Керн Максим: другие произведения.

Альбинос из клана Земли - 2. Игры богов

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Новинки на КНИГОМАН!


Peклaмa:


  • Аннотация:

        Если ты умер, то это ещё не конец. У богов свои планы. И если хочешь вернуть свою жизнь и жизнь своих друзей, то пойдёшь на сделку. Ну, или самому придётся стать богом...

   Пролог. Кари.
  
  - Кари, ты видишь? Надо срочно сообщить Рэни, - еле слышно прошептал Лем, осторожно отползая назад, под прикрытие низко нависших веток дерева. Я последовала его примеру, стараясь двигаться как можно тише. Если нас заметят, то... Нет, об этом лучше не думать. С таким количеством неупокоенных нам с Лемом не справиться. И если бы они ещё были одни. Погонщики мёртвых - вот в ком проблема. Для того, чтобы завалить даже одного такого, требовалось немало сил, приходилось уже сталкиваться. Но когда их сразу пять... Здесь не помогут ни приёмы из арсенала некромантии, ни родовые умения клана Металла. Задавят силой. Только бежать, надеясь, что Погонщики не привели с собой Гончих. От этих порождений мрака не убежишь. Высокие, сгорбленные, костлявые фигуры Погонщиков находились в прямой видимости, а рядом с ними... Давно не виделись, святоша. Брат Веранис, собственной персоной. И он совсем не походил на мёртвого. Такой же жирный упырь, каким я его и запомнила в нашу последнюю встречу в кампусе. С той же приклеенной улыбочкой, и постоянно вытирающий лысину кружевным платочком. Мертвые не потеют. Он тоже был не один, рядом с ним стояло около десятка наёмников в накидках с изображением красной ладони в белом круге. Орден Длани Единого. И стояли без видимого напряжения, хотя вокруг них просто кишело мертвяками. Слышно было плохо, у меня не такой слух, как у Медведя, но то, что они вели переговоры, было совершенно определённо.
  Боги Орханта... Так они заодно! Теперь стало понятно, почему последний год дела идут всё хуже и хуже. Повелители мёртвых сменили тактику. После возникновения новой, огромной Пустоши, и грандиозной битвы армии неупокоенных с полчищами демонов, в которой воинство Гиара нанесло сокрушительное поражение мертвякам, те на какое-то время затихли. Мы было решили что всё, победа. Но не тут-то было. Мёртвые продолжали подниматься из своих могил, взрывались старые кладбища, извергая из себя тварей, которых не было даже в древних свитках, сохранившихся со времён Гиара Кровавого. И если Владыки мёртвых сговорились со святошами, то у нас большие проблемы.
  Все эти мысли в одно мгновение пронеслись в моей голове. Лем уже успел отползти на приличное расстояние, и отчаянно махал руками, призывая меня поторопиться. Я все-таки не из Звериного клана, и никогда не умела быстро и бесшумно ползать, я - телохранитель, а не убийца из Неведомого клана. Под коленом сухо треснула ветка, и моё сердце замерло. Позади раздалось утробное рычание и в нос ударил смрад разложения.
  - Кари, сзади! - раздался рёв Лема, стремительно трансформирующегося в свою боевую форму. Я только успела откатиться в сторону, и не глядя полоснула перед собой Серпом. Мокро хлюпнуло, и меня с ног до головы залило гнилой кровью и внутренностями разваленной пополам Гончей. Я вскочила на ноги и на ускорении рванула к Лему, уже отмахивающийся окутанными серой дымкой страшными когтями от своры наседавших Гончих. Опоздали. Бежать было уже поздно. Гончие - не самые сильные твари, но очень быстрые. В их задачу входило загнать, окружить и не давать уйти жертве, пока не подоспеют хозяева. Погонщики. Вот и они. Пахнуло холодом, как всегда при их приближении. Мертвяков всё прибывало. Вокруг нас с Лемом, стоящих спина к спине, уже образовался целый вал из окончательно упокоенных трупов, но упрямо лезущих под окутанные некромантским туманом клинки и заклинания мертвяков меньше не становилось. Если что-то не предпринять, то нас просто завалит гора трупов!
  Внезапно что-то произошло. Масса неупокоенных внезапно остановилась, а потом отхлынула назад, оставив впереди Погонщиков мёртвых.
  - Нам не нужна ваша смерть, - раздался в голове сухой, безжизненный голос, заставив меня вздрогнуть. - Вы лишь помеха на пути нового мира. Присоединяйтесь к нам, и наш повелитель достойно наградит вас.
  - Ваш повелитель может отправляться к дорхоту в задницу, - сплюнул Лем, вновь принявший человеческий облик, и сейчас судорожно шарящий в напоясной сумке, где хранились его алхимические средства. Ещё не всё потеряно. Я же только смахнула со лба пот и скрестила перед собой клинки, прикинув место прорыва. Разговаривать с врагом нельзя, его нужно уничтожать.
  - Ай-яй-яй, как невежливо, - раздался знакомый голос, и из-за спин Погонщиков шагнул брат Веранис. - Здравствуйте, чада мои. Единый заповедовал нам возлюбить врагов наших, а не поносить их.
  - Тварь продажная! - не сдержавшись, прошептала я, призывая родовую магию, и накачивая Знак Ард силой под самую завязку. Святоша не должен остаться в живых. Получи! Ард трансформировался в раскалённую добела струю металла, устремившуюся прямо в грудь брата Вераниса. Нет... Не может быть! Перед святошей полыхнул чёрным соткавшийся из воздуха щит мрака, и атакующее заклятье исчезло в нём, как будто его и не было.
  - А вот это ты, девочка, зря... - приклеенная улыбка Брата Вераниса исчезла, а в его руках сверкнул какой-то амулет. - Единый дал мне защиту от вашей богомерзкой магии. А ты будешь слушать и делать то, что я скажу...
  Внезапно я почувствовала, что не могу пошевелить ни пальцем. Ментальная магия! Нет!
  - Ты будешь слушать... - сознание совершило кувырок, и меня окутала тьма.
  
   Глава 1. Рэни.
  
