Смык Мария Ивановна: другие произведения.

Пророчества должны сбываться. Микстура из неприятностей для поднятия жизненного тонуса

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
Оценка: 8.00*4  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Любовный роман, приключения. Аннотация будет чуть позже

 Пролог

 

 

Этот удаленный от густонаселенных мест анклав, где дождливых дней в году больше половины, давно называют проклятым. Незначительная часть самой спокойной провинции, патриархальная и забытая властями глубинка. Земли эти протянулись вдоль горной гряды Нойе, которая отделяет Рибан от Айолиня и Нариоля. Здесь редко бывают гости, тем более происходит что-то необычное. В один из заурядных ненастных дней невдалеке от двух огромных валунов, прочно вросших в землю посреди пустынного места в нескольких шагах друг от друга и как-будто обозначающих ворота непонятно куда, всего на пару мгновений возникла огромная черная воронка. Она, "выплюнув" из своих недр мужчину, поспешила исчезнуть.

 Холодные капли дождя и промерзлая сырость, проникнув под одежду, заставили его прийти в себя, а ужасная, непрекращающаяся боль от нанесенных зачарованным оружием ран вынудила протяжно застонать и открыть глаза. Дышать было трудно, почти невозможно, но дракон усилием воли заставил себя поднять голову и осмотреться. Вокруг не было ни души, даже трупы, которые засосало в смерч ранее, исчезли. Была видна лишь коричневая, почти черная, земля, поросшая мхом и пожухлой травой, отблескивали огромные лужи или озерца, да жались друг к другу маленькими стайками приземистые деревца с голыми ветками. Небо над головой, затянутое нескончаемыми тучами, словно уже оплакивало Максимильяна обильным ливнем.

Необычная мелодия, раздавшаяся где-то справа, привлекла внимание умирающего. Он повернул голову и взгляд его уткнулся в странную магическую завесу. Будь на его месте человек, ничего бы не увидел. Сильнейший отвод глаз. Лишь только два валуна, непонятным образом как очутившиеся посреди этой непривлекательной местности, возвышались на мельтешащем фоне. А музыка все звучала и звучала, удерживая дракона в сознании. Потом вдруг из сероватой дымки показались два силуэта, а когда они приблизились, Максимильян понял, что это женщины. Одна из них наклонилась над ним

- Абигаль, это ты? Помоги!-- прошептал чуть слышно мужчина и лишился чувств.

ГЛАВА 1

ЕЛЕНА.

Город встретил наш служебный автобус раскаленным воздухом, удушливыми запахами расплавленного асфальта и выхлопных газов. Я уже и отвыкла за две недели от этих "изысканных" ароматов. Конечно понимаю, что сейчас середина августа, но мы ведь не в Африке! И почему в Веролюбовке, где я работаю на молочном заводе, и дышится по-другому, и солнце не так припекает? Всего-то 60 километров отсюда. Вот поэтому я и не люблю на выходные возвращаться домой. Хотя, если честно признаться, скорее из-за того, что там меня никто не ждет. У бывшего супруга другая семья и уже 2 детей, а у меня... Но предаваться хандре некогда: в окно автобуса уже видна родная девятиэтажка.

Как всегда, мне "везет": света нет и приходится подниматься на 7 этаж пешком, что весьма проблематично - две тяжелые сумки с продуктами оттягивают руки. А вот и заветная дверь. В квартире затхлый воздух и я спешу открыть окна и балкон. День заканчивается и надеюсь ночь принесет с собой хоть немножечко прохлады. Загрузив холодильник и кухонный шкаф, неожиданно застываю на месте. Из ванной, примыкающей к кухне, доносится странная мелодия. Бросаю взгляд на стол - экран мобильника темен, а сам он - неподвижен. Откуда же этот звук? Неожиданно застигнутый воришка спрятался, забыв выключить телефон? Неужели в этой квартире есть что воровать? Плюю на свои дурацкие страхи и иду с проверкой. Непроизвольно клацнув выключателем, вспоминаю, что света нет и, открывая рывком дверь, смело заглядываю в небольшое помещение. Здесь спрятаться негде: прямо передо мной возле стенки находится чугунная "лохань", слева мойка и небольшой навесной шкафчик, справа стиральная машина, а на ней корзина для грязного белья. Никого. Мелодия продолжает звучать и кажется... она доносится из под ванны. Делаю несколько шагов и нагибаюсь, чтобы рассмотреть источник звука. Дверь неожиданно захлопывается. Сквозняк? Но раздумывать о происходящем некогда: странный чуть голубоватый свет из под чугунной красавицы увлекает и вызывает интерес. Нагибаюсь еще ниже, опираясь уже на пол и вдруг... рука проваливается, увлекая меня за собой. Лечу в полной темноте, отчего-то  ногами  вперед и несколько раз перевернувшись вокруг своей оси, не понимая что происходит, а мелодия становится все громче и громче, и звучит до тех пор, пока мои ступни не ощущают прохладную поверхность воды. Я проваливаюсь в нее по пояс и сразу же перед глазами появляется незнакомая местность -- тоскливая, унылая и бескрайняя. Пожухлая трава, незнакомая растительность и мох на кочках, небольшие озерца воды и какие-то изломанные деревца-пигмеи без единого листика. Болото? Стараюсь выбраться, но кажется проваливаюсь еще глубже.

- Не туда смотришь, дура! Хватайся побыстрее за мою палку!-- доносится из-за спины женский голос.

Быстро поворачиваюсь и хватаюсь за предложенный спасительный предмет. На удивление у невысокой женщины, одетой в мешковидное домотканое платье и старушечий платок, хватает сил меня вытащить. Скоро я стою на твердой поверхности и ежусь от холода. Хотя солнце и высоко, холодный ветер не дает расслабится, а на мне легкая блузка из шифона и льняные брюки, мокрые и прилипшие к ногам. Более всего достается ступням - я босая. Моей благодетельнице можно дать и 30, и 40, и даже 50 лет. Крестьянская одежда из века 19 старит, удачно скрывает фигуру и сбивает с толку. Мы рассматриваем друг друга не скрывая интереса и лишь когда я, не утерпев, обхватываю себя руками и начинаю пританцовывать на месте, благодетельница подает голос

- Что, находка, холодно? Сейчас это исправлю.

Она что-то произносит себе под нос, вычерчивая в воздухе замысловатую фигуру, и ... мне становится тепло, как-будто тело окутывает согревающий кокон, а на ступни кто-то одевает меховые тапочки. Что происходит?

- Меня зовут Абигаль. А тебя?

11.11

- Елена,-- еще не согревшись и поэтому постукивая зубами, пробормотала я.

- Эко тебя угораздило!-- с усмешкой бросила новая знакомая. Но я так и не поняла к чему это относится: то ли к моему внешнему виду, то ли к ситуации в целом. Почему-то захотелось оправдаться и пояснить, что я в общем-то не при чем. Не по собственному же желанию я свалилась буквально на голову этой Абигаль? Может быть у нее другие планы и я буду им мешать? Кто его знает.

- Прошу меня простить, но я и сама не знаю как здесь оказалась. У меня в квартире произвольно зазвучала музыка, а самое интересное - из такого места, что уж точно ничего подобного  там  не  должно быть. Я решила проверить и ... очутилась у ваших ног.

Женщина только грустно и сочувственно улыбнулась, но ничего не сказала. Сразу видно: она - занятый человек. Палка-посох в руках, за правым плечом невзрачная котомка, а на земле неподалеку валяется большой пучок каких-то трав, видно отброшенный, когда пришлось вытаскивать меня. Местная собирательница лекарственных растений?

--Простите, а вы маг?-- я решила сразу многое прояснить. События последних нескольких минут, странное и молниеносное "утепление" моего тела, вся окружающая обстановка явно вопили о том, что я не на Земле. Зря что ли столько книг фэнтези было прочитано? А может быть в последнее время меня слишком достало сонное, спокойное прозябание? Я уже устала жить по инерции, просто потому, что все вокруг делают так же, а это хоть какое-то приключение. А еще несколько недель работы без выходных - сменщица заболела...

Собеседница почему-то обреченно вздохнула, согласно кивнула головой, но в слух произнесла

- На все твои вопросы я отвечу дома. Вон, тебя еще и приодеть надо. У нас такое не носят. Пошли!

Она уже собралась развернуться, как я поспешила спросить

- А брошенную траву вы подбирать не будете?

Может этот пучок вовсе и не ее?

-- А!-- махнула спасительница рукой. - Еще нарву. Здесь этого добра навалом. И давай на ты. Так будет удобнее. Не знаю сколько нам придется вместе прожить... Место это не простое - зачарованное, но если оно тебя притянуло, значит этому миру ты крайне необходима. Просто так здесь ничего не происходит.

Некоторое время мы шли молча. Более всего я хотела оказаться в тепле и принять душ: брюки неприятно липли к ногам и, в целом, я чувствовала себе ужасно грязной. А еще мучило любопытство: что это такое за зачарованное место и кто эта женщина неопределенного возраста. Может она ведет меня к более осведомленной особе? А справа и слева от нашей тропинки природа менялась как по волшебству: то перед глазами маячило самое настоящее болото, со стоячей водой, мхом и обычной травой, то восхищенный взгляд останавливался на поляне с разнообразными невиданными цветами таких ярких расцветок, что только дух захватывало, а еще летала какая-то мошкара. Правда, укусов я не ощущала, только  слышала  непонятный и неприятный писк. Может быть в этом была заслуга теплой защиты? Время от времени мой взгляд возвращался к спине моего добровольного проводника. Я старалась идти почти по ее следам: второй раз попадать в грязную, холодную воду не было желания. Мы шли достаточно долго, пока не раздались долгожданные слова

- А вот и мой домик!

Это было сказано с такой гордостью и любовью, что я постаралась внимательнее присмотреться к увиденному.

На пригорке стояла обычная бревенчатая изба со скатной крышей. Почти как на рисунках о "старине глубокой". Простая деревянная дверь, правда, хорошо ошкуренная,  три  деревянные  ступеньки,  ведущие  к  ней,  по   одному  застекленному окну по обе стороны от входа. Вот только подойдя ближе я увидела, что бревна - темно-синего цвета, а швы между ними проложены черным мхом. Домик внутри был значительно больше, чем я предполагала: в огромной прихожей стояли несколько лавок, два больших стола с разложенными на них еще не увядшими растениями, очевидно сорванными сегодня, вешалка, на которой висело несколько плащей и вязанных кофт, куча обуви под ней (в основном полуботы больше похожие на резиновые с выглядывающими из них вязанными носками). В остальные части дома вели четыре двери. Две напротив входа и по одной справа и слева.

- Тебе направо. Там помывочная. Можешь привести себя в порядок. Я скоро поднесу тебе одежду,-- бросила Абигаль, махнула рукой, словно выписывая в воздухе какую-то фигуру (отчего я почувствовала, что мой теплый "щит" исчез), и, подойдя к одному из столов, небрежно отодвинула какие-то травы и начала доставать спрятанное в заплечном мешке. Идя в указанном направлении, я, не дойдя до двери, остановилась от изумления. Меня поразило количество и разнообразие извлеченного. Столько просто не могло уместиться в маленькой котомке, да еще и не помяться! Это лишний раз убедило в том, что я попала в магический мир. Больше я старалась ничему не удивляться. Ни огромному бассейну ( находящемуся в маленьком доме!), ни красного цвета камням, которые надо было бросать в воду, чтобы ее нагреть, ни бесподобному аромату жидкого мыла, которым хорошо промывались волосы, ни потом количеству комнат для жилья, кухне, о которой мечтает каждая хозяйка и лаборатории с сушильней, ни тому, что из женщины неопределенного возраста Абигаль превратилась в красивую 25 -30- летнюю девушку.

О себе она почти ничего не рассказывала, только упомянула, что оказалась в этом месте случайно

- Я тогда убегала, так получилось, и из-за нескольких разнонаправленных заклинаний, не моих - преследователей, произошел сбой координат. Артефакт "пути" перенес меня прямо к домику. Это место находится за магической завесой и сюда кроме меня никому хода нет. Потом в поисках еды я набрела на два села в нескольких часах ходьбы отсюда и за пределами запретной зоны. Оказалось, что у них давно нет травницы. Никто в эти места не хочет ехать: самая окраина Рибана, вдали от оживленных трактов Дальше горы. Вот мы и договорились: я их лечу, они мне платят продуктами. Кто сколько может.

О моей жизни она тоже не расспрашивала

- Не знаю, как ты там жила в своем мире, мне не интересно, но в этом любой поймет: ты - "пришлая". Привычки, манера поведения, кулинарные пристрастия прямо вопят об этом. Хочешь помочь новой родине, стать победительницей - учись. Я тебе помогу. Может быть как раз для этого и я здесь? Не для спасения же здоровья жителей этой заброшенной местности?

Через несколько дней после моего появления, когда я под руководством Абигаль постигала премудрость обращения с редкими целительными растениями, дом заполнила возникшая неоткуда знакомая мелодия. Именно та, что звучала в ванной и стала судьбоносной. Нож в моей руке дрогнул, я стала испугано озираться и только чудом не порезалась. Абигаль рассмеялась.

-- Не пугайся! Это меня зовут на выход. Селяне, положив руку на зачарованные валуны, служащие воротами сюда, просят о помощи. Кто-то, наверное, заболел.

С тех пор так и повелось: моя наставница бегала по вызовам ( в этом дождливом краю от простуд и ранений было не уберечься), я же - изучала  травы и цветы, училась готовить лечебные снадобья, бодрящие, отрезвляющие, приворотные зелья ( отчего-то очень популярные в этой местности) и не замечала, как в голове прекрасно укладывались рецепты, наговоры, заклинания. Хотя магии во мне было на самом донышке, Абигаль заставляла учить все, что знала сама.

- Бесполезных знаний не бывает. Настанет время - пригодится,-- то и дело бросала она.-- Может быть и магия в тебе появится, поэтому надо сейчас подготовится к ее приходу.

Так прошел почти год. Мне стало казаться, что я немного помолодела, но скорее всего это был результат использования тех кремов, что я научилась изготавливать, а еще - благодаря чудесному свежему воздуху и здоровому образу жизни. Немного вырос и мой магический потенциал, что тоже радовало. Но однажды вечером наша налаженная и спокойная жизнь закончилась.


 15. 11.

ГЛАВА 2

ЕЛЕНА.

Сначала раздалась обычная мелодия и Абигаль, как всегда, отправилась за своей походной сумкой, но музыка неожиданно превратилась в какофонию.

- Да, что там у них!-- в сердцах бросила она.-- Повальная эпидемия?-- а потом обратилась ко мне. - Быстро одевайся, может пригодишься!

