Могильнер Маша: другие произведения.

Розы Аллайнтира

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Ирландия-чудесная страна и сразу понравилась юной Тиэрне, но девочка даже не подозревала, какие приключения у нее впереди


Часть Первая

Тиэрнэ из Дублина

Глава 1

Дверь в церковной стене

   Тиэрнэ шла и разгребала под ногами желтую кашу, в которую превращались падающие снежинки. Снег в канун Рождества - приятная неожиданность для Дублина, где температура зимой редко опускается ниже нуля, поэтому этот рождественский вечер казался особенно волшебным.
   Белые крупные хлопья, кружась, опускались на деревья, дома и людей. Было не холодно, поэтому, попадая на мостовую они сразу же таяли или слепили глаза, запутавшись в ресницах.
   Тиэрнэ с любопытством смотрела по сторонам, разглядывая рождественский Дублин. Он ничем не отличался от любого другого европейского города ( а их Тиэрнэ повидала немало) в сочельник. Люди также как и везде, спешили домой после работы, шли в церковь, суетились на кухнях. А дети гадали, что же Санта Клаус принесет им в этот раз. И уж конечно, никому из них, не было дела до девочки, которая бродила одна по заснеженным улицам столицы Ирландии, и точно знала, что принесет ей Санта, ведь она сама выбрала себе подарки к рождеству, еще месяц назад.
   Тиэрнэ не знала своих родителей, своей родины, она даже знала своего родного языка. Они с тетей постоянно путешествовали, не задерживаясь подолгу в одной стране, поэтому Тиэрнэ свободно говорила на шести языках, посетила все крупнейшие музеи Европы и понятия не имела, о том, что такое настоящий дом и друзья.
   -Значит, это мое первое рождество в Ирландии - думала Тиэрнэ, в который раз разглядывая здание Тринити колледжа, -хорошо бы, если бы их было побольше.
   Ей хотелось здесь остаться. Воздух этой страны был наполнен свободой и волшебством. Именно так, она решила для себя и даже сказала об этом тете.
   -Что за чушь?!!!- воскликнула тетя Эвелин. Она была очень серьезной особой, не забивала свою голову подобными глупостями и не любила когда это делала Тиэ. - Подумай-ка лучше о предстоящих соревнованиях по фехтованию.
   Да, Тиэрнэ занималась фехтованием, и стрельбой из лука и четыре раза в неделю посещала манеж, где училась верховой езде. Тетя говорила, что так хотели родители Тиэрнэ. Они умерли, когда она была маленькой и она совсем их не помнила. Ее тетя была довольно состоятельной особой и никогда не жалела денег ни на образование, ни на прихоти Тиэ ( хотя их было совсем не много), но на ласку и заботу была скупа.
   Рождество - семейный праздник, эту фразу она слышала с самого детства отовсюду. Но что прикажете делать девочке, у которой нет семьи?
   - Наверное, погуляю часов до девяти, -думала Тиэ- зайду в какой-нибудь паб, выпью чашку чая или кофе, а потом поеду домой.
   -Вы, не подскажите, как пройти к туристическому центру, - обратился к ней невысокий пожилой господин в очках и с седой бородой .
  -- Да, конечно. Вам нужно подняться немного вверх, мимо национального банка и свернуть налево, только я не думаю, что там открыто. Все- таки праздник.
  -- А почему маленькая леди не идет домой? - улыбнулся в седые усы прохожий.
  -- У меня нет дома, - Тиэрнэ сама не знала, что подвергло ее на откровенность, - И никогда не было, - добавила она, потом смутилась собственной смелости и опустила глаза, ожидая что ее случайный собеседник вежливо откланяясь, уйдет.
  -- Как тебя зовут? - незнакомец пристально посмотрел на девочку
  -- Тиэрнэ
  -- Хорошее имя, - кивнул пожилой господин. - Дом есть у каждого Тиэрнэ, и конечно у тебя. Только нужно найти его.
  -- И как же?- у незнакомца был такой загадочный вид, что Тиэ приготовилась услышать какую- то ужасную тайну.
  -- Если кому-то некуда пойти, то дом Божий всегда распахнет для него двери, - это было совсем не то, что девочка ожидала услышать. Она растеряно посмотрела на своего собеседника, а он внезапно наклонился и тихо прошептал ей на ухо. - Канун рождества - это лучшее время, чтобы найти дорогу домой, не правда ли ? - с этими словами, он развернулся и пошел в сторону парка Сейнт Стэфанс Грин.
   Былов это прохожем что-то загадочное, поэтому отбросив всякую вежливость, Тиэ последовала за таинственным стариком, который несмотря на возраст, шел очень быстро. Девочке приходилось почти бежать, чтобы не упустить его из вида. Внезапно он повернул на Грэфтон -стрит потом свернул в Джонсонс-корт и там Тиэрнэ его потеряла.
   -Что же делать? - она осмотрелась по сторонам, но никого не увидела
   -Да, не получилось из меня преследователя, -тяжело вздохнула Тиэ, - ну, хоть прогуляюсь по центру, - Тиэрнэ решила продолжить свое бесцельное шатание по улицам.
   Несмотря на то, что Дублин был относительно небольшим городом, Тиэрнэ , почти каждую неделю, с удивлением открывала новые улочки, магазинчики и ресторанчики. Казалось, что чем лучше узнаешь Дублин, тем больше он становится. Так и сейчас, оказавшись в вполне знакомом месте, Тиэрнэ неожиданно для себя, свернула налево, потом направо и вдруг обнаружила, что стоит на совершенно незнакомой улице перед удивительно красивой церковью.
   -Как же это может быть, я же знаю здесь все как свои пять пальцев?!!! - подумала она.
   Все еще удивляясь, девочка решила зайти в церковь. Служба уже закончилось, внутри никого не было. Тиэрнэ села на одну из скамей и достала карту Дублина, выискивая, где же она находится. Но ни церкви, ни названия улицы, она не нашла.. В конце концов, просто сидеть, ей надоело и она решила осмотреться .
   Все было, как в обычных католических церквях: ряд скамей, распятие, витражи. Вдруг, ее внимание привлекла большая темная дверь, находившаяся в правой стене.
   -Странно, -подумала Тиэ,- не может же в церкви быть черный вход или пожарный выход.
   Заинтересовавшись ,она подошла поближе, чтобы хорошенько рассмотреть дверь. Та была сделана из красного дерева и украшена странным орнаментом, который показался Тиэрнэ смутно знакомым, хотя она никак не могла вспомнить, где она его видела. В середине двери был сделан рисунок из трех переплетающихся роз, вокруг которых стояло пять фигур.
   Первый силуэт был невысокого роста с длинной бородой, вооруженный тяжелой палицей, второй был обычным человеком с обнаженным мечом, третья - была фигурой высокого человека с длинными волосами и луком наготове. Четвертым был дуб, а пятый - медведем.
   Тиэрнэ неплохо разбиралась в геральдике, но не смогла вспомнить ни одного герба с подобным рисунком. Она еще раз тщательно осмотрела дверь, но не нашла больше ничего интересного. В конце концов, желая поближе рассмотреть все детали, она надавила на дверь чуть сильнее, и поняла, что дверь не заперта. Девочка попыталась открыть ее, и дверь бесшумно отворилась. Шаг, другой, и Тиэрнэ очутилась в зимнем лесу, где земля была укрыта снегом, как пушистым одеялом.
  -- Откуда в центре Дублина лес? - удивилась она, но продолжила свой путь. Сделав десяток шагов, она обернулась и поняла, что здания церкви за деревьями не видно.
  -- Я не буду бояться, - сказала себя Тиэрнэ, - в конце концов, куда бы я ни попала, я пришла сюда из церкви, и со мной ничего плохого случиться не может.
   Тиэрнэ посмотрела на небо и обомлела. Звезды были не просто больше и ярче, они были разного цвета. В нашем мире астрономы тоже говорят о белых и голубых гигантах и красных и желтых карликах, но это больше слова. Мало кто действительно может отличить чуть заметные оттенки прекрасных но далеких светил. Здесь же, казалось небо усыпано драгоценными камнями. Желтые звезды были действительно лимонного желтого света, красные -настоящего сочного красного, голубые застенчиво лучились от собственной красоты и синие готовы были слиться почти черным небосклоном. Фиолетовые, зеленые, белые, Тиэ даже показалось что есть черные звезды, так как она увидела удивительное черное сияние.
   - Я абсолютно не понимаю, куда я умудрилась вляпаться, но пока мне тут нравиться, -подумала Тиэ и для начала решила осмотреться.
   Ее окружали сосны, которые тихонько покачивались на ветру. Снег отражал молочный свет луны, было достаточно светло.
   -Что же мне делать? - Тиэрнэ наморщила лоб. - Можно конечно сидеть здесь и ждать, пока кто-нибудь меня найдет, только вот я не уверена, что это случится, или что мне понравится этот кто-то. В незнакомых местах всегда надо быть настороже,- улыбнулась девочка. - Пойду-ка, я туда, -между деревьями виднелся просвет, -можно конечно было попытаться соорентирвоаться по звездам, но тут они какие то странные,кто его знает,-с этими словами,Тиэ решительно зашагала в выбранном направлении.
   Факт, что она попала в очень странное место, совершенно ее не пугал..
   Тиэ была тепло одета (теплая куртка с капюшоном, свитер, джинсы, зимние ботинки на толстой подошве), в рюкзаке лежал несъеденный ланч, и только что купленные fish & chips.
   -Плюс, недочитанная книжка, на случай если мне, в чем я сильно сомневаюсь, надоест плутать по лесу и захочется почитать,- подумала Тиэрнэ и улыбнулась. Так она шла и шла. Спустя два часа, девочка подумала, что пора бы уже куда-нибудь выйти.
   -А то я уже устала и есть хочется, надо сделать привал, -решила Тиэ .
   Она нашла симпатичную полянку с несколькими пеньками, и удобно расположилась на одном, выложив свои припасы на другой. Ничто так не возбуждает аппетит, как двухчасовая прогула по зимнему лесу. Особенно, если вы до этого не обедали. Поэтому Тиэрнэ с аппетитом принялась за еду. Однако спустя несколько минут ее внимание привлек какой то шорох. Девочка внимательно осмотрела все кругом, но ничего не заметила, и на всякий случай кинула шишку в место откуда доносились звуки (если это дикий зверь, он возможно испугался бы и убежал). Послушав еще пару минут, она почти успокоилась, но еще более громкий звук, заставил ее подскочить. Присмотревшись, она заметила два коричневых глаза, следящих за ней из-за куста.
   -Кто здесь? - громко спросила она. - Выходите. Я вас не боюсь.
   -Не боится, она!!! - прогундосил кто-то из-за деревьев. -Я, зато, боюсь. Я выйду, а ты, как опять, начнешь шишками швыряться.
   -Я не начну, честное слово, - Тиэрнэ пыталась понять, с кем она разговаривает.
   -И дашь немного твоей вкусной еды? - уже более заинтересовано проговорил голос.
   -Конечно, дам. - Тиэрнэ рассмеялась от неожиданности.
   -Ну, тогда я иду, - решительно заявил кто-то, послышался хруст веток и через несколько секунд на поляну выкатился небольшой медвежонок. Он сел, наклонив голову, посмотрел на Тиэрнэ и спросил:
   - А где обещанная еда?
   -Ты разговариваешь? - Тиэрнэ от неожиданности выронила пакет с картошкой.
   -Ну, да, - недовольно заворчал медвежонок, - разговариваю. Ну и что такого, ты что, говорящих зверей никогда не встречала? Эка невидаль, стоило из-за нее ронять пакет с вкуснотищей, теперь собирай за тобой, - медвежонок говорил и одновременно ловко подбирал рассыпавшуюся картошку. Он торопливо проглотил ее и выжидающе посмотрел на Тиэрнэ, нет ли еще чего-нибудь.
   -Вот, рыбка есть?- Тиэ протянула пакет.
   -Рыбка? - медвежонок быстро выхватил сверток из рук Тиэрнэ.
   С рыбой было покончено еще быстрее, чем с картошкой.
   -Ну вот, - медвежонок блаженно повалился на спину, -теперь если бы еще и сладенького...
   Тиэрнэ, шокированная бесцеремонностью говорящего медвежонка, молча полезла в рюкзак и достала бутерброды с джемом. Их постигла участь предыдущих продуктов в ускоренном варианте.
   -Давненько, я так вкусно не ужинал, - медвежонок погладил свой живот. - Спасибо тебе, девочка. Кстати, откуда ты здесь взялась ? Почему ты не на празднике?
   -На каком празднике? - заинтересовалась Тиэрнэ
   -Как на каком, все люди из твоего селения давным-давно в лесу, поют песни, танцуют, развели огромный костер и готовят что-то вкусненькое, если мы с тобой поспешим, то еще успеем, и нам чего-нибудь перепадет.
   -Ты же только что съел все мои припасы, - растерянно улыбнулась Тиэрнэ.
   -Ну, так, пока мы дойдем, пока там все приготовят... И потом, зимой надо накапливать жирок, чтобы мягко спалось. Но ты так и не сказала, что ты здесь делаешь? Разве ты не знаешь, что это опасно? Она может достать тебя даже здесь, - добавил он шепотом.
   -Кто она? - У Тиэрнэ уже кружилась голова от кучи непонятных вещей.
   -Ты не знаешь про Нее!!!- глаза медвежонка расширились, он даже отступил на шаг. - Откуда же ты взялась?
   -Ну, - замялась Тиэрнэ,- долго объяснять. Вообще, я не из этого селения, и вообще не из этих земель. Поэтому я совсем не знаю, какие тут у вас порядки.
   -И поэтому ты никогда не видела говорящих зверей, - понимающе покачал головой медвежонок. -Я слышал в других странах звери не разговаривают.
   Тиэрнэ кивнула в ответ.
   -Ну, пойдем, я отведу тебя на праздник, люди из селения помогут тебе, накормят и обогреют. - С этими словами, медвежонок схватился зубами за край куртки и тихонько потянул Тиэрнэ вперед.
   -Как тебя зовут? - вдруг обернулся к ней медвежонок
   -Тиэрнэ.
   -Слишком длинное имя, трудно запомнить, не похоже на обычное имя.
   -Можешь звать меня Тиэ.
   -Хорошо, - кивнул медвежонок, -а меня зовут Бумми.
   -Красивое имя.
   -Это имя мне придумал мой друг из селения. Его зовут Лиах. Я тебя познакомлю с ним и его женой Нэйшой. Они хорошие, они всегда меня кормят и со мною играют. Ну, идем же скорее, - и Бумми снова потянул Тиэрнэ за куртку.

