Могильнер Маша: другие произведения.

Мумка и сумуска в поисках огненного камня

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    сказочные существа Мумка и Сумуска отправляются в долгое путшествие,полное приключений и опасностей.


Часть 1

Введение

Глава 1

   В тот вечер, Сумуска и Мумка, как всегда сидели у Мумки на веранде и пили чай с пряниками и вишневым вареньем. Это был прекрасный теплый денек. Лето подходило к своему завершению, но воздух был теплым и прозрачным, хотя кое где уже лежали опавшие листья. Солнце уже опустило свое брюшко за горизонт, и Мумка рассматривала все множество закатных красок сквозь стакан с горячим чаем.
   -Знаешь, Сумуска, -сказала она задумчиво, - я никогда не знала что существует столько оттенков золотого и коричневого.
   -Вечно ты Мумка все усложняешь, -Сумуска недовольно дернула носом, - этот закат прекрасен и без того чтобы его рассматривать сквозь толстый слой воды , окрашенный в коричневый цвет.
   -Ну ,не скажи, -Мумка почесала за ушком в задумчивости, - каждый раз вносить что-то новое в уже хорошо знакомое в этом что то есть.
   -Не всегда,- ответила ей Сумуска, облизывая ложку, -вспомни-ка , как ты внесла что-то новое, в виде красного перца в банку яблочного варенья. Твоя матушка после того как его попробовала, три дня чихала. И потом, два месяца отказывалась, что- либо есть в твоем доме.
   -Да. С вареньем, тогда как- то неудобно вышло. Но все равно это меня не остановит в отыскивании нового в забытом старом, - решительно заявила Мумка
   Сумуска ничего не ответила, а только закатила свои большие желтые глаза к самым ушам.
   Некоторое время после этого, они сидели молча, наслаждаясь свежим ветром, ароматами наступающий осени и уходящего лета, и крепким душистым чаем с листьями смородины.
   Они почти задремали, как вдруг услышали звон колокольчика у калитки.
   -Кто бы это мог быть? -удивилась Сумуска,- Ты кого то ждешь? -спросила она у Мумки.
   -Нет, - Мумка помотала головой и пошла открывать, гадая кто это может быть.
   -Это могла бы быть я, ведь это в моем стиле приходить неожиданно в гости, да еще и к себе домой, - рассуждала Мумка, направляясь к калитке. - но я дома, и я никого не жду.
   Пройдя сквозь небольшой садик и рощу фруктовых деревьев, Мумка подошла к забору.
   -Кто там? - спросила она с любопытством, прядая ушками как лошадка.
   -Меня зовут Рэндо, -послышался голос, - и я две недели шел по лесу питаясь ягодами и ключевой водой. Могу ли я рассчитывать на гостеприимство у хозяев славного дома, крышу которого мне видно отсюда, и чудного сада, ароматы которого разносятся на большое расстояние вокруг.
   -Вы нашли кратчайший путь к моему сердцу, уважаемый, -сказала Мумка, открывая дверь, - похвалите мой дом и сад, и вы можете не просто переночевать а поселиться у меня.
   -Я не собираюсь злоупотреблять вашим гостеприимством, но с удовольствием проведу здесь ночь, -сказал собеседник Мумки, поклонившись.
   -Проходите, проходите, две недели на ягодах, какой кошмар. Надеюсь, вы не откажитесь от лучшего жаркого в округе и самого вкусного яблочного пирога, а также чашки крепчайшего чая.
   Собеседник Мумки улыбнувшись, поклонился еще раз, и Мумка с любопытством уставилась на него.
   Он был не стар, но глубокие морщины и обветренное лицо говорили о том, что их обладатель перенес много невзгод. Он не был похож ни на одного из обитателей страны Нэро.
   Его тело не было покрыто мягкой длинной шерсткой, как это было у Мумки, не было также короткого подшерстка, как у Сумуски. Шерсти на нем практически не было, но у него были волосы, которые были заплетены в косу до самой земли, и с его рук и ног тоже свисали косички.
   Его глаза были пронзительного голубого цвета, и это было самым удивительным. Мумка знала, что ни в стране Нэро, ни в окружающих ее землях не было никого, чьи глаза были цветом неба.
   Мумка поняла, что уже откровенно рассматривает своего собеседника, смущенно фыркнула и махнула лапой, приглашая путника следовать за собой.
   Проходя через сад, Мумка, как радушная хозяйка, рассказывала, что где растет, а Рэндо, как вежливый гость, с интересом все рассматривал и выражал свое восхищение.
   -Ну вот, -сказала Мумка, подходя к веранде -вот мой дом, и моя подруга Сумуска. Сумуска, это - Рэндо, он очень устал и голоден.
   Сумуска застыла в реверансе, и Рэндо поклонился в ответ.
   -Вы наверно очень долго шли, - сказала Сумуска, -садитесь сюда, -указала она на большое кресло.
   -Это кресло как будто специально создано для тех кто хочет отдохнуть, -воскликнул Рэндо, опустившись в кресло.
   -Я пойду, быстро разогрею вам еду, - сказала Мумка, -а Сумуска останется с вами, чтобы не было скучно, вот только поможет мне развести огонь.
   -Да, -виновато улыбнулась Сумуска,- несмотря на то что наша страна считается очень развитой, у нас все еще большие проблемы с разжиганием огня в очагах.
   -Тогда позвольте я вам помогу, -Рэндо мгновенно поднялся.
   -Нет, нет, -стали успокаивать его Мумка и Сумуска, -вы устали, а для разведения огня требуется много сил. Нам бы не хотелось, чтобы вы утруждали себя.
   -Но мне это совсем ничего не стоит, -сказал Рэндо. -Где ваш камин?
   Он говорил так уверенно, что Мумка с Сумуской волей неволей согласились и провели его к камину.
   -Ага, -улыбнулся в усы Рэндо, -смотрите.
   Он вытащил из своего холстового мешка небольшой камень, и закрыв глаза направил его на камин. Он что-то прошептал, и вот уже сухие дрова весело потрескивают в очаге.
   -Ух ты, -воскликнула Сумуска, -так вы волшебник??!!! Я слыхала о таких чудесах от странствующих сказочников, но никогда не верила им.
   -А я всегда верила, -Мумка подпрыгивала на месте от удивления. -И как здорово что вы постучали именно в мой дом. А какие чудеса вы еще умеете делать? Вы нам покажете?
   -Мумка, наш гость устал, а ты пристаешь к нему со своим дурацким восхищением. Где твое жаркое? - Сумуска взяла глиняный горшочек и поставила его на огонь.
   -Восхищение не может быть дурацким, если оно идет из самого сердца, -сказал Рэндо улыбнувшись. - И я не волшебник, просто знаю немного больше чем вы.
   - Вы все-таки идите, отдохните, а я быстро разогрею ужин. Когда огонь в очаге, это дело пары минут, -сказала Мумка
   Сумуска прошла с Рэндо на веранду, а Мумка суетилась у очага.
   Ее подруга тем временем поставила на стол большую керамическую тарелку, деревянную ложку и высокий бокал.
   -Что вам предложить, молока, или может быть вы хотите настойки на цветах персикового дерева. Мы с Мумкой сами ее готовим. Очень вкусно. Попробуйте, не пожалеете.
   -Я с удовольствием попробую все, что мне предложат в этом доме. Я вижу, что мне здесь искренне рады, и это наполняет мое сердце радостью. Я прошел много стран и земель, и не всюду одиноких путешественников встречают так приветливо. Иногда их боятся, иногда даже ненавидят.
   -Но почему, - удивилась Сумуска, -ведь странники всегда носят с собой сказки, или повести о дальних невиданных Землях. А иногда у них есть диковинки. Мы с Мумкой тоже любим путешествовать. Каждое лето мы берем наше старое каноэ и плывем куда глаза глядят, останавливаемся в лесу, смотрим на ручьи . А иногда мы просто собираем котомки и лезем в горы, смотрим на водопады. А еще мы любим, смотреть на это таинственное одеяло, которое укутывает вершины гор и такое белое как шерсть Мумки.
   -Это снег, -улыбнулся Рэндо.
   -Снег? Вы знаете ? Вы видели его близко? - глазки Сумуски раскрылись от удивления.
   -Да, конечно, - Рэндо опять улыбнулся себе в усы.
   -Ужин готов, уважаемый, - Мумка появилась с огромным подносом, на котором стола горшочек с жаркое, тарелка с хлебом, кувшин молока и высокий керамический сосуд.
   -Вот она настойка, -улыбнулась Сумуска,- но вы расскажите про снег.
   -Послушай Сумуска, сама же говорила что Рэндо устал, вот пусть он поест, а с расспросами будешь приставать потом, -Мумка тем временем накладывала в тарелку Рэндо содержимое горшочка.
   -Мумка, Рэндо видел снег, -Сумуска почти кричала.
   -Что такое снег? - Мумка приподняла левое ушко, прислушиваясь к звукам незнакомого слова.
   -Это белое покрывало на самых высоких горах,
   -Да вы что?!!!!, - похоже эта новость поразила Мумку еще больше, - какой он? Расскажите, вы его трогали? Он мягкий? А его можно положить дома как ковер? Ой да что это я, - одернула она сама себя, -вы кушайте, кушайте, расскажете потом. -И она налила настойки Рэндо в стакан. -это домашняя настойка. Сами делали.
   -Да, -кивнула Сумуска, -я уже рассказала.
   -Я могу есть и говорить одновременно, - успокоил их Рэндо.
   -Ой, что вы еще видели, а вы далеко ходили? А откуда вы, -это вопросы градом сыпались на Рэндо.
   -Так все-таки, снег, он какой? - Мумка от нетерпения дернула Рэндо за рукав, и тут же смутилась, -Ой, извините, я не хотела быть невоспитанной. Просто мы так часто думали с Сумуской, что это такое, и откуда оно берется и...
   -Снег, -начал рассказывать Рэндо, - он белый и мягкий и пушистый. Это лежачие облака. Те облака, которые устали летать по небу и решили отдохнуть на Земле. Но так как они привыкли к большой высоте, они выбрали самые высокие места на этой Земле, чтобы лежа смотреть сверху вниз на Землю, и быть рядом со своими сестрами и подругами в небесах. А есть еще паснег. Это другой вид снега. Когда высоко-высоко у себя дома убираются звезды, то они выбрасывают пыль. И она опускается на землю. Она тоже мягкая и пушистая, но холодная. И она падает на землю, и устилает ее собой. И там, где выпадает ее особенно много, жители строят замки из снега и снежных людей. А иногда, какая-нибудь ленивая звезда,(да, да и среди звезд есть лентяи, правда, они редки,)- которая убирается раз в полгода, начинает выгребать весь мусор из дома, и тогда он летит на Землю большими кусками льда или маленькими острыми камешками. И нет от него спасенья. Переждать его можно только в домах.
   Сумуска и Мумка смотрели на своего гостя раскрыв ротики.
  -- Откуда вы так много знаете? - спросила наконец Мумка.
  -- Это длинная история, -сказал Рэндо ,- и не очень веселая. Но если хотите, я вам ее расскажу, должен же я хоть как то отблагодарить вас за ужин. Большое спасибо. Очень вкусно было...-сказал он отодвигая тарелку.
  -- Хотите еще? - Сумуска пододвинула горшочек поближе.
  -- Нет, благодарю вас. - улыбнулся Рэндо
  -- Тогда чаю, - спросила Мумка
  -- С удовольствием, вы не возражаете если я покурю? - спросил Рэндо набивая свою трубка.
  -- Ну что вы, сейчас я принесу огня, - вскочила Сумуска
  -- Спасибо, мне не нужно, - Рэндо вынул все тот же камень из сумки, что то сказал, и вот уже вспыхнул в трубке маленький огонек , и запахло крепким хвойным табаком.
   Мумка тем временем разила чай по чашкам, добавила сливок, и села в кресло- качалку, устремив свой взгляд на Рэндо.
  -- Чтобы рассказать всю историю, надо начать с начала, -начал свой рассказа Рэндо.- Я принадлежу племени аелов. Две -три сотни лет назад, наше племя жило в облачной стране. Сейчас объясню что это-, опередил он вопрос Сумуски.- К западу отсюда есть горный хребет, весь устланный снегом. Чуть выше него есть большое облако, которое не плавает, как это происходит с обычными облаками, а стоит на месте. Говорят, что оно находится там с сотворения мира. Оно не похоже на обычные облака. Да это в принципе и не облако. Это нечто другое. Не земля и не вода и не облако. Какое-то иное существо. Так вот, испокон века там жило племя аелов- облачных людей. Они были хранителями знаний и наук. Они были достаточно близко к звездам, чтобы слышать и говорить с ними. Впитывать звездную мудрость Им все хорошо было видно сверху, так как они научились путешествовать на облаках, чтобы наблюдать за землей. Когда же их что -то интересовало на Земле, они спускались по радужному мосту. И странствовали по Земле, в поисках новых знаний, делясь своей мудростью с жителями мира Эйри. Этот мост был результатом магического взаимодействия лучей солнца, воздушных потоков и специального вещества- огненного камня, который хранился здесь на земле мира Эйри.
   И вот однажды, большая группа аелов спустилась вниз, чтобы поближе увидеть удивительные брызги водопада огня, который находился в семи днях пути от нашего небесного дома. Среди них был и я.
  -- Но почему вы не прилетели туда на своих облаках, - не поняла Мумка,- почему вам нужно было идти?
  -- Мы могли летать над Землей, но спускаться мы могли в определенном месте, где был огненный камень и нужная концентрация солнца и воздуха. Поэтому мы спустились и пошли на поиски огненного водопада. Семь дней мы были в пути, четыре дня мы наблюдали и описывали это великолепное зрелище и семь дней мы потратили на дорогу обратно. Но когда мы пришли к радужному мосту, мы обнаружили, что его нет. И что нет не только моста, но и огненного камня. Кто- то украл его, намеренно или унес по незнанию. Вокруг тайного места валялись вот такие обломки, - Рэндо достал маленький камень.- Мы тщетно искали наш огненный камень. Мы пытались придумать, как нам подняться, но у нас ничего не получилось. Нам пришлось строить поселения, создавать себе дома и продолжать то, чем мы занимались у себя дома -собирать знания. Но при этом, мы продолжали искать огненный камень. Потому, что мы все еще помним наш дом и скучаем по нему. Мир Эйри -чудное место, -поспешил добавить Рэндо, -но каждый стремится к себе домой, - опустив голову закончил он.
   Некоторое время все сидели молча, слушая пение цикад.
   -А что сказали звезды?- наконец спросила Мумка, - Ну, ваши сородичи должны были спросить у них, где камень. Вам удастся его найти?
   -Звезды...-Рэндо выпустил густое облако дыма, -звезды никогда не говорят открыто. Они сказали, что камень будет найден, но никто из нашего племени напрямую не будет к этому причастен и найдется он, среди тех, кому он совсем не нужен. Звезды редко говорят напрямую. Их откровения нужно толковать. А как сами понимаете, толкователей всегда несколько и никто из них так ничего нам сказать и не смог, кроме того, что рано или поздно, скорее всего камень будет найден.
   -Да,- Сумуска потерла нос, -интересная формулировка -рано или поздно, скорее всего. Вам, наверное, от этого не легче.
   -Нет, -вздохнул Рэндо, -не легче. Поэтому я и брожу по свету в поисках хоть какой- то информации. Но никто не знает и не слышал, хотя я был во многих землях мира Эйри, и вот добрался до земли Нэро. Единственное что мне удалось выяснить, что скорее всего камень находится на востоке. Но найдется ли он? И самое главное суждено ли кому- то из нас вернуться домой? Дома, в стране аелов мы живем долго, очень долго, и никогда не болеем. Но здешний воздух плохо влияет на нас. Некоторые несколько раз подхватывали простуду, и многие начали стареть. Мы здесь уже более ста лет. Как долго наши организмы смогут оставаться молодыми?
   Рэндо опять замолчал.
   Пока они разговаривали, на землю Нэро опустилась ночь, принеся с собой свежесть влажной листвы и музыку цикад.
  -- Вы наверное устали, -сказала Мумка- как вы привыкли спать?
  -- Что вы имеете в виду? - не понял Рэндо
  -- Ну, я например люблю спать в норке из одеял и подушек, Сумуска любит спать в гамаке, а вы может привыкли спать на кровати? У меня в доме есть спальня для меня, спальня для Сумуски, когда она ночует у меня и спальня для гостей. Там можно поставить кровать.
  -- Я бывалый путешественник, -улыбнулся Рэндо,- я могу спать даже на голой земле и для меня не играет никакого значения, где я сплю.
  -- Ну тогда вы сами сделаете себе постель, - решила Мумка , - пойдемте я покажу вашу комнату.

Глава 2

   Через некоторое время, в доме Мумки все стихло -спала Сумуска, раскачиваясь у себя в гамаке, спал Рэндо, постелив себе на пол, и только Мумка никак не могла уснуть, ворочаясь и устраиваясь в своей норке из одеял и подушек. Мумка думала, о том, как это сложно быть вдали от дома и друзей. Она то знала, как это бывает.
   Когда она была совсем маленькой ,она уехала в Землю Динро, учиться садоводству. У жителей той земли в крови текла кровь кротов и гномов, поэтому они были самыми лучшими садоводами во всем мире Эйри. Мумка прожила там целый год, и несмотря на то что она многому научилась, очень скучала по дому.
   -Как же это наверно ужасно, - думала она, -жить вдали от дома и не иметь возможности вернуться. Наверное, им можно как то помочь. - С этой мыслью она заснула.
   Проснулась Мумка от какого то странного шороха
   -Интересно, -подумала она- кто это там бродит, может ежик Погги пришел попить молока... или... Надо посмотреть. Но как не хочется вылезать из теплого одеяла.
   Через несколько минут, Мумка нашла выход. Она завернулась в свое любимое одеяло с ромашками и пошла смотреть, что же происходит в ее доме. Все было тихо, нигде никого не было. И только на веранде она обнаружила Рэндо, собирающего свой мешок.
   - Почему вы так рано встали? Куда то собрался? Не спится?, -позевывая спросила Мумка.
  -- Слишком много вопросов с утра ,-улыбнулся Рэндо.- я отлично выспался, но мне нужно уходить.
  -- Почему, вам здесь было плохо? -удивилась Мумка
  -- Нет, все было очень хорошо, но я нигде не задерживаюсь подолгу, таковы правила-ответил Рэндо.
  -- Ну, если правила...,-потянула Мумка- тогда давайте я соберу вам еды в путь.
  -- Думаю, не стоит беспокоиться, - начал было возражать Рэндо
  -- Я не беспокоюсь, я просто соберу еды в дорогу, -все еще зевая, ответила Мумка и отправилась на кухню, -И приготовлю завтрак. Думаю, ваши правила не запрещают вам завтракать.
  -- Нет, правила не завтракать, не запрещают, - замеялся Рэндо, - а если бы запрещали, я бы их отменил.
   Мумка сделала несколько бутербродов, повесила чайник над огнем (благо Рэндо опять помог разжечь ей очаг своим волшебным камнем). Завтрак прошел в полном молчании. Рэндо думал о чем-то своем, а Мумка не стала мешать его мыслям. Она тихонько собрала ему котомку ,куда положила несколько бутербродов,яблоки и какие то овощи.
   -Ну что, мне пора,- сказал Рэндо поднимаясь.-Спасибо тебе за кров, за ужин и завтрак. Единственное чем я могу отблагодарить вас, это вот,- он протянул Мумке свой осколок огненного камня,- он поможет тебе разводить огонь дома, и если вы, куда-то отправитесь, поможет вам развести костер. Он разжигает огонь даже на мокрых дровах
   -Но вам он нужнее,- возмутилась Мумка,- я то дома всегда смогу развести огонь, худо- бедно, и не так уж часто я путешествую. Мне не сложно повозиться с костром, к тому слушать ворчание Сумуски, тоже удовольствие...
   -Нет,- улыбнулся Рэндо, - я скоро буду дома, а там есть еще.
   -Но я не знаю, как им управлять,- Мумка пожала плечами.
   -Это очень просто, нужно направить камень туда, где надо разжечь огонь и сказать "Фэрэно". Это значит огонь, на языке аелов, - опередил он вопрос Мумки- вот еще что, я хочу оставить тебе и твоей подруге карту мира Эйри. Это карта была сделана еще, когда мы жили у себя дома. Так что все очертания материков здесь верны. И я нанес кое- что, после того как попутешествовал.
   -Но почему,- почти вскричала Мумка, -вы же.. тебе же...
   -Я всегда смогу сделать другую карту, а что-то мне подсказывает, что тебе она пригодится. А я привык доверять своей интуиции. Возьми этот подарок, он от чистого сердца.
   -Даже и не знаю что сказать,- Мумка опустила лапки.
   -Если не знаешь, не говори ничего, - посоветовал Рэндо. - Ну что ,пойду я. ?
   -Будем прощаться? -спросила Мумка
   -Не будем, - серьезно ответил Рэндо, - думаю, мы еще увидимся, - удачи тебе, во всем, чтобы ты не затеяла. Я верю, что все, что вы будете делать, будет успешным.
   -Я вас провожу? - спросила Мумка
   -Не надо, -Рэндо надел сумку на плечо, - это плохая примета. С этими словами, он развернулся и вышел.
   Мумка сидела и рассматривала карту, которую оставил Рэндо, когда встала Сумуска.
   -Ты что так рано, - зевая, спросила она у Мумки, - и где наш гость?
   -Гость ушел, а я его провожала вот и проснулась, - ответила Мумка.
   -А ты что потом не ушла спать? Мы же поздно вчера лег... Подожди, - воскликнула Сумуска, заметив то что, держала Мумка в лапах, - у тебя его карта? Почему он ее оставил?
   -Он оставил не только карту, - вздохнув, сказала Мумка,- еще он оставил вот что,- она протянула осколок огненного камня.
   -Здорово, - воскликнула Сумуска,- теперь мы сможем огонь всегда будет с нами.. Да что с тобой, - спросила она, посмотрев на Мумку,- почему ты не радуешься, чего ты киснешь то?
   -Я волнуюсь за Рэндо, все это ему понадобится гораздо больше чем мне.
   -Послушай Мум, - Сумуска села на пол, - как ты думаешь, наш вчерашний гость производил впечатление умного аела?
   -Да.
   -И вообще то, что он рассказывал про племя аелов, говорит о том, что они очень умные и знающие существа, не так ли? - продолжала Сумуска
   -Ну, в общем, да, -Мумка пока так и не понимала куда ведет Сумуска
   -И аелы давно в нашем мире, а Рэндо много путешествовал и у него появился опыт путешествий. Так?
   -Да, а что?
   -Так, наверное, он знает что он делает!!! - Сумуска повысила голос, - когда отдает свои драгоценные вещи малознакомым ффафам.
   -Да, а самоуверенные боблы знают все на свете, - огрызнулась Мумка.
   -Ладно, ладно, - Сумуска сменила свой поучающий тон на обычный, - давай завтракать.
   -Да, я уже позавтракала, -сказала Мумка, беспорядочно переставляя чашки на столе. - Суми, -повернулась она к подружке- не сердись, но мне надо подумать, ты тут одна похозяйничаешь?
   -Конечно, -улыбнулась Сумуска,- не первый раз. Сейчас я позавтракаю ,а потом пойду схожу домой. Давненько я там не была .Надо проверить, не съели ли белки угощения для ежей, так как те в отместку могут исколоть белкам хвосты.
   -Думаешь могут, - удивилась Мумка,- неужели все так серьезно?
   -Ты же знаешь эту малышню, - вздохнула Сумуска, -за печенье удавятся. Поднимают шум и гам. Переругаются друг с другом, подерутся, поотнимают друг у друга печенье, раздавят его в крошки, потом чирикая и болтая усядутся возле моего порога и снова будут клянчить у меня печенье.
   -Подумать только, какая интересная у нас с тобой жизнь, -Мумка улыбнулась в ответ. - Ладно, Суми, пошла я.
   -Да уж, иди, -Сумуска демонстративно помахала Мумке лапой и начала сооружать себе бутерброд.
   Мумка же выйдя из своего жилища, пошла по направлению к Каменному Обрыву. Ей нужно было посмотреть на море.
   Мумка очень любила воду. Любую воду. В долине, где жили они с Сумуской, текла небольшая речка и Мумка очень любила вечерами сидеть в складном креслице на небольшом пирсе, пить крепкий чай с лимоном, кидаться камушками в воду и смотреть как причудливо расходится круги по воде.
   Часто мимо Мумки проплывали рыбы: большие и маленькие, и она махала им рукой вслед, а они вежливо шлепали хвостами по воде, в ответ. Иногда прилетали совы, и хотя было рано и им было сложно видеть, они направлялись к Мумке, чтобы получить свою порцию белых сухарей и рассказать о последних новостях их леса и Земли Нэро. Иногда мимо Мумки пролетали большие птицы, которые говорили на незнакомом языке, но отведав угощение Мумки( сухари, орехи и семечки всегда лежали в небольшом мешочке, который она носила на поясе) они вежливо кланялись и иногда на обратном пути, приносили красивые камни или большие раковины. Если приложить такую раковину к уху, можно услышать как разговаривает море. А однажды старый орел Корекс (он знал немного язык Мумки) принес ей особую раковину, в которой пели сирены. Да, Мумка любила реку. Любила как старую подружку. Когда было жарко, там можно было искупаться, а потом долго сушить шерстку на солнышке. Все остальное время речка давала воду и прохладу. Да, она была подружкой, хорошо знакомой подружкой.
   Море... С морем все было совсем по-другому. Мумка хорошо помнила тот день, когда ее мама в первый раз показала ей море. Она совсем недавно научилась ходить. В тот день, мама подняла ее очень рано. Но Мумка знала, что ей предстоит что-то важное, поэтому не капризничала. Когда они покинули свой дом, солнце еще не показалось в небе. Это было раннее туманное, пасмурное утро. Они шли долго. Они прошли всю долину, где было их селение, и перешли через мостик, который соединял два берега их речки. Потом они долго шли сквозь Тысячелетний лес, и слушали утренние трели птиц. Мумке казалось, что прошла вечность, прежде чем они вышли на открытое пространство. Лес оборвался внезапно. Сразу же.
   Мумка увидела ровную поверхность земли, сливающуюся с небом. Минуту спустя, она поняла свою ошибку. Земля обрывалась под ногами также внезапно, как и исчез лес. Далеко вниз уходил обрыв из темного твердого камня, а дальше, куда хватало глаз, лежало оно... Море. Оно было темное и сердитое.
   -Наверное, оно не выспалось, так же как и я, и поэтому сердится, - думала Мумка.- Его тоже разбудила мама. Бедняга.
   Но в этот самый момент из- за горизонта показался оранжевый диск солнца, и море окрасилось в самые разные цвета.
   -Ух ты, - подумала Мумка,- значит одно и тоже существо может менять цвета- надо запомнить.
   ( Кстати неделей позже Мумка выкрасила свою белоснежную шерстку в разные цвета и ее мама отмывала ее несколько дней)
   -Смотри Мумка,- сказала мама, - и запомни что я тебе скажу. Твой прапрапрадедушка был морским принцем. У королевы родились двое мальчиков, близнецов, и так как царствовать должен кто-то один, твой предок избрал добровольное изгнание на сушу.
   -Но неужели, он не мог уйти куда-нибудь подальше в море. Вон оно какое большое, -спросила Мумка у мамы
   -Нет, доченька, в море должен быть только один король. Но нашему предку так понравился этот мир, что он навсегда здесь поселился и встретил твою прапрапрабабушку. Она была ффафой и жительницей этих краев. Их дети ,внуки и правнуки практически не отличаются от остальных ффафф, которые живут здесь, но у них особые отношения с морем. Море всегда тебе поможет, когда тебе будет грустно или одиноко. Верь в него. Это твой лучший друг
   -А я думала, что мой лучший друг -Сумуска,- сказала Мумка.
   -Конечно, - улыбнулась мама, -но Сумуска не всегда может тебе помочь, ее может просто не оказаться рядом с тобой. А море всегда тебя утешит, и даст тебе совет, когда ты в чем -то сомневаешься.
   -Но разве море может говорить? - удивилась Мумка,- у него же нет рта, и как она меня услышит, если у него нет ушей.
   -Поверь мне дорогая, -засмеялась мама, - оно тебя услышит, а потом его услышишь ты.
   Мумка всегда помнила эти слова мамы, и когда ей было сложно или грустно. она всегда шла на тот самый обрыв. Чтобы увидеть море, нужно было идти минут 30-40 ,а чтобы к нему спуститься, нужно было отправляться в целое путешествия. Оно занимало день пути. Мумка и Сумуска собирали рюкзаки, брали с собой палатку и провизию садились на каноэ и плыли по речке, которая в это море впадала. Только в том месте был песчаный пляж. Мумка и Сумуска ставили палатку и жили некоторое время возле моря, собирая камушки и ракушки, а потом отправлялись домой.
   Мумка привыкла ходить к морю, когда ей нужно было подумать одной над чем -то очень важным. Она приходила на каменный обрыв, тот самый, куда однажды привела ее мама. Садилась и разговаривала с морем, а море ей отвечало- задавало вопросы, чтобы Мумка могла лучше разобраться в ситуации, или участливо шумело ,или радостно искрилось, или печально переливалось солнечным или лунным светом.
   Так и сейчас, Мумка осторожно села на край обрыва и спустила лапки вниз, прислонившись спиной к большому камню. Море было спокойным и немного сонным.
   -Понимаешь, -говорила Мумка, -я прекрасно понимаю, что маленькая беленькая ффаффа никогда не найдет то, что не нашел лучший из племени мудрецов. Но ведь можно попробовать. И, в конце концов, это будет просто прогулка. Мы недавно говорили с Сумуской, что слишком давно засиделись дома. Никуда не ходили, никого не видели. Я уже совсем большая, а так мало видела.
   -Но, с другой стороны, - продолжала Мумка,- это же так опасно, мы два маленьких пушистых зверька, а если Сумуска не захочет идти со мной, я буду одним маленьким зверьком. И если Сумуска не поддержит меня, то будет отговаривать, а я с ней не соглашусь, и мы поссоримся. А у меня нет никого ближе Сумуски. И тогда я сама пропаду, и потеряю лучшую подругу. Может просто сходить к аелам, посмотреть как они живут ,увидеть другие земли, другие существа. И риск сведется на минимум.
   Море что-то прошумело.
   -Да, -ответила Мумка,- я конечно понимаю, что если я приду к аелам без камня, просто на "экскурсию", чтобы посмотреть как они бедняги живут вдали от дома...Нет это не годится.
   Море сказало еще что -то.
   -Ну почему я должна решать сама, - захныкала Мумка, - почему никто не может мне сказать .Мумка иди, или Мумка не иди. Почему я должна сама принимать самые важные решения в своей жизни? Почему ты говоришь, что все важные решения в своей жизни мы должны принимать сами? - спросила Мумка у моря.
   -Мне не нравится то, что ты мне говоришь, я не хочу с тобой больше разговаривать- обиделась она на тихий шепот волн.
   Она просидела там еще некоторое время, поднялась, и молча пошла домой.