Встревоженная, я еле успевала за наставницей по едва видимой в свете здешней луны тропинке, забыв о том, что и сама могу создать небольшого светлячка. Абигаль было некогда думать обо мне, а сама она слишком хорошо изучила этот путь, поэтому и бежала уверенно и целеустремленно. Как мы миновали преграду я даже не ощутила. Вот только два огромных валуна едва-едва были видны за плотной мерцающей завесой, как мы уже их миновали и попали под сильный ливень. Странно. С нашей стороны было ясное, вечернее небо, а здесь... Но нам было некогда задумываться о погоде.

Бесподобно красивый мужчина с черными, как смоль, длинными волосами лежал на боку на мокрой земле. Его когда -то дорогая одежда была порвана и залита кровью. Когда Абигаль над ним наклонилась, раненный назвал ее по имени и попросил о помощи, а потом потерял сознание. Она же одной рукой осторожно подняла его голову, второй нежно провела по лицу, стирая холодные капли.

- Как же это ты? Кто же посмел?

Потом с помощью заклинаний подняла мужчину в воздух и бережно левитировала его на всем протяжении пути. И тогда впервые из уст наставницы я услышала странные витиеватые ругательства, не умолкающие вплоть до нашего дома. Она, кажется, даже забыла обо мне, потому что лишь только раненный был уложен на стол в лаборатории, я решилась спросить

- Ты его знаешь? Кто это?

И она вздрогнула, и посмотрела на меня непонимающим взглядом, словно спрашивая

- Ты кто и как здесь оказалась?

Но потом к Абигаль пришло понимание

--Прости, - она тяжело провела рукой по своему лицу.-- Это мой давний знакомый - дракон. Я обязана ему жизнью. Он спас меня от участи, которую не пожелаешь и врагу. Кажется, настало время отплатить жизнью за жизнь.

Дракон? Я на минутку зависла. Читать и слышать о них - это одно дело. А вот так иметь никогда невиданное существо перед собой! Но кроме ауры (их я с грехом пополам уже по чуть-чуть начала видеть), в нем не было ничего необычного. Мужчина, как мужчина, разве только слишком идеальной внешности, словно после безумного количества пластических операций и не только на лице.

С этого момента нам долгое время было не до сна. После того, как мы освободили его от одежды и я обмыла его ( честно говоря, руки мои дрожали не от неуверенности, а от осознание того, как прекрасно и совершенно это окровавленное тело), Абигаль занялась ранами. Но как она ни старалась, сколь не использовала разные зелья из редких трав, раны не затягивались и кровотечение не прекращалось, а дракон так больше и не приходил в сознание.

--Если он умрет, мне тоже не жить!-- в сердцах воскликнула Абигаль после нескольких часов борьбы с непонятным ядом в крови дракона.

- Его соплеменники отомстят за гибель?-- изумилась я. --Но не мы же его ранили!

- Я сама себе не прощу! - глухо отозвалась наставница и тяжело опустилась на стул.-- А драконы, скорее всего, его сами найти не могут. Иначе здесь уже было бы не протолкнуться!

-Так может быть нам попросить у них помощи? Ты знаешь, как с ними связаться?

- Во-первых, не знаю как, я же в бегах, а во-вторых... Его драконья сущность словно обиделась, затаилась и не хочет участвовать в исцелении.

Она замолчала, судорожно комкая темную юбку и думая о чем-то, сощурив глаза. А потом девушка неожиданно вскочила и ошарашила

- Кровь тирами во мне уже давно потеряла свои свойства. Я отдала их полностью вот этому молодому, но чрезвычайно порядочному Максимильяну дерен Имгранду из клана серебряных. Он мог сделать меня рабыней, как привыкло поступать большинство ему подобных, но отказался и стал другом, и возлюбленным. Это увеличило его способности и возможно подарило еще что-то. Драконы скрытны и всегда охраняют свои секреты. А вот твоя кровь... Если этот мир тебя призвал... Ты согласна отдать свою кровь добровольно для лечения этого мужчины?

Я, как завороженная, кивнула головой и Абигаль развила просто бешеную деятельность. Под какой-то древний заговор она сцедила достаточно много моей крови в особую посуду, заставив повторять за собой слова клятвы добровольного отречения. Потом, изготовив очередное снадобье из добытого, по капле начала вливать в рот раненному. Но и этого эй показалось мало. Добавив остаток взятой крови в какой-то сверхсложный отвар, она заставила меня тщательно обмывать тело Максимильяна. Я это проделывала уже сидя. Ни у меня, в результате донорства, ни у Абигаль, использовавшей свой магический потенциал почти полностью, сил уже не было.

Неожиданно из ран мужчины начала выделяться какая-то черная субстанция. Наставница аккуратно, осторожно и искусно собирала ее в специальную емкость, чтобы потом исследовать. Вот так мы и провели долгое время : я обтирая тело, она - собирая яд. Не знаю на каком этапе, но, наконец, черное нечто превратилось в обыкновенную красную сукровицу. Мы устало вздохнули. Отвара на моей крови осталось очень мало, а больше я просто была бы не в силах дать. Настало время применить простые заживляющие зелья.

Когда дракон сонно засопел, Абигаль решила немного прилечь, а я осталась дежурить возле больного. Неожиданно он, не открывая глаз, попросил попить. Я наклонилась над раненным, бережно приподняла его голову и влила в рот остаток снадобья на моей крови. Мужчина прошептал

--Вкусно!

И внезапно цепко схватил меня за руку, притянул к себе и впился в губы. Это было мало похоже на поцелуй, скорее кто-то невидимый исследовал меня изнутри. Потом что-то, нежно лаская, прошлось по моим рукам от плеч до запястий и... Дракон удовлетворенно вздохнул, по прежнему не открывая глаз, и засопел размеренно и спокойно. Я же села обратно на стул, не понимая что происходит, и внимательно осмотрела свои руки. Неожиданно там, где прошелся невидимка, словно на цветной фотографии, начал проявляться рисунок. Какие-то серебряные цветочки в обрамлении зеленых листиков. Я вскрикнула. Раненного это не разбудило, зато на мой возглас примчалась Абигаль и, окинув взглядом растительность на моем теле, изумленно прошептала.

- Брачная вязь драконов! Каким образом?

\Мы вместе посмотрели на мужчину. Его руки тоже были украшены подобным узором. 

18.11

Из уст наставницы вырвалась целая вереница неизвестных слов, произнесенных с душой. И снова я поняла, как скуден мой словарный запас. Стоит все-таки  эти  искрометные  восклицания  записать и выучить, слишком красиво звучит. "Любые знания - пригодятся!" - она сама так много раз говорила.

Выругавшись, Абигаль снова с опаской посмотрела на спящего, потянула меня на кухню, усадила на стул и выпалила

--Подожди здесь, я сейчас вернусь!--а вернувшись, виновато произнесла.-- Заставила его выпить снотворное. Может быть и вредно после всего, но сейчас ГЛАВНОЕ, чтобы он  еще  долго    не просыпался!

Сказано это было таким заговорщическим тоном, что я откровенно удивилась.

- А вот это выпей ты!-- в руку мне ткнулась кружка с очень знакомым запахом. Совсем недавно я училась готовить этот эликсир силы. Его рекомендовалось принимать в исключительных случаях, когда требуется напряжение всех способностей, в основном -- перед решающей, смертельной битвой. Он, конечно прекрасный, редкий, не дающих никаких побочных эффектов, очень действенный, но... состоящий из таких редких ингредиентов, что подумать страшно. И это мне? Зачем? Отосплюсь, отдохну и приду в норму. Может быть лучше красненького вина, как когда-то давали нам при сдаче крови на станции переливания? Не веря сказанному, я уставилась на Абигаль.

- Пей!-- почти прикрикнула она.-- Мы с тобой, Лена, изучали мироустройство нашего мира, но мельком. Я надеялась, что у нас впереди еще много времени, но видимо ошиблась. Ты свою миссию выполнила, теперь тебе надо бежать как можно скорее и очень далеко.

--Да объясни мне, наконец, что происходит!--взмолилась я, все еще недоумевая. - Во всем виновата эта дурацкая татуировка? А почему бежать?

- Во время лечения я почти не чувствовала его второй ипостаси - драконьей и это не из-за яда. Так бывает, когда  летающие ящеры рассорятся со своей звериной половинкой. Потом, когда Макс уснул, полностью погрузилась в сон только его человеческая часть, а чешуйчатая гадина, скорее всего, и виновата в твоем необычном замужестве. Может быть зверь так решил отомстить человеческой сущности? Вот только не представляю каким образом он это проделал. Как ты знаешь, драконы живут в три раза дольше, чем человеческие маги - 450 лет, поэтому и женятся где-то ближе к годам 200. Причем к браку у них отношение особое - это должна быть исключительно драконница, потому что только она может произвести на свет не менее двух детей. Святая обязанность каждого члена их кланов. Это эльфы и гномы в свое время выпросили у тирами совместимость своих мужчин с человеческими женщинами в свете продолжения рода. Драконы же слишком хорошо помнят, что люди - бывшие рабы, и любят напоминать нам об этом. Большая часть этих летающих ящеров до сих пор так и считает, поэтому женитьба на человечке - смертельная обида всем драконам. Если об этом узнают соплеменники Максимильяна - он станет парией в родных краях, а семья официально от него откажется. Не представляю, что произойдет, когда он придет в себя и увидит брачную татуировку на твоих руках.

--А если я убегу? - еле выдавила из себя задеревенелыми губами.

- Скажу, что я нашла его уже в таком виде и кто "счастливица" абсолютно не представляю.

--Так можно же развестись, вместе решить как избавится от этой  нательной  росписи.

- О разводах у драконов я ничего не слышала. Кажется их не бывает. Знаю только, что у них принято после рождения второго ребенка, если нет желания дальше сосуществовать вместе, раздельное проживание, но они так и остаются супругами. А самое радикальное избавление от татуировки - смерть одного из супругов. Убивать Максимильяна мне как-то не хочется после стольких усилий, да, и ему я многим обязана. Тебя тоже жалко.

--А как мой побег разрешит эту ситуацию?

-  Нам  нужно  потянуть  время. Я точно знаю, что эта их брачная вязь - коварная штука. Тем более на всю руку. Браки у драконов в основном договорные и ни о какой любви там речь не идет. Но дети-то нужны! Продолжение рода - святая обязанность каждого чешуйчатого. Поэтому их нательная живопись сродни сильнейшему своеобразному приворотному зелью. Вас будет тянуть друг к другу, пока ты не забеременеешь, а последнее, в принципе, не возможно. Так что, только он очнется, вас обоих потянет в постельку, консумировать брак, - она вдруг рассмеялась.-- Совсем как кроликов в брачный период. Но самое ужасное - дракон будет все понимать, но противится желанию не сможет.

- Значит бежать? А куда, тем более без документов?

Конечно, любая женщина на моем месте мечтала бы переспать с таким потрясающим мужчиной, но... Стоит только посмотреть в зеркало. Его идеальная внешность и моя... Средненькая, да к тому же я - человек, еще и не молоденькая. И не надо мне говорит о богатом внутреннем мире! Кому это интересно?

- Знаю точно: через три года, если брак не консумирован, брачная вязь исчезает! Был у нас в университете один такой беглец. Его женили на даме в два раза старше, вот он и прятался. Удачно, кстати. На территорию учебного заведения чужих не пускали, а в город он не выходил. Что касается документов... Староста одной из деревенек мне очень задолжал и теперь без возражений выдаст бумажку, что ты их жительница. Дочь травницы. А поедешь ты к моей подруге по университету.


22.11

Я растерялась. Известие о том, что надо срочно покидать этот гостеприимный дом, испугало до ужаса. Подружившись с Абигаль, я только начала привыкать к упорядоченной и определенной жизни в другом мире, а еще -- стала постигать азы новой профессии. Теперь каждую травку и цветочек, растущие на этой земле, могу узнать "в лицо" сразу же и назову по имени,  и расскажу чем они хороши. Если надо приготовлю и любое снадобье со знанием дела. Вот только ни с одним жителем ближайших деревенек за целый год ни разу не встретилась, да, и честно - не горела желанием. В той жизни у меня были проблемы с общением, я трудно сходилась с людьми, а приходилось по работе постоянно с ними "контачить". К концу дня уставала безмерно. Здесь же, жизнь рядом только с Абигаль меня полностью устраивала. Как же теперь быть? Поняв мои метания, наставница приволокла талмут " Расы мира Деруэн, обычаи и традиции" и бросила

- Не веришь мне, прочти сама, а я пока соберу тебе торбу.

Найдя раздел о драконах, углубилась в изучение. Действительность оказалась еще ужаснее, чем представлялась по рассказам Абигаль. За скупыми и общими словами я еще дома научилась видеть полную картину происходящего. Человеческие женщины здесь были чем-то вроде живых игрушек для чешуйчатых, удовлетворяющие все их немыслимые желания. А кто же считается с бесправной игрушкой, практически невольницей? А уж женитьба обманом приравнивается к оскорблению, которое можно смыть только смертью. Нормального отношения достойны лишь те, кто по праву рождения принадлежит к высокопоставленной знати, но и даже такие девушки не могут стать женами драконов. Что уж говорить обо мне? Женщина без имени, рода и... денег, не умеющая даже постоять за себя.

- Испугалась?-- фыркнула Абигаль.-- Не переживай. По крайней мере Макс о тебе ничего не знает и даже не видел. Возле камней не считается. Тогда у него была горячка и заметил он только меня. А где он приобрел свою татушку пусть ищет сам.

Она протянула мне теплое, шерстяное платье, штаны с начесом, куртку, подбитую собачьим мехом, и сапоги из грубой кожи.

- Одевай. В дороге пригодится. Торбу я сложила заговоренную, ту, что зачаровала под твою руку. Там есть все: и одежда на первое время, и еда, и кой-какие зелья, и немного денег. К сожалению, с последним у меня не густо, поэтому положила еще редких трав. В большом городе сдашь травникам.

Вскоре мы шагали по тропинке, миновали магическую завесу, огромные валуны и... неожиданно вышли на широкую прекрасную чистую дорогу, выложенную огромными желтыми плитами. Почему-то сразу вспомнилась сказка про Элли. Интересно, а встречу ли я здесь "Изумрудный город" и " мудрого Гудвина"? Я с удивлением посмотрела на спутницу

--Ты говорила, что эти места глухие и заброшенные, вдали от оживленных трактов. Тогда откуда здесь такое чудо?

--Эта самоочищающаяся дорога известна со времен тирами. Кто его знает почему она расположена именно здесь. Может быть кто-нибудь из возлюбленных хозяек этого мира хотел обосноваться в этих местах, вот и упросил проложить дорогу, а потом женщины исчезли. Без магической дармовой помощи строить здесь что-либо - сущее наказание. Одна погода чего стоит.  Вот  и  осталась  только  дорога.

