Калина Марина: другие произведения.

Под тенью черных крыльев(1, 2, 3 главы)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
 Ваша оценка:

  1.
  
  Возвращаясь домой после долгого отсутствия, Ноксис думал, что Земля, должно быть, растянулась. Иначе, от чего он летит и летит, а дом не становится ближе? Он даже сократил путь, но все равно цель была бесконечно далека. Рассвет очень некстати застал его рядом с человеческим поселением, и он решил переждать светлое время суток в густой листве какого-нибудь дерева. Он выбрал старую иву на берегу живописного озера, плавно спланировал вниз и приземлился на ветвь. Под тяжестью веса она прогнулась, но выдержала и не сломалась. Отлично.
  Присев на ветвь, он оперся спиной о ствол, расслабил крылья и задремал. Но ненадолго: из сладкого забытья его вырвал плеск воды. От внезапного пробуждения ворон потерял равновесие и чуть было не упал, но удержался, за что мысленно себя похвалил. Листва недовольно зашипела, будто жалуясь на грубое обращение. Зазвучал звонкий девичий голос: - Кто здесь?
  Второй голос, более низкий, но тоже женский, отвечал: - Мы одни, Нова. Сюда никто больше не ходит- дно илистое.
  Ну вот. Чувствовал Ноксис, что стоило отлететь подальше, но повелся на красивый вид!
  - А я что-то слышала, там, в лесу...
  - Птичка, или зверек, - отмахнулась вторая, с прохладным голосом, -Нова, Хватит стоять на берегу, вода сегодня - парное молоко!
  Раздался плеск, будто обладательница низкого голоса попыталась обрызгать водой свою подругу. Та, в ответ только охала, явно не разделяя мнения приятельницы о воде.
  Подглядывать не хорошо, особенно за девушками. Особенно купающимися. Особенно за купающимися обнаженными девушками. Но они сами пришли! И вообще, Ноксис первый сюда прилетел. Короче, сами виноваты. В голове ворона промелькнула мысль, что он тоже не против искупаться, денек- то сегодня погожий... Вот уйдут барышни, и он тоже окунется.
  "Нет, не сюда, - подумал юноша, услышав приближающийся плеск воды, только не плыви сюда!" - он сильнее вжался в ствол, хотя понимал, что это не поможет ему стать более незаметным. Девушка приближалась. Вот сейчас она увидит его, закричит, прибегут люди, поймают его. Или он успеет улететь? А девчонке никто не поверит, мало ли что привидится глупой бабе?
  Она не плыла - скользила по воде, будто русалка. Сначала возникла ее голова, затем плечи, руки... Лежа на спине, она проплыла прямо под веткой, на которой нашел укрытие ворон, и этого мига хватило, чтобы рассмотреть девушку во всей красе: ослепительной белизны лицо оттеняли черные волосы, шлейфом струившиеся за своей обладательницей. Глаза, опушенные длинными ресницами, закрыты от яркого солнца, густые высокие брови выгибались косой дугой. Красавица плавно покачивала руками и ногами, и слабые волны рябью расходились от ее тела... Крона дерева куполом закрывала ворона с боков, но внизу листьев почти не было, и если бы девушке вдруг заблагорассудилось открыть глаза, она узрела бы странного молодого человека, пялившегося на нее с придурковатым видом. К счастью, солнце палило так ярко, что она держала веки закрытыми.
  Из поля зрения давно исчезли маленькие ступни, а ворон все сидел, как оглушенный. Он увидел эталон красоты.
  - Карима! В камыши заплывешь! - Предупредила ее спутница.
  "Карима... Так, должно быть ее зовут. Необычное имя", - подумал Ноксис.
  Девушка сменила курс- выплыла на середину озера, покружила там, к ней подплыла Нова. Они вместе плескались и баловались, как маленькие дети, устали одновременно, и направились к берегу. Девушки не спешили одеваться: они переплетали косы, увлеченно о чем-то болтая. Ворон осмелел и подался вперед, чтобы лучше видеть и слышать.
  Та, которая звалась Новой, будто жаловалась:
  - Папенька вернулся с ярмарки, а подарки плохие привез.
  Карима покачала головой: - Что же тебе не понравилось?
  - Я просила его привезти бусы из жемчуга, а он привез из агата! Говорит, жемчуг нынче дорогой. Скряга...
  - У меня вообще нет бус, и, наверное, не будет никогда.
  - Ты просто не просила, тебе бы купили...
  - Сейчас у отца не лучшие времена.
  - А кто сказал, что обязательно просить у отца? Мужчин что ли мало?
  - Да как-то не красиво...
  - Не красиво- ходить без бус.
  "Какой глупый разговор" - подумал Ноксис, - "Женские проблемы сильно отличаются от мужских".
  Девушки ушли, так и не узнав, что за ними наблюдали. А ворон не дождался заката- презрев все меры безопасности, он покинул укрытие, едва голоса красавиц стихли и продолжил путь. В голове будто что-то переклинило, перед глазами стоял образ девушки-русалки.
  
  Богат и красив дворец вороньего царя, но простому человеку не узреть его прелесть. Стоит он на семи огромных дубах в долине, меж крутых гор, которые зовутся Танаем. Он не похож на сияющие жилища человеческих королей, и не имеет ничего общего с хлипкими домиками, которые дети строят на деревьях. Во дворце был всего один этаж, он располагался на уровне нижних ветвей деревьев, которые служили опорой деревянной платформе, выполняющей роль пола. Попасть в него можно было либо по воздуху, либо по веревочной лестнице. Первое, что видел посетитель- это огромную площадку, сорока шагов в длину и ширину. Это место для посадки воронов, прибывших по воздуху. Через массивную дверь можно попасть в прихожую, совмещенную с тронным залом, в центре которой располагался огромный очаг. Тронным залом очень редко пользовались по назначению. Конечно, трон там имелся, и даже два- для царя и царицы. Но энергичные правители очень редко на них сидели.
  С двух сторон от очага стояли обеденные столы колоссальных размеров. Их задача- вместить всех обитателей дворца. Дворец имел удивительно простую планировку и всякий, кто бывал в нем хоть однажды, не мог в нем заблудиться. Из тронного зала вело два коридора: левый в покои господ и казармы, правый на кухню и в комнаты прислуги.
   Вокруг дворца селились другие вороны. Свои жилища они строили на высоченных дубах. Нигде, кроме Таная эти деревья не достигали подобных размеров. Но не только размер отличал их от своих собратьев - местные дубы также более прочные и долговечные. Вороны селились в дуплах этих деревьев, которые надежно защищали их от дождей и ветров. Вот как был устроен город, в который так спешил попасть наш молодой герой. Сердце Ноксиса пропустило пару ударов, когда на горизонте он увидел свою Родину, озаренную золотыми лучами солнца. Город ничуть не изменился за пять лет его отсутствия. Жилища воронов скромно прятались в пышной кроне деревьев, но опытный глаз безошибочно отличал заселенный дуб от нежилого.
  Он начал снижаться, помня, что где-то неподалеку должен находиться дворец, но память его подвела, и ему пришлось покружить некоторое время, чтобы найти цель. Наконец, он увидел то, что искал и ловко приземлился на площадку. У входа во дворец дежурил страж, который едва завидев пришельца, заголосил:
  - Кто ты такой и зачем здесь?
  " Не узнал... Видимо, новобранец" - подумал ворон.
  - Не кричи так громко, в это время даже прислуга спит.
  Он миновал стража и вошел в тронный зал. Там, как и ожидалось, не было ни души.
  - Эй! Ты на каких правах смеешь входить во дворец государя? - не унимался страж. Он проследовал в зал вслед за вороном и остановил его, положив руку на плечо.
  - На правах хозяина. Думаю, хозяин может заходить в свой дом когда захочет? - он отодвинул приставучего сторожа, будто тот был легкой пушинкой и продолжил путь.
  - Дальше не пройдешь!
  - Я же сказал не кричать, когда все спят...
  Страж достал из-за спины копье и направил его на Нокса. Тот даже не шелохнулся.
  - Ноксис? - раздался робкий голос. - Это ты?
  Ворон обернулся и его лицо озарила лучезарная улыбка.
  - Ирис? - Ноксис двинулся навстречу девушке, стоявшей в дверях.
  - Ты сильно изменился с момента нашей последней встречи. Возмужал. Мне нравится, как ты теперь выглядишь.
  - Ты тоже изменилась. Стала очень красивой. - он осмотрел девушку со всех сторон. Та была высокой, но не настолько, чтобы это сильно бросалось в глаза. Черные косы спускались ниже пояса, кожа была бела, как мрамор. Девушка застегивала свое строгое, однако не лишенное вкуса платье на все пуговицы, но превосходную фигуру не спрятать под одеждой. На ней бы и мешок смотрелся красиво. Ноксис заметил, что ее синие как озера очи тоже смотрят на него оценивающе:
  - Щеки похудели. Но зато ты стал шире в плечах.
  - Царевна, ты знаешь этого наглеца? - удивился страж. Ирис оторвалась от созерцания блудного ворона и обратила свой взор на стража, о котором они оба уже успели забыть.
  - Знаю ли я его? - она звонко засмеялась. - Еще как. Это твой господин и мой брат, младший сын царя, Ноксис. Ты должен был слышать о нем.
  - Прости, братец, не признал. А не признал потому, что никогда раньше не видел, хоть это и не смягчает мою вину...
  - Прощаю, прощаю, - махнул рукой Ноксис, - тебя как зовут?
  - Я Ярис, брат.
  - Сколько тебе лет?
  - Двадцать.
  - Хм, не удивительно, что ты не узнал меня. Когда ты мог видеть меня в последний раз, я был совсем другим. Интересно, как Ирис поняла что я - это я? - вопрос он адресовал скорее себе, но сестра на него ответила.
  - Я узнала бы тебя и через десять лет. Ты же мой брат! Даже не видя твое лицо, есть масса способов тебя распознать: осанка, жесты... ты один такой.
  Девушка крепко обняла брата, так, что ребра затрещали: - Ах, я не верю, что ты вернулся! Как же хорошо снова тебя видеть.
  - Если ты отпустишь меня, я никуда не исчезну, и мне станет легче дышать.
  - Извини, я просто соскучилась... - Нокс готов был поклясться, что ее голос дрогнул, а когда она освободила его из плена своих объятий, он увидел на щеке слезу, которую девушка быстро смахнула рукой. - Пошли на кухню, ты, наверное, голоден. Ярис, возвращайся на пост.
  - Да, милая сестрица.
  Ирис повела за собой брата, который внезапно вспомнил, что около суток ничего не ел - не до того было. Она открыла незаметную дверь и поманила Нокса за собой.
  - Пока тебя не было, мы немного переделали дворец. Теперь очаг есть даже на кухне, ненужно готовить прямо в тронном зале.
  - Ну зачем эта роскошь? Людям подражаете? Еда ведь остынет, пока ее перенесут из одной комнаты в другую!
  - Матушку всегда раздражало, что по дворцу витают разные запахи. Теперь пахнет только на кухне.
  - Ну так пахло едой, а не...
  - Ой, что мы о всякой ерунде разговариваем? Лучше расскажи, как ты жил все это время? Дядя не был слишком строг? - перебила Ирис, копаясь на полках в поисках чего-нибудь съедобного.
  - Ну, сразу было непривычно...- начал Ноксис, - мне очень не хватало домашней еды. И распорядок дня в храме совсем другой. - Он совсем не хотел жаловаться на трудности, с которыми столкнулся, когда был в отлучке, поэтому рассказал о незначительных мелочах.
  - Нашла! - радостно провозгласила Ирис. - Этот квас папа делал сам. По-моему, у него отлично получается.
  К квасу девушка подала хлеб и ветчину. Царевич принялся грызть и то и другое прямо с куска, не тратя время на нарезание ломтиков.
  - А почему ты так рано встала? Услышала меня?
  - Нет. Мне нужно подготовить для отца кое-какие документы, я теперь помогаю ему в качестве секретаря. Но, это не срочно, можно и отложить на потом. Нам с тобой о многом нужно поговорить!
  Поговорить им так и не удалось: сначала их прервал слуга, принесший дрова, затем повар, явившийся готовить завтрак, и другие проснувшиеся обитатели дворца. Каждый, кто служил в замке достаточно давно, узнавал Ноксиса, и считал своим долгом сообщить ему, как тот возмужал и приосанился. Все и думать забыли о том, что им дружно нужно готовить завтрак на двадцать пять персон - царевич вернулся, и собравшиеся в зале увлеченно слушали, как он рассказывает о своих приключениях в далеком храме, прерываясь на пережевывание ветчины.
  Апогеем действия стало появление самой царицы. Она пришла отдать распоряжения на счет завтрака, и что же она видит? Слуги бьют баклуши на кухне, прямо у нее под носом, даже не замечают, что вошла государыня. Они столпились около главного тунеядца, который что-то вещал из центра толпы. Сейчас она всех разгонит, а зачинщика наградит ночным дежурством. Ох и покажется ему небо с овчинку! Царица растолкала людей, пробралась к центру круга, где сидел: - Ноксис! - юноша обернулся, увидел мать. С момента их последней встречи в уголках ее глаз прибавилось морщинок, но она была по-прежнему хороша. Одета, как всегда, в платье светло-голубого цвета, который отлично сочетался с небесными глазами. Она имела редкие для местного населения золотые волосы, еще не тронутые сединой, и очень ими гордилась.