Глава 3

   Сумуска надолго задержалась дома. Как она и предполагала, белки съели все орехи, которые она приготовила для них, а заодно полакомились печеньем , оставленным для ежей. То печенье, что не съели, они раскрошили, заодно расплескав молоко, которым ежи печенье обычно запивали. Когда ежи это выяснили, началась ссора, дело чуть не дошло до драки, к счастью Сумуска быстро прекратила это безобразие, вылив на них ведро холодной воды. И потом мокрые белки и ежи вместе сушились у огня ,и мирно болтали попивая молоко с печеньем и закусывая орехами. Поэтому Сумуска пришла к Мумке только ближе к вечеру.
   Зайдя в мумкино жилище, она увидела полный беспорядок внутри, и саму Мумку носящуюся со страшной скоростью из одного угла в другой Действие было одно и то же. Мумка подбегала к куче вещей, зарывалась в нее, вещи летели в разные стороны, а Мумка покачав головой и проворчав -Нет, не то,- бежала к следующей куче.
   -Что-нибудь потеряла, -осведомилась Сумуска?.
   -Ты не помнишь, куда мы положили свечи, после последнего путешествия? - запыхавшись, спросила Мумка.
   -Конечно помню, - спокойно ответила Сумуска, - они лежат у меня дома рядом с палаткой .
   -Ой, как здорово, - обрадовалась Мумка,- а я уже думала, что я их потеряла. Про палатку помнила, а про свечи нет. Принесешь?
   -Прежде всего, объясни, что здесь происходит? - Сумуска нахмурила брови. - Хотя у меня у самой есть кое-какие идеи...
   -Ты поняла, да?- виновато спросила Мумка
   -Да, я поняла, -повысила голос Сумуска, - что ты окончательно сошла с ума. Я даже не могу обвинять Рэндо, за то, что он подал тебе идею. Рано или поздно это все равно бы случилось. Ты бы все равно собралась в какое-нибудь сумасшедшее путешествие, с риском для жизни. По крайней мере, у этого есть хоть какой то привкус романтики. Ладно, - вздохнула она. - Я, так и знала , что этим все закончится. Пойду собирать вещи!!!
   -Так ты пойдешь со мной? - Мумка кинулась Сумуске на шею. - Я, конечно надеялась, но боялась что ты не пойдешь. Спасибо, спасибо, спасибо.
   -Мумка,- строго сказала Сумуска, -если ты не перестанешь меня облизывать, я точно передумаю. И потом я не могу отпустить тебя одну. Что я в конце концов, скажу твоей матушке.
   Но Мумка прыгала по комнате от радости. Все закончилась как обычно. В порыве радости Мумка налетела на стол и разбила вазу. Это ее немножко успокоило, и после того как она убрала все осколки, Сумуска вручила ей огромную чашку свежезаваренного чая с успокоительными травами.
   -Вот, - пробурчала она, протягивая кружку Мумке,- выпей и успокойся. И давай поговорим.
   -Давай, - сказала Мумка, подпрыгивая на подушке. В конце концов, она расплескала на себя горячий чай, обожглась и... успокоилась.
   -Так, -выдохнула Сумуска, -наконец то. Все, ты спокойна. Какое счастье.
   А теперь рассказывай.
   -Что рассказывать? -удивилась Мумка.
   -Рассказывай, что ты придумала, горе мое, - вздохнула Сумуска.
   -Ладно, -глаза Мумки загорелись - Я думаю, что мы можем пойти и поискать этот огненный камень.
  -- Понятно, а где именно ты его собираешься искать? - уточнила Сумуска.- Рэндо его искал много лет ,а ведь он знает побольше нашего.
  -- Я думаю, -шепотом сказала Мумка,- что нам надо спросить у звезд?
  -- -У кого? - глаза Сумуски поднялись почти до самых ушек!
  -- У звезд, -повторила Мумка
  -- Знаешь, - покачала головой Сумуска,- ты точно сошла с ума. Во-первых ,как ты собираешься разговаривать со звездами, если никогда раньше этого не делала?
  -- Ну, - потянула Мумка, -я, вот что подумала. Может быть, они с нами не разговаривают, потому что мы никогда не пытались с ними заговорить. Мы же уверены, что они слишком высоко и слишком умные и не будут с нами общаться, может быть, они как раз и хотят с нами разговаривать, просто мы никогда не пытались .
   А про себя Мумка подумала: "Ведь с морем тоже никто не разговаривает, потому что думают, что оно не умеет говорить, а оно то умеет. Уж я то знаю", улыбнулась она.
  -- Ладно, - кивнула Сумуска,- предположим, докричалась ты до звезд и они тебе ответили. Почему они скажут нам, где этот камень, если не сказали Рэндо и его сородичам?
  -- Может быть, как раз потому, что они должны сказать об этом кому то чужому, -предположила Мумка,- знаешь, в сказках, которые мне читала мама на ночь, волшебный предмет мог добыть только тот, кто не хотел его использовать в своих целях, он мог добыть его только для других
  -- Не знаю Мумка.- Сумуска посмотрела на подругу. -Уж слишком это запутано .Слишком все притянуто .
  -- Мы с тобой дождемся ночи, и выясним, что притянуто, и что запутано. Ладно? - Мумка приподняла одно ушко и уставилась на подругу.
  -- Ладно, - согласилась Сумуска. А что она еще могла сделать. - Только давай до вечера не будем думать об этом путешествии, пока нам звезды чего-нибудь не скажут или ничего не скажут. Просто не будем думать, займемся какими-нибудь приятными делами, то что мы давно собирались сделать и все никак не сделали.
   -Тогда, - предложила Мумка,- пока время есть, пойдем на дальний луг, нарвем цветов.
   И взявшись за лапки, Мумка и Сумуска пошли на дальний луг за цветами.
   Нужно сказать, что они собирали цветы каждый день, и в домах Мумки и Сумуски все время стояли свежие полевые цветы.
   Но на дальнем лугу росли совершенно необыкновенные огромные маки, васильки, ромашки и гиацинты. Там были еще какие то цветы, только ни Мумка ни Сумуска не знали их названий. Дальний луг был достаточно далеко, и ходить туда каждый день было сложно. Но цветы они очень любили, поэтому они старались выбираться туда не реже раз в двадцать дней. Собирали цветы в огромные букеты и ставили их в напольные вазы.
   Дома, и у Мумки и у Сумуски всегда пахло цветами.
   Они не говорили о предстоящем путешествии. В том, что оно состоится, не сомневалась даже Сумуска. Она давно знала Мумку, и знала, что если ее подруге что-то в голову взбредет, то так легко ее не отговориь. Сумуска только надеялась, что и это приключение закончится благополучно.
   Так как они были заняты делом, день пролетел незаметно (тем более после их разговора до конца дня оставалось не так уж и много). Они вернулись домой с охапками огромных фиолетовых шариков, розовых соцветий, желтых, алых и белых звездочек. Все цветы свалили у Мумки на веранде. Наскоро перекусив, они сели разбирать цветы в букеты, и только тогда, Сумуска спросила Мумку
   -А как ты думаешь начать разговор со звездами? Для этого нужен какой то ритуал или можно просто сказать : "Эй звезды привет, я хочу с вами поговорить."
   -Знаешь, - Мумка села прямо, и прижала ушки ,- я думала об этом. Почему то мне кажется, что у каждого свой способ. Без своего способа тут не обойдешься. Может быть, многие не разговаривают со звездами еще и потому, что они услышат от кого-то как он разговаривал со звездами, что делал, и начинают бездумно повторять этот ритуал, а он то принадлежит совсем другому существу. И вообще чужие ритуалы- это опасная вещь. - закончила Мумка мысль
   -Но все же, - подбодрила Сумуска Мумку,- каков твой ритуал? Или у нас у каждой они разные.
   -Думаю, у нас он должен быть общий, - сказала Мумка, почесав за ушком, - мы же по одному делу к ним обращаемся. И каждый должен внести что -то свое. Вот я думаю, что мы должны быть возле воды.
   -Почему, - заинтересовалась Сумуска.
   -Ну смотри, -начала объяснять Мумка,- мы же хотим докричаться до звезд, а если они отражаются в воде, они становятся как бы ближе к нам.
   -Точно, - кивнула Сумуска,- и это должно быть в лесу. В Тысячелетнем лесу, потому что, - опередила она вопрос Мумки, -там все очень древнее и мудрое, как звезды.
   -Ага, и думаю нам надо в речке искупаться, - продолжала свою мысль Мумка.
   -Мумка,- недовольно фыркнула Сумуска,- ты на все готова, лишь бы лишний раз намочить шерстку.
   -Что поделаешь, если я люблю плавать. Вот смотри, - Мумка продолжила, - чтобы разговаривать со звездами, ты должен быть спокойным и радостным, а я такой бываю когда поплаваю.
   -А я, когда похожу по лесу, - кивнула Сумуска.
   -Ну вот видишь, - обрадовалась Мумка,- вот мы и выработали свой ритуал.- К концу разговора, все цветы были собраны в букеты, и расставлены по вазам, принеся в мумкин дом свежие ароматы летнего поля.
   За работой время летит быстро и подруги сами не заметили, как наступили сначала сумерки, а потом ночь.
  -- Ну что, - вздохнула Мумка,- пошли?
  -- Чего так обречено -то? - недоуменно с спросила Сумуска,
  -- Я боюсь, - призналась Мумка
  -- Чего?
  -- А вдруг ,у нас ничего не получится.
  -- Послушай Мумка,- Сумуска внимательно посмотрела на Мумку, - ты должна понять одну вещь: если ты что-то решила, то оставь сомнения, они только мешают делу. Поняла? -строго спросила она
  -- Поняла, -Мумка кивнула головой.
  -- Ну тогда пошли?
   Они быстренько собрались, взяли с собой термос со сладким чаем с лимоном ( к слову сказать, Мумка никогда не отправлялась на важную встречу без термоса), и пошли.
   Место, которое они выбрали для своих ночных " ритуалов" было не так далеко от дома Мумки. И еще ближе к Сумускиному дому.
   Это была небольшая полянка с уютным песчаным пляжем, окруженная большими старыми соснами.
   Ночь была на удивление теплой. Такие ночи еще встречались в конце августа, но к сожалению их становилось все меньше и меньше.
   Когда они добрались до места, на небе появились все знакомые звезды.
   Мумка не раздумывая бухнулась в речку ,поднимая фонтаны брызг.
   -Суми, -верещала она, -или сюда. Вода теплая-теплая.
   -Мум,- строго сказала Сумуска,- во-первых, ты распугаешь все звезды своим криком, во-вторых, ты напугала меня, а в-третьих, я не настолько легкомысленная особа, чтобы посреди ночи лезть в речку. Поняла, рыба ты несчастная?
   Но Мумка в этот момент отфыркивалась от воды поэтому Сумуске не удалось разобрать полный ответ Мумки, только что-то типа... не ворчи..... красота...бука.
   Так как развернутого ответа на подобное высказывание дать было нельзя, Сумуска поджав свой длинный носик пробормотала что-то про себя, и вытащила полотенце, так как Мумка уже из воды выбиралась, отряхивая шерстку и выливая воду из ушей.
   Завернувшись в полотенце и сделав глоток чая, Мумка вдруг посерьезнела .
   -Как ты думаешь Суми,- раздался ее тихий голос, - они уже готовы.
   -Думаю они готовы всегда, -ответила Сумска, -вопрос в том, готовы ли мы.
   -Я да, - прошептала Мумка, -а, ты?
   Сумуска молча кивнула головой. Казалось, что небо было покрыто звездами, отражаясь в реке они казались ближе и больше.
   -Ну что тогда я попробую, - сказала Мумка и не дождавшись ответа закричала изо всех сил:
   -ЭЭЭЭЭЙЙЙЙ, ЗВЕЗДЫЫЫЫ. ВЫ БУДЕТЕ СО МНОЙ РАЗГОВАРИВАТЬ?
   -Не будем, если ты не перестанешь так орать, - прозвенели сотни голосов.
   -Ой, - прошептала Мумка,- вы меня слышите?
   -Ну, во-первых мы не глухие, - раздался насмешливый голос, он уже был один, - а во вторых, почему бы нам не поговорить с такой очаровательной ффафой, и такой разумной бобблой.
   Мумка кокетливо наклонила голову, ей очень польстило, что звезды назвали ее очаровательной. Сумуска тоже была довольна.
   - Ага, -подумала она ,- теперь, если Мумка будет упрекать меня в чрезмерной серьезности, я скажу ей что даже звезды заметили мою рассудительность, а не ворчливость.
   - К тому же ,- тем временем продолжали звезды, - мы никогда не отказываемся поговорить. Главное, уметь нас слышать.
  -- А как можно этому научиться? - застенчиво спросила Мумка
  -- Ну, кто захочет, тот научится, ты же научилась, - голос был другой- ласковый и яркий.
  -- А вот если кто-то другой захочет...- начала было Сумуска
  -- -Эй ,- окликнул ее веселый голос, - ты не беспокойся о других сейчас. У вас не так уж много времени, чтобы выяснить то, что вы хотите. И не тратьте его на пустяки.
  -- Вы знаете...-Мумка попыталась сформулировать вопрос...
  -- ...где находится огненный камень? - ее вопрос подхватил хор звездных голосов. - Не знаем, но чувствуем.
  -- А вы нам скажете? - Мумка и Сумуска просто застыли от напряжения в ожидания ответа.
  -- Где лежит не скажем, и не потому что вредные, как вы только что подумали, - звезды рассмеялись-подумали, подумали. Нам отсюда с высока видны все ваши чувства и все эмоции. А потому, что сами точно не знаем. Но скажем, как вам его найти. Что для этого нужно сделать. Вы готовы запоминать?
   Мумка и Сумуска даже вытянули шейки, чтобы быть ближе к звездам.
   -Слушайте внимательно, повторять мы не будем ,- предупредили звезды. - Итак. Во-первых, - камень ближе к вам чем вы можете себе представить, во-вторых, вы должны начать свои с поиски из города Смири, в третьих, чтобы узнать как близко он находится, вы должны будете зайти так далеко , где земля сливается небом и море сливается с землей...
   -Это наверное очень очень далеко, -Мумка приоткрыла рот
  -- Не перебивай, -строго сказали ей звезды и продолжили, - в- четвертых когда вы сильно поругаетесь дождитесь появления трех звезд на небе в пятых, вы должны доверять тем кто вам не нравится и опасаться того, кто вам понравится, в шестых возьмите с собой соли, и в седьмых, когда запутаетесь-следуйте за морем.. Вот и все что мы можем вам сказать. Сеанс окончен, - последнее ,что услышали наши герои -это была россыпь звездного смеха и в ритм ей падающие звезды по всему небу.
   -Как они сказали, - осторожно нарушила молчание Мумка,- взять с собой соли? Ничего не поняла.
   -Подожди, - остановила ее Сумуска, - давай все повторим. Камень ближе к нам чем мы себе представляем, так?
   -Ага, -кивнула Мумка
   -Чтобы узнать, как близко он находится, мы должны будем забраться далеко...
   - Так далеко, где земля сливается с небом и море сливается с землей...,- продолжила Мумка,- Суми, а где это?
   -Не знаю, -отмахнулась Сумуска,- подожди, потом после того как мы поругаемся нужно дождаться трех звезд на небе?
   -Да,- опять кинула Мумка
   - Мы должны доверять тем, кто нам не нравится, и опасаться того, кто нам понравится, и взять с собой соли.
   -А это-то зачем? - удивилась Мумка
   -Не мешай, вспоминать, -Сумуска была почти сердита, - и последнее... нужно следовать за морем. Мум, тебе что-нибудь понятно?
   -Нет, - радостно кивнула Мумка- кроме того, что, мы должны далеко уйти, взять с собой соли и у нас все может получиться.
   -А это- то, ты откуда взяла? - удивилась Сумска
   -Эх ты, глупенькая, если бы у нас не должно было получиться, они бы с нами не разговаривали, -довольная Мумка пихнула Сумуску в бок.
   -Здорово, конечно, что ты так довольна, - проворчала Сумуска,- но не стоит пихаться.
   Но Мумка уже не слушала, радостная, она скакала по воде поднимая фонтаны брызг, которые конечно попадали на Сумуску, Сумуска конечно брюзжала, но так, тихонечко, не сильно. В конце концов, Мумка угомонилась, они с Сумуской допили чай и пошли домой.
   На это раз они ночевали у Сумуски. Мумка слишком устала, чтобы идти домой.
   -Знаешь, Суми,- сонно пробормотала она перед самым сном, - завтра начало нового дня, который станет началом нового путешествия, которое станет началом новой жиз...- на этих словах она уснула, прикрыв ротик лапкой.

Глава 4

   Сумуска разбудила Мумку очень рано, абсолютно не обращая внимание на ее недовольное ворчание
   -Суми,- зевала Мумка, -я хочу еще поспать, мы никуда не торопимся.
   -Нет, уж,-отвечала Сумуска, распутывая Мумку из одеяла, в которое та завернулась как в клубок, - если мы все узнали, нам нужно отправляться в путь как можно скорее
   -Но почему? - сонно спросила Мумка
   -Мум, -Сумуска серьезно посмотрела на Мумку,- ты мне веришь?
   -Ага, - кивнула Мумка, изящно прикрывая лапкой зевающий ротик.
   -Тогда послушай. Если мы решили идти, то нам нельзя тянуть время, долго собираться. Вчера решили идти, сегодня собрались, завтра двинулись, поняла?
   -Нет, - Мумка вопросительно посмотрела на подругу.
  -- Пойми, заговорив вчера с нами, и подсказав, что нам делать, звезды нам очень помогли и ждут что мы оценим их помощь, не теряя времени двинемся в путь, если мы задержимся, удача может от нас отвернуться. Поняла?
  -- Знаешь, - Мумка протерла глаза, - думаю ты права. Тогда я пойду собираться, точнее дособираться, собираться то я начала вчера. Так значит свечи у тебя, - утвердительно сказала она, вспомнив вчерашний разговор. - Возьмешь?
  -- Возьму
  -- И палатку тоже...?!
  -- И палатку тоже
  -- Ну тогда я пошла, - Мумка потянулась, и пошла домой.
   Так как накануне Сумуска застала Мумку в тот самый момент , когда она собиралась в путешествие, то придя домой, Мумка обнаружила тот самый бардак, который необходим для бывалого путешественника, чтобы ничего не забыть.
   -Да, -Мумка почесала затылок, - а у меня почти все собрано. Точно, я искала свечи, когда Сумуска пришла вчера. Ну ладно, проверю рюкзак еще раз.
   Мумка проверила: кружка, котелок, немного консервов ( все что нужно достанем по дороге), ложка, конечно карта, которую оставил Рэндо, кусочек огненного камня (разжигать костры).Лодка, была привязана у реки в тайном месте, весла лежали там же. Ножик, плащ от дождя, теплый свитер от ветра. Зубная щетка, паста и мыло, чтобы стирать и мыться. А что еще нужно маленькой ффафе, которая собралась в путешествие.
   После того как все было упаковано, Мумка разобрала кучи вещей которые остались после сборов, оставила большой кувшин молока ежику Погги, заварила чай и села в кресло качалку на веранде. Она знала, что когда Сумуска упакуется, то придет за ней. Но это будет не скоро, так как Суми любила все делать тщательно, аккуратно и основательно. Она не могла уложиться за два часа, ей был нужен целый день.
   -Так что, -решила Мумка, -все равно Суми раньше завтрашнего утра не зайдет, нужно потратить этот день на что-нибудь приятное.
   Она заварила чай, испекла сладкий пирог и доела овощи. Как раз когда поспел пирог, (Мумка приготовила его на обычном огне, использовать камень Рэндо для разжигания огня для пирога она немножко стеснялась. Такой камень ,всего для пирога. Фи...)пришел ежик Погги. Они немного поговорили, Мумка попросила его присматривать за домом и садом. Погги обещал, что будет съедать всех вредителей и взрыхлит несколько грядок. Отказался от пирога, сославшись на то, что молоко с печеньем ему нравится гораздо больше и ушел по своим ежиным делам.
   Вечер Мумка провела одна, сидя на веранде , с чашкой чая в руке, все так же рассматривая солнечный закат сквозь призму коричневой жидкости.
   -Подумать только, -подумала она, - ведь каких то два дня назад, я сидела вот так же на веранде, пила чай, и не думала о том что могу куда то сорваться. Жизнь -удивительная и прекрасная штука ,-подумала она, довольно зажмурившись и улыбнувшись солнечным лучам, которые покидая землю на ночь, чесали ей подбородочек.
   Она сидела так долго-долго, смотря на небо. Когда же на небосводе появились все до одной ее вчерашние друзья( как она называла про себя звезды), она вымыла чашку, вдохнула свежего прохладного ночного воздуха, посмотрела на небо и сказала шепотом:
   -Спокойной ночи, я вас люблю. Можно?
   Наступила тишина, даже ветер перестал шевелить листья на деревьях и через некоторое время Мумка почувствовала как ее ласково погладили по плечам чьи то воздушные руки и услышала звонкий звездный шепот в ответ:
   -Мы тоже тебя любим, Спи спокойно, милая ффафа.
   Улыбнувшись звездам и своим мыслям ,Мумка пошла спать.
   -Завтра все будет еще более новым чем обычно, -была ее последняя мысль перед тем как заснуть.
   Всю ночь в мумкином сне падали звезды, перезваниваясь и перешучиваясь. Иногда Мумке казалось ,что она слышит их смех. Она прекрасно выспалась и встала рано, что случалось с ней крайне редко. Заварив себе крепкого чая из лесных ягод, она вытащила рюкзак на веранду и села в кресло качалку, ждать Сумуску.
   Та не заставила себя долго ждать. Минут через сорок, после мумкиного пробуждения, она увидела походную кепку Сумуски и услышала как Сумуска насвистывает походный марш.
   Вперед, только вперед,
   Туда где закат ,туда где восход.
   Где небо слилось с землей
   Пойдем с тобой друг мой.
   -Сама сочинила, али подсказал кто, - вопрос Мумки был для Суми неожиданным.
   Остановившись, она поправила рюкзак:
   - Ба, да мы уже встали, что же это такого с нами случилось? - ехидно спросила она.
   -Да так, -закатила глаза Мумка, - чай пью, хочешь?
   -С ягодами?
   -С ягодами, -кивнула Мумка
   -Угостишь? - Сумуске больше не хватило терпения ехидничать
   -Садись, -Мумка пододвинула огромную кружку поближе к чайнику, - есть вчерашний пирог, будешь?
   -Мга, - пробормотала Сумуска, которая не только нашла вчерашний пирог, но и умудрилась засунуть себе в рот огромный кусок. - вчера засобиралась допоздна, забыла поужинать, - объяснила она Мумке свой утренний голод, для нее абсолютно не характерный.
   Мумка молча прошла в дом и принесла остатки всей еды ,которые были приготовлены для ежей и белок. А потом смотрела как Сумуска это все уплела за обе щеки
   -Только не наедайся очень, - посоветовала Мумка, -тяжело идти будет.
   -Э..а. е то яжело... ти,- пробормотала Суми с набитым ртом, что означало ( это мне то тяжело идти?). Иода( Никогда).
   Наконец Сумуска насытилась, Мумка убрала со стола.
   -Ну что, -вздохнула Мумка,- пора?
   -Пора, - ответила ей Сумуска и потерла нос левой лапой три раза. Как учила ее мама, на счастье.
   Они погрузили вещи в лодку привязанную недалеко и сели сами, Сумуска за весла, Мумка на руль. Их план на ближайшее время был ясен: добраться до города Смири, который был большим морским портом.
   В этом городе жили родные и Мумки и Сумуски, но они никогда не добирались туда по морю. К счастью для них, карта Рэндо была очень понятной и очень подробной и они могли легко сообразить, что им нужно было выплыть на лодке в морское устье, проплыть несколько лиг по морю , а потом дойти пешком.
   -Почему мы не можем доплыть до самого города, -первое время возмущалась Мумка,
   -Потому, шерстяная твоя голова, что это связано с большими проблемами на таможне
   -А что такое тамоня? - спросила Мумка
   -Да не тамоня, а таможня, -Сумуска нетерпеливо повела плечами. -Это такое место, где проверяют разные бумаги, кто ты откуда, что везешь, почем и куда, и нужно заплатить налог. Это такие деньги, - опередила она вопрос Мумки, которые платят кому то за то что он разрешает тебе что-нибудь делать на своей территории. Или помогает тебе что-то делать , или не мешает, -пробормотала она себе в усы.
   -Откуда ты все это знаешь? - удивилась Мумка
   -Ты же знаешь, что мой прапрадедушка с папиной стороны часто торговал с заморскими странами, пока не осел здесь. Легенды о нем передаются у нас от поколения к поколению. Да ты же сама слышала, - попыталась она напомнить Мумке.- Вспомни, по субботам ко мне приходила бабушка Пару и рассказывала сказки.
   -Так это были не сказки ,а реальные вещи? - Мумка опустила руль, - вот здорово. Это хорошо ,что ты так много знаешь. Нам будет гораздо легче.
   -Знаешь, Мум, - Сумуска сердито хмыкнула носом, - нам будет очень сложно, гораздо сложнее чем ты или я можем себе представить. Но говорить об этом в самом начале путешествия- глупо, так что давай сменим тему. Или споем.
   И они запели. Сначала они спели все песни, которые они выучили с помощью сумускиной бабушки, потом все песни мумкиной мамы , потом любимые песни их отцов. Потом Мумка затянула было старинную песню земли Динро, которой она научилась пока там жила, но необычные звуки распугали всех птиц которые сопровождали их лодку, подпевая, и сама она быстро устала издавая непривычные горловые звуки.
   Так прошел весь день. Они спокойно плыли иногда меняясь: Мумка сиденла на веслах, а Сумуска на руле. Иногда течение ускорялась и они просто рулили. Жители берегов махали им, а птицы над головой весело чирикали. Это были знакомые места. Подружки часто плавали здесь, когда спускались к морю, у них было несколько очень хороших друзей по берегам, но они не хотели задерживаться, а встреча с такими друзьями грозила растянуться на три дня в "скромной приветственной трапезе", как сказала Мумка. Сумуска согласно кивнула и заработала веслами.
   Ночевать они остановились на своем любимом месте, под большой синей сосной. Это дерево было их хорошим другом и хотя оно мало и редко говорило, понимать оно понимало все и Сумуска и Мумка очень любили с ним разговаривать. И действительно ,когда тебя молча внимательно слушают изредка поскрипывая в ответ- говорить одно удовольствие. К тому же под сосной у них был закопан тайник с провиантом, и им не было необходимости тратить столь немногочисленные продукты, которые они взяли с собой.
   Солнце почти зашло за горизонт, когда наши путешественницы добрались до места.
   -Привет, - закричала Мумка, выпрыгивая на берег, и подбежав к сосне. Она раскрыла свои лапки широко-широко, но так и не смогла полностью обнять великаншу. Ей пришлось просто прижаться мордочкой к шершавому стволу. -
   -Здравствуй, дорогая,- прошептала она, -давно не виделись, я так соскучилась.
   Сосна довольно зашелестела в ответ
   - Все расскажу, -пообещала Мумка,- только вещи выгружу и костер разведу ,а то Суми будет ругаться ,ладно?
   Сосна утвердительно закивала ветвями.
   -Я все вижу, - раздался голос Сумуски, - я тоже хочу пообниматься, но сначала нужно поставить палатку и набрать дров.
   -Вот видишь, -шепнула Мумка сосне- Иду, Суми, иду.
   Так как опыт у них был большой, то Сумуска и Мумка в два счета поставили палатку, набрали дров, и разожгли огонь . Правда обычным способом.
   -Мне кажется, что камень Рэндо нужно оставить для более сложных случаев. Сейчас у нас все в порядке и мы спокойно разожжем огонь без всякого колдовства, - сказала Сумуска, а Мумка закивала в ответ.
   Огонь разожгли достаточно быстро.
   -Ну, что посмотрим, что у нас осталось тут с прошлого раза, ты не против ,Сосна, - Сумуска рылась в корнях дерева. Нажав на какой то сучок, она открыла тайник находящийся под корнями и спрятанный от диких зверей.
   Нет, вы не подумайте, что нашим героиням было жалко еды для диких зверей, просто в основном там были спрятаны консервы, а у зверей живущих в лесу нет открывалки, и они не умеют ее пользоваться, поэтому вместо того чтобы съесть продукты, они могли просто раздавить банки или пораниться. Так всегда бывает, когда кто-то кто не умеет пользоваться открывалкой, пытается вскрыть консервы.
   Сумуска ,болтая с деревом достала пару банок перловой каши с мясом, баночку джема и белые сухарики. Кашу выложили на сковородку и поставили греть. В чайник набрали воды и подвесили его над огнем.
   -Свежий чай вечером- залог хорошего сна, говорила мумкина мама.
   А Мумка была очень хорошей ффафой и слушала маму всегда. Ну... почти всегда.
   Пока разогревался ужин, Мумка и Сумуска болтали с Сосной. Они рассказали ей свою историю и стали ждать, что она скажет. Сосна была очень старая и мудрая, она никогда не давала плохих советов, она вообще их практически не давала, так как знала, что давать советы- дело неблагодарное. Но когда она что-то отвечала, то любое поскрипывание было на вес золота.
   Мумка и Сумуска давно ее знали и научились понимать ее своеобразный язык.
   Прошло немало времени, прежде чем Сосна им ответила. Они успели поужинать, вымыть сковородку и налить себе по чашечке чая. Сумуска лежала завернувшись в одеяло, а Мумка облокотилась на ствол дерева.
   -Что я могу вам сказать, - вдруг проскрипела Сосна, - то ,что вы затеяли очень сложно, опасно, но очень благородно. Я видела аелов, когда была совсем юной. Они пролетали мимо на облаках и пару раз проходили мимо. Их глаза светятся мудростью и они очень добры к деревьям, поэтому я желаю вам удачи.
   -Ты ничего не слышала про огненный камень, - задержав дыхание от волнения спросила Мумка.
   -Я не могу тебе сказать. - ответила Сосна, -Я хорошо помню тот год, когда был унесен камень аелов. В тот год в лесу был страшный пожар и я еле выжила потеряв три десятка своих лучших ветвей. Но что случилось до этого, я сказать не могу. Шок от пожара вызвал потерю памяти, так сказал мне желудь двухтысячного дуба, который некоторое время пролежал рядом с моим корнями. Это был необыкновенный воспитанный и образованный молодой человек. Жалко, что его так быстро съели. Но думаю теперь он стоит где-нибудь далеко отсюда и также вспоминает наши с ним беседы. - и Сосна вздохнув, засыпала Мумку шишками
   -Эээй,- недовольно заворчала Сумуска, на которую попала пара штук, - осторожнее.
   -Да, ладно, Суми, не ворчи, - остановила ее Мумка, на которую как это не удивительно не попало вообще ничего, хотя она сидела под самой кроной, - иди лучше сюда. Здесь так хорошо видно звезды.
   -Я спать хочу, - прозевала Сумуска, - Ты идешь? -спросила она, залезая в палатку.
   -Сейчас, -почему то шепотом ответила Мумка,- посмотрю на звезды и приду.
   Мумка сидела около часа, просто уставившись в небо. Иногда она переводила взгляд на речку, где звезды отражались в еще большем количестве. И ничего, даже сопение Сумуски, доносившееся из палатки не могло убрать улыбку с ее мордочки.
   Наконец и Мумка почувствовала себя усталой.
   -Спокойной ночи звезды, - тихо сказала она, - спокойной ночи Сосна и лес, спокойно ночи речка. - уже зевая пробормотала она и залезла в палатку, где некоторое время слышалось шуршание бормотание типа- Суми, подвинься, Суми ну зачем тебе два одеяла, Суми, почему ты положила мою подушку под попу... - и все в таком роде, поэтому Мумка не слышала ни звездного перезвона ни песни ветра, ни речного шепота, которые желали ей спокойной ночи.

Глава 5

   Утром, Сумуска разбудила Мумку очень рано, кода едва начинался рассвет. Мумка брыкалась и вставать не хотела. В результате, Сумуска прибегла к старому испытанному дедовскому способу. Кружка воды вылитая на спящее существо и несколько минут отрицательных эмоций вам обеспечено. Потому что, тот, на кого вы вылили эту воду- начинает орать, дергаться, иногда даже размахивать лапами.
   Сумуске повезло. Мумка выспалась накануне, поэтому отряхнувшись от воды и оценив ситуацию, она молча столкнула Сумуску в речку и с победным воплем прыгнула туда сама.
   Теперь пришла очередь Сумуска верещать и брыкаться.. Так или иначе, обе они быстро проснулись и взбодрились, а ведь именно этого хотела Сумуска.
   -В который раз убеждаюсь, что цель редко оправдывает средства, - подумала про себя Сумуска и полезла на берег -сушиться и готовить завтрак.
   -Знаешь Суми,- прокричала Мумка из воды, - так, как ты меня разбудила подлым образом, я не буду помогать тебе готовить завтрак. Договорились?
   -Договорились, - согласилась Сумуска,
   -Это почему, -настороженно спросила Мумка,- что это ты какая уступчивая сегодня.
   -Это потому, -Сумуска помешала что-то ароматное в котелке, - что кто не помогает готовить завтрак, тот не помогает его есть.
   -Это угроза? - Мумка попыталась обрызгать Сумуска, но не добрызгалась.
   -Это жизнь, выходи недотепа, надо тарелки помыть после вчерашнего ужина.
   -А зачем мне выходить, -удивилась Мумка,- если я могу их вымыть не выходя из воды. Да более того, я их вымою гораздо лучше здесь.
   -Ну ладно, - покачала головой Сумуска,- лови.
   Она собрала грязную посуду на берегу и начала кидать ее в речку.
   Мумка же вместо того, чтобы ловить посуду сразу же, давала ей время наполниться водой и начать опускаться, чтобы потом нырять и выныривать держа миску или кружку в зубах и громко отфыркиваться.
   - Совсем расшалилась, - Сумуска покачала головой. Сосна что- то одобрительно проскрипела. - Вылезай, вылезаа-аай, слышишь, тебе говорю.
   На этот раз Мумка решила оставить Сумускины просьбы без внимания. Тогда Сумуска избрала другой путь.
   -Как хочешь, - крикнула она брызгающейся Мумке, - лично я иду завтракать. А так как я очень голодна, а мокрым Мумкам я еды не даю, то пройдет немало времени чтобы ты вылезла, высушилась...
   Сумуска не стала продолжать, а повернувшись к речке и Мумке спиной, стала накладывать себе содержимое котелка.
   -Суми ? Суми, ты что? Суми,- Мумка поняла что ее обыграли, - Суми смотри ,а я посуду помыла. - из воды донесся заискивающий голосок.
  -- Тогда бери ее, выходи из воды, сушись и иди завтракать. -Сумуска чуть смягчила тон.
   -Иду, иду, - отфыркиваясь, но тем не менее поднимая тучи брызг Мумка выбралась на берег, успев по пути два раза вернуться за мисками которые роняла в воду.
   Отряхнувшись на песчаной косе, она взобралась на пригорок, где был разбит их лагерь. Сумуска сидела возле костра и пила чай, а Сосна пыталась кидаться шишками. Она хотела попасть в костер, чтобы Сумуска не вставала и не подкладывала дров, но почему-то попадала совсем не туда куда хотела, а несколько раз, шишки летели прямиком в Сумуску.
   В конце концов, той это надоела и она попыталась отойти в пределы недосягаемости. Мумка тем временем успела выложить остатки завтрака в только что вымытую миску, и мурлыкая песенку, прислонилась к широкому стволу Сосны. В нее шишки не попадали
   Минут через пятнадцать, путешественницы закончили завтракать, быстро собрали палатку, помыли посуду и погрузили все вещи в лодку. Они попрощались с Cосной и совсем было хотели сесть в лодку, как Сосна заскрипела им в вслед.
   -Ты что-то хочешь сказать? - удивилась Сумуска
   Сосна покачала ветками.
   -Она хочет, что-то нам дать. - сказала Мумка Сумуске.
   На несколько секунд воцарилась тишина, а потом, перед подружками на землю, упала большая шишка.
   -Ты хочешь чтобы мы взяли ее с собой?- тон Сумуски был не очень радостным
   Сосна утвердительно заскрипела в ответ.
   -Но она тяжелая, и я не думаю что она нам пригодится.
   Сосна замахала ветвями.
   -Знаешь Суми, -осторожно начала Мумка,- мне кажется ,что это не обычная шишка, она наверное представляет какую то ценность, так что давай ее возьмем, если Сосна дает ее нам после раздумья, значит ей очень дорога эта шишка, и с нашей стороны просто невежливо отказываться от такого подарка.
   Сосна одобрительно зашумела ветвями.
   -Мумка, -строго сказала Сумуска,- я конечно понимаю, что Сосна хочет как лучше, но нам с тобой таскать лишний хлам ни к чему. А если бы река уговорила тебя набрать булыжников.
   -Знаешь Сумуска,- решительно возразила Мумка, -я доверяю Сосне, она намного старше нас, и знает что делает, и если она нам что-то дает ,то вместо того чтобы ворчать, нужно взять шишку и сказать ей большое спасибо. А чтобы тебя ничего не волновало ,я сама понесу эту шишку, поняла?
   -Мумка, если ты будешь так себя вести, то к концу нашего путешествия ты будешь тащить гору ненужного хлама, - Сумуска повысила голос.
   -Какая же ты непонятливая, - бросила Мумка в сердцах
   Она взяла шишку ,которая источала смолу, подошла к сосне ,обняла ее и что-то зашептала ,поглаживая по шершавому стволу.
   -Поняла, - шепнула она сосне. И завернув шишку в тряпку, бросила ее себе в рюкзак.
   Потом молча помогла Сумуске упаковать вещи ,села в лодку и помахав еще раз Сосне, оттолкнулась от берега.
   Было еще достаточно рано, солнце только недавно полностью вышло из за горизонта и лодка пыла по просыпающейся реке. То тут, то там, начинали чирикать птицы, полоская горлышки, стая белок на небольшой полянке возле реки делали зарядку, чуть позже к ним присоединились ежи ,зайцы и лисы.
   Но утреннее недоразумение мешало подругам наслаждаться утром. Мумка буркнула что-то неразборчивое на приветствие знакомого воробья, а Сумуска только кивнула.
   Все утро прошло в полном молчании. Течение было сильным и лодку несло практически без помощи тех, кто в ней находился.
   Время подходило к полудню, и солнце стояло высоко в зените, когда неожиданно лодка замедлила ход. Все пространство на сто метров вперед было заполнено кувшинками разных цветов. Там были белые кувшинки, золотые кувшинки, лиловые кувшинки, голубоватые кувшинки, розовые кувшинки. Сложно перечислись все цвета. А так как светило солнце, то в солнечном свете цветы меняли свой оттенок.
   -Ух, ты, -одновременно вырвалось у Мумки и Сумуски, и они осторожно направили лодку вперед.
   Течение замедлилось, и у подруг было время смотреть по сторонам. Они пристально смотрели на ту красоту, которая их окружала и с ними произошло то, что обычно происходит с теми хорошими существами, когда они долго смотрят на что то очень красивое.
   Они стали еще лучше. И забыли все свои обиды.
   -Знаешь, Мум, - подала голос Сумуска,- ты прости меня, пожалуйста. Ты была права, если Сосна дает нам что-то ,надо брать. И совсем не обязательно было на тебя кричать.
  -- Да ничего страшного, - улыбнулась Мумка, -я же знаю что ты заботишься обо мне, и понятно что с разумной точки , шишка нам конечно не нужна, но ты же знаешь, думаешь у нас ты, чувствую у нас я.
  -- Знаешь тебе не мешало бы иногда и подумать. - улыбнулась Сумуска
  -- На этом и решим. - миролюбиво кивнула Мумка.
   Больше уже к спору они не возвращались. Зато к ним вернулось отличное настроение, а вместе с ним и аппетит, ведь позавтракали они рано утром.
   -Знаешь Мумка,- сказала Сумуска, прислушиваясь к бурчанию своего животика, - мне очень стыдно, но мне кажется ,что я хочу есть.
   -Знаю Суми, - кивнула Мумка,- я тоже. Подожди немного, скоро мы минуем заросли цветов, и наловим рыбки. Потом быстро пристанем к берегу, разведем костер и сварим уху.
   -Идея отличная, - Суми захлопала лапами, -только, как мы наловим рыбы если мы не взяли снастей.
  -- Ты не взяла, - Мумка надулась от гордости за себя. Еще бы она не забыла то, что забыла сама Сумуска,- главный наводчик порядка во всем их селении.
  -- Ты взяла лески с крючками? - Сумуска подпрыгнула так, что раскачалась лодка, - какая же ты умница. Мум, я беру все свои слова про то, что ты рассеянная, растрепанная и растеряша обратно. Ты- гений, ты взяла именно то, без чего вообще в путь пускаться не стоило, а я набрала кучу ненужных вещей.
  -- Каких например? - поинтересовалась Мумка
  -- Чайник. -правда, прежде чем Сумуска ответила, она думала минуты три, почесывая лапкой затылок.
  -- А почему чайник ненужная вещь? - удивилась Мумка
  -- Потому что, неразумная ты моя, -покачала головой Сумуска, -что чай мы могли бы вскипятить в котелке
  -- Что?! - возмутилась Мумка, - в котелке, где мы варим еду? И сегодня например сварим рыбу. Пить чай с рыбьим привкусом?!!!! Да никогда в жизни. Лучше остаться без чая. Нет, Суми, без чайника никак нельзя.
  -- Ну, тогда... может быть...ээээ, - Сумуска интенсивно пыталась придумать, что же она взяла лишнего, - ну подушку например.
  -- Эээй, подушку точно не тронь, - возразила Мумка, -ты разве не знаешь, что я очень нежное существо и спать без подушки не могу.
  -- Ну тогда вторую подушку, - предложила Сумуска
  -- Вторую подушку, тоже пожалуйста оставь в покое, -возмутилась Мумка, -без второй подушки, у меня начинает болеть шейка и я не усну.
  -- Ну все, - устало выдохнула Сумуска.- тогда я сдаюсь.
  -- Вот видишь, -назидательно заметила Мумка, -ты взяла все, что надо. А снасти я взяла, потому что они у меня всегда упакованы во внешнем кармане рюкзака, балда ты эдакая. И я их никогда не выкладываю, поэтому и не забываю. - Мумка тихонько захихикала.
  -- Подожди, - нахмурилась Сумуска,- а как же ты ловишь рыбку дома. Я же видела у тебя снасти.
  -- Конечно, Суми,- Мумка развеселилась еще больше, - просто у меня еще один набор. Точно такой же. А ты думала...- Мумка смеялась все громче и громче.
  -- Мумка, хватит смеяться, - ты чего-то разошлась. Это плохо кончится, - попыталась предупредить Сумуска.
  -- Да ладно, ничего не случит...- с этими словами Мумка вывалилась из лодки, поднимая кучу брызг.
   Но это вроде бы неприятное прошествие ничуть не охладило ее пыл, вынырнув и отфыркиваясь она засмеялась еще громче.
  -- Какая же ты смешная, - Мумка плавала вокруг лодки, - ты думала ...
  -- Мумка,- строго прервала ее Сумуска,- если уж ты оказалась в воде, сплавай вон на ту песчаную косу и посмотри удобно ли нам будет там остановиться.
  -- Будет сделано, мой капитан, - воскликнула Мумка ,и заработала лапками направляюсь в сторону небольшого песчаного пляжа который находился на левом берегу реки, совсем недалеко от них.
   Добравшись до берега и отряхнувшись ,Мумка осмотрелась. Это было очень уютное место. Чистый песок и пологий берег был удобен для высадки. Лес, который начинался в пяти метрах от берега, мог дать дрова для костра и листья дикой смородины для чая. А небольшой искусственный пирс, сооруженный, как подумала Мумка енотами, был отличным местом для рыбалки. Удовлетворенно хмыкнув, Мумка замахала лапами, призывая к себе Сумуску.
   Лодка ( вместе с Сумуской) пристала к берегу и каждая из подруг, занялась своим делом.
   Сумуска набрала кучу хвороста , разожгла костер и поставила котелок с водой на огонь, а Мумка тем временем, достала свои рыболовные снасти и принялась рыбачить весело болтая лапами .Через несколько минут , она поймала несколько крупных рыбин, посмотрела на них задумчиво и решила всю работу по очистке чешуи и внутренностей оставить Сумуске.
   -Суми,- позвала она
   -Да, - откликнулась Сумуска
  -- Суми, у меня для тебя сюрприз
  -- Боюсь представить какой.
  -- Суми, чтобы тебе не было скучно, я решила ,что рыбу будешь чистить ты.
  -- Мумка, - голос Сумуски был спокоен как никогда, - ты хоть бы что-нибудь новое придумала. Ты вспомни ,когда последний раз ты чистила рыбу?
  -- Мммм, - Мумка закатила глаза, пытаясь вспомнить
  -- Вот, вот, - кивнула Сумуска,- каждый раз одни и те же отмазки.
  -- Чего это одни и те же, - вскинулась Мумка,- за кого ты меня принимаешь, я каждый раз пытаюсь придумать что-нибудь новое.
  -- Пытаюсь, - Сумуска сделала ударение на всем слове,-вот ,пытаюсь, а не делаю.
  -- Ну что поделаешь, если я больше всего на свете не люблю чистить рыбу, - вздохнула Мумка
  -- Что поделаешь, - передразнила ее Сумуска, -если ты больше всего на свете любишь ее есть. Что ты будешь делать, если меня рядом не окажется.
  -- Ну тогда я не буду есть рыбу, - улыбнулась Мумка,- к тому же куда ты от меня денешься.
  -- Куда,- проворчала Сумуска, -если буду все время чистить рыбу, то куда-нибудь денусь. Тут любой куда-нибудь денется. Столько рыбы перечистить! - и продолжая бурчать что то себе под нос, Сумуска пошла к воде.
   Мумка решила пойти в лес поискать травок ,которые можно было положить в чай. Мята, мелисса, дикая смородина- листочки этих растений давали чудный аромат и были полезны. Не успев зайти глубоко в лес, она вдруг услышала Сумуску, которая громко ее звала. Испугавшись, что что-то случилось, Мумка кинулась бежать изо всех сил. Запыхавшись, она выбежала на косу, где Сумуска чистила рыбу и огляделась. Все было в порядке, Сумуска сидела возле речки, что-то разглядывая.
   -Ты меня напугала, что случилось? - тяжело дыша, спросила Мумка.
  -- Смотри, - Сумуска протянула Мумке какой то камешек, - смотри, что я нашла в одной из рыб.
   Мумка взяла камень.
   -Камень как камень, ничего особенного, -пожала она плечами.
   -Да Мумка, смотри же внимательнее, - воскликнула Сумуска
   -Смотрю,- пробурчала Мумка,- ничего не вижу.
   -Какая же ты невнимательная, - рассердилась Сумуска
   -Суми, не надо сердиться. Объясни в чем дело? - спокойно попросила Мумка
   Сумуска решительно направилась к вещам сложенным в лодке, и начала копаться в во внешнем кармане мумкиного рюкзака.
   -Что ты ищешь Суми,- Мумка подошла к лодке, - давай я тебе помогу найти.
   -Нашла уже, - буркнула Сумуска, - Эх, ты! Держала в руках больше чем я, а так и не догадалась, -сказала она Мумке, протягивая камень, который оставил Рэндо.
   -Подожди, - прошептала Мумка,- неужели это ... такой же как...
   Сумуска кивнула.
   -Суми, да ты герой! - Мумка бросилась подруге на шею, - ты настоящий герой!
   -Да ладно, ладно,- отбивалась Суми от Мумки,- зато ты поймала этих рыб.
   -Да я бы никогда в жизни не обратила внимания на такой камень, - Мумка не обращая внимания на возражение бобблы висела у нее на шее. - Вот видишь ,- воскликнула она. -Это лишний раз доказывает, что рыбу должна чистить ты!!!
  -- Ловко вывернулась, - улыбнулась Сумуска.
  -- Но, это точно он?- Мумка осторожно взяла в лапы небольшой камешек. -Похож.
   Камень и в самом деле был очень похож на тот, который оставил Мумке Рэндо. Такой же тяжелый, коричневый ,с золотыми искорками, которые переливались даже в тени.
   -Очень похож, но есть только один способ проверить. - вздохнула Сумуска
   -Какой? - Мумка подняла ушко.
  -- Попытаться разжечь с помощью него огонь. - предложила Сумуска,- Рэндо сказал тебе, как это делается?
  -- Сказал, - вздохнула Мумка, только я боюсь.
  -- Мумка, - Сумуска строго посмотрела на подругу, -ты все равно должна попробовать рано или поздно. Так лучше рано.
  -- Ну почему я? - заканючила Мумка. -Давай ты.
  -- Нет уж, - решительно отрезала Сумуска,- тебе дали, ты и пробуй.
  -- Ладно, -давай его сюда. - Мумка сграбастала камень и пошла к груде хвороста.
   Она глубоко вздохнула, сосредоточилась и...
   -Ну смелей же, - подбодрила ее Сумуска.
   Мумка направила камень на дрова и прошептала : " Фэрэно". Тут же из камня вылетела небольшая искорка и из кучи хвороста повалил дым, хотя самого огня не было видно.
  -- Что случилось? - растерялась Мумка,- Почему у меня не получилось?
  -- У тебя все получилось, - успокоила ее подруга, - просто камешек совсем маленький, значит силы у него меньше чем у камня Рэндо. Но все равно дрова он поджег. Сейчас только нужно раздуть огонь и все будет в порядке.
  -- Значит, получается, это осколок огненного камня? - спросила Мумка
  -- Получается так, - подтвердила Сумуска.
  -- Но это значит, что эта рыба плавала там, где он лежит? - глаза Мумки раскрылись. - и если мы выясним, где живут такие рыбы, то мы найдем камень.
  -- Не очень радуйся ,- охладила ее Сумука, - это конечно вариант, или она плавает там где живут аелы, или она плавала там где кто-то выбросил осколок. Или... Много может быть или. Давай поставим готовить обед, и взглянем на карту.
   Костер горел, котелок висел над огнем и подружки склонились над картой.
   -Вот посмотри, - говорила Сумуска Мумке,- река стекает с гор и впадает в море. Где живут эти рыбы ,ты знаешь?
  -- У нас они точно живут, - и на 10 миль вверх, но в горах их нет. Помнишь ,я угощала рыбой орла Корекса, и он сказал, что у них в горах такой рыбы нет. -вспомнила Мумка
  -- Да, ты права. Вот смотри- Сумуска царапнула ногтем по куску холста- Страна аелов далеко отсюда и рядом с ней нет ни этой реки, или моря в которое она впадает. Значит, вариант с аелами исключен. Дальше, эта рыба живет в море?
  -- Ну, не знаю. - Мумка задумалась, - По моему, да. Да, точно да.
  -- Ты уверена? -Сумуска строго посмотрела на Мумку
  -- Да, сто процентов, да сама вспомни, в одной из Историй про твоего предка, он выловил вот эту же рыбу, как она называется... а, барудку, из моря. Причем она была огромной длины.
  -- Точно, - кинула Сумуска,- значит она живет в этом море. - Так посмотрим дальше. Море омывает другой материк с другими землями. Это очень очень далеко.
  -- Знаешь что, Сумуска, давай доберемся до города Смири и я схожу к доктору Корнелиусу, он нам скажет. Ты заметила что чешуя у этой рыбы была фиолетовая?- спросила Мумка
  -- Да
  -- А те барудки, которых я ловила до этого , были розоватые и синие. Значит их несколько видов, так? - рассуждала Мумка
  -- Так.
  -- Значит, нам надо ехать, в Смири и там все узнать, так?
  -- Так,- только давай пообедаем, - высказалась Сумуска
  -- Давай, - кивнула Мумка.
   Суп был готов через несколько минут. Подружки поели, вымыли посуду, сели в лодку и поплыли дальше.