  - Ещё раз! Не путайте нити!
  Всё было тщетно - неупокоенные бродили по тренировочной площадке, натыкаясь друг на друга, или просто крутились на одном месте. Вот же ж... Дал бог ученичков.
  - Стоп! - я устало потёр лицо, хотя, вроде как, высшие личи уставать не должны. А я ещё в бытность мою учителем истории думал, что хуже сегодняшних школьников быть никого не может. Как же я ошибался...
  - Что, тупят? - я развернулся, услышав знакомый голос и увидел над ограждением тренировочной площадки, где молодёжь пыталась освоить навыки управления нежитью, ухмыляющуюся физиономию, украшенную огненно-рыжей бородой.
  - Привет, Юджин, - поприветствовал я друга, махнув рукой. - Это не ученики, это валенки сибирские!
  - Кто? - задумчиво наклонил голову гном, глядя на меня сквозь свои толстенные окуляры.
  - А, не бери а голову, - отмахнулся я. - Как можно перепутать управляющую нить с подчиняющей? Я вас спрашиваю! - перенёс я праведный гнев на пятерых молодых магов-первогодков. Подростки испуганно сжались, мой характер они уже знали. - Два наряда всем вне очереди! Доложитесь ректору Данте. Он вам придумает наказание. А теперь вон с глаз моих!
  Первокурсникам не надо было повторять дважды. Они исчезли в мгновение ока, оставив своих подопечных зомби на площадке. Ещё и убирай за ними. Зачем, зачем я согласился тогда на предложение ректора Данте? Пусть бы Гиар сам занимался воспитанием молодого поколения некромантов, его-то опыт исчислялся столетиями. Но повелитель Гиар предпочёл остаться в своём мире, заявив, что теперь мы и сами справимся. Справились, как же... Нет, профессия учителя во всех мирах была неблагодарной. Ученики - тупы и ленивы, и не могут разобраться даже с элементарными заклятьями. Теперь я понимал, почему сам Гиар Кровавый частенько прикрывал лицо ладонью, ещё в мире демонов, глядя, как мы пытаемся овладеть приёмами из арсенала некромантии.
  - Ты в курсе, как тебя называют в Академии? - ехидно прищурился Юджин, идя в мою сторону через площадку и по пути, на автомате, упокоив окончательно находившихся там зомбаков. Рыжий гном тоже не сидел без дела, обучая молодых гномов в созданной им школе в самом большом поселении дварфов.
  - Юджин, маму твою за ногу! Ты чего учебные пособия портишь? Я тебе где столько свежих трупов для натурных занятий достану? - рявкнул я.
  - Ой, да подумаешь, проблема! Сходи на ближайшее кладбище да откопай сколько тебе надо, делов-то? И на кой тебе нога моей мамы? - фыркнул в ответ рыжий гном, ничуть не испугавшись моего тона. Друзей я не трогаю, и Юджин прекрасно об этом знал.
  - Ага, и потом жители засыплют Совет жалобами, в которых обвинят во всех грехах меня и Академию. Сам знаешь, как отнеслись к восстановлению факультета некромантии большинство людей, - буркнул я, остывая и пожимая мозолистую ладонь дварфа. - Так как ты говоришь, меня называют?
  - Некрохрыч! - заржал в голос Юджин. - А это уже, знаешь ли, репутация!
  - Очень смешно... - скривился я, глядя на потешающегося дварфа.
  - А то! - хихикнул Юджин, вытерев выступившие слёзы тыльной стороной ладони, но внезапно посерьёзнел. - Я, это... Тебя ректор Данте просил зайти, как освободишься.
  - Что ещё ему надо? - недовольно осведомился я. С ректором у меня отношения как-то не заладились. Не знаю почему. Ректор Данте, и нынешний глава Совета Орханта был магом старой школы, и искусство интриги впитал с молоком матери. А я всей этой подковёрной возни всегда терпеть не мог. И как Михаил Александров, и как Рэни Карвус. Но и когда тебя впрямую или через хитрую задницу пытаются использовать, тоже не переносил. Политика - не моё дело, но глава Совета постоянно пытался втянуть меня в это болото. Мало ему проблем с новой Пустошью и поднимающимися то тут, то там кладбищами. Надо бы Мариуса навестить, вот уж у кого разведка поставлена на уровне. До высот его отца ему, конечно, ещё далеко, но о том, что происходит внутри и около Академии, он точно должен быть в курсе.
  - Не знаю, - почесал в затылке, сбив на нос свои неизменные окуляры, Юджин. - Он никогда не говорит прямо, ты же знаешь.
  - Да уж... Ладно, пошли, послушаем, что от меня хочет Оливиус. Сейчас, только порядок наведу.
  Небольшое усилие, и лежащие на присыпанной песком тренировочной площадке окончательно мёртвые трупы вспыхнули белым пламенем, оставив после себя по горке пепла.
  