  Царица молча обняла сына, и замерла в таком положении, будто не хотела никогда его отпускать.
  - Мама, пусти, - Ноксис робко отстранился от матери. Ему было неловко- взрослый мужчина в объятиях матери- что люди подумают? В прочем, царица не собиралась так просто отпускать свое чадо. - Ну мам, смотрят же...
  - Мне все равно, я не видела своего ребенка пять лет, - она нежно погладила сына по голове, - ты подрос. Отец будет рад тебя видеть, идем скорей к нему.
  Женщина взяла Нокса за руку и повела за собой.
  - Мам, я не маленький! Могу идти сам...
  На пороге царицу окликнул повар:
  - Так что подавать? Рябчиков? Рыбу? Свинину?
  - Заколите быка! Сегодня мы празднуем возвращение моего сына!
  Царя застали в кабинете. Он встречал Ноксиса сдержанно, приветствие ограничилось улыбкой и рукопожатием. Но это вовсе не значило, что он не рад видеть сына. Очень даже рад, просто не привык делиться своими чувствами. Позже поприветствовать блудного ворона пришел его старший брат, Терезис, и самая младшая сестра Алис.
  В честь возвращения царевича устроили скромный пир, человек на сто. Гуляли всю ночь, а весь следующий за ней день отдыхали от застолья. Царица устроила себе разгрузочный день, Ирис жаловалась, что опять не успеет подать документы на подпись вовремя, а царь советовал всем расслабиться и наслаждаться тем, что вся семья вновь в сборе. И каждый обитатель дворца действительно наслаждался, ведь с тех пор, как вернулся царевич, появилось ощущение, будто он принес на своих крыльях радость и благодать. Дворня ходила в приподнятом настроении, работа спорилась, даже погода стояла отличная.
  Ноксис постучался в дверь кабинета и отец пригласил войти. Помимо родителя там была еще и Ирис:
  - Добрый день... Я, наверное позже зайду, раз вы заняты.
  - Все в порядке, я уже ухожу, - сестра попрощалась и вышла, неся в руках стопку документов. Не женская это работа, но чем бы дитя не тешилось...
  Нокс занял табурет напротив рабочего стола, за которым сидел отец. Он осмотрелся- эта комната ничуть не изменилась за время его отсутствия. Стены из деревянных панелей, полки с бумагами и огромный глобус в центре комнаты. Кстати, помимо модели земного шара, этот предмет служил еще и отличным тайником- в него помещалось несколько бутылок красного полусладкого.
   Ноксис не умел ходить вокруг да около, поэтому сразу перешел к делу:
  - Отец, я решил завести семью. Мне нужно твое благословение...
  Вопреки ожиданиям Нокса, царь отреагировал спокойно - то есть никак. Не удивился и не стал отговаривать его.
  - Это девушка из наших?
  - Нет.
  - Ты встретил ее, пока был у дяди?
  - Нет, я видел ее мельком, когда возвращался сюда.
  - Хм, - царь задумался. -Нокс, я только спрошу: ты уверен? Это ведь навсегда.
  Нет, нет, нет! Он не уверен, в том и дело. Вдруг у нее скверный характер? Может она гулящая? Или не захочет жить в доме на дереве? А что если она не сможет иметь детей? Или она сквернословит? Он ничего о ней не знал, кроме имени и того, что она безумно красивая. Как и большинство воронов, по традиции женившихся на украденных невестах, он с ней даже не разговаривал.
  - Я уверен.
  - Хорошо. В свой дом ты можешь перебраться хоть сейчас - слуги все время поддерживали его в чистоте и порядке. Матери еще не сказал?
  - Нет.
  - Так иди, сообщи. Уверен, она обрадуется.
  Спустя пару минут Ноксис повторил этот разговор, но уже в будуаре царицы. Она хотела знать об избраннице сына все, но он сам едва ли мог что-то рассказать. Он еще даже не представлял, как он ее отыщет. Понятно, что она живет в деревне, возле озера. Но в каком доме? Не заглядывать же ему во все окна!
  - Как быстро ты вырос, - мать провела рукой по щеке сына. Он, как ни странно, не отшатнулся, как обычно, а сидел спокойно, позволяя себя гладить. Он понимал, что возможно, для матери это последний шанс проявить таким образом ласку, ведь потом он официально станет взрослым женатым мужчиной, которому ни к чему нежности, - я так мало тебя видела. Терезис только один год провел вне дома, когда ездил с отцом налаживать отношения с орлами. Ирис и Алис вообще не покидали дворец, а вот ты...
  Ты очень долго был у людей, потом в монастыре, у дяди... Ты каждый раз возвращался другим, и тебе снова надо было привыкать к местной жизни. Прости, что мы с Аресом так мало внимания уделяли тебе...
  - Мама, не извиняйся, - он перехватил ее руку, которую она все еще держала у его лица, и поцеловал, - теперь я всегда буду рядом.
  - Ты не забудешь меня после того, как женишься? - с надеждой спросила царица.
  - Мам, что за ерунда?
  - Извини, просто Тер теперь раз в месяц заходит, хотя совсем близко ко дворцу живет...
  Этим же вечером Ноксис отправился проверить, в каком состоянии его дом. Перешагнув порог, он обнаружил внутреннее убранство дома точно таким, как в день, когда он его оставил. Как сказал царь, слуги заходили сюда время от времени и поддерживали порядок. Это было заметно даже в мелочах: окна чисты, на горизонтальных поверхностях- ни пылинки, даже дверные петли не скрипят. Идеально.
  Дом Ноксиса немного отличался от классического воронова жилища. Дело в том, что обычно вороны предпочитают селиться в дубах с одним большим дуплом, которое потом делят перегородками на комнаты. Нокс же выбрал для себя дерево с тремя небольшими дуплами, расположенными одно над другим. Он проделал в полу отверстия и соединил получившиеся этажи лестницей, которую пристроил по краю ствола, для экономии пространства. В западной и восточной части ствола на каждом этаже он проделал круглые окошки, чтобы всегда видеть восходящее и заходящее солнце. Затем он выровнял пол и стены и дом стал более менее пригодным для жизни. Мебель Ноксис делал из ореха, сам распиливал, вытачивал, шлифовал детали. Так что и огромная кровать, и сундуки, и полки, и столы, и комоды, и стулья- это все работа Нокса. Он был мастером по дереву, мог не только сделать табуретку, но и превратить ее в настоящее произведение искусства.
  Как же случилось, что царевич занялся таким неподобающим его положению ремеслом? Еще в детстве родители заметили, что мальчик удивительно усидчив и терпелив, занимаясь такими скучными делами, которыми дети обычно заниматься не любят. Когда ровесники надували лягушек через соломинку, Нокс раскручивал по винтикам всю попавшуюся на его пути мебель. Однажды он занимался табуретом царя, ему никто не мешал, как говорится, чем бы дитя ни тешилось, лишь бы молчало... Примерно на полпути ему наскучило, и он бросил это занятие, конструкция держалась на нескольких болтиках, но со стороны не выглядела шаткой. Поэтому царь, ни о чем не подозревая, сел на табурет, который тут же под ним сложился. Потирая ушибленный бок, он провозгласил: "Все, хватит! Если у него так чешутся руки, пусть идет учеником к столяру!" Царица долго упорствовала, дескать, царевич подмастерьем будет, где это видано? Но Арес отвечал ей, что работать не стыдно и этот навык вполне может пригодиться будущему мужчине. Так, в шестилетнем возрасте Ноксис стал подмастерьем лучшего в Танае столяра, только ему быстро надоело дерево, ведь раньше он с ним играл, а теперь это стало работой. Но у него действительно хорошо получалось, и никто не мог это отрицать.
  Ворон оглядел свое жилище: какое же оно уютное! Может от того, что почти каждая вещь, на которую падал взгляд, была сделана его собственными руками? Или это от долгой разлуки с домом? Нокс не знал, и не хотел знать, он просто наслаждался местом, которое являлось самой большой в его жизни поделкой.
  Из-за малых размеров комнат, Нокс мог позволить себе лишь минимальный набор мебели. В прихожей у него было два мягких кресла, столик между ними и вешалка для верхней одежды. В спальне, которая располагалась этажом выше, большую часть пространства занимала огромная двуспальная кровать, у подножия кровати стоял сундук, еще был шкафчик для одежды, но ворон никогда им не пользовался- у него было мало вещей. Украшала комнату коллекция кинжалов, висевшая над изголовьем кровати. Кухня была самой загроможденной комнатой из всех- около окна располагался огромный каменный очаг от пола до потолка, внизу стояли шкафчики с кухонной утварью, на стенах висели полочки для провизии. В центре кухни был стол со скамьями и табуретами.
  Вот и все. Скромно, конечно, но жить можно. Жилище идеально для холостяка, но понравится ли оно его будущей супруге? Ноксис долго об этом думал, и в итоге решил, что будет лучше спросить у нее лично. Если она захочет что то добавить или изменить- то пусть только скажет. А если нет - то и так хорошо. Дом прошел проверку на годность, теперь осталось только сообщить родственникам о пополнении в семье и все, можно лететь за невестой! Эх, опять матушка пир закатит, будто заняться ей нечем... Он был бы рад сделать все по-тихому, только вот нельзя. Традиции здесь укоренились глубоко и нарушать их не принято.
  Публично о своей свадьбе Ноксис объявил тем же вечером. Отец и мать уже знали, а вот своих сестер и брата он буквально ошарашил. Ирис была неприятно удивлена и всем своим видом демонстрировала недовольство. Возможно, она восприняла женитьбу брата как предательство, ведь несмотря на то, что он постоянно был вдали от дома, для нее не было никого ближе. Алис будто бы порадовалась за Нокса, но было понятно, что радость эта формальная - она брата почти не знала, и их связывали лишь узы родства. Терезис отреагировал наиболее бурно. По нему было трудно сказать - рад он или опечален, так как он чередовал поздравления с ругательствами. Его супруга каждый раз дергала его за рукав, когда его голос становился неприлично громким, и он переходил с крика на более спокойный тон.
  В конце концов, Ноксис попрощался и первый ушел из за стола, сразу за ним последовал Терезис. Остальные остались смаковать свежую новость.
  
  - Какое безобразие, какое безобразие! - покачивая головой, повторяла женщина средних лет, задергивая занавески. Она так внимательно всматривалась в окно, что ее и без того маленькие глаза превратились в узкие щелки. Заправив черную, с проседью прядь волос в чепчик, и подошла к кровати, где ее ждал законный супруг. - Уже давно за полночь, а у них там еще свет горит!
  Она так явно выделила слово "У НИХ", что ее муж сразу понял, о ком речь. Ведь самым большим развлечением в этом доме было обсуждение ИХ.
  - И Казис еще не вернулся. Наверное, сейчас с ними во дворце.
  Женщина так выразительно фыркнула, что не осталось сомнений- бедному Казису влетит по первое число как только он вернется домой.
  - Ну и пусть погуляет, парню девятнадцать лет. - Устало отозвался муж. Он лежал на правом боку, пол кровати занимали крылья. При чем, левое имело странный изгиб- давным-давно мужчина получил травму, благодаря которой был навсегда лишен возможности подняться в небо. - Принеси мне попить.
  - Лексис, я, конечно, не против этого, но окружение дворца плохо влияет на нашего сына, особенно девчонки Ареса. После общения с ними он становится совершенно неуправляемым. Вот и сейчас, я сказала вернуться в полночь, а он опаздывает. Но меня беспокоит не это, а то, что все большие проступки начинаются с малых, невинных шалостей. Так что сегодня он опоздал домой, а завтра он кого-нибудь убьет. - говорила женщина, наливая в стакан воду. Она подала ее мужу, и он, немного отпив, ответил:
  - Я не против, если он убьет кого-нибудь, но только по правилам, на дуэли. Это бы подняло его авторитет. Но он спокойный, как удав, и не стремится в драку. Даже не знаю, хорошо это или плохо.
  - Мальчик ни во что не ввязывается, он гораздо лучше, чем этот Ноксис, которым так гордится Ксеномия. Но раз уж она так им гордится, то почему вечно отправляет его, то туда, то сюда, и все подальше от дома? Думаю, это чтобы другие не видели, что он на самом деле большая посредственность, а не такой, каким нам его преподносят. Кстати, он недавно вернулся из храма.
  - Говоря о храме... Казису уже достаточно лет, чтобы определить его место в жизни. В будущем ему нужно будет чем-нибудь заниматься, чтобы прокормить себя и обеспечить семью. И храм видится мне неплохой перспективой.
  - Ты предлагаешь отправить нашего единственного сына в храм? Что он там будет делать? Питаться похлебкой и спать на циновке? Никогда!