Глава 6

   Сильное течение помогало Сумуске, которая сидела на веслах, и лодка шла с достаточно большой скоростью. Русло реки было прямое, поэтому сложностей с управлением также не возникало.
   -Знаешь Мумка,- сказала Сумуска спустя часа три после их дневного привала, - если я не ошибаюсь, мы можем сегодня достичь моря, ближе к вечеру конечно. Осталось только решить, стоит ли нам плыть по темноте и вставать на ночлег, без света, или мы остановимся засветло и доплывем до моря завтра утром.
   -Суми, -ответила Мумка,- давай посмотрим как пойдет. Если не ошибаюсь, через пару миль, течение должно ускориться. Там и решим
   Действительно, как и сказала Мумка, через некоторое время , у реки проявилась странная способность. Она потекла быстрее. Многие ученые земли Нэро спорили об этом. Кто-то говорил, что это потому что в том месте в реку вливается множество ручейков и родников, кто-то считал, что так происходит из-за увеличивающегося наклона дна реки. Были даже те, кто утверждал, что подобное явления стало результатом влияния геомагнитных линий и подобной чепухи. Но честно говоря, Сумуску с Мумкой, как и нас с вами это не очень интересовало. Им важен был результат. Лодка плывет быстрее и это главное.
   Сумуска практически перестала грести, так как не успевая за течением, она только тормозила веслами лодку, поэтому в течении следующих часов, она пыталась разубедить Мумку, что находка огненного камня является чрезвычайно важным просто знаковым событием, как убеждала ее в этом подруга.
   -Но Суми,- верещала Мумка,- это же знак, ты пойми.
   -Почему, - устало вопрошала ее Сумуска.
  -- Сколько я до этого ловила рыбы, а? Сколько я до этого находила огненных камней? - торжествующе заявляла Мумка
  -- Не знаю, - пожимала плечами Сумуска
  -- Не знаешь? Да вообще ни одного. - сердилась Мумка.
  -- Мум,- прищурилась Сумуска, -а ты вообще видела раньше огненный камень?
  -- Нет. - призналась Мумка
  -- Значит, ты могла вытаскивать осколки огненного камня, ты вообще могла сидеть на нем, и даже не знать, что это огненный камень.
   Этот аргумент заставлял Мумку умолкнуть на пару минут, а потом все начиналось сначала.
   Таким нехитрым способом путешественницы скоротали время до вечера. За "интересным разговором" они и не заметили как солнышко начало полоскать свое пузико в воде, воды реки начали темнеть и переливаться .
  -- Эй, Мумка, смотри скоро совсем стемнеет, давай-ка искать место для ночлега. - наморщила лобик Сумуска.
  -- Давай, - медленно проговорила Мумка, оглядываясь по сторонам. - Знаешь, Суми, мне кажется, что мы совсем близко от моря и если прислушаться можно даже услышать его шепот.
  -- Нет, - Сумуска покачала головой, -это ветер, но возможно ты права, и море действительно близко. Давай пристанем к берегу.
   Мумка ничего не ответила, а молча заработала веслами по направлению к песчаной косе.
   Высадившись на берег, путешественницы с большим удивлением для себя обнаружили, что оказывается они очень устали. С удивлением, потому что большую часть дня они практически отдыхали.
   -Знаешь, Суми, -вздохнула Мумка.- Мне что-то даже есть особо не хочется.
   -Мне тоже. - кивнула Сумуска.- Ограничимся сушенными фруктами и чистой водой.
   -Ага, - отчаянно зевая кивнула Мумка,- что...ааа...то, спать очень хочется. Может не будем палатку ставить?
   -Нет уж ,- решительно замотала головой Сумуска,- ты можешь не есть, ты можешь не пить, но палатку мы поставим .
   Следующие десять минут, под стоны: "Суми, я устала", "Суми, я хочу спать", "Суми, зачем"? -Сумуска практически одна пыталась поставить палатку, изредка отдавая указания.
   В конце концов, видя что спокойный тон не помогает, она прибегла к крайнему средству:
   -Мумка, -рявкнула она, - быстро открыла глаза, взяла шест и натянула на него этот край. Поняла?
   Мгновенной проснувшаяся Мумка распахнула глазенки, автоматически выполнила полученную команду, и только потом начала возмущаться:
   -Чего это ты кричишь на меня?
   -Того это,- передразнила подругу Сумуска, -что если бы я на тебя не кричала, мы бы еще с час возились возле этой палатки, а теперь вот пожалуйста.
   Сумуска приподняла полог палатки и приглашающим жестом указала вовнутрь.
   -Точно, - заулыбалась Мумка,- спасибо, -она продолжала зевать, поэтому махнув на прощанье, полезла в палатку и крепко уснула.
   У Суми же сон прошел, со всеми этими волнениями, постановкой палатки и она уселась на берегу речки, наблюдая за звездами и внимательно рассматривая их сегодняшнюю находку- маленький осколок огненного камня, таким чудесным образом найденный в рыбке. Она тщательно изучала его, словно пытаясь заставить его заговорить. Изучала каждую трещинку, каждую искринку. Понятно, что подобное медитативное занятие приводит к слипающимся векам.
   -Ладно, - сказала себе под нос Сумуска.- все равно ты мне ничего не скажешь, надо идти спать. Жалко, что камни не умеют говорить.
   -Я умею, - внезапно раздался чей-то голос
   -Кто здесь? - Сумуска оглянулась, но никого не увидела.
   -Да это же я, и не надо меня сжимать так сильно, - прозвучал тот же голос. Голос был странный, сильный, глубокий и яркий как золото.
   -Кто- я? - спросила Сумуска. А что она еще могла спросить.
   -Суми, я камень, который держишь в руке. И не надо меня так сжимать.
   -Камни не умеют говорить, - назидательно заметила Сумуска.
   -Ой ой, как много ты знаешь о камнях, и откуда позволь спросить? -ехидно заметил камешек
   -Подожди, - Сумуска медленно раскрыла ладонь. - Ты что и правду говоришь? - камень лежавший на ее ладони светился.
   -Я же тебе говорю, умею, - звук шел явно от камня и когда раздавался звук, камень вспыхивал и переливался.
   -Ой, - Сумуска прижала лапы к голове и медленно села на землю, - что происходит. Я,что, медленно схожу с ума?
   -Нет, ты не сходишь, такие рассудительные существа как ты, медленно с ума не сходят, - камень был явно настроен поговорить, - они либо вечно пребывают в рассудке, либо сходят с ума, но сразу мгновенно, крышу сносит полностью. Но тебе пока это не грозит.
   -Спасибо порадовал, - огрызнулась Сумуска. -Ой, надо же Мумку разбудить, показать ей тебя и решить что с тобой делать .- она направилась к палатке.
   -Ээ, нет. - возразил ей камешек, - твоя подружка конечно одно из самых милых существ которых я когда либо видел, а видел я немало, прежде чем попасть в склизкие кишки этой рыбины, но будить ее не надо, она очень устала ,это во первых, во-вторых, зря я что ли на нее сонные чары насылал.
   -Подожди, - возмутилась Суми,- это ты сделал так чтобы она спать захотела.
   -Ну, я- признался камень и немножко погас. - понимаю некрасиво, но я не был готов общаться с двумя вами сразу, я все таки достаточно долго обходился без общения.
   -Не был готов общаться, - Сумуска повысила голос .- и усыпил Мумку?!!!! Да я сейчас тебя как выброшу в реку или в землю закопаю, и посмотрим сколько ты тогда не сможешь общаться. Что ты еще можешь делать?
   -Эй, подожди, - голос камня немного дрогнул, - не надо. Я дружелюбный. Не бросай меня в воду, и тем более не закапывая. Я хороший. Я вам помогу.
   -Слушай, - вдруг сказала Сумуска,- это значит, что камень побольше может также разговаривать и тоже нам поможет, а возможно характер у него получше чем у тебя.- она бросилась к рюкзаку Мумки, где лежал большой камень.
   -Стой, стой же- позвал ее камень, - ничего у тебя не выйдет. Не выйдет.
   Но Сумуска его не слышала, она достала камень из внешнего рюкзака
   -Ты говоришь, я же знаю что говоришь,- она начала было беседу, но в ответ не было ни слова, только противное хихиканье со стороны ее собеседника.
   -Да, не будет он говорить, я же предупреждал, - мелкий камешек пытался ее образумить, и надо сказать, это у него получилось. Точнее она сама образумилась.
   -Какой кошмар, -сказала она сама себе,- стою ночью посреди леса и пытаюсь разговорить один камень, после того как разговаривала с другим. Совсем плоха. Видела бы меня Мумка!!!
   -Ну, послушай же меня. -снова привлек ее внимание камень,- послушай что я скажу.
   -Ну давай, -нахмурилась Сумуска,- выкладывай все. Кто ты, почему ты можешь говорить, а больший камень не может, и что ты еще можешь?
  -- Ну наконец то, -в голосе камня явно слышалось облегчение, -вот теперь слушай.
   Я действительно осколок огненного камня, как вы правильно догадались. Я действительно откололся от него когда его унесли , откололся одним из первых и я один из самых мелких осколков если не самый мелкий. Я долго лежал на земле пока меня не нашло какое то существо ,житель этих миров. Видимо это было дите, потому, что со мной много играли а потом закопали в землю. Но весной, когда река разлилась, меня вынесло в русло реки и там меня съела рыба, сколько я лежал в ее внутренностях я не знаю, но по-моему очень долго, и вот сегодня, представьте мое счастье рыбу выловили, выпустили меня на свет, и я практически сразу же услышал слово на своем родном истинном языке, я конечно слишком мал чтобы разжечь огонь, но поверь для моего размера дыма тоже было многовато. Я очень старался. А потом я слышу, что вы ищите сам огненный камень, и понимаю, насколько мне повезло.
  -- Послушай, - спросила Сумуска.- А ты разве не знаешь где он? Ты же являешься осколком огненного камня, значит ты он?
  -- И да и нет. - начал объяснение камень, -когда я был с ним, я был им. Теперь меня малая часть, и я содержу только самую малую часть знаний, и я не настолько большой как мой собрат которого ты пыталась разговорить, поэтому мне есть дело до окружающего. У моего большого брата так много мыслей, и знаний что он не обращает внимание на внешние раздражители и добиться от него какой то реакции можно только словами из языка аелов. Если ты поднесешь меня близко к нему, то мы соединимся и станем больше, но я прошу не делай пока этого ,тогда мы не сможем разговаривать и я не смогу тебе помочь в поисках.
  -- Как же ты можешь мне помочь? Ты знаешь где сам камень?
  -- Нет, - камень немножко померк, - нет, Сумуска, я даже не знаю, где меня проглотила рыба, потому, что меня носили, и со мной плавали и куда ушел тот, кто унес камень...я не знаю.
  -- Ты знаешь мое имя, а у тебя есть имя? - спросила вдруг Суми.
  -- Можешь звать меня Стоуни,- камешек ярко вспыхнул и голос его зазвучал бодрее, - я могу вам помочь, я конечно не могу разжигать костров, но я много знаю, и знаю как использовать другой большой камень
  -- Подожди-ка,- насторожилась Сумуска,- как же тебе удалось усыпить Мумку? А? Ты же сказал, что ты мало что можешь.
  -- Ну, послушай меня, Сумуска, я не могу ее усыпить. Она устала. И я только немного усилил процесс, понимаешь. Я не представляю опасности никакой. Честно. - камушек замигал ярким светом.
  -- Что-то, не хочется мне тебе верить, ладно, завтра Мумке покажу тебя, вы с ней познакомитесь. Послушаем, что она скажет. Хотя чего тут думать,- пробурчала боббла себе под нос,- будет вопить от восторга как больная и будет носиться с тобой пока ты не разучишься говорить.
  -- Видишь ли Сумуска.- в голосе камня явно слышилось сомнение, -я знаешь ли говорить могу только ночью.
  -- Почему,- Сумуска посмотрела на небо,- чего ночью такого особенного?
  -- Суми, я же тебе говорил ,во мне только маленькая часть знаний, поэтому я не могу ответить на все твои и если уж на то пошло и свои собственные вопросы . Понимаешь? - Стоуни ( а мы будем называть его так) немного потух,- я просто не могу говорить днем вот и все. Прими это как факт. Может быть свет звезд или прохлада... Не знаю я, - решительно окончил странный собеседник Сумуски. - и вообще иди-ка ты спать. У вас завтра тяжелый день. И вы правы, обязательно узнайте в этом самом городе, где плавает разновидность этой дурацкой рыбы, которая меня съела. Я не говорю, но все слышу- ответил он на невысказанный вопрос Сумуски.
  -- Ну тогда спокойной ночи, где тебя оставить? Здесь, чтобы ты на мир посмотрел или в кармашек сложить? -спросила Сумуска и тихо подумала. - Я спрашиваю у камня где ему удобнее лежать. Во что же меня превратила Мумка?
  -- Знаешь, на мир я еще насмотрюсь - ответил камень, -а провести еще пару сотен лет в какой-нибудь рыбе или яме, я всегда успею, сложи-ка ты меня лучше в кармашек, только не во внутренний, там душно.
  -- Ты еще скажи что тебе воздуха не хватает, -возмутилась Сумуска,- разве камни дышат?
  -- Ну, я конечно могу без воздуха, - ответил Стоуни.- Но так приятно когда твою поверхность овевает милый ветерок и слышать щебет ночных пташек и трели утренних
  -- Да ты оказывается романтик, -хмыкнула Сумуска и положила камешек в большой внешний карман своего рюкзака. -Удобно?
  -- Ага, -сквозь ткань еще виделось сияние, - а еще мне просто нравится когда со мной носятся.- и эта фраза также сопровождалась хихиканьем.
   -За что они на мою голову ?- подумала Сумуска.- Сначала Мумка, теперь еще вот этот. Да, чую, путешествие у нас будет то еще. - с этими словами, она залезла в палатку, отодвинула Мумку и крепко уснула.
  

Глава 7

   Сумуска решила не рассказывать Мумке о их новом "друге" до того как они не сядут в лодку. Она прекрасно представляла, что если бы Мумка услышала о говорящем камне, ее бы за уши нельзя было оттащить от Стоуни. Она бы пыталась с ним поговорить или что-нибудь рассказ ать. А завтрак, палатка и укладывание вещей -все лежало бы на Сумуске. Им действительно предстоял сложный день. Сумуска считала, что к вечеру они пожалуй смогут добраться до Смири, если до моря осталось не слишком много, а Суми именно на это и рассчитывала. Ведь, вчера они преодолели достаточно большое расстояние.
   Суми специально решила встать пораньше ,чтобы собрать как можно больше вещей и потом разбудить Мумку. Каково же было ее удивление, когда встав почти на самом рассвете, когда солнышко еще полностью не выбралось из за горизонта, Сумуска обнаружила, что Мумки рядом нет.
   Сначала она решила ,что Мумка вышла так, "по делам", но когда через пятнадцать минут никто не вернулся, Сумуска начал волноваться.
   -Мумка, Мумка- решила она покричать. -Мумка, где ты?
   Но ответа не было. И тут, Сумуска приняла единственное правильное решение. Она глубоко вздохнула, выдохнула. Повторила это несколько раз и... успокоилась, начав рассуждать.
   -Чего я боюсь, - думала она, - Мумка не может заблудиться в лесу, так как она не пойдет в лес без причины, а если пойдет то позаботится о том чтобы вернуться обратно, ориентируется она лучше меня. Она не могла утонуть, это вообще абсурд плавает она как рыба. Здесь нет крупных хищников, никто ее съесть не мог и вообще здесь нет никаких поселений, опасность от незнакомых существ здесь сведена к минимуму. Что же могло заставить Мумку, встать рано, и уйти куда то на рассвете.
   Сумуска надолго задумалась. Она перебирала все что знает о своей подруге, с который они были знакомы всю жизнь. От напряжения она даже начала почесывать за ушком. И тут ее осенило.
   -Ну конечно, море. Она вчера сказала что слышит море, и скорее всего она пошла его разыскивать. И она его найдет. Море действительно должно быть близко, - Сумуска прислушалась, но не услышала ничего кроме журчания речной воды, шепота ветра и беседы каких то ранних пташек .
   -Ладно, -решила она, -если я не могу найти море, я могу найти Мумку. Вспомним мастерство следопытов.
   Сумуска осмотрелась. Пригнулась к земле и что- то понюхала. Обошла палатку, полянку и через несколько минут перед ней лежал след мумкиных лапок, ведущий за собой цепочку подобных следов. Выдохнув, с удовлетворением от сделанной работы, Сумуска направились по мумкиным следам. Она шла минут двадцать и уже начала беспокоиться, как вдруг она вышла из леса на берег. Точнее это был обрыв. А на обрыве сидела Мумка, как она обычно сидела на обрывах, то есть свесив лапы вниз.
   Рассвет был великолепен, впрочем как и любой рассвет вообще, и особенно рассвет на море. Именно это подумала Сумуска, которая очень любила рассветы и закаты. Она подошла к обрыву и осторожно уселась рядом с Мумкой.
   -Здорово, да?- спросила ее Мумка
   -Здорово, - кивнула Сумуска.
   -Знаешь,- Мумка прижалась потесней к подруге, - когда я вижу такое,и ты еще рядом со мной сидишь, и чай вот горячий с лимоном.- она протянула кружку Сумуске,- то я понимаю что такое счастье. Я читала много книг и видела много существ, но мало кто из них понимал, что для счастье нужно только это. Тот кого ты любишь и кто любит тебя, рассвет или закат у моря и кружка крепкого сладкого чая с лимоном. И все. И знаешь что самое замечательное? Что мы это понимаем. И что живем именно такой жизнью, как нам с тобой нравится а не как написано в книгах. Ехать в большие города, добывать себе эти.. как они называются...
   -Деньги. - подсказала Сумуска
   -Точно деньги, -кивнула Мумка, -нужно же видеть, а не смотреть, правда?
   Сумуска ничего не ответила, а просто глотнула чая.
   Так они просидели молча, до полного рассвета, наблюдая как солнышко радуется новому дню. И птички, и море.
   Только когда стало совсем светло. Сумуска спросила Мумку осторожно
   -Ну что пойдем?
   -Ага, - согласилась Мумка,- только термос не забудь.
   Они взяли термос и молча пошли к лагерю, улыбаясь утру. Молчание было легким и непринужденным, как вы можете молчать только с вашим лучшим другом. Придя в лагерь, они быстро приготовили завтрак, собрали палатку и погрузили вещи в лодку.
   -Хорошее утро, -сказала Сумуска, когда они отплыли.
   -Отличное, - Мумка зажмурилась, нежась в теплых солнечных лучах.
   И тут Сумуска решилась рассказать про ночное происшествие.
   -Знаешь Мум.- осторожно начала она,- помнишь тот камень, который мы вытащили из рыбины.
   -Конечно, помню, - обрадовалась Мумка,- он подтвердил мою теорию, что всю рыбу должна чистить ты.
   Сумуска решила не обращать внимание на это высказывание. Пока.
  -- Так, вот, - продолжила она, -он вчера со мной заговорил, он оказывается нас слышит, может с нами говорить, но только по ночам. У него не очень то приятный характер, - продолжила она смелее ,видя что Мумка не кидается с громким криком ей на шею, а спокойно сидит и слушает. Сумуска приписала это утреннее спокойствие рассвету на море.- но вообще он достаточно забавный, и говорит что может нам помочь. Ну ,- посмотрела она на подругу,- что ты думаешь?Ты мне веришь?
   Мумка несколько минут хранила молчание.
   -Я думаю, - наконец сказала она, - что если бы несколько недель назад, мне кто-нибудь сказал, что моя подруга будет рассказывать мне про говорящие камни и будет спрашивать верю ли я ей, то я бы громко и долго смеялась. Но это происходит, я в это верю. И не смеюсь.
  -- И на том спасибо, -облегченно вздохнула Сумуска.
  -- А где он? - поинтересовалась Мумка.
  -- Во внешнем кармане рюкзака, он сам попросил меня туда положить. Понимаю, звучит просто глупо, камень меня попросил. Я вчера весь вечер ловила себя на мысли, что разговариваю с камнем.
  -- Да, здорово все это, - Мумка потянулась к рюкзаку,- давай его сюда, хочу на него посмотреть.
  -- Ну да. Ты то дома у нас и с деревьями разговариваешь и с камнями и с чашками. Тебе то все не в первой.- проворчала Сумуска, но скорее по привычке чем из-за недовольства.
   Мумка тем временем вытащила камень и тщательно его разглядывала.
   -Здорово, - подвела она итог, - как говоришь его зовут?
   -Стоуни
   -Стоуни,- медленно произнесла Мумка, смакуя каждый звук.- Красивое имя.
   Некоторое время после этого. она вертела его в лапках, до тех пор пока Сумуска ее не окликнула
   -Мумка, мы приближаемся к морю. Отвлекись пожалуйста, мне нужно будет все твое внимание.
  -- Да , конечно, - Мумка мгновенно посерьезнела и сложила камень в карман, пробормотав " Посмотрю позже".
   Она знала, что устье реки впадающее в море- это серьезно. Очень серьезно и нужно быть очень внимательной, если конечно не хочешь всякого рода неприятностей.
   Она села на руль и четко выполняла все инструкции Сумуски. Там где река впадала в море ,вода была немного светлее. Мумка и Сумуска осторожно лавируя между бурунами, миновали условную черту отделявшую речку от моря и оказались на просторе синей воды.
   -Здравствуй море, - подумала Мумка и опустив лапу нежно погладила бархатистую воду.
   Большая волна обрушилась на корму и окатила Мумку с головы до ног, чем вызвала ее неописуемый восторг и страшное недовольство Сумуски.
   -Да ладно, Суми не ворчи. - попыталась успокоить ее Мумка.- Не видишь, разве что море с нами здоровается.
  -- Только мне говорящего моря еще не хватало, хватит с меня говорящих камней, - Сумуска явно была не в настроении, но Мумка решила не обращать внимание на ее обычное брюзжание. Честно говоря она знала очень мало существ, а точнее, вообще никого, кому нравится быть обрызганным прохладной соленой водой. На ее памяти Мумка была единственным существом (ну кроме ее мамы)
  -- Держись ближе к берегу, - посоветовала она Сумуске,- только не очень близко, там где нет больших волн. Нам повезло, море сегодня спокойное.- Мумка просто таяла на солнышке.
  -- Держусь, - пропыхтела Сумуска орудуя веслами.
   Море это вам не речка, там грести совсем не легко, особенно если вы долго не тренировались. У Сумуске получилось не сразу. Прежде чем она подладилась под ритм морских волн, она долго пыхтела, ворчала и иногда даже ругалась. Но тем не менее, через некоторое время у нее стало получаться все лучше и лучше.
  -- Знаешь, Сумуска, - Мумка обратилась к подруге спустя пару часов.- я думаю, может быть нам пристать к берегу. Мы конечно плывем достаточно быстро, но ты быстро устанешь, и вряд ли сможешь грести в таком же темпе. Я конечно тебя могу подменить. Но я не такая сильная как ты, и у меня не так хорошо получится, так что может быть по суше пойдем.
  -- Уф,- облегченно выдохнула Сумуска, -я думала ты никогда не предложишь.
  -- Но почему ты сама не сказала? -засмеялась Мумка -Хотела произвести на меня впечатление? Суми, я и так знаю, что ты самая лучшая и самая сильная.
  -- Точно, знаешь?- прищурилась Сумуска
  -- Точно, -серьезно ответила Мумка, но глаза ее улыбались,- осталось нам с тобой найти подходящую бухту.
   Следующий час, подружки тщетно пытались найти удобное место для того, чтобы пристать. Но весь берег был сплошь скалистым, и даже если там было удобное место для высадки, то не было никакой возможности взобраться наверх. Правда Мумка предложила поиграть в горных баранов и попробовать вскарабкаться, но это предложение было категорически отвергнуто Сумуска. Никаких баранов. К тому же, добавила она, у баранов нет рюкзаков. С этим Мумке пришлось согласиться.
   Солнце почти уже вошло в зенит, а наши героини все еще были на море. Сумуска очень устала, и почти не гребла. Она лишь следила, за тем, чтобы лодку не унесло далеко в море.
   -Как все глупо получается, - рассуждала Мумка.- смотри Суми, когда мы решаем спуститься поближе к морю, то плывем влево. И там куча песчаных берегов и бухточек. Надо же было этому дурацкому городу находиться справа. Безобразие.
   Лодка все плыла и плыла вдоль берега. Честно говоря Мумка и Сумуска потеряли уже всякую надежду , что им удастся высадиться на берег, и начали обсуждать, как же им быть ,если до ночи они не смогут найти ничего подходящего.
   Решение было такое: постараться высадиться на берег, переждать ночь, а потом дальше искать выход наверх.
   Они уже совсем было потеряли надежду, как вдруг Сумуска заметила тоненькую тропинку среди скал, и небольшой кусок берега без камней, засыпанный песком.
   Молча, ничего не говоря , она собрала все оставшиеся силы и направила лодку к этому месту. Мумка помогала ей как могла, гребя лапами, пока наконец Сумуска не сказала ей, что это только мешает.
   Высадка прошла удачно.
   -Ну что, - задумалась Сумуска,- сегодня переночуем здесь, а завтра поднимемся или будем карабкаться сейчас.
   -Суми, время до темноты у нас еще есть, - Мумка надела себе на плечи рюкзак, - думаю мы не только сумеем подняться, но и пройти некоторое расстояние сможем. Давай поднимайся.
   Сумуске не осталось ничего кроме как натянуть на плечи рюкзак, проверить как привязана лодка и последовать за Мумкой вверх по тропинке. Это небольшая ниточка вела наверх среди острых камней и нужно было быть очень осторожным, чтобы не оступиться. К тому же очень мешали рюкзаки. Мумка делала с десяток шажков и останавливалась, отдыхая, и поджидая Сумуску. Тропинка вверх была не более ста метров, но у них заняло около сорока минут, чтобы добраться до самого верха . Самая большая проблема возникла как раз, когда Мумка оказалась на самом верху. Тропинка не выводила наверх, она обрывалась в полуметре от ровной земли наверху. Мумка сняла рюкзак и осмотрелась. Она увидела поле заросшее травкой и дорогу, в нескольких метрах от нее. Но выбраться будет нелегко. Это Мумка понимала
   Она почесала лапой затылок и принялась действовать. Первым делом, поставила рюкзак на поверхность, и отодвинула его. Затем оглянулась ,чтобы посмотреть где Сумуска. Сумуска стояла рядом и тоже анализировала ситуацию. Вид у нее был крайне озабоченный
   -Ничего, -подмигнула ей Мумка, -справимся.
   У Мумки были не очень сильные лапы и она не могла подпрыгнуть, повиснуть на них, а потом подтянуть все тельце, как это сделали бы вы. Поэтому она изобрела свой собственный способ.
   Она уперлась лапками и подпрыгнула. Шлепнувшись животиком на ровную поверхность , она начала осторожно ползти на животе. Получилось, что верхняя половина туловища у нее как бы лежала на земле, а нижняя свисала перед Сумуской. Мумка, медленно, медленно начала ползти вперед. Сумуска помогала ей, подталкивая ее снизу. И вот, наконец, левая нижняя лапа Мумки почувствовала под собой землю, и тут же оказалась правая. Но Мумка не торопилась вставать. Она отползла на некоторое расстояние от обрыва и только тогда встала
   -Все в порядке Суми, - она заглянула вниз и увидела Сумуску, снимающую рюкзак.- давай помогу.
   Сумуска протянула ей рюкзак и Мумка поставила его рядом со своим.
   -Теперь, давай лапу. - она протянула лапу Сумуске.
   Сумуска была легче чем Мумка, поэтому с помощью подруги она быстро выбралась на поверхность. Так они сидели на земле и вертели по сторонам головами, осматриваясь.
   В десяти минутах ходьбы от них возвышался лес, прямо перед ними было поле. Вокруг никого не было, что как решили подруги - к лучшему. Они встали, отряхнулись, надели рюкзаки и зашагали вперед.

