытарь достал оловянную кружку, стал наливать себе кипяток...
Вернее, попытался это сделать. Чайник был...
- Но он же пустой! В нем нет воды!
Служанка сделала вид, что обиделась:
- Но вы же просили горячий чайник! О воде не было ни слова.
Спорить просто не хотелось. От бесконечного дождя становилось неуютно, приходилось экономить силы.
Неожиданно для себя мытарь собрался прогуляться по городу. Был в этом занятии одинок.
В городе, к слову, были свои достопримечательности. Говорят, в нем некогда живал железный дровосек. Только от него к тому времени остались лишь железные сапоги. Дескать, варили королевские сварщики помост и говорят как раз проходящему дровосеку: стань, добрый человек на лист, а то отходит. Дровосек и стал. Ну а сварщики железные сапоги к помосту и приварили.
На той же площади стоял памятник кому-то, за давностью лет забытому.
Говорили, что это памятник неизвестному почтальону, на том основании, что памятник стоял около почтамта.
Но злые языки утверждали, что это памятник первому бургомистру города.
Добрые языки резонно возражали: разве неизвестный почтальон не может стать неизвестным бургомистром. Даже рассказывали историю, чем-то похожую на злоключения мытаря. Дескать, злой почтмейстер отправил молодого почтальона отнести письмо к морю, за горы. Перешел почтальон горы, а нет такого адреса, такой улицы, такого города.
Делать было нечего, и почтальон основал поселенье, отметил сетку улиц. А когда образовалась нужная улица с нужным домом, то почтальон доставил письмо.
Наверное, от того, что ему некуда было более идти, мытарь зашел на почту. Все-таки и они, и он - казенные люди.
Почтальоны мытаря изначально проигнорировали, а значит, относились к нему лучше, чем горожане. Мало ли кто забредет от дождя под крышу. А если долго задержится, можно попробовать подписать на какую-то газетенку.
Из почтамта тоже было видно море, маяк. Впрочем, море было видно с доброй половины окон в городе.
Причем окна более напоминали бойницы.
Говорят, раньше в провинции шумели бунты и восстания. Поднявшая мятеж чернь сразу же пыталась захватить магический телеграф, институт благородных девиц и почту. Маги легко отбивали нашествие, дамочки разбегались, поэтому за всех отдуваться приходилось почтальонам.
Почтовому департаменту это не нравилось - терялась переписка, да и почтальоны отвлекались.
Потому было принято решение: строить почты казематного типа, в которых почтальоны могли просидеть хотя бы до той поры, пока осаждающие не проголодаются.
Так бы и стоял мытарь у окна, но устав перебирать письма, почтальоны снарядили самого молодого за чайником.
Тот, было, пошел за сказанным, да остановился рядом с мытарем.
- А скажите, ваш маг выписывает, скажем, газету, получает письма? - спросил мытарь.
- Письма иногда приходят. Но не газеты. Иначе тут все бы уволились - каждый день к нему грести...
Мытарь кивнул, спросил о другом.
- У вас в городе есть маг? Достаточно могучий, чтобы перебросить телепорт между маяком и сушей?
- Конечно есть... - ответил почтальон.
- Где? - оживился мытарь.
- Да на маяке.
Мытарь глухо застонал.
- А раньше таки да, был у нас другой маг. Выстроил себе башню из цельного железа...
- И куда делся?
- Да спекся от первой молнии. Глуп был...
- А этот умный?..
Почтальон пожал плечами:
- Достаточно умный, чтобы не говорить глупости. У нас так говорят: "помолчи - сойдешь за умного."
Интересно, а какие еще способы есть попасть на маяк. Порт этот незамерзающий. Зимы ждать бесполезно.
Говорят, где-то кто-то умудрялся гулять по воде. Но, наверное, не по такой погоде.
Словно угадав его мысли, почтальон продолжил:
- Моряки, если надо какое место проскочить, заливают шторм маслом. Только тут никакого масла не хватит.
Молчание затянулось. Почтальоны начинали нервничать в ожидании чая. Тогда молодой почтальон предложил:
- А садитесь, мил-человек, с нами чай пить...
Мытарь насторожился: последний раз его называли милым еще в начальной школе. И то - по ошибке.
Но тут же все стало на место. Почтальон подал чайник:
- Только сходите по воду в подвал.
И лестница была под стать зданию: со ступенями каменными, но изрядно потертыми башмаками многих поколений почтальонов.
Мытарь ожидал увидеть в подвале водопровод. Однако архитектор, проектировавший это здание, вероятно, не слишком верил во блага цивилизации вообще и в водопровод в частности.
Вместо банальных труб в углу был выстроен колодец. Внутри здания он смотрелся как минимум новаторски.
Мытарь открыл створки колодца, бросил ведро. То, пробив кожу воды, ушло вниз, легко натянуло веревку. По воде побежали круги, отразились от стен, и как-то быстро пропали.
За стенами дома продолжалась буря, морю не сиделось в берегах. Но вода в колодце оставалась спокойной...
Он смотрел в дрожащую темноту непозволительно долго, затем все же стал вытягивать ведро.
Вернувшись в зал почтамта, мытарь чай пить не стал, а спросил:
- Скажите, как пройти в муниципальную библиотеку?
- В библиотеку? - удивились почтальоны. - В это время года? По такой погоде?
- Ага...