  - Ты ничего не знаешь об этом месте! Потомки царей всегда служили в храме смотрителями. Там тоже можно достичь высот, стать уважаемым вороном. К тому же сын нынешнего смотрителя очень слаб здоровьем, навряд ли он сможет принять на себя труд отца. Это делает Казиса первым кандидатом в смотрители.
  - Разве мы не можем придумать что-нибудь лучше?
  - Гвардия?
  - Слишком опасно.
  - Ремесло?
  - Нет, он же не холоп. Может ему пойти в совет старейшин?
  - Валери, Для этого ему надо не меньше двадцати лет прослужить царю. На то он и совет старейшин, что молодых туда не берут.
  Женщина хотела еще что-то сказать, но скрипнула дверь, возвестив о возвращении сына.
  - Я дома!- возбужденным голосом сообщил блудный сын. Он еще не перестроился с веселой дворцовой обстановки на тихую, домашнюю.
  - Ты где был?
  - У царя. Он устроил пир. И знаете что? Ноксис объявил о своей свадьбе! Завтра вылетает красть невесту.
  - Видишь? - повернулась Валери к мужу, скрестив руки на груди. - А нас не позвали. Это можно расценивать как оскорбление. Арес вообще помнит, что у него есть брат?
  - Тише. Там был Казис, как представитель нашей семьи, поэтому все нормально.
  - Сынуля, что еще там было интересного? - снова повернулась женщина к ворону.
  - Больше ничего. Ноксис ушел почти сразу после объявления.
  - Хм. Ну ладно... Тогда умывайся и иди спать.
  Когда Казис покинул комнату и закрыл дверь, женщина полушепотом (в доме были тонкие стены) продолжила разговор:
  - Теперь и Ноксис женится. Если у него родится мальчик, то наш Казис будет четвертым в очереди на престол. Но это только в случае, если Аглая, которая сейчас беременна, не родит мальчика. Если же это произойдет, то он будет пятым! Нужно что-то предпринять!
  - Что ты предлагаешь? Я не могу навредить своим родственникам.
  - Ты должен думать о своем сыне. Когда мы умрем, кто его обеспечит? Он даже охотиться не умеет! А вот если бы он стал царем, или наследником, то ему не пришлось бы ничего делать...
  - Это все ты! Я говорил, что нужно научить его стрелять из лука. Ты придумала, что он выбьет себе глаз. Я говорил нужно учить его каллиграфии и истории, чтобы он был учеником летописца, ты ответила, что от сидячей работы убавляется мужская сила. И вот что мы сейчас имеем: лодыря, который ничего не умеет, читает по слогам и слоняется по Танаю от одной гулянки к другой. Завтра я берусь за Казиса, а ты, женщина, не мешай и не лезь со своими советами.
  - Хорошо, хорошо. Но только без оружия...и колюще-режущих предметов. - После разговора, у Валери осталось ощущение, что муж не совсем понял то, что она пыталась до него донести. Но ничего, позже она вернется к этой теме.
  
  2.
  
  Ноксис продумал свои действия наперед и очень собой гордился- ему казалось что он все предусмотрел. Он захватил с собой длинный плащ с капюшоном, человеческие деньги, что остались у него с того времени, как он служил королю.
  Перелет к деревне невесты длился всего день. Ноксис хорошо помнил дорогу- ведь летел напрямик. Когда на горизонте замаячили маленькие домики, ворон приземлился и накинул на спину плащ, стараясь плотно прижимать крылья к спине. Он уже делал так пару раз и знал, что со стороны выглядит как горбатый человек, но не все так просто: плащ должен быть достаточно плотным, чтобы силуэт крыльев сглаживался, а не просвечивался, а походка, как у горбунов, тяжелая, с наклоном торса вперед.
  Ноксис вышел на дорогу, которая вывела его к деревне. По пути он думал: как обманчиво зрение. С высоты полета ему казалось, что до цели рукой подать. Может быть, так бы и было, если бы он летел. Но он был вынужден использовать ноги, и ходьба отняла много времени.
  На краю деревни он быстро нашел постоялый двор, что не удивительно- все города и деревни строились по стандартной схеме: в центре находились рынки, часовни, ратуши, дома старост и знати, а ближе к краю селились крестьяне. На самом краю населенного пункта строились таверны и постоялые дворы. Это для того, чтобы отделить постоянных жильцов от проходимцев.
  Хозяин двора, пухлый старик, сначала разглядывал Ноксиса с откровенным недоверием и нескрываемым любопытством, возможно, решил, что он попрошайка. Но когда Ноксис положил на барную стойку золотую монету, он понял, что не стоит оценивать людей по внешнему виду:
  - Сударь, этого хватит, чтобы снимать комнату месяц. - сказал, присвистнув, хозяин. Ноксис обернулся, чтобы осмотреть зал: посетителей не было. Тогда он тихо ответил:
  - Я дам тебе столько же, если ты скажешь, как найти даму по имени Карима.
  - Это наша барышня. - Нокс кивнул, дав понять, что он слушает внимательно. - Она живет в отцовском тереме посреди деревни. Его легко узнать- он стоит возле почтового столба, ворота во двор красные, крыша тоже. А Вам зачем знать, если не секрет?
  У Нокса было только два варианта: заплатить хозяину за то, чтобы не задавал вопросов, или ответить на вопросы, не вызывая подозрений. Он выбрал второй вариант, посчитав, что если придумает удачную ложь, сможет узнать больше.
  - Хозяин послал разузнать про нее. Ищет себе невесту. - выдал он вариант, не совсем далекий от правды.
  - О! Так вы, поди, не первый. Барышня наша хоть куда, только в девках засиделась. Уже двадцать годочков, а еще не замужем. Вот моя уже в таком возрасте детей нянчила...
  - А чего так? Женихов мало?
  - Женихов полно, да все не те. - Нокс вопросительно поднял бровь.
  - Не обитают в нашей глуши благородные господа. А за простолюдина барин не отдаст. Оно и понятно, барышню крестьянин счастливой не сделает. Вас, поди, приданое интересует? Дают за нее тройку лошадей, дюжину коров и стадо овец. Не много, но вы своему хозяину передайте, что он не пожалеет, если барышню нашу заберет- она и красавица, и хозяйство вести умеет, и поведением своим являет образец благочестия!
  Ноксис усмехнулся:
  - Обязательно передам.
  Хозяин вдруг вспомнил о том, что у него сняли комнату и нащупал в кармане ключ: - Это от ваших покоев. Я провожу. - он поманил постояльца за собой, Нокс поднимался по лестнице, следом за ним и слушал:
  - А откуда, говорите ваш хозяин? Богатый ли наследник?
  - Ну...- замялся Ноксис. Ему уже надоело держать крылья под плащом, он хотел скорее освободиться от него и расслабиться в одиночестве. - Он издалека, из очень благородной семьи, но не наследник, а всего лишь второй сын. Зато у него есть свой дом и земля.
  - Такую барыню отдавать жалко. Но не все ж ей в девках сидеть... Ваша комната.- Ноксис положил в ладонь хозяина честно заработанную монету, тот пожелал ему спокойной ночи и удалился.
  Ворон закрыл комнату изнутри на ключ, сбросил плащ и расправил крылья. Хорошо...
  Спалось просто ужасно- кровать была одноместная, в самый раз для человека, но никак не для ворона. Из-за того, что во время сна его крылья свисали до пола, утром Нокс чувствовал себя как дряхлый старик. Он встал до рассвета, потому что понял- в таких ужасных условиях ему все равно не выспаться. Ворон надел плащ и тихо покинул постоялый двор. Время, которое ему удалось провести в абсолютном одиночестве, он посвятил изучению деревни. Она была маленькой и спланирована просто - не заблудишься. Ноксис нашел и ратушу, и земскую избу, и рыночную площадь. А вот и приметная изба с красными воротами. Она такая здесь одна- ни с чем не перепутаешь. На краю деревни, словно грибы повырастали ухоженные домики с выбеленными стенами и соломенными крышами. За достаточно короткое время научился ориентироваться в этом месте, но ему пришлось бороться с желанием взлететь и осмотреть все сверху.
  Вот, показался красный гребешок утреннего солнца, и петух, дожидавшийся этого момента на крыше своего небольшого курятника, возвестил о начале нового дня. Его коллеги со всей деревни проделали то же самое, а их хозяева, услышав голоса своих будильников, высыпали на улицу. Начался новый трудовой день, каждый работал на благо своей семьи. Никому и дела не было до незнакомца в плаще- так, один из многих странников. Сегодня он здесь - завтра в другом месте. А вот мы завтра известно где будем - тут же.
   Ноксис решил вернуться на самое актуальное для него место- дом "нашей барышни"( только такое обращение к Кариме он слышал от хозяина).
  "А ведь если ее называют барышней, значит она знатная, - подумал Нокс, - это хорошо. Не придется учить ее читать".
  Эта незначительная мысль приподняла ему настроение, и к заветному дому он зашагал более бодрой походкой. И вот, стоя перед красными воротами, он подумал: - "А что дальше? Не звать же мне ее на улицу? Сама она точно не выйдет". И словно в опровержение его мыслей, как по заказу ворота отворились, и со двора вышла девушка-мечта, не нарочно ослепившая ворона своей красотой. Чистым, как река голосом она обратилась к нему: - "Если не собираетесь идти, то и другим не мешайте".
  Ноксис на миг растерялся, он не верил своим глазам. Вот она, сама вышла и заговорила. Кстати, что она сказала? Красавица была одета в простой деревенский сарафан и несла в руках коромысло с ведрами. Ее можно было бы принять за простую деревенскую девушку, если бы не царственная осанка и взгляд, которым она смиряла людей. Мгновение Ноксис находился в замешательстве, а она все смотрела на него, ждала, пока он уберется с дороги. И пусть она была ниже ростом, казалось, что это девушка смотрит на него сверху вниз, а не наоборот. Под ее взглядом он ощущал себя маленьким, почти ничтожным. Но еще спустя миг он взял себя в руки и в самом изящном поклоне, который только помнил с тех времен, когда еще был в свите короля, уступил ей дорогу:
  - Так Вы к папеньке... - решила она, должно быть из-за поклона. - Боюсь его нет дома, на мельницу поехал. Зайдите в другой раз.
  - В другой раз...- пролепетал Нокс, не выходя из поклона, еще и голову склонил. Девушка только улыбнулась в ответ и пошла по своим делам.
  "Она улыбнулась мне. Значит ли это, что я ей понравился, или это была просто улыбка из вежливости? Или она улыбнулась не мне? Я сделал столько глупостей, что она теперь считает меня дураком".
  - Уже можешь выпрямиться. - сказал Ноксу прохожий, и тот понял, что все еще находится в поклоне.
  "Я осел", - вздохнул Ноксис, глядя в сторону, куда ушла его мечта - а ее и след простыл.
  Возвращалась она с полными ведрами, под тяжестью которых скрипело расписное коромысло, но девушка несла их так, будто они нисколько не весили, и не проронила ни капли. В этот раз Ноксу хватило ума не стоять под воротами, а наблюдать издалека, осторожно выглядывая из за соседнего дома. Он видел, как люди расступались перед ней и кланялись в пояс. Девушка отвечала милой улыбкой и кивком головы каждому, кто с ней здоровался, некоторых крестьян она знала по именам и обращалась к ним лично, тогда они перекидывались парой слов и расходились.
  "Я настоящий баран, - думал про себя огорченный Ноксис, - она улыбнулась мне из вежливости, как и всем тем людям, а я уже размечтался, - и тут он почувствовал маленький, совсем крошечный укол ревности. - И с какой стати она улыбается всем подряд? Ей придется отучиться от этой привычки, когда мы прибудем в Танай".
  Она еще несколько раз выходила за водой, пока не вернулась в сопровождении своей подруги, Новы, которую Нокс видел с ней на озере. "Какая удача" - подумал ворон, - "Сегодня все как по заказу". Девушки скрылись во дворе и долго не появлялись. Вышла Нова одна, с корзинкой, полной куриных яиц( наверное за ними и приходила) и уверенно зашагала по улице. Нокс смотрел на нее и не знал, как деликатно ее подозвать, чтобы это ее не насторожило и не напугало. Он сам не заметил, что своим пристальным взглядом привлек ее внимание и она, остановившись посреди улицы, уперев свободную от корзинки руку в бок, спросила: "Тебе чего?"
  Нокс просто поманил ее к себе, и она, своим бабьим чутьем поняла, что намечается что-то интересное. Но Нова проявила осторожность и не подошла слишком близко, ведь не видно эту подворотню со стороны, да и нужно быть готовой закричать в любой момент, человек-то подозрительный, в плаще. А что у него под плащом, поди узнай?
  - Ну? Слушаю. - девушка всем своим видом демонстрировала, что делает Ноксу огромное одолжение уже тем, что разговаривает с ним. Да, эта не робкого десятка.
  - Ты хорошо знаешь ту барыню, с которой только что говаривала?
  - Ну да. А Вам-то какое дело?
  - Срочное.
  - Так это дело Ваше, меня не касается. - Нова развернулась, чтобы уйти, но тут Нокс немного отодвинул полы своего плаща, продемонстрировал девушке чудесные бусы, точно такие, как она всегда хотела. И как он только узнал?