Глава 2

История Аллайнтира

   Так они шли некоторое время, разговаривая ни о чем, как старые друзья. И Тиэрнэ было ни капельки ни удивительно идти по лесу с говорящим медвежонком и слушать его болтовню по поводу предстоящего праздника.
   Они шли довольно долго и Тиэ начала уставать, как вдруг, она уловила запах костра и услышала гул голосов.
   -Ну вот, - сказал Бумми,- сейчас мы попробуем найти Лиаха, он тебе все объяснит и даст нам покушать.- Медвежонок довольно заурчал и полез в кусты. Но Тиэрнэ в нерешительности продолжала стоять. - Ну, что же ты? - недовольно заворчал ее новый знакомый, - пойдем, пойдееем же, - он нетерпеливо дернул ее за штанину.
   Тиэрнэ не оставалось ничего, как последовать за медвежонком. Пробравшись сквозь кусты, они вышли на большую поляну, в середине которой весело похрустывая, горел огромный костер. Справа от костра стояли деревянные столы, заваленные различной снедью, а слева несколько человек играли веселую мелодию. Рядом, на опушке танцевали люди.
   Тиэрнэ смотрела на них во все глаза. Люди как люди. Мужчины были одеты в меховые штаны и куртки, а женщина в симпатичные шубейки, расшитые цветами. Праздник был в самом разгаре, все были настолько увлечены весельем, что не заметили ни медвежонка, ни девочки.
   Музыка играла все громче и веселей, и вдруг на поляну, откуда ни возьмись, выкатился медвежонок, в котором Тиэ узнала своего спутника. Он прыгал и танцевал так забавно, что никто, включая Тиэрнэ, не мог удержаться от смеха. Девочка так прониклась всеобщим весельем, что когда музыка заиграла еще быстрее, ей самой захотелось пуститься в пляс, и она уже направилась к танцующим, как вдруг раздался вопль.
   -Берегитесь, черные слуги.
   Это стало сигналом к бегству. Все бросились врассыпную. Сначала Тиэрнэ не понимала, что явилось причиной такой паники, а когда поняла, то оказалось слишком поздно. Она обнаружила, что по поляне движется огромный черный паук. Быстро-быстро передвигая лапами, он полз по поляне, пытаясь дотянуться до убегающих и когда он что-то находил, то хватал и засовывал себе в пасть. Тиэрнэ смотрела на это чудовище и не могла поверить в реальность происходящего.
   -Беги, Тиэ, - донесся до нее голос Бумми,- беги скорее.
   Но Тиэрнэ осталась стоять на месте. Она, как во сне, следила за тем, как черный паук приближается к ней, видела его огромные ноги, пасть, но не могла сделать ни шага. Краем глаза, она заметила метнувшуюся тень и почувствовала, как кто-то схватил ее и потащил. И тут, она побежала сама, ничего не видя, на ощупь, руководствуясь только крепкой рукой, которая держала ее за ворот куртки. Она бежала изо всех сил. Несколько раз ей казалось, что сейчас она упадет, но страх перед монстром и железная рука ее спасителя подгоняли ее. Она бежала, не разбирая дороги. Но вот она увидела строения, ее протащили по ступенькам, втолкнули в дом, раздался скрип захлопываемой двери и скрежет засова.
   -Ну, вот, - услышала она мужской голос, - теперь мы в безопасности, Бумми, ты здесь?
   -Ага, - голос медвежонка был приглушенным.
   -Ну и где ты?
   -Здесь, - из-под кровати показалась мордочка Бумми
   -Ну-ка, иди сюда, трусливый ты медведь. Разве так себя ведут хозяева леса? - пристыдил Бумми высокий молодой мужчина, - вылезай, а то останешься без ужина.
   -А оно ушло? - захныкал медвежонок.
   -Ушло, - парень повернулся к Тиэрнэ. - Вообще то Бумми не такой трусишка, - улыбнулся он, -но такое чудище может напугать кого угодно, тем более девочку.
   -Я... не знаю.... что произошло...- Тиэрнэ смущенно потупила глаза, -я вообще то даже пауков не боюсь, просто...
   -Не нужно ничего объяснять, -парень покачал головой, -давай лучше знакомиться. Меня зовут Лиах, а это,- он кивнул ,- моя жена Нэйша.
   Только тут, Тиэ поняла, что молодая симпатичная девушка с длинными темными волосами накрывает на стол.Она приветливо улыбнулась Тиэрнэ.
   -А тебя зовут...
   - Тиэ, так меня называют все друзья, да и Бумми легче выговорить.
   -Да, ему сложно произносить длинные имена, он еще маленький.
   -Зато ест как большой, - засмеялась Нэйша и шлепнула Бумми по лапе, которой он пытался стащить что-то со стола. - Ты наверное проголодалась. Если ты встретилась с Бумми, он скорее всего выклянчил у тебя что-нибудь вкусненькое.
   -Точно, -Тиэрнэ улыбнулась и поняла, что ей здесь нравится. Ей нравился дом, не очень большой, но уютный, ей нравились его хозяева, ей нравился прожорливый говорящий медвежонок Бумми.
   -Лиах, а кто это был там, в лесу? - нерешительно спросила Тиэрнэ, но Лиах предостерегающе поднес палец к губам
   -Тсссссс, после, сначала ужин.
   Тиэ помогла накрыть Нэйше на стол, и через несколько минут, они сели ужинать.
   Что особенно заинтересовало Тиэрнэ, то чтобы Бумми не только сидел за общим столом, но и ел ложкой из миски. После картошки с рыбкой был кекс с изюмом и крепкий чай со сливками. Когда Бумми захрапев, откинулся на спинку стула, Лиах осторожно выглянул в окно, задернул занавески и жестом пригласил Тиэрнэ занять одно из трех кресел рядом с камином.
   -Я не знаю, откуда ты пришла девочка, одетая в мужскую одежду, но говорящая на нашем языке. Я понимаю, что ты пришла издалека, и долг гостеприимства повелевает поведать тебе о том, - начал Лиах.- что происходит здесь в грустных землях Аллайнтира. Я расскажу тебе все.
   Благополучна и сильна была прекрасная страна Аллайнтир, - продолжил он нараспев. -В ней было все, что нужно для процветания. Плодородная земля для крестьян, леса полные дичи для охотников. Глина и камень для того, чтобы строить дома и жить в них. Испокон века повелось так, что рядом существовали прекрасные вечно молодые эльфы в стране Сифрэтир, умельцы хозяева гор, лесов и долин - гномы в стране Дорфтир и люди в стране Фэартир. В лесах жили говорящие животные, и могучие и прекрасные деревья. Давным-давно здесь проливалась кровь, там, где живут люди трудно жить без раздоров. По правде говоря, это в крови у нас, но более пятисот человеческих жизней назад, на волшебном холме, с которого видна половина земель,собрались правители всех племен, что жили здесь. Был король эльфов Ши'гиир, о чьей мудрости ходили легенды, был Ш'оггин - король всех гномов славящийся своей доблестью, был Бэар-медведь и повелитель говорящих животных, чей вид был грозен, был Дэйр- могучий дуб, который представлял деревья и который был так стар, что помнил то время, когда все деревья были говорящими, а людей не было вовсе и наконец был старый охотник Фирэон, которому доверяли все люди. И решили они выбрать себе повелителя- того, кто сочетал бы в себе мудрость и отвагу эльфов, трудолюбие и умения гномов, справедливость деревьев, верность слову животных и душевность людей. Того, кто обладал бы лучшими качествами обитателей Аллайнтира. Но кто был достоин короны в такой стране, кем он должен быть гномом, эльфом, медведем, или все-таки человеком? Собравшиеся зашли в тупик. И тогда они пошли к старому волшебнику, что жил недалеко от холма. Он мог предсказывать будущее по звездам и читать знаки судьбы.
   Они подошли к величавому старцу и склонились пред ним.
   -Я знаю, что привело вас ко мне жители Аллайнтира,- сказал им волшебник
   -Ты сможешь нам помочь ? - спросил старца эльфийский король.
   -Нет,- покачал головой старец.
   -Как же нам найти короля? - проревел Бэар-медведь.
   -Вы сами найдете его, он единственный не склонит пред вами головы, но будет миролюбив, умен и почтителен.