-//-

Ах да, в городе еще имелась довольно странная библиотека...
Говорят, некогда имелась в этой провинции фальшивомонетная фабрика, которая штамповала монеты на две драхмы серебра лучше, нежели имперские. На эти самые фальшивые деньги и были куплены фальшивые книги. Так же пираты сдавали в нее книги, захваченные при случае.
Опираясь на ненастоящие и ворованные знания, город и строился.
Кто-то прятался в библиотеке от дождя, да так и оставался в ней на всю жизнь. Спал на книжных полках, подложив под голову фолиант, накрывшись картами. Воровал бутерброды у библиотекаря, дрался с мышами за кусок сыра из мышеловки. Знакомился с заблудившимися меж стеллажей студентками, обрастал семьями, детьми. Забывал речь человеческую, но помнил, где место какого-то фолианта.
Мытарь стал почти как местный: ходил в библиотеку как на службу. Местных это настораживало, но не так, чтоб сильно. Один за другим мытарь проходил зал за залом, подымал вековую пыль, открывал двери, за которыми от библиотекарей остались только скелеты.
Казалось, еще немного и он найдет ту самую первую книгу, с которой началась библиотека.
И будто бы действительно нашел: стол, на нем огромную книгу, закрытую на семь замков.
Замки были закрыты отчего-то изнутри.
- Надо же, - заметил мытарь, - я и не знал, что все будет так просто.

-//-

На день Святого Суперкарго, покровителя всех такелажников, опять задождило. Было это скорей подарком от мага - погрузочные работы в порту прекратились. Что может быть лучше, чем сидеть с кружкой пива и смотреть на дождь. Понимать, что ему до тебя сегодня не добраться.
И опять открылась дверь, опять вошел мытарь.
- Как всегда? - спросил трактирщик с тем же недобрым прищуром. - Пива?..
- Мне пива, а конь сегодня перебьется.
Трактирщик стал мрачнее.
- И еще бутылку вина с собой... - продолжил мытарь. - Я сегодня уезжаю.
- В дорогу?
- Нет, к вашему магу. Когда идешь к человеку, который столько должен, надо чем-то вооружиться. Я выбрал бутылку вина.
Трактирщик выглянул в окно. Чувства его не обманывали: за окном ураган продолжал крутить карусель.
- Значит, вы желаете утопиться сегодня?.. Желаете, чтобы мы заказали по вас мессу?
Послышались сдавленные смешки. Мытарь допил пиво, совершенно серьезно расплатился, забрал вино. Спросил:
- Может быть, хотите меня проводить?
Смех срезало как ножом.
- Я так и думал.