Глава 8

   На землю опускались сумерки, а Мумка и Сумуска никак не могли решить, где и когда им ночевать. Ориентируясь по карте Рэндо, они решили что Смири должен быть совсем рядом и им хотелось добраться туда именно в тот день, пусть даже затемно. Но ничто вокруг не выдавало признаков города. По-прежнему пустынная окрестность. Никаких селений. Ничего. И путешественницы начали думать о том, чтобы заночевать в открытом поле. Честно говоря им не очень хотелось это делать. Ночевать в незнакомом месте -не очень разумная идея. Вы,кстати, это тоже запомните.
   -Знаешь, Суми, -после некоторого раздумья произнесла Мумка,- думаю, нам все таки надо попытаться добраться до города. Даже если мы ночью придем, мы всегда сможем переночевать у моей тети Рут.
  -- Думаешь, стоит идти? - с сомнением в голосе произнесла Сумуска,- Ну давай, пойдем, посмотрим, что будет дальше.
   И они продолжили свой путь.
   Город возник сразу мгновенно. Подружки повернули и перед ними раскинулся порт города Смири. Был вечер, и жизнь кипела там не так сильно, как это случается днем, но все равно суматоха произвела впечатление на таких сельских жителей как наши герои.
   Большие корабли, невысокие деревянные здания, специальные механизмы для поднятия грузов, самые различные существа, которые носились туда и сюда. Вообщем, то еще зрелище.
  -- Да, - вздохнула Мумка,- какие же мы все-таки маленькие и беспомощные существа. Пойдем, найдем дом моей тети и отдохнем.- Она решительно двинулась вперед.
   Она бывала в Смири несколько раз, были какие то семейные праздники, и когда она отправлялась учиться, она тоже здесь была, поэтому знала этот город достаточно хорошо. Нельзя сказать, что она не любила город. Нет, после нескольких дней, она привыкала к нему, но ей все равно трудно было свыкнуться с мыслью, что на такой маленькой площади обитают так много различных существ, что здесь совсем нет деревьев, кругом грязно и воздух пахнет рыбой и прогорклым маслом. Даже море здесь было совсем другое. Холодное и неприветливое, оно было ужасно занято. Еще бы, каждый день к берегу причаливали около пятидесяти кораблей из разных стран, путешественники с дальних стран сходили на берег, путешественники в дальние страны заходили на корабли. Рыбаки отплывали и возвращались с уловом. Конечно, морю было не до Мумки.
   Но также в этом городе было много чего интересного. Например, музеи. Мумка торчала там целыми днями, особенно она любила музей, где были выставлены разные камушки, растения и рисунки животных. Именно там, она подружилась с доктором Корнелиусом. Он был смотрителем и собирателем историй. Большой важный бивер в фиолетовой мантии. Иногда Мумке казалось ,что он знает все на свете, во всяком случае он отвечал на каждый ее вопрос, а вопросов у Мумки было великое множество. Ей было интересно все, где,как, почему, зачем и отчего.
   Но доктор Корнелиус никогда не раздражался, и не говорил, тебе этого не понять или подрастешь узнаешь. Он внимательно выслушивал ее, покашливал, смотрел задумчиво в угол большого музейного зала или своего кабинета (в зависимости от того где происходила беседа) и начинал обстоятельно, не торопясь, отвечать на заданный вопрос. Именно к нему собиралась пойти Мумка ,чтобы узнать где живут фиолетовые баррудки.
   Еще Мумка любила приходить в порт, заходить в какой-нибудь трактирчик и слушать как матросы рассказывают о своих странствиях разные истории правдивые и не очень. Но больше двух недель проводить в городе она не могла, ее тянуло в лес и к своему морю, любимому, ласковому. Незанятому. Правда, когда она была в городе с Суми, то могла пробыть там дольше.
   -Она приносит с собой кусочек дома, -объясняла она тете Рут, -и я не чувствую себя здесь одинокой. Ведь когда видишь что-то необыкновенное ,хочется скорее поделиться этим с Суми, и когда ее нет, становится тяжело, а когда она рядом, можно пробыть в городе хоть месяц".
   У Сумуски с городом отношения складывались иначе. Она бывала в городе чаще Мумки( у нее родни там жило больше), но она также относилась к нему с опаской. "Не могут жить добрые существа там, где от дома до дома расстояние не больше семи шагов, частенько приговаривала она,- они ненавидят друг друга из за недостачи места, а нас они не любят за то, что у нас этого места слишком много."
   Именно, потому что они знали этот город, то даже в темноте ( в Смири не очень много уличных фонарей) они быстро нашли дорогу к дому тети Рут. Мумка и Сумуска больше всего любили останавливаться именно у тети Рут- мумкиной тети. У нее был большой дом с садом ,несколько собак и самые вкусные блинчики на свете. И только к ней можно было заявиться среди ночи не объясняя куда и от куда ты идешь. И она практически никогда не ругалась. Практически.
   Так и в этот раз, Мумка позвонила в дверь и услышала торопливые шажки своей тети.
   -Мумка, Суми, конечно это вы ,кто же еще мог припереться на ночь глядя,- радостно воскликнула тетя Рут, умудряясь одной лапой обнять свою племянницу и ее подругу, а другой снять с них рюкзаки.
   -Привет тетя Рут, извини что мы к так поздно.
   -Да если бы, я узнала, что вы пришли к кому-нибудь другому среди ночи, я бы вам этого в жизни не простила, - громко объявила тетя Рут, внимательно рассматривая Мумку и Сумуску. - Так, вижу вы не ужинали, а этого делать ни в коем случае нельзя. Разве тебе не говорила твоя мама?- она посмотрела на Мумку.
   -Говорила, -отмахнулась Мумка- тетя Рут, а что на ужин?
   -Заканчивай вопрос милая племянница. - улыбнулась тетя Рут,- наверное ты хочешь спросить, нет ли у нас на ужин блинчиков.
   Мумка и Сумуска кивнули, честно говоря им было стыдно. Мало того, что они ворвались посреди ночи и разбудили весь дом, так они еще и требования к ужину предъявляют.
   Но мумкина тетя не была бы мумкиной тетей если бы не сказала:
   -Ну что, мои милые. Сегодня блинчиков не готовила, - ( Мумка и Сумуска опустили ушки) но...- она подняла вверх палец, - кто знает что у нас осталось со вчерашнего дня. (Мумкины и Сумускины ушки воспряли ),- сейчас посмотрим, а вы идите, вымойте лапы и уберите свои рюкзаки в прихожую.
   Мумка и Сумуска отправились в аккуратную ванную, где вымыли лапы и мордочки. Вернувшись они почувствовали прекрасный запах разогревающихся блинчиков.
   -Знаешь, Суми,- по-моему, они с вишней,- сказала Мумка принюхиваясь
   -Ага, -кивнула Сумуска, она немного пошевелила носиком чтобы лучше почувствовать запах. - Ага, вишня, яблочное варенье, творог и кажется картофельное пюре.
   -Мои любимые, с картошкой- воскликнула Мумка,- ну, кто наперегонки до кухни? И помчалась в кухню как маленький слоник. Сумуска бежала за ней как слоник побольше. Запыхавшиеся, но счастливые они внеслись в кухню и чуть не наткнулись на стол, на котором вы только подумайте! - стояло две чистых тарелки и большая тарелка с кучей румяных, восхитительных блинчиков на ней. Рядом стоял кувшин с молоком и два стакана.
   -Спасибо, тетя Рут,- Мумка бросилась на шею тете, которая стояла и наблюдала за стихийным бедствием, в которое превращалась Мумка, если она развивала скорость больше сорока шагов в минуту.
   -Не, за что милая, -тетя Рут обняла Мумку, пытаясь незаметно отодвинуть осколки кувшина , который Мумка не заметила на своем пути к тете Рут и блинчикам, - садись родная, и ешь. Суми, и ты тоже.
   Мумка и Сумуска не заставили себя упрашивать дважды и уселись за стол, уплетая ужин так, что трещало за ушами. А тетя Рут в это время сметала осколки кувшина.
   -У тебя кувшин разбился, - удивилась Мумка,- давно? Давай помогу, - она было привстала с места.
   -Сиди спокойно, милая, - тетя Рут сделала видимое усилие, чтобы усадить Мумку на место, - сиди ,ешь и расскажи, куда и зачем это ты собралась. Судя по рюкзаку ,путь у вас дальний. Вот и поведайте своей тете, что вас подтолкнуло к такому дальнему путешествию.
   Мумка задумалась на мгновение. Но только на мгновение. Тетя Рут была той самой тетей, которой можно было рассказать все-все на свете. И она никогда не говорила: "Мумка, что за глупости или Мумка, как ты можешь такое делать". Наоборот, она всегда помогала советом или действием. А если не могла помочь ни тем ни другим, то готовила Мумке что-нибудь вкусненькое.
   Мумка глубоко вдохнула и начала свой рассказ. У нее заняло достаточно много времени, что рассказать тете историю Рэндо, свои собственные мысли, разговор со звездами и начальную часть путешествия. Про Стоуни она умолчала. Наверно, она не хотела рассказывать об этом тете, до тех пор пока сама с ним не поговорит. И потом- говорящий камень- явление, даже для Мумки - выдающееся.
   Мумка умела делать много дел сразу, в том числе говорить и есть. Сумуска молчала, поэтому кушала с удвоенной скоростью. И к концу рассказа Мумки у них было пустая миска, пустой кувшин и полные животики.
   -Вот, собственно и все, - закончила Мумка свой рассказ ,-уф- и откинулась на спинку стула. -Ну, что ты скажешь тетя? - поинтересовалась она, - Назовешь меня сумасшедшей?
   Ее тетя молчала долго, очень долго и Мумка уже серьезно забеспокоилась. Неужели, назовет?
  -- Нет, Мумка,- наконец произнесла тетя, - не назову. Хотя здоровой барышней назвать тебя тоже было бы неправильно, - она решила поумерить Мумкин энтузиазм. - Ты удивишься, но что-то подобное я уже слышала. Да, - кивнула она на удивленный взгляд Мумки,- что-то про потерянный камень.
  -- Так может ты...- замерла Мумка
  -- Нет, -тетя покачала головой, -я не знаю, где он находится. Но ты можешь спросить об этом своего друга- доктора Корнелиуса, а потом проверить, есть ли осколок огненного камня в его музее. Может быть, он знает о каких-то его свойствах, по которым, вам легче будет его найти
  -- Точно, - обрадовалась Сумуска,- Мумка, как мы с тобой не подумали об этом. Спросишь у этого чудаковатого доктора.
  -- Он не чудаковатый, - вдруг вспылила Мумка,- не смей так его называть. Он не более чудаковат, чем я
   Когда она была уставшей, она раздражалась очень быстро. Сумуска знала это, поэтому она совсем не обиделась.
   -Хорошо, -мягко сказала она Мумке,- он чудаковат не более чем ты. Пойдем спать. А? Утром продолжим, я устала.
   Мумка поняла, что она не права и взяла себя в лапы.
  -- Ага,- кивнула она, -пойдем. Тетя Рут, ты не обидишься, если мы не засидимся на это раз до рассвета.
   Тетя уверила их , что она не обидится. И Мумка направилась в свою спальню, а Сумуска в свою. Они решили даже зубы не чистить, так они устали.
   Как только мумкина голова коснулась подушки, она почувствовала, что все ее раздражение как лапой сняло и сразу же вспомнила о камешке.
   Сумуска уже почти засыпала, когда тихонечко приоткрылась дверь и в комнату просунулась мумкина голова.
   -Суми,- тихонечко позвала она. - Ты спишь?
   -Да, - голос Сумуски был мягко говоря не приветливым.
   -Суми, ты это, извини меня, из-за того, что я на тебя ...- начала было оправдываться Мумка.
   -Мумка, я тебя извиню, если ты дашь мне уснуть...- ее прервал сонный голос Сумуски.
   -Суми, ты скажи где камень?
   -А? Какой камень? - Суми отчаянно зевала.
  -- Ну этот, говорящий! - Мумка от нетерпения, притоптывала лапой.
  -- Возьми в кармане моего рюкзака, и будь хорошей фаффой, не мешай спать, а?- умоляюще попросила Сумуска.
  -- Ага, ага.- кивнула Мумка,- испаряюсь,- и испарилась.
   Рюкзаки стояли в прихожей и Мумке пришлось спуститься на первый этаж( дом тети был двухэтажный).
   Она медленно подошла к рюкзаку, стараясь не шуметь, как вдруг услышала голос
   -Суми, эй, Суми ,это ты? Ты что, наконец вспомнила обо мне и решила вытащить из этого дурацкого кармана?
   Мумка осмотрелась ,но никого не увидела.
  -- Суми, да вытаскивай же меня скорее. - голос был более чем требовательный.
   Мумка, осторожно открыла карман и заглянула туда.
  -- А, это ты -проворчал камешек, -когда Мумка открыла карман. - Ну, привет тебе Мумка, я Стоуни. Сколько можно держать меня в этой дыре?
  -- Простите сэр, - Мумка присела в реверансе, - видите ли сэр Стоуни. Мы очень торопились сегодня и поэтому не смогли выпустить вас раньше.
  -- -Да знаю, я чем вы там занимались, -камень немного потускнел, - просто мне показалось, что вы про меня забыли. Сама понимаешь, будучи такой важной фигурой, как говорящий камень, трудно привыкнуть. что тебе не уделяют достаточно внимания.
  -- Если вы не возражаете, сэр, - шепотом сказала Мумка, -я бы поднялась с вами в свою комнату, я очень устала, и мы могли бы поговорить с вами, когда я буду лежать в постели.
  -- Ладно, -смягчился камень, - такая вежливая маленькая Мумка, заслуживает послабления. Это ты хорошо придумала, говорить мне сэр и называть меня на вы. Пожалуй, можешь меня поднять. И ладно уж, прекратим эти церемонии, перейдем на ты .- камешек весь светился от удовольствия.
   Мумка крепко зажав камешек в лапке, поднялась к себе в комнату. Зайдя в комнату, она крепко притворила дверь.
   -Стоуни, вы еще хотите со мной разговаривать?- осторожно спросила Мумка
   -Конечно, хочу, - оживился камень и засиял ,- я весь день молча просидел в темноте. И помни, называй меня на ты. Договорились?
   -Договорились, - кивнула Мумка,- только ты знаешь, -добавила она, опускаясь на подушку, - я очень устала, и мне хочется полежать молча, а ты молчал, вот и расскажи мне что -нибудь, а я буду слушать. Хорошо?
   -Ну, в жизни не встречал таких умненьких собеседниц, которые знают, кого надо слушать, - Стоуни чуть не скатился со столика, куда Мумка его положила. - Тогда слушай, сейчас я тебе расскажу историю. Ты хочешь поучительную, волшебную или познавательную.
   -Лу-у-учше во-о-олшееебну-у-ую,- зевая ответила Мумка, -меня сложно сейчас чему-нибудь научить, очень спать хочется.
   Камешек мигнул в ответ и начал свою сказку.
   -Высоко высоко в небе, жили две звезды. Одна была очень правильная. Она убиралась каждый звездный день в своем звездном доме. И никогда там не было ни пылинки, и ничего не падало из ее жилища в мир Эйри. Она была очень серьезной звездой. Все время читала книги, где цифр было больше чем слов и совсем не было картинок. Она не любила смотреть по сторонам, ведь она считала, что все, что нужно, она прочтет в своих умных книжках, и даже когда ей было тяжело и скучно читать, она все равно просиживала все свободное от уборки время, склонившись над страницами волшебных звездных книг.
   -А что это за книги? - оживилась Мумка.
   -О,- воскликнул Стоуни,- это очень красивые книги, они написаны на звездном языке и в некоторых из них, можно прочитать все что угодно :о прошлом и будущем. Ну я отвлекся. Эту звезду звали Пеа. У нее была старшая сестра, но если бы вы взглянули на них двоих ,то ни за что бы не догадались ,кто из них старшая. Леа, так ее звали, тоже любила книжки, но она читала веселые книжки с картинками. Она не очень любила убираться и вытряхивала мусор ровно раз в месяц. И звездная пыль из ее дома летела в мир Эйри к маленьким детишкам. И они радовались, строили из этой пыли снежных зверей, и те умели говорить. А Леа смотрела на них сверху и была счастлива. Леа любила путешествовать. Она, бывало оставит свой звездный дом и давай гулять по небу, болтать с другими звездами и играть в прятки с созвездиями.
   Они жили так очень долго. Пеа ворчала на Леа, что та мол совсем большая, но ведет себя совсем не так как подобает вести себя серьезной взрослой звезде, но Леа только улыбалась и бросала в сестру комочки звездной пыли.
   И вот пришло их время погаснуть. Да, звезды гаснут и проходит много лет прежде, чем они появляются на небосклоне и снова радуют нас своим светом и мудростью. Когда они гаснут, то оставляют свои места ,чтобы у других звезд тоже была возможность посветить и отправляются в специальный дом воспоминаний, где каждая звезда вспоминает свою жизнь и обдумывает, что она сделала верно и неверно и как она будет светить в следующий раз И в зависимости от того, как была прожита жизнь, звезде весело или скучно в этом доме.
   И вот наступил тот самый день. Сестры осмотрели свои дома, вычистили их хорошенька. Леа в последний раз налюбовалась на волшебных зверей, построенных из ее пыли. Они заперли свои домики до возвращения и попали в тот самый дом воспоминаний. Там было очень уютно, много комнат .У каждой звезды была своя, каждый делал там, что хотел днем, а вечером, они все собирались в большой гостиной пред камином и вспоминали о свей жизни. Как то Пеа решилась поделиться своими знаниями ,которые она вычитала в скучных книжках., но к концу вечера, она заметила, что ее слушают только из за вежливости и многие звезды начинают позевывать ,тихонечко прикрывая ротик рукой. Смутившись Пеа умолкла, и тут ее старшая сестра вспомнила одно из своих приключений. И она начала говорить.
   С каким вниманием и любопытством слушали ее звезды. Они засиделись далеко за полночь и все последующие вечера, Леа обязательно вспоминала что-то забавное и веселое из своей жизни, что было интересно всем и поднимало настроение. И Пеа с удовольствием слушала все истории своей сестры. Младшая сестра поняла,что жить правильно не всегда жить весело. И тогда она твердо решила, что когда пойдет светить следующий раз, то обязательно спросит у Леа, что же нужно чтобы радоваться жизни. Вот. - закончил Стоуни.- эту историю мне рассказали сами звезды,еще когда я был вместе с большим камнем. Слышишь Мумка? Эй.
   Но Мумка спала, раскидав лапки по всей кровати. Она улыбалась потому что ей снилось, как звезды играют в ней в салочки.

Часть 2

Глава 9

   Проснувшись утром, Сумуска первым делом пошла разыскивать Мумку. Она смутно помнила, что Мумка ее о чем-то спрашивала. Но о чем и что именно она ответила... Сумуска не помнила. Она была очень сонная.
   Постучав в дверь и не услышав ответа, Сумуска осторожно заглянула внутрь. Зрелище, которое предстало перед ней, было честно говоря неожиданным. Комната была пуста. Мумки не было. Кровать была заправлена.
   -Может быть, она внизу завтракает, - подумала Сумуска, -или тетя Рут знает, где она.
   Сумуска спустилась вниз, на кухню. Там суетилась тетя Рут ,ставя какой то поднос в духовку. Что на нем было, Сумуска не разглядела, но от запаха корицы у нее сразу поднялось настроение.
  -- Доброе утро, тетя Рут, - Сумуска обняла тетю
  -- Доброе утро, солнышко, - тетя Рут поставила на стол большую чашку. - Садись, позавтракай.
  -- С удовольствием, - Сумуска поставила перед собой корзинку с булочками, - а куда Мумка делась?
  -- Не знаю, -тетя Рут пожала плечами. - Но она оставила нам записку. Возьми на подоконнике.
   " Дорогая Тетя Рут, со мной все в порядке, у меня куча дел, поэтому я встала так рано (хотя я и не ранняя фаффа). Буду дома ближе к вечеру.

Твоя Мумка

   P.S. Накорми Сумуску своими плюшками с корицей, она так часто о них вспоминает". - прочитала Сумуска вслух
   -Наконец-то, я услышала от Мумки, хоть что-то путное,- заявила Сумуска, делая большой глоток чая- самый вкусный и любуясь булочкой, которую она держала в лапах. Думаю, она пошла к своему профессору, они найдут о чем поговорить.
   Тетя Рут покивала в знак согласия и тоже села завтракать.
   Сумуска была права. Проснувшись на удивление рано, Мумка поиграла с солнечными зайчиками, и решила было подремать еще немножко, но в конце концов передумала, так как дело было важней всего. Она не стала будить Суми, так как знала, что к доктору Корнелиусу, она должна идти одна.
   Старый бивер вставал рано утром и сразу бежал к своим драгоценным экспонатам.
   Мумка знала об этом. Она также знала, что некоторые жители Смири проверяют по доктору Корнелиусу часы, настолько точно он все делал. Ложился спать ровно в девять вечера, вставал в пять утра, в полчетвертого выходил на прогулку.
   Сумуска всегда удивлялась как могли подружиться два настолько разных существа- педантичный доктор Корнелиус и растрепанная и рассеянная Мумка.
   Мумка шла по каменным мостовым города ,ежилась от прохладного утреннего воздуха и дозевывала остатки сонливости. Она достаточно быстро дошлепала до музея, который находился со всем недалеко от дома тети Рут.
   На двери висела табличка "Открыто", но внутри признаков жизни не было.
   Мумка с трудом открыла тяжелую дверь обеими лапами и вошла в прохладный полумрак.
   Ее окружали тысячи экспонатов. Весь музей был поделен на отделы: минералогический, ботанический и зоологический.
   В минералогическом- были собраны различные камни, на каждом была табличка с названием, местом, где его нашли, химическим составом и способом образования. Но Мумка плохо разбиралась в химии, поэтому она никогда не читала таблички, а лишь любовалась разноцветными камушками.
   В ботаническом отделе, были собраны рисунки и некоторые засушенные экспонаты цветов. На их табличках было название, и там где они обычно растут. Мумка с интересом смотрела на рисунки, но сухие цветы не любила.
   В зоологическом отделе были собраны тысячи статуй различных животных птиц и рыб.
   На изготовление каждого экспоната уходила от двух недель до месяца.
   Сначала доктору Корнелиусу приносили рисунок нового животного или он сам находил его в какой-нибудь книге. Рисунки ему приносили друзья-мореплаватели, которых у него было множество.
   Доктор Корнелиус специально рассматривал рисунок, искал описание животного в энциклопедии или записывал со слов рассказчика.( правда доверял он немногим, только тем в чьих знаниях был совершенно уверен).
   Затем он выбирал наилучший материал: глину, гипс или специальную смесь, секрет изготовления которой, ему привез его друг Ровен, из далеких стран. Смесь легко изготовлялась, легко лепилась, быстро высыхала и была очень прочной.
   Из деревянных палочек изготовлялся скелет животного (для этого использовалось специальный сорт дерева) и на него наносилась масса согласно мышечному каркасу.
   Потом Доктор выбирал ткань, пух, перья ,окрашивал их в нужный цвет и делал животному шерстку.
   Конечно, это был очень сложный процесс, но он того стоил.
   Как то, Ровен рассказал Мумке, что в дальних странах в музеях стоят мертвые животные.
   -Как это мертвые? -Мумка раскрыла глаза от ужаса. -Почему?
   -Так, -Ровен опустил голову, - там, чтобы на них все смотрели, охотники идут в лес и убивают то животное, которое им нужно ,затем они вытаскивают все изнутри и набивают специальным веществом
   -Ровен, замолчи пожалуйста. - Мумка тогда закрыла уши лапами. - Не говори больше ничего! - Она разрыдалась, и два дня вообще не показывалась в музее.
   После этого случая, Мумка начала с еще большим уважением относится к Доктору Корнелиусу и его работе.
   Зайдя внутрь, Мумка оказалась в минералогическом отделении.
   -Эй, - тихонько позвала она, -доктор Корнелиус, вы здесь?
   Ей никто не ответил, и осторожно ступая лапами по холодному полу, она пошла в кабинет доктора, уверенная, что найдет его там.
   Она была права. Доктор Корнелиус был у себя в кабинете. Он склонился над столом, рассматривая какую-то старую карту.
   -Доброе утро, доктор Корнелиус.- Мумка вежливо поклонилась старому ученому.
   -Мумка!- Доктор поднял взгляд- Ты давно в городе? Я позавчера видел твою тетю. Она не сказала, что ты приедешь.
   -Видите ли, доктор, - Мумка засмущалась, - два дня назад, я сама еще не знала, что буду здесь. Но потом кое- что произошло... Вообщем, доктор, мне нужна ваша консультация. Если вы сейчас заняты, вы скажите, я зайду попозже.
   - Ну, что ты, я с удовольствием помогу тебе, если смогу, - заверил доктор Мумку.- что случилось?
   И Мумка ( в который раз) начала свой рассказ. Она старалась рассказывать не спеша, не пропуская ничего. Последним штрихом ее рассказа было описания вчерашнего разговора со Стоуни.
   -Вот. А сегодня утром я встала и пришла к вам. Вот и все. - закончила Мумка. -Вы можете мне помочь? Вы что-нибудь слышали, про огненный камень?
   Доктор Корнелиус задумчиво рассматривал левый угол своего кабинета. Мумка знала, что надо подождать некоторое время, прежде чем она услышит ответ. Но сегодняшнее молчание доктора заняло гораздо большее время, чем обычно.
   -Дааа, -сказал он наконец, -это одна из самых удивительных историй, что мне приходилось когда либо слышать, а я слышал их немало, поверь. И самое удивительное, - продолжал он, -что ты -маленькая фаффа, собралась в такое дальнее путешествие.
   Мумка потупила глаза и зарделась от удовольствия.
  -- Да, ладно, -пробормотала она себе под нос. -Не такая уж я и смелая, так ...
  -- Я не знаю, где находится огненный камень. - Доктор Корнелиус не услышал мумкиного бормотания- Но я знаю где водятся фиолетовые баррудки. Пойдем. - он вышел из кабинета и пошел по залу разыскивая что-то. -Вот, смотри. - Он показал на тщательно сделанный слепок рыбины.- Вот фиолетовая баррудка. Она обитает только в двух местах, так как корм, который она ест, находится только в вашем районе. От устья реки до зеленой горы. Это два дня пути. А второе место -это очень-очень далеко отсюда. Земля называется Жюсто. Это совсем чужое для нас место. Мало, кто из этих мест бывал там. И корабли ходят туда очень редко. Мы торгуем с ними. Они делают замечательные пряности. Но жители этой страны- молчаливы. Они совсем не похожи на нас, или на тех с кем я встречался. Я бы не советовал тебе одной ехать туда.
  -- А я не одна,- улыбнулась Мумка, - я с Сумуской.
  -- Сумуска ,это тоже не лучший спутник, когда направляешься в опасное путешествие. Вам нужен кто-нибудь постарше и посильнее. Подожди...- Доктор задумался, - сейчас в порту стоит корабль одного человека из этих мест, не то чтобы он был моим хорошим другом, и я ему полностью доверял, но он порядочный человек, если вообще о человеке как о виде можно сказать такое. Он привозит мне рисунки животных. Я ему хорошо плачу, поэтому ему выгодно, чтобы с вами было все в порядке. Его корабль уходит завтра на закате, я могу с ним договориться. Так что... решайте.
  -- Доктор Корнелиус, -осторожно спросила Мумка, -а где именно, в этой стране водятся баррудки? Или они там во всех водоемах?
  -- Ну, - взгляд Доктора Корнелиуса опять направился к левому углу зала.- вообще надо пойти в мой кабинет и взглянуть на карту. Но по-моему там есть только одно озеро, в котором они водятся, так что сама понимаешь, возможных мест поиска очень мало. - доктор Корнелиус направился к большому шкафу и повозившись там вытащил огромную карту мира Эйри, которую разложил прямо на полу. - Вот посмотри, вот здесь, Великое Срединное море, здесь- наша земля; сюда, вы поплывете. -Он показал на другой берег моря, - и потом по суше, вам потребуется еще три дня пути, чтобы добраться до этого озера.
  -- А как оно называется? -Мумка встала на четвереньки, чтобы получше разглядеть.
  -- Лейбо, - да - доктор Корнелиус покивал головой, -именно так, Лейбо.
   Они еще несколько минут внимательно разглядывали карту, каждый думая о своем. Потом встали с четверенек и вернулись в кабинет к доктору.
   -Вообщем так, Мумка, ты иди домой, собирайся, если не передумала. -Мумка отрицательно помотала головой, - а я, тогда пошлю записку этому человеку, договорюсь, что вы с ним поедете и заодно о цене. Надеюсь, вы запаслись деньгами. В земле Жюсто без них просто невозможно.
   -Да, Сумуска наверное о них позаботилась. - Мумка покивала с озабоченным видом, - ну что доктор, я пойду собираться?
   -Иди, а я зайду вечером и расскажу, о чем я договорился, - Доктор Корнелиус свернул карту. - Ты ведь остановилась у своей тети?
   -Да, но вам совсем необязательно заходить к нам. Я сама могу прибежать.
   -Да, нет, - доктор Корнелиус поправил мантию, - это же совсем по дороге.
   -Хорошо ,спасибо доктор Корнелиус, до свидания - Мумка медленно вышла из музея. Но оказавшись на улице, помчалась домой со всей скоростью на которую была способна.

Глава 10.

   Запыхавшись, она влетела с улицы домой и сбила с ног Сумуску. От неожиданности, Сумуска даже зарычала, но потом выяснив, что опасности нет, направила укоризненный взгляд на Мумку, которая довольная произведенным эффектом, сидела на полу и ждала продолжения .
   -Ну, -тон Сумуски был крайне требовательным- если уж ты меня с ног сбила, значит этому должно быть какое то объяснение. Я жду...
   Мумка показала, что она пытается отдышаться, но Сумуска не подалась на провокацию.
   -Нет уж, Мумка, отвечай. Чего ты там узнала? Что тебе твой доктор сказал?
   -Я тебе расскажу, - Мумка встала на лапы, -но только за чашкой чая на кухне.
   Как Сумуска Мумку не уговаривала, та была непреклонна, и пришлось Сумуске идти на кухню и ставить чайник, а также, греть булочки с корицей. А Мумка тем временем, рассказала Суми все новости.
   -Вот, доктор Корнелиус должен договориться с этим человеком, и завтра мы поплывем. -Мумка закончила рассказ, -Суми, да что с тобой? - последнюю часть рассказа Сумуска не переставала хмуриться.
   -Плохо это. Очень плохо. - Сумуска сложила лапы на груди.
   -Что плохо? То, что мы знаем, где искать камень?
   -Во-первых, - Суми повернулась к Мумке, - мы не знаем где искать камень, мы знаем, где водятся фиолетовые баррудки. Это раз.
   -Но ведь мы же решили, что там где водятся баррудки- там и камень.
   -Может быть да, а может быть и нет. И откуда ты знаешь, что камень там, а не где-нибудь у нас?
   -Но ведь, если бы он был здесь, его бы Рэндо нашел- пролепетала Мумка.
   -Этого мы не знаем. И во-вторых, Мумка, Мумка, куда угодно ехать, но в землю Жюсто...Там живут люди!!! Это очень опасно. Наши, стараются плавать туда, как можно реже и держаться ближе к берегу. А нам, надо будет забираться вглубь. Это очень опасно. Я думаю, мы должны подумать сто раз, плыть нам туда или нет. Никто не упрекнет тебя, если ты откажешься от этого путешествия. -Сумуска ожидала мумкиных возражений, но та молчала, внимательно рассматривая дно своей чашки.
   -Хорошо, Суми,- наконец сказала она, - я подумаю.
   Мумка встала и вышла. Сумуска осталась дома одна, погруженная в свои невеселые мысли.
   Мумке всегда хорошо думалось во время прогулок. И она решила пройтись по городу.
   -Что же делать? - думала она разглядывая камешки, которыми была вымощена дорога. -Ведь Суми права. Эти люди... Они же очень опасны и жестоки. Именно про них мне рассказывал Ровен. Они убивают животных и делают из них мертвые статуи. Они больше нас в два раза и они... Что же теперь делать? Вернуться? Сказать, ой, мы передумали, я испугалась, что из меня сделают чучело. Вернуться домой, также жить выращивать цветы, купаться, смотреть на звезды? И как я посмотрю на звезды после этого, они же мне верили. И Стоуни... И Рэндо... Это просто невозможно.
   В груди у Мумки, как будто бы положили камень. И он давил, давил. Ей было тяжело дышать. Знаете, такое бывает, когда вам надо принять важное решение. И у вас только один шанс. Мумка шла, ничего не замечая вокруг, и незаметно для себя, она вышла к морю.
   Она была чуть ниже порта, может быть, поэтому море здесь было не такое грязное как в порту.
   Мумка спустилась прямо к воде и села корточки, наблюдая за тем, как море пытается лизнуть ее лапки.
   -Ну, - шепотом обратилась она к морю, - и что же мне делать? - и прислушалась пытаясь уловить ответ, но море молчало. Оно лишь перекатывало гальку у берега, и шумело выпуская гулять белых барашков на своих гребнях. -Почему ты молчишь? - Мумка ударила лапой по воде, - почему? Мне именно сейчас нужен твой совет. - И она стукнула по волне со всей силой. -Говори, слышишь, говори.
   В этот момент, на берег обрушилась большая волна, окатив Мумку холодной и соленой водой.
   -Извини, - Мумка пришла в себя, - ты...- задумалась она, -тоже хочешь чтобы я решала сама, да?
   Море что-то прошелестело в ответ.
   -Но, это же очень сложно, понимаешь, я не могу отказаться. Я знаю, что я соглашусь, но мне так страшно. Так страшно. Я же всего-навсего маленькая пушистая фаффа, которая любит чай и закаты. Как же я поплыву в чужую страну, да еще и такую опасную. Да, понимаю, - отозвалась она - это должна сделать я. Но ты хоть будешь мне помогать?
   Тут о берег ударилась волна странного золотистого цвета, которая принесла с собой прекрасное благоухание.
   -Понятно. -Мумка встала с корточек. - Ладно, я тогда пойду, но мы очень скоро увидимся. - И она, не спеша побрела домой.
   До вечера, время было потрачены на сборы. И хотя подруги собрались в дальнее путешествие еще дома, они еще раз перетрясли свои вещи и выкинули половину( ну не выкинули, а оставили у тети Рут в чулане). Было взято только самое необходимое. Кое-какие теплые вещи, зубные щетки, паста, мыло и еще всякая мелочь. Мумка настояла на том, чтобы оставить шишку подаренную Сосной, (они опять повздорили из-за этого с Сумуской) и конечно Стоуни.
   Сумуска разделила деньги, которые у них были на две части, и сама проверила, куда Мумка их спрятала. В результате, путешественницы остались с двумя небольшими рюкзаками.
   Тетя Рут узнав, как далеко отправляется ее племянница, только взмахнула лапами и пошла готовить прощальный ужин. Прямо к началу ужина, подошел доктор Корнелиус, который долго раскланивался с тетей Рут( он питал к ней определенную слабость), отказывался от ужина, но в конце концов, его удалось усадить. Он рассказал, что договорился с Мунном, так звали капитана корабля, и что путешественницы должны быть на корабле к трем часам дня, чтобы получше расположиться. Сам корабль отплывал на рассвете. Назывался он "Росомаха", но ни Мумка, ни доктор Корнелиус, не знали, что означает это название. За ужином, доктор давал подружкам советы, как себя лучше вести, что делать, в каких местах бывать, в каких нет. Под конец он расчувствовался и подарил Мумке небольшую карту всего мира Эйри.
   Все душевно попрощались с доктором и пошли укладываться спать.
   Мумка слишком устала и слишком набралась ощущений за день, чтобы беседовать со Стоуни. Она легла в кровать, но несмотря на усталость, сон к ней не шел. У нее было ощущение, что она что-то забыла, что -то очень важное.
   Так она лежала в постели, ворочаясь и пытаясь припомнить, перебирая в уме, что же она не взяла. Так и не вспомнив, она решительно закрыла глаза, твердо решив не поддаваться на провокации организма и заснуть. Глаза, устали и начали слезиться, да так интенсивно, что несколько слез скатилось и попало Мумке в рот.
   -Соленые какие, - подумала Мумка, - интересно, а почему слезы соленые? Наверное, у меня в глазу живет специальный такой солевщик, который только и делает, что сыплет соль в мои слезы.
   И тут она подпрыгнула!
   -Ну конечно же, соль!!! Мы забыли про соль. - Мумка решила не дожидаться завтрашнего утра. Чего доброго, опять забудешь, и поэтому она спустилась на кухню.
   Искать в темной кухне мелкие предметы, особенно, когда вы не знаете точно, где они лежат, крайне сложно. Но Мумка не хотела никого будить, поэтому свет она не зажгла.
   Перевернув пять стульев и разбив банку с вареньем, она наконец нашла деревянную плошку, в которой тетя Рут хранила соль. К величайшему удивлению Мумки, никто от шума не проснулся.
   -Наверное, все слишком устали, - с облегчением подумала она. Отсыпав соли в небольшой пакет, и засунув его в рюкзак, Мумка уже совсем было направилась в свою комнату, как вдруг услышала возмущенные крики Стоуни
   -Мумка!!!!!!!!!!!! Мумка! Куда пошла?!!! А ну-ка вернись, тебе говорю, - Стоуни был настолько возмущен, что светился весь карман, в котором он лежал.
   -Ну, чего тебе? - ворчливо отозвалась Мумка
   -Чего ты со мной сегодня не общаешься? Мне же скучно!!!!
   -Стоуни, я очень сильно устала, а завтра у нас сложный день. Давай потом поговорим, ладно? - Мумка подошла к рюкзаку.
  -- А что у нас завтра? Почему мне никто ничего не рассказал?
  -- Мы завтра садимся на корабль и едем в землю Жюсто, мой друг-доктор Корнелиус, сказал, что рыбы в одной из которых мы нашли тебя, водятся только там.
  -- У-х ты!!!! Путешествие, обожаю путешествия.
  -- Милый Стоуни,- голос Мумки стал совсем нежным, - я очень устала и хочу спать. Давай, завтра пообщаемся. А? Позволь и мне лечь.
  -- Хорошо, -Стоуни было очень приятно что с ним так разговаривают. -Договорились. Иди спать, - милостиво разрешил он. И погас.
   Мумка поднялась к себе в комнату, легла в кровать и сразу же заснула.

Глава 11.