  ***
  
  - Ар Карвус. Проходите, садитесь. Выпьете что-нибудь? - радушно встретил меня ректор, когда я появился на пороге его кабинета.
  Я покачал головой. Мне не надо было пить и есть, высшие личи не испытывают голод. В отличие от каких-нибудь низших, вроде вампиров. И мне без разницы, сидеть или стоять. Усталости я тоже не испытывал.
  - Чем обязан, ар Данте? - холодно спросил я. Когда я умер во второй раз, мне стало плевать на все эти политесы и хождения вокруг да около. У мёртвых свои преимущества.
  - Что ж, тогда сразу к делу, - нервно побарабанил пальцами по столу ректор. - На меня, как на главу Совета, оказывается давление. В разных частях Орханта вспыхивают бунты. Люди восстают против власти магов. Кладбища поднимаются всё чаще. Святоши ушли в подполье и мутят воду, подстрекая людей против Высших кланов и Совета. А ваши ученики всё ещё ни на что не способны.
  - Я не могу разорваться, ар Данте. И не могу одновременно заниматься обучением студентов и мотаться по всему Орханту, запечатывая кладбища.
  - Вот именно об этом я и хотел с вами поговорить. Студенты боятся вас до дрожи в коленках. Из всех прошедших отбор в этом году новичков никто не захотел поступить на ваш факультет. Древние суеверия не могут отмереть мгновенно, на это требуется время. Поэтому приходится чуть ли не палкой загонять детей из высших кланов на ваши занятия.
   Чёртовы порядки... Даже возникновение новой Пустоши, размером в полторы сотни лиг, и битвы армии демонов с неупокоенными ничего не изменило. Знать из Высших кланов не хотела, чтобы их дети становились некромантами. И платить за обучение на вновь воссозданном факультете некромантии отказывалась. А несколько часов обязательных факультативных занятий ничего не могли изменить.
  - Я давно предлагал снизить цену за обучение, - начал заводиться я. - И принимать всех, у кого есть дар!
  - Мы не можем на это пойти, ар Карвус, это невозможно! - вскочил из своего кресла ректор. - Никогда ещё простолюдины не обучались в Академии!
  - Тяжёлые времена требуют тяжёлых решений, ар Данте! Вы - глава Совета, и должны понимать, что без полноценного факультета некромантии нельзя. Обычной магией с неупокоенными не справиться, а открывать новую пустошь каждый раз...
   - Да, я понимаю... - рухнул обратно в кресло ректор и устало прикрыл глаза ладонью. Да, ему бы не помешало выспаться. Это мне не было необходимости спать, но Оливиус Данте всего лишь человек. - Но и перебить вековые воззрения тоже не могу.
  - Тогда у меня нет выхода, - сухо ответил я. - Я вынужден покинуть должность декана факультета некромантии. Можете считать это моей официальной отставкой. Если Совет ничего не может сделать, то сделаю я сам.
  - Каким образом?
  - Создам свою Академию. С одним единственным факультетом.
  - Вам никто не позволит! За всю историю Орханта была только одна Академия! - вновь вскочил со своего места ректор.
  - Значит, новая Академия будет в мире демонов. Думаю, повелитель Гиар не будет против. Всего доброго, ар Данте.
  Я вышел из кабинета ректора, оставив того в полнейшей прострации, и направился к себе. Моё обычное правило, что никогда не надо откладывать на завтра то, что можно отложить на послезавтра, сейчас не подходило. Ситуация требовала немедленного решения. Надо сообщить о своём решении отцу. А потом направиться в мир демонов, к повелителю Гиару. Надеюсь, что хоть он меня поддержит. Я пересек небольшую площадь перед административным зданием, кивнув поприветствовавшей меня группе студиозусов, судя по полосам на накидках, в основном из клана Воды, но не успел я ступить на парковую дорожку, ведущую к кампусу Земли, как сзади раздался топот ног и шумное дыхание. Развернувшись, я увидел бегущего Юджина. Гном был взмылен, как загнанная лошадь, и хватался рукой за правый бок. Бегуны из дварфов плохие.
  - Юджин, ты чего? - обеспокоенно спросил я друга, который, задыхаясь от быстрого бега, не мог произнести ни слова.
  - Кари... - сумел вытолкнуть рыжий гном, и у меня похолодело внутри.
  
  ***
  
  - Когда она последний раз выходила на связь?
  Мариус упёрся подбородком в скрещенные пальцы рук, и прикрыл глаза. Сейчас его мозг напряжённо работал, просчитывая ситуацию. Мы с Юджином находились в личных покоях наследника клана Огня, куда имели доступ очень немногие. Клан Огня и род Натори всегда крайне ревностно относился с своему положению, даже здесь, в Академии, и доступ в апартаменты наследника клана говорил о том, что нас повысили в статусе.
  - Два дня назад.
  - Почему я узнаю об этом только сейчас? - начал заводиться я.
  - Кари уже не твой телохранитель, и вправе сама принимать решения, - спокойно ответил Натори-младший. - Она ведь говорила, что направится к звериным кланам. У них там тоже не всё спокойно. Нужно было разведать обстановку. К тому же с ней был Лем. Чего опасаться?
  Я с силой сжал подлокотники старинного кресла. Не надо было давать ей вольную. Но сделанного не воротишь, Кари смогла настоять на своём, да и я видел, что она тяготится моим присутствием. Кари отдалялась от меня с каждым днем, и я ничего не мог с этим поделать. Я мог только подписать прошение об отставке и стараться лишний раз не сталкиваться с ней в Академии. Друзья видели, что происходит, и старались по мере сил как-то меня отвлечь, но все было без толку. Чувства никуда не делись. Даже мертвые могут страдать, это я испытал на собственной шкуре. Залить горе алкоголем, как советовал Юджин, тоже ни к чему хорошему не привело. Я мог выпить хоть бочку, не испытывая опьянения, а вывод излишков жидкости из мертвого тела был не самым приятным занятием, ведь кишечник и мочевыводящая система организма давно не работали.
  - Где именно она была перед исчезновением?
  - В клане Волка. Лему по переговорнику сообщили, что у них там что-то странное творится, вот они и решили проверить.
  - Не поставив меня в известность? - снова вспыхнул я. - А если бы на очередной Разлом нарвались? Или на костяного дракона? Уже забыли, что в прошлый раз было?
  Юджин скривился и потер правый бок. То кладбище он точно надолго запомнит. Рыжий дварф тогда еле выжил, пришлось растрясти мошну клана и срочно вызвать порталом рикса, иначе Юджин точно бы отправился на тот свет. Рисковать, как в прошлый раз, с Форга, я не стал. Костяной дракон, выбравшийся на поверхность древнего захоронения, практически вырвал гному половину правого бока и смял грудную клетку так, что наружу торчали, пробив лёгкое, окровавленные обломки ребер. Я смог удержать его на грани жизни и смерти, но и только. Риксы владели магией жизни на недоступном мне уровне. Нам тогда тоже досталось. Тварь не поддавалась обычным заклинаниям, даже моих сил Четырёхцветного не хватило, чтобы уничтожить её с безопасного расстояния, поэтому пришлось идти в рукопашную. Не мне, понятно. Из меня рукопашник оторви да выбрось. Всю основную работу сделали Кари и Лем. Хорошо, что эти твари формируются долго и только в древних захоронениях, иначе у нас были бы большие проблемы.
  Мариус развёл руками и отвёл глаза в сторону. Представители Высших кланов очень щепетильно относились к взаимоотношениям с представительницами прекрасного пола, браки до сих пор заключались только по договоренности родителей, поэтому считалось дурным тоном лезть с советами в частную жизнь, даже если это жизнь друга. Жизнь, кхм... Вот с жизнью-то у меня как раз незадача...
  - Я отправляюсь немедленно, - я поднялся на ноги. За огромным окном апартаментов Натори-младшего уже начинало темнеть, и мне стоило поторопиться.
  - Я с тобой, - тут же вскинулся Юджин. - Только за рюкзаком заскочу и в свою мастерскую. Там у меня один очень полезный артефактик имеется, водники заказали.
  - Это как тогда в Пустоши? - фыркнул Мариус.
  - Нет, не как тогда, - набычился дварф. - Этот стабильно работает. Ну, почти...
  - Конечно, конечно. Ты гениальный артефакторщик, мы знаем, - не упустил случая подколоть гнома Мариус.
  - Да что бы ты там понимал?! - завелся с пол-оборота Юджин. - Это тебе не файерболами швыряться, тут мозги иметь надо!
  - Брэк! Вы ещё подеритесь, горячие финские парни! - вспомнилась мне фразочка из когда-то просмотренного фильма. - Времени тебе двадцать минут. Встречаемся возле портальной площадки. Да, Мариус, если ректор Данте будет интересоваться, куда я исчез, скажи ему... А, ничего не говори, - махнул я рукой. - Обойдётся.
  - Извини, я не смогу.
  - Почему? - повернулся я к Мариусу, уже открыв тяжёлую, драгоценного красного дерева, дверь.
   - Я иду с вами. Кари с Лемом и мои друзья тоже.
  