  Нова неаккуратно поставила корзинку на землю, было слышно, как треснули некоторые скорлупки, но это ее не волновало: она жадно протянула свои руки к заветному жемчугу, но полы плаща запахнулись, перламутровые горошины скрылись с глаз, на прощание дразняще звякнув.
  - Я не отдам их просто так. Давай заключим сделку. - теперь Нокс пользовался преимуществом в разговоре. В глазах Новы он видел непреодолимое желание получить эти бусы, особенно теперь, когда они так близко!
  - Карима ведь доверяет тебе? Вы хорошие подруги, верно?
  - Да, мы с детства дружим.
  - Тогда тебе не сложно будет пригласить ее сегодня вечером куда-нибудь... Например...- Нокс пытался придумать такой ориентир, который был бы понятен и Нове, и ему, и вспомнил только одно место, которое могло бы подойти,- Например, на берег, куда вы ходили купаться на прошлой неделе.
  Девушка молча слушала и кивала головой. Ворон решил, что это хороший знак и продолжил:
  - Ты приведешь ее туда, и придумаешь, как незаметно заставить ее принять это. - он протянул девушке пузырек с мутной жидкостью. Она охнула.
  - Это яд?
  - Нет, дура, какой яд? - Ноксис взялся за голову, он начинал терять терпение. - Она уснет, очень крепко. Но будь изобретательна, разбавь водой или компотом, что хочешь сделай, но заставь ее выпить.
  - А что с ней будет?
  - Это уже не твоя забота, но если ты действительно хочешь знать, то я скажу - ничего плохого.
  Девушка опустила взгляд, в ней боролась мораль и жадность, в глубине своей души она уже знала ответ:
  - Нет, я не могу так поступить с подругой, на словах-то вы говорите что все хорошо будет, а на деле загубите девку.
  Ноксис был готов к такому ответу: - жаль, что мы не можем договориться с тобой, Нова. Ведь у меня к этим бусам есть изумительные клипсы. Видимо, мне придется отдать их более сговорчивой девушке.- Он мимолетом продемонстрировал вычурные клипсы из огромных перлов, от таких уши отвиснут, но, как известно, чем больше, тем лучше, и Нова, на одном дыхании выпалила: " Договорились".
  
  - Зачем мы туда идем? Прохладно ведь...
  - Нигде не могу найти любимый платок, думаю, я могла оставить его на том берегу.
  - Одна бы сходила...
  - Боязно, тут лес кругом.
  - Когда это ты стала такой осторожной? - хихикнула Карима, пробираясь через густые заросли леса.- Тебя, случайно, не подменили?
  Нова промолчала. Неужели Карима могла заметить, что она ведет себя не естественно? Нет, она сказала это просто так.
  - Кстати, зачем ты несешь с собой кувшин? - полюбопытствовала Рима.
  - Какой? Ах, этот... Носила папеньке на базар молока попить, да все никак домой не дойду, чтоб оставить. Там, кстати, еще есть немного, хочешь?
  - Козье?
  - Коровье. У нас такое молоко жирное, и сливки с него каждый день матушка снимает. Очень вкусная сметана получается.
  - Правда? Тогда я попробую.
  Нова протянула кувшин подруге, которая выпила его содержимое до дна. - Мм, вкусно!
  На самом дела Рима думала, что молоко самое обычное, но раз оно так нравится Нове, то зачем ее огорчать? Карима вернула кувшин.
  Нова всегда думала, что от сонных капель мгновенно засыпают, она смотрела на подругу, в ожидании того, что она начнет зевать или потирать глаза, но та была по прежнему бодра.
  - У меня что то на лице? Ты так странно на меня смотришь.
  - Нет, все нормально... Идем дальше.
  И они шли. Некоторое время ничего не происходило, но потом Нова заметила, как Карима начала зевать. Добрались до берега.
   - Я нигде не вижу твоего платка.
  - И я... Нужно искать лучше, он точно здесь. - Нова очень хорошо изобразила поиски пропавшей вещи, она нагибалась под каждым кустом и краем глаза не забывала следить за Римой. Та уже откровенно пошатывалась:
  - Ты, как найдешь свой платок, разбуди меня... - девушка бы упала на землю, если бы не сегодняшний незнакомец в плаще. Он появился из ниоткуда, и задремавшая красавица упала прямо ему на грудь. Он обхватил ее руками и стоял неподвижно, будто боясь разбудить. Это могло продолжаться долго, но Нова напомнила о себе:
  - Ну? - Ноксис посмотрел в ее сторону так, будто не заметил, что она с самого начала была на поляне, или будто уже и забыл о ней.
  - Вот, как договаривались, - протянул он побрякушки девушке, которая обменяла их на подругу,- уходи той же дорогой, как пришла.
  Нова покидала берег медленно, она все думала, правильно ли поступила. Она сделала пару шагов по тропинке из леса, но вдруг, будто одумалась, и резко развернулась. Она решительно мчалась на место, где оставила мужчину и Риму, он не мог далеко уйти с ношей на руках. Сейчас она вернет ему украшения, заберет подругу и дотащит домой.
  Было слишком поздно. Нова бегала по лесу, звала напрасно. Они будто испарились.
  
  
  3.
  
  Утро было просто прекрасным, это Карима поняла, даже еще не открыв глаза. За окном пели птицы, казалось, что совсем близко, может даже прямо на подоконнике. А если птицы поют - то это непременно утро хорошего дня. Это значит, что на небе солнышко и погода обещает быть отличной.
  Можно было поваляться в кровати, ведь петух еще не кукарекал, но внутренний будильник девушки говорил ей: "Пора!", и она открыла глаза. Ее удивлению не было предела, когда она обнаружила себя в совершенно незнакомом месте. Она еще никогда, совсем никогда не просыпалась где-то, кроме своей комнаты!
  В голове тысяча мыслей: "Что это за место? Почему я не помню почти весь вчерашний день? Что подумают родители? Как я сюда попала? Что скажут люди?- Карима сделала глубокий вдох. - Нужно успокоиться и оглядеться".
  Первое, что бросилось ей в глаза, это необычная форма комнаты- она была круглой. В комнате не было дверей - только лестница, которая, прижимаясь к стене, вела наверх и вниз. " Значит, я в башне!" - подумала Карима, но выбираться не спешила. Она хотела осмотреться получше и незаметно сбежать. Оказалось, что она лежит на огромной кровати, куда еще трое таких же девушек поместятся. Ей вполне хватило бы места на том сундуке, что стоял рядышком.
  Девушка тихо соскользнула с кровати и подошла к окну. Но она ничего не увидела из за густой листвы, которая закрывала ей обзор. Зато в идеально чистых стеклах она рассмотрела свое помятое отражение, и оно ей очень не понравилось. Рима переплела косу, расправила складки на сарафане и одобрительно кивнула- так лучше.
  Она подошла ко второму окну и опять ничего не увидела, кроме зеленой листвы и своего отражения.
  " Ну и стены..."- девушка отметила про себя, глядя в окно, что толщина стен была удивительной, около двух локтей. Выяснить о месторасположении башни ничего не удалось, но Карима не собиралась ждать у моря погоды и решила осмотреть другие этажи. Она отвернулась от окна и замерла: в комнате кроме нее был еще один человек.
  - Вы! - воскликнула девушка. - Это Вы были у моего дома... Объясните, что это за место? Как я здесь оказалась?
  Тогда, в деревне Карима даже толком не рассмотрела этого мужчину, хотя смутно запомнила его. А ведь у него была весьма заметная внешность: волосы, чернее сажи, торчавшие в разные стороны так, будто их обладатель и не слышал о расческе, высокие скулы, глаза-угли, крупный, с горбинкой нос, смуглая кожа. И рост у него был внушительный. Он возвышался над Каримой( которая отнюдь не была Дюймовочкой и имела с себе ровно десять пядей) не меньше, чем на голову.
  А одет-то как, мамочки! Черная рубашка с высоким воротником, такого же цвета кожаные штаны и высокие сапоги! Он что, на похороны собрался?
  Если бы Карима не была так взволнована, то заметила бы, что мужчина испытывает те же чувства. На лице его была растерянность- он думал, что девушка еще спит, поэтому собирался бесшумно пройти мимо. Но когда увидел, что она пробудилась, обнаружил полную неспособность вымолвить хоть слово, хотя чувствовал необходимость хоть что-то сказать. А она все смотрела своими очами, будто требуя быстрей ответа, и Нокс не мог понять, какого же цвета у нее глаза. Вроде бы карие, но с таким холодным блеском. Ему казалось, что если она продолжит на него смотреть - он замерзнет.
  - Доброе утро. Это твой новый дом, я принес тебя сюда сегодня утром, - заговорил, наконец, похититель. Лицо девушки от удивления вытянулось, она не знала даже, что сказать! На языке у нее вертелись только неприличные ругательства, которые порядочной девушке знать не следует. Но она все-таки нашлась с ответом:
  - Что за ерунда? Я хочу в свой дом. Верните меня обратно.
  - Боюсь, ты больше не вернешься туда.
  - Это еще почему? - нахмурилась Карима. Кто дал этому человеку право решать за нее?
  - Просто нельзя. Ты уже не можешь вернуться, и отсюда тебя никто не выпустит.
  - А вы знаете, что это нарушение прав человека? Мы живем в свободной стране, у нас даже крепостное право отменили! Вы не имеете права меня здесь удерживать!
  Вот как получилось- со стороны девушка выглядела доброй, а когда Нокс начал общаться с ней лично, от былой любезности не осталось и следа. Правда он попытался войти в ее положение- должно быть она очень напугана, у нее есть причины так себя вести.
   - Карима, все не так просто. Давай пойдем на кухню, я завтрак сделал. Ты поешь, а я объясню тебе все, что захочешь.
  - Ладно, - Карима решила подыграть ему. С этого момента она мила и послушна. Она будет изображать интерес и дружелюбие. А то ведь кто знает, чего ожидать от этого похитителя женщин? Вот он даже по имени ее знает, наверняка следил за ней. К тому же ее накрыло понимание того, что она серьезно влипла. Первые подозрения в этом возникли еще тогда, когда она услышала фразы вроде: " Ты больше не вернешься туда" и " Тебя никто не выпустит". Но, пусть она и хотела домой, решила, что сначала лучше удовлетворить базовые потребности. Тем более что голодная она далеко не уйдет. Получив ее согласие, похититель сделал знак рукой, чтобы девушка следовала за ним, и развернулся в сторону лестницы, которая вела наверх. Он уже занес ногу над ступенькой, как вдруг услышал удивленное:
  - Господин, эм... Как же Вас звать?
  - Ноксис, - подсказал свое имя "господин".
  - Господин Ноксис...
  - Просто Ноксис, я не господин. - исправил мужчина.
  - Да не важно. Дело в том, что у Вас что-то на спине.
  Ноксис оглядел спину и через правое плечо, и через левое, но ничего необычного не увидел.
  - Ничего необычного не вижу, а что там?
  "Может спина грязная? " - подумал Нокс.
  - Я полагаю, это крылья. Большие и черные.
  - Спасибо, - довольно улыбнулся мужчина. Карима удивилась: "Он думает, что это комплимент?"
   - Ты только заметила?
  - Разве это нормально? У людей не бывает крыльев.
  - У людей не бывает. Но я же ворон.
  "Где тогда твой клюв, ворон? У него явно не все дома, - подумала Рима, тяжело вздохнув,- с ним лучше не спорить и не шутить. И не делать резких движений. Нужно побольше узнать об этом типе, вдруг он еще и опасен".
  - Извините, я не совсем хорошо понимаю, что это значит. - Ноксис вопросительно приподнял брови. -Ну, то, что Вы ворон.
  - Не удивительно. - Ответил он, поднимаясь по ступенькам. Карима поспешила за ним, стараясь не наступать на шлейф крыльев. - Ты не могла слышать о нас раньше...
  - О "нас"? Таких как Вы много?
  - Не много, всего несколько тысяч.
  "Несколько? Да это же целое село и три деревни! Зачем ему понадобилась я? " - тут Кариму посетила мысль, которая показалась ей очень правдоподобной, - "Рабство".
  - Присаживайся, - пригласил Ноксис. Он думал, как лучше обслужить даму, чтобы произвести на нее хорошее впечатление. Дама же думала, как слинять через дверь, так удачно находившуюся в двух шагах от стула, на котором она устроилась. Все же ворона очень порадовало, что девушка не спешила кричать и падать в обморок. А то обычно новенькие очень бурно реагируют на крылатых людей.
  "Дурак, нужно было отодвинуть для нее стул"- подумал он.
  "Нужно было сесть еще ближе к выходу".- подумала она.
  Ворон разложил приборы перед девушкой, поставил на стол тарелку полную риса с ароматным мясом и тушеными овощами и уселся напротив Каримы. Он молча рассматривал столешницу, видно, думал о своем:
  - Вы сами готовили? - наигранно удивилась Рима. Ноксис не заметил фальши в ее голосе. Она попробовала немного риса и одобрительно кивнула. - У Вас хорошо получилось. А вот там, откуда я родом, мужчины не готовят.