   Я не буду рассказывать вам, как прошел последний день Мумки и Сумуски в городе Смири. Я очень не люблю последние дни перед отъездом, примерно так же как их не любила Мумка. Ужасно, когда все вещи собраны, и ты ходишь неприкаянный из одного угла в другой, ожидая часа отбытия, и стараясь избегать взглядов тех, кто остается.
   Еще хуже, когда ты не успеваешь собраться и все делаешь быстро и впопыхах, обязательно забывая сложить что-нибудь самое главное.
   Мумка постаралась встать поздно, долго и с удовольствием плескалась в ванной, потом так же обстоятельно завтракала. Проверила, все ли на месте, помогла тете Рут собрать им собой в дорогу провизию и приготовить обед. Пообедав, подруги начали собираться.
   Взяв свои рюкзаки и строго настрого запретив тете Рут их провожать, они расцеловали ее в обе щеки и решительно, не оглядываясь, отправились в порт.
   "Росомаху" они нашли быстро. Это был небольшой, но ладно сбитый двухмачтовый парусник, по палубе которого, сновали пять- шесть человек. Мумка в очередной раз удивилась, насколько они были больше жителей земли Нэро.
   -Хорошо, что мы еще разговариваем на одном языке, - подумала Мумка и обратилась к одному из них, как ей показалось главному. - Здравствуйте, -закричала она изо всех сил, -нам нужен капитан Мунн.
   Человек ничего не ответил, а повернулся куда-то и закричал: "Капитан, вас спрашивают две какие-то крохи. Выйдите на палубу".
   В ответ, послышалось недовольное ворчание, и через пару минут на палубе появился большой человек с целой копной длинных черных волос.
   -Ну что там? - недовольно спросил он
   -Здравствуйте, - Мумка присела в реверансе. - Меня зовут Мумка, а это моя подруга Сумуска, доктор Корнелиус сказал, что вы согласились взять нас в землю Жюсто.
   Капитан долго осматривал путешественниц, что-то хмыкнул, и наконец сказал:
   -С вас 20 монет. 10 я беру сейчас,10 когда мы прибудем туда, куда вам надо. Вы можете подняться на корабль и устроиться в вашей каюте. Мы едим только два раза в день: утром и вечером. Сигнал к трапезе подает кок, тремя ударами колокола. Мне бы не хотелось видеть вас на палубе, когда мы производим какие то маневры с парусами, все остальное время вы можете здесь гулять. Но будьте осторожны, вы слишком маленькие и мои матросы могут вас задеть. А теперь поднимайтесь.
   С борта была сброшена веревочная лестница, увидев которую Мумка и Сумуска погрустнели.
   -Суми, ты думаешь я смогу по ней забраться, - тихо спросила Мумка- у меня же слишком коротенькие лапки.
   -Давай, я попробую забраться первой. А потом помогу тебе. - предложила Сумуска
  -- Но ты тоже не сможешь, - осадила ее Мумка, -у тебя лапы тоже не такие сильные.
   Подруги стояли на пирсе и уныло смотрели на лестницу, которая качалась над водой, иногда задевая бок корабля.
   -Могу ли я предложить вам свою помощь, уважаемые, - вдруг раздался голос над мумкиным ухом. Она подняла глаза и увидела ... очень странного субъекта. Внешне он был похож на человека. Он тоже был высокий, крепкий и строение его тела было таким же, как у моряков. Но он все-таки чем-то отличался. Во-первых, у него были длинные волосы по самый пояс, и самое удивительное, эти волосы были золотого цвета. Они переливались на солнце, выглядели ужасно красиво, и Мумка просто залюбовалась ими. И потом, его глаза... У всех людей, которых видела Мумка и о которых слышала Мумка, глаза были коричневые, а у этого они были цвета моря, в солнечный день. Он весь светился добротой.
   -Что? - осматривая незнакомца, Мумка прослушала вопрос.
   -Я хотел бы предложить вам свою помощь, - повторил странный человек, -насколько я понимаю, вам будет очень трудно забраться по этой лестнице. А мне не составит никакого труда.
   -Мне право неудобно просить вас об этом, - засмущалась было Мумка, но Сумуска сразу взяла инициативу в свои руки.
   -Не слушайте ее, - решительно сказала она ему, - спасибо большое, нам действительно нужна ваша помощь, сами мы не заберемся, а это люди вряд ли нам помогут, - она кивнула в сторону работающих на палубе матросов. -Мы даже заплатим. -добавила она чуть позже.
   -Мне не нужно денег, - заверил их золотоволосый человек, -я сам собираюсь плыть на этом корабле и мне не составит никакого труда слазить несколько раз туда -обратно.
   -Вы тоже моряк? - глаза Мумки широко раскрылись.
   -Нет, что вы, - засмеялся их новый знакомый, -просто я тоже плыву на этом корабле в землю Жюсто. И меня зовут Каспер.
   -Очень приятно, я -Мумка, это- Сумуска,- кивнув в сторону Сумуски головой, Мумка опять присела в реверансе.
   Каспер оказался очень сильным и ловким. Посадив себе на спину Мумку, он мгновенно поднялся наверх, осторожно поставил ее на палубу и полез за Сумуской.
   Так же, закинув себе за спину он доставил их сумки.
   -Ну вот, - он немного отдышался, - теперь, давайте, я отнесу вам их в каюту. -И не ожидая ответа, зашагал по палубе. Мумке и Сумуске оставалось лишь бежать за ним.
   Он спустился вниз по крутой лестнице, и резко свернул налево.
  -- Вот ваша каюта, - сказал он, приоткрывая дверь небольшой комнаты и занося туда сумки.
   -Простите уважаемый, - Мумка наморщила лобик, -а, откуда вы это знаете?
  -- Все очень просто. - улыбнулся Каспер,- здесь на корабле всего 4 каюты, одна из которых капитана, две остальные заняты, причем одну из них занимаю я. Значит вы - пассажиры четвертой каюты. Надеюсь, вы не обидитесь, если я скажу, что на членов команды вы не похожи?
  -- Нет, - заверила его Сумуска ,- не обидимся.
  -- Ну, тогда обживайтесь, увидимся, после того как выйдем в море. Поверьте мне, до отплытия не стоит появляться на палубе, если вы не хотите неприятностей. С этими словам их новый знакомый ушел, оставив Мумку и Сумуску наедине.
   Осмотревшись, они увидели две кровати расположенные одну над другой, круглое окно( иллюминатор как они узнали позже) ,небольшой столик и деревянную дверку, которая вела в крошечную ванную.
   -Ну, что? - Мумка подпрыгнула на кровати, - мне здесь нравится. Началось все хорошо и этот Каспер очень милый.
   -С чего бы это ему быть милым? - Сумуска не поддерживала мумкиного энтузиазма. -Забыла что нам звезды говорили ? Не доверять .
   -Оставь Суми, - Мумка дернула плечом, - все здорово, не стоит все портить.
   Все время до отплытия Мумка и Сумуска раскладывали вещи и пытались прижиться на новом месте. Когда же наконец обессиленные, они решили что самое время перекусить, корабль вздохнул и поплыл.
   Мумка было рванула наверх, но Суми ее удержала.
   -Знаешь, Мумка,- она наморщила нос, - мне кажется, что команда еще не закончила свои маневры и нам лучше побыть здесь. Выйдем на палубу ближе к ночи. А теперь давай отдохнем.
   -Но я совсем не устала, - закапризничала Мумка, но суровый взгляд Сумуски заставил ее молча улечься на кровать. Она выбрала себе верхнюю полку, хотя Сумуска сильно возражала, пригрозив Мумке, что та обязательно свалится. Мумка не обратила на слова Сумуски никакого внимания.
   Слушая плеск волн ,Мумка и не заметила как задремала. Ей снился огненный камень, она пыталась до него дотянуться, он вроде бы был совсем в знакомом месте, но каждый раз, ей на голову выливалось целое ведро воды. В очередной раз после такого "душа", Мумка открыла глаза и поняла, что ее на самом деле заливает вода, так как окно иллюминатора было прикрыто неплотно. Закрыв иллюминатор, она уставилась сквозь толстое стекло на огромное количество воды за окном.
   -Интересно, - думала она, - вот как это ,быть когда тебя так много? И ты вроде бы одно море, но с другой стороны капля это же тоже море... Просто ум можно сломать, - решила она в конце концов и соскользнула вниз, подумав, что наверное уже можно выходить.
   Сумуска спала, сладко посапывая во сне, поэтому Мумка решила ее не будить и поднялась на палубу одна.
   Свежий ветер бил ей в мордочку, трепля ее ушки. Далеко на западе, оставался красный след заката, но ночь уже брала бразды правления в свои руки и небо было темно-синим в цвет морю. Первые звезды, умывшись, высыпали на небо и смотрели на свои отражения в море. Все кругом сверкало, пахло морем.
   От такой красоты у Мумки защемило сердечко. Она стояла и молча смотрела вокруг не в силах вымолвить ни слова.
   -Правда в этом есть что-то волшебное? - послышался голос за спиной. - Иногда мне кажется, что такую красоту сложно пережить.
   Мумка обернулась и увидела Каспера, который стоял недалеко от нее и тоже смотрел на море.
   -Я понимаю, что вы хотите сказать, - поддержала разговор Мумка,- иногда сердце замирает от мысли, что все это есть .И что мы, можем смотреть на это просто так.
  -- Когда- то, я читал, что мир Эйри -один из самых прекраснейших миров во вселенной, не знаю. - Каспер покачал головой- Мне кажется, что каждый мир прекрасен по-своему.
  -- А вы были в других мирах? - Мумка уставилась на Каспера с почти благоговейным восторгом.
  -- Нет, - улыбнулся Каспер,- я только читал, и встречал нескольких путешественников между мирами. Их не так много, даже в нашем мире. Сложное это дело- путешествовать между мирами.
  -- А вы не могли бы рассказать, что они говорят? - вежливо попросила Мумка.
  -- Конечно мог бы, - Каспер опять улыбнулся ,- только при одном условии, вы перестаете называть меня на вы...
  -- А вы меня, - закончила его предложение Мумка
  -- Идет, - рассмеялся Каспер.- Итак, слушай...

Глава 12

   Всю следующую неделю Мумка провела в разговорах с Каспером. Он оказался прекрасным рассказчиком и просто кладезью премудрости. Каспер не только рассказывал Мумке истории про разные миры , он еще и пояснял ей то, что она не понимала. Например, почему одни миры круглые как яблоко, а другие плоские как тарелки. Почему в одних мирах солнце встает на Востоке, а в других на Юге. Он был очень веселым и всегда обращался с Мумкой очень бережно, с налетом почтительности.
   Сумуска, которая не поощряла этих встреч, как- то это заметила и не преминула сообщить об этом Мумке, но та только отмахнулась.
   Мумка целые дни напролет проводила на палубе, болтая с Каспером, возвращаясь к Сумуске лишь под вечер. Она наскоро пересказывала, все то, что узнавала и плюхалась спать.
   Но Сумуска тоже не скучала. Сначала она злилась на Мумку, но категорически отказывалась общаться с Каспером, повторяя, что не доверяет ему. Потом, она подружилась с пассажиром третьей каюты. Ну, нельзя сказать, что подружилась, но они тоже много разговаривали, в основном обсуждая несовершенство этого и других миров.
   Диммах внешне был полной противоположностью Касперу. Невысокий, крупноватый темный человек, с узкими черными глазами, был обладателем короткой кудрявой шевелюры. Он носил длинную бороду, но усы брил. Сперва Мумке он показался очень забавным, но потом она стала его бояться( не понятно почему). Она несколько раз пыталась поговорить об этом с Сумуской, но каждый раз, это заканчивалось ссорой.
   -Почему он тебе не нравится?- вопрошала ее Сумуска.
   -Он как-то странно на нас с тобой смотрит. Нехорошо, - пыталась объяснить ей Мумка.
   -Твой Каспер, тоже на тебя странно смотрит и ничего. И вообще, странно смотрит- это не аргумент, чтобы не доверять человеку- парировала мумкины доводы Сумуска. И она была права.
   Так проходили дни за днями, разговоры за разговорами, закаты за рассветами. Несмотря на то, что Мумка была очень откровенна с Каспером, она так и не рассказала ему о цели их путешествия. Как-то он спросил ее, удивившись, что может понадобиться фаффе и боббле в земле Жюсто, но Мумка отшутилась и Каспер поняв, что эта тема ей неприятна, больше ее не затрагивал.
   Диммах же наоборот был очень настойчив в расспросах, все время подчеркивая смелость Сумуски и решительность Мумки.
   -Трудно представить, что могло бы вытащить таких очаровательных существ из дома, - повторял Диммах, поглаживая бороду.
   Честно говоря, Сумуска очень скоро рассказала Диммаху о цели их путешествия. Она понимала, что поступает не совсем правильно, но оправдывалась тем, что возможно он мог что-нибудь слышать об огненном камне.
   И хотя Диммах сказал, что сам ничего не слышал об этом, но сообщил, что у него есть друг, который живет в самом большом городе земли Жюсто и тот является собирателем разных волшебных историй.
   -Возможно, он сможет помочь тебе и твоей маленькой подружке.
   Сумуска рассказала об этом разговоре Мумке, но та вместо того чтобы обрадоваться, страшно рассердилась на Сумуску, за то, что она доверила их тайну чужому, да еще и такому неприятному типу.
   Это стало первой серьезной ссорой подруг за много лет. Они не разговаривали два дня, но потом Мумка все-таки решила помириться. Сумуска чувствовала, что была не права, поэтому с удовольствием пошла навстречу.
   -И вообще, - сказала Мумка, когда только помирившись и успокоившись от слез и переживаний, они сидели и наблюдали закат на море, - мы с тобой так давно не виделись и не разговаривали, что наверное забыли друг о друге. Нужно нам проводить больше времени. Давай, забудем о наших новых знакомых, и завтра с тобой будем вдвоем гулять по палубе, кормить рыбок и смотреть на птиц.
   -Конечно, - Сумуска с восторгом приняла предложение Мумки,- давай. Можно даже сегодня посидеть.
   -Ну конечно же. - Мумка вдруг подпрыгнула. -Вспомни, звезды сказали нам. После того, как поругаетесь, дождитесь трех звезд на небе. Зачем?
   -Не знаю, -Сумуска пожала плечами, - знаю одно, звезды, просто так говорить не будут. Давай ждать, может быть мы что-нибудь да услышим. Только где мы увидим все небо?
   -А что, если мы пойдем на корму? Там есть небольшой ящик, в котором лежат всякие спасательные круги и жилеты, там можно лечь, будет мягко и можно лежа смотреть в небо. -предложила Мумка.
   -Идет,- согласилась Сумуска и двинулась к заветному ящику.
   Там действительно оказалось очень удобно и они с комфортом раскинулись на спасательных жилетах, долго гадая чем же они набиты.
   Сначала они болтали. а потом просто смотрели в небе, любуясь всеми оттенками синего цвета, какие бывают лишь поздним летом.
   Они практически задремали, как вдруг услышали какой-то шум.
   -Кто это? - прошептала Мумка
   -Наверное, кто-то тоже решил прогуляться, так же как и мы на ночь,- предположила Сумуска
   -А давай их напугаем? - захихикала Мумка
   -Нет,- Сумуска нахмурила бровки, -здесь на корабле, все очень серьезные люди и думаю наши шутки не вызовут у них ничего кроме раздражения.
   Мумка немного подумав, кивнула в ответ, и уже совсем собралась вылезать, как вдруг резко нырнула вниз, жестом показав Сумуске, чтобы та последовала ее примеру. Не понимая в чем дело, Сумуска все-таки подчинилась и стала внимательно слушать.
   -Я говорю вам уважаемый -верное дело. - послышался низкий грудной голос.
   -Диммах,- одними губками прошептала Суми
  -- За них дадут огромное количество денег.- продолжал тот же голос. - Ну, подумай сам, два неведомых зверя, которые в наших крах бывают раз в двести- триста лет, да еще и такие экземпляры. Вы видели, какая шерстка у этой маленькой. А как они говорят? Как будто все понимают? Уж верьте, я с этой второй, постоянно разговаривал, такое ощущение, что это не обычные животные, а практически люди, так складно, они говорят. Я знаю несколько вождей племен, которые собирают диковинки и готовы отдать за это огромные деньги, драгоценные камни и много скота.
  -- Не знаю, - послышался второй голос, в котором подруги узнали голос шкипера, - капитан о них заботится. Какой-то зверь из их же мира, попросил его присмотреть за ними ,а он не хочет портить с ним отношения. Тот хорошо платит за сведения, поставляемые капитаном. Он вряд ли позволит, что бы с ними что-то случилось.
  -- Да он и не узнает. Насколько мне известно, завтра мы пристанем к полуострову Роот, чтобы пополнить запасы воды. Сейчас до него не больше 10 полумер и все захотят прогуляться. Столько времени не ходить по твердой земле!! Это естественное желание каждого. Так что, я заведу этих двоих в одно место, где как раз промышляют мои друзья, которые поджидают там всяких незадачливых путников, хватают их и продают в рабство. Они нам хорошо заплатят.
  -- А они пойдут с тобой? - второй голос колебался
  -- Конечно, я так подружился с этим существом, что оно мне бесконечно доверяет. И пойдет со мной куда угодно и еще подругу свою уговорит.
  -- Как бы только этот светловолосый за нами не увязался, он крутится вокруг маленькой и может быть опасен.
  -- Не волнуйся, - и подруги поняли, что Диммах усмехнулся, - у меня для него тоже есть сюрприз. Завтра будет жарко он захочет пить и я предложу ему фляжку с водой, в которой будет подмешано...
  -- Отрава!!! - второй был слишком труслив для подобного негодяйства
  -- Конечно, нет. Терять такой товар! Ты представь. Светловолосый, голубоглазый великан. За такого, денег дадут не меньше, чем за одну из этих. А я не хочу терять ни гроша выгоды. И ты тоже. Тебе достанется 15 процентов.
  -- Как пятнадцать?! -видимо жадность победила трусость. И шкипер решил торговаться. - Пятьдесят. На меньшее ,я не согласен.
  -- Пятьдесят?!!!!!!! - Диммах почти закричал. - Ты что с ума сошел? План придуман мной и подготовка реализована мною, все, что тебе нужно это только помочь мне их скрутить
  -- Ну, конечно. - шкипер ехидно усмехнулся. -Ладно. Пятнадцать за то, что я помогу тебе скрутить, и двадцать пять за то, что я буду молчать. Слышал поговорку: молчание- золото. Вот испробуй ее на себе.
  -- Тридцать - вот мое последнее слово. Тридцать и если ты пойдешь и расскажешь обо всем капитану, то он вряд ли тебе поверит, ведь все знают что эта высокая мой друг.
  -- Тридцать пять,- шкипер продолжал торговаться, -так как я пойду не капитану, а к этому светловолосому и все расскажу ему, и сдается мне, что он сначала выбросит тебя за борт, а потом будет разбираться кто прав, а кто виноват.
  -- Ну хорошо, - Диммах заскрипел зубами от жадности,- тридцать пять. Значит, помни, завтра на берегу я подам тебе знак. Скажу, что мы все хотим прогуляться, и нам нужна охрана. Понял? И ни гугу. Узнаю кому сказал, убью.
  -- Зачем мне неприятности? - позевывая спросил шкипер, - Ладно пойду я спать, и ты иди. Завтра тяжелый день. - И оба негодяя тихо рассмеялись.

Глава 13

   Надо ли говорить, что последние десять минут Мумка с Сумуской сидели в ящике затаив дыхания, боясь упустить хоть одно словечко, но как только они поняли, что злодеи ушли, они поспешно влезли на палубу.
   Несколько секунд они просто не могли говорить. У Сумуски от ужаса шерстка встала дыбом, а у Мумки она потемнела .
   -Что же делать? - Сумуска первая пришла в себя.
   -Нам нужно найти Каспера и все ему рассказать, -прошептала Мумка
   -Думаю ты права, идем, - и Сумуска зашагала вниз к каютам, - Да, Мум, - обернулась она, -прости меня ты была права. Диммах, действительно мерзавец.
   -Какая разница, кто прав, - отмахнулась Мумка,- нам надо выпутаться из неприятностей.
   Она подошла к двери каюты Каспера и тихонько постучала.
   К ее удивлению, дверь открылась мгновенно и Каспер оказался на пороге. Вид у него был крайне озабоченный
   -Что случилось?- он просто вырос в дверном проеме.
   -Каспер, нам нужно что -то тебе рассказать- прошептала Мумка, -очень важное, в тихом месте.
   -Пойдемте тогда на ют, - Каспер быстро обулся и жестом предложил подружкам следовать за собой.
   Они поднялись на воздух, осмотрелись нет ли кого-нибудь вокруг. Мумка даже заглянула во все углы и небольшие ящики, чтобы удостовериться, что они одни.
  -- А теперь рассказывайте, что случилось- спросил Каспер после того как они убедились что находятся в одиночестве и безопасности
   Мумка и Сумуска перебивая друг друга поведали ему о подслушанном ими разговоре и уставились на него ожидая его реакции
   -Значит так, -Каспер потер пальцами виски. - значит так...- повторил он.- Что же делать?
   -А что мы можем делать Каспер?- почти плача спросила Сумуска
   -Во-первых, успокойся, мы обязательно что-нибудь придумаем. Быть такого не может, чтобы не было выхода- Каспер дружески похлопал ее по плечу.- Бери пример с Мумки, она вон почти спокойна. А сделать мы можем по крайней мере две вещи.
   Первое, это подготовиться к завтрашнему дню и убежать от них до того, как нас заведут в ловушку и второе, мы можем сейчас сесть в шлюпку и уплыть. Но у каждого из планов есть свои недостатки и преимущества
   -Какие? -Мумка внимательно посмотрела на Каспера.
   -Ну, на суше они могут нас догнать и возможно, если эти негодяи встретятся с работорговцами может пострадать вся команда. Ведь мы не знаем сколько этих работорговцев и как они вооружены, они могут захватить корабль.
   -А что опасного, если мы сейчас сбежим? -спросила Сумуска
  -- Не очень хочется оставлять корабль без шлюпки...- предположила Мумка
  -- Нет, -улыбка Каспера была недоброй, - у них есть запасная шлюпка, это раз и они завтра, точнее сегодня уже достигнут земли и не будут от нее далеко отплывать. Дело не в этом. До берега довольно далеко, и я не знаю, хватит ли у меня сил догрести туда до утра ,а если на корабле обнаружат что мы пропали нас будут искать.
  -- Зачем?- удивилась Мумка.- Кому мы нужны?
  -- Ну, сама посуди, если вдруг посреди ночи три пассажира исчезают с корабля просто так, значит что-то случилось или они задумали что-то плохое. А ваш друг Диммах именно это и скажет, как только поймет, что его план провалился. Значит, надо что-то придумать.
  -- Послушай Каспер, - Сумуска потерла лапой нос в нерешительности, - ты конечно можешь не верить, но мы с Мумкой неплохие гребцы. Мы часто ходим в походы на лодках...
  -- Но это лодки другого размера, - перебил ее Каспер
  -- ... И у нас большой опыт путешествий. - не обращая внимания на Каспера, продолжила Сумуска.- А что касается нашего отсутствия, то мы можем написать капитану записку, что мы там нездоровы или мы как- то по особенному готовимся к выходу на землю, вообщем, можно что-нибудь придумать, чтобы нас не беспокоить. Мы же умные.- застенчиво улыбнулась она.
  -- Да-да-да,- поддержала подругу Мумка,- мы хорошо гребем , а записку положим под дверь вместе с оставшимися деньгами.
  -- Послушайте, - Каспер покачал головой, - дело в том, что лодка неудобная. Они сделана для людей, и как бы вы хорошо не гребли, все равно вам будет тяжело. Но.. дайте подумать, - Каспер потер подбородок, посмотрел на небо, прищурился что-то высчитывая, - возможно я ошибся, и земля не так далеко как я предполагал. Ну ,если вы твердо решили, что мы должны уйти с корабля сейчас...
  -- Сейчас, сейчас, - Мумка и Сумуска согласно закивали
  -- Тогда. - Каспер задумался на секунду, - Сумуска, ты иди, собирай ваши вещи. Мумка ты пиши записку и помогай Сумуске собираться, а я проверю лодку. Только все делаем тихо и очень-очень быстро.
   Позже, когда Мумка вспоминала эти события, она ужасно удивлялась, как им удалось сделать так много, всего за какие-то 10 -15 минут. Казалось, они вихрем залетели в каюту, мгновенно упаковали свои вещи . Мумка с первого раза написала именно такое письмо, которое прекрасно объясняло все. Она писала, что у нее появились новые сведения ,и что она должна была покинуть корабль ночью, чтобы принять участие в каком-то ритуале, потом она с трудом припоминала, что именно там была написано. Письмо вместе с недостающей суммой было засунуто капитану под дверь. Тихо стараясь не шуметь, Мумка поднялась на палубу, где ее уже ждали Сумуска и Каспер.
  -- Значит так,- прошептал Каспер,- лодка плывет за кораблем. Нам нужно осторожно спуститься в воду, доплыть до нее и перерезать канат. Вы сможете туда добраться.
   Подружки кивнули.
   -Тогда я спущу вас по веревке. Нам повезло, море сегодня спокойное. Не боитесь? - Их новый друг внимательно посмотрел на подруг.
   Те отрицательно помотали головами. Мумка решительно, Сумуска более осторожно.
  -- Ну тогда вперед. Мумка - ты первая.- Каспер помог Мумке перелезть через борт, дал ей веревку и начал осторожно спускать ее вниз, следя за тем, чтобы она не стукнулась о борт судна. Через несколько минут, Мумка уже покачивалась на волнах как поплавок.
  -- Все в порядке. - донесся ее голос, - Суми, давай вниз.
   Сумуска спускалась вниз более осторожно, и это заняло немного больше времени.
   Мумка дождалась Сумуску и они поплыли к лодке держа мордочки высоко над водой, иногда оглядываясь : где же там Каспер?
   Они уже были рядом с лодкой. когда их догнал Каспер. Пару мощных гребков- и он уже переваливался через борт лодки, затаскивая туда и вещи. Кинув их рюкзаки на пол, он поспешил помочь Сумуске, и громко пыхтящей Мумке, которой никак не удавалось перекинуть лапу через борт.
   Наконец, усталые и мокрые они оказались внутри лодки. Но им было не до отдыха.
   Каспер перерезал канат острым ножом и сел на весла.
   -Дайте мне несколько минут, чтобы сориентироваться где земля. - Каспер заметил вопросительные взгляды Сумуски и Мумки. - У меня нет карты, поэтому потребуется некоторое время, чтобы определить по звездам, где мы находимся и куда нам нужно плыть.
   -Подожди. -Мумка начала копаться в плечевом мешке,- у меня ж есть карта, которую мне дал Рэндо. Она может помочь.
  -- Еще больше тебе помогу я, если ты все-таки соизволишь вытащить меня из мешка,- внезапно раздался недовольный голос из кармана сумки.
  -- Стоуни, -ахнула Мумка, - я же про него совсем забыла, она схватилась лапами за голову, а Сумуска быстро открыла карман, где лежал пылающий кусочек камня.
   С этими ночными разговорами и новыми впечатлениями и Мумка и Сумуска совсем забыли про их нового приятеля.
   Стоуни был вытащен из мешка, при этом он громко возмущался и высказывал свое фе по адресу и Мумки и Сумуски.
   -Что это? - Каспер уставился с удивлением на камешек, который как впоследствии выразилась Сумуска, только слюнями не брызгал от возмущения.
  -- Это...-Мумка сконфузившись посмотрела на Каспера,- это длинная история. Давай сначала определимся с курсом. Ты можешь нам помочь?- спросила она Стоуни.
  -- Я могу все, но сидючи в этом вонючем мешке...
  -- Значит так, - не выдержала Сумуска, у который нервы были на пределе, - если ты сейчас не заткнешься и не покажешь нам где земля, я выкину тебя за борт, и ты будешь там сидеть вечно. Когда еще тебя кто-нибудь съест, а потом кто- нибудь поймает этого кого-нибудь...
  -- Понял, не дурак.- голос Стоуни стал чуть тише. - Подожди, сейчас скажу,- проворчал он, погас и через некоторое время снова начал светиться, - видишь в небе пять звезд в форме домика?
  -- Да. -Каспер нашел созвездие
  -- Держи курс на пятую звезду, - прогундосил Стоуни,- и если ты гребешь, так же хорошо как плаваешь, к рассвету вы наконец опустите меня на ровную землю. Понял?
  -- Отлично понял вас, уважаемый,- в несколько мощных движений Каспер поменял курс,- вы все прекрасно объяснили, и я думаю, что вас держали в мешке исключительно потому, что заботились о вашей безопасности. Так что не обижайтесь, хорошо?
   Слова Каспера медом пролились на раздутое самомнение Стоуни, он сразу начал переливаться. Как же к нему обратились на вы, назвали уважаемым!!!
  -- Да ладно, - голос Стоуни стал гораздо мягче и мелодичнее. - ничего страшного, большой светлый человек. Приятно, что вы так хорошо воспитаны. Пожалуй, я перейду к вам У вас мне будет наверняка лучше чем у этих двух...
  -- Выброшу за борт- снова пригрозила Сумуска
   Стоуни поспешно замолчал и потух
   -Так что за история? - переспросил Каспер, - у нас много времени, и пока я гребу, вы будете меня развлекать.
   -Хорошо, -вздохнула Мумка,- будем.
   К мумкиному удивлению, чтобы полностью рассказать все, ей потребовалось больше получаса. Нужно отдать должное, Каспер был отличным слушателем. Кивал и поддакивал, там где надо, и когда Мумка сбивалась, задавал наводящие вопросы.
   -Мда, - сказал их новый друг, когда Мумка наконец закончила свой рассказ. - Вам придется нелегко. Честно говоря, я удивляюсь, как вас отпустили одних.
   -А кто мог удержать Мумку?- вздохнула Суми, ей если что в голову вбивается, то выбить невозможно. Вот и пришлось ей с ней ехать. Не могла же я ее одну отпустить. - в который раз посетовала Сумуска.
  -- Ты настоящий друг Сумуска, ты знаешь? - Каспер посмотрел на Суми с нескрываемым восхищением, она даже покраснела
  -- Да ладно, - пробурчала она. - Чего уж там. Так каждый поступил бы.
  -- Каспер, ты можешь нам помочь? Ты что-нибудь слышал об огненном камне. - Мумка зачерпнула лапой немного соленой воды и протерла мордочку.
  -- Нет, - Каспер сделал мощный гребок, -я ничего не знаю. Простите ,я даже не слышал об этом племени. Там откуда я родом, не так уж много вестей с большой земли. Мне очень жаль.
  -- Да, ладно. - Мумка махнула лапой, - Все нормально. У нас все не так уж и плохо. Только что, мы будем делать дальше понятия не имею, - Мумка тяжело вздохнула и уставилась на воду плескавшуюся вокруг лодки.
  -- Это что такое? Никак на нас опять нашла депрессия?- голос Суми был более чем ядовит. -Значит, ты вытащила меня из дома, затащила на край света, кто знает куда, и теперь мы сидим и пускаем сопли. - Сумуска встала во весь рост и уткнула лапы в бока
  -- У меня нет соплей, - Мумка явно не ожидала подобной реакции, - но я правда не знаю что делать куда идти?
  -- Дорогая, план не поменялся, мы по-прежнему плывем в землю Жюсто и судя по скорости с которой гребет Каспер, самым быстрыми темпами. Приплывем, найдем большое поселение, а там доберемся до этого озера, где водятся эти самые баррудки. А то и по пути, что-нибудь разведаем.
  -- Ты абсолютно права, -улыбнулся Каспер.- Не стоит вешать нос. Я с удовольствием вам помогу в ваших поисках. И я уверен, что мы все найдем
  -- Зачем тебе это делать? -удивилась Мумка,- у тебя же свои дела?
  -- Ну, вы же все-таки меня спасли, от рабства, а то и отчего похуже. Так что я ваш должник,- улыбнулся Каспер, и решительным жестом пресек все попытки возражения Мумки и Сумуски - Вы лучше ложитесь поспать. Помочь пока вы мне все равно не можете, а отдохнуть вам надо.
   Мумка и Сумуска поняли, что нужно последовать данному совету, поэтому они свернулись клубочком, завернулись в теплый плед, который прихватили с собой и засопели. От пережитых волнений они очень устали и заснули почти мгновенно и очень крепко. Именно поэтому, они не видели как Каспер начал что-то шептать себе под нос несколько разбрызгивая вокруг себя воду, после чего он положил весла в шлюпку и она сама заскользила по волнам со скоростью, намного превышающую скорость парусника, на котором они плыли.

Глава 14

   Мумка проснулась от сильного толчка.
   -Что случилось? - она вскочила и увидела что они пристали к берегу, -Каспер, мы уже добрались до суши?
  -- Как видишь, - Каспер тем временем привязывал лодку к небольшому дереву.
  -- Что... мы уже здесь? -Сумуска протирала глаза. -Что-то я ничего не пойму, мы так долго спали или ты так быстро греб?
  -- Да нет, спали вы не очень долго, и греб я не очень быстро, просто мне удалось соорудить нечто вроде паруса, и мне удалось попутный ветер. - Каспер улыбнулся. -Ну, кто-нибудь проголодался, - спросил он, развязывая свой мешок.
  -- Я хочу кушать, - Мумка застенчиво опустила глаза, -только сначала нам бы не помешало умыться и почистить зубы.
  -- Вы можете поискать здесь ручеек, теоретически, в этой части земли их много. Так что я думаю, это не будет сложно, - Каспер оглянулся.
  -- А где мы? - Сумуска осмотрелась с любопытством.
  -- По моим расчетам, мы где то в 20-30 милях к северу, от того места, где планировались высадиться- Каспер посмотрел на солнце. - Это ближе к озеру, которое вы ищете. Думаю недалеко отсюда есть пара селений, где мы можем узнать все подробно, найти какое-нибудь средство передвижения и уточнить маршрут.
  -- Думаю, да, - Сумуска согласно кивнула. - Эй, Мумка, подожди. - крикнула она вслед Мумке, которая направилась вдоль берега в поисках ручья.
   Мумка обернулась, и Сумуска бросилась ее догонять со всех лап.
   К счастью, подружкам не пришлось долго искать, уже через пять минут они услышали веселое журчанье ,а еще через две, они нашли небольшой ручеек впадающий в море. Поднявшись по руслу немного выше, они вдоволь напились, умылись, почистили зубки, и чистые и счастливые вернулись к Касперу, который тем временем расстелил кусок ткани и выложил на него хлеб, несколько банок консервов и флягу с соком диких красных ягод.
   -Каспер, ты наверное тоже хочешь умыться, - предположила Мумка,- ручей совсем не далеко. Ты иди, а мы пока нарежем хлеб, откроем консервы, ну, вообщем, накроем на стол.
  -- Да мне не мешало бы размяться и умыться, - улыбнулся Каспер и побежал по берегу в ту сторону, где находился ручей.
   Сумуска внимательно проводила Каспера взглядом.
   -Мумка, тебе не кажется это странным?
   -Что?- Мумка подняла голову от стола, где она резала хлеб.
  -- Мне кажется, мы слишком быстро доплыли, - Сумуска с сомнением покачала головой.
  -- Ну и что в этом странного? -удивилась Мумка,- Дул ветер ,было сильное течение, Каспер отлично управляется с лодкой, вот мы и добрались.
  -- Не знаю, что-то тут не так. Что я не знаю, но что именно не так. - тон Сумуски был более чем уверенным.
  -- Мне кажется мы можем ему доверять ,-Мумка пристально посмотрела в глаза Сумуски,- или нет? О чем ты думаешь Суми?
  -- Не знаю. Вспомни, что нам говорили звезды... да, знаю. - она не дала Мумке себя перебить, -я знаю, Диммах оказался негодяем, Каспер нас спас и все такое. Но что-то тут не так? А вдруг он нас спас только для того, чтобы самому...
  -- Замолчи- Мумка практически кричала, - Да как ты можешь?!!! Он хороший!! Если нам попался один мерзавец, что же нм теперь совсем не доверять? Никому? Каспер -он хороший, добрый, я же знаю, я же с ним разговаривала- у Мумки на глазах были слезы,- зачем ты так Суми?
  -- Хорошо, Мум, извини, меня действительно занесло. - Сумуска потерлась мордочкой о мумкино плечико. - Мне тоже нравится Каспер, просто...
  -- Никаких просто- Мумка сделала знак, оканчивающий разговор. - Каспер наш друг он нам помог и продолжает помогать и я настаиваю, чтобы ты относилась к нему с почтением.
  -- Ладно, -пробурчала Сумуска.- однако все равно, за ним нужен глаз да глаз..
   Тут за поворотом появился Каспер, и спор сошел на нет сам собой.
  -- Вода просто отличная, я прекрасно пробежался и искупался и теперь голоден как волк, - заявил он, подходя к подружкам. - Что тут у вас произошло, поссорились?- спросил он, увидев нахмуренную мордочку Мумки.
  -- Сумуска думает, что ты тоже хочешь продать нас в рабство, или сделать какую то гадость и не понимает, как мы так быстро добрались до земли, - сердито сказала Мумка.
   Сумуске осталось лишь закатить глаза к небу. И покраснеть от стыда от чего ее коричневая шерстка стала бурой.
  -- Я просто говорю, что нам нужно быть осторожнее - с отчаянием заявила она, -я очень благодарна, Каспер, тебе за все, что ты для нас сделал и делаешь , но некоторые вещи очень странные.
   Каспер помолчал некоторое время смотря на море отчего его голубые глаза стали совсем синими.
  -- В общем- то, я понимаю Сумуску, -сказал он наконец, - и в чем-то она права. Все это действительно странно, и нужно быть осторожными .Просто,- он повернулся к своим новым попутчицам, - поверьте мне, ладно? Да, Сумуска права, есть некая тайна, но сейчас я не могу ее вам раскрыть. Могу сказать лишь одну вещь, вам ничего не угрожает рядом со мной, скорее наоборот, и еще, я бы хотел попросить вас отложить этот разговор Я обязательно вам все расскажу, только не сейчас. А чуть позже. Хорошо?
   Мумка и Сумуска кивнули.
   -Ну, вот и замечательно- Каспер посмотрел на накрытую скатерть- а теперь давайте все таки поедим, а то я жутко проголодался?
   Завтрак прошел в молчании. Несмотря на попытки Каспера всех развеселить, подружки молчали, тщательно работая челюстями. Мумка боялась встретиться взглядом с Каспером, ей было очень неудобно за свою подругу, а Сумуска боялась встретиться взглядом с Мумкой, так как представляла, какую головомойку ей устроит подруга.
   После завтрака они быстро сбегали к ручью, помыли посуду и собрали сумки.
  -- Ну что, зашагали? - Каспер закинул себе на плечи самый большой вещевой мешок.
   Мумка молча кивнула и они последовали за Каспером, который казалось прекрасно знал куда идти. Больше часа они прошли в полном молчании.
   Наконец не выдержала Мумка:
   -Каспер,- откашлявшись сказала она, - а куда мы идем? Ты знаешь?
   -Да, - Каспер кивнул, -я бывал в этих краях раньше, нам потребуется всего полдня пути, чтобы дойти до ближайшего селения, там мы узнаем где находится ваше озеро, и вообще может быть они что-то слышали об огненном камне.
   -Здорово. - Мумка должна была хоть что-то сказать. После этого она опять замолчала. Так они и шли. Каспер шел впереди насвистывая какую то песенку, время от времени, он смотрел на солнце, ориентируясь, немного менял направление и продолжал идти. Сумуска шла за ним, опустив голову, и не произнося не звука, а Мумка замыкала их небольшую компанию, пытаясь отчаянно придумать как разбить воцарившееся молчание, и о чем бы ей со всеми поговорить. Несколько раз ей казалось, что она совсем было нашла тему и уже открывала ротик, но после этого мгновенно его закрывала понимая что- и эта тему лишь усилит появившееся напряжение. В конце концов, она оставила эту затею, и думала ,как все-таки ужасно, вот так вот, молча идти, и думать, о чем же всем поговорить. Так она шла погруженная в свои мысли и не заметила, как Сумуска остановилась, поэтому она со всего ходу налетела на Сумуску и сбила ее с ног
   - Ой!- воскликнула она отряхиваясь сама и помогая встать Сумуске. - Ты не ушиблась? - Сумуска отрицательно покачала головой. - А что случилось, почему мы остановились? - спросила Мумка и посмотрела на Каспера.
   Тот молча указал на дорогу перед собой. Мумка сначала не поняла, а потом подойдя поближе, увидела, что они стоят перед ущельем, небольшим , но перепрыгнуть через него нет никакой возможности.
   -Ну что ж? -храбро заявила Мумка, радуясь, что у них наконец есть тема для разговоров. - Думаю, мы пойдем вдоль него вверх или вниз, и в конце концов найдем что-то типа мостика. Каспер, почем ты такой озабоченный? Это всего лишь ущелье.
   -Дело в том, что на много миль вокруг есть только один мост и...
   -И?- подбодрила его Мумка.
   -И он должен быть здесь, - Каспер потер подбородок, - но похоже здесь что-то произошло, землетрясение или ... Я даже не знаю что, но моста больше нет
  -- А может быть, ты просто немножко ошибся с дорогой, -осторожно спросила Сумуска,- ты просто не туда вышел, и мост недалеко отсюда?
   Каспер молча указал ей на крепления рядом с деревьями, и на каменные перила валяющиеся на обеих сторонах ущелья.
   -Что же делать? - растерянно спросила Сумуска - как далеко нам нужно обходить? Может есть другая дорога?
   -Нет, другой дороги здесь нет, во всяком случае я о ней ничего не знаю. А чтобы обойти это ущелье, нам потребуется дней10-15.- Каспер устало опустился на землю
   -Ну же, Каспер, не надо расстраиваться, -Мумка боднула его мордочкой в плечо, до которого она еле дотянулась даже несмотря на то что Каспер сидел .- Я не верю, что те, кто живут здесь, в округе так далеко идут, чтобы перейти через мост. Наверняка есть другие способы перебраться.
   -Как тебе сказать? - задумался Каспер.- Ну во-первых, здесь не так уж много народу живет в округе и все они стараются расселиться поближе к этому мосту, а во-вторых, действительно, часто они делают временные мосты. Но у них для этого есть все инструменты. Так что...
  -- Вот видишь- воскликнула Мумка,- ну-ка все быстро перестали расстраиваться. - Я вас прошу, - она посмотрела на Сумуску и Каспера.- Сейчас мы сами сделаем временный мост. Каспер как это делают местные жители?
  -- Ну, есть несколько способов, и я не думаю, что все они нам подойдут.
  -- Какие? - Тут уже и Сумуска пододвинулась поближе.
  -- Начнем с того что местные рубят деревья, которые растут по краям ущелья...
  -- Рубят деревья?!!! - -в ужасе вскричали обе подруги. - Как же это так, рубят деревья? Мы не можем рубить деревья, они же живые.
  -- Успокойтесь, - Каспер сделал успокаивающий жест, - я не сказал, что мы будем рубить деревья, наоборот сказал, что не все способы вам подойдут. Потом у них есть специальный очень прочный материал, который они просто перебрасывают через ущелье, наконец у местных есть специальные приспособления, типа пружин, которые надевают на ноги и перепрыгивают через ущелья. Правда, это делают только профессионалы, так как это достаточно сложно и можно не рассчитать и сильно удариться или просто сломать ноги.
  -- Ну и что ты хочешь нам предложить? - тон Сумуски был, как бы это помягче сказать, крайне скептичный. - У тебя есть такие устройства и мы проведя здесь два дня научимся прыгать?
  -- Нет, - улыбнулся Каспер,- у меня есть ткань, но к сожалению у меня два небольших куска. Если бы мы придумали, как их можно скрепить, то тогда мы бы сделали мост и перешли. У вас есть какие- то предложения?
  -- Веревкой прошить?- робко предложила Мумка
   Каспер отрицательно покачал головой.
   -Ткань очень прочная и вряд ли мы сможем ее хоть чем-нибудь проткнуть. Даже, и не знаю. В любом случае через пару часов здесь будет темнеть, так что думаю нам стоит здесь заночевать и начать думать завтра с утра.
   -Знаешь, - всколыхнулась Мумка,- можно спросить у Стоуни. Он все-таки умный. Много знает. Может, он может нам помочь.
   Сумуска странно улыбнулась, она явно сомневалась. Но Каспер воспринял эту идею с энтузиазмом.
   -Давай попробуем, может правда получится. А пока нам нужно дойти до ближайшего ручья. Набрать воды. Помыться, напиться, приготовить чаю.
   Так они и решили. Дел было много, поэтому ни у кого из них не было времени на грусть и разочарование. Нужно было поставить палатку, набрать дров, которых в округе было не так уж много, набрать чистой воды. Отмыть лапы от пыли. Приготовить ужин, чай, постелить постели. В общем работы было много. И когда наши путешественники сели отдышаться, они с удивлением обнаружили ,что начинает темнеть.
   Наскоро поужинав и напившись чаю, они стали ждать времени когда Стоуни заговорит.
   Темнота не заставила себя ждать, и вот уже все трое с надеждой смотрят на небольшой камешек, который просто светится от гордости, что ему одному уделяют столько внимания.
   Внимательно выслушав проблему друзей. Стоуни помигал несколько раз и заговорил важным голосом.
   -Ну, что друзья мои, - степенно начал он, -помочь вам, конечно можно. И это сделать гораздо легче, чем выдумаете.
   -Ты можешь заколдовать ткань, и она будет крепко держаться, - Мумка от нетерпения привстала на задних лапах.
   -Ну... не могу, но вам это и не надо. Хотя умалять мою роль в благополучном исходе вашей проблемы, тоже было бы неправильно.
   -Стоуни,- хватит нам лапшу на уши вешать, -устало проговорила Сумуска, -мы сможем что-то сделать или нет.
   -Если ты будешь так со мной разговаривать, я тебе вообще ничего не скажу, - обиделся Стоуни. -Тоже мне, нашлись важные особы. Вот сейчас как погасну и как перестану с вами разговаривать...
  -- Милый Стоуни,- перебила его Мумка,- не погасай пожалуйста, Сумуска пошутила, мы все восхищаемся тобой, твоей мудростью и знаем что только ты можешь нам помочь. А теперь, скажи, пожалуйста, что нам делать? Это сложно
  -- Все очень просто Мумка, - голос Стоуни утратил важность и стал более приветливым. - У тебя в заплечном мешке есть шишка, большая сосновая шишка. Так вот, смола, которая в ней содержится, прекрасно склеит две ваши половинки. Эх вы, таскаете за собой, шишку непонятно зачем, и даже не знаете, что с ней делать
  -- Что за шишка? - Каспер посмотрел на Мумку
  -- Ну, эту шишку нам дала наша подружка, голубая Сосна
  -- Голубая сосна!!!! -вскричал Каспер. -Ты хочешь сказать, что у вас есть шишка голубой сосны, и ты молчишь об этом.?
  -- Ну да, - поморщилась Мумка от громкого голоса Каспера, -ну есть, ну и что такого. Только не кричи, пожалуйста
  -- Да, ты знаешь, -Каспер старался контролировать свой голос, - что смола этой сосны считается самым прочным склеивающим материалом в мире. На этом континенте ее немного, поэтому местные жители торгуют с землей Нэро где она произрастает в больших количествах, и они готовы отдать все, только получить побольше этой смолы. Думаю в шишке достаточно смолы, чтобы склеить обе половины и без проблем перейти через ущелье.
  -- Ну вот видишь, - улыбнулась Мумка.- все разрешилось. Больше никаких проблем. Завтра с утра, мы все сделаем. Я же говорила тебе, - повернулась она к Сумуске, что Сосна нам плохого не посоветует. Видишь, как все хорошо получилось. Что бы мы делали без этой шишки?
  -- Ну, хорошо, - буркнула Сумуска.- ты права, я нет
   -Ну, ты не обижайся. -Мумка ласково почесала сумускин загривок. - Все же хорошо. Главное, что мы идем вперед, а не кто прав или не прав. Правда? Мы же на одной стороне.
   Сумуска кивнула, обняла Мумку и они все отправились спать, гадая, что же им принесет им новый день.