   - Но среди кого нам его искать, среди эльфов, гномов или может быть людей?
  -- Я не скажу вам больше, чем сказал- ответил им волшебник, - идите.
   Посланцы поклонились мудрецу и начали свои поиски. Они обошли почти все земли. Но каждый, завидев их, склонял пред ними голову в поклоне, а те кто не склонял, пытались напасть и их головы слетали сами собой. Наконец дошли они до маленькой деревеньки в местечке Олуэй, где так сладка вода в ручьях и самые красивые женщины в стране Аллайнтир.
   Лошадей эльфа и человека нужно было подковать, и они направились в кузницу. Но никто не встретил их у ворот. Им пришлось спешиться и пройти вглубь двора. Там они увидели кузнеца, который ковал плуг.
   -Здравствуй кузнец, - заговорил эльф, -нам нужны подковы. Ты сделаешь их?
   Но кузнец не ответил, он был слишком сосредоточен на своей работе и не слышал его.
   -Скажи кузнец, ты сделаешь нам подковы, - проговорил охотник, но вновь кузнец не услышал его.
   -Сделай нам подковы, кузнец, - гном проревел так, что лошади вздрогнули.
   Только тогда кузнец заметил, что он не один, положил тяжелый молот и поднял голову, вытирая пот со лба.
   -Чего вы хотите путники? - спросил он
   -Нам нужны подковы, кузнец, - вновь повторил эльф.
   -Я сделаю вам подковы, - сказал кузнец, - и я сделаю уздечки удобные вашим лошадям, а эти нужно снять.
   -Почему? - спросил эльф.
   - Лошади переступают с ноги на ногу, так как будто вы натягиваете поводья, а вы спешились.
   -Если ты такой хороший кузнец, может быть, ты утяжелишь мой меч, - охотник протянул кузнецу свое грозное орудие.
   -Нет,- покачал головой кузнец, - я не работаю с оружием. Я делаю только то, что может приносить добро всем людям, эльфам, животным, деревьям или гномам. Поэтому я не делаю мечей, не кую стрел или боевых топоров.
   И тут, посланники поняли, что перед ними новый король, и они низко склонились пред ним и просили его быть их повелителем.
   Но кузнец отказался от такой чести. Тогда посланники рассказали ему о предсказании волшебного старца, и лишь после этого кузнец согласился принять на себя эту тяжелую ношу и на волшебном холме, ему принесли клятву верности король эльфов, повелитель гномов, охотник, медведь и дуб. Они поклялись, что будут жить в мире между собой, и повиноваться королю и его потомкам. Когда все спустились с холма, то увидели волшебника, который благословил нового правителя Аллайнтира. Он подарил ему три золотые розы, и как только король взял их, на его коже засияла королевская печать- три золотых розы.
   -Ты будешь прекрасным правителем - сказал волшебник -и сыновья и дочери твои, и сыновья и дочери твоих сыновей и дочерей будут лучшими королями во всех мирах. И пока они будут править, в стране Аллайнтир всегда будет мир, процветание и покой. А розы будут хранить эту страну от бедствий. Все твои потомки королевского рода будут носить подобный знак и пусть эти розы станут гербом твоего рода.
   Все было, как он сказал, на протяжении веков, потомки короля- кузнеца правили нашей страной. Они были мудры и отважны как эльфы, трудолюбивы и талантливы как гномы, справедливы как деревья и верны своему слову как животные, при этом оставаясь людьми. Года шли за годами, десятилетия за десятилетиями. Века за веками. Ничто особо не нарушало покоя и мира в стране Аллайнтир.
   Но чуть больше десяти лет назад, во дворце появилась странная женщина, прекрасная как лилия в летний день, но черная лицом По манерам, было ясно что она благородных кровей. Она сказала, что пришла из далеких земель, где враги наветами вызвали гнев у короля и ее изгнали. Наш добрый король не отказал ей в гостеприимстве ,оставив при дворе и оказав ей великие почести, стараясь всеми силами заставить забыть те несчастья, что приключились с ней. Но спустя ровно два года, внезапно, она объявила себя правителем нашей страны, убив короля, королеву и принца с принцессой. Мало кто знает, что произошло тогда во дворце и как была убита королевская семья. Никто не видел их тел, никто не видел их могил. Но они исчезли. Королевская гостья оказалась злой колдуньей. Обманом и колдовством она захватила власть и стала править в нашей стране, став черной королевой. В самом начале своего правления, черная королева заявила, что является временной правительницей и через несколько лет, нами будет править ее сын. С тех пор, наша страна погрузилась во мрак, - Лиах закончил и склонил голову.
   -Но почему, вы не боролись, не создали армию, не свергли эту королеву, вы же сами говорите, вас так много - гномы, эльфы, люди, звери, деревья, мне кажется что...
   -Ты, не понимаешь, девочка, - в разговор вступила жена Лиаха, -королева повсюду расставила своих солдат, никто из нас не может пройти в страну эльфов или гномов. Ее слуги рыщут повсюду. Так же как и черные пауки, одного из которых, ты видела сегодня. Эти чудовища собирают все живое, что им попадается, и доставляют во дворец к королеве. Говорят, она читает специальные заклинания и они становятся черными и бесчувственными. Их ничего больше не интересует, они забывают родных и близких, и живут только ради исполнения приказов королевы. Несколько месяцев назад они поймали сестру Лиаха, и маму Бумми.
   Тиэрнэ ничего не сказала, лишь опустила голову. Ей было очень жаль, что с такими чудесными людьми случилось такое несчастье. .
   -Не надо грустить о том, чего ты не можешь изменить, нужно жить дальше, - мягко сказала Нэйша,- завтра выпадет свежий снег, и он заискрится на солнце. У нас зимний праздник и мы будем строить крепости из снега и лепить снежных людей. Некоторые из них оживают и веселят нас своими потешными танцами. А потом опять уходят в лес и пропадают
   -Правда, оживают? - обрадовалась Тиэрнэ. - Там откуда я снежные люди не оживают, они едва ли могут простоять больше суток.
   -Мы знаем, что это не очень вежливо, - осторожно начал Лиах,- спрашивать тех кто пришел к нам издалека, но может быть ты расскажешь, как появилась здесь. Ты прекрасно говоришь на языке нашей страны, и есть в тебе что-то неуловимо знакомое, что заставляет меня думать, что родом ты отсюда, только может быть жила вдали. Бумми сказал, что встретил тебя в лесу, одну и казалось, что ты понятия не имеешь, где находишься. Расскажи, если это не тайна, Тиэ.
   -Какая уж тайна. - улыбнулась Тиэрнэ, - Рассказать- это меньшее, что я могу сделать, чтобы отблагодарить вас за гостеприимство.
   И Тиэрнэ вкратце поведала им о своей жизни, и о том ,как попала в Аллайнтир.
  -- Ну, что ж, - Лиах задумчиво погладил по плечу Нэйшу, -я слышал подобные истории.правда чужаки из других миров не приходили к нам уже очень очень давно. Это бывает очень редко и каждый кто приходит сюда имеет какую то цель. Тебе еще предстоит выяснить, зачем ты здесь. Но в любом случае это будет потом.. А пока, - он встал , показывая что разговор окончен, - ты можешь остаться с нами. Нет, Тиэ,- он определил возражения Тиэрнэ,- ты нас не стеснишь. С нами жила Дэйна - моя сестра. Так что, ты можешь спать на ее кровати, а Бумми с удовольствием поспит у твоих ног.- В этот момент Бумми громко всхрапнул и свалился со стула, внеся немного радости в этот мрачный разговор.
   Тиэ помогла Нэйше убрать со стола и помыть посуду. Лиах показала Тиэрнэ ее комнату - небольшую, но уютную, которая ей очень понравилась. Бумми, свернувшись клубочком, на коврике возле кровати мгновенно захрапел. Тиэрнэ последовала его примеру, уснув, лишь ее голова коснулась подушки