  ***
  
  Юджин уложился даже быстрее. Он появился на портальной площадке, таща огромный рюкзак, одетый в походный камуфляж и обутый в подбитые металлическими пластинами ботинки с высоким верхом. На поясе висела большая кожаная кобура, из которой торчала рукоять какого-то оружия. Видимо, Юджин решил обновить арсенал, и вооружился чем-то посерьёзнее своей обычной палки-стрелялки. И это помимо секиры, притороченной за спиной, которой он любил пользоваться в рукопашной свалке.
  Мне ничего брать не надо было. У личей свои преимущества, и можно путешествовать налегке. Академический маг-портальщик уже ввёл координаты выброса, и на площадке вспух голубоватый пузырь перехода, издававший негромкое гудение.
  - Фу-х, успел! - Юджин сбросил даже на вид тяжеленный рюкзак, в котором что-то металлически звякнуло. Что он туда запихнул? - А где наследничек? - завертел головой рыжий дварф.
  А вот и Мариус. Он здорово изменился с момента нашей первой встречи. Тогда это был довольно мерзкий тип, заносчивый и самовлюблённый. Но сейчас к портальной площадке шёл уже не тот, свысока плюющий на всех остальных, подросток, нет. Я точно знал, что могу доверить Натори-младшему свою жизнь. Вернее, не-жизнь. Он здорово вытянулся за последний год, раздался в плечах, и я не единожды замечал, как на него заглядываются молодые студентки. Мариус также переоделся в походную форму, но рюкзак его был гораздо меньше того монстра, что стоял возле ног Юджина, а в руках, в отличие от секиры гнома, нёс глефу - своё излюбленное оружие ближнего боя.
  - Чего так долго? - недовольно буркнул дварф, поднимая свой рюкзак и без видимых усилий забрасывая его на плечо.
  - Нужно было оставить пару указаний на время моего отсутствия. И сообщить отцу, куда мы направляемся, - Мариус остановился в паре шагов от колыхавшегося марева портала и нахмурился. Что это с ним? Давно я не видел его таким мрачным. Это не ускользнуло и от взора Юджина.
  - Ты чего нахохлился, Мар?
  - Не знаю, - Натори-младший не отводил взгляда от синей завесы перехода. - Что-то у меня предчувствие нехорошее...
  - У наследника клана Огня предчувствие? Да брось, что может случиться? - хохотнул неунывающий Юджин. - Нет такой силы, что могла бы нас одолеть! А с нами ещё и сам великий и ужасный Рэни Карвус, могущий в одиночку победить целую армию! Ну, чего ждём, пошли!
  С этими словами Юджин первым шагнул в портал. Следом за ним последовал Мариус, с лица которого так и не сошло задумчивое выражение. Иногда стоит прислушиваться к предчувствиям, даже если эти предчувствия одолевают не тебя. Я никогда не верил в предсказания и прочую белиберду, но бережёного, как говорится, бог бережёт. А этот мир каждый миг мог подбросить какую-нибудь пакость, о которой до сих пор никто даже не слышал. Взять хоть тех же костяных драконов. Твари мерзкие... Об этих чудовищах не было упоминания даже в самых древних манускриптах, они появились буквально ниоткуда. Что-то менялось в этом мире, я чувствовал это. И менялось не в лучшую сторону. Я бросил последний взгляд на крыши учебных корпусов Академии, ставших мне уже родными, и шагнул в пелену портала.
  
