Марченко Андрей: другие произведения.

Этот Город...

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
Оценка: 6.19*6  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Этот город скользит и меняет названья...


   Этот город скользит и меняет названья.
   Этот адрес давно кто-то тщательно стер.
   Этой улицы нет, а на ней нету зданья,
   Где всю ночь правит бал Абсолютный Вахтер.
  
   А. Башлачев, "Абсолютный Вахтер"
  
   Старик Бо встал рано, собираясь, пока не сильно жарко, накосить травы для своей лошади. Спустился в конюшню, но застал свою кобылу спящей. Будить ее не стал. Выкатил велосипед, приторочил к нему косу и отправился за травой...

-//-

   Как водится, бургомистр узнал обо всем последним.
   В свой кабинет он вошел после завтрака, в непременной мантии с цепью на груди, но в домашних тапочках на босу ногу.
   Там его уже ждал брандмайор, одетый в свою обычную строгую униформу. По случаю жары на кителе была расстегнута верхняя пуговица
   - Уф... - проговорил бургомистр, вытирая пот с лица. - Ну и погода с утра. Как думаешь, будет скоро дождь?
   - Я сегодня видел воробья, купающегося в пыли, - осторожно ответил брандмайор. - Но он явно выдавал желаемое за действительное...
   Градоначальник будто невзначай смел со столешницы в верхний ящик стола оловянных солдатиков. Затем уселся на свое место, милостиво показал на стул гостью. Тот присел.
   - Я тут подумал на досуге... - заговорил Бургомистр. - А не устроить ли нам в Городе пожар? Разумеется, учебно-тренировочный, к какому-то празднику... Яркие события, люди в форме... Все это должно взбодрить горожан.
   - Не думаю, что это хорошая идея, - спокойно возразил его гость. - Город не любит пожаров. К тому же, при нынешней погоде это просто опасно. Трава высохла, в колодцах мало воды...
   Бургомистр кивнул: все это было так. Последний пожар случился полтора года назад, в булочной около мэрии. Тогда та была в респектабельном центре, но потом рассерженный Город отнес булочную на околицу, где почти все жители пекли хлеб сами.
   Впрочем, здесь бывало и хуже: недавно Город вытолкнул за околицу неугодный дом, затем потерял целый квартал. Тут неизвестно какая дорога - кольцевая. Здесь встречаются самобеглые газоны. Иной выйдет в магазин за булочками, а его улица возьмет, да и выведет за город, в чистое поле.
   - ...Впрочем, я к вам по делу, - начал брандмайор.
   - Вот бы не подумал. И по какому?
   - Город ждет чужака.
   - В самом деле?
   - Дом матушки Гортензии отрастил еще одну комнату на втором этаже, окнами в яблочный сад.
   Градоначальник кивнул, задумался. Пансион Гортензии славился хорошим обедами, обходительным отношением. Постояльцев здесь не будили, даже если они забывали третий месяц заплатить за комнату.
   - Со второго этажа, да на сад, должно быть, чудный вид... - заметил бургомистр. - Кем бы ни был чужак, Город его ценит и ждет...
   Брандмайор кивнул: именно так.
   - У меня много дел... - соврал градоначальник. - Не соблаговолите ли встретить гостя?
   Пожарник кивнул.
   Глядя в окно, бургомистр пробормотал:
   - Хорошо, если это будет часовщик.
   Не так давно часы на ратуше остановились, мастера починить их не нашлось, и часть механизма часов была просто заменена заклинанием.
   И если раньше время управляло часами, теперь иногда получалось наоборот. Бывало, к примеру, что после двух часов дня сразу наступал четверг с обязательным по этому случаю дождичком.