Глава 3

Королевская печать

   На следующее утро, девочка проснулась от того, что Бумми лизал ее щеку своим шершавым теплым языком.
   -Бумми, - проворчала она, - чего ты хочешь?
   -Вставай, вставай, - Бумми сел на задние лапы, - Нэйша делает блинчики, пойдем скорее, если ты успеешь одеться и через пару минут выйдешь, то я разделю с тобой первый- самый вкусный.
   -Хорошо, Бумми, - засмеялась девочка, - беги, я сейчас оденусь. - Тиэрнэ вскочила с кровати, ощущая прилив бодрости. Все страхи и сомнения остались во вчерашнем дне. -Знаешь Тиэ,- сказала она сама себе, -мне кажется что ты дома.
   Быстро одевшись, она выскользнула из комнаты.
   -Уже проснулась, Тиэ,- Нэйша хлопотала возле очага, - или Бумми тебя разбудил? - она покосилась в сторону Бумми, который сидел возле нее и вид у него был немного виноватый.
   -Думаю, его не стоит ругать. - Тиэрнэ потрепала медвежонка по загривку, - он хотел разделить со мной первый блин
  
  
   -Разделить первый блин, - удивилась Нэйша,- тогда ты не зря встала. Такой чести не удостаивался никто. Ну, держи, - она кинула Бумми блин. - Дели, посмотрим, насколько хватит твоего великодушия.
   Бумми что-то проворчал себе под нос, оторвал треть и поднес Тиэрнэ
   -Возьми, Тиэ, это вкусно. Съедая первый блин нужно загадать желание и быстро его съесть. Поняла?
   -Ага, - Тиэ сделала так, как сказал медвежонок, загадав, чтобы сегодняшний день был не хуже вчерашнего. О большем, просить она не решалась.
   -Вы уже завтракаете? - в дом зашел Лиах с охапкой бревен.
   -Нет, - улыбнулась Нэйша, - Бумми как обычно снимает пробу.
   -Первый блин, - понимающе кивнул Лиах.
   -Тиэ, пойдем, поможешь набрать мне снега для чая. - Лиах взял котелок и вышел во двор.
   Тиэрнэ последовала за ним.
   -В дни зимнего праздника, мы пьем чай только из снега, лежащего на особом месте, там, где летом растут лечебные травы. Это спасает от болезней. Разгребай снег, и бери тот, что ближе к земле,- Лиах показал ей место под сосной.
   Тиэ с радостью, что может хоть чем-то помочь, начала рыться в снегу так шустро, что уже через несколько минут наткнулась на черную землю. Она виновато посмотрела на Лиаха, но тот лишь рассмеялся и показал ей на другое место.
   Похоже судьба начинала благоволить к девочке, и этот день был как ей казалось, лучшим в ее жизни. Вчетвером ( Лиах, Нэйша, Бумми и Тиэ)они пошли в лес, где встретили соседей Лиаха и Нэйши. Односельчане посматривали на необычно одетую девочку с любопытством, но, глядя как она хохочет во все горло, валяясь с Бумми в снегу и самозабвенно лепит снеговиков, поняли что это обычная девочка, которая просто необычно одета
   Тиэрнэ вместе со всеми построила две снежных крепости, а потом с командой одной из них пыталась взять приступом другую. Эти люди умели радоваться жизни. Тиэ знала наверняка, что многие из них лишились родных и их жизни постоянно угрожала опасность, но эти люди радовались каждой минуте своей жизни.
   - Это и есть настоящее мужество, -внезапно подумала Тиэ,- любить сегодня, зная что завтра может не быть.
   Она танцевала возле костра со всей деревней, отведала чудесного угощения в лесу, на той же поляне, где вчера (ей казалось, что это было так давно) она встретила Лиаха и остальных. А потом, все возвращались в деревню распевая песни, чьи мелодии казались Тиэрнэ смутно знакомыми.
   Счастливые они вернулись домой, все кроме Бумми, который сказал, что эту ночь он проведет в лесу.
   -Чтобы не забывать, что я дикий зверь, - пояснил он и громко, рыкнув пару раз, умчался в чащу.
  -- Знаешь, Тиэ,- сказала Нэйша.- Думаю, тебе нужно переодеться. Ты промокла и потом, здесь девушки не носят мужскую одежду. Поэтому ты привлекаешь ненужное внимание. Давай я что-нибудь найду тебе.
  -- Ладно, - Тиэ пожала плечами,- я конечно не очень люблю носить юбки, я в них все время путаюсь. - призналась она.,- Но думаю, я справлюсь.
  -- Ничего, - Нэйша подошла к большому платяному шкафу - может быть тебе даже понравится. - Она покопалась там немного и достала вполне длинную юбку ярко зеленого цвета и рыжий свитер. - Вот возьми, - она протянула вещи Тиэ, - это вещи Дэйны - сестры Лиаха.
  -- Ты думаешь, если я надену их ...
  -- Все в порядке,- успокоила ее Нэйша.
  -- С юбкой я думаю, разберусь, но вот как надевать это? - Тиэрнэ задумчиво смотрела на свитер, рукава, которого казались, существовали отдельно от всего остального.
  -- Разберешься, а если нет, зови меня на помощь.
   Тиэрнэ исчезла в комнате. Она отсутствовала достаточно долго. Нэйша уже начала беспокоиться. Наконец, из-за двери показалась взъерошенная голова Тиэ:
   -Нэйша, - виновато пробурчала она, -что-то у меня не получается Можно, я возьму свой старый свитер?
   -Нет, - Нэйша рассмеялась, - пойдем, я тебе помогу.
   Она взяла свитер, который теребила Тиэрнэ и расправила его
   -Вот посмотри, повернись к зеркалу. Вот тут вот рукава, вот ворот, но пока не стоит совать туда голову, надень сначала рукава, так - она помогла Тиэ, -теперь горлышко, так, и медленно опускаем вниз. -Нэйша помогла разгладить свитер и вдруг она заметила что-то странное у Тиэрнэ на пояснице.
   -Тиэ, ты чем то испачкала спину?
   -Да нет, это родимое пятно, - отозвалась Тиэрнэ. -Не обращай внимания.
   Но Нэйша приподняла свитер и внимательно рассматривала пятно на спине Тиэ.
   -Тиэ, - медленно сказала она, -а какой точно формы у тебя это пятно?
   - Да никакой, просто пятно, растекшееся по всей пояснице.
   -Знаешь, - странным голосом произнесла Нэйша, -теперь оно имеет форму.
   -Да,- удивилась Тиэ - и какую же?
   -Смотри, -Нэйша поднесла к пояснице Тиэ небольшое зеркальце. Сначала Тиэ не поняла, что там, так как все в зеркале сияло. Но потом, присмотревшись, она увидела три розы переплетающиеся друг с другом и отливающие золотом.
   -Что это, - Тиэрнэ непонимающе смотрела на Нэйшу, а та выбежала из комнаты оставив Тиэ одну. Через минуту, Нэйша вернулась вместе с мужем. Лиах с величайшей осторожностью подошел к Тиэ и спросил.
   -Я могу взглянуть на твою спину?
   -Ну да, конечно. - Тиэрнэ пожала плечами, так ничего и не понимая.
   Лиах опустился на колени и бережно приподнял свитер, с таким трудом надетый несколько минут назад. Он долго смотрел на поясницу Тиэрнэ, и она почувствовала себя немного неловко.
   Наконец Лиах поднялся с колен, повернул к себе Тиэ, и смотря ей в глаза сказал:
   -Я хочу, чтобы ты очень серьезно отнеслась к тому что, я скажу. Ты сказала, что твое имя Тиэ, и что Бумми не запоминает длинных имен, значит у тебя другое имя.
   -Ну, да, - кивнула она.
   -А как тебя зовут, ну в твоем мире, как зовет тебя твоя тетя? - Лиах выглядел очень серьезным.