  ***
  Вот и прибыли. Портал схлопнулся за моей спиной, и я обнаружил себя стоящим на горном плато. Солнце здесь уже село, но слабого света луны, пробивавшегося сквозь низко висящие тучи, вполне хватало, чтобы понять, что нас занесло не туда.
  - Какого гмырха? Где это мы? Это точно не клан Волка, - гном протёр свои линзы и завертел головой по сторонам. Дварфы за тысячи лет адаптировались к темноте своих пещер и шахт, поэтому ночью, в отличие от людей, видели прекрасно. Мне же свет не мешал, но и приятных ощущений тоже не доставлял. Лич - не вампир, для которого прямые лучи солнца смертельны, но лучше все же находиться в полумраке, или в полной темноте, там я чувствовал себя гораздо комфортнее. Мариус без лишних слов запустил вверх пару светляков. Он, в отличие от нас с Юджином, ночью видел не так хорошо. Вспыхнувший желтоватый свет магического пламени высветил небольшую горную долину, будто вырубленную в нависавших над нами скальных отрогах, в самом конце которой зияло жерло огромной пещеры.
  - Мариус, туши свет, - негромко бросил я, раскручивая внутренний вихрь. - Тёмными пахнет.
  Уж этот запах, принесённый ветерком, ни с чем не спутаешь. Погонщики мёртвых. Юджин с Мариусом мгновенно сбросили свои рюкзаки и окутались щитами, а я запустил свой некровизор, сканируя местность. Дерьмо... Что такое... Никогда прежде это заклятье не давало сбоя, позволяя заметить врага на расстоянии. Но сейчас оно беззвучной волной докатилось до входа в пещеру, и просто исчезло, растворившись в беспросветной тьме.
  - Где? - Юджин выставил перед собой левую руку, держа на кончиках пальцев Серп - его любимое заклятье против неупокоенных, эффективно действующее на средней дистанции, а правой отстёгивая крепление притороченной к спине секиры.
  Мариус тоже насторожился, вглядываясь в наступившую тьму. Он, в отличие от гнома, предпочитал работать на дальней дистанции, используя более мощные заклятья, а в ближнем бою орудовал глефой, с которой не расставался со времён ученичества у Гиара в Мире демонов.
  - И кровью. Здесь была драка, - Мариус повёл тонким, аристократическим носом и поморщился. - В камень кровь плохо впитывается.
  Не нравится мне всё это. Порталы, бывало, ещё сбоили, но закинуть нас настолько далеко от того места, где мы должны были оказаться...
  - Похоже на засаду, - Юджин, похоже, пришёл к тому же выводу, что и я. - Но мертвяков что-то не видно. Рэни, где они все?
  - Похоже, что там - я кивнул в сторону мрачного зева пещеры. - И кто-то блокирует моё заклятье Взора.
  Мариус сделал несколько осторожных шагов, держа наготове глефу, лезвия которой были окутаны серым пламенем некромантского огня, видимым даже в наступившей ночной мгле.
  - Сюда! - Натори-младший нагнулся и поднял с земли какой-то небольшой предмет, на мгновение блеснувший в свете показавшейся в разрыве туч луны.
  - Это пробирка Лема! - Юджин выхватил из рук Мариуса продолговатую, толстого стекла колбочку и показал её мне. - Они здесь были! Только Лем закупоривает свои зелья пробкой тукового дерева!
  Если здесь был Лем, то и Кари тоже. Не нужно быть семи пядей во лбу, чтобы догадаться, что здесь было. И что будет. Мариус тоже мгновенно понял, что к чему, сопоставлять факты он умел прекрасно.
  - Похоже, Кари с Лемом нарвались не мертвяков. Покрошили их немало. Крови тут было пролито много. А потом... Тел нет, нас выкидывает совсем не там, куда мы направлялись. И всё указывает на...
  Мы одновременно повернулись к пещере.
  - Угу, похоже нас ждут, уроды дохлые, - Юджин вытащил из кобуры своё оружие, в ближайшем рассмотрении оказавшимся похожим на гранатомёт с толстым, коротким стволом на пистолетной рукояти, и со щелчком привел его в боевую готовность. - Рэни, может, как тогда, помнишь, когда на первый разлом наткнулись? Пускай полезут, отсюда мы их всех покрошим!
  Я кивнул, запустив вверх мощный светляк. Теперь скрытность уже ни к чему, во время боя надо видеть, куда бьёшь. Над нами полыхнуло, и долину залило белым светом. Только вход в пещеру оставался непроницаемо черным, ни единый луч света не мог проникнуть сквозь завесу мрака.
  - Давай!
  Юджин нажал на спуск, глухо рявкнуло, и в сторону пещеры полетел заряд, издававший на лету странный жужжащий звук. Я приготовился к навалу нежити, раскрутив самое убойное заклятье из своего арсенала - Смерч Некроманта. Граната рыжего гнома достигла завесы мрака, и канула в ней.
  - Щас полезут, - кровожадно оскалился Юджин, засовывая свой гранатомёт обратно в кобуру и доставая из-за спины свою верную секиру, лезвие которой тотчас же окуталось серым туманом. Но... Ничего не происходило. Взрыва не последовало, из пещеры никто не лез с желанием нас сожрать.
  - Не понял... - выпучил глаза Юджин.
  - Похоже, гранаты у тебя не той системы, - вспомнил я фразу из старинного фильма, виденного мной ещё в той, прежней жизни.
  Юджин выдернул из кобуры свой карамультук и еще два заряда с жужжанием ушли в сторону колыхавшейся перед входом в пещеру завесы. Опять ничего. Ночную тишину нарушал лишь лёгкий ветерок, шумевший листвой низких деревцев, неизвестно как прижившихся на сплошном камне горной долины.
  Юджин недоуменно уставился на свою пищаль, после чего перевел взгляд на нас.