-//-

   Выйдя из мэрии, брандмайор попытался вспомнить: а где последний раз встречал почтовую станцию. Тут же стало стыдно: получалось, что старика Бо он не видел давненько.
   Пожарный стал искать почтовую станцию единственно возможным способом: пошел, куда глядели глаза. И действительно, скоро увидел мачту Неугасимого маяка.
   Возле станции стояла почтовая карета, вросшая в землю чуть не по самые оси. Уж не понять, отчего в Городе имелась почтовая станция с этой самой каретой.
   Впрочем, имелись в Городе и другие нелогичные вещи.
   Многие считали: что толку с брандмайора, когда за пять лет - два пожара?.. Особенно часто так думал бургомистр: на сэкономленные деньги можно было... Ну, в общем, мало ли, что можно сделать с деньгами?..
   В отместку брандмайор думал: а что толку с бургомистра? Все равно, не он правит Городом.
   ...Впрочем, если город указал бы брандмайору на дорогу, пожарный сильно не расстроился. Был он легок на подъем: ведь вся его семья - он да мандариновое дерево. Но с иной стороны, с каждым годом дерево становилось все больше...
   Но и пожарника и градоначальника останавливало одно: Город считал иначе. И ратуша, и каланча стояли незыблемо.
   Равно, как и почтовая станция.
   ... Дверь в помещение станции оказалась закрыта, в окошке кассы паучок неспешно ткал свою сеть. Но брандмайор знал привычки старика-почтмейстера. Обойдя здание, пожарник заглянул на конюшню, поздоровался с лошадью. Затем зашел на станцию со служебного входа, но никого в помещении не нашел.
   При станции имелась голубятня, на которой порой останавливались транзитные голуби. Старик Бо насыпал им зерна, а взамен читал переносимые вести.
   Еще имелась диковинная птица-телеграф. Получилась она путем скрещивания дятла и голубя, ленивого настолько, что ему не хотелось даже летать.
   Насест был пуст, птица-телеграф спала. Из приемного отсека брандмайор достал ленту последнего сообщения:
   "...
   Сегодня два миллиона семьсот сорок пять тысяч двести восемьдесят девять лет со дня изобретения первого поцелуя. В этот день так же была изобретена первая камнеметательная праща, но на фоне целующихся людей это изобретение осталось долгое время незамеченным.
   ..."
   Даты, впрочем, не имелось...
   ... На улице послышался шум. Брандмайор выглянул в окно: во двор на велосипеде въезжал почтмейстер. За его спиной возвышался внушительный тюк травы.
   Два человека встретились в конюшне. Почтмейстер насыпал в ясли ароматнейшую траву. Кобыла ее поглощала с неспешным достоинством.
   - Что поделать, - лето, белые ночи, - словно оправдывая лошадь, сказал почтмейстер. - Лошадь полночи мучает бессонница, потом она спит до обеда... Ну, вот не стал ее будить, сердешную... А ты ко мне?
   Брандмайор кивнул: ну, не к лошади же...
   - Ты по поводу прибытия новенького в Городе?
   Парень снова кивнул.
   - Нет... - покачал головой почтмейстер. - Вестей о его прибытии я не получал, да и все хозяйство у меня без изменений. Не ко мне он прибудет... У нас есть почтовая станция, но к ней не имеется сущего пустяка - дороги...