   -Ну, вообще, меня обычно зовут Тиэ и дома, но тетя меня зовет Тиэрнэ, да что с вами?
   -Дело в том, - начал Лиах,- что младшую дочь нашего короля звали Тиэрнэ. Это имя, которое может носить только член королевской семьи, и на твоей пояснице королевский знак - он передается по наследству от короля к его детям. Такая же была у твоего отца, и у твоего брата Эрика. Получается, что ты принцесса Тиэрнэ, в настоящий момент единственная законная наследница трона Аллайнтира, та, под чьими знаменами могут объединиться все и отвоевать нашу страну у черной королевы и черного принца. - Голос Лиаха звучал торжественно.
   -Но ... как это может быть? Почему ?- Тиэрнэ ничего не понимала
   -Мы не всегда знаем ответы на наши вопросы, принцесса, - печально сказала Нэйша, - и не всегда нам нужно их знать, - вздохнула она. -И хотя мне радостно, что истинный правитель Аллайнтира с нами, мне грустно, что на ваши плечи отныне ложится огромная ответственность.
   -Но, я не хочу. - Тиэрнэ покачала головой. - Я не думаю, что я принцесса, ну зовут меня так, и что? А то, что у меня пятно в виде вашего символа? Ну, так может быть любое родимое пятно на человеке из моего мира, приняло бы здесь такую форму.
   -Ты можешь пытаться обмануть себя девочка, но ты не обманешь свое сердце, ты сама знаешь кто ты есть
   -Но, что же мне теперь делать? - растерянно спросила Тиэрнэ.
  -- Мы сейчас сядем, Нэйша сделает нам чаю, и мы спокойно подумаем.
   Некоторое время в доме царило напряженное молчание.
   Наконец Лиах сказал:
   -Что бы мы не решили, нам нужно сохранять в секрете кто вы, пока мы сообразим, что нам делать дальше. Я думаю, что завтра с утра необходимо известить об этом старейшин деревни и созвать совет. Мы не можем брать на себя ответственность за такое важное решение.
   -Ну, хорошо, -Тиэрнэ неуверенно пожала плечами.
   -Только, ваше высочество, боюсь, что вам придется показывать ваш королевский знак не один раз, и может быть многим людям.
   -Да, мне не сложно, - Тиэрнэ растерянно посмотрела на Лиаха, - а вы можете меня не называть на вы и вашим высочеством, мне как-то неуютно.
   -Боюсь, что нет. Девочки Тиэ здесь больше нет, осталась лишь ее высочество принцесса Тиэрнэ
   -Но я не хочу этого, не хочу , чтобы ко мне так обращались. Я думала, вы мои друзья, вам, что сложно это делать,- вскричала Тиэрнэ, и отшвырнув стул выбежала из дома. Ей хотелось плакать. Она не хотела быть принцессой, она всего лишь хотела найти друзей.
   -Ну, что со мной не так, -шептала она, сквозь слезы, - почему я не могу жить как все нормальные люди. С мамой с папой, с друзьями...
   -Ты еще научишься получать удовольствие от своего положения, - раздался сзади голос Нэйши, - мне очень жаль Тиэ, что так получилось, правда. Так бывает, что кому-то всегда приходится жертвовать во имя того, чтобы другие были счастливы.
   -Но почему я?!!! Почему, ни Мэрион, ни Джей из моего класса, почему не ты, не Бумми? - Тиэрнэ почти кричала.
  -- Так получилось, Тиэ,- Нэйша погладила Тиэ по плечу,- но ты выдержишь, ты сможешь, ты не была бы принцессой, если бы не смогла. Завтра придет новый день и ты поймешь что в твоих силах сделать счастливыми огромное количество людей, эльфов, гномов, зверей и деревьев. Если хочешь, мы будем звать тебя Тиэ. Только не при всех..
  -- Хорошо, - Тиэрнэ всхлипнув, обняла Нэйшу.
  -- Ну, вот и замечательно, -Нэйша гладила Тиэрнэ по голове, успокаивая, - пойдем, теперь в дом, здесь холодно и тебе нужно отдохнуть, завтра будет тяжелый день. И послезавтра. Боюсь что в ближайшее время ,у тебя вообще не предвидится легких дней.
   Тиэрнэ кивнула, вытерла слезы и последовала за Нэйшей.
   Зайдя в дом, быстро, стараясь не встречаться взглядом с Лиахом она прошла в комнату и легла спать. Но на долго не могла заснуть, ворочаясь с боку на бок и пытаясь представить как же теперь изменится ее жизнь. Заснула она под утро.
   Проснулась Тиэ, из-за громких незнакомых голосов.
   Слова было разобрать сложно, но было ясно что в комнате спорят. Тиэрнэ быстро оделась и выйдя из комнаты увидела двух незнакомых мужчин и Лиаха.
   -Что здесь происходит? - спросила Тиэрнэ
   -Доброе утро, ваше высочество, - Лиах низко склонился перед Тиэ, но два остальных человека остались стоять прямо.
   -Это правда, девочка? - бесцеремонно обратился к ней тот, что был постарше. - Это правда? Лиах говорит о королевском знаке на твоем теле.
   -Я не знаю, правда ли, что этот знак королевский, но он есть.
   -Покажи нам его, - потребовал второй товарищ.
   -Подожди Гаэрх, - перебил его Лиах,- мы же договорились, что сделаем это на совете.
   -Я не собираюсь ждать никакого совета, - высокомерно заявил тот, кого назвали Гаэрхом.
   -Я не собираюсь вам ничего показывать, - вспылила Тиэрнэ, которая всю жизнь не выносила грубиянов. - Я не знаю вас и не понимаю, почему я должна делать то, что вы мне говорите. Если Лиах говорит, что должна показать это на совете, значит я покажу это на совете. Понятно? - вспылила Тиэрнэ . К ее удивлению, старший, чьего имени она не знала - беззлобно рассмеялся.
   -Пожалуй, она может быть принцессой, - кивнул он Лиаху. - ее братец был точно таким же. Также злился когда его хотели заставить сделать то, чего он не желал. Я был главным егерем во дворце, - пояснил он. - Прошу простить меня девочка, - он склонился более почтительно, - но я не буду называть тебе принцессой, пока не увижу твою печать, ты понимаешь? Не хочу вселять в свое сердце надежду.
   -Кто вы и зачем пришли сюда? - спросила Тиэрнэ.
   -Нас послали , чтобы мы сопровождали тебя на совет, который соберется через несколько часов.
   -Вам не кажется, что с этой задачей вполне мог справиться Лиах, - подозрительно посмотрела на них Тиэрнэ.
  -- Мы делаем так, как нам сказали, - ответил Гаэрх. - Но так как совет начнется не так скоро, у вас есть время привести себя в порядок, позавтракать. Да, - вспомнил он. - Мы должны будем сопровождать вас верхом. Ты умеешь ездить верхом? - он покосился на Тиэ.
  -- Умею, - бросила она.
  -- Тогда через тридцать минут, мы должны выехать.
  -- Хорошо, - кивнула Тиэрнэ, и пошла на улицу, умываться свежим снегом.
  -- Доброе утро, Тиэ,- Нэйша приветливо улыбалась ей, выкапывая какие-то травы из снега,- ты уже познакомилась с нашими гостями?
  -- Познакомилась, - Тиэрнэ покосилась на дверь, - но они не очень-то мне понравились.
  -- Конечно, Гаэрх и Тиир,- не самые вежливые люди,- улыбнулась Нэйша, - но они хорошие люди. Гаэрх служил егерем у вашего отца, а Тиир спас несколько человек от черных слуг, в том числе и меня.
  -- Ну, тогда я постараюсь быть с ними полюбезней, - Тиэрнэ зачерпнула ладонью снег и начала протирать лицо.