Как-то незаметно мы перешли на разговор о прошлом Абигаль. А может быть появление дракона пробудило в ней горестные воспоминания и она решила поделиться ими со мной, чтобы не носить такую тяжесть в душе?

- Я дворянка, вот только кроме баронского звания за спиной не было ничего. Если бы ты знала с каким усердием я вырывала каждую отличную оценку в университете, чтобы потом хорошо устроится в Калибо. Городок небольшой, но возможностей там заработать было уйма. Узловой пункт торговых путей. На свою беду я попала на глаза племяннику Главы клана рубиновых драконов. Кровь тирами, текшая во мне, была лакомой добычей для любого летающего ящера. В университете я так была занята учебой и подработками, что просто выпала из нормальной жизни и избежала встреч с этой братией. На нашем факультете их не было. Ренгор был известен, как жестокий, самолюбивый тиран. Ни одна девушка, на шею которой он повесил "Ловец душ", не дожила до конца контракта, но ему все сходило с рук. В первую нашу встречу его усиленное "обаяние дракона" на меня не подействовало, я успела принять снадобье. Зная где нахожусь, недалеко от земель драконов, я всегда носила его с собой. Тогда Ренгор начал искать встреч, которых я избегала, как могла. А тут меня свели с Максимильяном и я сама напросилась к нему в любовницы и добровольно надела "Ловец душ". Человек, нас познакомивший, дал дракону отличную характеристику, тем более Макс принадлежал к правящей семье и сумел меня защитить. Мы были вместе пять лет, о которых я вспоминаю с благодарностью. Более благородного мужчины не встречала, ни среди нелюдей, ни среди людей. Потом наши пути разошлись. К несчастью Ренгор вскоре снова возник в моей жизни. К тому времени мы вместе с Эльхой, моей подругой, к которой я тебя посылаю, открыли в Калибо аптеку и дела шли превосходно. Однажды нас навестила ее младшая 16-летняя сестра. Кровь тирами только-только в ней проснулась, да так, что мы с Эльхой и не заметили. Неискушенная Вейра радовалась, как ребенок, новым впечатлениям. Когда она попала на глаза этому ужасному дракону, не знаю. Но вскоре мы узнали, что девочка оказалась у Рейгора и заключила бессрочный контракт, ясно, что не по своей воле. Но как докажешь? Это был смертельный приговор для малышки, которая в своей жизни еще ничего не видела. Никто нам не мог помочь вырвать ее из рук дракона. Тогда я изготовила одно запрещенное зелье,-- голос Абигаль дрогнул,-- и убила чешуйчатую сволочь... О чем ни капли не жалею. Правда, пришлось бежать. Слишком хорошо я напитала своей магией убийственный напиток.

Дождь прекратился. Встающее солнце еще только-только показалось из-за горизонта, а мы уже подходили к намеченной цели.

 26.11

Перед глазами была обыкновенная деревня. Неужели в этом мире они все такие? Добротные хаты, чем-то напоминающие домик Абигаль, только более огромные, образовывали несколько улиц. Большие подворья и внушительные заборы говорили о процветании села и заботливых руках хозяев. Кажется, наставница упоминала, что в этом, далеком от цивилизованных мест поселении, проживает чуть больше 200 человек. Наверное староста здесь крепкий и смекалистый мужик и своих односельчан не дает в обиду. А может все дело в удаленности?

На фоне розовеющего неба с другой стороны деревни уже можно было хорошо разглядеть лес. Совсем недавно Абигаль принесла целую корзину аппетитных, разнообразных грибов: плата за удачное лечение коровы. За время моего прибывания здесь я съела даров леса в несколько десятков раз больше, чем за всю свою жизнь на Земле.

Но местные красоты, которые я до сей поры не видела, вдруг стали не так важны, более меня занимали мысли о нелегкой судьбе подруги.

- Но драконам же никакие яды не страшны!--вспомнила я недавно прочитанное.

\-- Тогда что мы лечили так долго и упорно?-- фыркнула Абигаль.--Драконы тоже смертны. Мало кто знает, что существуют редкие ингредиенты, соединив которые, можно получить сильнейшую отраву. От нее ничего не спасет, ни сильнейшая магия, ни происхождение, ни внутренняя сущность, только Знание, что именно туда входит.

Сегодня ночью я действовала интуитивно. Это черное нечто мне не известно, но я сделаю все, чтобы разобрать его досконально на компоненты.

- Но как же тебе удалось убить того негодяя?

- Я происхожу из очень древнего рода. Более 300 лет назад моего предка - талантливого алхимика, по дурости замешенного в заговоре, казнили, а семью сослали и лишили титулов. Это потом моя бабка исхитрилась и вышла замуж за барона, родовая магия помогла. Но детям этого дурака (занимался бы уж лучше наукой и не лез в политику, где ничего не понимаешь) удалось сохранить и вывезти с собой семейный архив. Готовясь в университет, я на чердаке отрыла заметки своего пра-пра и они мне очень пригодились. Там, кстати, я и нашла рецепт бесцветного и безвкусного зелья, убивающего летающих ящеров, а самое главное - ни один распознаватель ядов на него не реагировал.

За разговором мы и не заметили, как оказались у дома старосты. Это была даже не изба, а целое произведение искусства. Резные наличники и деревянные звери и птицы на заборе. Как только Абигаль открыла калитку, навстречу нам бросилась огромная собака, похожая на волкодава - высокая, черная, с длинной жесткой шерстью. На подругу она не обратила внимание, видимо узнала, а на меня зарычала злобно и оскалилась, обнажив ряд больших белых зубов. Я застыла на месте как вкопанная и прижалась к спутнице. Ее крик

- Нельзя! Свои!-- заставил пса присесть на задние лапы.

Потом я почувствовала магию Абигаль. "Усмиряющее" заклинание. Вот только догадаться самой его использовать не пришло в голову. Как же много я успела выучить за это время и как ничтожно мало умею применять на практике!

Староста меня удивил. Он очень соответствовал дому - был такой же огромный и загадочный. Прямая осанка, гордый постав головы, умные глаза и неожиданно приветливая улыбка. И это обыкновенный селянин? Может быть так и должно быть в этом мире? Молча выслушав травницу, которая, конечно не открыла настоящей причины моего бегства, а только упомянула о болезни далеких родственников, он кивнул головой и сделал свои выводы

- Значит ей поскорее надо покинуть пределы Рибана... Лишних людей у меня сейчас нет, а ехать одной женщине не пристало. Отправлю я сына кузнеца - Торпу. Он в городе всех обозников знает, вот и пристроит твою кузину к какому-нибудь каравану, скажет что от меня. А бумаги я ей выпишу, никто из стражей не придерется. Будет дочерью нашей покойной травницы - Лиеной Брейс.

Пока его жена - круглолицая и справная хозяйка нас угощала, мужчина выправил необходимые документы и проводил на улицу, где, сидя на подводе и озорно мне подмигивая, дожидался молодой паренек лет 16.

Настало время прощания. Слова благодарности застыли в горле. С Абигаль мне было необременительно и просто. Она не поучала, а лишь доходчиво и очень интересно объясняла! Я ей доверяла и не только потому, что полностью от нее зависела и была "младенцем" в этом мире. Наставница слишком благородна и честна, добра и открыта. Я еще многого не узнала, а приходилось расставаться. Вот это был удар! К нему я не была готова. Новый мир казался таким далеким и опасным и соваться в эту страшную пропасть одной было сущим безумием, но... так так сложились обстоятельства. Мне надо было как можно быстрее оказаться подальше от этих мест, чтобы дракон, кинув зов, не смог точно определить где находится его нечаянная жена.

Слезы катились по нашим с подругой щекам и остановить их не было никаких сил. Мы просто поцеловались и я села рядом с возницей

--Удачи!-- шепнула Абигаль.

Мы выехали из деревни. Вдоль прекрасной желтой дороги стояли огромные кряжистые деревья. Внутри магической завесы я привыкла видеть маленьких карликов без листьев, словно вытащенных из какой-то страшной сказки, сейчас же любовалась исполинами в два-три обхвата, которые закрывали полнеба и радовали зелеными, пышными кронами.

Буквально через пару дней влажный воздух и часто моросящий дождь сменили яркое солнце и ласковый ветер, а над головой засияло безоблачное небо. Леса, так поразившие мое воображение, уступили место небольшим рощицам и перелескам. Меня как "эстафетную палочку" передавали знакомым обозникам, почти не требуя оплаты. Староста держал свое слово, его имя было подобно всемогущему средству, помогающему без проблем путешествовать по этой стране. Уже не желтая дорога, а обыкновенный тракт изгибался среди пологих холмов, пересекая деревни и поля, на которых работали крестьяне вовсю убирая второй в этом году урожай, луга, на которых паслись коровы и овцы, маленькие и большие речки. Травы я с выгодой, которую не ожидала, сдала тут же в одном из обозов -купцу, даже не заезжая в город, их я огибала, отчего-то боясь. Мы ночевали то на постоялых дворах, то под открытым небом. Прошло три недели пути и до границы Рибана оставалось всего два дня, я уже почти успокоилась, как неожиданно на нас напали совсем не "благородные" разбойники.

29.11

Риан Дорди, начальник охраны предыдущего каравана, устроивший меня в этот, долго извинялся

--К сожалению, никого из людей, с которыми вам доведется путешествовать, я не знаю, но это единственный обоз, который идет в нужном направлении. Иначе вам придется куковать в этом маленьком городишке еще недели две, как раз до конца сбора урожая.

У меня не было выхода, надо было как можно скорее покинуть Рибан. Тревога и ощущение надвигающейся беды гнали вперед и я уже не знала чего более боюсь:  преследования  непонятно как появившегося супруга или неизвестного будущего.

Сейчас окружающие меня люди были в основном перекупщики. Вечерами вокруг костра они хвастались выгодными сделками, а в течении дня скандалили за каждый медный грош, коль доводилось покупать вкусную выпечку или что-то еще в деревнях, которые мы проезжали.

Днем я ехала на телеге малоразговорчивого возницы, что меня вполне устраивало, ночью спала под этим чудным изобретением человеческой мысли на теплой, толстой попоне, подаренной еще Торпу. Ложилась я всегда раньше обозников, не желая заводить ненужные знакомства. Одежда моя, да и весь внешний вид (мы специально так постарались с Абигаль) создавали впечатление, что женщина я солидная, в преклонном возрасте, и вскоре отчего-то все решили - дальняя родственница ямщика. Слишком молчаливые мы были оба.

День этот не задался с самого утра. Обозная повариха непонятно каким образом поломала руку. Старшина каравана отказался вести ее дальше вместе с мужем (согласно договору), а денег, чтобы уплатить за проезд, семейная чета не имела. Мага старшина не нанимал - дорого, вот и пришлось женщине с мужем остаться в убогой деревушке, а обозникам довольствоваться ужасной готовкой помощника какого-то купца. Только взглянув на сваренную им кашу, поняла, что такое ни за что есть не буду, лучше пороюсь в собственных припасах или куплю пару пирожков в одной из деревень. Заметив как я морщусь, возница моей телеги бросил

--Что не нравится? Эх, бабы, бабы! Небось у знатной госпожи служила и привыкла к разносолам, а мы и не такое едали,-- и он с завидным аппетитом умял свою порцию и вопросительно посмотрел на меня. Я с радостью протянула тарелку. Значит будет разгрузочный день. Обед тоже пришлось ему скормить - слишком жирной была мясная похлебка. Выпила только яблочного взвара, а потом у веселых селянок купила небольшую корзинку ягоды, похожей на шелковицу. В местности, где проживала Абигаль, такая не росла. Ягоды оказались сладкими и немного терпкими, ими я и поужинала. Проснувшись от резкой боли в животе, сначала не поняла где нахожусь, а потом вспомнила. Удобная полянка возле широкого ручья, огражденная с двух сторон высоким кустарником, тянувшемся до ближайшего небольшого лесочка. Туда и ломанулась, схватив торбу с декортами, стараясь отойти как можно дальше, чтобы никого не разбудить. В ночной тишине трели моего кишечника будут слишком слышны. Справившись с нечаянной неприятностью, нашла нужный флакон и подлечила себя, решив посидеть под деревом еще немного. Бегать туда-сюда хотелось меньше всего. Зелье подействовало быстро и я решила вернуться к обозу. Местная луна только недавно взошла и вместе со звездами хорошо освещала все вокруг. К середине обратного пути до меня стало доходить: торопясь по неотложному делу я совершенно не заметила сидящую или курсирующую вокруг стояки охрану, как это бывало на других привалах. Ото всюду доносился только хорошо слышимый храп. Весь лагерь СПАЛ. Это насторожило. Но может быть мне показалось? Я очень осторожно приблизилась к месту стоянки и в ярком свете ночного светила увидела небольшой отряд из нескольких человек, одетых совсем незнакомо и обвешанных оружием. Одни последовательно обходили все телеги, проверяя что в них есть, другие запрягали коней и куда-то их направляли. Ни ржание лошадей, ни громкие возгласы, оценивающие добычу, ни неприятный смех отчего-то не будили спящих, лежащих недалеко от того места где я находилась. А потом поняла: люди с перерезанным горлом вряд ли уже будут на что-то реагировать. Моя голова закружилась и я медленно отползла, глотая слезы и кусая губы, чтобы не закричать. И тут услышала голос от которого все внутри заледенело. Наш новый "повар" весело рассказывал как он только что "опробовал" одну из молодок, находящихся в обозе, сожалея, что слишком много насыпал усыпляющей травки и теперь  "все бабы, как бревна". В ужасе от пережитого потрясения я и не поняла, как миновала заросли, лесок и пришла в себя только чуть не скатившись в холодную воду непонятно откуда взявшейся речки. Идя по течению, вскоре вышла к небольшой деревеньке. Псы, бросившиеся мне навстречу не испугали, а даже обрадовали. Они были всяко лучше тех людей на поляне. Вскоре я с одним из крестьян будила старосту

- Ничем мы, безоружные, вам помочь не можем,-- запричитал невысокий мужичонка.-- Вот мальчонку послать к хозяину наших мест, так это завсегда. Пусть он разбирается кто и чего на дороге учинил.

К утру я оказалась в имении графа то Риваса.

ГЛАВА 3 ДИАНА.