  - Похоже, нас приглашают войти, - невесело усмехнулся Мариус, поудобнее перехватывая глефу.
  - Что ж, значит, не будем заставлять хозяев ждать. Надеюсь, Кари с Лемом живы, и мы сможем поторговаться.
  - Рэни, здесь что-то не так, - нахмурился Мариус, чьё лицо в свете магического светляка сейчас напоминало посмертную маску. - Погонщики никогда до этого не брали заложников. Это западня.
  Да, это действительно было что-то новое. Повелители мёртвых никогда не отличались знаниями по стратегии и тактике, не брали жителей в заложники, предпочитая метод тупого навала и тотального истребления всего живого. Разве что в последнее время разломы возникали в разных местах Орханта, и некоторые практически одновременно, поэтому мы не успевали везде. А потому мертвяки успевали уничтожить целые поселения, прежде чем я закрывал Печатью разлом и окончательно упокаивал поднявшуюся нежить. Да ещё эти костяные драконы...
  - Да. Я знаю. Но я также знаю, что Кари с Лемом там. Поэтому я иду туда. Может, удастся выяснить, какого гмырха надо этим дохлым уродам. Иначе бы Кари с Лемом просто убили. А там, глядишь, и сможем их выдернуть.
  - Гуррхыз бур захуд, - ругнулся Юджин на гномьем и решительно шагнул вперёд. - Пещеры - мой дом. А я с закрытыми глазами там любой закуток найду. Мар, я тебя не узнаю. Что на тебя нашло? Будто первый раз с мертвяками бьемся. Подумаешь, западня! Ты что, испугался, что ли?
  - Не смей называть меня трусом! - яростно прошипел Натори-младший, - это оскорбление клана Огня! Никто не смеет...
  - Хватит, - оборвал я начавшуюся перепалку. - Вы идёте или нет?
  С этими словами я зашагал в сторону входа в пещеру, и парням ничего не оставалось, как последовать за мной.
  - Юджин, Мариус, действуем так, - негромко произнёс я на ходу. - Я иду впереди, держу щит и валю вех, кто будет передо мной. Вы держитесь за мной и прикрываете с флангов. Ваша главная задача - найти Кари с Лемом. Если Погонщики действительно что-то от нас хотят, то говорю я, а вы смотрите по сторонам, и ищите способ спасти наших друзей. Надеюсь, у нас всё получится.
  Я остановился на расстоянии вытянутой руки от лениво колыхающейся непроглядной завесы, и мысленно потянулся к ней. Но нет, завеса никак не отреагировала на мою попытку, заклятье поиска кануло в ней точно так же, как и до этого заклятье Взора. Только её колыхание стало более частым. А лезть напролом в непонятно что как-то не хотелось.
  - Мариус, Юджин, отвернитесь и закройте глаза руками, - скомандовал я.
  Что может рассеять мрак? Только свет. Никаких атакующих заклятий, только небольшой файербол на ладони, но под завязку накачанный силой. Полыхнуло. Сзади раздались многоэтажные построения на гномьем, созданный мною свет прожигал глаза даже сквозь ладони. Я поднёс сгусток чистого белого пламени к завесе мрака, и она вспыхнула, как паутина от поднесённого факела. Я сжал кулак, впитав энергию огня, и вокруг опять сгустилась тьма. Впрочем, она быстро рассеялась - Мариус запустил несколько небольших светляков, зависших над нами, и дававших достаточно света, чтобы осмотреться.
  - Никого... - разочарованно протянул Юджин, покачивая в руках секиру. - С кем драться-то?
  - Думаю, мы скоро это узнаем, - негромко произнёс Мариус. - Рэни, может сейчас сработает?
  Чёрт, точно. Мариус всегда соображал быстрее меня. Я быстро скастовал заклятье Взора и запустил его вперёд. Оно действовало по принципу сонара, расходясь концентрическими кругами и проникая во все переходы и ответвления пещеры, обнаруживая живых и неживых. Я закрыл глаза, принимая отражённую картинку. Пещера была огромна. Точнее, целый комплекс пещер. Это был целый лабиринт, уходивший своими коридорами глубоко в гору. Есть! Несколько живых аур светились глубоко под толщей камня. И вокруг них... Погонщики. Эти смрадные чёрные кляксы ни с чем не спутаешь.
  - Я их засёк. Далеко, почти на грани восприятия, но я их вижу! Они живы.
  - Фу-х! - шумно выдохнул Юджин. - Слава вечной наковальне! Пошли скорее, чего мы ждём?!
  - Не торопись, рыжий, - осадил я дварфа, рвавшегося вперёд. - Нас там ждут.
   - Погонщики? - нахмурился Мариус, посылая вперёд ещё несколько светляков.
  - Они самые. И думаю, они уже знают, что мы здесь. План остаётся прежним - я впереди, вы за мной. При первой возможности хватайте Лема с Кари и пробивайтесь наверх. Я прикрываю. Юджин, здесь куча переходов и ответвлений, запомнишь путь к выходу?
  - Я - дварф, - подбоченился гном, задрав рыжую бороду. - Это у нас в крови.
  - Тогда вперёд.
  Идти пришлось долго. Каменные тоннели, коридоры и проходы сменяли друг друга, и если бы не слепок отраженного заклятья, накрепко закреплённый в памяти, то мы бы со стопроцентной вероятностью заблудились. Я слышал, как Юджин что-то бормотал себе под нос, видимо, считая повороты, да изредка постукивал лезвием секиры по стенам, прислушиваясь к звуку. Мариус шёл молча, через его лоб пролегла глубокая складка. Никогда раньше не видел его в таком подавленном состоянии. Задавать вопросы не стал, не время и не место. Вот вытащим Кари с Лемом, тогда и поговорим.
  Внезапно впереди возник неясный свет. Мы почти пришли. Еще несколько поворотов, и мы выйдем в центральную пещеру, расположенную в самой глубине горы.
  - Приготовиться, - шёпотом скомандовал я. - Они уже близко.
  