Глава 4.

Совет

   Взбодрившись и умывшись, Тиэ в достаточно хорошем настроении вернулась в дом. А где лошади, -спросила она Тиира, -рядом с домом никого нет..
   -Они привязаны недалеко отсюда, мы решили, что не стоит привлекать дополнительного внимания к дому Лиаха, и так все говорят о твоем странном появлении.
   -А они говорящие? - задала Тиэ давно мучающий ее вопрос.
   -Кто?- непонимающе посмотрел на нее Гаэрх
   -Ну, лошади, я познакомилась с Бумми- говорящим медвежонком. И Лиах рассказывал, что здесь живут говорящие животные, вот я и хочу знать - лошади говорящие?
   -Ну что ты,- покачал головой Гаэрх,- на говорящих лошадях никто не ездит, даже короли
   За беседой, завтрак пролетел достаточно быстро, и скоро все встали из-за стола.
   -Спасибо, Нэйша - Лиах поцеловал жену, - нам пора.
   -А ты тоже поедешь, - обрадовалась Тиэрнэ, - а я думала, что одна буду.
   -Нет, я же буду рассказывать всю историю.
   Тепло попрощавшись с Нэйшей, они вышли из дома и немного прошли прежде чем Тиэрнэ увидела четырех красивейших лошадей. Три были гнедых, и одна белоснежная кобыла.
   -Вот, ваше высочество, - Лиах взял под уздцы белую лошадь, - это ваша лошадь- Звезда.
   -Отлично, - Тиэрнэ потрепала кобылу по холке, - ты прекрасная лошадь, правда, мы ведь подружимся, - она полезла в карман куртки и достала кусочек сахара, который всегда был у нее в кармане, чтобы угостить и успокоить лошадей. Лошадь, похрустывая сахаром, довольно ткнулась в плечо Тиэрнэ.
   -Ну, вот мы и подружились, -Тиэрнэ погладила морду Звезды и мигом взлетела в седло. -Ну, куда мы направляемся?
   -Следуйте за мной, -сказал Тиир.
   Как и было сказано, путь был неблизкий. Они пересекли реку, протекавшую рядом с селением, и некоторое время двигались на восток. Большая часть пути лежала на равнине, поэтому Тиэрнэ перешла на галоп, наслаждаясь быстрой ездой и прекрасным зимним днем. Несколько раз ее предостерегающе окликали ее спутники, и она возвращалась. Но уже через несколько минут, она вновь оставляла их далеко позади.
   Наконец они въехали в лес, и лошади перешли на шаг.
   -Здесь, будьте осторожны, ваше высочество, следуйте за мной. - Лиах двинулся по едва заметной тропинке. Они ехали недолго, и уже через пару минут, Лиах спешился.
   -Дальше лошади пройти не смогут. Мы пойдем пешком, но не волнуйтесь, здесь недалеко,- объяснил Гаэрх.
   Он нырнул под раскидистые лапы голубой ели, и Тиэрнэ пришлось ползти за ним почти на коленках.
   Пройдя буквально десять метров, Гаэрх вдруг исчез.
   -Гаэрх,- тихонько позвала его Тиэрнэ, - где вы, я вас не вижу.
   -Я здесь девочка, держи меня за руку. - Тиэрнэ увидела руку, возникшую практически из ниоткуда, но потом догадалась, что стоит перед пещерой засыпанной снегом, и Гаэрх находится внутри. Она осторожно вступила внутрь, очутившись в полной темноте. Они шли долго, Тиэрнэ слышала дыхание Лиаха и Тиира за спиной. Скоро ее глаза привыкли к темноте, и она смогла рассмотреть Гаэрха, который куда-то их вел. Они шли и шли и шли, и Тиэрнэ казалось, что они так и будут бродить по этим подземельям, как вдруг она за поворотом ей в глаза ударил свет и она зажмурилась
   -Подожди, девочка, не открывай глаза,- она почувствовала, как ее лицо закрыла чья- то ладонь.
   -Теперь можешь, -произнес тот же голос, спустя несколько секунд.
   Тиэрнэ открыла глаза и осмотрелась. Это была просторная комната. Внутри все было устроено крайне просто. Там стоял большой деревянный стол, несколько скамей, на полу лежали звериные шкуры. Помимо трех спутников Тиэрнэ, там были четверо пожилых людей, чьи седые бороды спускались им на грудь.Рядом с ними находился человек помоложе. Но морщины на его лице также говорили,чтоон много пережил. Наконец в углу, завернувшись в плащ ,стоял человек, лица которого Тиэрнэ так и не разглядела.
   В комнате был тишина, прерываемая, только треском сгорающих поленьев. Взгляды всех присутствующих были устремлены на девочку, и она почувствовала себя неловко от того, что ее так откровенно рассматривают. Столкнувшись с пристальным взглядом одного из бородатых мужчин, она поняла, что выдержать этот взгляд непросто. Непонятно почему, но Тиэ начинала злиться от подобного внимания. Она подняла голову и посмотрела в глаза, изучавшего ее человека. И хотя ей казалось, что ее мозг буравит мысль "отведи глаза", и все в ней хотело это сделать, она сначала решительно, а потом дерзко отвечала на пронизывающий взгляд. Казалось, эту безмолвную борьбу заметили все в комнате и ждали, чем же она закончится. Раздражение Тиэрнэ, тем временем, сменилось глубоким спокойствием.
   -Пусть смотрит,- думала она, смотря в черные зрачки мужчины. Все что произошло потом, Тиэрнэ не смогла объяснить ни другим, ни себе.
   Не отрывая взгляда, она наклонила голову влево :
   -А'ах ти'иир но та, - шепотом вырвалось у нее. Затем, также внимательно смотря она перевела голову вправо, -Сэээээр ни та. -Ее голос звучал очень тихо. Она говорила особым горловым звуком, как будто на выдохе. И тут глаза человека закрылись и он казалось, уснул.
   Но через секунду он открыл глаза и спросил глубоким грудным голосом
   -Кто ты, и откуда пришла девочка, знающая древний язык эльфов, о котором знают совсем немногие.
   -Я не знаю, - Тиэрнэ опять растерялась.
   -Расскажи нам Лиах из Лира, говорят, ты нашел эту девочку.
   Лиах, как показалось Тиэрнэ, немного оробевший, рассказал как они встретили Тиэрнэ, о том, что все снежные люди сделанные ею оживали, и наконец о том, как они увидели королевский знак и девочка, которая сказала сначала, что ее зовут Тиэ, объяснила что ее настоящее имя Тиэрнэ.
   -Тогда покажи нам свою печать девочка, - сидевший слева старик привстал, чтобы лучше видеть.
   На Тиэрнэ были надеты куртка, свитер и рубашка, и она понятия не имела, как бы ей все это снять, не запутавшись в вещах и не потеряв собственного достоинства. Все ждали, устремив на нее свои взгляды, а она не шевелилась, не зная как быть. Не сваливать же, в конце концов, всю одежду на пол. Но тут сделал шаг человек стоявший в углу.
   -Я помогу тебе, принцесса, - шепнул он ей и Тиэрнэ узнала голос. Этот человек прикрыл ее глаза на входе. Она , почему-то сразу успокоилась. Незнакомец помог снять ей куртку, потом помог снять свитер и Тиэрнэ оказалась в свой любимой клетчатой рубашке.
   -Спасибо, -одними губами прошептала она своему "помощнику".
   Тот, улыбнувшись глазами, кивнул.
   -Вот, - Тиэрнэ повернулась спиной к старцам в углу и приподняла свою рубашку.
   Казалось, что в комнате стало светлее, так засияли розы на ее спине. Никто не произнес ни звука. Молчание затягивалось и Тиэрнэ не знала, что ей делать.
  -- Могу я, наконец опустить это или нет, - наконец спросила она.
   -Я прошу прощение, ваше высочество, - вздрогнул старший из мужчин, - но могу я подойти к вам и исследовать этот знак?
   - Сейн, ты хочешь сказать, что тебе мало полученных доказательств, - помощник Тиэрнэ повысил голос, - тебе мало истории о том, как она появилась, ее имени, тебе мало того, что она выдержала твой взгляд и говорит на древнейшем языке -языке, который помнят немногие из эльфов. Тебе мало ее знака? -Спокойно, Норг, - Сейн сделал успокаивающий жест рукой. - Так нужно.
   -Ну, ладно, - Тиэрнэ пожала плечами, - исследуйте его, -последние слова она произнесла не без ехидства.
   Сейн подошел и осторожно дотронулся пальцами до знака на спине. Казалось, он щупал картину по контуру и Тиэрнэ чувствовала его шероховатые мозолистые пальцы. Ей было немножко щекотно, но она терпела. Вдруг она почувствовала страшную боль и упала бы на пол, если бы ее не подхватил Норг.
   -Что... что это было, - ловя губами воздух прошептала она, в ее глазах был ужас, такой боли она не испытывала в жизни.
   -Все хорошо, принцесса, -Норг погладил ее по голове, осторожно положил на одну из скамеек и повернулся к Сейну.
   -Ты, что совсем из ума выжил на старости лет, - его нынешний тон совершенно не вязался с прежде выказанной почтительностью. - Решил попробовать стирающее заклятье. Решил проверить насколько крепко это держится на королевской коже. Разве ты не знаешь, как оно действует на тех, у кого знаки на теле настоящие. А если бы ты убил ее, старый болван?
   -Норг, - в голосе старика появились заискивающие нотки, - я просто хотел убедиться...
   -Ну да, ты бы убедился, что на полу лежит мертвая принцесса. Надеюсь, никто больше не соберется проверять ее еще как-то? Все согласны с тем, что перед нами принцесса Тиэрнэ.
   Все закивали.
   -Теперь осталось решить, что мы будем делать, - нерешительно произнес еще один старик, чьего имени Тиэрнэ не знала.
   -Тут и думать нечего, - отрезал Норг, - нам нужно пробираться к эльфам через Дорфтир, чтобы там заручиться поддержкой гномов. У эльфов мы соберем большой совет и решим, как быть дальше. И потом необходимо забрать королевское оружие.
   -Как мы попадем к эльфам, Норг, если повсюду рыщут черные слуги? - воскликнул Гаээрх
  -- Я проведу принцессу тайными тропами.
  -- Ты, почему ты? У королевской семьи есть немало слуг, кроме тебя Норг, кто готов пожертвовать жизнью. - нахмурился Лиах.
  -- Принцессе нужна не твоя жизнь, а собственная безопасность. Ты хороший человек, Лиах,- сказал ему Норг, - но с той минуты как принцесса Тиэрнэ вошла в эту комнату, она находится под моей защитой.
  -- Под твоей, но почему? - Лиах был более чем удивлен. - Я понимаю, что ты лучший охотник и следопыт, но...
  -- Он прямой потомок Фирэона, Лиах,- устало произнес Тиир, - и защищать любого члена королевской семьи - его обязанность. Принцессе не с кем не будет так безопасно как с ним. К тому же, если пойдет несколько человек, нам сложнее будет проскользнут сквозь все те норы, которые знает Норг. Он говорит на языках всех народов Аллайнтира, даже с деревьями может договориться. Идти нужно ему.
   Все промолчали, потому что понимали ,что Тиир прав
   -Ну, что ж, принцесса, - Норг подошел к Тиэрнэ, которая все еще приходила в себя после приступа боли, -если у вас нет возражений, то я буду иметь честь сопровождать вас, в вашем нелегком путешествии. Как вы уже поняли, меня зовут Норг, - он протянул девочке руку, помогая подняться. Тиэрнэ вцепилась в эту руку как утопающий в соломинку. Она сразу прониклась доверием к этому большому человеку и ей было с ним сейчас комфортнее, чем с даже знакомым Лиахом.
   -Мы должны двигаться прямо сейчас?- спросила она у Норга
   -Боюсь, что так, - кивнул он.
   -Хорошо. Большое спасибо вам за все. -Тиэрнэ повернулась к присутствующим в комнате людям, - Прощайте, - С этими словами она вышла из комнаты и пошла по длинному коридору, ей казалось, что она прекрасно знает, куда нужно идти. Боль, ей каким-то образом открыла в ней доселе неведомое знание. Правда она мало, что понимала, но чувствовала, что будет вспоминать и понимать все больше. Она начинала чувствовать себя принцессой.