  - Здесь тоже, но мне пришлось научиться этому в храме.
  " Как будто мне есть до этого какое-то дело".
  Неловкое молчание.
  Внезапно, в голову девушки пришла идея, простая, как и все гениальное. Она украдкой еще раз глянула на дверь - не заперта на засов. Осмотрела стол- бинго! Банка, полная соли стояла рядом с перечницей.
  - А можно мне что-нибудь попить? - Карима мило улыбнулась, а ворон принялся исполнять просьбу дамы. Он был рад оказать ей любую услугу, даже в мелочах, и жалел только, что не мог угадывать ее желания заранее, чтобы ей не приходилось даже слово произносить. Девушка же, пока ворон отвернулся набрала в кулак соли и спрятала его под столом.
  - Молоко, подойдет?
  - Вполне, - свободной рукой Рима наколола на вилку большой кусок мяса и проглотила, почти не пережевывая.
  "Жаль, что не получится еще угоститься, нужно уходить, пока есть шанс".
  - Вот, пожалуйста, - ворон поставил на стол крынку, полную свежего молока. Он вернулся на свое место, напротив Каримы.
  - Я очень благодарна Вам за угощение, но понимаете, мне нужно домой. Там моя семья, они будут волноваться...
  - Я все понимаю, но не могу отпустить тебя теперь...
  - Тогда я уйду сама. Всего хорошего, - на последней фразе Рима швырнула в глаза негодяю соль, которую держала в кулаке. Он не успел увернуться, так как совсем не ожидал от девушки таких действий. Ворон прикрыл ладонями лицо, некрасиво выругавшись; Карима знала, что некоторое время он не сможет её преследовать, ослепленный. Она так резко подорвалась с места, что опрокинула стул, на котором сидела. Девушка стремительно, на ходу распахнула дверь и помчалась вперед. К несчастью, она не знала, что находится на третьем этаже дома на дереве, иначе ей бы удалось избежать того, что с ней произошло, а именно: она слишком поздно заметила, что бежит по деревянному настилу, построенному прямо на...дубе? Девушке удалось остановиться у самого края площадки, но она не удержала равновесие и сорвалась вниз, пронзительно крича. Крик резко оборвался, сердце ворона пропустило несколько ударов.
  - Из всех девушек ты выбрал самую суицидальную, - услышал Нокс голос брата, приземлившегося на площадку. - Сударыня, ты не пострадала?
  - Я в порядке, благодаря Вам, спасибо. - Ноксис понял, что брат подхватил девушку на лету. Какое везение, что он оказался рядом именно сейчас!
  - Ну что ты, хватит кланяться, я чувствую себя неловко. - Карима, наконец, выпрямилась и подняла голову. Так она получила возможность получше рассмотреть своего спасителя- вот это да! Если бы его волосы и крылья не были черными, она приняла бы его за ангела. Одежда из кожи на пуговицах- клыках делала его образ немного опасным. Этот ворон воплощал в себе эталон мужской красоты: широкие плечи, большой рост, волевой подбородок, который так любят женщины, прямой нос с горбинкой, смуглая кожа и жгучие глаза... Такой мужчина запросто мог стать причиной женских слез и грез...
  - Вы спасли мене жизнь, я не знаю как иначе выразить благодарность.
  Кроме благодарности, Карима чувствовала еще и стыд за то, что она такая глупая. Ведь сама же поднялась по лестнице наверх, сама же думала, что находится в башне. Следовательно, она как минимум на втором этаже. А стоило ей увидеть выход, как она тут же обо всем забыла.
  - Забудь об этом, как о страшном сне. Кстати, где Нокс?
  - Я здесь! - голос из кухни.
  - Куда ты смотрел, пока твоя невеста падала?
  - Я не смотрел- она мне соль в глаза кинула!
  - Соль?
  - Невеста? - "То есть рабство пока отменяется. Хотя... между женой и рабыней разница небольшая" - подумала Рима.
  -Нокс, идем к умывальнику, тебе надо промыть глаза. - Он повел брата, как поводырь слепого. - Протяни руку. Это умывальник. Справа я положу полотенце.
  - Эй! Терезис! Ты о нас забыл? Спусти лестницу - послышался женский голос снизу.
  Терезис не стал спускать лестницу, а слетал за каждой пассажиркой лично. Их оказалось трое. Они заходили в дом одна за одной, в том порядке, в котором их доставлял мужчина:
  - Здравствуй, - поздоровалась первая с Каримой.- Я Аглая. Ты, должно быть Карима? - Не успела девушка ответить, как Терезис доставил еще одну:
  - Доброе утро. Меня зовут Алис. Рада, наконец, тебя встретить, дорогая сестрица.
  Какая еще сестрица? У Каримы есть только брат.
  - Приветствую, - обратилась последняя к Кариме: - Ты избранница Нокса? Эффектное появление... Меня зовут Ксеномия Морена, но ты можешь звать меня "матушка".
  Кариме срочно нужна была пауза. Она ничего не поняла и не запомнила ни чьих имен. А подозрительно дружелюбные женщины смотрели на нее и улыбались, будто ждали, что она что-то ответит.
  - Здравствуйте, - смогла выдавить из себя девушка. Про себя она отметила, что все три дамы были весьма хороши собой. Алис и "матушка" были очень похожи светлыми волосами, небесно-голубыми глазами и... всем. Только одна была раза в два моложе. Аглая отличалась от них толстой русой косой и пышными формами. Если блондинки были изящны и стройны, то Аглая имела восхитительную фигуру, местами слишком пышную, которую подчеркивало местное традиционное платье, облегающее грудь и талию. Карима не осмелилась бы надеть такое платье- любая девушка в деревне, подчеркивающая красоту своего тела подверглась бы всеобщему неодобрению.
  - Ноксис! - Позвала старшая женщина.
  - Что?- отозвался ворон из глубин комнаты.
  - Представь меня своей невесте.
  - Подожди немного. Сядьте за стол, поговорите, заварите чай.
  - Что происходит? С тобой все в порядке?
  - Да, я сейчас подойду.
  Все принялись рассаживаться по местам, Карима бросила печальный взгляд в сторону выхода. Она заняла то же место, где сидела во время завтрака с Ноксисом.
  - Тебе помочь? - спросил Терезис у брата.
  - Нет. - Ноксис подошел к столу, он закрывал лицо полотенцем. Девушке стало немного жаль ворона, но с другой стороны - он сам виноват.
  - Что с твоим лицом?- забеспокоилась самая старшая дама.
  - Ничего, мам.
  - Я же вижу, что что-то не так! - не унималась она.
  - Да обычное дело, мошка в глаз попала. - Карима хмыкнула.
  - Жить будет, - вмешался Терезис.
  Ноксис сел во главе стола и нерешительно начал:
  - Вы рано пришли, я еще не рассказал ей.
  - Э, нет, - ответил Терезис, - судя по всему, мы пришли вовремя.
  - Извините пожалуйста, - чтобы привлечь внимание, Карима даже руку подняла, как учили в церковной школе. - может, сейчас самое время все объяснить, а то я ничего не понимаю.
  Сидящие за столом переглянулись. Женщина, которая сидела слева от Каримы( кажется, Аглая) обратилась к ним: - Давайте лучше я ей все расскажу, я ведь была на ее месте.
  Кажется, никто не возражал против такой инициативы.
  - Если в вкратце, то добро пожаловать в Танай, Родину воронов. Это хорошее место, со своими традициями и обычаями. С одной из них ты уже знакома- это кража невесты. Понимаю, сейчас тебе трудно, ты растеряна и у тебя нет друзей, но мы, твоя новая семья, с удовольствием тебя поддержим...
  - Тут произошла ошибка, - перебила Карима, - я ничья не невеста, я вообще замуж не хочу, и у меня есть дом, в деревне Озерной, и матушка с батюшкой заждались меня уже, а сегодня моя очередь коров пасти. И что еще за кража невесты? Нужно сначала с батюшкой поговорить, а брак потом, если он разрешит...
  - Я тоже так раньше думала, Карима. Я ведь, как и ты жила в деревне с родителями. Потом меня украл Терезис. Но рано или поздно все равно пришлось бы покинуть отчий дом - это удел всех девушек. Так может выйти замуж удачно, а не просто выйти? Именно поэтому подумай, как тебе повезло, что Ноксис выбрал тебя.
  Девушка уже поняла, как ей "повезло", но она с радостью уступила бы это везение кому-нибудь другому.
  - Так вы ко мне его сватать пришли, что ли? И это после того, как он меня похитил? - как только Карима увидела этих женщин, она думала, что может рассчитывать на помощь с их стороны. Но теперь от этой идеи пришлось отказаться. Эти женщины заранее были на стороне подлого похитителя женщин.
  - Да нет же, не сватать. Мы здесь, чтобы познакомиться с тобой, рассказать, как тут все устроено, помочь тебе освоиться. Так положено, иначе ты натворишь глупостей.
  - Как здесь все устроено- мне не интересно, осваиваться я не собираюсь. Вот и познакомились. Где, говорите, тут лестница? Я слезу.
  Девушка встала с места и уверенно пошла к выходу, она найдет лестницу и спустится вниз, и никто ее не остановит. В конце концов, похищение человека- это преступление, как и насильственное удержание. Она собиралась подать на них всех заявление в верховный королевский суд, как только выберется. Да!
  - Матушка, какая она грубая. Я не хочу такую сестру. - должно быть, это Алис высказалась за спиной у "сестрицы".
  - Грубая? - развернулась в дверях Карима. - С чего бы мне не быть грубой, когда меня похищают и хотят заставить делать то, чего я делать не хочу? Ну погодите, я на вас всех заявлю!
  Карима вышла, громко закрыв за собой дверь, оставив компанию таращиться туда, где только был ее силуэт.
  - Вот это характер... - Алис.
  - Я ее понимаю, но думаю, что она перегибает палку, - Аглая.
  - Зато она не даст себя в обиду, - заключила Ксеномия. За всю беседу она так и не выдала своего отношения к Кариме. - Аглая, было бы не плохо, если бы ты приглядела за нашей невесткой, ты как раз живешь по соседству с ней.
  - Поняла. Я помогу ей привыкнуть.
  - Матушка, я вас оставлю, Карима может потеряться одна, - опомнился Ноксис. - Приходите в другой раз.
  Нокс оставил гостей в доме, а сам отправился за невестой. Ее и искать не нужно было- девушка только спустилась с лестницы, когда он увидел ее.
  Ворон решил дать ей возможность побыть в одиночестве, поэтому следовал за ней на расстоянии, достаточном, чтобы Карима его не заметила. Она посмотрела на солнце - пыталась понять, в какую сторону ей идти. Бесполезно. Горы кругом.
  Судя по тому, что она пошла по тропе, направление которой никак не могла знать, Ноксис сделал вывод о том, что ей было все равно куда идти - лишь бы подальше от его дома. Она подобрала желудь, который едва помещался в ее белую ладонь( такой мог и убить, если бы свалился на голову), долго вертела в руках, сложила в карман фартука. Не спеша пошла дальше по дороге. Следующее действие девушки все же пробудило в вороне желание вмешаться: она склонилась над сочными, с фиолетовым отливом ягодами, которые росли вдоль дороги. Девушка уже протянула руку, чтобы сорвать плоды, но Ноксис выступил из укрытия и остановил ее:
  - Только не ешь. Белладонна очень ядовита.
  - Я и не собиралась. Просто хотела рассмотреть - в первый раз такие ягоды вижу. Кстати, Вы что, следили за мной?
  - Получается что да. - Решил не врать Нокс и чистосердечно во всем признался.
  - Я так и знала, - Карима сделала ему шаг на встречу, - и как давно Вы за мной шли?
  - От самого дома. - Опустил голову Нокс.
  - Хм, - девушка сделала еще несколько шагов на встречу ворону, теперь ей было достаточно руку протянуть, чтобы дотронуться до него, - И что, теперь Вы меня силой заставите вернуться в Ваш дом?
  - Нет. Я не хочу тебя заставлять... - Карима посмотрела в глаза ворону. Она вложила в этот взгляд столько своих чувств: гнев, ненависть, ярость, а он этого даже не заметил, потому что виновато пялился в землю.
  " А он, оказывается, совсем бесхарактерный, - сделала вывод девушка, - если подумать, то он все утро так себя ведет и со мной, и с "матушкой". Фу. Тряпка. Из него хоть веревки вей."
  - Знаете, Вы мне сначала показались очень опасным мужчиной, но теперь я вижу, что это не так...
  - Спасибо, - Нокс, наконец, оторвался от созерцания земли и Карима увидела, что его взгляд загорелся надеждой.
  "Даже не дослушал... - вздохнула Карима. - А я ведь только к сути подобралась. Ладно, не буду договаривать - правда огорчит его".
  - Ой! - внезапно воскликнула Карима. - Смотрите! Там что-то между деревьями! - Она указывала в пространство между небом и землей, и Нокс никак не мог понять что же такое удивительное она углядела.