  ***
  
  Страшной битвы с порождениями тьмы не вышло. Как и триумфального освобождения наших друзей с последующим побиванием главного гада. Бывают в жизни огорчения. Нас не просто так заманивали в ловушку. И опять я купился на тот же приём, что и тогда, когда мы только появились из мира демонов, и я бросился помогать израненному юнцу, который всадил кинжал мне в сердце. Только на этот раз это была Кари. Я слишком поздно это понял, кинувшись к ней, лежавшей на белом жертвенном камне посреди пещеры. И застыл на месте, не в силах пошевелиться. Юджин с Мариусом бились с Погонщиками, а я ничего не мог сделать, обездвиженный знаком Бера - родовой магией клана Металла.
  - Кари, что ты делаешь... - магическая стальная сеть сжимала моё тело, как кольца удава, постепенно душащего свою жертву. Кари встала с жертвенника, и с совершенно неподвижным, мёртвым лицом вытянула вперёд руку, в которой был зажат усилитель. Но не обычный, каким часто пользовались слабые маги для кратковременного усиления своих способностей, вроде того, которым воспользовался Крид во время памятной мне дуэли, нет. От камня исходили волны силы. Тёмной силы. Я напрягся изо всех сил, пытаясь освободиться, но всё было тщетно. Кари шевельнула пальцами, и Юджина с Мариусом спеленало то же заклятье. Всё было кончено.
  - Вот и всё, девочка моя, - раздался из тёмной глубины пещеры смутно знакомый голос. - Ты молодец. Подними повыше нашего друга, он должен всё хорошенько рассмотреть.
  Меня вздёрнуло вверх, развернуло, и я наконец увидел того, чей приторный голосок был мне смутно знаком.
  - Вот мы и свиделись, Четырёхцветный, - брат Веранис, толстый ублюдок в сутане, непрерывно вытирающий вспотевшую лысину кружевным платочком, свободно шёл сквозь толпу разнообразной нежити, которая мало того, что не атаковала его, наоборот, расступалась перед ним. - Единый указал мне путь, а наши новые друзья помогли.
  - Друзья? Вы сговорились с нежитью? - с трудом произнёс я. Заклятье Кари стянуло тело стальными кольцами, сломав рёбра, и я едва мог говорить.
  - Ты закоснел в своём невежестве, Альбинос, - покачал головой святоша. - Для Единого все мы дети. И живые, и мёртвые.
  - Зачем вы это делаете? Ведь они только убивают! Они уничтожат всё! Твой Единый и вы все сумасшедшие!
  - Молчать! - лицо святоши исказило от ненависти, глаза стали совершенно безумными. - Еретик! Все вы, маги, еретики, отвергающие истинного бога! - святошу трясло, из его рта летела слюна. - Но Единый избрал меня, своего ничтожного раба. Он сказал мне, что я избран для великой цели - освободить Орхант от зла! И это зло - ты!
  Понятно. Фанатик. Разговаривать с ним бесполезно, он слышит только себя. К Кари тоже обращаться бессмысленно, она под воздействием ментальной магии. Надо попытаться выбраться. Я попытался пошевелиться, но заклятье Кари держало крепко. Может, попробовать тот трюк, что я провернул в Пустоши с големами? Сеть ведь тоже из металла? Сначала нагреть, а потом резко охладить. Тогда помогло, может и сейчас прокатит? Да, металл придётся раскалить почти добела, и будь я живым человеком, это бы меня убило. Но живым я уже давно не был, поэтому стоит рискнуть. А мёртвая плоть лича восстанавливается быстрее, чем живая. Я призвал Огонь из своего магического средоточия, чувствуя, как нагревается сеть. Ну же, быстрее!
  - Отпусти моих друзей! Тебе нужен только я!
  - Нет, нет, - покачал головой брат Веранис, вновь превращаясь из сумасшедшего, брызгающего слюной, маньяка в улыбающегося смешного толстячка. - Единому нужны воздаяния. И вы все будете принесены в жертву. Этот мир пора очистить от скверны. Твой друг - оборотень был первым, теперь пришла и ваша очередь. Начнём, пожалуй...
  А потом я увидел то, что не пожелал бы и злейшему врагу. Святоша шевельнул рукой, и вокруг бьющихся в оковах заклятья Мариуса и Юджина сомкнулась орда неупокоенных. Крики стихли быстро.
  - Не-е-е-т!!!
  - Можешь кричать сколько угодно. Никто тебя не услышит. Вы умрёте все! - рассмеялся святоша. - Кари, на алтарь его!
  Чёрт бы побрал это заклятье Металла! Я чувствовал, как нагревается цепь, одежда, стянутая металлическими звеньями, стала тлеть, но слишком медленно!
  - Ты, и такие как ты, всегда несли зло, и мой повелитель внял моим молитвам и дал мне оружие против тебя, - в руке святоши сверкнул черный обсидиановый кинжал. - Ты больше никогда не возродишься, дважды рожденный!
  Меня развернуло в воздухе, Кари с тем же мертвым лицом уложила моё тело на алтарь. Внезапно я почувствовал страшную пустоту внутри. Огонь стих, как будто ураган задул слабое пламя свечи. Какая-то тёмная воронка, уходящая в самую глубь мироздания, высасывала из меня силы и я ничего не мог с этим поделать, как ни сопротивлялся.
  - Это Камень Душ. Специально для таких, как ты, - склонился надо мной брат Веранис. - Веками наш Орден искал по всему миру четырёхцветных и приносил в жертву на этом камне. Он почти полон. И когда он наполнится, то Единый вернётся в этот мир! Так сказано в древнем пророчестве, и ничто мне не помешает! - святоша занёс надо мной кинжал, и время почти остановилось. Я не мог пошевелить даже пальцем, не мог призвать магию стихий, не мог ничего. Кинжал приближался к моей груди неспешно, как в замедленной съёмке, будто в насмешку.
  Говорят, что в такие моменты вся жизнь проносится перед глазами. Чушь. У меня сейчас было только одно желание - достать этого жирного ублюдка. Лем, Мариус, Юджин мертвы. Кари... Жаль, что у нас не получилось. Прости меня, я - идиот, и сделал все не так, как было надо. Но этот мир должен жить. На Земле от меня ничего не зависело, но здесь я ещё могу что-то сделать, чтобы вселенная Тьмы вкупе с этим Единым не уничтожили мир Орханта, превратив его в кладбище.
  Суть любого мага - это не только заклинания. Заклинания - это, скорее, побочный процесс, видимая часть, как у айсберга. Маги веками не слишком вникали в суть того, что делает мага магом, работает, да и ладно. Маг просто может пропускать через себя энергию мира. Разную. Энергии огня, ветра, воды, земли... А так же жизни и смерти. Кому что дано. Отсюда и разделение по кланам, возникшее века назад. Но энергия может родиться из мельчайших частиц. И если земным ученым для этого понадобилось создавать атомную бомбу, то в этом мире каждый маг по сути был такой бомбой. Во мне почти не осталось энергии, черная воронка вытягивала из меня последние крохи, и я видел, что камень-алтарь, на котором я лежал, начал светиться изнутри. Не соврал, стало быть, святоша. Я потянулся изо всех сил к тем частицам магии, что во мне оставались. Передо мной открылась вселенная. Космос может быть не только снаружи. Он внутри каждой живой клетки. Огонь, Вода, Земля, Воздух. Живое и мёртвое. Я бросил прощальный взгляд на безучастно стоявшую возле алтаря Кари. Сказать последнее "прости" я не успел. За мгновение до того, как древний кинжал из бездны миров пронзил моё сердце, я соединил частички энергий внутри себя. Вспышка.
  
   Глава 2. Часть 1. Трижды умерший, дважды воскресший.
  