Глава 5

Первая ночевка

   -Принцесса, здесь нужно свернуть налево, - послышался голос Норга, не отстававшего от нее. - Нам нужно выйти прямо к лошадям.
   -Норг? - Тиэрнэ резко остановилась, и если бы у охотника не было такой реакции, он бы сбил ее с ног.
   -Да, выше высочество
   -Спасибо тебе, - она протянула руку в темноту, не сомневаясь, что Норг увидит ее, осторожное пожатие было сигналом, что Норг рядом, - и еще. Ты можешь звать меня просто Тиэ, как друг? Ведь я могу побыть обычной девочкой , к которой можно обращаться на ты.
   -Ты никогда не будешь обычной девочкой,. - Тиэрнэ поняла, что Норг улыбается, - но я сделаю все, чтобы ты не испытывала дискомфорта, принцесса. Просто тебе нужно привыкать к такому обращению. Теперь идите все время прямо ,ваше высочество. И будьте осторожны, выход уже близко, постарайтесь прикрыть глаза.
   На этот раз путь был гораздо короче, шагов через двести, Тиэрнэ выскочила из норы, совершенно забыв о совете Норга. К счастью, для нее начинались сумерки, и свет был не так ярок, как днем. Поэтому ей понадобилось совсем немного времени, чтобы глаза вновь стали различать предметы.
  -- Нам необходимо трогаться, сегодня нам еще предстоит преодолеть достаточно большой отрезок пути, прежде чем мы заночуем, - Норг бесшумно вырос перед Тиэрнэ.
   Хоть сумерки уже сгустили краски, Тиэрнэ сумела рассмотреть своего нового провожатого достаточно хорошо. Это был высокий мужчина, лет 30-35.Он был бы по настоящему красив, если бы не круги усталости под глазами и не недельная щетина. Серые глаза, правильный нос, упрямый рот- лицо было мужественным, но между морщинками на лбу залегла печаль. Он тоже с интересом смотрел на девочку..
   -Вы очень похожи на вашего отца, - сказал Норг и низко поклонился.
   -Ты знал моего отца? - воскликнула Тиэ. - Расскажи мне про него?
   -Обязательно, но чуть позже, а теперь нам надо спешить. Позвольте предложить вам помощь, и Норг поставил ладонь, чтобы подсадить Тиэрнэ на лошадь.
   Десять минут езды шагом и они выехали в поле. Норг повернулся к Тиэрнэ
   -Теперь я буду обращаться к вам на ты, ваше высочество. Вы уж не обессудьте, - Тиэрнэ хотела сказать, что ей это и нужно, но Норг не позволил перебить себя. - Посмотрите, вон туда, - он показал рукой в сторону холмов находившихся на востоке, - видите маленькие огоньки? - Тиэрнэ кивнула. Это наша цель. Селение Харно. Там мы остановимся на ночлег. А теперь запомните, никто не должен знать, кто вы. Ваши короткие волосы, не свойственны девицам в нашей стране, дают нам шанс, что в мужской одежде, вы сойдете за мальчика. Одежду мы достанем, когда приедем туда, а пока вы возьмете мой плащ, - он помог надеть широкий плащ с капюшоном. Вы называете меня на ты и охотник, я называю вас на ты и зову...-Тут Норг задумался.
   -Тиэ
   -Как?
   -Тиэ, так меня зовут в школе.
   -Хорошо, - кивнул Норг,- Тиэ так Тиэ. Значит, слушай Тиэ, ты мой ученик, сын моего старого друга. Ты остался сиротой очень рано и жил в лесу со своей старой полоумной бабкой. Я обещал твоему отцу, что позабочусь о тебе, и когда тебе исполнилось двенадцать, забрал. Ты помогаешь мне плести силки, чинишь мою одежду, в общем, выполняешь роль слуги и ученика. Вы поняли, выше высочество?
   -Да, охотник.
   -Отлично, Тиэ - ты хороший ученик, - улыбнулся Норг,- и помни, говори как можно меньше.
   -Норг, - окликнула его Тиэ
   -Да.
   -Почему мы должны скрывать, кто я? Неужели кто-то может предать нас?
   -Здесь живут люди, они хорошие, но всего лишь люди. У всех свои слабости. Кого-то могли подкупить, кто-то боится, что если не донесет то пострадает он и его семья. К тому же черные слуги повсюду, и они не обязательно отличаются от обычных людей.
   -Я понял, охотник.
   -Прекрасно, Тиэ, ну, поехали. - Видимо Норг хотел успеть добраться до селения до полного наступления темноты, поэтому он пришпорил лошадь, и Тиэрнэ сделала то же самое, чтобы не намного отстать. Лошадь у нее была прекрасная, но сравниться с конем Норга, она тем не менее не могла.
   Сначала охотник оглядывался время от времени, выясняя все ли в порядке, но потом, поняв, что Тиэрнэ прекрасно держится в седле, пустил коня во всю мощь.
   Таким образом, они были в селении уже минут через сорок бешеной скачки. Норг замедлил ход и приложив палец к губам, обернулся к девочке.
   -Помни, Тиэ.
   Она молча кивнула и последовала за ним.
   Они проехали добрых два десятка домов, прежде чем Норг остановил коня возле достаточно большого дома и спешился.
   -Мы остановимся здесь, - объяснил он Тиэрнэ,- это трактир "Заплесневелый горшок", тут же постоялый двор. Здесь неплохо готовят, мы сможем здесь переночевать, а нашим лошадям зададут хорошего корма.
   Тиэ молча слезла с лошади и последовала за своим проводником. Тот, вошел в большой зал, где стояло множество деревянных столов и стульев. Посетителей было немного, и большинство из них не понравилось девочке. Норг подошел к стойке
   -Эй хозяин, -окликнул он немолодого человека, наливающего что-то в огромную керамическую кружку, - нам нужен ужин и ночлег. Я знаю, что здесь хорошо встречают усталых путников.
   -Так и есть охотник, - хозяин мельком взглянул на вновь прибывших. - Ты, как я понимаю, вернулся сюда, я помню тебя. Кто это с тобой?
   -Этот мальчишка - мой ученик. Я обещал его отцу, что присмотрю за ним. Так ты дашь нам комнату?
   -Дам охотник, что еще тебе нужно?
   -Горячий сытный ужин в комнату, пару бутылок вина и кружку крепчайшего эля. Да, и еще. Принеси одежду для этого свиненка, он сегодня загонял куропатку и умудрился свалиться в болото. Вымазался как свинья и до сих пор мокрый.
   -Хорошо, - кивнул хозяин, - комната в который ты останавливался в прошлый раз подойдет?
   -Подойдет, - кивнул Норг, - только вели кинуть туда чистый коврик, насколько я помню, кровать там только одна, а мне нужно, чтобы ученик хорошо выспался.
   -Хорошо, все будет сделано. Только, если ты помнишь, уважаемый, здесь расплачиваются сразу.
   -Держи, - Норг кинул хозяину монету, которую тот ловко поймал
   -Идем, -кратко бросил Норг, и Тиэрнэ последовала за ним по лестнице на второй этаж. Норг был здесь уже не первый раз, поэтому он быстро нашел комнату, где двое слуг уже накрывали стол
   -Держи, - один из слуг швырнул Тиэрнэ узел, в который была завязана одежда.
   -Вы можете идти - Норг кинул каждому по мелкой монетке. -И не беспокойте нас до утра.
   -Хорошо ваша милость
   -Да и еще, велите принести завтрак к семи.
   -В комнату, ваша милость?
   -Да,- Норг сухо кивнул и слуги вышли. - Садитесь, подкрепитесь, ваше высочество, - почти беззвучно сказал охотник,-и переоденьтесь.
   Тиэ быстро переоделась в принесенную ей одежду, которая состояла из кожаных брюк и куртки. Вещи были немного великоваты, но в общем-то все прекрасно подошло.
   -Садись, поешь, - Норг отодвинул стул, приглашая Тиэрнэ за стол.
   -Я не голодна, - покачала та головой.
   -Ты должна поесть, - Норг был вежлив, но предельно настойчив. -Ты должна подкрепить свои силы.
   -Хорошо, - у Тиэрнэ не было сил сопротивляться. Подойдя к столу, она заметила, что там накрыто только на одного человека.
   -Ученик не может сидеть за столом с охотником - объяснил Норг, уловив ее вопросительный взгляд, - как и спать на кровати. Но охотник очень любит спать на полу, - улыбнулся он. - К тому же так будет безопаснее, шпионы могут быть всюду..
   -Но ты все-таки поешь со мной?
   -Конечно, - Норг отхлебнул эля из кружки.
   -Ты обещал рассказать мне про моего отца - напомнила Тиэрнэ.- и еще, Лиах сказал, что у меня есть старший брат - Эрик.
   -Да у вас есть, был старший брат, - Норг опустил голову, - я хорошо его знал. Я обучал его бою на мечах.
   -Какой он был?
   -Сложно, что-то сказать о 10 летнем мальчике, но я могу сказать, он был благороден и мудр уже тогда. В этом он был очень похож на вашего отца.
   -Расскажи мне про отца ,- попросила Тиэрнэ, - и про маму, - чуть тише добавила она.
   -Королева была очень добра, все ее очень любили, как и всю вашу семью. Совершенно непонятно, как им удалось вас спасти. Может быть, вы что-то помните?
   - Ничего, - покачала головой Тиэрнэ, - я жила с теткой, которая меня не особо любила. У нас никогда не было проблем с деньгами, и мы переезжали каждые два года из страны в страну. Тетя говорила, что мои родители хотели бы, чтобы я занималась верховой ездой, фехтованием, стрельбой из лука и танцами и была лучшей во всем. Мне это удавалось без труда, я любила все. Кроме танцев, - немного помедлив, добавила она.
  -- Вы фехтуете и стреляете из лука? Если вполовину так хорошо, как ездите верхом, то у вас были отличные учителя.
  -- Мне это нравилось, а потом мне хотелось выполнить волю родителей, - позевывая проговорила Тиэрнэ
  -- Мне жаль прерывать вас принцесса, но вам пора спать. - Норг расстилал тряпку между дверью и кроватью - завтра будет очень сложный день. Нам нужно проделать максимальный путь, пока нас не засекли шпионы.
  -- Ты думаешь, нас предали?
  -- Нет, - покачал головой Норг - но рано или поздно, они узнают о тебе. Даже если мы будем чрезвычайно осторожны. Но, ты спи, тебе нужен отдых, -Норг заботливо укрыл девочку и устроился на полу.
   Тиэрнэ не спалось. С ней так много случилось сегодня, а у нее даже не было времени подумать. Она снова вспомнила страшную боль, которую почувствовала там в пещере. Но это боль что-то посеяла в ней, она начала понимать, что значит быть принцессой. С одной стороны ей было страшно, с другой это давало ей неизведанную доселе силу.
   -Будем надеяться, что эта ответственность не сведет меня с ума, - подумала она и с этой мыслью заснула.