-//-

   По случаю жары брандмайор зашел в таверну Олафа, освежиться кружкой пива.
   - А вы не знаете, какое пиво любит прибывающий?.. - спросил владелец, как бы между прочим, цедя пенный напиток.
   - Наверное, неразбавленное...
   Пиво господину брандмайору, в знак особого почтения было налито в кружку без ручки. Таковых в этой пивной было немного.
   Когда-то давным-давно Город за что-то обиделся на владельца заведения и сделал пивнушку раза в полтора меньше. Тогда Олаф заказал специальные кружки - ручками вовнутрь.
   Город шутку не оценил...
   Но после на Город налетела банда бухгалтеров. Все в городе пересчитала, все взяла на баланс, стали требовать накладные на расход дождевой воды, отчет об использовании лунного света...
   Совсем замучили горожан.
   Город мешал им, как мог: скользил, менял каждый день положение домов, улиц и даже свое название.
   Но ничего не помогало.
   Тогда Олаф в честь Великого Яблочного праздника созвал всех бухгалтеров к себе в зал. Выставил для вида немного пива учебно-тренировочного, светлого, как взгляд младенца. Чуть больше - бархатного., Поболе крепкого, будто мужская дружба. Да черного, словно сердце ночи. А еще пару корзин вина сухого настолько, что его приходилось не пить, а грызть...
   Перепивших счетоводов свалили в прибывший совсем кстати свинарник, и через час банды уже не было в городе.
   Разъяренный на бухгалтеров бургомистр даже думал объявить математику лженаукой и запретить ее преподавание в школе. Но брандмайору удалось отговорить градоначальника.
   ...Уж неизвестно, что получил владелец свинарника взамен утерянного, но Олафу Город просто вернул размер трактира - ни больше, ни меньше. Трактирщик не роптал, а просто оставил пивные кружки такими же - ручками вовнутрь. Все же, какая-никакая особенность заведения. Да и пива в такую посуду помещалось чуточку меньше.
   Пока брандмайор пил свой напиток, прислушивался к разговорам посетителей. Народец говорил все больше о том, что в городе скоро будет новый человек. Но никто не рассказывал ничего такого, о чем не знал пожарный.
   Вот только за его спиной кто-то повествовал о случае новом, но, безусловно, отношения к гостю не имеющем:
   - ...Ну и за возвращение стрелы надоть лягушку целовать... Поцеловал... а лягушка говорит: "Чтой-то ты целоваться не умеешь, да и царство у тебя второго сорта... Не пойду я за тебя... буду ждать другого прынца". Побрел парень домой, встретил девушку простую, с волосами золотыми, аж до самой попы... А лягушка так никого и не дождалась и умерла на болоте жаба жабой!
   За столиком напротив тянул свой напиток директор фабрики, производящей неизвестно что.
   - Кстати... - спросил брандмайор, будто невзначай. - Как у вас дела идут на фабрике?
   - Прелестно! - ответил директор. - На этот месяц план по неизвестно чему выполнен в полном объеме! Выпуск непонятно чего вырос на четверть!
   - Ясненько... А штат у вас как укомплектован? Нет ли вакансий?
   Хитрость была раскрыта. Директор улыбнулся:
   - Нет, завод ни в ком не нуждается. Чужак не к нам, если вы об этом.
   ...Как и все хорошее, пиво быстро заканчивалось.
   Когда молодой человек потянулся к кошельку, Олаф стал отмахиваться, словно обиделся:
   - Что вы, господин пожарный! За счет заведения.
   Тем не менее, брандмайор положил на стойку монету:
   - Сдачи не надо...
   Олаф смел монетку, но сдачу отсчитал точно: как вы к нам, так и мы к вам...
   Пока выбирал мелочь, проговорил:
   - А, к слову, нельзя ли для меня устроить должность Дежурного-По-Августу?
   Брандмайор задумался: а, в самом деле, отчего бы не Олаф?.. У него определенно есть заслуги перед Городом. Может, Город их не хочет замечать, но по-человечески их можно уважить.
   - Хорошо... - кивнул брандмайор. - Я поговорю с Бургомистром. Наверняка, что-то можно сделать.