  - Ложись, придурок! - меня сбило с ног, а сверху рухнула чья-то тяжеленная туша. Какого... Глухо рявкнуло, землю тряхнуло и меня обдало комьями земли и пыли.
  - Чтоб тебя маги дрючили! - продолжал разоряться сбивший меня мужичара, не спеша подниматься на ноги и продолжая прижимать меня к земле. - Куда прешь? Зенки вылупил и стоит как корова на торгу! Жить надоело? Тебе куда Велка идти сказала?
  От мужика разило потом и чесноком, весил он точно за центнер, и я никак не мог его скинуть. Да что он себе позволяет? Меня, наследника клана Земли, мордой в грязь? Да я тебе сейчас... Я привычно призвал силу Земли, но... Ничего не случилось. Безотказное заклинание, не подводившее никогда, не сработало. Внутри похолодело. Я судорожно призвал остальные стихии, но Огонь, Воздух и Вода также не откликались. Магическое средоточие - суть любого мага, было пусто. Его просто не было.
  - Нет! - крикнул я. Вернее, попытался крикнуть. Из горла вырвался только неразборчивый клёкот.
  - Что ты там мычишь, убогий? - тяжесть, придавливающая меня к земле, наконец, исчезла. - Давай за мной. Ползком, чтоб тебя приподняло и хлопнуло!
  Перед лицом мелькнули подошвы сапог, на вид так размера сорок шестого, не меньше. Чёрт, да что же это? Если это сон, то давно пора проснуться!
  - Шевели поршнями! - подошвы сапог исчезли, будто провалившись под землю. - Вот же наказание на мою голову!
  Мелькнула рука, ухватив меня за шиворот, как котенка втащила меня в окоп, где я нос к носу столкнулся с заросшей клочковатой черной бородой насупленной физиономией.
  - Бегом за мной. Не отставай. Понял, придурошный? - выдохнул мне в лицо здоровяк, одетый во что-то, очень напоминавшее мне шинель русского пехотинца образца 1914 года. Запах чеснока был такой концентрации, что пролети мимо муха, упала бы замертво. - Щас маги ещё пару подарочков пришлют, пристрелялись, суки...
  В голове творился полнейший сумбур. Где я? Какого черта здесь вообще происходит? Куда подевалась моя магия? Я изо всех сил зажмурился, пытаясь навести порядок в той чехарде, что творилась сейчас в голове. Обрывки воспоминаний картинками калейдоскопа сменяли друг друга с огромной скоростью, не давая зацепиться хоть за что-то. То я видел себя пятилетним ребёнком, впервые увидевшим море, на которое как-то выбрались всей семьёй ещё в советское время, то тут же вижу, как отец показывает мне схемы управления боевого голема, когда мне было около девяти. И сюда же вклиниваются воспоминания о какой-то деревне и полузавалившейся землянке, возле которой я играю вместе с братьями в выбей-шар. Я обхватил руками голову, сел прямо в грязь и застонал. Удар тяжёлой руки ожёг щёку, опрокинув меня навзничь
  - Малой, мамашу твою через коромысло! Некогда мне с тобой нянькаться! Бегом за мной, если жить хочешь!
  Удар, как ни странно, вернул мне способность соображать. Я вытер дрожащей рукой лицо и неверяще воззрился на ярко-красную полосу крови из разбитой губы на ладони. Мёртвые не чувствуют боли. И у них не идёт кровь. И рука эта принадлежала не мне. Я поднёс ладонь к самому лицу. На правой руке не хватало мизинца, а тыльная сторона ладони была украшена белой сеткой застаревших шрамов. Приплыли.
  
   Глава 2. Часть 2. Кари.
  
  - Госпожа, с вами всё в порядке? - надо мной склонилось озабоченное миловидное личико, украшенное многочисленными веснушками. Совсем молоденькая. Уже и таких на фронт набирают? Ей ещё в куклы играть, а не с пустыми воевать. - Вы так долго не приходили в себя. Как вы себя чувствуете?
  Тело было словно неподъемная свинцовая чушка. Дышалось с трудом, перед глазами плыл туман, но рассмотреть, что я нахожусь в больничной палате, я смогла. Запах лекарственных трав ни с чем не спутаешь. Стоп. Какой, к дорхоту, фронт? О чём она говорит? Где я? Что с Лемом? Воспоминания лавиной рванулись в сознание. Клан Волка, сообщение об отряде наёмниках в накидках Ордена Длани Единого в дне пути на север. Битва с неупокоенными. Брат Веранис с приклеенной улыбочкой... Веранис! Предатель! Орден в сговоре с Тёмными!
  - Срочно предупредить... - каким-то хриплым, незнакомым голосом выдохнула я, сделав попытку подняться, но тут же рухнула обратно от невыносимой боли в груди.
  - Госпожа Орэн, вам нельзя подниматься! Вот, у вас опять раны открылись! - всплеснула руками девчонка. - Дор Канжи, дор Канжи, скорее сюда!
   Прибежавший на крик пожилой сухопарый гоблин в странного покроя одежде шикнул на девчонку, отчего ты мгновенно замолкла и вытянулась по стойке "смирно" в изголовье кровати.
  - Ну что же вы, милая моя, опять встать пытались? - ласково осведомился лекарь, проводя ладонями над моей, туго замотанной бинтами грудью. Пальцы лекаря испускали зеленоватый свет, между ними проскакивали белые искорки, и я сразу почувствовала, что боль, укоренившаяся в глубине груди, становится тише, а потом и вовсе исчезает. Магия жизни? Но он не рикс! Те никогда не жизни не делились ни с кем секретами своей магии! И откуда я знаю, что этот лекарь гоблин? В мире Орханта никогда не было такой расы! - Не стоит этого делать, магистр Тагуро строго наказал вам выполнять все мои распоряжения. А вы нарушаете все запреты. Опять на передовую рвётесь? С такими ранениями вы пробудете в лечебнице еще пару недель, эти раны от оружия пустотников очень плохо заживают.
  Старый гоблин говорил размеренно, убаюкивающее, не переставая водить надо мной руками, и я почувствовала, что меня клонит в сон.
  
  

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Д.Сойфер "На грани серьезного" (Юмор) | | М.Ваниль "Доминант 80 лвл. Обнажи свою душу" (Романтическая проза) | | Ю.Эллисон "Хранитель" (Любовное фэнтези) | | Е.Лабрус "Ветер в кронах" (Современный любовный роман) | | Галина Осень "Начать сначала" (Фэнтези) | | В.Рута "Идеальный ген - 3" (Эротическая фантастика) | | В.Рута "Идеальный ген - 2 " (Эротическая фантастика) | | М.Воронцова "Виски для пиарщицы" (Современный любовный роман) | | О.Коробкова "Ярмарка невест или русские не сдаются" (Приключенческое фэнтези) | | В.Бер "Как удачно выйти замуж за дракона (инструкция для попаданки)" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Советница Его Темнейшества" С.Бакшеев "На линии огня" Г.Гончарова "Тайяна.Влюбиться в небо" Р.Шторм "Академия магических близнецов" В.Кучеренко "Синергия" Н.Нэльте "Слепая совесть" Т.Сотер "Факультет боевой магии.Сложные отношения"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"