  - Я ничего необычного не вижу.
  - Ну как же не видите, белое, прямо в воздухе висит, - Девушка подобрала подол сарафана и поманила ворона за собой. Она сошла с тропы навстречу своему видению. Ноксис вообще не понимал, почему он за ней идет и что она увидела, но молча следовал за ней, - Странно, мы уже достаточно долго идем, но оно не становится ближе.
  И тут его озарило: - Ты это о горах?
  - Каких горах? - уставилась на Нокса Рима, глупо моргая.
  - Ты видишь белое? - девушка утвердительно кивнула в ответ.- Это горные вершины. А мы в долине.
  - Невозможно. Горы очень далеко от моего дома, путь сюда занял бы несколько суток.
  - Это если верхом. А я летел с тобой напрямик.
  - То есть, хотите сказать, что я тоже летела?
  - Конечно.
  - Вы меня несли? Было тяжело?
  - Ну... не очень. - Еще как тяжело, но того стоило. На самом деле, воронам действительно тяжело приходится по жизни. Человеческие мужчины носят своих невест на руках всего раз в жизни - перед брачной ночью, через порог, как того требуют традиции. А вот вороны практически всегда- ведь они обитают там, где ходить пешком очень трудно, иногда даже опасно.
  - С ума сойти! А если бы вы меня уронили?
  - Я бы никогда тебя не уронил, - серьезно ответил Ноксис, - и кстати, тебе не нужно называть меня на "Вы". Я знаю, что у людей принято такое обращение, но мы не говорим во множественном числе об одном человеке.
  - А как мне тогда высказать свое уважение к старшему?
  - Разве это необходимо? Если ты уважаешь старшего, это хорошо. Но если не уважаешь, то от того, что ты обратишься к нему уважительно ничего не изменится. Я это к тому, что главное то, что на уме, а не на языке.
  " Ну, в этом есть смысл. Так даже проще."
  - А к незнакомым людям мне как обращаться?
  - Не разговаривай с незнакомцами, - строго наказал ей Ноксис, - даже если они что-то спросят у тебя. Ты не обязана отвечать.
  - Вы напоминаете моего батюшку, когда так говорите. Мне даже боязно стало.
  - Я же сказал, никаких "Вы".
  - Я так не привыкла. К тому же мы пусть и знакомы, а все равно чужие...
  - Это не надолго. Скоро ты станешь моей женой.
  - Посмотрим, - злорадно пробормотала девушка. Она уже продумывала, как избежать нежелательной женитьбы, - кстати, чего это мы, как дураки стоим в папоротниках?
  - Да ты нас сама сюда привела!
  - Но я же тебя не заставляла идти сюда. - Рассмеялась она в ответ.
  - Но ты позвала! - Возмутился Нокс.
  - И что? Если бы ты не хотел, то не пошел бы.
  Ноксис подумал, что с ума сойдет с этой женщиной.
  - Теперь выведи меня отсюда.
  - Нет. Ты сама сюда зашла, вот и выбирайся.
  - Ах так!..- Разозлилась Карима, она сейчас все ему выскажет, видит Бог, она пыталась быть вежливой, но не судьба. Нокс уже расправил крылья, чтобы улететь и тут девушка представила, что осталась совсем одна в незнакомой глуши - Ну пожалуйста! Я не хочу потеряться в лесу!
  Ноксис победоносно улыбнулся:
  - Следуй за мной, - И Карима покорно пошла за вороном, - Почему ты вообще завела нас сюда?
  - Я подумала, что вижу купола. Это бы значило, что мы близко к какому-нибудь городу. - Ноксис обернулся.
  - Ничуть не похоже.
  - Теперь я бы тоже не перепутала. Но до этого я раньше не видела гор.
  - Серьезно? И как ты жила? - удивился Нокс, - Может ты и моря не видела?
  - Не видела.
  - Я покажу тебе. Не сейчас, но позже, я возьму тебя на побережье. Ветер там порывистый, сильный. Когда вечер ясный, видно, как солнце утопает в воде на закате. - Ворон так глубоко погрузился в мечты, что Карима готова была поклясться, что видит волны в его глазах. - А во время шторма волны вырастают до колоссальных размеров, и когда они разбиваются о скалы, брызги рассеиваются вокруг.
  - Похоже, что тебе нравится море...
  - Очень. Тот, кто видел море, не останется равнодушным к его жестокой красоте.
  "Да ему поэтом нужно быть, уж больно красноречивый. Ишь, разболтался". Карима заметила, что они уже вышли из леса и Нокс вывел ее на тропинку.
  - Куда мы идем? - поинтересовалась она.
  - Возвращаемся домой.
  - Я не хочу. Понимаю, что выбора у меня нет, но мне не хочется опять встречаться с теми людьми.
  - Почему? - удивился Ноксис.
  - Разве ты не слышал, как я разговаривала с ними?
  - Слышал.
  - Ты что, ничего не понимаешь?
  Ноксис резко остановился. До этого он шел на шаг впереди Каримы, поэтому она чуть не врезалась ему в спину.
  - Я поругалась со всеми ими, я теперь им не нравлюсь. И не смотря на то, что меня вовсе не волнует чужое мнение, - она подчеркнула интонацией, что ее не волнует чужое мнение, - я предпочту не общаться с этими людьми, так как это просто не приятно.
  - Зря ты так считаешь. - Ответил Ноксис. - Они все понимают тебя, и готовы подружиться с тобой.
  -Какой же ты глупый.
  - Зачем обзываешься?
  - Я не обзываюсь. Ты правда глупый. Женщины не дружат. Даже если они считают свои отношения дружбой, это не так.
  - Я надеюсь, что Танай изменит твое мнение о дружбе.
  Карима тяжело вздохнула. Похоже, Ноксис из тех людей, которых не переубедить.
  - Ты, наверное, болтун, если заранее всем рассказал обо мне. Еще не женился- а уже все знают.
  - Вовсе нет, - обиделся Ноксис, - по традиции полагается сообщать родственникам о своем намерении создать семью. Без их одобрения жениться нельзя.
  - Глупые у вас традиции.
  - У людей еще глупее.
  - Не правда, - возразила Карима.
  - Тогда почему взрослые люди сами выбирают своим детям супругов?
  - Они же старше и мудрее.
  -Но не им же жить с мужем или женой. А вот наши традиции позволяют выбирать.
  - Вам-то позволяют, но они не учитывают мнения бедных женщин.
  - Ты сегодня уже видела трех женщин- ворон. Разве они похожи на бедных?
  Карима решила промолчать о том, что они похожи на женщин, которым сильно промыли мозги.
  - Когда они приходили сегодня, это тоже была часть ритуала. Женщины моей семьи должны были прийти и рассказать тебе о твоей новой жизни, объяснить местные порядки... Сегодня ты видела мою сестру, Алис.
  Алис не понравилась Кариме из за того, что позволила себе критику в ее сторону.
  - Ксеномия- моя мать.
  - Красивая, - вздохнула девушка.
  - Спасибо.
  - Чего благодаришь? Ее красота- не твоя заслуга, - рассмеялась Карима, - к тому же, ты совсем на нее не похож, я бы не сказала, что ты ее сын.
  - Я больше похож на отца.
  - А что на счет той русоволосой женщины? Кто она тебе?
  - Это жена Тера. Выходит, она мне невестка? Никогда не разбирался в названиях родственников, - признался Нокс.
  - У меня есть еще одна сестра, с которой тебе нужно познакомиться. Но она очень занятой человек, и у нее не получилось прийти сегодня...
  Ворон не хотел в первый же день знакомства рассказывать своей невесте о том, что Ирис, его любимая сестра, была чуть ли не единственной, кто восстал против его женитьбы. Он подозревал, что не пришла она скорее из вредности, чем из-за занятости.
  - Смотри, отсюда лучше видны горы, - указал Нокс в сторону, когда они поднялись на холм, не заросший деревьями.
  Карима охнула. Она испугалась, хотя толком не знала, чего бояться. Она начала вспоминать всякие ужасы, которые слышала от путешественников:
  - А на нас не скатится снег?
  - Снег? - Нахмурился Нокс. Но когда представил скатывающийся с гор снег, понял, что Карима имела в виду, - Ты хотела сказать, не сойдет ли лавина? - Карима утвердительно кивнула. - Лавины сходят в горах и не достают до долины. Будь спокойна.
  - Когда я вижу горы, мне кажется, что они могут на меня упасть. - Поделилась девушка своим страхом.
  - Когда я вижу землю без гор, она мне кажется лысой. Чувствую себя незащищенным, как в доме без стен.
  Ни Ноксис, ни Карима не заметили, как настал момент, когда они начали идти наравне, бок о бок. Внезапно, а может и постепенно, им стало легче говорить друг с другом. Будто исчезла стена, будто они уже знакомы целую вечность. На самом деле, они просто перестали стесняться друг друга, как это часто бывает с людьми, когда они едва знакомы.
  Ноксис рассказывал о своей семье, о быте, а Карима все удивлялась вещам, которые были для него просты и привычны с детства.
  Однако, дорога вывела их к дому, и Нокс грустно вздохнул:
  - Мы пришли.
  - Правда? - удивилась Карима. Для нее пока что все места в Танае выглядели одинаково. - Куда?
  - Домой!
  - А, в твое "гнездо"?
  - Это не гнездо, а дом, - обиделся Нокс.
  - Какой же это дом? Находится на дереве - раз. Добраться туда можно только по воздуху или веревочной лестнице- два. Никаких удобств- три. Я чувствую себя как курица на насесте. Мне продолжать?
  - Не надо. Кстати, напрасно ты про удобства. Уборная есть на улице, вот она, за домом, - Ноксис указал рукой в сторону маленького аккуратного домика. Со стороны он выглядел мило и аккуратно, даже сказочно, Карима согласилась бы жить в нем, если бы не знала о его назначении.
  - А где же баня?
  - Бани нет...
  - Еще бы, - хмыкнула девушка.
  - Зато есть горячий источник.
  - Какой еще источник? - удивилась Карима. Она никогда в жизни не слышала об источниках, кроме как об обычных. Интересно, что за он? Может, из криницы струей течет горячая вода, которую можно набрать в ведро и принести домой? Или кипяток бьет фонтаном?
  - Идем, я тебе покажу. - поманил за собой Нокс. - Такие источники я видел только в Танае и неподалеку от моего храма.
  И Ноксис привел девушку к источнику. Для Каримы он выглядел как большая бурлящая лужа в камнях, но и в этой луже было кое-что особенное- от нее исходил пар. Конечно, последнее, что могло прийти в голову девушки- это искупаться внутри этого маленького озера. О, она бы никогда в жизни не полезла в такую подозрительную воду, но Ноксис присел у самого края воды и даже опустил в нее руку:
  - Тут неглубоко, но дно скользкое, так что будь осторожна, когда будешь купаться.
  Девушка последовала примеру ворона и окунула в воду пальчик:
  - Теплая! - воскликнула она, - Это невероятно! Вода в реках и озерах всегда холодная...Так почему она теплая здесь?
  - Мы точно не знаем. Наши ученые полагают, что это от того, что подземные воды нагреваются от горячей породы земли.
  - Здорово, конечно, но я понятия не имею, как здесь купаться.
  - Мне показать? - приподнял бровь Ноксис.
  - Да нет же, я не про то... Я имела в виду, что тут я буду у всех на виду.
  - Здесь никто не ходит, дом на самом краю деревни.
  - Ну и что, я не могу купаться посреди леса, тут же летают всякие...
  - Чего тогда на озеро ходила, раз такая стеснительная, - буркнул себе под нос Ноксис, но Карима его все равно услышала. У нее аж челюсть от удивления отвисла:
  - Откуда ты знаешь, что я хожу на озеро купаться?
  - Ну... видел тебя там... - видимо, Нокс решил, что между ним и его будущей супругой не должно быть секретов, иначе, зачем он признался? Однако, лучше для него было бы не говорить о подробностях его первой встречи с невестой, так как это привело ее в бешенство:
  - Ах ты... - Покраснев до ушей воскликнула она. Девушка мысленно подбирала ругательства для негодяя, но все они недостаточно точно описывали его подлую натуру. Поэтому, не найдя нужных слов, она просто толкнула его в воду двумя руками и помчалась прочь от него. Судя по громкому всплеску, ворон славно искупался.
  Карима сама не знала, почему выбрала именно то направление, куда она побежала, но ноги уже несли ее к дому ворона. Наплевав на все приличия, она заткнула подол сарафана под пояс, тем самым обнажив ноги по колено - так взбираться по веревочной лестнице было гораздо удобнее. Девушка активно перебирала ногами и руками, и, наконец, достигла нужного пролета. Она взобралась на нижнюю площадку и подняла за собой лестницу.
  "Ах, бесполезно! Он же прилететь может," - осознала Карима. Она забежала в дом и закрыла дверь на засов. - "Ему меня не достать! - девушка гордилась собой, как ловко она отделалась от ворона! - Ой, а где это я?"
  Карима обнаружила себя в комнате, которая была не знакома ей: два кресла, столик, книжные полки... Она в прихожей, на нижнем этаже.