Глава 15

   Утром, проснувшись, Мумка выглянула из палатки и увидела, что Каспер уже на ногах. Перед ним лежало два куска ткани и он пытался примерить, как лучше будет их скрепить.
  -- Ты всегда так рано встаешь? - зевая спросила Мумка, выбираясь из палатки. - Как тебе удается? Ложишься позже всех, встаешь раньше всех и при этом всегда бодрый и веселый.
  -- Доброе утро, - Каспер помахал Мумке рукой, - мне не надо много спать, хватает четырех-пяти часов.
  -- Счастливый, - с завистью вздохнула Мумка, потягиваясь и стряхивая с себя остатки сна,- мне нужно минимум восемь часов, и при этом я должна вставать не раньше 8 часов утра, а то настроение будет испорчено на весь день.
  -- Бедняга, -покачал головой Каспер,- значит, ты совсем не видишь рассветов.
  -- Ну почему? - Мумка зачерпнула кружкой чаю из котелка который предусмотрительный Каспер повесил над костром, - Раз в месяц, ну может чуть реже, я обязательно встречаю рассвет у моря. Это традиция?
  -- Ты любишь море? - Каспер вертел в руках кусок ткани и никак не мог придумать, куда же ему его положить.
  -- Я люблю море, - Мумка села на край ущелья и свесила лапы. Как мы помним это была ее любимая поза. - Море оно живое, оно самое удивительное существо в этом мире. Иногда мне кажется, что я не смогла бы без него жить. Оно мой лучший друг.
  -- А Сумуска?- Каспер поднял голову.
  -- Ну, Сумуска тоже, только вот например, мы поругаемся с Сумуской, к кому мне тогда бежать и жаловаться? Только к морю. Оно мне всегда посоветует как быть, утешит и приободрит. -Мумка осторожно подула на чай.
  -- Ты говоришь с морем? -Каспер наконец уложил оба куска и теперь внимательно смотрел на Мумку.
  -- Да, только ты пожалуйста никому не говори. Даже Сумуске, - доверительно попросила Мумка Каспера,- она и так считает меня немножечко ненормальной потому что я дома, разговариваю с всеми предметами. Мне кажется, что они живые, - пояснила она.
  -- Я тебя понимаю, иногда мне так тоже кажется.
  -- Чего это вам такое кажется, - раздался сонный голос Сумуски и из-за полога палатки показалась ее взъерошенная голова. - Слишком рано еще, что бы что-нибудь казалось. Мум, ты опять всю ночь пиналась, -проворчала она. - опять мячик пинала? Или плавала во сне.
   Мумка ничего не ответила , а лишь обменялась взглядом с Каспером.
   -Так, - продолжала ворчать Сумуска,- ты уже чай пьешь? Присосалась к кружке. Зубы не почистила, мордочку не умыла, ушки не пригладила, уже за кружку хватается.
   -Суми,- фыркнула Мумка на эту тираду, - спорим, что ты ворчишь, потому что тебе лень набрать чаю самой, а меня просить не хочется.
   -Давай не будем спорить, давай ты мне просто чаю притащишь, - Сумуска пошла на мировую.
   Мумка принесла Сумуске чаю в палатку, а заодно вытащила свой мешок в котором лежала шишка, которую им дала их подружка Сосна.
   Наблюдая за препирательствами подружек, Каспер тем временем, снял с костра котелок с чаем и поставил на огонь большой котел до половины заполненный водой. Он кинул туда две щепотки земли, горсть золы и еще какую то пыль.
   -А это зачем? -поинтересовалась Мумка подойдя поближе.
   -Как зачем? Клей будем делать. Сейчас, я возьму эту шишку, разломлю на две части и брошу и кипящий котел. Горячая вода, плюс то, что я туда кинул, будут вытягивать из шишки смолу и растворять ее в воде, потом она покипит часа два и ... клей готов. Потом мы снимем котелок с огня и пока он не остыл, смажем ткань. И через пару- тройку часиков- оле-оп. Наш мост готов! - Каспер выпрямился во весь рост и развел руками.
   -Здорово, - кивнула Мумка.- подожди, - она пошевелила ухом раздумывая, -это что, у нас есть целых четыре часа, чтобы ничего не делать? Надо пойти на разведку. Суми, пошли, - она повернулась к Сумуске, которая как раз допивала чай.
   -Даже не знаю, - поморщилась Сумуска,- опять найдем неприятностей на свою шею. Вечно, Мумка, с тобой так.
   -Да ладно тебе, Суми, -возмутилась Мумка, - ты что, хочешь здесь слоняться четыре часа вокруг Каспера и действовать ему на нервы. Правда Каспер? - осторожно спросила она его.
   -Вообще то...- Каспер чуть помедлил с ответом, -я, в общем-то, согласен с Сумуской, здесь достаточно опасно, Кто знает, кого вы можете встретить.
  -- Ну... ну и ладно, тогда и сидите, -надулась Мумка а я пойду одна, я ничего не боюсь, потому что я -смелая фаффа.
  -- Ты -глупая фаффа, -Сумуска чуть повысила голос, - неужели ты не понимаешь, что если с тобой что-то случится, то вся наша экспедиция провалится!!! Кто-то тебя схватит, утащит, и что мы с Каспером будем делать? Приставать к местным жителям, извините, вы не видели тут маленькое белое глупое существо, которое думает, что оно смелое? Если ты соберешься куда то идти, я сама лично свяжу тебе лапы и привяжу вон к тому дереву, так что наливай тем себе чаю, кидайся камушками, но чтобы ты была все время в поле моего зрения.
  -- Да... Как.... Да.... Я.... Да....- У Мумки просто не было слов от возмущения.- Подруга?!!! Называется.
  -- Мумка, - Каспер постарался быть спокойным, - я думаю тебе надо прислушаться к Сумуске и не обижаться, она абсолютно права. Тут в округе бродит очень много таких типов, как ваш " друг" Диммах. И получить такую диковинку, для них прекрасный повод разбогатеть. И самое лучшее, что с тобой может в этом случае произойти, это если тебя продадут в рабство к какому-нибудь богачу и посадят в клетку с решетками, о худшем мне не хочется думать.
  -- Ну и пожалуйста, ну и не очень то и хотелось, -Мумка фыркнула и демонстративно уселась под самым близким деревом, что-то бурча себе под нос.
   Сумуска и Каспер тем временем помешивали содержимое котелка, периодически посматривая на Мумку. Она ловила на себе их взгляды, дергала мордочкой и демонстративно отворачивалась. Каспер и Сумуска переглядывались, качали головами, но молчали. Так прошли пара часов. Мумка с места не двигалась, хотя она отсидела левую лапу и ей ужасно захотелось пить.
   В конце концов, она решила тихонечко встать и сходить к палатке, чтобы набрать воды. К ее удивлению никто не закричал " куда пошла Мумка", и "вернись быстро сюда". Попив воды, она снова оглянулась. Нет, Сумуска с Каспером были увлечены процессом помешивания, и видимо ее "отличное поведение" дало им основание думать что " ее гордый дух успокоился" как она сама выразилась про себя.
   -Ну, что ж,- сказала она сама себе, - по моему это отличный повод для того чтобы отправиться навстречу невероятным приключениям, которые ждут меня в оставшиеся два часа.
   Не думайте, что Мумка была глупенькой или маленькой. Нет, она прекрасно понимала, что Сумуска и Каспер были правы, что никуда уходить не надо, особенно в таком опасном месте. Просто она была обижена на них за то, что они обращались с ней как с маленькой и захотела им доказать, что она прекрасно все сама понимает, и что она взрослая фаффа и ничего с ней не будет, даже если она пойдет гулять в очень опасном месте.
   Вы, наверное, сами знаете, как это бывает. Кто-то говорит вам, что не стоит делать глупости, и хотя вы сами прекрасно понимаете, что глупости делать не надо, вы надуваетесь, обижаетесь, идете и делаете эту глупость. И причиной этому- только ваше упрямство и глупая обида. Так вот ,Мумка была точно такой же. Сначала она отошла от них на сто шагов, делая вид что прогуливается. Потом оглянувшись, она поняла, что не видит ни Суми ни Каспера и пустилась бежать со всех лап. Запыхавшись, она остановилась, чтобы отдышаться и огляделась. Перед ней расстилалась совершенно незнакомая местность. Если там где они разбили лагерь, было что-то типа каменистой пустыни с изредка встречающимися деревьями, то сейчас она очутилась в небольшом лесочке, с редко стоящими деревьями. Вокруг цвели незнакомые цветы и где- то бежал ручей.
   -Вот и здорово, - подумала Мумка, - вот и замечательно. Я сейчас наберу цветов, помоюсь, напьюсь а потом приду и принесу этим занудам прекрасный букет. И все со мной будет в порядке, и ничего со мной не случится.
   Мы видим, что она пыталась больше убедить себя, чем на самом деле так думала, так как понимала, что, то, что она делает- это неправильно. Но ничего не могла с собой поделать. Поэтому она шла по леску, мурлыкая какую-то мелодию, собирая цветы, и время от времени прислушиваясь к звуку ручья, который как ей казалось бежал совсем близко. Несколько раз ей казалось, что она уже совсем было его нашла, но каждый раз она ошибалась.
   Минут через пятнадцать, Мумка начала останавливаться и оглядываться вокруг. А через полчаса, она поняла, что заблудилась.
   -Ой, -подумала она,- ой-ой-ой-ой- это она уже сказала вслух. -Что же делать? Кто-нибудь? Помогите, - прокричала она тоненьким голоском, но в ответ раздавалось лишь пение птиц.
   - Так, - подумала Мумка, - только не паниковать. Зачем паниковать? Я же бывала в разных лесах, ничего, сейчас выйду на открытое место соорентируюсь по солнцу и найду своих. Они конечно будут ругаться, -Мумка поморщилась при мысли о том как ее будут отчитывать Сумуска.- Ну ладно. Не буду думать о грустном, буду петь песни. И она запела, сначала тихо, потом все громче. Внезапно ей послышался какой то шорох недалеко, и она спряталась под кустом. Но, просидев там минут пять, она поняла, что ей показалось и она пошла дальше. Осматриваясь по сторонам, Мумке показалось, что она начинает узнавать места. И она уже совсем было сориентировалась, как вдруг услышала грозный мужской голос: "Ах, вот она где." Почувствовав, как кто-то хватает ее за уши и сует в мешок, Мумка начала брыкаться кусаться и визжать, но сильные пальцы нажали ей на шейку , она пискнула и уснула.

Глава 16.

   Мумка очнулась от того, что ей в мордочку светило солнце и кто- то щекотал ушко. Она приоткрыла глаза и увидела Сумуску, которая держала в лапе травинку и щекотала Мумкино ушко.
   -Суми?!!- воскликнула Мумка. - Это ты?! Что, ты тут делаешь? Я думала что, меня...- Мумка остановилась, так как ничего не понимала. С одной стороны, ей не хотелось волновать Сумуску, с другой- если Суми здесь значит...
  -- Похитили, - закончила за нее Сумуска,- Да, я знаю. Вообще то это были мы с Каспером.
  -- ВЫ?!!! - Мумкины глазки залезли на лоб, - Зачем??? Я так испугалась, я думала что...- тут Мумка не выдержала напряжения и расплакалась.
  -- Не хныкай. - тон Сумуски был более чем строг. - Да, мы. Честно говоря, это была моя идея. Тебе сказали сидеть на месте, так как здесь опасно, и ты ставишь под угрозу всю нашу экспедицию, ты не послушалась и ушла. Скорее всего на зло. Мы побежали тебя искать, жутко перепугались, что ты заблудилась, потом по дороге нам встретились какие-то странные люди . И мы испугались за тебя вдвойне. И когда мы тебя увидели, я предложила Касперу показать, к чему мог бы привести твой безответственный поступок.
  -- И Каспер согласился?!!! - В голосе Мумке звучали нотки отчаяния
  -- Ну...- помедлила Суми с ответом, -честно говоря он не хотел, я на этом настояла. Чтобы тебе был хороший урок. Ну, а потом он тебя пожалел, чтобы ты не пугалась, он нажал на какую-то специальную точку и тебя усыпил. Вот и все. Пока ты спала, мы доварили клей и сделали мост. Так что благодарности не нужно, вещи собраны. Вставай и пошли дальше. Чего ты молчишь?
   Но Мумка не двигалась с места. Она смотрела на Сумуску, как будто увидела ее в первый раз и то, что она увидела ей очень не понравилось.
  -- Да как ты... Да как ты могла такое сделать? - По мумкиной мордочке побежал ручеек из слезок. - Я же ... неужели ты думаешь, что так можно учить кого то... Суми - ты же мой лучший друг. Ты меня ... предала. Я то ... А ты.. Да как ты?!- так и не закончив фразу Мумка расплакалась и спряталась за ближайшим кустиком.
   Она ревела как никогда в жизни. Если бы ее спросили, почему она так расстроилась, она бы не смогла ответить. Она бы просто не нашла подходящих слов. Но внутри нее бушевал вихрь эмоций. Ее подруга, ее Суми,та- на кого всегда можно было рассчитывать, та- которая всегда была с ней в трудную минуту, поддерживала ее...поступила так, как от нее никто не ожидал. Что значит проучить? "Что же, - думала Мумка, -если бы Сумуске не нравилось, что я все время плаваю, она чтобы "проучить", притопила бы меня. И когда я совсем утонула, начала бы спасать. Что за чушь?!!" Когда Мумкины мысли потекли именно в этом направлении, она почувствовала злость и гнев. Да-да. Наша Мумка, злилась и сердилась раньше, но сейчас это было просто ужасающим, ей захотелось встать, уйти, что-нибудь разбить, сказать какую-то гадость. Все, что угодно, только бы выплеснуть эту злость наружу.
   Такое происходит с каждым и это нужно переждать, самое мудрое, что нужно сделать в этом случае, это уйти куда-нибудь, чтобы никто из ваших близких не попадался вам на глаза, так как последствия могут быть непредсказуемыми. К сожалению, Мумка этого не знала, не знала этого и Сумуска, которая искренне раскаялась в том, что она сделала и пошла мириться с Мумкой.
   Увидев, что Мумка сидит за кустиками, она направилась туда.
   -Да, ладно, Мум, - она тихонько тронула Мумку за плечо, - не сердись, я правда была не права, я виновата, ну пойдем, нас Каспер ждет
   -Не подходи ко мне. - глухим голосом сказала Мумка, -я не хочу тебя видеть. Знаешь, я только что поняла, кого имели в виду звезды, когда говорили о том, что я не должна доверять тем, кто мне нравится
   Видите, она сказала, "я не должна", хотя звезды советовали им обоим. Очень часто, когда мы злимся, мы коверкаем факты так, как нам нужно.
   Сумуска, не ожидавшая, такой реакции, так как до этого они никогда не ссорились по-серьезному, залилась слезами и убежала.
   -Ну, и куда ты бежишь? - крикнула ей вслед Мумка, - мы же должны уходить забыла. Сейчас убежишь, подвергнешь угрозе срыва всю экспедицию. Пойдем.
   Мумка не была такой жестокой, как нам может показаться, нет. Просто она была очень напугана, обижена ,растерянна и рассержена. А это никогда не приводило к добру.
   Сумуска вернулась, молча взяла свой заплечный мешок, надела его, буркнула "пойдем" и двинулась вперед, не обращая внимания на предостерегающие окрики Каспера. Она прошла по их самодельному мосту через ущелье, подождала пока остальные переберутся, свернут ткань и проследовала вперед. В середине шел Каспер, сзади шла Мумка.
   Честно говоря, тяжелее всего было Касперу. Представляете, быть свидетелем такой крупной ссоры, а потом идти с двумя злыми зареванными подругами- такого никому не пожелаешь. К тому же, он чувствовал себя частично виноватым в этой ссоре, но все его попытки заговорить с обеими заканчивались неудачей.
   Минут через двадцать, после того как они пересекли ущелье, Каспер окликнул Сумуску, остановил Мумку и сказал:
   -Я сверился с картой, нам совсем не нужно заходить в селение. Дело в том, что озеро которое вам нужно- совсем близко. Мы можем до него добраться уже сегодня. Чтобы попасть в район, где водятся фиолетовые баррудки, нам нужно будет через него переправиться, и всего то.
  -- Всего- то -нахмурилась Мумка,- а как мы через него переправимся? У нас же нет ни лодки, ни плота.
  -- Дело в том,- Каспер снял мешок и присел на камень, - что из ткани, из которой у нас сделан мост, получится отличный плот. Нам нужно будет найти подходящие бревна чтобы сделать что- то наподобие катамарана и высокую жердь, на которую мы натянем кусок материи и сделаем парус. Так что давайте, пойдем поскорее, чтобы часа через два выйти к озеру и начать работу. Нам нужно поскорее перебраться на ту сторону озера. Потому что, - он перехватил вопросительный взгляд Сумуски.- чем ближе к зиме, тем чаще в этих местах бури. А мы совсем не хотим попадать в шторм на озере Лейбо, поверьте. Так что поспешим. - С этими словами, он, закинув мешок на плечи, двинулся в путь.
   Следующие два часа прошли в гнетущем молчании, изредка прерывавшимся всхлипываниями, то с мумкиной то с сумускиной стороны. Каспер, который к тому времени, снова шел впереди и указывал дорогу, лишь вздыхал. Качал головой, но все-таки у него хватало выдержки оставить ситуацию без комментариев.
   Скажу честно, эти два часа были самыми длинными часами в жизни каждого из наших путешественников, поэтому, когда наконец лес, по которому они шли последний час- закончился, и перед ними предстала огромная масса воды, у всех троих вырвался непроизвольный вздох облегчения.
   -Дошли. -сказал Каспер
   -Дошли. -как эхо повторили Мумка и Сумуска.
  -- Ну что, - он повернулся к своим спутницам, - погода стоит солнечная, и похоже нам повезет, если мы поторопимся. Значит так, здесь вокруг лежит много поваленных деревьев, вы наверное заметили их, когда шли. Нам нужно найти, восемь хороших толстых бревен и высокий шест, который мы приспособим под парус. Давайте, я знаю, у нас сегодня у всех был нелегкий день, но мы должны постараться и хорошо поработать.
   Удивительно, но в ситуации угрюмого молчания, на строительство плота, они потратили в два раза меньше времени, чем, если бы они строили его в дружеском состоянии. Ну, конечно, тогда были бы какие-нибудь шуточки, прибауточки, смех. Все это отнимает время. А тут они четко и молча выполняли распоряжения Каспера, в результате чего, еще за три часа до заката, плот был готов. Но, знаете что я вам скажу. Им очень тяжело работалось. И заканчивали они плот из последних сил. Мумка и так-то не любила молчать. А тут еще и поругавшись... Вообщем тяжело ей было, так же как остальным. Потому что каждый осознал, насколько он был не прав. И Сумуска, что так поступила с Мумкой. И Мумка, что так накричала на Сумуску, и Каспер, который вовремя не вмешался и не разнял дерущиеся стороны.
   Хотя работа и была сделана быстро, Мумке показалось, что прошла вечность, прежде чем Каспер сказал : "Ну вот, кажется все. Давайте спустим его на воду."
   Так как предварительно, Каспер смастерил специальный механизм, позволяющий быстро спустить плот на воду, лишь перерубив пару крепких ветвей, то через несколько минут, плот покачивался на воде, призывая испробовать его на прочность, чем Каспер незамедлительно и занялся. Он сделал пару крепких весел, по веслу на каждой стороне и руль сзади. Таким образом, двое могли одновременно грести, а один рулил. Каспер вспрыгнул на плот, чтобы испытать его прочность и маневренность. Выполнив несколько маневров, он убедился в том что плот вполне подвижен ,прочем и управляем. Они быстро погрузились и отчалили.
   Каспер и Сумуска были на веслах, а Мумка рулила, но потом, она была вынуждена поменяться с Каспером, так как Каспер был гораздо сильнее Сумуски, с каждым его гребком, лодку сильно разворачивало.
   Мумка никогда не видела такого большого озера. Все озера которые были в земле Нэро, можно было преодолеть вплавь, не затрачивая больше десяти-пятнадцати минут. Это же озеро было просто огромным. Мумка с трудом могла разглядеть другой берег и дерево, на которое, по словам Каспера, им нужно было ориентироваться.
   -Каспер...- Мумка первой нарушила молчание, - сколько нам потребуется времени, чтобы добраться до другого берега?
   - Не знаю, -Каспер в задумчивости потер подбородок, - не знаю ,Мумка, если бы здесь было течение, мы бы добрались быстрее, но с другой стороны, оно могло бы нам мешать. Если бы был ветер, то мы бы могли поднять парус и таким образом увеличить скорость. Но ветра практически нет, и это меня очень сильно волнует.
   -Почему? - это уже Сумуска подала голос.
  -- Подобные штили обычно бывают перед сильной бурей. И я очень боюсь, что и этот не будет исключением
  -- Какая буря, Каспер? -Сумуска даже засмеялась. -Посмотри вокруг. Солнце светит так, что больно смотреть на воду. На небе ни облачка. Откуда взяться буре?
  -- Будем надеяться, что ты права ,а я ошибаюсь, -Каспер покачал головой осматриваясь, - но нам все равно нужно постараться и прибавить скорость. Даже если буря разразится, то не меньше чем через час- полтора, мы можем попробовать перебраться через половину озера, а там уже будет не так сложно. Давайте-ка я сам попробую погрести, а вы идите на руль.
   Каспер встал посреди плота, взялся за весла и несмотря на то что ему было достаточно неудобно грести стоя ( ужасная вещь, никогда не пытайтесь), их плот стал продвигаться гораздо быстрее, чем раньше. Тут же подул небольшой ветерок и они подняли парус, что также позволило плоту прибавить в скорости.
   Сумуска пошла на руль, а Мумка (ей не хотелось подходить к Сумуске) села на нос плота ( если у него есть нос) и начала осматриваться по сторонам. Через некоторое время, она поняла, что опасения Каспера начали сбываться. Вдали, на горизонте появилась черная полоса, которая все увеличивалась и увеличивалась, пока наконец не закрыла собой все небо. Ветер стал гораздо сильнее, и Каспер потратил немало усилий, чтобы опустить парус.
   -Нам нужно оставаться здесь, - сказал он, пытаясь перекричать шум ветра, который дул уже в полную силу
   -Но почему? - Мумка вскинула лапки. -Здесь же опаснее, нам нужно попытаться добраться до земли.
  -- Нет, - Каспер покачал головой, - до самой земли мы добраться не успеем, а быть рядом с берегом во время бури, чтобы нас расшибло в щепки о камни. Нет, спасибо. Будем надеяться, что эта буря будет недолгой, в это время года они быстро проходят. Держитесь за мачту, и постарайтесь не пугаться. Паника приведет к беде. Хорошо?
   Его слова утонули в раскате грома, который бухнул так, что Мумка с Сумуской вздрогнули. Потом наступила полная тишина, ветер стих. Волны успокоились и секунд пятнадцать было полное затишье.
   За это время , небо полностью потемнело, солнце скрылось из виду. Все вокруг стало серым. Была полная пронзительная тишина. Вода была как зеркало, гладкая поверхность. Мумке даже показалось, что ничего не случится, настолько все вокруг дышало тишиной и покоем. Но вдруг сверкнула молния и это как будто бы явилось сигналом. Подул сильнейший ветер, волны стали захлестывать плот. Мумка изо всех сил вцепилась в шест, который служил им мачтой и зажмурилась от страха. Но вокруг грохотало так, что с закрытыми глазами было еще страшнее, поэтому она раскрыла глазки и попыталась осмотреться. Они были не так уж далеко от берега, но все же расстояние было приличным. Каспер стоял и держался обеими руками, за самый край шеста, Сумуска, она была повыше Мумки, держалась за середину, и ниже всего небольшие лапы Мумки, крепко вцепились в деревянную палку.
   Следующие пятнадцать минут показались Мумке кошмарным сном. Сильнейший ветер, который практически отрывал ее от плота ,так что она иногда взлетала вверх. Струи воды, которые заливали ее глаза. Молнии, которые ослепляли ее, и гром, который оглушал. Мумка держалась из последних сил, но она начинала уставать. Она чувствовала, как слабеют ее лапы и думала, что об этом нужно сказать Касперу. Она смотрела на Сумуску, которая тоже еле держалась. Как-то она даже отпустила одну лапу, но вовремя сумела схватиться.
  -- Каспер, -прокричала Мумка, -Каспер?
   Каспер не столько услышал, сколько понял что Мумка обращается к нему, поэтому он попытался наклониться
   -Каспер, я больше не могу, у меня нет сил. И у Сумуски тоже. - Мумка глазами показала на Сумуску, которая слабела на глазах.
   -Подожди, я привяжу вас своим ремнем к мачте и тогда вам будет легче. - Каспер начал стаскивать с себя ремень. Для этого ему пришлось отпустить шест на несколько секунд и балансировать по всему плоту. Во время очередного порыва ветра, он чуть не упал, но ему удалось удержаться. При этом, он чуть завалился на бок и на секунду облокотился на Мумку и Сумуску и они просто не выдержали. Их лапы оторвались от их палочки выручалочки и они упали в воду.
   Несмотря на то, что и Мумка и Сумуска прекрасно плавали, удержаться на поверхности воды во врем бурия -очень сложно. Но они держались. Наши маленькие друзья, держались и пытались плыть за плотом.
   Как только Каспер понял, что случилось, он сразу же бросился в воду и поплыл к Мумке. Та показала знаками что с ней все в порядке и чтобы тот плыл на помощь Сумуске, которая барахталась рядом, но Каспер упрямо доплыл до Мумки, схватил ее за шерстку на загривке и потащил к плоту
   -Отпусти, Каспер,- отбивалась Мумка,- со мной все в порядке, лучше возьми Сумуску, ей сложнее.
   Но Каспер не обращал внимания на мумкины уговоры. Он упрямо тащил ее за шкирку. Поставил на плот и начал привязывать ее ремнем к мачте.
   -Нет, Каспер , нет, иди к Суми. Ей нужна твоя помощь. Со мной все в порядке.- кричала Мумка
   -Я не могу. -Ответ Каспера был очень краток
   -Почему,- заплакала Мумка,- Суми погибнет. Иди с к ней, пожалуйста.
   -Потому что я обязан охранять тебя и могу оставить, только когда буду уверен, что твоя жизнь в безопасности. -Каспер говорил одновременно затягивая узле на своем ремне
   -Почему? - Мумка даже перестала плакать. - Что со мной такого?
   -Потом. - Каспер наконец привязал Мумку, убедился, что ей ничего не грозит, и прыгнул в воду за Сумуской.
   Несколько минут на поверхности воды ничего не было видно. Ни Суми ни Каспера. Мумка стояла и слезы текли по ее мордочке ,смешиваясь с дождем. Потом она увидела, как Каспер вынырнул, набрал воздуха и нырнул снова.
   -Значит, он не нашел Суми,- подумала Мумка, - неужели она...- Мумка даже подумать боялась о самом худшем и снова расплакалась. И когда она уже совсем отчаялась, но поверхности показалась золотая голова Каспера и бурая головка Сумуски, которая лежала у Каспера на плече.
   Каспер подплыл к плоту, положил Суми ( она была без сознания) на доски.
   -Каспер, что с ней? - всхлипывала Мумка. -Она жива? Каспер, она жива?
   Каспер первым делом постарался зафиксировать Сумуску на плоту, также привязав ее ремешком к шесту. Он пытался послушать ее пульс или посмотреть дышит ли она. Но сильный ветер и дождь не давали ему этого сделать. И вдруг, как по мановению волшебной палочки, шторм прекратился. Ветер перестал дуть, из-за тучи выглянуло солнце. Волны стали меньше
   Каспер осмотрелся и увидел, что они находятся совсем недалеко от берега. Он помог Мумке отвязаться, бросив ей коротко
   -Держи голову Суми на коленях, -и погреб к берегу из всех сил. Буквально через три минуты, их плот стукнулся о песчаный берег. Каспер мигом соскочил, взял осторожно Сумуску, перенес ее на берег. Он положил ее на песок и начал тихонько нажимать руками ей на животик. Мумка бегала вокруг и пыталась спросить, чем же она может помочь, но только мешала.
   Наконец Каспер не выдержал и рявкнул, чтоб она успокоилась и лучше поискала цветы астерии- небольшого голубоватого растения. Мумка вздрогнула, но помчалась по берегу, чтобы найти этих цветов. Она пробежала не больше десяти шагов, как нашла целую поляну астерии. Она рвала их, не разглядывая где цветы, где корни. И мигом бросила к Касперу.
   Когда она прибежала, она увидела, что Сумуска дышит, но все еще находится без сознания.
   -Ну что Каспер, - с мольбой в голосе произнесла Мумка,- с ней все будет в порядке?
   -Думаю да, - Каспер кивнул. - Она нахлебалась воды, немного замерзла, но в целом...
   В этот момент Сумуска открыла глаза. Ее взгляд заметался и первым, что она увидела был Каспер
   -Как Мум?- еле слышно произнесла она. - С ней все в порядке?
   -Сумуска!!!- Мумка опять разрыдалась и бросилась обнимать Сумуску, но ее удержал Каспер
   -Ей нужен покой, лежи спокойно, - обратился он к Суми,- видишь ничего с Мумкой не сделается. Живее всех живых, уже успела меня замучить, пока я тут тебя лечил.
   -Молодец. - слабо улыбнулась Сумуска. -Я очень устала. Хочется спать.
   -Давай поспи, только сначала, съешь вот это. -Каспер протянул на ладони несколько соцветий астерии. - Они помогут тебе набраться сил.
   Он помог Сумуске положить в ротик эти цветочки и поднес фляжку с водой, чтобы она запила. Через несколько секунд, Суми утомленно откинулась на песок, через полминутки ее глазки закрылись и она заснула.
   -Ну, вот и ладно, - улыбнулся Каспер,- теперь она проспит часов 9-10 ,а потом проснется полностью здоровой и полной сил. А нам, тем временем, надо позаботиться о себе. Приготовить еду и разбить палатку
   -Да, -кивнула Мумка, -только сначала, мы должны выяснить одну вещь. Что за странные слова ты говорил там на плоту, почему ты должен был спасать меня, когда Сумуска больше в этом нуждалась? Кто ты? Что вообще происходит? Твои загадочные намеки. Зачем ты здесь? Это ведь неспроста Каспер? Объясни мне.
   Каспер неохотно передернул плечами.
  -- Я конечно объясню тебе это, но... мне... не очень бы хотелось вдаваться в подробности.
  -- Нет, уж, -Мумка уперла лапки в бочки, - кто ты и вообще что происходит?!!!
  -- Хорошо, давай присядем, -Каспер опустился на песок. - Как бы тебе сказать... - он все колебался, выбирая слова
  -- Говори как есть,- посоветовала Мумка,- не стоит ходить вокруг да около.
  -- Хорошо. Помнишь, когда ты была в городе Смири, ты просила помощи у моря?
  -- Да, - кивнула Мумка
  -- Так вот, я -это помощь .Меня послали и приказали помогать тебе и охранять тебя.
  -- Но почему? - вскочила Мумка,- Почему море так обо мне заботится?
  -- Ты же знаешь, - Каспер набрал горсть песка в ладонь, - в тебе есть кровь морских владык. Практически, ты -морская принцесса, если бы ты вернулась к нам на дно, тебе оказывался почет как члену королевской семьи. Когда- то твои предки пожертвовали собой ради благосостояния нашего государства. Море этого никогда не забудет, поэтому оно тебя оберегает. Вот так вот.
  -- А ты кто? - Мумка внимательно посмотрела на Каспера
  -- Я, я просто личный королевский телохранитель, которому поручили важное и ответственное задание.
  -- Подожди, а как ты дышишь, и ты ориентируешься в наземном мире лучше чем я.
  -- Ну, - Каспер улыбнулся, - во-первых, наш организм устроен так, что мы можем жить и под водой и на земле, а во -вторых, я много путешествовал и бывал здесь прежде не один раз. Что же ты думаешь, мы безвылазно сидим там под водой?
  -- Знаешь, - Мумка посмотрела на озеро, -мне нужно пройтись и подумать. Хорошо?
  -- Только не отходи пожалуйста далеко, здесь может быть опасно.
   Мумка кивнула и зашагала по песку в противоположную Касперу сторону