Я проснулась необычно рано. Радость пополам с тревогой будоражили, заставляя нервно метаться по кровати. Несколько разных мыслей, словно бабочки, покинувшие кокон, порхали в голове, заставляя снова и снова возвращаться к ним. Сегодня мне исполняется 17 лет. Что подарят родные? Именно дни, проведенные в этой дружной семье, я считаю самыми счастливыми за все три мои воплощения. Воспоминания о них помогут в самые трудные минуты, дадут силу сделать то, что должна и в чем поклялась когда-то, и станут якорем, удерживающим в этой реальности. Так хочется еще хоть чуть-чуть побыть здесь, ощущая любовь и заботу, радуясь общением с прекрасными, добрыми людьми. И в тоже время я сознаю, что пора уходить. Именно потому, что люблю их и хочу уберечь Так будет правильно. Смотреться в зеркало с дня на день становится   пугающе   страшно. Узнаваемые черты сформировались и проявились

- И в кого ты такая красавица уродилась,-- вечно смеется тетушка Венцлава.

Я бы назвала имя, вот только его давно запрещено произносить в слух. Столь знаковым и чрезвычайно опасным оно было... Ведь я почти точная копия своего отца - короля Фердинанда II, подло убитого почти триста лет назад предками нынешнего монарха Рибана. Природа брала свое. Маленькая я еще походила на нынешнюю мою "мать", а теперь только на принцессу Диану из древнего рода Велиоров. Отчего из всей семьи уцелел, скорее всего, лишь мой дух, возвращаясь в эту страну, вселяясь в очередное детское тело? Может оттого, что 17-летняя наследница престола была не сразу убита, а подверглась не только пыткам, но и надругательствам? Лорд Боргезе, более всего на свете желающий власти и тела молодой принцессы, так злобно отомстил: не желаешь стать моей любовницей - ощутишь прелесть любви простолюдинов. Ужасные воспоминания снова заставили болезненно сжаться сердце.

- И где наше маленькое сокровище. Неужели до сих пор спит?-- в спальню ворвалась всегда неунывающая тетушка Мири. Хохотушка и выдумщица, она словно чувствовала, когда подавленное состояние овладевало мной и всячески поднимала настроение.-- Ах, ты не представляешь какие подарки мы тебе приготовили!

Как всегда при ее появлении, мое лицо озарила улыбка. Как же я их всех люблю!

 2.12

Вот только кровать надо покинуть как можно быстрее!! Тетушка более всего любит тормошить и щекотать. Наловчилась на своих двоих сыновьях, которых они вырастили вместе с дядюшкой. Умные, красивые, смелые юноши по собственному почину служат сейчас на границе Рибана и Айолина, хотя их ожидали "теплые" места в столице.

Я вскочила и быстро побежала в ванную комнату, давно уже предпочитая не пользоваться услугами горничной, а уметь делать все самой, - кто его знает, что меня ждет впереди, и во время утренних процедур снова вернулась мыслями к членам своей семьи.

Все окружающие сейчас меня родственники явно недолюбливают не только нынешнего короля, хотя прямо об этом не говорят, но и весь его род и окружение. Может быть поэтому я и появилась именно здесь?

В открытое окно купальни доносится аромат свежей выпечки и чего-то еще бесподобно вкусного. Очевидно к этому приложила свои ручки тетушка Марджи. Дня не проходит, чтобы она не приготовила очередной "шедевр", который нам в обязательном порядке приходиться дегустировать. Хорошо, если сегодня она откажется от обычных экспериментов. Матушка вчера ей так и заявила, но Марджи, она и есть Марджи. Творческая натура и запреты на нее не действуют.

Маменька, скорее всего, сегодня опять будет не выспавшаяся: я видела, как вчера папенька, вернувшись из города, тайком сунул ей несколько женских романов, она так их любит читать на ночь. А вот тетушка Мири подобное чтиво на дух не переносит и завидев тотчас же отправляет в камин, поэтому батюшка и таится.

Подходя к малой столовой слышу родные голоса

--Ах, Мири, и отчего надо было будить дом в такую рань своим ужасно громким смехом ?-- раздалась небольшая пауза - явно матушка зевнула.-- Вот герцогиню Оливию, как настоящую леди,-- (очевидно героиню нового романа),-- нежными песнями утром будят птички, а супруг подает кофе в постель с воздушными пирожными.

- Птички уже сорвали голос, Тали, но тебя так и недобудились: послали меня. Кофе ты пару дней назад запретила себе подавать, говоря, что от него портиться цвет лица. Пирожные - вон стоят на столе. И чего их таскать туда-сюда? Крошки в кровати - это дурной тон!

Надо скорее заходить, а то маменька сейчас вспомнит еще какую-нибудь героиню. С моим появлением в комнате все сразу засуетились, забыв о только произнесенном, и бросились  поздравлять. Приятно- то как! Вон даже дядюшка Станислав здесь, хотя всегда его первая половина дня посвящена псарне. Он у нас знатный собаковод, а наши собачки известны даже в соседних странах.

- Деоланда принесла троих щенков. Один из них - твой, как я и обещал!

Как я не подскочила на месте и не закричала от радости, не знаю, но дядюшке достались самые жаркие и искренние поцелуи. А потом были подарки: матушка и батюшка преподнесли целых три брючных костюма магинь Корадо разных цветов. Я так давно мечтала о подобном одеянии! В нем так легко скакать на лошади!

Неужели это означает, что на обязательный бал Претенденток, проводимый в столице после сбора урожая, родители и не собирались ехать? Столичная знать презирает подобное одеяние, а Фергус IV запретил в "подобном непотребстве" появляться на улицах больших городов.

Тетушка Мири подарила настоящие эльфийские клинки. Осталось только зачаровать их под мою руку! Но это сделает ее супруг -- Тимотеус. Только вот где он?

- Тимус будет к вечеру. У него для тебя очень важное сообщение,-- тетушка правильно поняла мой вопрошающий и ищущий взгляд.

Я ожидала от тетушки Марджи очередную кулинарную книгу в подарок, а получила огромный фолиант " Исторические хроники рода Велиоров". Вот тут я вообще растерялась. Если ищейки нынешнего короля найдут в нашем доме этот талмуд, застенков нам не миновать!

--Солнышко наше!-- обнял меня отец.--Мы уже давно догадывались кого Святая Эрана привела в наш дом и как никто гордились этим! Все эти года наша семья не покидала далекое от столицы поместье только потому, что боялись потерять тебя. Сейчас любой царедворец легко найдет в твоем облике черты славного короля Фердинанда. Но мы пока не готовы выступить против узурпатора. Стоит подготовится. А вот вечером... Только Тимус знает, что нам предложить.

 6.12.

Слезы потекли по моим щекам, хотя плакать совершенно не хотелось, но радость от того, что родные прекрасно осознают КТО я и готовы поддержать, растопила всю тревогу последних дней. Неужели не надо никуда бежать и рядом со мной есть те, кто ЗНАЕТ что делать, чтобы отомстить?

Тетушка Венцлава не смогла приехать, но зато прислала целый ларец бесподобных старинных украшений -- действующих артефактов. Как она написала в послании: "Близок час их использования по назначению".

Пока я разобралась с подарками, согласовывая их мощь с собственной магией, на этом сразу же настоял отец, а после погружалась в историю недавно правящей династии Рибана, листая подаренный альбом вместе с окружающими, (Желание полюбоваться на любимые лица, которые не видела столько лет, было невыносимым и не важно, что они были лишь на гравюрах ) наступило время обеда. А после него неожиданно приехал дядюшка Тимус

- Я постарался справится быстрее, чтобы наша красавица не успела предпринять ничего непоправимого,-- сразу же пояснил он. А когда мы все перешли в кабинет отца и расселись, продолжил.-- Ты носишь имя Селестина - подарок небес, так захотели родители. Никто ведь не знал чьи черты со временем проявятся на лице долгожданного ребенка и чья душа вошла в его тело в момент рождения. А когда поняли, собрались все вместе и решили тщательно оберегать главную героиню древнего пророчества. Хочу признаться : мы не кровные родственники, а члены древнего ордена Хранителей замка Лиарде.

Замка Лиарде? Как можно охранять призрак, неосязаемое нечто? Да, на одной из гравюр, расположенной на первой странице подаренного фолианта, изображен этот легендарный замок. По преданиям именно там был убит за столом переговоров своим другом и сподвижником Ричард Победитель, основатель нашего рода. Вот только картина, с которой была сделана эта копия, датируется тремя столетиями позже ознаменованных событий. По легенде после смерти первого короля Рибана прекрасное строение исчезло на несколько сот лет, а потом объявилось на прежнем месте - посреди озера Стиано, вот  только  огромный каменный мост, соединяющий берег и остров, канул в неизвестность. Да и дворцом можно было только любоваться с берега озера. Сколько ни пытались желающие доплыть до него, никому это не удавалось. Его Величество Фердинант II, мой отец, так отвечал на вопросы некоторых любопытных - "А пробовали ли вы посетить родовые чертоги? Может быть только обладатель родной крови сможет проникнуть в прославленное укрепление?"

- Это пытались совершить мои прадеды, но безрезультатно. Скорее всего, где-то на дне озера находится артефакт, создающий иллюзию замка, ведь точного его расположения никто не знает. Королевские архивариусы называют еще несколько мест, где возможно находилось это увенчанное столькими преданиями сооружение.

История моего рода очень запутана В ней было много и плохого, и хорошего... К сожалению, внуки Ричарда Победителя, подстегнутые непомерной гордыней, сделали все, чтобы Рибан стали бояться, а нынешние правители заставили окружающие страны  ненавидеть и презирать  наше  государство.

Самые невероятные и восхитительные предания сложены именно о времени правления Первого короля. Он создал наше государство, он был окружен любовью народа и добился поддержки королевы тирами. Именно Лиарде и еще несколько столь же прекрасных строений ( в отличии от легендарного сооружения они дожили до наших дней) были созданы хозяйками мира Деруэн.

Так что же, здесь собрались люди верящие в сказку? А для чего? Чем может помочь легенда? Тем более -- зачем так бережно меня охранять?

- А причем здесь я?-- вырвалось непроизвольно.

- Всем известно пророчество тирами, -- вздохнул дядюшка.-- В одном варианте оно звучит:

"Именно тогда в преддверии Пришествия настанет час расплаты и появится Та, кто станет причиной забвения Великого королевского рода. Солнце больше никогда не озарит герб правящей династии, а лапа тигра не скажет о благородстве знатной семьи. Рыжие правители уйдут в небытие."

Солнце и лапу тигра можно увидеть на гербе правящего сейчас рода, а Фергус - рыжий. В другом же свитке можно прочитать:

"Когда та, что заблудилась во времени и пространстве, вернется к истокам, тогда Долина тирами, о которой мечтали жители Деруэна не одно столетие, гостеприимно встретит всех желающих и возможно домой вернуться ее хозяева, чтобы проверить как Спасенные устроились в приютившем их мире."

Это ведь не первое твое перевоплощение?

Как  бы  ни  было  мне  тяжело,  я  решила  вспомнить  все  мои  появления  в  этом  мире.  Расскажи  о  них  вслух  и  тогда  станет  на  душе  легче?

-  Более 150 лет назад я родилась в семье герцога Димаро, королевского коннетабля и друга тогда правящего короля. В 7 лет память только начала просыпаться во мне, но до конца я еще полностью не осознавала кем являюсь. Герцог при очередном посещении королевского дворца захватил и дочь с собой, желая более тесно познакомить с сыном сюзерена, возможно мечтая породниться с ним. Латимер был на год меня старше, но уже полон величия и высокомерия. Он решил поразить и повел по самым прекрасным покоям. Не помню как мы оказались в зале Торжественных Приемов. Указав на трон --  подарок  королевы  тирами, на котором сиживали все Велиоры, он произнес

- А это проклятое кресло. Тот, кто на нем оказывается, тотчас же сгорает! Теперь мы здесь казним высокородных преступников.

Это было проклятие моего отца и оно воплотилось!

- Но оно такое красивое! Мягкое и оббитое бархатом!- возразила я, тогда не поверив.

- Думаешь, я вру?-- возмутился принц.-- Если тебе удастся на нем уцелеть, мы сейчас же направимся в королевский зоопарк. Только вчера мне подарили диковинных животных, которых ты, малявка, никогда не видела.

Я смело направилась к трону Власти. В моей памяти возникли фрагменты прошлой жизни, где мы вместе с братьями здесь бегали и, играя, поочередно запрыгивали на него. Немного посидев и поерзав на сидении, я вскочила и, протянув руку, заявила

- А теперь идем смотреть зверей!

Очевидно, в тот же день Латимер рассказал обо всем отцу, потому что вскоре меня задушили.

Около 70 лет назад я родилась в семье одного купца и дожила до 10 лет. К сожалению, всю семью и меня, в том числе, убили конкуренты отца. А потом я оказалась здесь.

 9.12

Сидящая рядом мама меня обняла, поцеловала и прошептала

- Бедная моя, сколько тебе пришлось перенести! Но не беспокойся, теперь мы всегда будем рядом и сумеем тебя защитить!

Тетя Мири, присев передо мной на корточки, твердым, решительным голосом, которым она часто командовала слугами, убедительно добавила

- Мы - твои близкие, мы твоя опора и спасение.

И тут дядюшка Тимус, который редко проявлял сострадание и  казалось не умел ни только жалеть, но и проявлять участие, продолжил невозмутимо

--Мы уже давно поняли, что эти пророчества касаются тебя... НО для нас главнее другое предсказание, которое касается и Первого монарха и замка Лиарде. Я думаю, они взаимосвязаны.

По кем-то выдуманной легенде Ричарда Победителя убил его друг и сподвижник Болеслав то Гайос. Можем с уверенностью сказать: "Ничего подобного!" Мой предок по завещанию своего сюзерена должен был стать регентом при малолетнем Винсенте, но этого не могла допустить большая часть знати. Вот и объявили Болеслава предателем и убийцей,  потом  --казнили, а всю семью сослали в эти далекие края.

-  Как же тогда погиб Ричард? - вырвалось у меня

- А он и не погиб, а просто исчез из собственной комнаты. Никто не видел его выходящим и никто после не мог его нигде отыскать. Зато по Предсказанию Великой Родославы, жившей в те же времена

" И придет дева из прошлого, и под ее взглядом станут призрачные стены древней легенды твердыней, и войдет она на порог последней обители Первого короля, и своей кровью вернет его к жизни, и снова воцарится на престоле род Велиоров, и восторжествует правда!"

--Не волнуйся, доченька,-- шепнула мама.-- Хватит всего пару капель.

--Никто не собирается тебя, детка, приносить в жертву, - хохотнул дядюшка Станислав.-- Там эта Родослава столько еще изрекла, что у тебя и жизни не хватит все  воплотить, а по ее словам - должна! А еще по ее мнению -- ты подходящая супруга "будущему и прошлому королю". Будем мы по чьей-то указке нашу любимую девочку замуж неволить!

- Стан, прекрати!-- злобный окрик дядюшки Тимуса заставил всех вздрогнуть. - То, что ты лишь частично веришь в великое Прозрение - лично твое дело! Мы последуем указке Смотрящей сквозь время и будь, что будет!