-//-

...Дальше в трактире потягивали пиво все больше у окон. Кому не хватало места, пили стоя.
И ветер выл, и мачты гнулись. Крысы смотрели на корабли с берега. В общем, ничего не менялось.
Все ждали, что в акватории порта появится лодка с мытарем. Ее не было.
- А я думаю, - сказал кто-то, - что он умотал из города. Так думали и остальные.
Многие кивнули, но от окна никто не отошел.
Затем буря стала набирать обороты. Дождь лил так, что капли задевали друг друга. Казалось, шторм состоит только из девятых валов.
- Моя мама часто говорила: в жизни всегда есть место подвигу, только лучше от этого места держаться подальше, - проговорил все тот же тот же кто-то недостаточно глубокомысленно. - Это он, наверное, натянул шапку невидимку, вот мы его и пропустили.
- Заткнись... - был ему ответ. - А на лодку он что натянул?..
Над маяком взорвалось небо, разноцветные молнии били во все стороны и отчего-то от земли в небо. Стало так же светло, как и днем. Только днем не бывает таких безумных цветов.
Такого фейерверка в городе не помнили с той поры, когда на пиротехнической мануфактуре Ву не случился пожар.
...И тут же шторм внезапно окончился.
Тучи растаяли так быстро, как тает масло на раскаленной сковороде. Всего минута, и небо было чистым. Народ высыпал на улицу. Некоторые были огорошены до такой степени, что забыли про заказанное пиво. Случай, надо сказать, небывалый.
Казалось невероятным, что симфония урагана закончилась так резко, на coda.
- Думаете, он мертв?.. - спросил трактирщик.
- Кто именно? Маг ваш жив, не беспокойтесь. - По тротуару шел мытарь.
В его руках был мешочек с чем-то звенящим. Трактирщик отметил: так может звенеть только золото. Долг за шестьдесят лет.
Любопытство оказалось сильней жадности.
- Не соблаговолит ли досточтимый Мэтр, - проговорил трактирщик,- посетить наше заведение и освежиться кружкой пива.
- А...
- За счет заведения, разумеется.
- И...
- И коню вашему нальем. А как же...

-//-

- ...И тогда, глядя в колодец, я подумал: ну хорошо он сидит посреди воды. Но вода-то соленая! И есть ему периодически что-то надо.
- Он маг... - заметил трактирщик. - Он может из морской воды наколдовать пресную, если не вовсе вино. Может приказать рыбе выброситься на его берег...
- Да не о том я. В крепостях такой вопрос решается созданием запасов. Кстати, намного надежней всяческих магических штучек. Потому как случаются всякие магические блокады, когда Аура либо пропадает, либо искажается... Ну так вот: я подумал, если маяк - та же башня, в ней ну просто должен быть потайной ход! Тогда я пошел в библиотеку, искать генеральный план города. Я думал - надо найти здание, построенное в тот же год, что и маяк. Но все оказалось гораздо проще...
- И где он находится? Ход-то?..
Мытарь задумался:
- Я думаю, магу не понравится, если к нему начнут ходить толпы. Хотя, наверное, он что-то уже предпринимает. Скажем так: иногда обложка книги - это дверь. Не в иной мир, а в часть нашего...

Оценка: 3.79*4  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Е.Кариди "Одна ошибка"(Любовное фэнтези) В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда"(Боевик) Н.Лакомка "Белее снега, слаще сахара... Подарок феи"(Любовное фэнтези) А.Минаева "Академия Алой короны-2. Приручение"(Боевое фэнтези) В.Старский "Интеллектум"(ЛитРПГ) Н.Изотова "Последняя попаданка"(Киберпанк) С.Панченко "Ветер: Начало Времен"(Постапокалипсис) Ф.Вудворт "Наша сила"(Любовное фэнтези) И.Иванова "Большие ожидания"(Научная фантастика) Н.Малунов "Л-Е-Ш-И-Й"(Постапокалипсис)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"