Глава 17

   Несмотря на то, что на Мумку обрушилась целая куча информации, она не могла ни о чем думать. Она просто бродила, рассматривала песок под ее лапами, цветы вокруг (она даже набрала букет, решив что он понравится Сумуске. Она помочила ноги в озере, набрала ягод (они росли в земле Нэро и придавали особый аромат чаю).
   -Они взбодрят Сумуску, - подумала Мумка, вспоминая уже забытый вкус дома. С этой мыслью она вернулась к Касперу.
   На месте их стоянки стояла палатка, горел костер, над ними весели два котелка и весело булькали.
   Каспер рубил дрова
   -А, пришла, путешественница, - он поднял несколько бревен и кинул их в огонь, - скоро будем есть, нам надо подкрепиться. А там глядишь и Суми проснется, мы ее накормим, переночуем здесь и пойдем дальше. Как тебе такой план?
   -План замечательный. - Мумка приподняла крышку одного из котлов. - А где вода на -чай? Я принесла немного ягод для Суми. Замечательно пахнет, - она втянула аромат поднимавшийся на котелком. -Что это такое?
   -Не спрашивай, секрет. -подмигнул ей Каспер. - А вода на чай в соседнем котле, можешь кинуть ягоды туда, заварку я уже бросил.
   -Здорово, - Мумка опустила ягоды в кипяток и по полянке сразу разлился запах свежести и леса.- Каспер,- в мумкином голосе звучала нерешительность. - можно задать тебе один вопрос? Если не хочешь, не отвечай.
   -Конечно можно, - Каспер отложил топор в сторону и с любопытством посмотрел на фаффу.
   -Слушай, вот ты сказал, что ты, вроде как морской житель так?
   -Так, - Каспер кивнул.
   -Ну вот, а я вроде как морская принцесса, так?
   -Так, - Каспер не понимал к чему ведет Мумка
   -Ну вот посмотри, как ты выглядишь, а как я .Мы вроде корнями из одного мира, а совсем разные существа. Неужели, все морские владыки выглядят как ффафы на земле?
   -Нет, конечно. - Каспер рассмеялся, но тут же сразу посерьезнел. - Тут есть несколько причин. Что касается тебя, вообще- то морские владыки не похожи ни на тебя ни на меня, они выглядят совсем по -другому, объяснять сложно, их надо видеть. Насколько мне известно, организмы морских жителей, и особенно тех, в чьих жилах течет королевская кровь устроены так, что они очень быстро ко всему приспосабливаются. Вот, твои предки, вышли на землю и сразу видоизменились. А потом они начали жить с фаффами и стали выглядеть как фаффы.
   -Понятно, - Мумка внимательно разглядывала свои лапы, а как же ты?- повторила она свой вопрос. -Посмотри. Ты высокий, голубоглазый. А волосы твои как солнце. Ты очень похож на людей, если бы не волосы и глаза.
   -Ну, морские стражи -это тоже особый вид. Мы созданы для того, чтобы охранять владык, и тоже очень хорошо приспосабливаемся. Мы должны следовать за владыками, куда бы они не отправились, и поверь мне на слово, среди них были и есть большие оригиналы.
   -То есть, ты тоже все время меняешь свой облик и там под водой ты выглядишь по-другому, - Мумка внимательно посмотрела на Каспера, как бы прикидывая, на что он мог быть похож.
   - Да нет, - Каспер помотал головой, отчего его волосы расплескались по всей спине, - я выгляжу примерно также, ну, чуть по- другому.
   -У тебя хвост появляется вместо ног, как у русалок про которых я в сказках читала? -Мумка в волнении вскочила, чуть не перевернув котелок с супом.
  -- Ну..., как бы тебе сказать, -Каспер почему то смутился, - ну, вообщем, да. Когда нужно, он появляется. А так, я могу свободно ходить по земле и плавать под водой. Просто необходимо некоторое время, чтобы произошла трансформация.
  -- Здорово! А почему мне мама не говорила, что нам положены телохранители и вообще, - нахмурилась Мумка.
  -- Я думаю, она не хотела чтобы ты рассчитывала на чью-то помощь со стороны. Она хотела, чтобы ты выросла сильной и смелой сама по себе, как настоящая принцесса, что в конце концов и получилось И я преклоняюсь перед вашей смелостью и мужеством, ваше высочество. -Каспер склонился в поклоне.
  -- Ой, - покраснела Мумка,- прекрати пожалуйста, ну, какое я высочество... смех один. Давай-ка как раньше, и на ты, и Мумка. И никаких поклонов.
  -- Хорошо, - Каспер улыбнулся, - все равно, ты не становишься менее замечательной, твои королевские родичи могли бы тобой гордиться, поверь мне. Может быть, ты как-нибудь и побываешь у нас. Это было бы здорово.
  -- Может быть как-нибудь и побываю, - вздохнула Мумка. - когда все закончится хорошо, мы вернемся домой и я немного отдохну от этого приключения. Знаешь, для всего уже чересчур. Мы еще ничего не узнали, а столько уже произошло. Как ты думаешь, мы вообще, найдем этот огненный камень и что нам делать теперь?
  -- Я думаю, нам надо найти кого-нибудь из тех, кто здесь живет и поговорить с их старейшинами. Ну знаешь, сказки там, легенды. Они должны знать о том, что здесь происходило. И если кто-то принес сюда этот камень, хотя, - тон Каспера был скептический, - я просто не понимаю кому понадобилось куда то тащить огромный камень. Надо спросить у Стоуни, что он об этом думает. Кстати, как он там? - Каспер посмотрел на Мумку. - Его не смыло?
  -- Да не должно было бы, - Мумка направилась к рюкзаку.- он лежал в кармане, сейчас проверю. - Она достала из сумки Стоуни, который молчал ( так как было светло), но с ним все было в порядке. - Ладно, скоро стемнеет, тогда и поговорим? Как там Сумуска?
   Каспер заглянул в палатку:
  -- С ней все в порядке, она спит, даже посапывает, - улыбнулся он.
  -- Хорошо, а мы что будем делать? - спросила Мумка
  -- Думаю нам тоже нужно отдохнуть, но сначала поесть. Тебе следует хорошенько подкрепиться.
   Этот вечер Мумка запомнила надолго. Они сидели на берегу огромного озера. Горел костер. В котелке булькал вкуснющий суп, который нужно было есть горячим, обжигаясь и дуя на ложку. В кружке был свежий ароматный чай с лесными ягодами, и у Мумке в мешке нашлась баночка меда и сухое печенье. И после ужина, когда глаза слипались так, что сложно было встать, заползти в палатку, устроится под теплым боком Сумуски, закрыть глаза и всю ночь смотреть волшебные сны.
   На следующее утро, все было хорошо. Мумка проснулась самой последней. Когда она вышла из палатки, она увидела, что Сумуска закутанная в одеяло сидит возле костра, Каспер кормит ее с ложечки, а она возмущается каждый раз перед тем, как Каспер поднесет ей ложку ко рту.
  -- Мум, - воскликнула Сумуска, увидев сонную Мумку,- скажи Касперу, что со мной все в порядке и со мной не стоит нянчиться. Я этого жутко не люблю с тех пор, как в детстве вокруг меня носились куча народу мечтающих запихать в меня побольше еды.
  -- Ты еще слаба, поэтому тебе нужно поесть. -Каспер не поддавался на уговоры.
  -- Но я сама могу есть, - В голосе Суми было столько возмущения, что Мумка поверила что с ней все в порядке, - зачем меня с ложечки-то кормить?!!!!
  -- Так нужно. - в это утро Каспер был немногословен.
  -- Да ладно, Суми, тебе жалко что ли, пусть кормит, а я на это зрелище посмотрю. - захихикала Мумка.
  -- Нет, это какой-то ужас! Сначала они меня чуть не утопили, теперь залечить до смерти хотят. Я все маме твоей расскажу, - Сумуска подмигнула Мумке.
  -- Думаю, не стоит, ничего нового ты ей обо мне не расскажешь.
   Они еще немного попрепирались, но так в шутку, не всерьез. Позавтракав, они стали решать, что же им делать дальше.
   Мумка предлагала идти вдоль озера, изучая берег и выискивая какие-нибудь обломки камня. Каспер возражал, считая, что лучше им продвинуться еще внутрь континента, найти какое-нибудь поселение и разведать там. Сумуска молчала, переводя взгляд с одного на другого. В результате, они решили остаться возле озера еще на пару дней, "пока не окрепнет Сумуска". Но Мумка не теряла надежды, что она найдет камень именно в этом районе, и никто не мог ее разубедить. Она решила собрать мини-экспедицию, уйти из их лагеря рано утром и обследовать всю южную сторону озера. Каспер был категорически против того, чтобы Мумка шла одна, а Суми ее поддержала. Так как у них уже был печальный опыт на эту тему, они договорились, что пойдут все вместе, тем более, что Сумуска давно просилась "прогуляться на воле".
   Все вместе, они решили выйти в 6 утра, пройтись вдоль берега на юг и вернуться к вечеру на место стоянки. Тоже самое, они планировали сделать на следующий день, только идти они собирались на север.
   Их краткий поход начался с нытья Мумки, которая ужасно не хотела вставать рано утром, и хотя ей напоминали, что это была ее идея, она не переставала ныть, что хочет спать, зачем ее так рано разбудили и достала всех до такой степени, что Сумуска на нее рявкнула.
   Тут, Мумка вроде бы проснулась, решила ,что ранее утро это хорошо, и следующие два часа, Касперу и Суми пришлось выслушивать весь репертуар песен, которые по выражению Мумки "соответствовали утреннему настроению". В конце концов, она немного угомонилась. И бурча себе под нос, что " на них не угодить" любовалась цветами, которые в большом количестве росли по берегу озера.
   Через час, они вышли на особенно красивую, абсолютно круглую поляну, чей контур был очерчен высокими цветами, которые Мумка сначала приняла за мальвы, но потом обнаружила, что для мальв они были слишком большими. И эти были синие, а мальвы синими не бывают никогда. Вокруг каждого стебля, светлой галькой был выложен полумесяц. Посреди круга на золотистом песке находилось старое костровище, и все согласились с Каспером, что это -отличное место для привала. Они наскоро перекусили, не разводив костер, улеглись на теплый золотистый песок и стали смотреть в небо, по которому пробегали серебристые облака. Денек был теплый, дул свежий ветерок и незаметно для себя , Мумка задремала.
   Проснулась она от того, что кто-то рядом необычайно красиво пел. И это был не один голос, там был целый хор. Такой музыки Мумка никогда не слышала. Казалось, что это музыка проникала в самое сердце, вытягивала душу. Ее глаза наполнились слезами. Она хотела повернуться к Сумуске и спросить слышит ли та тоже самое, но обнаружила, что не может шевельнуться. Голоса все приближались, но словно какая то сила сковала мумкино тельце. И она просто лежала на песке, устремив взгляд в небо и только слезы текли из ее глаз.
   Потом над ней склонился старец, чьи глаза были похожи на море в солнечный день, и чье лицо обрамляла длинная белая борода. Его лицо дышало добротой и мудростью. Не прекращая петь, он положил свои руки Мумке на лоб, и она заснула.

Глава 18.

   -Что-то слишком часто я засыпаю не своим сном, - подумала Мумка очнувшись. - Да что такое ,периодически прихожу в себя и обнаруживаю, что все вокруг поменялось. Каждый раз пугаться, где я.? Что со мной произошло?. Надоело. - решила она, и тряхнув головой, попыталась осмотреться.
   Но у нее ничего не получилось. Ее тело как будто что-то сковало.
   -Что же это такое? - запаниковала она. Ее глазки, единственное, что могло двигаться в ужасе заметались по сторонам в поисках объяснений. И тут перед ней появилось новое лицо - чем то- этот парень напомнил ей Рэндо, хотя она так и не поняла чем.
   -Не пугайся, - улыбнулся он, - твоя неподвижность скоро пройдет, с твоими друзьями все в порядке. Очень скоро мы придем в белый город и ответим на все твои вопросы. А пока, ты можешь просто смотреть в небо.
   Обнаружив, что она куда-то движется, -видимо ее несли, -Мумка решила последовать совету незнакомца, и устремила свои глаза в высь. Небо было необычно синего цвета, изредка встречавшиеся облака-были именно такими в которых хотелось поваляться. Мягкими, пушистыми и белоснежно белыми.
   - Если долго смотришь в синее небо -успокаиваешься,- думала Мумка, устремив свой взгляд в небо. А совсем скоро она перестала думать о чем бы то ни было, вся отдавшись созерцанию высокого синего неба.
   Путешествие продолжалось не очень долго. Примерно часа через два, Мумка почувствовала, что ее осторожно положили на землю. Снова попытавшись осмотреться, Мумка обнаружила, что к ней вернулась былая чувствительность, и она снова может двигаться. Она тут же задергалась изо всех сил, пытаясь растереть лапы, но глубокий низкий голос произнес
  -- Не стоит спешить многоуважаемая фаффа, здесь ты находишься в полной безопасности, как и твои друзья. Мы знаем, что вы не хотите причинить нам вреда, вас никто не обидит.
  -- Кто это говорит? -Мумка завертела головой
   Чистые синие глаза и множество косичек заплетенных по всему телу ее собеседника убедили ее, что она разговаривает с аелом.
   -Разве аелы обитают здесь? - подумала она, а потом поняла что произнесла это вслух.
  -- Да, - незнакомый аел улыбнулся ей. - и странно, что ты вообще знаешь об аелах. Кто рассказал тебе о нашем народе? И что, вообще, фаффа делает в этих местах?
  -- Его зовут Рэндо. - Мумка уже полностью восстановила подвижность и уселась на земле. - Как-то он пришел ко мне в дом и рассказал историю о вашем племени и об огненном камне, который у вас украли, и без которого, вы не можете вернуться домой. Это история очень тронула мое сердце, потому что я долго жила вне дома и знаю как это тяжело, когда не можешь попасть домой. И тогда я подумала, что могу попытаться...- Мумка смущенно замолчала . Она подумала, что произносить, что "вот я решила найти для вас камень и спасти", будет очень нескромно и неприлично ,в конце концов она всего лишь маленькая фаффа.
  -- И ты решила попытаться найти этот камень? Но, тут нечего стыдится, это же очень здорово, что ты решила помочь другим.
  -- А где мои друзья?
  -- С ними, все в порядке. Нам показалось, что они много перенесли за последние дни, поэтому мы погрузили их в самый здоровый сон. Но мы приглашаем тебя и их, стать нашими гостями. Кстати, меня зовут Дорро,- ее новый знакомый изящно поклонился.
  -- Мумка. - Мумка опустила мордочку вниз.
  -- Ну что ж, Мумка, пойдем, я покажу тебе как мы здесь живем и расскажу, почему мы тут очутились. Но возможно, осмотреть селение ты захочешь попозже, а пока, позволь нам отплатить тебе за то, что ты так тепло приняла одного из нашего племени . Наверное ты проголодалась:
  -- Честно говоря, ужасно. - смущенно улыбнувшись, кивнула Мумка.
  -- Ну, тогда пойдем. - И Дорро пригласил Мумка следовать за собой.
   Он привел ее в небольшой высокий шатер, где стоял невысокий стол, изумительной работы, а рядом - два удобных креслица. Мумка заняла одно из них и стала смотреть на Дорро, который очень ловко управлялся с тарелками и горшками. Когда он накрыл на стол и подал Мумке тарелку, полную очень вкусно пахнущей еды ( Мумка так и не смогла определить, что же было внутри и решила про себя, называть это просто "едой"), Дорро начал свой рассказ о том, как аелы очутились в этом месте.
  -- Если тебе рассказали о том, как пропал огненный камень, ты наверное знаешь об экспедиции, которая отправилась смотреть на каменный водопад и члены которой остались в этом мире и не смогли вернуться назад. Но ты не знаешь, что часть аелов осталась здесь сразу же, еще не зная что огненный камень пропал. Они остались недалеко от того места, где был этот огненный водопад. Когда же их товарищи сообщили им, что они не могут вернуться домой, то мы решили не присоединяться к ним в их поселении, а устроиться здесь. Ведь, мы ни на минуту не прекращали свое основные занятие: собирать и хранить знания. Ты наверное также знаешь, что мы обращались к звездам в надежде узнать где камень, но ответ был крайне расплывчатым.
   Мумка кивнула.
  -- Тем не менее, руководитель нашей группы Ронно находился в очень теплых и дружеских отношениях с одной из самых старых звезд. Эту звезду звали Аарррукан. Аарррукан очень хотел помочь своему другу и нам, но он не мог пойти против своих законов и своего племени, да Ронно никогда бы и не позволил ему. Поэтому Аарррукан пошел на хитрость. Он послал своего внука звезду на землю, чтобы тот как-то подсказал нам где это место. Его внук- кстати отличный мальчишка, - улыбнулся Дорро.- шумный, но очень смышленый спустился на землю и нашел какое -то специальное место, где он и спрятал свою подсказку. Аарррукан сказал своему другу Ронно, что эта подсказка есть, но что там за подсказка и где она находится- этого точно он не сказал. Обещая помогать нам по мере продвижения. Знаешь, как игра в тепло -холодно?
  -- Нет, не знаю, - помотала головой Мумка, тщательно пережевывая. Несмотря на то что она не знала что за еду ей дали, но она была вкусная. -научишь?
  -- Конечно. - кинул Дорро- Уж не знаю, что там Ронно сделал, но место мы нашли, это как раз недалеко от сюда, точнее совсем рядом. Это странная каменная плита, в которой отверстие необычной формы. После того как мы нашли эту плиту, Аарррукан сказал Ронно, что открыть ее можно только с помощью специального ключа, который мы должны сделать сами. Причем сделать из семи элементов.
  -- Каких?- поинтересовалась Мумка
  -- Земля, железо, камень, окаменевшая пена, что извергает огненный водопад, мы называем ее лавой, алмаз, соль и осколок самого огненного камня.
  -- Но,- осторожно начал Мумка, -мне кажется, что найти эти элементы не так уж и сложно. Земли, камня и даже железа здесь много. Этой лавы-наверное тоже. Осколки камня есть у ваших сородичей в Земле Нэро, алмаз тоже можно купить, не говоря уже про соль. Неужели вы до сих пор не изготовили ключ?
  -- Так то- это так- грустно улыбнулся Дорро,- И ты удивишься еще больше если знаешь, что алмазов у нас очень много, мы хорошо умеем их искать, так как они нужны нам для наших исследований. Только нам было поставлено еще одно условие. Необходимые материалы, должны быть принесены нам путниками. А так как живем мы далеко от больших городов, мы не очень ладим с людьми. Точнее мы с ними ладим, они с нами нет .- поправился он. -Гости к нам очень редко заходят. Точнее говоря, добрые гости. Люди - существа жадные и слухи о наших алмазах постоянно циркулируют по этой земле
  -- Цир...ли..ют..? Что? - переспросила Мумка
  -- Распространяются, -улыбнулся Дорро.- и в самом начале нашей жизни здесь, нам пришлось нелегко. Но мы собрали почти все. Кроме ...
  -- Алмаза? - Мумка опустила ушки. Они знала, этот камень сам из себя ничего не представляет. Ей показывал его доктор Корнелиус. Но если алмаз правильно обработать, он становится сверкающим на солнце и очень прочным. И Мумка слышала страшные истории, про то как разные существа дрались и даже убивали друг друга из-за этих блестящих камней. И если аелам не хватает алмаза, то им придется ждать очень долго, пока к ним придет добрый гость и принесет его.
  -- Нет,- последующий ответ Дорро очень удивил Мумку - Соли.
  -- Ах,- всплеснула лапками Мумка,- так вот зачем... подожди, - она вихрем выбежала из шатра и побежала искать свои вещи. Она совсем забыла о соли, а теперь она ужасно боялась, что соль могла растаять, пока они переживали "водные приключения". Мумка не видела, куда отнесли их вещи, поэтому она начала метаться по селению. В результате, она на кого-то наткнулась и обнаружила, что это был Дорро. Он смотрел на нее удивленно и не понимал что происходит.
  -- Что случилось, Мумка?
  -- Дорро, -пыталась отдышаться Мумка,- а где наши вещи, которые были с нами.
  -- Они недалеко. Вон в той хижине. - он показал рукой на небольшой домик, шагах в 20. -А что случилось?
  -- Побежали, - Мумка схватила его за руку, причем ее лапка просто утонула в его ладони. Учитывая то, что Мумка бежала очень быстро, и что у Дорро был широкий шаг, никто ни от кого не отстал. Обравшись до хижины, Мумка быстро разворошила свой плечевой мешок.
  -- Ну, где же она? - бормотала Мумка себе под нос, - Неужели растаяла? - Но вот ее лапа нащупала что- то твердое, непонятных размеров в маленьком мешочке. - Вот оно.- Торжествующе, воскликнула она. - Смотри.
   Мумка развернула холстовый мешочек, в котором лежал прозрачный кусочек соли. От воды он размок, а потом высох и превратился в настоящий кристалл непонятной формы. - Недаром звезды мне велели его с собой взять.
   -Ты разговаривала со звездами?- изумился Дорро- Но пока никто кроме аелов этого не научился делать.!!! Как у тебя это получилось?
   -Ну, - Мумка запнулась, - я просто к ним обратилась и они мне ответили.
  -- Значит ты совсем не простой гость, - покачал головой Дорро,- пойдем поищем Ронно. И может быть если этот кусочек не мал для оставшегося места, может быть... Давай я отведу тебя в шатер, где ты кушала, налью чаю. И сбегаю за Ронно, ты немного отдохнешь, и потом вы поговорите.
  -- Ну, хорошо. - неуверенно кивнула Мумка.- А как же мои друзья?
  -- Они спят, - сказал Дорро,- мы можем их разбудить, конечно если хочешь.
  -- Да ладно. - вздохнула Мумка, - пусть отдыхают.

Глава 19

   Дорро отвел Мумку в шатер, где она перекусывала, и налив ей полную чашку душистого чаю, куда то испарился. Мумка посмаковала чай с видом знатока ( он и правду был хорош) и выйдя из шатра решила осмотреться. Селение аелов было небольшим, всего в одну улицу. Озера видно не было, но вдали синела полоска, в которой Мумка угадала море. Строения в селении были самой разной формы, но все они были сделаны из белого камня Недалеко от шатра, где она находилась, Мумка рассмотрела огород, в котором что-то росло.
   -Нужно будет посмотреть, вдруг там будут какие-нибудь небесные цветы и я смогу раздобыть семян,- подумала про себя Мумка. И совсем было собралась заскучать, как вдруг увидела Дорро, который шел к ней в сопровождении высокого аела. в котором Мумка узнала старца, которого она увидела на поляне.
   -Вот Ронно, это Мумка, которая может нам помочь, - Дорро представил ее старцу, Мумка сделала книксен.
  -- Здравствуй. Я очень рад и благодарен тебе за то, что ты проделала такой дальний путь, чтобы навестить нас. - Голос старика был на удивление чистым и глубоким.
   Мумка попыталась было сказать, что она совсем не собиралась навестить именно их, но потом решила, что не надо это делать.
   -Вот, -протянула она Ронно кусочек соли.- Дорро сказал, что это может вам помочь.
   Ронно взял его, внимательно посмотрел на свет, прикинул размер и низко поклонившись сказал:
   -Практически идеально подходит к нашему ключу, возможно нужно будет отбить маленький кусочек, а может быть и нет. Но пойдем вместе и посмотрим. Ты -принесшая этот кусок- достойна такой чести .
   И Мумка вместе со своими новыми знакомыми отправилась в Светлый Дом, где как ей объяснил Дорро, хранился ключ. Они зашли в высокое светлое помещение, стены которого была заставлены книгами. Посреди, стоял небольшой помост, к которому вела лесенка и на этом помосте стоял небольшой ящик в котором под стеклом лежало какое то странное сооружение.
   -Наверное это ключ, - подумала Мумка и не ошиблась. Ронно осторожно прижал руку к стеклу и оно исчезло, позволив Мумке внимательно рассмотреть ключ. Он был в форме пирамиды, составленный из разных неравных частей. Единственное чего не хватало - это вершины. Ронно осторожно взял кусочек соли отданный ему Мумкой и положил на место. И тут произошло настоящее чудо. Все части, включая соль слились в единую пирамиду и он засияла голубоватым светом. Ронно держал ее в руках и казалось от него тоже исходило сияние.
   -А теперь, многоуважаемая гостья.- торжественно произнес Ронно- Мы откроем дверь и ты пойдешь искать то, что должно быть сообщено аелам.
   -Но почему я, - испугалась Мумка, - я же...
   -Мой звездный друг Аарррукан поведал мне, что найти его послание должен будет тот, кто завершит пирамиду. Так что смело иди вперед. Я не знаю с какими трудностями ты столкнешься по дороге , но верю что сможешь их преодолеть и принести весть аелам.
  -- Но как же мои друзья? - спросила Мумка.
  -- Не беспокойся о них, мы проследим, чтобы они ни в чем не нуждались. А если хочешь, то они будут спать до твоего возвращения.
  -- Не надо,- покачала головой Мумка,- им будет интересно посмотреть на ваше селение, и вообще гораздо приятнее куда -то возвращаться, если знаешь, что тебя там ждут друзья.
  -- Что ж.- Ронно поднял ключ высоко над головой. -Следуй за мной.
   Мумка ожидала, что сейчас они куда то пойдут, но Ронно просто нажал на какую то ручку, одна из стен отъехала и перед Мумкой предстала большая скала со странным отверстием внутри, в форме которого угадывалась форма ключа. Ронно медленно поднес пылающий ключ к отверстию и Мумка и Дорро увидели, как ключ утоп в отверстии и скала разъехалась, обнажая зияющую дыру.
   -Это... мне сюда лезть? - заикаясь уточнила Мумка, которая не то чтобы боялась темноты. Но сами понимаете, пещеры ,темные .пустые и мрачные -отличные места для всяких чудищ, мокриц или многоножек. Не то чтобы Мумка не любила многоножек, просто она предпочитала с ними не встречаться.
   -Не бойся, -Ронно положил свои руки на мумкину голову. Тебе не будет темно. Специально для этого, Аарррукан дал мне специальный свет с помощью которого ты увидишь то, что нужно. - Когда аел отнял свои руки от мумкиной головы, то она обнаружила, что от нее исходит слабое синее сияние.
   Почему- то, это ужасно Мумку развеселило
   -Я как звездочка, - рассмеялась она про себя и весь страх у нее сняло как рукой. Она осторожно заглянула вовнутрь и увидела там несколько отверстий расходящихся путей.
   -Как же я узнаю куда мне идти? - растерялась она.
   -Твое сердце подскажет тебе- улыбнулся Дорро.- Ну, идешь?
   -Куда же я денусь, - вздохнула Мумка,- такой путь проделан. Проследите за Суми и Каспером. - И с этими словами, она сделал шаг навстречу темноте.
   -Подожди Мумка,- Дорро вдруг что-то вспомнил.
   -Ну? - Мумка, недовольная тем, что ее заставили вернуться, выглянула из пещерки.
   -Я не знаю, сколько раз туда можно будет войти. Вполне возможно, что там рисунок и он может исчезнуть, через некоторое время, так что мы сами не успеем его перерисовать. - голос Ронно был озабоченным.
   -Что же делать? - растерялась Мумка
   -Для этого у нас есть специальный материал. - Ронно протянул Мумке небольшой кусочек ткани, который как позже поняла Мумка был сложен в несколько раз. - Тебе нужно будет только развернуть его и наложить на рисунок. Затем тебе нужно будет проводить по линиям, которые начерчены на стене и они отпечатаются здесь. Если это будет не рисунок, а что-то типа скульптуры, то тоже самое. Ты поняла?
  -- Развернуть, наложить, обводить. - повторила Мумка.
  -- Молодец. Ну, тогда иди. - И Ронно тихонько подтолкнул Мумку к уже "знакомой дыре".
   Мумка еще раз выдохнула, зажала в лапе листок ткани, и решительно шагнула вперед.
   -Опять, - подумала она.
   Свет от входа некоторое время освещал ей дорогу, но сделав поворот, единственным источников света для Мумки стало синее свечение исходившее от нее.
   -Куда идти?- размышляла Мумка- Ну хорошо, если дорога будет одна, но чувствую я, ничего легко мне на дастся.
   Потом Мумка успокоилась, решив, что будет решать проблемы по мере их поступления и начал внимательно осматриваться по сторонам. Она шла по сухой высокой пещере, с потолка которой свисали нелепые наросты. Похожие длинные камни иногда вырастали из земли. Мумка напрягла память, припомнив., что доктор Корнелиус рассказывал ей про такое явления
   -Как же они называются, - она морщила лобик, - скалма... сгала..- Но память на этот раз ее подвела и добрую сотню шагов, она вместо того чтобы смотреть по сторонам пыталась припомнить трудное слово.- сгал... стал...- Наконец задумавшись и не уследив за дорогой, она врезалась в одно из таких образований и ее осенило
   -Сталактиты и сталагмиты . Ура.
   Но тут же ей пришлось забыть о сталактитах и сталагмитах, потому что за поворотом стало светлее и пещера разбилась на четыре коридора.
   -Ну,- иронично произнесла Мумка вслух, - и куда же вы мне прикажете идти? И вообще, что за безобразие, - она совсем перестала чувствовать страх и становилась все веселее и веселее- аелы! Звезды! Волшебство! Пока что- то никакого волшебства я не видела, где волшебство я вас спрашиваю?!!! Значит так,- совсем уж расшалилась она, -нужный туннель быстро засветился! - после ее слов второй туннель слева, вспыхнул так ярко и неожиданно, что Мумка отпрыгнула и снова перепугалась.
   - Ну уж, - покачала она головой, - вы совсем меня с ума сведете. - Но все равно спасибо.- И она присела в реверансе. Мумке казалось, что так надо, и хотя вокруг никого не было, она думала что нужно поблагодарить тех или то, что показало ей дорогу. Она повернула в нужный туннель, который был шире и снова пошла вперед обходя ста-лак-ти-ты и ста-лаг-мит-ты, которых в этом тоннеле было гораздо больше и вообще он стал более влажный. Кое- где даже капала вода сверху. Пару капель попало Мумке на нос, слизнув их, Мумка поняла что они соленые.
   -М-да,- почесала она за ушком, -а может здесь море недалеко.- Она прислушалась, но ничего не услышала.
   -Ну ладно. -махнула она лапой, вытерла нос и решительно зашагала вперед.
   Шагов через сто, Мумка заметила что происходит что -то странное, из под отдельных камней, начали появляться ручейки. Сначала один, потом второй. Минуты через две их стало больше 10.Они все вытекали из разных мест, но сливались в один сплошной ручеек, которой потом превратился в ручей, а потом и в небольшую речку. Надо сказать, что он совсем не мешал мумкиному пути, так как тек рядом. Мумке было даже веселее, потому что полная тишина пещеры, сменилась веселым журчаньем ручья. Мумка даже спела ручью несколько песенок. Попробовав воду из ручейка на вкус, она убедилась, что вода была очень соленной.
   -Ага,- подумала Мумка,- значит все таки море близко. -Эта мысль придала ей бодрости и она ускорила шаг. Почти побежала. А рядом с ней, становясь все полноводнее, бежала уже почти настоящая речка.
   Наконец, шагов через триста, Мумка выбежала из пещеры и даже зажмурилась от внезапно нахлынувшего на нее дневного света. Глаза привыкшие к темноте отказывались видеть, но она немного поморгала, и через некоторое время -смогла оглядеться. Она находилась в очень странном месте. Пещера по которой она шла -кончилась и Мумка оказалась на свежем воздухе. Слева от нее , раскинувшись и нежась в солнечных лучах плескалось море, чьи волны были темно синими от удовольствия. Пещера находилась в светло- коричневой горе- цвета мокрого песка. Шагах в восьми от Мумки, прямо перед ней начиналась новая гора, в которой было гораздо больше отверстий. Мумка даже не сразу сосчитала и ей пришлось делать это несколько раз. В конце концов, после того как у нее дважды получилось число семнадцать, она успокоилась. От того места, где стояла Мумка, до небольшой площадки перед новой горой вел небольшой мостик. И Мумка так и не поняла, был ли он там с самого начала или его кто-то сделал.
   -Все это конечно хорошо, - подумала Мумка,- но семнадцать отверстий!!!!- это чересчур. Что же делать?- Как обычно, когда ей надо было подумать. Она села на обрыв и свесила лапы, устремив свой взгляд на дырочки в скале.
   -Семнадцать отверстий, - размышляла она- это конечно много, это даже не четыре. То есть, я не смогу проверить каждое, ну смогу конечно. Теоретически. И вообще-то можно было бы вернуться и предоставить все остальное аелам. Они же там умные, вот пусть и возятся. - Подумав так, Мумке стало стыдно, - Нет. - вздохнула она, - я же обещала. И потом, мне же сказали, а вдруг только один раз, можно будет зайти и я сейчас вернусь и все уничтожится. Что же делать? - Мумка покопалась в своем заплечном мешке, который случайно взяла с собой, и обнаружила там термос, в котором к ее огромной радости плескался теплый чаек с лимоном.
   Решив, что прошла уже достаточно и заслуживает отдыха, Мумка налила себе чаю в крышку из под термоса, и болтая лапками смотрела на море.
   Море в это день было чудо как хорошо. Присутствовал весь спектр сине-зеленых цветов. Солнце ярко сверкало на гребнях волн. И вдали Мумка разглядела даже несколько дельфинов играющих с пеной.
   -Это хороший знак, - улыбнулась она. И перестала думать вообще, о чем -либо. Просто наслаждалась хорошей погодой, теплым ветерком и роскошным морем.
   Она сидела долго, солнце успело медленно подползти к горизонту, когда Мумка наконец встала. Отряхнулась и еще раз внимательно посмотрела на те пещеры куда ей следовало идти. Новых мыслей у нее не появилось.
   -Ладно, - решила она, -перейду туда, а там посмотрим. Сказано -сделано, и уже через минуту Мумка стояла у отверстий различного размера.
   -Должно же быть хоть что-то, хоть какой то знак, - думала она, внимательно разглядывая каждую пещеру. - Не может же быть, чтобы мне никто не подсказал. Ведь я должна найти эту карту, значит что-то должно мне помочь. Но что? Что? - Так думала она осматривая все это в третий а потом и в четвертый раз, - Разного размера, с разными сталактитами на входе, какие то были сухие какие мокрые. Правда море затекало только в один из ни...
   -Вот оно, -закричала Мумка, и звук ее голоса загрохотал во всех семнадцати отверстиях. В четвертое слева отверстие затекало море. И Мумка вспомнила что ей сказали звезды-"Море покажет тебе дорогу".
   -Значит я почти у цели, - воскликнула она и быстро пошла, иногда спотыкаясь о камни лежащие на дне пещеры.
   Море тихо пело ей свою песню, а Мумка все ускоряла шаг ,пока наконец она не побежала. Она бежала не очень долго. Достаточно долго для того, чтобы запыхаться, но не достаточно для того чтобы совсем выбиться из сил. Сияние исходящее от ее головы становилось все ярче и ярче, пока наконец Мумке не пришлось прикрыть глаза. Бегать с закрытыми глазами как вы знаете совсем не удобно, поэтому она уже совсем собиралась их открыть как вдруг...
   -Ой,- Мумка столкнулась носом со стеной, потеряла равновесие и обнаружила себя сидящей на полу и потирающей носик. От столкновения у нее даже искорки в глазах вспыхнули. Поэтому открыв глаза ей потребовалось некоторое время, чтобы увидеть то, что ее окружало. Наконец она решила подняться и осмотреться. Это было странное место. Что-то типа каменного чулана с тремя стенами, море уходило под стену которая была прямо напротив входа в эту небольшую пещерку.
   Мумка посмотрела наверх и луч света исходящей от ее головы метнулся вверх освещая каменную трубу в которой она находилась . Ей так и не удалось рассмотреть потолок, настолько высок был этот желоб.
  -- Ладно, - сказала Мумка сама себе- хватит тут все разглядывать. Нечего. Надо искать, где же тут подсказка для аелов. Но ей не пришлось долго искать. Как только она произнесла слово "аелы" ,стена перед ней просто вспыхнула таким же голубоватым светом какой исходил от мумкиной головы. Мумка некоторое время любовалась на эту красотищу, но потом поняла, что светится стена не беспорядочно. На ней как будто бы вырисовывался какой-то рисунок.
   Мумка присмотрелась, но так и не разобралась, что же там нарисовано. Тем не мене она решила даром времени не терять. Она вытащила кусочек ткани который дал ей Дорро и развернув его наложила на светящийся рисунок, дотрагиваясь лапкой до каждой линии, она водила по ткани таким образом, что бы рисунок просто переходил на этот кусочек ткани.
   Работа завораживала и уже через некоторое время, она не думала о том, что же изображено на рисунке, все ее внимание было отдано светящимся точкам отпечатывавшимся на небольшом светлом куске. Она двигалась равномерно от верхних линий к нижним, спокойно спускаясь и не отвлекаясь ни на посторонние шумы, как то крики чаек или шум капающей сверху воды, ни на порывы холодного ветра ,залетавшего в пещеру, чтобы проверить, чем там занята Мумка.
   Сколько прошло времени Мумка уже не помнила. Порой ей казалось, что она стоит так много лет, и только тень скалы, падающая на пол и укорачивающаяся, напоминала ей о том что есть день и ночь, и что ночь еще не пришла.
   Вскоре свет на полу из желтого превратился в красный.
   -Наверное там, закат- подумала Мумка.- Интересно много мне еще? - она впервые оторвала глаза от линий и посмотрела на всю картину полностью. С удивлением она обнаружила, что только что закончила подводить последнюю линию. И в принципе она уже может идти.
   -Уф,- только и смогла сказать она, и сев на пол, поняла что ужасно устала. Просто ужасно.
   -Надо идти, -сказала она самой себе зевая, - но так, ааа, хочется спать. Ведь ничего не случится если я немножечко отдохну на этом полу, и Мумка начал сворачиваться в клубочек устраиваясь поудобнее.
   Она совсем уже было заснула как вдруг холодная капля капнула ей прямо на нос, а за ней еще и еще.
   -Что это? -Мумка вскочила испуганно озираясь , и увидела, что пещера начал медленно заполняться водой. -Конечно, - она ударила себя лапой по лбу, - как я могла забыть про приливы.
   Кстати, вы знаете, что ночью приливы самые высокие. Мумка это прекрасно знала, поэтому она поняла, что если она не поторопится, то она может надолго застрять в пещере.
   Делать было нечего, ей ужасно хотелось спать, но это было не самое лучшее место и время.
   -Ладно,- подумала она, все еще зевая, - надо уходить, вот приду к аелам и тогда лягу спать.
   Мумка быстро выскользнула из пещеры, в которой находился рисунок, крепко прижимая заветную тряпочку к своей груди.
   Дорогу обратно она почти не помнила, ей овладело странное оцепенение, она ни о чем не могла думать и в ее голове вертелась только одна мысль. Вперед... вперед... вперед...
   Сначала она ее думала, потом начала произносить шепотом, а потом обнаружила что она бежит мелкой рысцой, повторяя это слово все громче и громче. Вперед... Вперед... Вперед... Она пробежала мостик, мельком отметив что закат окрашен в удивительные тона , потом пробежала еще один поворот. Она точно знала дорогу, как будто какая то сила вела ее. Она бежала все быстрее и быстрее, одновременно засыпая на ходу. И последнее, что она помнила, это большие глаза Сумуски, крепкие руки Каспера, которые подхватили ее когда она выбежав из пещеры в дом аелов споткнулась и почти упала и свой до неузнаваемости изменившийся голос, который произнес: "Долгий сегодня был день"
   Протянув кому-то бережно прижимаемую к себе тряпочку, она просто растянулась на полу. И выключилась