Слова дядюшки Станислава я пропустила мимо ушей, как впрочем и утешение мамы. Если моя кровь и жизнь поможет низвергнуть и уничтожить ныне царствующую династию, я - согласна!

Посовещавшись, мы решили завтра с утра начать готовиться к походу к озеру Стиано. Но на заре неожиданно в имение прискакал мальчишка из Белокаменки и сказал, что на большом тракте хозяйничают "лихие люди". К ним в деревню пришла женщина из обоза, который весь вырезали. Дядя Тимус поднял нашу вооруженную охрану и они ускакали, желая все выяснить более точно. Он владетель этих мест и отвечает за безопасность жителей и дорог. А чуть позже в имение привезли единственную выжившую.

ГЛАВА 4. ЕЛЕНА

14/12

Мальчик, торопясь, ускакал, а мне предложили поесть и отдохнуть, но я молча покачала головой. Перед глазами все еще стояли события прошедшей ночи. Бил небольшой озноб, поэтому я просто попросилась на кухню и заварила необходимые травки. Выпив, успокоилась. К этому времени кони уже были впряжены в телегу, которая должна отвести меня в имение владетеля этих земель. Я видела, что староста хочет поскорее от меня избавиться. Кто желает вникать в чужие неприятности? Ехать было по словам возницы, с любопытством поглядывающем на меня, несколько часов. Мерное покачивание повозки, мягкое сено, успокаивающий отвар и общая усталость сделали свое дело - я уснула и очень крепко. Разбудил меня сам возница с силой тряся за плечо. Через ворота, охраняемые двумя квадратными, каменными, красными башенками мы въехали в большой ухоженный, мощенный двор с несколькими клумбами, небольшим фонтаном и кучей собак. Пред глазами предстал старинный двухэтажный особняк с конюшней и каменными пристройками, что означало - хозяин всего этого достаточно зажиточный. Только мы подъехали к дому на крыльцо неспешно вышли две женщины, в которых можно было сразу узнать дворянок, в окружении челяди. Я спрыгнула с телеги и меня сразу же начали обнюхивать собаки.

- Не беспокойтесь, они очень дружелюбные!-- невысокая женщина с крепкой, сбитой фигурой и волевым лицом смотрела пытливо. Такой палец в рот не клади-- по локоть откусит. Ее темные косы были уложены в затейливую прическу и перевиты изумрудными бусами. В глубине расчетливых, оценивающих глаз вдруг мелькнул отзвук силы и я почувствовала, как меня пытаются прощупать. Да, пожалуйста. Даже Абигаль это не удалось!

- Ну, что милая, перепугалась и устала? - участливый тон должен был меня расположить к, очевидно - хозяйке, но отчего-то только насторожил. Правда, делать выводы еще было рано. Я молча кивнула головой. Произошедшее ночью стало казаться мне сном или, на худой конец, случайно увиденным отрывком какого-то фильма ужасов.

- Я - леди Миранда. Его сиятельство граф Ривас со своими людьми отбыл на поимку преступников. Ты прекрасно объяснила мальчику где был привал. Мы называем это место - родник Уилки. Именно там часто останавливаются караваны. А тебе следует отдохнуть и, - она откровенно позлорадствовала,-- помыться и привести себя в порядок.

Я и сама знала, что выгляжу ужасно, тем более, что забыла сегодня, как всегда делала это по утрам, подправить особый макияж, придуманный Абигаль, делавший из меня состарившуюся бабенку.

- А если они ничего не найдут? - всполошилась я.-- Телеги и лошадей разбойники уже наверняка спрятали, а трупы зарыли. Вы же не примете меня за лгунью?

- С отрядом супруга уехал некромант. Если надо он трупы и подымет, и допросит. Не переживай!

Значит это, действительно, хозяйка поместья. А рядом кто, дочка? Совершенно не похожа. Тем более одета в синий, под цвет глаз, брючный костюм. По рассказам наставницы - такое одеяние для молодой леди неприемлемо. Иностранка? Из под синего с алмазной брошью берета на голове выглядывали локоны блондинки, переливаясь под солнечными лучами драгоценным золотом. Лицо ее было живым и хорошо выражало характер - дерзкий и независимый.

Подошедшая служанка отвела меня во флигель для слуг, где я, наконец-то(!), по человечески вымылась. Раздевшись, очень удивилась - руки мои были чисты. Никакого намека на брачную татуировку. И только я обрадовалась, как она проявилась, сверкнула серебром и зеленью и снова пропала, словно живая. Напомнила, что никуда не делась, просто решила не мозолить глаза? Махнув рукой на такие "непонятки", захотела посмотреться в нормальное зеркало и вспомнить собственные черты. Маленькое зеркало в дорожной торбе годилось только для того, чтобы накладывать грим.

Посмотрела на себя и на некоторое время лишилась речи. Нежная перламутровая кожа словно светилась изнутри. На лице -- ни морщинки, черты стали мягче и выразительней. Я помолодела, словно мне снова исполнилось от силы - двадцать лет! Кто и что так на меня повлияло? Брачная вязь или пережитое?

 16.12

Самое интересное, что я так хорошо даже в молодости не выглядела! А может быть в этом виноваты чудодейственные травки, на основе которых я под руководством Абигаль изготовляла мыло и шампуни, кремы и бальзамы? Что теперь гадать... Результат на лице и теле.

Любуясь собственным преображением, я совершенно забыла, что дверь в комнату, которую мне предоставили, совсем не имеет ни щеколд, ни задвижек. Ворвавшаяся служанка, которая меня сюда привела, ахнула и всплеснула руками

--Ой, а мы думали, что вы - старуха!

Ох, знала бы ты, что совсем недавно я и сама так считала... И вдруг холодок пробежал по моей спине: а ведь в документах, которые мне выдали, указан возраст более соответствующий той, которой я была. Что же делать? Подвергать опасности человека, который заведомо выписал фальшивку? Одно утешает: документ в торбе, а она зачарована под мою руку, значит никто его не сможет достать. Скажу, что бумаги были в сумке, а та - в телеге, на которой ехала. Ведь не может же девушка путешествовать только с одной небольшой торбой? Сказать -то могу... Вот только врать я никогда не умела. В школе из-за этого мне давали обидные прозвища, а в институте девчонки смеялись и обзывали дурочкой. Вот и с мужем старалась всегда быть честной и сама отправила к разлучнице. "Придется в новой жизни осваивать новые умения, иначе не выжить!" - разозлилась на себя.

-А как ты думаешь, если бы я именно такой отправилась в путь, как далеко мне удалось бы проехать, тем более одной, без провожатых?-- все еще злая на создавшуюся ситуацию и на себя, возмутилась я.

- И то правда!-- жалостливо покачала головой собеседница.-- Но ты можешь не переживать, его светлость у нас хороший и добрый хозяин. Он тебе поможет. Он только с разгильдяями и нарушителями - строг, как отец родной. И этих разбойников пока не найдет, и не уничтожит, домой не вернется.

- А, что, раньше о них не было ничего слышно?

- У нас они не шалили, а вот у соседей, особенно в горячую пору, когда обоз за обозом следовали, так, поговаривают, хорошо побезобразничали. Только тамошний владетель в столице сидит, а управляющий, наверное, в сговоре.

То, что граф - хороший хозяин я и сама видела. Даже для слуг пристройку построили из камня, хотя в этих краях я в основном видела легкие деревянные строения. В господском доме, я, конечно, не была, но и в тех комнатах, что  миновала, жили в завидных, судя по обстановке, условиях.

- Ты наверное отдохнуть хочешь? - спохватилась женщина.

Я согласилась, но совсем не потому, что очень устала. Сон в телеге дал сил. Следовало в тишине придумать такую историю собственной жизни, чтобы она удовлетворила всех.

 20.12

Ничего нормального в голову не приходило, но потом вдруг вспомнилась подруга Абигаль и ее непростая семейная история.  Выслушав  ее,  я  не  раз  в  дороге  примеряла  на  себя  те  ужасные  события. Отчего бы   теперь  ей не воспользоваться, но переиначив по-своему? Маловероятно, что здесь, в глубинке, найдется человеческий маг, который может определить в крови наличие составляющей тирами. Я ведь ее отдала на излечение смертельно раненного.

Почему именно драконы первыми находят девушек, кровь которых может существенно увеличить магические способности и послужить действенным лекарством? Потому что они видят сразу КТО перед ними! А люди это могут определить только со специальным очень редким артефактом. Но не будешь же целенаправленно постоянно таскать его с собой и проверять каждую встречную девушку и женщину? Конечно, и среди людей-магов находятся "умельцы", которому такое ЗНАНИЕ дано, но они встречаются еще реже, чем женщины-потомки тирами.

А вот имя придется оставить прежнее. Даром, что ли, я всю дорогу его повторяла, зазубрив до оскомины? Теперь даже спросонья на вопрос " Как ваше имя?" без раздумий отвечу - " Лиена Брейс".

Еще по разговорам в обозе я поняла: люди отчего-то очень не любят драконов. И слишком они высокомерные, и девочек всегда забирают себе самых лучших, а самое главное - "сидят на золоте и делится не собираются". И пусть я слышала мнение простых людей, но думаю, что представители высшего сословия и дворяне, конечно, такое в слух не говорят, но думают похожим образом и завидуют крылатым ящерам, и ненавидят их одновременно. На том и сыграем.

Определив для себя манеру поведения, я со спокойной совестью заснула и проспала почти до сумерек. Никто меня не потревожил, а значит хозяин поместья еще не вернулся с охоты на разбойников. Поужинав в одиночестве, поняла, что отчасти нахожусь взаперти. Служанка, принеся еду, была немногословна и торопилась уйти, а дверь в мои комнаты закрывала за собой на ключ. Под окнами же бегали собачки в немалом количестве и я не знала какую команду им дали.

Наконец меня пригласили к хозяину поместья и повели по темным комнатам. Пламя свечи мало что освещало, но по всему было видно - здесь собрана "благородная старина", ухоженная и удобная. В кабинете было двое мужчин. Невысокий, приземистый шатен, с добрым, открытым лицом, сидя в кресле возле камина, смотрел на меня участливо своими светло-карими глазами. В отличии от него брюнет за письменным столом с не читаемой маской на лице взирал чуть брезгливо и настороженно. Его строгое лицо с резкими, широкими линиями бровей выдавало личность незаурядную и привыкшую повелевать.

- Граф Тимотеус то Ривас,-- представился он. - И вам и нам повезло. Вы выжили и вовремя сумели сообщить о злодеянии. Мы нашли стоянку мародеров и сумели их уничтожить. А теперь я хочу услышать: кто вы и как оказались в обозе.

А спасибо? А справиться о самочувствии? Но ледяной и жесткий тон намекал, что меня подозревают в соучастии. С чего бы это? Я коротко представилась, назвав имя и фамилию, и сообщила

- Направляюсь к родным в Зиновию.

- Откуда?

- Вместе с сестрой проживала в селении Дубрава, что возле горной гряды Нойе на землях герцога Томано. Она - травница. Получив весточку из Калибо, где сестра вместе с подругой содержат аптеку, с просьбой приехать, отправилась в путь. Абигаль не смогла - она связана клятвой со старостой деревни.

Я знала, что такая практика существует, поэтому не особо и переживала о сказанном.

- О перемени внешности не спрашиваю,-- устало скривился хозяин кабинета.-- Сам понимаю - столь прелестным девушкам нечего в одиночку разъезжать по нашим дорогам. А что закончила ваша сестра?

Абигаль как-то обмолвилась, что во всех странах континента Лаклан все маги, лекари, травники имеют права на любую деятельность только после выдачи патента государством, в котором работают, а патент, в свою очередь, выдается только лицам закончившим обучение и получившим соответствующий диплом.

--Винфоровский университет.

--И какой же ветер занес к нам выпускницу столь уважаемого учебного заведения?

 27.12

- Нам пришлось бежать из Зиновии по моей вине. Почему в Рибан? Вашу страну драконы не жалуют и их здесь встретить практически невозможно. Три года назад я приехала к сестре в Калибо погостить и на улице случайно столкнулась с одним из этих летающих ящеров из клана Рубиновых, хорошо известных своим скверным характером и особой жестокостью. Вы, конечно, знаете, что они не пропускают ни одной девушки, в ком обнаружат кровь тирами, сразу же желая сделать их своей собственностью. К сожалению ни я, ни мои родственники даже не догадывались, что я унаследую столь редкую особенность. Кровь тирами только начала просыпаться и ее сразу же учуял дракон, и возжелал одеть на меня "Ловец душ". Абигаль, как старшая в семье, решила увести меня подальше. Какие-то знакомые посоветовали деревеньку Дубравы. Там нас хорошо приняли и разместили в огромном доме. Их травница несколько лет назад умерла, а в такую даль ехать никто не хотел. Недавно мы получили весточку от подруги сестры: дракон уехал на родину. Я очень обрадовалась - хочу пойти учиться, тем более возраст позволяет, а в университете легче найти защиту.

Рассказывая эту незатейливую историю я ничем не рисковала, даже если у графа есть камень истины. Абигаль я уже давно привыкла считать сестрой. А все остальные факты... Дракон, который захотел меня сделать своей, был? Да. Я от него сбежала с помощью Абигаль? Тоже правда, а все остальное мелкие дорисовки. Тем более, что я в них верю!

Лишь только я упомянула кровь тирами, как мужчины переглянулись многозначительно, а на лице "добрячка" промелькнула торжествующая улыбка, он даже потер руки в предвкушении и в его глазах замелькал огонек азарта, а вот хозяин этих мест был по-прежнему спокоен и сосредоточен.

Неужели и этим мужчинам необходима кровь тирами? Холодок тревоги пробежал по позвоночнику. Горничная отзывалась о хозяине хорошо и от души? Возможно, так он относится только к своим людям, а я - непонятная чужачка.

Длинное, обветренное лицо Риваса, каждая черточка которого явно говорила, что оно принадлежит потомственному аристократу, можно было бы назвать привлекательным, если бы не холодные, безжалостные глаза и ... профессиональное умение "развязывать язык". После моей короткой речи из графа посыпался ворох вопросов. Кажется он пытался меня запутать. Его интересовали в основном последние годы и деятельность Абигаль в Дубраве. Хочет поймать на несоответствии? Не получится. Насмотрелась детективов еще дома и прекрасно изучила все редкие травы, что произрастают только в тех отдаленных местах, где провела почти год, а снаряжая "сумку помощи" наставницы выслушивала от нее все о болячках и бедах этой глубинки. Интересовался "любопытный" и бытом крестьян. Ответила, о том, что бросалось сразу в глаза -- великолепно налаженный быт и добротные строения. Не то, что в той деревеньке на землях графа, из которой меня сюда привезли на телеге.