  "И что же он читает?"- девушка подошла ближе. "Тактика конных отрядов", "Необходимость прогрессивного налогообложения в современных условиях", "О применении кавалерии в условиях ограниченного маневрирования ". Скучные мальчишеские книжки, такие Карима читать не будет. Она бы и не стала- с тех пор, как она выучилась грамоте, читала она разве что вывески на прилавках да редкие письма.
  Девушка вспомнила, что в дом можно попасть еще и через дверь в кухне и поспешила закрыть ее. Потом она исследовала дом на наличие других выходов - чтобы в случае обнаружения таковых немедленно перекрыть их. Теперь, когда уверенность в том, что хозяин в дом не проникнет была абсолютной, Карима могла позволить себе расслабиться. Она изучила каждый уголок дома, который, как она планировала, будет ей приютом ненадолго, и, как планировал Ноксис, станет ей новым домом навсегда.
  Снаружи безуспешно дернули ручку двери:
  - Карима, открой! - Кричал Ноксис.
  - И не подумаю!
  Ноксис уже пытался открыть другую дверь, и снова безуспешно.
  - Что за девица! - с досады он пнул дверь ногой, но только пальцы ушиб. И ведь сам делал эту дверь- на совесть. Он уселся на краю верхней площадки и свесил ноги, задумавшись.
  Сквозь маленькое окошко сбоку от двери девушка наблюдала за негодяем. Похоже, что он сдался.
  " Хорошо бы на эти окна поставить цветы" - подумала Карима.
  - Карима!- крикнул Ноксис, вскочив на ноги.
  - Чего тебе?
  - Я совсем ненадолго отлучусь, только пожалуйста, пока меня не будет, никуда не выходи и дверь никому не открывай, разве что тем, кого сегодня уже видела, но они навряд ли придут.
  - Вот этим я тем более не открою!
  " Славно, - подумал Нокс, - за нее можно не волноваться".
  Он взмахнул крыльями и скрылся с глаз.
  "Вот это да! Судьба дает мне шанс, нужно его использовать! - обрадовалась девушка. - Но просто так я уйти не могу, нужно запастись провизией. Кто знает, что съедобное в этом Танае можно найти?".
  Карима начала выгребать с полок все, что можно съесть в дороге: хлеб, сало, сыр...
  "Наверное, ночью в лесу будет холодно - осень скоро. Где тут есть теплые вещи? - девушка метнулась в спальню, где она видела шкаф, в котором по идее должны храниться вещи. - Ах, и как же я это понесу? - задумалась Карима, - Узелок соберу!"
  Вот, она уже готова к побегу. Девушка аккуратно приоткрыла дверь - никого. Она закинула узелок за плечо и перешагнула порог, тихо закрыв дверь, будто там, далеко, Ноксис мог услышать ее. Правда, и в этот раз Карима далеко не ушла - неизвестно откуда раздался незнакомый голос:
  - Красавица, далеко собралась?
  Карима принялась огладываться по сторонам - никого. Спрятался в листве и не видно его.
  - Не твое дело!
  - А разве жених не говорил тебе, чтобы ты не ходила одна? - незнакомец покинул укрытие - ветку соседнего дерева. И как Карима могла не заметить его? Он , поджарый и стройный, одним взмахом крыла преодолел расстояние между ними и приземлился прямо перед девушкой. Лихим движением головы он откинул кудрявый чуб, прикрывавший пол-лица и Карима получила возможность рассмотреть его получше - темные глаза... хитрющие, с огоньком. Курносый нос придавал своему обладателю озорной вид - шевелюра у него была забавная - каштановые кудри подпрыгивали от каждого движения головы. Одет незнакомец был по местным канонам - в черный дублет с высоким воротником, который застегивался сзади и кожаные бриджи. Обуви этот ворон не носил.
  - Тебя не касается, прочь с дороги! - какие же все кругом мастера в чужие дела лезть! Обычно добрая и отзывчивая Карима сама удивлялась, откуда у нее столько дерзости.
  - Эх, я бы на месте Нокса тебя одну не оставлял, - улыбнулся гость. И от улыбки на его щеках появились ямочки, которые так нравятся девушкам...
  Кариме в этом вороне не нравилось ничего, он вызывал слишком много подозрений, был слишком дружелюбен, слишком не вовремя появился, слишком явно сует нос в ее дела, хотя они даже не знакомы. Всего слишком!
  - Ты хоть знаешь, как опасно незамужней девушке находиться одной?
  - Раз в сто безопаснее, чем с такими как ты! - огрызнулась Карима.
  - А вот и хозяин... - Ноксис стремительно приближался, а когда достиг места событий, приземлился прямо между гостем и Каримой, которая поняла, что побег снова откладывается на неопределенный срок.
  - Что тебе здесь нужно? - Нокс заслонил девушку спиной, будто пряча от гостя.
  - Да так, мимо пролетал, увидел как твоя невеста беспечно уходит из дома и решил ее остановить.
  - Я же сказал тебе не выходить! - повернулся Нокс к невесте. Она промолчала, кротко глядя в пол. Не придумала оправдания.
  - Подозреваешь меня? - продолжил ворон.
   Ноксис смутился, и, глядя в пол, ответил:
  - Да.
  - Ай-яй-яй. Я, как твой друг, оберегаю твою невесту. Как только ты улетел тут объявился Закр. Не знаю, из любопытства, или чтобы тебе навредить, но он караулил у дерева. А когда меня увидел - улетел. И надо было тебе отлучаться в такой день...
  - Я к мастеру по делам летал...
  - А я хотел посмотреть, так ли красива твоя невеста, как говорят...
  Бор ожидал, что Нокс разозлится на него за эти слова, но никак не рассчитывал на то, что ворон гордо поднимет голову и с вызовом спросит:
  - И как тебе?
  - Как полная луна морозной темной ночью, как одинокий цветок, выросший на скалах, как оазис в пустыне...
  Карима спокойно выслушивала, как Бор соловьем заливался. Она не смущалась, как робкие девицы - она всегда знала, что красива. И все, что говорил Бор было чистой правдой: как луна, как цветок, как оазис и даже лучше. Очевидный факт. Поэтому слова мужчин не трогали ее сердце - она достаточно наслушалась за свою жизнь.
  - Могу я подойти поближе? - поинтересовался Бор у друга.
  - Не сегодня.
  - Я только посмотреть, трогать не буду!
  - Лети лесом, или я помогу. - Ноксис развернул приятеля и столкнул его с площадки. Улетая, Бор бросил на прощание Кариме:
  - Не впускай его в дом, а то потом не выгонишь!
  - Что это значит? - спросила Карима у Ноксиса, подбоченившись, - Это тоже как-то связано с местными традициями?
  - Не волнуйся об этом, у меня даже в мыслях не было...
  - Нет уж, объясни нормально!
  - Ты имеешь право не впускать меня в дом после захода солнца, а я не могу пытаться туда войти, пока мы не женаты...
  - Вот и славно, пока! - Карима перешагнула порог и собралась закрыть за собой дверь, но Нокс перехватил ее.
  - Солнце еще не село.
  Он вошел в дверь и спустился в низ по лестнице. Он взял с собой копье, которое неизвестно где до этого хранил. Уходя он повторил предупреждение, которое уже говорил в прошлый раз:
  - Не открывай никому, кроме меня.
  Девушка даже удивилась, что ворон так спокойно ушел, но раз таковы традиции... Это ей на руку. Она закрылась изнутри.
  К вечеру ей стало очень скучно. Она еще раз прошлась по дому, достала-таки "прогрессивное налогообложение"и углубилось в чтение. Стало еще скучнее чем было, к тому же солнце клонилось все ближе к закату, и в комнате потемнело. Карима отложила книгу и поднялась на кухню, чтобы посмотреть в окошко, далеко ли Ноксис. Вот он, сидит, окаянный под дверью, и копье в руках держит. Неужели он собирается заколоть ее этим копьем, если поймает при побеге? Но она не так глупа, чтобы попасться. Она пойдет спать - утро вечера мудренее.
  Зная, что ее не побеспокоят, Карима улеглась на хозяйской кровати и приготовилась ко сну. Но заснуть не получалось- в голову лезли всякие навязчивые мысли. Одна из них была самой навязчивой из всех навязчивых. Девушка ворочалась на кровати в отчаянных попытках уснуть (это было важно, она ведь знала, что от недосыпа появляются круги под глазами), но обеспокоенность все нарастала, и она пошла за успокоением к единственному живому существу со всей округи:
  - Нокс, - позвала она ворона, приоткрыв дверь кухни. Ворон задремал в той позе, в которой его оставила девушка, но от звука своего имени пробудился, встрепенувшись. Приподнял голову, ото сна не совсем хорошо понимая происходящее:
  -М?
  - Ноксис, а горы точно не упадут?
  - Точно.
  Только после такого заверения Карима смогла спокойно уснуть. И снился ей не кто иной, как главный негодяй дня - Ноксис. Во сне он все говорил ей, что нельзя возвращаться домой, нельзя оставаться без присмотра взрослых, нельзя есть черный хлеб, нельзя вышивать крестиком... Возможно из-за этого, а возможно и из-за глухих прерывистых звуков Карима проснулась.
  Светло. Птицы не поют. Слышно только, как какой-то дятел долбит по дереву. Ненадолго перестает. И снова долбит. Будто вдалеке, но прямо на ухо!
  Девушка встала с кровати и пошла в сторону источника звука. Лучше всего было слышно около двери - ага, значит, снаружи. Она открыла дверь и вышла на площадку, тут стало понятно, что стучат снизу. И кто бы вы думали?
  - Ноксис, что ты делаешь? - ворон сидел весь в опилках среди досок и столярных инструментов, перед ним стояла непонятная конструкция, к которую Ноксис забивал гвозди. Пока еще было непонятно, чем это должно стать, поэтому она начала потихоньку спускаться вниз, чтобы рассмотреть.
  - Это будет лестница.
  - Но ведь у тебя уже есть одна. Зачем еще?- не поняла Карима.
  - Ну, ты вчера так выразилась, что я понял, что тебе не нравится веревочная. Я подумал, что хоть это и против правил, но нет ничего плохого в том, что ты будешь чуть быстрее и безопаснее спускаться.
  "Ишь, какой исполнительный. Это он подлизывается"- подумала девушка..
  - А почему это против правил? - удивилась Карима. Она уже закончила спуск и присела на траву рядом с Ноксом.
  - Ну, - почесал ворон затылок, - так повелось с давних пор, когда наш народ еще не жил в Танае. Сначала вороны, как и все, селились на земле. Но это оказалось небезопасно- дикие звери нападали на наши семьи, а люди приходили и заявляли свои права на имущество и земли. И тогда мы просто перебрались на деревья. А чтобы женщины и дети могли спускаться с них в любое время, смастерили веревочные лестницы. Вот нет мужа дома, а жене нужно спуститься. Она посмотрит вниз- никого, безопасно, и только тогда спускается. Понимаешь? А когда рядом люди- просто забралась на верх и лестницу за собой подняла...
  - А что они не могли залететь на дерево, как ты? Они же вороны...
  - У женщин и детей нет крыльев. У мальчиков они вырастают в юношеском возрасте. У девочек крыльев не бывает, - пояснил Ноксис.
  - Ого, а почему?
  - Не знаю, - пожал плечами Нокс. Карима подумала, какая же это несправедливость. Хотелось бы ей иметь крылья...
  - Мне вот что интересно. Ты говоришь, что люди вам докучали. Но я никогда о таком не слышала. Даже если и было бы такое очень давно, люди бы помнили. Были бы слухи, сказки, легенды. Но ничего нет... Как ты можешь утверждать, что это правда?
  - Это действительно было очень давно, но есть свидетельства случившегося.
  - И какие же?
  - Летописи, - вмешалась Аглая, которая незаметно подошла сзади, - Вороны придумали письменность гораздо раньше людей.
  Карима мысленно восхитилась. Письменность - это вам не хухры-мухры.
   - Доброе утро, - поздоровался Ноксис. - Хорошо что ты пришла.
  - Я за Каримой.
  - Не хочу ее отпускать. Ты отвернешься- ее украдут...
  - Мы будем у меня дома, с нами дети и Терезис, ему не нужно сегодня на службу. Не можешь же ты все время держать такую красавицу дома, она зачахнет!
  Карима сообразила, что это ее реальный шанс выбраться на свободу:
  - Ну пожалуйста! - она сама не поняла, с какой это стати просила разрешения у этого негодяя, но судя по обстановке- на Танае он хозяин ее судьбы.
  - Идите, - отмахнулся Ноксис,- только глаз с нее не спускай.
  - Хорошо, - отмахнулась Аглая и подхватила подопечную под руку.
  - Быстрее, пока он не передумал,- шепнула она Кариме, и девушек как ветром сдуло.
  - Ой, - опомнилась Карима. - я не позавтракала и не умылась.