-//-

   От пивной Олафа до пансиона госпожи Гортензии было рукой подать. И трактирщик неспроста интересовался вкусами будущего горожанина. Если прибывший любит пиво, то у пивного заведения появится еще один завсегдатай.
   "А разве можно не любить пиво по такой-то жаре?" - подумал брандмайор, вытирая со лба пот.
   Перейдя дорогу, пожарный зашел в пансион. Хозяйка встретила его в зале, словно ждала. Впрочем, говорили, что госпожу Гортензию еще никому не удавалось застать врасплох. Те, кто пытались это опровергнуть, нарывались на неприятности.
   Брандмайор не пытался, и потому сохранял с госпожой Гортензией хорошие отношения.
   Несмотря на наступившую по поводу июля жару, в пансионе было прохладно. Жалюзи на окнах рубили солнечный свет в мелкое крошево, стоял приятный полумрак. Хотелось прилечь на мягкие перины и передремать эту сиесту.
   Брандмайор помотал головой, словно сбрасывая с себя искушение - все-таки он был на службе.
   Затем пожарный осмотрел комнату для гостя. Она была чистой, уютной. Расторопные слуги уже расставили мебель, застелили постель.
   Брандмайор посмотрел в окно: из него действительно открывался чудесный вид на сад.
   В нем неторопливо, но неотвратимо, наклоняя ветви все ниже, зрели яблоки. Наступит день - их соберут, и ветки снова уйдут вверх. И так до следующего года.
   Вспомнился девиз бродячего синоптика, как-то попавшего в город: "своей работой я приближаю весну". Синоптик, к слову, тоже жил здесь, в пансионе и довольно странно пропал из Города. В прошлом году помогал хозяйке собирать урожай, но свалился с дерева. На земле его так и не нашли. Решили, что синоптик упал в небо. Говорят, у них такое бывает.
   - ...Как думаете, когда ждать нового постояльца? - прерывая раздумья брандмайора, спросила тетушка Гортензия.
   - Думаю, завтра утром, может быть до обеда.
   - Тогда вечером я прикажу поставить в комнате цветы.
   Уже спускаясь по лесенке, брандмайор вздрогнул, почувствовав слабый запах серы.
   - Все ли хорошо с постояльцами? - спросил пожарный.
   - Вы про серу?.. Не беспокойтесь, это маг из пятого номера. Ему сегодня скучно и он вызвал какого-то мелкого беса. Но не для того, чтоб продать душу, а поговорить, сыграть партию в шахматы.
   Брандмайор, было, махнул рукой. Но затем вспомнил, заговорил:
   - Я не буду прерывать партию в шахматы... Но, при случае, передайте ему, чтоб впредь эликсиром вечной молодости торговал разумнее. Из-за него некоторые в муниципалитете начали впадать в детство.

-//-

   К пожарной колокольне брандмайор вернулся уже в сумерках.
   Открывая дверь, посмотрел на небо, увидел звезду. Осмотрелся: единственная ли? Оказалась, действительно первая.
   Пожарник загадал желание - то же, что и вчера. То же, что загадывал год назад. И вот уже больше года оно не сбывалось.
   "Ну и что с того? - думал брандмайор. - Завтра будет новая звезда."
   В этот момент пожарный почувствовал, что кто-то тянет его за рукав. Он обернулся, и увидел девчушку.
   - Чего тебе? - спросил пожарный.
   - У меня песик пропал цвета дымчато-испуганного. Тебе сверху видно все - вдруг найдешь его.
   Брандмайор задумчиво кивнул: никогда неизвестно, что именно он увидит с колокольни.
   ...Войдя в башню, брандмайор, наконец, снял китель, оставил на вешалке у входа. По лесенке поднимался на смотровую площадку. Оттуда, как на ладони, был виден весь Город.
   И если среди улиц в полный рост стоял вечер, то тут, на высоте, продолжался день.
   Брандмайор ужинал, пил чай, поднимал чашку за здоровье заходящего солнца.
   После трапезы осматривал через телескоп вверенную область на предмет несанкционированного огня.
   О телескопе знали все в городе. Поэтому все незамужние девушки в округе покупали кокетливые полупрозрачные занавески. Отходя ко сну, переодевались непосредственно за ними и с горящим ночником.
   Но брандмайор, осмотрев город на предмет открытого пламени, переводил телескоп на огни другие, небесные. А внизу Город снова менялся. Дома кружили, словно в танце. В садах с невыносимой легкостью зрели яблоки.
   Гасли огни в окнах домов, и скоро брандмайор оставался наедине со своей бессонницей.
   Снова пил чай, порой с чашкой спускался вниз, чокался с Городом о чашу фонтана.
   Из часов на ратуше выскочила механическая кукушка. Но, осмотрев спящие дома, решила народ не будить и возвратилась назад, в свое гнездо, свитое из металлической стружки. Что она там делала, брандмайору было неизвестно. Да и все то, что происходило внутри механизма, он считал личным делом часов.
   Около полуночи брандмайор все же прилег прямо около телескопа, укрывшись шинелью. Сон долго не шел, и чтоб задремать, пожарный досчитал до бесконечности.
   Начал считать обратно, но все же забылся...