Судя по каверзной тематике опроса, сам Ривас прекрасно во всем этом разбирался. Откуда? Не знаю. А когда я описала старосту, выдавшего мне документы, мужчины переглянулись и добродушный симпатяга, словно подтверждая мои слова, согласно кивнул головой.

--Знаешь,-- неожиданно перевел разговор граф,-- документов твоих мы не нашли, но в тайнике разбойников было много побрякушек. Посмотри. Может быть что-либо и опознаешь,-- он подошел к большому сейфу возле стены, открыл его и бросил на стол огромную кучу драгоценностей.

- А чего смотреть?-- я пожала плечами.-- Ничего такого я с собой не везла. Только старые платья да немного особых трав для аптеки в Калибо.

О таком подвохе я тоже знаю. Укажешь на какой-нибудь перстенек, а он здешним дамам принадлежит. А раз совравшему доверия не будет.

- А вот это ожерелье тебе не знакомо? - не сдавался граф, кинув мне небольшое украшение. Машинально я его поймала и покрутила в руках. Тусклые самоцветы неожиданно засверкали и от испуга я его метнула обратно.

--Нет! - выкрикнула эмоционально.

- Ну нет, так нет,-- мягко согласился он со мной, а потом первый раз за все время разговора снисходительно улыбнулся.-- Думаю, на этом стоит закончить. Можешь отдыхать.

Уже знакомая служанка отвела обратно в ту же комнату и закрыла на ключ. Но я так устала, что мне было все равно. Хотелось только одного - лечь и ни о чем не думать.

ГЛАВА 5. ДИАНА.

Все утро меня не покидало хорошее настроение. Пустоту и горечь внутри вытеснили надежда и предвкушение. И даже небольшая досада на вдруг объявившихся разбойников, помешавших нашим планам, не могла испортить мое торжество. Я знала, что рождена для того, чтобы отомстить. Вот только плана не было. Совсем. Были воспоминания о спрятанных на всякий случай в загородном охотничьем домике под столицей золотых слитках, драгоценностях и артефактах, которые собирало не одно поколение моей погибшей семьи. В особом тайнике, вскрыть который может только ЗНАЮЩИЙ наше родовое заклинание и особое СЛОВО Велиоров. Мне рассказал об этом король-отец на пятнадцатилетие, как будто предчувствуя не только страшную смерть всей семьи, но и и мое появление на свет через много лет после кончины для торжества справедливости, как руки ВОЗМЕЗДИЯ. Ведь без денег ни нанять киллеров, ни устроить небольшой переворот. Моей целью было уничтожение нынешней правящей династии. Всех без исключения. Родственников и близких, взрослых и детей. Тайный клан убийц Корадо подходил для этой цели великолепно. Я думала, что уйдя отсюда, сумею отыскать нужных людей, что сведут меня с безжалостными убийцами, для которых нет недостижимых целей.

Весть о том, что Ричард Победитель жив, сначала ошеломила, потом воодушевила. Теперь стало ясно отчего я появилась именно в этой семье. Мои деньги, мое родство с Первым королем и их Знания нанесут сокрушительный удар по ненавистным наследникам лорда Боргезе и на престол взойдет Достойнейший.

Выжившая при нападении разбойников крестьянка меня мало интересовала, но тетя Мири попросила выйти вместе с ней и встретить женщину. Вышла. Было бы на что смотреть. Таких баб в наших деревнях можно найти сколь угодно, но прибежавшая вскоре горничная удивила рассказом о странном преображении "бедняжки". Неужели незнакомка попала в наш дом не случайно? Кто ее послал и зачем? Я хотела побежать и убедиться в чудесном превращении старухи в молодую красавицу, но тетушка остановила

- Не стоит рисковать. Мы не знаем ни кто она, ни почему здесь оказалась. Подождем мужчин.

Это я умела, только сегодня ожидание было отчего-то утомительно долгим. Наконец, дядюшка Станислав зашел в комнату

--Ну, что, малышка,-- обнял он меня.-- Сдается мне, что теперь мы точно скоро окажемся в Лиарде. У попавшей к нам девчонки кровь тирами. Древнее ожерелье - артефакт это подтвердило. Замок соорудили хозяйки этого мира, их кровь придется по вкусу охраняемому нами строению.

- Вы хотите принести ее в жертву?-- не удержалась от восклицания.

- Во имя Великой Цели любой поступок оправдан!

 30.12

- А как же пророчество?-- неужели от меня утаили самое главное или слова предсказания были заведомо искажены?-- Там же сказано о моей крови или я что-то не так поняла?

- Мы просто с Тимусом подумали, что кровь нашей любимой девочки надо беречь. Кто его знает сколько ее потребуется для ритуала?-- дядюшка лукаво улыбнулся и подмигнул.-- Не возмущайся, маленькая. Любое слово этих загадочных провидиц не стоит принимать буквально, они ведь и сами не знают Что лопочут. Главное там спрятано между строк. А ты по-прежнему остаешься нашей Надеждой и Главным Орудием для возвращения Его Величества Ричарда Победителя.

Конечно, не согласиться с этими словами было трудно. Мои родные были намного меня старше, умнее и осведомленнее. А возможные потери - ничто по сравнению с итогом.

На подготовку к походу хватило два дня. Озеро Стиано - ленное владение нашей семьи и находится достаточно близко от имения. Странно, что я там ни разу не была.

Наш отряд, возглавляемый дядюшкой Тимусом, был небольшим: отец, я, дядя Станислав, тетушка Мири, десять самых преданных стражников и пришлая девчонка, совсем не похожая на крестьянку. Слишком красивая, ухоженная и молчаливая. Было смешно видеть как она неумело и боязливо сидела на лошади впереди одного из воинов.

Выехав ранним утром, мы уже чуть позже полудня почти прибыли на место. Далее пришлось добираться пешком по узкой тропинке. Все остальное - и пригорки, и небольшой лесочек, и огромные, и небольшие валуны, покрытые мхом, были зачарованы. Оказывается, уже несколько веков никто не мог подойти к озеру, кроме его Хранителей.

Одурманивающе пахло цветущими травами, а вскоре и прохладным илом. Еще немного усилий и перед глазами открылась водная гладь, покрытая зеленым покрывалом - это были листики желтых и белых кувшинок, а вдали ... словно плывя по поверхности озера, величественно возвышался ЗАМОК. Донжон его был увенчан зубчатым венцом, напоминающим корону. Красочное и захватывающее дух зрелище!

Каменный мост, соединяющий остров с берегом, появился еле мерцая в воздухе неожиданно. Он то пропадал, то вновь показывался, словно кто-то невидимый играл с нами. Дядюшка Тимус, приблизившись к одной из двух предмостовых башен, более всего выделяющейся на неясной картине, приказал приблудной подойти. А чтобы она не артачилась, рядом с девчонкой оказались трое стражников, обнажив оружие. Один из них - за спиной, чтобы меньше раздумывала. Когда кровь из ее порезанной ладони под аккомпанемент заклинания, читаемого дядюшкой, хорошо увлажнила черный камень, мост перестал исчезать и Тимус заставил чужачку первой ступить на хорошо видимый настил. Она пошла, как ни в чем не бывало, и он, отправившись вслед за ней, приказал нам идти по их следам.

Поддерживаемая дядюшкой Станиславом с одной стороны и отцом с другой я несмело ступила на мост. Под ногами чувствовалась нерушимая твердыня. Сделав пару шагов, мы были вынуждены оглянуться: воины сопровождения с восклицаниями и изумлением проваливались сквозь становившийся призрачным камень и оказывались по горло в воде. Тетушка Мири так и осталась на берегу, не посмев сделать и шага.

 4.01

Мы же трое ступали осторожно, с опаской поглядывая то себе под ноги, то в спину уходящей парочки. И хотя чувствовали каменную опору, внутри все вопило об опасности, а эти двое впереди шагали твердо и уверено, словно ничуть не сомневались в надежности неимоверно длинного сооружения. Пусть девица ни о чем не догадывается, воспринимая все, как очевидное. А дядюшка? Он всегда был скрытным. Может быть и сейчас, зная что-то ТАКОЕ, не очень-то спешит с нами делится.

Отвесные, гладкие внешние стены, защищающие замок и вырастающие словно из воды, становились все ближе. Наконец, мы вступили в проем широко распахнутых внешних ворот и все трое выдохнули радостно, с облегчением. Не останавливаясь, миновали ворота и превратную башню, и оказались в большом внутреннем дворе.

Черная громада возвышалась перед нами. Замок поражал размерами, умопомрачительной красотой и... чувством заброшенности. То, что отсутствовали люди, мы понимали, но в тоже время стояла оглушительная тишина - не было слышно ни птиц, ни завываний ветра. Отсутствовали даже змеи, заполонившие все брошенные строения в наших местах.

Я ожидала увидеть угрюмое, мрачное сооружение, покрытое пылью и мхом, в которое ведут грубо вырубленные ступени, отполированные временем, обычный донжон с узкими окнами, похожими на бойницы.

Но перед глазами предстало изящное, словно летящее по воздуху, здание. С красочными витражами, огромными, стрельчатыми окнами и мраморными ступенями, на каждой из которых стояла великолепная статуя какого-нибудь животного.

--Добрались! - радостно воскликнул мой улыбчивый дядюшка.-- А я не верил до последнего! Может начнем с винных погребов? У Его Величества, судя по хроникам, были самые лучшие вина. Ричард Победитель знал толк в напитках!

- Честно говоря, уже подумывал вернуться, - вдруг виновато выпалил отец.-- И если бы не дочурка, так бы и поступил.

Его нервозность и страх можно было заметить невооруженным глазом.

--Отставить ненужные разговоры!-- суровый и убедительный тон дядюшки Тимуса всех отрезвил.

- Хорошо,-- скривился Станислав.-- Мы подчинимся своему предводителю, но объясни мне, невежде, как и где ты собираешься искать дух Первого Короля и каким образом наша Селеста- Диана вернет его к жизни?

- Сейчас вы отправитесь вслед за мной в личные покои Ричарда, там и разберемся!

--Это то, в котором он исчез? - осторожно поинтересовался отец. Он всегда боялся перечить своему кузену... Ах, да, я и забыла, что мы только назывались родственниками, а в действительности... были просто членами тайного общества.

- Я помню наизусть все мемуары своего предка!-- с пафосной гордостью воскликнул Тимус, словно кто-то захотел в этом усомниться. - Вот ими и буду руководствоваться.

Никто не возразил. Как я поняла, мои "родные" много лет жили в ожидании Чуда возвращения Ричарда Победителя, но слабо представляли сам процесс этого возвращения.

Пока мужчины выясняли план последующих действий, я обратила внимание на "травницу". Когда она впереди нас вышагивала по мосту, зажимая рану на правой ладони другой рукой, лицо ее было неестественно бледным и выглядела "бродяжка" не лучшим образом. Конечно, крови на камень натекло немало, но вот сейчас она с румянцем на щеках с восторгом взирала на замок. Исцелилась сама? Дядюшки не упоминали, что она - магиня. Тогда что произошло? Я было хотела этим поинтересоваться, но мужчины уже развернулись и призывно посмотрели на меня.

--Не отвлекайся Селеста,-- бросил дядюшка Тимус.-- Соберись. Сейчас главное-- твои ощущения. Прислушивайся к душе и сердцу и они подскажут что делать!

В залах и коридорах стояла тревожная тишина. Может быть поэтому звук шагов, отражаясь от стен, звучал набатом?

Светильники на стенах вспыхивали при нашем приближении и гасли за спиной последнего идущего человека. Нигде не было ни пылинки, словно только перед нами прошли усердные слуги.

Меня очаровал запах старинной мебели, бесконечное множество по настоящему ценных и редких предметов, фарфоровых и серебряных изделий, скульптур и картин. Мы проходили комнату за комнатой и я представляла, как здесь раньше бурлила жизнь. У огромных каминов вечерами собирались гости и попивали знаменитые вина, а вот в этом зале под звуки музыки кавалеры кружили дам. Пары скользили по яркому, наборному паркету из давно не растущих в нашем мире деревьев.

Почти каждая стена в просторных коридорах и некоторых залах была украшена гобеленами со сценами охоты. Вот стая борзых гонится за прекрасным золотистым оленем.

Как жалко, что в наших местах уже не встретить это великолепное животное. Истребили.

Когда мы оказались в анфиладе из нескольких небольших комнат, лицо дядюшки Тимуса приобрело радостное выражение.

- Вот мы и на месте!-- обрадовал он.

Мы осмотрелись. Внимание привлекли несколько портретов. На одном из них Ричард -Победитель был изображен с бокалом его излюбленного вина (рядом с его ногой на полу лежала приметная бутылка) в одной руке и тушкой жаренного цыпленка в другой. Самодовольное и очень привлекательное, мужественное лицо, совсем не похожее на обычные торжественные портреты. На следующей картине король одет в железные доспехи рыцаря, а в руке его сверкает сталью знаменитый Меч, рукоять которого украшена россыпью драгоценных камней. В их центре расположился голубой алмаз - необычайная редкость. Его до сих пор не могут найти.

Следующий портрет вызвал мое недоумение. Так монархов в те времена не изображали, да, и в наши поостерегутся. Его Величество словно застали в тот момент, когда он готовился ко сну. На близлежащее кресло брошен халат, а сам Ричард стоит в полурастегнутой белой шелковой рубашке. Хорошо виден впечатляющий торс и какая-то цветная татуировка в районе ключиц. Темно-бордовые бархатные шаровары ( любимый цвет монарха) заправлены в невысокие сапоги... серые и пыльные. Неужели так должно быть? Губы изображенного короля упрямо сжаты, на лице гримаса удивления, а взгляд словно проникает в душу и намекает на что-то порочное. Щеки мои вмиг покраснели. Было видно, что именно эта картина всех поразила. Мы застыли, а " травница" вдруг подошла к портрету и прошептала

--Совсем, как живой!

А потом нежно провела израненной рукой по торсу мужчины.

- И теплый!

На картине остался красный след. Ей, все же, не удалось остановить кровь? Дядюшка Тимус только открыл рот, чтобы гневным окриком привести в чувство зарвавшуюся "приблуду", как холст стал девственно чист. В комнате повисла испуганная тишина, которую разорвал мужской голос, раздавшийся от дверей спальни

--Чем обязан господа вашему появлению в моих апартаментах без сиятельного разрешения?

- О, Ваше Величество!- стал на одно колено сразу сориентировавшийся дядюшка Тимус. - Да, мы виновны, но нас оправдывает то, что мы столько веков ждали Вашего ВОЗВРАЩЕНИЯ!

Все мужчины повторили действия Предводителя, а я склонилась в самом низком поклоне, боясь встретиться с властным, жестким взглядом карих глаз. Лишь травница осталась стоять. Неужели исчезновение изображения на картине так ее поразило? А монарх вдруг бросился именно к ней

- Айлана, любимая, ты, наконец, вернулась!