Глава 20

   Мумка очнулась от яркого света. Это был странный свет, не тот от которого слепит глаза, это был мягкий голубоватый свет, который заставляет улыбаться и кутаться в мягкое одеяло.
   -Интересно, где это я ?- Мумка сама не заметила как произнесла эти слова вслух.
   -Ты у нас в гостях, Мумка,- вокруг раздались мелодичные звенящие голоса.
   -А вы кто?- спросила Мумка, хотя уже знала ответ. Она и услышала то, что ожидала.
   -Мы звезды
   Тут Мумка все- таки решилась открыть глаза и осмотреться. Она находилась в странном месте. Это было достаточно большое помещение похожее на огромный зал, только вокруг все было убелено очертаниями чего-то мягкого и непонятного. И ее окружали звезды. Как вам их описать? Позже когда Мумка все рассказывала Сумуске, она так и не нашла подходящих для этого слов.
   -Они были как бы воздушные и как бы настоящие, они сверкали ярко, но на них было можно смотреть, и рядом с ними становилось очень спокойно и радостно, потому что ты понимаешь- они знают суть мира, - большего Сумуске не удалось вытянуть.
   -Ну, здравствуй, смелая ффафа, -теперь Мумка поняла, что с ней говорит один голос, а не несколько как ей показалось сначала. Голос был очень сильным и глубоким, поэтому она подумала, что их несколько. - Мы очень рады, что ты справилась с заданием, и помогла нашим друзьям аелам.
   -Да как же справилась, - растерянно спросила Мумка.- я ничего не сделала, я никого не нашла. Я просто сделала то, что вы мне велели, и все само нашлось. Даже не нашлось еще. Камень-то ведь не найден.
   -Не волнуйся, -Мумка поняла что говорившая звезда улыбнулась, - он найдется в свое время. Ты, все что от тебя требовалось, сделала.
   -Да, что я сделала- то?- еще раз спросила Мумка.
  -- Ты решила помочь абсолютно чужим для тебя существам, для этого ты оставила любимый дом, ты встретила новых друзей, пережила несколько самых неприятных мгновений своей жизни, потеряла друга и вновь обрела его. Ты нашла аелов и принесла им то, чего им не хватало. А потом нашла схему, ты все сделала так как надо.
  -- Да ладно, вам, - засмущалась Мумка,- это все вы мне помогли, без вас я бы ничего не сделала, ну и Сумуска конечно, и Каспер.
  -- Мы хотим тебя отблагодарить- Голос зазвучал еще торжественнее.
  -- Не надо, - Мумка совсем смутилась, - я же это делаю не для того, что вы меня наградили, к том же вам то до этого что, я конечно понимаю аелы ваши друзья- но все таки...
  -- Ты помогла исполниться судьбе и нашему предсказанию, а мы очень не любим ошибаться
  -- А вы что, можете ошибаться? - Мумка совсем растерялась.Звезды,ошибаться
  -- Все могут ошибаться, - заверили ее звезды.
  -- Значит мне не надо смущаться, когда я что-то делаю не так? - робко спросила Мумка
  -- Не надо, - тут прозвучали уже несколько звездных голосов. -Мы знаем что ты очень любишь путешествовать., но также любишь свой дом, поэтому мы хотим тебе подарить то, что поможет тебе отправляться туда, куда ты захочешь при этом дорога не отнимет у тебя много времени.
  -- Ой, правда? А что это? - с восторгом спросила Мумка, но потом ей показалось что она слишком нескромная и она умолкла
  -- Аелы ведь рассказывали тебе про облако, на котором они живут и которое может перемешаться по пространству?
  -- Да, -кивнула Мумка
  -- Так вот, мы тебе дарим подобное облачко, только не очень большое. На него без всяких проблем может забраться 4 взрослых человека. Думаю, таким небольшим существам как ты и твоя подруга на нем будет удобно. Облако очень надежное, быстрое; и ты можешь за пять-семь дней добраться до дома, а может быть даже и быстрее. И твой друг Каспер тоже без проблем там поместится.
   Мумка открыла было рот чтобы поблагодарить звезд, но обнаружила что от восторга язык ей не повинуется.
   -Не надо, не благодари, -звезды были в курсе ее состояния. - нам просто приятно делать подарки, и мы совсем не ждем благодарности, тем не менее нам приятно, что ты ее испытываешь. Мы поместим твое облако на Лучезарной поляне, скажи об этом аелам и они тебя туда отведут.
   -Спасибо вам, большое. -Мумка наконец таки пришла в себя . Слова звезд что их не нужно благодарить, она решила не принимать в расчет, будучи твердо уверенной, что за любые подарки нужно благодарить не переставая. -Спасибо огромное, я даже не знаю как вам выразить то, что я чувствую
   -Мы же сказали, что тебе не надо нас благодарить -засмеялись звезды, -а что ты чувствуешь нам хорошо понятно, так как волны радости и счастья исходящие от тебя может почувствовать любая звезда.
   -Здорово. -проникновенно сказала Мумка, - только вы не могли бы мне объяснить, как этим облаком управлять?
   -Это не очень сложно, там есть специальный рычажок. Попроси аелов, они тебя научат. Они прекрасно разбираются в таких штучках.
  -- Спасибо огромное, - еще раз сказала Мумка.
  -- Не за что, -рассмеялись звезды, -нам будет очень приятно если ты сможешь увидеть этот прекрасный мир во всем его великолепии, и мы надеемся что это облачко сослужит тебе отличную службу.
   Мумка попыталась еще раз найти слова, которые могли бы выразить все ее чувства, но не смогла, и поэтому просто выдохнула.
   -Мы понимаем дорогая, не надо слов, - Мумка почувствовала, как ее обнимают потоки теплого света, - а теперь тебе пора возвращаться к себе в мир. Но мы думаем это не последний раз, когда мы видимся.
   -Конечно, - улыбнулась Мумка,- мы же будем видеться каждую ночь.
   -Ты права,- и Мумка снова услышала их мелодичный смех, - иди, Мумка, Мумка...
   Мумка...
   Мелодичный голос звезд сменился чьим то другим- ужасно знакомым. Мумка открыла глаза и увидела Каспера, который встревожено тряс ее за плечо и звал.
   -Ну, и что случилось? - недовольно спросила Мумка.- Чего это ты толкаешься, когда я тут так замечательно общалась со звездами. Тебе что жалко, ты не дал мне...
  -- Бурчащая Мумка, когда ее будят. Все нормально. С чего это вы взяли, что с ней что-то не так, - ироничный голос Сумуски пролился бальзамом на мумкино недовольство. - Все нормально, я бы на твоем место отошла Каспер,- продолжала тем временем Сумуска, - а то она еще кидаться в тебя начнет.
   Мумка наконец приняла вертикальное положение и осмотрелась. Она находилась в той же зале, откуда она начала свой путь в пещеру. Вокруг нее стояли Суми и Каспер, а чуть поодаль Ронно и Дорро, которые выглядели очень взволнованно.
  -- С тобой действительно все в порядке, как и говорит твоя подруга? - спросил Дорро.
  -- Конечно со мной все хорошо, - улыбнулась Мумка, -а почему вы беспокоились?
  -- Просто, ты вышла, упала. Ты дышала как будто бы спала, но не просыпалась несмотря на все наши усилия тебя разбудить.
  -- Я разговаривала со звездами, - гордо произнесла Мумка.
  -- Так, ты нахлебалась соленой воды и тебе снилась всякая чушь, - подытожила Сумуска.
  -- Нет, уважаемая Сумуска,- остановил ее Ронно,- это возможно. Что они сказали тебе?
   Мумка вкратце пересказала им свой разговор со звездами и посмотрела на Дорро.
   -Вы знаете что это за лучезарная поляна, и что это за облако.
   -Мумка,- торжественно произнес Ронно,- ты удостоилась невероятной чести. Прежде всего я хочу поблагодарить тебя за помощь. Мы уже отправили несколько наших аелов на поиски того место, которое было изображено на тканевом куске что ты принесла, и еще несколько отправятся сегодня- завтра.
   -А в землю Нэро вы уже отправили кого- нибудь?- Мумка посмотрела на Ронно.
   -Нет
   -Тогда может быть мы все вместе вернемся домой, и вы воспользуетесь этим чудо- облаком которое нам подарили. Вы поможете нам им управлять, ну и все такое. Потому что кажется, только что я поняла, как я соскучилась по дому. Можно мы отправимся как можно скорее? Нет, вы не думайте. - поспешно исправилась Мумка,- мне очень здесь понравилось, просто вы наверное как никто понимаете как здорово когда можно вернуться домой.
   -Понимаем- улыбнулся Ронно, -и с твоей помощью и помощью твоих друзей, никогда еще надежда не была так реальна на ощупь. Ну что ж, осталось только отправиться на лучезарную поляну и забрать твой подарок, посмотреть как он действует и... снарядить вас в путь.
   Мумка посмотрела на аелов, потом на своих друзей... потом подошла к каждому и молча, крепко обняла их. Она очень хотела сказать аелам, что надеется что у них все будет в порядке, и сказать своим друзьям, что очень любит их. Но не могла найти необходимых слов. Но я думаю, что ее все поняли.
   А потом, все закрутилось. Группа аелов отправилась к Лучезарной поляне, и довольно быстро они вернулись на небольшом облачке. Управлять им было очень легко, там был специальный рычажок, вращая который, облако можно было поворачивать разные стороны, и нажимая на специальную кнопочку на этом рычажке, можно было увеличивать или уменьшать скорость.
   Дорро вызвался сопровождать Мумку в их путешествии домой, заодно он собирался посетить город аелов в земле Нэро и сообщить им новости.
   На все сборы ушло не больше полутора дней. И за эти дни, у Мумки не было никакой возможности побыть со своими друзьями наедине, а ей так хотелось поговорить с Суми и Каспером. Но все были заняты. Они учились управлять облаком, так как было решено что управлять будут все по очереди. Собирали и грузили продукты, вообщем дел было много.
   Но вот наконец, все было уложено, все было собрано. И Мумка с друзьями стали прощаться со своими новыми знакомыми. Было много объятий, поцелуев и обещаний что все их новые друзья обязательно навестят Мумку и Сумуску дома. Также Ронно обещал, что они будут держать путешественниц в курсе событий, и обязательно сообщат им когда найдут камень. Тут Мумка хлопнула себя лапой по лбу
   -Совсем я глупая. - Воскликнула она.
   -Я рада, что это путешествие наконец таки позволило тебе это понять, - пошутила Сумуска
   А Каспер просто спросил:
   -В чем дело?
   -Да я ведь так и не удосужилась посмотреть на рисунок, который принесла вам.
   -А ты его не видела? - удивился Каспер.
   -Да нет же, -помотала головой Мумка,- я же говорила вам, что видела какие то линии, сияние, а что там было нарисовано так и не поняла.
   -Покажи ей Дорро, -сказал один из аелов, который был кем то вроде главного механика.
   Дорро осторожно вытащил кусок бумаги, на который было скопировано первоначальное изображение.
   Мумка рассмотрела закат, море, обрыв, лес.
   -И все, - разочарованно спросила она, - всего -то? И вы собираетесь найти камень с помощью этого рисунка, но ведь таких мест тысячи по всему нашему миру, а я то думала, что действительно чем -то помогла.
   -Ты помогла, - поспешил успокоить ее Дорро, -сочетание всех этих мест не так уж много, и поверь мне, мы теперь примерно знаем где искать. А теперь, быстро на облако. -и он подсадил Мумку .
   Между нами говоря, сначала Мумка немножко боялась летать на этом облаке, первые несколько раз, она просто визжала тоненьким голосом и вскрикивала когда облако развивало слишком большую по ее мнению скорость. Этим она ужасно смешила всех аелов.
   Но потом, она привыкла, и начала гонять на облаке так, что даже Каспер, который оказался наиболее скоростным "водителем", признавался что у него захватывает дух. Итак, Мумка, Сумуска, Каспер и Дорро, погрузились на облако и отправились в путь.
   Их обратное путешествие прошло очень спокойно. Сумуска и Мумка управляли облаком днем, а Дорро и Каспер ночью, они кстати очень подружились между собой, и рассказывали интересные истории из своей жизни. Таким образом четыре дня пролетели просто незаметно.
   А на пятый когда Мумка посмотрела вниз, то обнаружила устье их любимой речки.
   -Суми, -заверещала она, -смотри, мы почти дома. Вон видишь, видишь, наша лодка, которую мы прицепили.
   -Да, - восторг Сумуски был более тихим, но не менее бурным, - а вон смотри Сосна.
   -Нам надо будет поблагодарить ее за подарок, - Мумка пихнула локтем Суми,
  -- Да, когда мы поедем забрать нашу лодку. Ты конечно извини меня, Мум, - виновато улыбнулась Сумуска,- это твое облако, чудо как хорошо, но я думаю что нам не стоит отказываться от наших водных прогулок.
  -- Нет, конечно, - вскричала Мумка,- конечно не стоит.
   Они обе легли животиками на облачко, свесили мордочки вниз и наперебой кричали, узнавая знакомые места.
  -- А вон- вон,- кричала Мумка, - видишь, это то место где мы поймали рыбку, как же все -таки мы быстро летим.
  -- А вот тут ты купалась, - говорила Сумуска.
   Внезапно Мумка села .
   -Знаешь, Суми,- сказала она почти шепотом, - я просто не верю что мы скоро буем дома.
   -Я тоже, - призналась Сумуска.
   Они внезапно притихли и смотрели сумасшедшими счастливыми глазами на Каспера и Дорро, которые осторожно вели облако следуя их указаниям.
   И вот наконец, Мумка увидела знакомый пирс, и крышу своего дома.
   -Вот он,- взвизгнула она, и рванула к краю так быстро, что если бы, Каспер ее не удержал, она обязательно бы свалилась.
   Дорро решил не искушать судьбу и быстро спикировал прямо в сад мумкиного дома.
   Мумка слетела с облака и начала носиться по саду и дому как маленький вихрь. Сумуска, которая была более спокойной, направив свою энергию на общественно- полезное дело, помогала Касперу и Дорро разгружать вещи.
   -Вы знаете, -доверительно шепнула она аелу и Касперу, - я пожалуй пойду домой. - она на секунду замолкла, так как мимо них с громким криком в очередной раз пронеслась Мумка, - Мумка все равно потребует, чтобы вы остановились у нее, так что вы уже прилетели, а я тоже ужасно соскучилась по дому. Надо выяснить сколько раз белки подрались с ежами за время моего отсутствия, испечь печенья на вечер. Ну, вы понимаете?
   Каспер и Дорро, кивнули улыбнувшись.
  -- Вы отличные друзья, - сказала Сумуска,- и конечно, вы сегодня зайдете ко мне с Мумкой, или я к вам зайду, я просто хочу, чтобы вы знали, что я благодарна вам за все, что вы для нас сделали. Ты- Дорро, и конечно ты -Каспер,- она крепко обняла обоих и взвалив на плечи свой мешок, тихонечко пошла к калитке.
   Едва она скрылась, мимо Каспера и Дорро опять пролетела Мумка, но видимо заметив изменение в составе, она притормозила.
   -Ой, - выдохнула она, - что-то меня занесло наверное, - она виновато шмыгнула носом. - Просто, я так обрадовалась.
   Дорро с Каспером переглянулись и рассмеялись.
  -- Вы наверное голодны, подождите, я сейчас приготовлю. -Мумка начала успокаиваться. -Ой, вы же дома моего не видели? А Сумуска домой ушла, да? Но она ведь придет? А мы сейчас пойдем и я вам покажу дом, и покажу ваши комнаты и приготовлю что -нибудь поесть. А дом у меня очень большой, - Мумка тараторила без устали. Видимо невыраженные в беге эмоции выразились в речи.
  -- Мумка,- Каспер присел тихонько потряс ее за плечи, - упокойся. Все нормально. Ты- дома.
  -- Ага, -выдохнула Мумка,- сейчас.
   Поднялась на ступеньки своего дома, распахнула дверь, выдохнула и зашла в дом.
   Она огляделась и облегченно выдохнула, как будто только что поверив, что она действительно дома.
   Тут же Мумка развила свою обычную домашнюю деятельность. Показав Касперу и Дорро на глубокие кресла, в которых удобно отдыхать, отвергнув их предложения помощи, она рьяно взялась за дело. Почистила картошки, морковки, порезала капусты. Порезала мяса. Налила котел с водой, правда тут она позволила Касперу себе помочь, и пошла разжигать огонь. Вдруг до Каспера и Дорро донесся громкий вопль Мумки, испуганные они бросились к ней, и обнаружили ее роющуюся в своем мешке, раскидывая вещи вокруг.
   -Что случилось? - всполошились друзья.
   -Стоуни, -простонала Мумка. -я совсем про него забыла, пошла разжигать огонь и вспомнила.
   -Стоуни?- Дорро непонимающе посмотрел на Каспера, ожидая объяснений.
  -- Кусочек огненного камня, случайно найденного ими в желудке у рыбы и подсказавшего им где искать большой. Очень говорливый попался камешек, и очень ворчливый если о нем забыть. Но, как начались наши приключения, то Мумка про него совсем забыла, да и я тоже, - объяснил Каспер.
  -- Понятно, никогда не слышал чтобы огненный камень мог говорить. - брови Дорро удивленно поползли вверх, - Как это может быть?
  -- Не знаю, -Каспер пожал плечами, -Мумка мне что-то объясняла по поводу нужной пропорции веса, но я-то вообще последний из тех, кто может хоть что-то понимать в огненных камнях, -улыбнулся Каспер
   В этот момент в комнату зашла Мумка, сжимая что-то в лапке.
   -Я его нашла, - мрачно сказала она, -он завалился в самый дальний угол моего мешка.
   -Ну и почему ты расстраиваешься, - поинтересовался Каспер, -это же хорошо что ты его нашла? - уточнил он
   -Хорошо -то конечно хорошо, - вздохнула Мумка,- только мне страшно представить, что он мне скажет после заката, когда сможет говорить. Он ведь все пропустил, не пообщался с аелами, вообщем нагоняй будет тот еще.
   -Мумка,- попытался успокоить ее Дорро,- до заката еще далеко, я думаю к этому времени ты придумаешь, как вымолить прощение. А пока, ты вроде бы собиралась нас кормить, -напомнил он, чтобы переключить мумкино внимание.
   Расчет оказался верным. Мумка всплеснула лапами и побежала разводить огонь ( тут ей помог Дорро) и ставить котел на огонь( тут ей помог Каспер.)
   Вода быстро закипела, Мумка закинула все необходимое в котелок, и помешивая внимательно смотрела за булькающей похлебкой. Когда еда была почти готова, то она сняла его с огня и поставила "доходить" по ее собственному выражению" а это время она успела накрыть на стол, поставить посуду.
   Обед прошел в молчании, так как все были голодны, а суп получился необыкновенно вкусным. Каспер и Дорро два раза просили добавки, и даже Мумка съела две плошки.
   Попив после обеда чайку, все откинулись в своих креслах и стали наблюдать за листьями, которые ветер гонял по всему саду .
   Настроение было умиротворяющим и Мумка почти задремала, как вдруг ее разбудил голос Каспера
   -Знаешь, Мумка, я пожалуй пойду.
   -Куда? - всполошилась Мумка,- ты же не знаешь здесь мест и легко можешь заблудиться, посидим еще немного и пойдем гулять вместе.
   -Да, нет, - улыбнулся Каспер .-я пойду, вообще, мне пора уходить
   -Как пора?- испугалась Мумка,- куда пора? Только не говори мне пожалуйста, что если ты через два часа не вернешься в море, то твои ноги превратятся в хвост.
   -Нет, конечно, - рассмеялся Каспер,- просто задание я выполнил, ты в целости и сохранности, сидишь у себя дома и попиваешь чай. Все хорошо, поэтому мне пора идти.
   -Но ты не можешь меня бросить, - глаза Мумки наполнились слезами, - я ведь тебя люблю. Мне без тебя будет плохо.
   -Мумка, -Дорро решил придти на помощь Касперу, который выглядел довольно растерянно, - ты же понимаешь, что у нас есть свой дом, у тебя есть свой дом и у Каспера есть свой дом, и он должен туда вернуться, ему просто хочется туда вернуться.
   -Но я думала,- пролепетала Мумка,- что ему нравится тут на земле.
   -Но послушай, Мумка,- Дорро присел рядом, - нам ведь тоже нравится в мире Эйри, просто наш дом в другом месте, и по нему мы больше скучаем, понимаешь?
   -Да, -всхлипывая ответила Мумка. - Каспер, ты прости пожалуйста. Я знаю, что я ужасная эгоистка, и мне нужно, чтобы все, что мне дорого было со мной. Я сейчас немножко поплачу и успокоюсь, а потом Суми придет она меня вразумит, - но вместо того чтобы успокоиться, Мумка всхлипывала все громче и громче, наконец она прохлюпала,-Извините, -и разревевшись убежала к себе в комнату.

Глава 21

   Прибежав в комнату, Мумка бросилась на свою кучу из одеял и подушек, и начала плакать в подушку навзрыд. Она прекрасно понимала, что Каспера нужно отпустить, поэтому ей было очень стыдно за свое поведение с одной стороны, но ей очень не хотелось его отпускать с другой, потому что она сильно привязалась к нему. Да и вообще жить, зная, что рядом с тобой кто-то вот такой большой и кто всегда тебе поможет ,защитит и успокоит- гораздо удобнее.
   -Мне нужно успокоится, - глотая слезы говорила себе Мумка.- ведь я же люблю Каспера и поэтому я должна хотеть, чтобы ему было хорошо, а там у него дома ему гораздо лучше чем здесь, с какой то фаффой и бобблой, пусть даже и королевской крови. - убеждала она себя. Честно говоря, получалось у нее плохо. При мысли о том, что Каспер уйдет и завтра его не будет, она разрыдалась еще больше.
   Так, она проплакала несколько минут, но у слез тоже есть свойство заканчиваться. Поэтому она только всхлипывала, когда почувствовала что кто-то положил ей руку на плечо.
   Она резко повернулась и увидела Каспера, который присел на колени чтобы быть с Мумкой одного роста.
   -Ну, - он посмотрел на нее с упреком, - и что это такое? Гости в доме, а она тут подушку решила намочить.
   -Я малооо тогоооо, что эгоистка. Я еще и невоспитаннаааая эгоистка,- слова Каспера вызвали у Мумки новую волну слез.
   Каспер закатил глаза к небу, и посмотрел на Мумку.
   -Ну, скажи, почему ты плачешь?
   -Потому что ты уйдешь, и я тебя больше никогда не увижу, - Мумка попыталась успокоиться, судорожно всхлипывая.
   -Ну кто тебе сказал, что ты меня никогда не увидишь? -укоризненно спросил Каспер,- Я же сказал, что мне просто пора сейчас, но это же совсем не значит, что я не вернусь.
  -- А ты вернешься? - из- за слез Мумка плохо видела предметы, поэтому вместо того, чтобы уткнуться Касперу в плечо, она уткнулась ему в живот.
  -- Ну, конечно, вернусь,- Каспер нежным жестом переместил Мумкину мордочку, туда, где она и должна была находиться- на плечо. -Ну конечно, Мумка, помнишь, что я тебе сказал? Я страж, охранник, поэтому у меня вообщем то и нет дома, но в твоем доме мне очень хорошо, и это место куда я всегда захочу вернуться, если ты конечно будешь рада меня видеть
  -- Правда?- Мумка наконец оторвалась от плеча и посмотрела на Каспера.
  -- Правда, - он осторожно вытер слезки на ее мордочке. - тебе не пристало плакать. У тебя намокает твоя шерстка, а она такая красивая.
  -- Спасибо, - засмущалась Мумка,- то есть, ты вернешься?- уточнила она
  -- Конечно, вернусь, - успокоил ее Каспер,- и гораздо скорее чем ты думаешь, мне просто надо уладить кое- какие дела.
  -- Отчет сдать? - улыбнулась сквозь слезы Мумка.
  -- Да,- кивнул Каспер.- и мне гораздо больше нравится когда ты улыбаешься.
  -- А когда ты уйдешь?
  -- Боюсь, что я должен сделать это прямо сейчас, - лицо у Каспера было немного виноватое.
  -- И ты даже не попрощаешься с Суми?- расстроилась Мумка,- Она очень огорчится.
  -- Но ведь тогда у меня будет повод скорее вернуться,- прошептал Мумке на ушко Каспер.
  -- Ну хорошо, -выдохнула Мумка, -иди
  -- Точно? - Каспер внимательно посмотрел на Мумку. - И никаких истерик не будет?
  -- -Не будет, я дома, жива здорова, все идет хорошо, осень на дворе. Скоро будем собирать тыквы, чего же мне истерики устраивать? К тому же ты вернешься.
  -- Вот и правильно, - Каспер поднялся с колен, - вы молодец ваше высочество. Ваши родные будут вами гордиться.
  -- Да ладно, - засмущалась Мумка,- только ты обязательно возвращайся поскорее, когда поспеют тыквы и мы будем делать разные фигурки из тыкв и делать тыквенные пироги. Я вообще-то их не очень люблю,- призналась она, -но некоторым нравится. Сумуска например за обе щеки уплетает. - рассмеялась Мумка.
  -- Хорошо, - пообещал Каспер,- я обязательно вернусь до этого времени.
   Мумка еще раз крепко прижалась к Касперу
   -Пойдем, я тебя провожу, - предложила она. - И тебе надо попрощаться с Дорро. Он то здесь.
   -Конечно, -кивнул Каспер,- и между прочим я не говорил, что уйду, не выпив еще чашку твоего чудесного душистого чая.
   Мумка сразу расцвела и побежала готовить чай для Каспера, и собирать ему сумку в дорогу.
   Каспер попрощался с Дорро, потом они выпили еще чайку. И наконец Каспер закинув за плечи мешок, зашагал в сторону реки. Несмотря на то что последние полчаса Мумка успокоилась и даже улыбалась, она не смогла сдержать слез.
   -Ну почему? - спросила она Дорро, который тихонько приобнял ее за плечи, почему всегда нужно что-то терять?
  -- Я думаю для того, чтобы что-то найти. - улыбнулся он, -а то как бы кто-нибудь, что-то находил если до этого никто ничего не терял.
   Эта мысль Мумке очень понравилась, поэтому она вытерла слезы и пошла мыть посуду.
   -Знаешь, - окрикнула она Дорро, который прикорнул в кресле. -Придумала, что буду делать со Стоуни. Я покажу ему море, знаешь здесь есть мое любимое место, оно очень красивое, мы пойдем туда и там поговорим, когда будет закат, там особенно красиво и он просто не сможет на меня долго ворчать.
   -Идея отличная, - одобрил он.
   -Ну, хоть ты то сегодня не уйдешь? - спросила она Дорро
   -Нет, - улыбнулся аел, - сегодня я точно останусь, - я же не могу пропустить ужин, к тому же здесь так хорошо готовят.
   -Договорились, - засмеялась Мумка, -скоро закат, так что я пожалуй пойду, но я быстро вернусь и тогда мы быстренько что-нибудь приготовим. - с этими словами, крепко зажав в лапке Стоуни, Мумка выбежала из дома.
   Она быстро шла по такой знакомой тропинке, и с каждым шагом понимала ,как соскучилась по дому, по родным местам. Ей хотелось бежать, петь во все горло. Она здоровалась с каждым деревцем, с каждый птахой.
   -Как же здорово. - думала она, - когда ты все знаешь и тебе знакомы каждая тропинка и каждая веточка. Если повернуть направо, то через несколько шагов будет лучшее грибное место во всем лесу, а вот на этой полняе появляются самые первые цветы весной, там живет дятел Пуххи, который любит отстукивать мелодии, а под той сосной- нора ежика Погги.
   Мумка так засмотрелась по сторонам, что не заметила как вышла к морю, к своему обрыву. И тут она уже не смогла сдержаться, она побежала изо всех сил и затормозила перед самой пропастью.
   -Море, -ласково произнесла она,- спасибо тебе.
   -Ну, -сказала Мумка своему кулачку в котором находился Стоуни, -сейчас будет закат, видишь солнце почти касается горизонта, ты заговоришь и можешь ругать меня сколько угодно, мне уже совсем не страшно.
   Мумка забралась с лапами на свой камень. Обычно она сидел на обрыве опираясь на него, но в этот раз она решила для разнообразия не сидеть на земле. Хоть она и была покрыта теплой шерсткой, все-таки была осень и земля была холодная.
   Солнце как обычно подползало к горизонту все быстрее и быстрее. Наконец, коснувшись нижним краем диска оно раскрасила небо в такие потрясающие цветы что Мумка надолго замолчала.
   Наконец она пришла в себя.
   -Что-то Стоуни молчит, - подумала она,- с него бы сталось испортить эту картину своими недовольными воплями. Ну ладно, можешь говорить все что хочешь. - с этими словами Мумка разжала лапу,- Стоуни?- сначала она просто не поняла что происходит. В первый момент ей показалось что камень в ее руке -не Стоуни, потому что он казался больше , и светился странным светом переливаясь. - Стоуни?- повторила Мумка.- да что с тобой происходит?- света было слишком много и Мумка никак не могла понять как от одного маленького камешка могло исходить такое сияние. Чуть позже она поняла, что светится не только Стоуни, но и камень на котором она сидела. Она растерянно посмотрела вокруг , на заходящее солнце, на море, и по всему Тысячелетнему лесу разнеся ее счастливый крик
   -НАШЛАААААААААА!!!!!!

Послесловие

   Вот практически и конец этой истории. Можно лишь добавить, что Мумка с огромной скоростью добежала до дому, разбудила дремавшего Дорро, и заплакала когда увидела, как Дорро склонился перед огненным камнем и слезы потекли по его лицу.
   На мумкином облаке, Дорро быстро долетел до селения аелов в Земле Нэро, причем конечно он не смог отказать Мумке ( я же ужасно хочу увидеть Рэндо), ни Сумуске ( вы хотите, чтобы я отпустила Мумку одну? Даже не мечтайте об этом). В селении быстро снарядили экспедицию, добрались до огненного камня и осторожно перенесли его на то место, где он и должен был быть . Тем временем, были разосланы весточки всем аелам, которые жила в мире Эйри, в том числе и соплеменникам Дорро.
   И конечно Мумка и Сумуска были единственными жителями мира Эйри, кто видел как аелы уходят домой.
   Это была очень красивая церемония. Сам по себе мост был похож на радугу, и все аелы надели свои самые красивые одежды. Их было не очень много, меньше сотни, но каждый из них перед тем как подойти к мосту, подходил к Мумке и Сумуске, опускался на колени, наклонял голову, показывая, что он всегда будет обязан двум существам из земли Нэро. Мумка тихонько всхлипывала от чувств, но ее никто не осуждал.
   Дорро и Рэндо оказались в числе последних, покидавших землю, аелов.
  -- Я благодарю тебя Мумка, -сказал Рэндо- тебя и твою подругу. Вы, наверное поняли что в этом мире у вас появилось на сотню должников больше, а если считать и наших родных, то все племя аелов у вас в долгу ,маленькие отважные путешественницы, - после этих слов Мумка смутилась так что ее шерстка стала розоватой, а Сумуска захлюпала носом. Рэндо низко поклонился и ступил на мост.
  -- Ну что? - Дорро улыбался во весь рот, - Хорошенькое вышло у вас приключеньице? -Мумка кивнула- Я знаю, что ты не любишь прощаться Мумка,- начал было Дорро
   -Она любит, - съехидничала Сумуска,- во- всяком случае, это официальный повод, чтобы поплакать и уткнуться кому то в плечо, а это Мумка обожает больше всего.
   Ее слова разрядили обстановку, которая по мнению Сумуски была чересчур торжественной, поэтому когда все рассмеялись, она довольно улыбнулась.
   Дорро молча обнял подружек, и ушел в небо.
   -То, что аелы должны вам- это не только слова,- раздался голос сзади. Обернувшись Мумка и Суми увидели Ронно, который казалось стал моложе,- возьмите,- Он протянул им странную пластинку с вкрапленными в нее камешками. Если у вас будут какие то проблемы, то поймайте луч солнца в три левых камня и направьте их в небо, тогда мы обязательно явимся вам на помощь, но я надеюсь что этого не понадобится, поэтому- торжественно продолжил он,- я надеюсь что вы сами к нам прилетите в гости, благо звезды вас снабдили необходимой техникой. - и Ронно был последний из аелов, кто покинул землю
  -- Сба...нал.., ткеникой? Чего он хотел сказать?- Мумка оказалась как всегда в своем репертуаре.
   Сумуска молча закатила глаза, сгребла Мумку под мышку и потащила Мумку домой.
  
   Вечером засыпая, Мумка посмотрела в окно, небо было ясное и по всему небу россыпью разлетелись звезды.
  -- Это было трудное путешествие, -внезапно подумала Мумма, - но я бы ни на что его не променяла. - Она лежала засыпая, и смотрела как ветер кружит желтые листья в воздухе.
  -- Скоро поспеет тыква- вспомнила Мумка,- и тогда вернется Каспер, и я сделаю все чтобы ему здесь так понравился, чтобы он не захотел уходить. Вдруг ему понравятся тыквенные пироги? И тогда весной, мы все вместе отправимся к аелам в гости, и это будет еще одно замечательное путешествие. А еще надо забрать лодку и сказать Сосне спасибо.
   Подумав об этом, Мумка довольно улыбнулась, закрыла глаза и заснула, загадав увидеть во сне всех свих друзей.
   Так она спала, а ветер медленно кружил сухие листья, осторожно снимая их с веток деревьев мумкиного сада, он еще немного покружился, а потом помчался навестить Сумуску. Он еще долго гулял этой ночью по всему миру Эйри, в конце концов ему стало скучно и он улетел наверх к звездам.
   А внизу ,в земле Нэро, в своем доме спала маленькая Мумка, и улыбалась во сне, потому что ей снилось как она с Сумуской печет тыквенные пироги, и пытается накормит ими Каспера, рядом Дорро что-то увлеченно рассказывал тете Рут и доктору Корнелиусу, и она себя чувствовала самой счастливой фаффой на свете.
  
   ..... И это только первая из историй о Мумке и ее друзьях.
  
  
  
   Фаффы- один из видов жителей населяющих землю Нэро, к которым относится и Мумка. Они невысокие ,плотненькие зверьки, прямоходящие. Их тела покрыты мягкой шерсткой самых разнообразных цветов. Мумка была беленькая, но есть розовые ,желтые и даже фиолетовые ффафы.
  
  
  
   Боблы -еще одни обитатели Земли Нэро. Высокие ,сухие. У них длинная мордочка, и жесткая шерсть. Обычно они бывают темными. Например Сумуска обычно светло коричневого цвета, но зимой ее шерстка становится более темной.
  
  
   Бивер- еще один тип существ населяющий землю Нэро и мир Эйри . Пушистый, с большой головой напоминающий нашего бобра. Биверы обычно занимаются наукой и преподаванием.
  
  
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"