-//-

   ...Через земляничные поля шла дорога, выложенная желтым камнем. На одном из полей отдыхал туман, и пока никто не видит, лакомился земляникой.
   Утром он поднимется в небо, станет облаком, прольется на землю ягодным дождем - явлением столь же редким, сколь и приятным.
   А пока стояла ночь, и по желтой дороге спешил человек. У него не было времени обращать внимание на цвет камней под ногами, на туман, на земляничные поля, черные в скупом лунном свете.
   Беглец оглядывался назад, но шага не сбавлял. Смерть так часто гналась за ним, и теперь, похоже, выигрывала гонку. Но чем дольше он будет идти, тем больше проживет.
   Но у большого камня путник все же остановился перевести дух. Огляделся, прислушался: что стучит в ночи? Копыта вражеских коней? Нет, только его сердце.
   От камня отходила бывшая дорога - просека, поросшая травой и молодыми деревцами.
   Бежать по ней? А что толку, найдут ведь и там...
   За это время ничего, казалось, не менялось. Все так же дул ветер, заплетая в косицы траву. Все так же плыли по небу облака, медленно ползли звезды.
   Но вдруг ветер стал теплее, запах березовым дымом и пирогами. Бурьян начал отползать с дороги, через минуту она очистилась. Затем полотно стало подниматься, сквозь пыль проступили прямоугольники брусчатки.
   Путник сделал по ней шаг...

-//-

   А в это время на пожарной колокольне проснулся брандмайор.
   Поднялся, осмотрел город.
   Прямо от дверей башни к околицам шел проспект, которого еще вчера не имелось.
   Брандмайор спустился, пошел по еще спящему городу.
   Пока шел, думал, как встречать гостя.
   Хлебом да солью? В каланче где-то имелась солонка, но, сколько там соли, брандмайор точно не знал.
   С хлебом дело обстояло хуже. Город просыпался. Вишневыми дровами топили свои печи булочники. Но прежде чем в булочных печь выдаст первый калач, пройдет много времени. А потчевать черствым хлебом или сухарями как-то не то...
   Разбудить городской оркестр? Кому понравиться, когда их будят в самый сон?
   ...Над проспектом свою ветвь клонила яблоня, наверное, вековая, самая почтенная в Городе. Брандмайор сорвал яблоко, попробовал - сладкое. Вырвал еще несколько, спрятал их в карман кителя.
   Пошел по одинокому променаду дальше, кусая плод.
   К городской околице подошли разом: чужак и брандмайор.
   Пожарный из кармана достал яблоко, протянул его прибывшему:
   - Хочешь?..
   Новый горожанин оглянулся, покачал головой. Честно предупредил:
   - За мной гонятся.
   Брандмайор пожал плечами:
   - Иногда так бывает...
   - Они скоро будут тут...
   - Не думаю. В городе только одно свободное место.
   - А те, которые?.. - спросил чужак. - Они могут быть опасны.
   - Они... - косо улыбнулся брандмайор. - Они с той стороны дороги. И останутся там надолго. Наверняка, навсегда.
   С момента налета банды бухгалтеров прошло достаточно времени, и теперь Город не даст себя застать врасплох.

-//-

   ... А у желтого камня остановилась спешащая кавалькада. Шумно ловили ртом воздух саблезубые боевые кони. Недобро переглядывались их седоки.
   Злые псы рычали, натягивали цепи. Их слюна падала в дорожную пыль, оборачивалась серой коркой.
   Но вот беда, собаки уже не чуяли след. Чтоб скрыть свою растерянность перед хозяевами, тянули поводки в разные стороны.
   Суровые всадники, было, направили коней по просеке, но ноги скакунов путались в бурьяне.
   Просека была пуста, трава стояла не примятая следами. Да и псы, не смотря на строгие ошейники, тянули своих хозяев на дорогу.
   Прошла еще минута, и от кавалькады простыл и след...
   ...Оно, наверное, и к лучшему?..

-//-

   Меж тем, чужак и брандмайор шли по городу.
   Новенький порой оглядывался назад... Но все меньше - его спутник просто источал спокойствие и уверенность.
   "Спросить все же, чем он занимается? - думал брандмайор. - Да ладно, успеется..."
   Над Городом загорался новый день...

Оценка: 6.19*6  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"