 

ГЛАВА 6

МАКСИМИЛЬЯН.

20.01

  Может быть потому, что человеческая сущность дер Имгранда уже давно упорно игнорировала желания драконmей ипостаси, а подчас и постeпала вопреки им, последним воспоминанием смертельно раненного Максимильяна была Абигаль и еще какая-то неясная женская фигура, стоящая позади нее. А потом только темнота и боль. Казалось, что по венам течет пламя, а внутри резвится кто-то колючий и юркий. А потом пришло облегчение и когда, наконец, удалось открыть глаза перед мужчиной была снова она -- Абигаль. По ее словам провалялся он в беспамятстве дней десять. А на вопрос

- А где же вторая спасительница?

Последовал ответ

- Сюда через магический занавес никто кроме меня попасть не в силах. Разве только смертельно больные, но ты - первый пациент в этом доме. И я уже несколько лет живу здесь одна.

Странно, но в воспоминаниях Максимильяна то и дело на фоне двух необычных валунов появлялись два женских силуэта. Видения, появившиеся благодаря горячке? А впрочем, это не столь было важно! И мужчина сосредоточился на желании поскорее прочно стать на ноги. Силы возвращались очень медленно. Сначала он был похож на младенца, которого заботливая " матушка" кормит с ложечки и учит ходить, но потом вмешалась драконья сущность, правда молча. И через шесть дней Макс уже почувствовал, что готов на подвиги. Он дошел сам до помывочной и стал мыться без помощи заботливой сиделки.

Кроме здоровья, все эти дни его угнетала еще и невозможность связаться с сородичами. Посланные вестники возвращались обратно, показывая, что над этой территорией магонепроницаемый купол. Абигаль пожимала плечами и говорила, что так было все время ее пребывания здесь.

Вот и сейчас, намылившись, дракон раздумывал над тем, как подать весточку родным. Но вдруг его взгляд упал на плечи и руки и мужчина обнаружил яркую брачную вязь. Неистовый крик и рычание разнеслись по всему дому. Не буть Максимильян только-только пришедшим в себя, в приступе ярости разгромил бы гостеприимное убежище.

- Когда и как?

Услышала Абигаль, примчавшись на шум.

- Ты попал ко мне уже разукрашенный. Может быть твой дракон знает?

Было неудобно в этом сознаваться, но пришлось

- Мы с ним уже давно не разговариваем.

Девушка покачала головой. Игнорирование второй сущности могло привести к тяжелым последствиям для бывшего возлюбленного. Неужели он сам не осознает?

--А когда ты последний раз летал?

- Не припомню! - пробурчал Макс. Все время прибывания на далекой Земле он вынужден был отказываться от крыльев, а потом это вошло в привычку. На родине нагрянувшие проблемы тоже не дали возможности наладить отношения со второй сущностью и небо уже не так манило. И только теперь пришло осознание величайшей ошибки. Хорошо, что дракон не уснул навечно! Так иногда бывало. Тогда бы и человеческая сущность медленно умирала. А отравление неизвестным ядом убило бы сразу. А он все-таки выздоровел!

Абигаль не стала взывать к совести Макса и читать нотации, она лишь укоризнено посмотрела, вздохнула и, развернувшись, пошла заниматься своими делами. Этого мужчину уже было не переделать, да и было видно, что понимание совершенного прочно завладело его сознанием. Имгранд быстро вымылся и поспешил на крыльцо. Хотелось глотнуть свежего воздуха. Перед глазами раскинулась безрадостная картина; болота и серое небо в тучах.

- И как далеко простирается столь заурядный пейзаж?-- бросил он Абигаль, выбежавшей следом.

- Пол дня пути в любую сторону. Лишь к выходу по проторенной стежке к двум валунам недолго. Но тебе еще рано уходить отсюда. Лечение не закончено.

- И чего ты сидишь в этом заброшенном краю?

--- А ты как будто не знаешь?
- За этого идиота мстить уже не будут. Уже через год их Глава объявил: мертвец сам виновен, выпив по пьяни то, что нельзя было употреблять. А что ему оставалось делать? После смерти Дейсаро столько ужасных делишек открылось, что все поскорее начали делать вид, что идиота вообще не существовало.
- Я только попав сюда, с перепугу заключила магический контракт со старостой одной из деревень. Мне остался еще год отработать. Но я времени не теряла: постоянно с оказией посылаю подруге редкие травы.

- А они здесь откуда?

- Вроде бы задолго до меня здесь жил какой-то маг-отшельник. Он и дом этот построил и травы развел. В деревнях о нем только предания остались.

Разговор о насущных делах немного остудил Максимильяна. Ну, появилась жена... Что с того? Еще неизвестно где она. Пока не требует внимания и выполнения супружеского долга с этим можно смириться. А вот когда объявится... Тогда можно будет и подумать что с ней делать. Главной задачей сейчас была связь с родными. Ее удалось установить через несколько дней, когда появились силы выйти к валунам. Ответ отца озадачил

" Рады, что здоров. Мы не сомневались, что ты в порядке. Родовое древо по-прежнему зеленеет. Пока ты болел произошло возмущение магических потоков в известном нашему клану месте. Провидица предрекла возвращение в мир Ричарда Победителя. Тебе следует срочно отправится к объявившемуся замку Лиарде. Если Первый правитель Рибана действительно жив, выскажи ему наше расположение и пообещай поддержку и помощь. Жду известий. "

 25.01

Максимильян обреченно вздохнул и вдруг явно почувствовал, что тоже самое сделал и дракон внутри него. Странное единодушие. Неужели удасться наладить отношения со второй сущностью?

А отец снова что-то темнит. Интересно, он доложил Повелителю о предсказании семейной Провидицы? Скорее всего нет. С тех пор как Дориас отлучен от двора и лишен права наследовать, старший Валандри ведет свою игру. Надеется, что следующим Повелителем может стать его младший сын, оттого и бросает Макса в гущу событий, несущих решающее значение для судеб мира? Конечно, он ведь лучше знает, что нужно для его отпрысков!

Женил же он Дориаса на Ирвеи, выбрав невесту из сотни других, польстившись на древность рода и превосходных предков, и тот не нашел ничего лучшего, как влюбится в собственную жену. До потери рассудка и понятия чести. К сожалению, драконниц, которых очень мало, чересчур балуют, потакая любым капризам. А в Ирвен все было слишком... Кроме красоты - невыносимый характер и безграничная жажда украшений и развлечений. Вот и запустил свои ручки старший брат в сокровищницу Повелителя и связался с неподобающими людишками, чтобы удовлетворить непомерные амбиции жены. Хорошо, что скандал удалось замять тихо и в тайне. Все в столице до сих пор недоумевают почему Дориас дерен Имгранд столь пошпешно покинул двор и удалился в собственное имение. Неужели так переживает о грядущих наследниках и беспокоится о жене?

Может Максимильян так не торопится жениться еще и потому, что вырос почти в мужском окружении? Отец с матерью разъехались сразу же после рождения второго ребенка. Драконница, выполнившая свой долг и давшая жизнь двум детям, не желающая жить рядом с супругом, имеет право поступать по своему усмотрению. У матери давно своя жизнь, в которой нет места прошлому, а тем более нежелательным чадам. В своей жизни Макс видел мало по настоящему счастливых пар. И чаще всего о любви там речи не шло. А теперь еще постоянно надо отдуваться за себя и брата, стараясь угодить желаниям отца...А еще этот странный ультиматум тирами... Будто бы своих проблем ему мало!

И как прикажите побыстрее оказаться возле озера Стиано? Ни артефактов пути, ни лошади, ни денег.

Еще раз тяжело вздохнув, он уже развернулся, чтобы вернуться в "избушку" Абигаль, как новый вестник заставил остановится.

" Нам удалось установить твое местонахождение. Отправляю Вендро в Монтеграс с необходимыми артефактами и нужной суммой. Поторопись!"

Вендро - верный слуга еще с университета, а Монтеграс - маленький городок в двух днях пути отсюда. Ну, что же, раз уж отец так быстро решил возникшие проблемы, действительно стоит поспешить.

 3.02.

Абигаль, отправившись в ближайшее поселение, очень скоро привела лошадь и собрала необходимый минимум продуктов.
Целительница и ее пациент никак не могли найти слов для прощания. Где-то внутри себя девушка прекрасно понимала, что эта их встреча просто случайность и былых отношений не вернуть. Она просто отдала долг жизни... Но в тоже время сознавала, что согласна стать для дракона даже просто сожительницей, любовницей, только чтобы быть рядом... Этот летающий ящер умел дарить незабываемые ощущения, быть страстным и ласковым, окружать вниманием и заботой вне зависимости от того, кто ты. Рабыня ли, связана договором или свободная женщина.

- Мы еще встретимся? - ее голос дрогнул. Сил продолжить не было. Странно, но в эти минуты Абигаль напрочь забыла о Елене, а тем более о брачной татуировке на ее руках. Расставаться с Максимильяном было неожиданно больно, словно он ей что-то жизненно важное пообещал и не исполнил.

- Ты говорила, что должна еще год здесь отработать? Когда окажешься в Калибо, пошли мне весточку. Помогу с устройством и сделаю все, чтобы у драконов к тебе не было претензий.

Без сожаления он покинул этот гостеприимный дом. Тотчас же забыв о нем и его хозяйке, только валуны и магическая завеса скрылись из глаз. Абигаль осталась в прошлом. Приятная спутница на некоторое время... которое безвозвратно ушло. Все два дня пути его занимали другие проблемы.

Как и всякого другого дракона, Максимильяна воспитывали в беспрекословном подчинении древним традициям и Главе семьи. Конечно, небольшие "загулы" для удовлетворения собственных желаний, были разрешены, но до определенной границы. Только вот прибывание на далекой Земле очень изменило мужчину. Долг и безоговорочное послушание он теперь воспринимал как бы со стороны, устанавливая такие нормы и порядки, которые бы соответствовали его личным интересам. Брачная татуировки, появившаяся без его участия и согласия, теперь воспринималась, как цепи рабства. В уме Макс перебирал возможные причины ее появления. Более вероятной была версия вмешательства отца. Глава рода мог провести такой ритуал на алтаре во дворце Повелителя без присутствия "жениха". Неужели отец нашел "достойную" драконницу?

Навеяные магической татуировкой чувства имели власть над супругами вплоть до появления второго ребенка. Потом они, словно очнувшись, горько сознавали, что совершенно чужие друг другу. Их ничего не связывает... ни симпатия, ни любовь, ни даже дружеское расположение. Идеальная пара для производства себе подобных исчезала, как будто ее и не было. Оставались лишь воспоминания о мимолетной страсти под воздействием магического приворота, чтобы потомство было сильным и здоровым.

Значит следует пару лет побыть подальше от родного дома. Вот привязка сама собой и исчезнет. Сейчас Макса волновал более всего Ричард Победитель. Самый интересный представитель человеческого рода. Почему тирами его так опекали? Предания о его многочисленных любовных похождениях с хозяйками этого мира были до сих пор на слуху.

Получив необходимые артефакты, деньги и указания, Макс выбросил из головы все мысли о нежеланной супруге и женитьбе. Использовав настроенный амулет пути, он тотчас же перенесся к озеру Стиано. Где-то на противоположном берегу были видны костры. Возможно это обосновались в ожидании спутники тех, кто вернул Первого короля Рибана к жизни? Посреди же водной глади возвышались стены черного замка, отчего-то похожего на дракона с распахнутыми крыльями.

Неожидано мужчина почувствовал странную заинтересованность второй ипостаси.

- Хочешь полетать? - понимающе бросил он. А по другому в замок было не пробраться.

Отзыв был непредвиденно сильным. Оставалось только рассабиться и... в небо взмыл прекрасный дракон, сверкая серебряной чешуей на фоне заходящего солнца.

 

 10.02

Радость полета была одна на двоих. Макс именно сейчас, как никогда ранее, почувствовал восторг своей животной сущности. Неужели дракон действительно "застоялся"? Может быть время от времени взмывать в воздух, забросив все дела, и это помирит их? Он и сам забыл уже о том, как прекрасен ветер в лицо, какие огромные волны, создаваемые его огромными крыльями (если лететь низко над водой), могут подниматься вслед, как непередаваемо великолепно это единение с природой, когда небо сливается с водной чуть розоватой гладью, когда нет ничего кроме свободы и окружающего мира.

Особенно, когда нет этих ужасных слов: " долг", "честь" и " семья". Казалось вся жизнь была пропитана ими. А еще строжайшая дисциплина во всем. Но если у других драконов вторая ипостась быстро смирялась с необходимостью подчиняться общепринятым правилам и ограничениям, то для Максимильяна это оказалось проблемой. Слово "нельзя" и "запрещено" было для его животной сущности только призывом к борьбе за полное неповиновение. Тяжело им пришлось... обоим, пока однажды они не сумели договориться. А потом были далекая планета Земля, на которой в волю не полетаешь, не сорвешь изумленный возглас с прекрасных уст девушек, не вознесешься к солнцу рядом с себе подобными, не возьмешь в жены человечку, так приглянувшуюся... обоим, потому что это не принято, потому что отец не поймет и не простит. Макс же не может вслед за старшим братом так низко упасть в глазах Имгранда-старшего и не оправдать его надежд!

Облетев замок несколько раз, так до конца и не насладившись полетом, он понял, что надо садиться и вмешиваться в происходящее. Людей во дворе не было, значит они где-то внутри. Определив где именно, Макс направился в том направлении .

Проходя по залам, он мало интересовался обстановкой и красотами, его больше занимало не утихшее до сих пор восторженное внутренное состояние, особенно - трепетное предскушение от ожидаемой встречи. С чего бы это?

Появление дракона разрядило странную, напряженную атмосферу непонятно почему создавшуюся в небольшой гостинной. Трое мужчин и девушка безмолвно застыли стоя, с изумлением глядя на пару, что расположилась на одном из диванов. В сидящем статном темноволосом мужчине с карими глазами без сомнений можно было узнать Ричарда-Победителя. Историю знатных родов Деруэн, как и внешность всех выдающихся деятелей дракон знал отлично, да и на память он никогда не жаловался.

Король с нежностью и неверием всматривался в лицо находящейся рядом с ним растерянной девушки, сжимая ее ладони в своих.

- Простите, Ваше Величество, что без доклада,-- сразу же приступил к налаживанию "контактов" дракон, решив разобраться с происходящим в процессе.-- Но кроме нас в этом строении больше никого нет. От имени своего народа я поздравляю вас с возвращением и уполномочен заявить, что драконы поддержат ваши любые начинания и окажут посильную помощь, если таковая понадобится.