  - Не переживай, я тоже. Вместе поедим- Терезис сейчас готовит кролика, у него отлично получается мясо! Я покажу тебе свой дом! А потом ты примеришь несколько платьев, которые я отложила для тебя, ты же не можешь все время ходить в своем сарафане. А еще я познакомлю тебя с девушками. Я свои подругам рассказала, что у нас новенькая и им так интересно стало! Мы тебе все расскажем и покажем. Нам еще столько нужно успеть!
  Со слов Аглаи Карима поняла, что их ждет насыщенный день. Но вдруг ее опекунша замотается и у девушки появится шанс незаметно улизнуть? Чем черт не шутит?
  Это все мечты, а на самом деле Карима была так занята весь день, что с тех пор, как перешагнула порог дома Аглаи, даже думать забыла о побеге.
  Началось все с того, что среди похожих деревьев Аглая без труда отыскала то, на котором находилось ее жилище. По традиционной для Таная веревочной лестнице девушки взобрались на дерево, где их встретил Терезис, вчерашний знакомый. Вместе с Аглаей он показал гостье дом, в котором жил. Помимо основного помещения, которое располагалось в дупле дуба, в доме Терезиса была масса надстроек разного назначения. Надстройки эти представляли собой площадки, прикрепленные к ветвям. На одной располагалась столовая, на другой играли дети. Кстати о детях - их было двое. Чудесные близняшки, Дарис и Джанис в самое сердце поразили Кариму. Они были копией мамы, только косички темные. Девочки воплощали в себе нежность и доброту, ничуть не стеснялись маминой новой подруги и предложили ей поиграть. Карима не смогла отказаться.
  Позвали к столу. Завтракали на площадке, что выше всех остальных. Между прочим, площадки эти связывал один узкий мост, который, не смотря на то, что имел перила, не выглядел в глазах Каримы безопасным. Девушка поинтересовалась у родителей близняшек- не боятся ли они, что девочки могут упасть. На что получила престранный ответ: "Они же дочери ворона, высота для них не опасна".
  Терезис действительно очень вкусно сделал кролика. Помимо основного блюда он подал к столу еще плов, солянку, салаты и пюре. "Неужели здесь все мужчины умеют готовить?" - удивлению Каримы не было предела. Терезис только отмахнулся. Он объяснил, что в храме, где одни мужчины, волей-неволей приходится учиться женским обязанностям. Тем более, что ничего сложного в этом нет.
  После завтрака вся женская половина отправилась на примерку. Оказывается, Аглая была в интересном положении, и многие платья уже не подходили ей, поэтому она решила пожертвовать их в пользу будущей невестки, которая с благодарностью их приняла.
  С помощью примерки удалось выявить, что платья Аглаи очень велики для Каримы, и пришлось их ушивать. Еще пол дня девушки снимали мерки, распарывали, обрезали и ушивали. За делом Рима думать забыла о побеге. Им помогали Дарис и Джанис. Когда гардероб для Каримы был готов, дамы вздохнули с облегчением. Одно из новых платьев Карима сразу же надела- до того ей оно полюбилось. Да и в целом местный национальный костюм нравился девушке гораздо больше, чем привычные ей сарафаны и фартуки.
  Карима пребывала в Танае второй день, и видела всего несколько его обитателей, но уже заметила некоторые особенности местной одежды. А про некоторые элементы здешнего национального костюма ей рассказала Аглая, которой было в радость делиться опытом с новенькой девушкой. Например, главным элементом женского гардероба было платье. Лиф платья плотно облегал фигуру женщины. Платье зашнуровывалось спереди от груди до пояса, как корсет. Оно могло иметь высокий воротник- стоечку( такой могли себе позволить только девушки с лебединой шеей), или быть вовсе без воротника, с вырезом, щедро открывающим грудь и плечи.
  Свободные юбки расширялись от талии к подолу за счет вшитых клиньев. Очень много ткани уходило именно на юбку, благодаря чему она получалась тяжелая, как броня! Иногда юбка спереди была короче, чем сзади и немного открывала ноги. Какой срам! Карима спросила у Аглаи: " Может это брак? Или ткани не хватило?"
  Ответ был таков: "Так удобнее залазить на дерево. А если юбка спереди такая же длинная, как и сзади, то перед тем, как подниматься, нужно ее заправлять за пояс".
   Руки местные женщины всегда прятали, и даже в жару носили рукав хотя бы до локтя. Видимо, это местная особенность- хотите посмотреть на грудь и ноги? Сколько угодно! Но на руки -ни-ни. Такая необходимость носить рукава обуславливала их разнообразие: на любой вкус и цвет. И чем проще платье, тем мудреней рукава. Но Кариме больше всего нравились рукава, которые здесь называли "лебединые крылья". К простому узкому рукаву пришивался отрез ткани, напоминающий по форме крыло лебедя. Отрез пришивался на уровне локтя или плеча. Такие рукава выглядели гораздо красивее расклешенных и визуально удлиняли силуэт обладательницы.
  Иногда местные женщины надевали маленькие высокие шапочки. Тогда они заплетали косы и поверх шапочек завязывали тончайшие платки. Обувь делалась из войлока или мягкой кожи.
  Мужской костюм отличался простотой и скромностью, к его особенностям можно отнести обилие шнурков и пуговиц из клыков зверей. Верхняя часть обычно представляла собой дублет, застегивающийся сзади на два вертикальных ряда пуговиц, вдоль роста крыльев. Только таким образом можно было застегнуть его так, чтобы оставить крылья свободными. Да и не только дублеты: камзолы, рубахи, жилеты - все застегивалось со спины.
  Нижняя часть костюма была совсем заурядной: кожаные или суконные штаны мужчины носили зимой, в особо жаркую летнюю погоду надевали бриджи. Из обуви вороны предпочитали удобные башмаки или сапоги с голенищем чуть ниже колена на плоском каблуке. Сапоги чудо как шли высоким воронам, но носить их могли не все, а только члены знатных семей и гвардейцы. Бедняки вообще ходили босиком. Словом, по обуви легко можно было определить статус мужчины.
  Покончив с одеждой дамы заметили, что уже давно за полдень. Благо, что Терезис времени зря не терял, и уже накрывал на стол. А после обеда Карима и Аглая пошли знакомиться с другими обитательницами Таная. Карима не чувствовала в этом необходимости, поскольку планировала побег так скоро, как только это возможно, но все равно пошла на встречу с другими женщинами, чтобы убить время. Общее впечатление обо всех у нее сложилось такое, будто они специально сговорились о том, чтобы нахваливать местную жизнь, дабы убедить Кариму, как здесь хорошо! И люди здесь добрые, и земли плодородные, и налоги не обременительные, и мужчины обходительные! Благодать. Но ее не проведешь. В существование такого райского места девушка едва могла поверить, опыт говорил ей: "Если тебя настойчиво пытаются в чем-то убедить это повод задуматься- не врут ли тебе?"
  Пустая болтовня. Кумушки ни на минуту не умолкали. А ведь и правда, хорошо им живется, если работать не спешат! Они спешили поведать то очень важные и серьезные вещи, то забавные и курьезные истории. Карима не слушала, но хорошо видела по общему настроению, когда нужно сочувственно кивать, а когда смеяться. Правда, все это она делала с небольшим опозданием, поэтому, возможно, кумушки решили, что она заторможенная или глупая. Пусть себе что угодно думают. Ей все равно.
  Аглая, наконец, заканчивает весь этот балаган и уводит Кариму за собой. Она с самого начала поняла что девушке не нравится ситуация- но что поделать, так положено. И смотрит как бы извиняясь, и доверительно шепчет: "Я тоже не любила все эти встречи с незнакомыми людьми сначала, но ничего, ведь у меня был Терезис".
  "А у меня нет! - подумала Карима. - Ноксис мне даже не нравится, так чего ради терпеть эту скуку? Все, что мне надо, это обманывать всех до тех пор, пока не удастся бежать из этого странного места!" - Она никак не могла понять, как те женщины, которых она сегодня видела могут восторженно отзываться о мужьях, которые выкрали их из семей и заставили поселиться в ужасно неудобных домах, терпеть всякие лишения, например, например... Девушка не могла придумать например что, но была уверена, что это например существует.
  Под вечер всем как-то одновременно пришла мысль- Нокс сутра ничегошеньки не ел. Поэтому Аглая нагрузила в кастрюльки еды, прихватила напитки. И с этим добром все вместе отправились в дом Ноксиса. Глаза Каримы его б не видали, но не объяснишь же кому, нужно притворяться. Глядишь, и поверят, что бедняжка привыкла к жениху, и станут больше доверять и оставлять ее одну. А она-то момент не упустит! Ноги в руки- и вперед!
  Трудно сказать, обрадовался ли Ноксис гостям, но удивлен был несказанно- это читалось по его лицу. Лестницу он сделал примерно на треть, то есть мучиться ему еще долго.
  - Чего ты не сказал, что будешь что-то строить, я бы пришел помочь- у меня выходной.
  В ответ брат только пожал плечами.
  - Терезис, я тоже такую хочу,- потребовала Аглая, указав на лестницу.
  - Может, мне еще дом на земле построить? - возмущенно воскликнул Терезис. - Может, мне сделать дом с фундаментом, как у людей?
  - Тер, оставь предрассудки, уже многие вороны сделали ступени к своим домам. Теперь и Ноксис тоже. А как я в старости буду домой залазить?
  - В старости и поговорим на эту тему.
  Аглая, как и любая умная женщина знала, что лестница у нее будет не в старости, а не позже, чем через неделю. Просто нужно правильно попросить мужа. Конечно, не публично, а наедине. Тогда она сможет привести ему разумные доводы, предложить что-нибудь. В конце концов, как любая умная женщина, заставить его поверить в то, что лестница ему просто необходима. При этом он должен верить, что пришел к этому решению сам. Иначе не получится.
  - Мы принесли ужин. Ты, наверное, весь день не ел,- обратилась Карима к жениху.
  - Спасибо, не стоило волноваться - я сыт.
  Наверное именно поэтому он так принюхивается к ароматам, доносящимся из корзинки.
  - Нокс, а где ты ночевал?- поинтересовался Терезис. - Дома или на улице?
  - На улице, - ответил Ноксис, не устоявший перед корзинкой. Он нетерпеливо вынимал все ее содержимое, открывая крышки и проверяя, что внутри. О! Котлетки. Ворон принялся за еду устроившись прямо на ступеньках полуготовой лестницы, не дождавшись, пока девушки расстелют покрывало.
  - Не впустила? - с издевкой добавил брат.
  - Не твое дело! - парировал Ноксис. Терезис же продолжил хвастливо:
  - А вот меня Аглая впустила!
  - На третью ночь, - поправила супруга, - и то, потому что ты сказал, что на улице замерзаешь. Я его пожалела...
  Последнюю фразу она сказала как бы оправдываясь, но было видно, что о содеянном женщина не жалеет.
  Отужинали. Аглая пообещала, что заглянет завтра, Терезис еще провозился с Ноксом, помогая ему делать лестницу. Вдвоем получалось быстрее, но Нокс ценил одиночество за возможность сосредоточиться. А брат постоянно отвлекал, хотя, конечно, это было приятно.
  Карима сделала вывод о том, что наверное первый день в своей жизни она прожила так бесполезно- она была злая, уставшая, и при этом совершенно ничего не сделала.
  Другие дни проходили так же непродуктивно. Девушка страдала от скуки, и ежедневные визиты Аглаи либо матушки не могли от нее избавить. С женщинами она вела себя естественно, наедине с Ноксом продолжала капризничать и дуться. Чай, провинился. Она демонстративно не здоровалась с ним, разговаривала холодно, на любую просьбу отвечала отказом. Она вспоминала о том, что решила притворяться послушной, и эти редкие моменты очень радовали жениха. Только он не понимал, почему настроение Каримы так непредсказуемо меняется.
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Демьянов "Долгая дорога домой. Книга Вторая"(Боевая фантастика) А.Демьянов "Горизонты развития. Адепт"(ЛитРПГ) Г.Ярцев "Хроники Каторги: Цой жив еще"(Постапокалипсис) А.Майнер "Целитель"(Научная фантастика) Н.Самсонова "Траарнская Академия Магии"(Любовное фэнтези) А.Емельянов "Мир Карика 8. Братство обмана"(ЛитРПГ) А.Яньшин "Наблюдатели"(Постапокалипсис) Deacon "Черный Барон"(Боевая фантастика) Д.Маш "Никто не ждет испанскую инквизицию!"(Любовное фэнтези) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика)
Хиты на ProdaMan.ru Подари мне чешуйку. Гаврилова АннаСлужба контроля магических существ. Севастьянова ЕкатеринаПроклятье княжества Райохан, или Чужая невеста. Ируна БеликВ плену монстра. Ольга ЛавинПорченый подарок. Чередий Галина"Шанс". Ильина ОксанаМагия обмана -2. Ольга БулгаковаВ дни Бородина. Александр МихайловскийДурная кровь. Виктория НевскаяНаизнанку. 55 Гудвин
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
С.Лыжина "Драконий пир" И.Котова "Королевская кровь.Расколотый мир" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Пилигримы спирали" В.Красников "Скиф" Н.Шумак, Т.Чернецкая "Шоколадное настроение"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"