Монарх недовольно оторвал свой взгляд от девушки и обратил свое внимание на вошедшего.

- Быстро вы однако! Но это даже к лучшему! Нам есть о чем поговорить.

Потом он откровенно и с сожалением вздохнул, и посмотрел виновато на сидящую рядом.

- Прости, дорогая, что вновь неотложные государственные дела меня отвлекают от общения с тобой, но у нас впереди целая жизнь. Теперь я тебя никуда не отпущу и ты все вспомнишь!

 22.02

Пока Его Величество общался со " своей будущей фавориткой"", такой вывод о юной девушке сделал для себя Макс, потом, замолчав, задумался о дальнейшем разговоре, дракон, оглядевшись, сразу же "оценил" каждого из присутствующих. Из стоящих мужчин опасным был лишь один: брюнет с фанатичным блеском в глазах, сосредоточенным лицом и напряженной фигурой, готовый в любой момент к ДЕЙСТВИЮ. Только вот к какому? Он так ревностно следил за Ричардом, что казалось мечтает оказаться на месте прелестницы, которую прожигает взглядом, полным ненависти. Странно... А для чего тогда они захватили этих двух юных леди? В них не наблюдается никакого большого магического потенциала... Значит, чтобы сразу же предложить будущему сюзерену. На выбор. Конечно, золотоволоска с дерзким, непокорным характером и разочарованным взглядом ( рассчитывала на другой прием?), руку которой сжимает один из троицы с растерянным лицом и испуганными глазами, по мнению Максимильяна была более эффектна и интересна, но... Может быть Ричарду больше нравятся вот такие - темноволосые, нежные, трепетные, покладистые, с ярко выраженной кровью тирами?

Интересно, а отчего шатен с добрым, открытым лицом и озорными глазами с каким- то затаенным восторгом наблюдает за происходящим. Что его так развеселило?

- Значит, -- вдруг очнулся Ричард,-- вы, граф Ривас, утверждаете, что именно вы расееяли скрывающие меня чары? Каким образом, хотелось бы знать.

Фанатик отчего-то начал пространную речь о своих предках, Болеславе то Гайос, разных пророчествах и о роде Велиоров, последней представительницей которых была юная блондинка, но король жестом его остановил

- Конечно, спасибо , что у нас теперь есть средства для переворота, собранные моими потомками и весть о которых принесла эта прекрасная девушка, но меня вернула к жизни вернувшаяся в этот мир предводительница тирами - Айлана. Только она могла снять свои собственные чары.

Он нежно взял руки сидящей рядом с ним девушки и поцеловал каждую.

 

ГЛАВА 7

ЕЛЕНА.

 28.02

Мы стояли у озера. Замок, похожий на чудесный корабль, плывущий вдалеке, меня зачаровал и я не могла отвести от него глаз, лишь боль в разрезанной ладони заставила понять, что мы здесь не на прогулке. Увидев, как капли моей крови одна за другой падают в необычную чашу и тут же испаряются, я испугалась, но потом услышала голос предводителя нашего маленького отряда. Заунывно и упрямо он читал то ли стихи, то ли старинное запутанное заклинание. Я хотела зажать рану и остановить кровь, но оцепенение, охватившее мое тело не дало это сделать. Разумом я понимала, что происходит, только сдвинуться с места не могла. Чертова магия и заклинание подчинения! Мерцающий мост обрел прочный вид и водрузился на свое законное место. Не без содрагания я вступила на него, пугаясь неизведанного, но никто не интересовался моими желаниями, теперь всеми моими поступками руководил Хозяин, как я назвала графа Риваса. Направляемая им я быстро миновала длинное сооружение, потом мы немного подождали остальных и продолжили поиски. Весь остальной путь был словно в тумане. Пришла я в себя от резкой боли в руке. Ладонь снова закровила, а картина, на которую смотрела, вдруг оказалась белым полотном.

Решительный, незнакомый голос мужчины, привыкшего повелевать, испугал всех присутствующих, но для меня он оказался истинным спасением: неведомая сила, управляющая телом, исчезла.

- Айлана, любимая, ты, наконец, вернулась!

Карие глаза очень привлекательного темноволосого мужчины, появившегося из другой комнаты, смотрели на меня неожиданно тепло и радостно. Я растеряно оглянулась, абсолютно уверенная, что ко мне эти слова никак не могут относится. Кого, кого, а всех своих хороших знакомых, восторженно приветствующих при встрече, я оставила в родном мире. Он обознался? Но мужчина продолжал упорствовать и усадил меня рядом с собой. Осыпал комплиментами и счастливыми восклицаниями. Невдалеке напряженно замерли пришедшие со мной мужчины. Появление дракона чуть разрядило эту непонятную ситуацию, но вот утверждение кареглазого о том, что он меня уже не отпустит, насторожило. Стоило ли убегать от одного мужчины, чтобы попасть в плен другого? Тем более, что ни одного из них мои чувства и предпочтения не интересовали.

Сначала я перепугалась, увидев Максимильяна. Но он, мимоходом скользнув по нашей паре взглядом, более увлекся рассматриванием Его Величества. А потом принялся пристально изучать "группу спасения". Не узнал жену? Дай-то бог! Может быть мы зря с Абигаль всполошились и затеяли этот побег,  а хваленная "чуйка" дракона   оказалась  повреждена?

Утверждение Ричарда- Победителя, что именно я вернула его к жизни, натолкнуло на мысль. Неужели этот мир призвал меня только из-за крови, текущей по венам? Сначала я спасла дракона, теперь - Первого короля вернула из небытия. Кто следующий? Понимаю - первая группа, отрицательный резус и у нас редкость. Но здесь более важно другое.

По утверждению Абигаль я отреклась от составляющей тирами при изготовлении снадобья для летающего ящера. Но может быть это правило верно только для местных девиц? Ужасное предчувствие заставило душу затрепетать. После того, как здешние поймут: моя кровь сравни многофункциональному зелью, они выкачают ее всю. На долгую память во имя высших интересов, а в итоге - мой хладный труп.

Вот теперь появилось сильнейшее желание - повесится на шею кареглазому и, подражая мультяшным героиням, игриво промолвить

- Ричард, я ваша навеки!

Не стоит противится сильным мира сего. Пусть называет меня как ему угодно. Тем более имя Айлана не плохо звучит. Со временем привыкну, а потом ему подыщут более подходящую кандидатуру. Главное -- вовремя исчезнуть. Сейчас Его Величество будет чрезвычайно занят возвращением трона и ему будет не до меня, но его негласное опекунство защитит, как от графа Риваса и его окружения, так и от дракона и его стаи. Не даром говорят: " Молчание - золото". В моем случае - жизненная необходимость.

Любимая, так любимая. Главное - живая! На большее, честно говоря, фантазии не хватило. Я совсем не борец. При всех жизненных невзгодах была подобна улитке, которая прячется в своем домике. Сейчас - не исключение.

Пока я решала как вести себя дальше, мужчины о чем-то договорились.

- Мои люди ждут нас на берегу и я приглашаю могущественного из королей в мое имение. Вас встретят с величайшими почестями, там и обговорим более подробно план предстоящих действий, --- подобострастно и с предыханием предложил Ривас.

И только лишь монарх кивнул головой, соглашаясь, и направился к выходу, как все потянулись за ним. Моей руки Ричард так и не выпустил.

 6.03

На обратном пути в имение,  сидя  на  лошади  и прижимаясь спиной к королю (он не хотел отпускать меня ни на миг), я чувствовала только теплоту тела мужчины и его тесные объятия. Ни душевного трепета от этой близости, ни чувства торжества или облегчения, что теперь "грозный владетель земель со товарищи" вынуждены будут со мной считаться. Лишь заставляли недоумевать зависть и ненависть в глазах блондинки. Был бы Ричард вещью - отдала бы не задумываясь со всеми потрохами и регалиями. Но он - человек и привык сам получать все, что по нраву, не принимая отказа. Может быть он и любил эту Айлану, только вот что мне дать ему в ответ? Душа, как и сердце пусты. Я всегда считала, что любовь у человека в жизни может быть только одна. Всепоглощающая, затмевающая разум, огромная и настоящая. У меня она была... там на Земле, в другой жизни.

Мы познакомились на первом курсе института и сразу же стали неразлучными, жили и дышали, как одно целое. А когда Костя узнал, что станет отцом, ошалел от радости. Сессия была сдана, впереди ждало целое лето отдыха. Вдвоем. И мы, подав заявление в ЗАГС, поехали к его родителям в маленький районный городок. Там и произошло то, что опустошило меня  надолго. Прощальная вечеринка с друзьями закончилась смертью любимого. Я всегда ненавидела мотоциклы, как будто чувствовала, что они заберут у меня самое дорогое. Костю... ОН не справился с управлением на крутом повороте и врезался в дерево. Те дни я жила словно в тумане, рыдая и не понимая, что происходит, а потом потеряла сознание на кладбище от боли внизу живота. Даже в больнице я оставалась в собственном мире, где мы были вдвоем с любимым. Выкидыш и последующие несколько чисток, как и приговор, что я никогда уже не смогу иметь детей, не заставили очнуться. Лишь месяц в психиатрической больнице, куда поместили меня родители, принудил прийти в себя, хоть чуть-чуть взглянуть на мир и примириться с мыслью, что прошлого уже никогда не вернуть. Я стала нелюдимой, молчаливой и неулыбчивой. По инерции ходила в институт, училась, отвечала на вопросы, делала вид, что живу. Пробудил меня от этой спячки - Виталий, одноклассник. В школе на очередной встрече выпустников, на которую я не явилась, он узнал что произошло ( слухами земля полнится) и пришел в гости, а вскоре перевелся из столичного престижного ВУЗа в наш и стал встречать меня каждый день после занятий и провожать домой. Где-то через год я первый раз улыбнулась, а еще через несколько месяцев мама обняла меня и прошептала

- С возвращением, Леночка. Твои глаза снова засияли, в них появилась жизнь и радость.

А потом Виталий сделал мне предложение, а на мои отговорки, что у нас никогда не будет детей, просто ответил

- Я люблю тебя еще со школы и самое большое счастье для меня - ты рядом.

Вот только любить в ответ я никогда ему не обещала, а он... он и не требовал, убеждая, что его чувств хватит на двоих. Хватило на 15 лет. А потом была молодая, очень хорошенькая и добрая Любочка, которая с первой минуты знакомства смотрела на Виталия обожая и восхищаясь. Минутная слабость умудренного мужчины и девочка сразу же забеременела. Узнав об этом я подала на развод и убедила супруга, что судьба дает ему еще один шанс начать новую жизнь, где есть не только любящая жена, но и дети, о которых он втайне мечтал.

Сейчас же в крепких мужских объятиях я чувствовала себя просто защищенной и, чуть окунувшись в воспоминания, крепко уснула.

На месте мы были ранним утром. И вот снова тот же двор и уйма дружелюбных собак. Прямо " собачий рай". Ричард соскочил с коня и помог мне

- Я думаю, тебе стоит отдохнуть, - он нежно провел рукой по моей щеке.-- Ты выглядишь очень усталой, а я наверное отоспался на несколько лет вперед.

Его солоноватые и терпкие губы коснулись моих. Поцелуй был нетерпеливым , жарким, страсным, но не долгим.

- Прости, я некоторое время буду  занят, а тебя  сейчас  окружат  вниманием

Действительно, к  нам  сразу же подскочили несколько служанок, которым граф уже успел что-то шепнуть. Меня повели теперь не в пристройку, а в хозяйский дом, где все было похоже на "Лавку древностей".

Купаясь и приводя себя в порядок, от услуг горничной отказалась, прося принести еды.

Странно, но поцелуй не вызвал у меня отторжения. Я просто почувствовала себя желанной, хрупкой и юной. Задумавшись, ударила руками по воде. Мне же уже не 40 лет!  Я  действительно  молодая  и  привлекательная!Этот мир преобразил мое тело... Вот только душа осталась та же - поистрепавшаяся, усталая и не способная на сильные чувства.

 9.03

  А может быть это я так привыкла считать? Проведя рукой по губам, возвратилась к своим ощущениям во время поцелуя и невольно призналась в душе - Его Величество настоящий профессионал- искуситель. Мои губы до сих пор горели и помнили о его - горячих и настойчивых. Неожиданно вязь на руках, о которой я совсем и забыла, засияла так ярко, что глазам стало больно. Неужели мысли о Ричарде и полное игнорирование дракона взбесили брачную татушку? Почему-то эти переливы возмутили меня необычайно и, глядя на рисунок, я зашипела
  - А тебя не спрашивают о ком и что думать! Я замуж за летающего ящера не стремилась, даже не помышляла и, тем более, своего согласия не давала! Так что считаю вязь просто красивым украшением. А, ну-ка, спряталась!
  Сказала и не поверила своим глазам: серебристо-зеленый натюрморт постепенно начал угасать. Цветочки поникли, листики свернулись. Они что живые? А потом и вовсе исчезли. Надолго ли?
  А перед глазами вдруг снова возник Ричард. Его взгляд полный обожания и радости от встречи. Как же, все таки, нам, женщинам, нужны такие знаки внимания! Заживляющий бальзам для души. Может быть он и есть мое счастливое будущее в этом мире? Но вдруг, когда я поверю в эту безграничную любовь, он поймет, что я - не настоящая Айлана? Опять начинаю себя накручивать... Мама всегда мне твердила
  - Надо быть счастливой здесь и сейчас! Не делай выводы преждевременно.
  Любая из моих институтских подруг, встретив такого мужчину, не раздумывала бы ни минутки... Тогда чего я сама себя уговариваю? Еще ничего не ясно. Тем более, супруг- дракон, скользнув по мне взглядом в замке, так больше и не интересовался. Всю дорогу он о чем-то расспрашивал злюку Риваса. Или это только мне граф отратителен и неприятен?
  Этот мир подарил мне оновленное тело... Может быть он подарит мне еще и детей?  Но для них нужен настоящий ОТЕЦ!
  Я почувствовала, что мои глаза начали закрываться. Нехватало еще заснуть в ванне!
   Завтрак был необычайно великолепен. Или это повар расстарался для важной гостьи? Опасные приключения и переживания вызвали на удивление сильнейший аппетит, а полный желудок потянул на сон. 
   Растянувшись на приятно пахнувшей постели, я закрыла глаза. Непонятно откуда появившийся небольшой ветерок всколыхнул волосы на голове, а потом я услышала негромкие шаги и... ощутила приблизившийся знакомый запах. 
  - Спи моя чудесная, - прошептали губы, которые я только недавно вспоминала. Мужское, сильное тело скользнуло под одеяло и я ощутила на своем бедре уверенную руку. Сна как не бывало.

0> ПРИЯТНОГО ЧТЕНИЯ!
Оценка: 8.00*4  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"