Глава 6

Тяжелый день

   Следующим утром, Норг поднял ее едва начало светать. Тиэрнэ, которая ненавидела рано вставать, недовольно ворчала. Но Норг не обращал на ее ворчание никакого внимания .
   -Нам нужно ехать, Тиэ, - говорил он, подавая ей кружку с горячим питьем, - нужно спешить. Я говорил тебе, что сегодня надо проделать огромный путь и остановиться еще засветло, чтобы вы смогли хорошо отдохнуть.
   -Я смогла бы хорошо отдохнуть, если бы ты дал мне поспать еще пару часиков,- огрызнулась Тиэрнэ.
  -- Хватит ворчать, - рявкнул Норг, - быстро допивай и пойдем.
   Девочке не осталось ничего, как подчиниться.
   Они спустились вниз, где их уже ждали оседланные лошади.
   Они выехали со двора, не заметив внимательного взгляда которым их провожал один из постояльцев.
   Тиэрнэ еще долго вспоминала этот день с ужасом. Они скакали без отдыха почти десять часов. Норг несколько раз спрашивал, не стоит ли им остановиться, но Тиэрнэ отрицательно качала головой. Если честно, то она периодически порывалась попросить пощады, но потом глубоко вздыхала и говорила себе
   -Норг совсем не хочет замучить меня, значит то, что мы так скачем -необходимость. И если я буду капризничать, то хуже будет нам обоим. Я -принцесса, в конце концов, и смогу выдержать все.- После этого она с шумом выдыхала воздух. Этого "запаса" ей хватало минут на сорок, потом начиналось все сначала. Конечно, в обычном мире, Тиэрнэ не смогла бы выдержать такой нагрузки. Но она была принцессой этой страны, где все, даже воздух помогали ей. Девочке иногда казалось, что даже лошадь пытается ступать мягче, чтобы ей было легче.
   Норг почти не говорил с девочкой, за исключением тех случаев, когда справлялся о ее самочувствии. Но Тиэ, не замечала, что он внимательно следит за тем, как она держится в седле, и готов подхватить ее в любую минуту.
   Возможно, ему и пришлось бы это сделать, если бы они пробыли в пути часом больше. Но к счастью, когда солнце начал садиться, Норг придержал лошадь, и указал на холм.
   -За ним находится небольшая деревня, там мы остановимся.
   Эти слова вызвали у Тиэрнэ второе дыхание.
   -Ничего,- сказала она себе, -еще немного.
   К счастью, холм был действительно близко. Но въехав на постоялый двор, Тиэрнэ поняла, что с лошади сама не слезет.
   Норг этого ожидал. Он подошел к ней и осторожно снял ее с лошади. Девочка просто повисла у него на руках.
   -Прости меня, Норг, но я не могу идти. Ноги затекли.
   -Ничего страшного,- подмигнул он ей. - Эй, вы, -загремел его голос, - ну-ка быстро сюда. -На зов выбежали слуги. - Быстро комнату, на двоих.
   -Сюда ваша милость, -один из слуг взялся указывать дорогу. Норг зашел в комнату, которая не сильно отличалась от вчерашней, но там было две кровати. Он осторожно опустил Тиэрнэ на кровать. -Отдыхайте ваше высочество, -шепнул он ей,- а я пойду, разведаю обстановку.
   Тиэрнэ без сил откинулась на подушки. Она была рада, что Норг ушел, так как все чего она сейчас хотела- хорошенько выплакаться. Что, она и не замедлила сделать, как только за охотником закрылась дверь. Она разрыдалась в подушку, и если бы ее сейчас спросили, почему она плачет, единственное, что она бы могла сказать, потому что... потому, что у нее болело все тело; потому что, она ужасно замерзла и хотела залезть в теплую ванну; потому, что она ужасно проголодалась; потому, что она устала и просто потому, что она была совсем одна, в чужом мире. Она и раньше чувствовала себя одинокой, но там все было обычно, там можно было бы сделать то, что обычно спасало от одиночества. Можно было забраться в кресло с книжкой. А что можно было сделать в чужом мире, где все чего-то хотели от маленькой девочки.
   -Это им кажется, что я большая,- всхлипывая, думала Тиэрнэ ,- а я ведь очень маленькая, и наверное всегда останусь маленькой. Хоть в двадцать, хоть в тридцать лет. Я ничего не хочу, -думала она, уткнувшись в подушку и глотая слезы.
   -Что же это такое, независимо от того, где я нахожусь я опять плачу. -сердито произнесла она вслух.
   -Если ты сделаешь глоток вот этого, тебе полегчает,- Норг незаметно зашел в комнату. Он осторожно присел возле девочки и помог ей приподняться. Тиэрнэ с трудом сдержала гримасу боли.
   -Что это? -сердито спросила она, посмотрев на большую керамическую кружку от которой поднимался пар, и пытаясь скрыть за раздражением слабость.
   -Горячее вино с пряностями. Оно поставит тебя на ноги
   Тиэрнэ осторожно сделала первый глоток
   -Вкусно, -обрадовалась она и потянулась за всей кружкой.
   -Осторожно, - Норг придержал бокал.
   -Спасибо, -горячее вино, тепло, распространяющееся по всему телу, и забота Норга привели к тому, что Тиэрнэ опять почувствовала себя ужасно несчастной и слезы заструились у нее из глаз.
   -Это ничего, - засмущалась она,- это я просто отогреваюсь, сейчас пройдет, - она пыталась вытереть капли катящиеся по лицу, но не успевала.
   -Все в порядке, девочка, -Норг обнял ее и нежно прижал к плечу. -Ты совершила подвиг сегодня, о котором после, будут слагать песни. Ты имеешь право на усталость, -от ласковых слов ,Тиэ разрыдалась еще больше, уткнувшись охотнику в плечо. Она все плакала и плакала. Первый раз в жизни, она чувствовала себя в полной безопасности. Она плакала за все одинокие дни, за всю боль, которую она перенесла в большом мире. А Норг только крепче прижимал ее к себе.
   У всего есть свойство заканчиваться, так и у девочки закончились слезы.
   -Прости меня, Норг, все еще всхлипывая, -сказала Тиэрнэ,- я понимаю, что это недостойно принцессы.
   -Все в порядке, Тиэ,- Норг провел пальцем по ее щеке, вытирая запоздавшую слезинку,- ты же не только принцесса, ты же девочка, которая сегодня сделала то, что смог бы не всякий мужчина в отличной форме. Мне было тяжело! А я считаю себя опытным путешественником, привыкшим к долгому пути и лишениям. Ты настоящая принцесса. -Он почтительно поцеловал ее руку.
   -Спасибо, Норг,- Тиэрнэ поддавшись порыву, крепко его обняла, но потом резко отпрянула. Она не привыкла показывать свои чувства чужим людям. Но Норг еще раз прижал ее к себе.
  -- Тебе необходимо поесть, я принес жаркое .-охотник перешел к более насущным проблемам.
  -- Я не голодна. - Тиэрнэ покачала головой.
  -- Тебе необходимо поесть, -Норг произнес необходимо с явным нажимом.- Ты потеряла много сил, а завтрашний день будет не легче. Мы не так далеко от границ Дорфтира и нужно быть особенно осторожными. В этих местах огромное количество шпионов. Так что, давай, -Норг взял со стола тарелку и вручил ее Тиэрнэ.
  -- А ты? -посмотрела она на него.
  -- С удовольствием.
  -- Тогда, я сяду за стол.- Тиэрнэ с трудом поднялась с постели, и они сели. Некоторое время они ели в тишине, потом Норг неловко прочистил горло, не решаясь начать разговор.
   -Ты что-то хочешь спросить?
   -Да, если позволите ваше высочество,- Норг казался нерешительным
  -- Я слушаю тебя, -Тиэрнэ была заинтригована.
  -- Я случайно услышал, ты часто плакала в своем мире? Тебе там было плохо? Тебя кто- то обижал?
   Тиэрнэ помолчала несколько минут, казалось она тщательно пережевывала кусочек мяса.
  -- Не знаю, Норг, - Тиэ наконец подняла глаза, - не знаю. Просто у меня никого не было, даже собаки.
  -- А твоя тетя?
  -- А что тетя?- Тиэрнэ горько рассмеялась, - такое ощущения что, она была рядом со мной что бы следить вовремя ли я позавтракала, есть и у меня чистая одежда. Это конечно очень важно, но по моему не все ,что необходимо человеку, так не кажется?
   Норг кивнул.
   -А друзья?
   -Друзья? Какие могут быть друзья, когда ты каждые два года переезжаешь из страны в страну. Честно тебе скажу, пару раз я действительно встречала потрясающих людей, но я так переживала после отъезда, что зареклась к кому-нибудь привязываться, - вздохнула Тиэрнэ- Это не значит что я плохо жила- поспешила она заверить Норга. - Я понимаю, что я жила лучше, чем многие люди .У меня никогда не было проблем с тем что поесть, что надеть. Я много путешествовала, училась в лучших школах, занималась тем, что мне нравилось- верховой ездой, стрельбой. Жила достаточно интересно, и наверняка мне бы завидовали многие, но иногда...- она вздохнула, -я готова была променять все, на один день нормальной жизни в нормальной семье, с мамой и папой,- ее глаза вновь наполнились слезами и она поспешно опустила голову.
   -Боюсь, у тебя никогда не будет нормальной жизни,- Норг сказал это почти беззвучно, но она услышала его.
   -Ну, а ты сам?- она попыталась сменить тему. - У тебя есть семья, дети?
   Норг даже рассмеялся от неожиданности.
   -Что ты, Тиэ, я одинокий охотник. Первые несколько лет своей жизни ,я провел с отцом в лесу, обучаясь премудростям охотничьей жизни. Раз в год, на три месяца, я возвращался к матери, в селение, и она учила меня читать писать, ну и всему тому, что с ее точки зрения должен знать человек. Потом, я опять уходил в лес. В пятнадцать лет, я случайно встретил твоего отца и брата во время охоты. Ну, это тогда мне казалось, что случайно. На самом деле, позже отец рассказал мне, что судьба нашей семьи крепко связана с королевской. Мой предок поклялся верности первому королю, и с тех пор, так получилось, что мы должны охранять всех членов, королевской семьи. Так вот,- продолжал он, отхлебнув из кружки,- тогда я стал учителем Эрика. Он тогда бы еще совсем маленьким мальчиком.
   -А я ?- обиженно спросила Тиэрнэ
   -А тебя еще не было, - рассмеялся охотник. -Ты появилась, только через 4 года и я помню празднество, которое устроили во дворце по этому поводу. Было столько фейерверков, что все совы не вышли на охоту, так как думали что на дворе день.
   -А потом?- нетерпеливо дернуло плечом девочка.
   -А потом ,одним ненастным днем случилась беда.
   -Черная королева?
   -Да, черная королева. Никто не знает, откуда она взялась и что за силой она обладает. Просто в один день, она вышла на королевский балкон во дворце, и показала короны, принадлежавшие всем членам твоей семьи, сказала, что все мертвы и теперь она королева.
   -И никто не пытался с ней бороться? -Тиэрнэ внимательно посмотрела на Норга.
   -Ну почему не пытался? Пытались. Но стража во дворце была сразу заколдована, а те, кто не поддался чарам, были убиты. С тех пор она посылает своих слуг, чтобы те приводили ей всех, кого удастся поймать. Она заколдовывает их, и они тоже становятся черными слугами. Это могут быть животные, или люди или даже гномы. Правда, среди них не разу не видели эльфов. Возможно, потому что они окутали свою страну туманом и попасть туда очень сложно. А через три года после воцарения, она показала своего сына- черного принца, который также жесток и черен как она.
  -- А ты?
  -- А что я?
  -- Ты тоже был во дворце? Как тебе удалось выбраться?
-Я же охотник- улыбнулся Норг, -и я знал все тайные входы и выходы, мы с вашим братом облазили все кладовки и закоулки. И когда я понял, что ничего не смогу сделать, я покинул дворец. Правда, перед этим я пытался найти хоть кого-нибудь -вас или ваших родителей. Но не нашел, и тогда мы подумали, что вы все погибли. Потом, я опять ушел в лес и жил как охотник, до вчерашнего дня, когда меня пригласили на совет,- Тут Норг поднялся и показав Тиэрнэ знаком молчать, осторожно подошел к двери и с силой распахнул ее. Послышался удар и уже через секунду, Норг втаскивал в комнату маленького бородатого человечка..
  -- Ты подслушивал, песий сын, - Норг силой усадил его на табурет. -И что же тебе удалось услышать?
  -- Ничего, ваша милость, ничего- лепетал бородач, - я только шел мимо у меня и в мыслях не было...
  -- Я слышал твое сопение уже давно, но мне было интересно, какая информация тебе еще будет нужна. Сейчас мы подкоротим твой язык.
  -- Ваша милость, не убивайте меня- захныкал неудавшийся шпион.
  -- Кто тебя послал? Говори! - У Норга был такой грозный вид, что даже Тиэрнэ стало немного страшно.
  -- О... Они- заикаясь проговорил бородач.
  -- Кто они?
  -- Черные слуги.
  -- Где они? Что они тебе велели?
  -- Они велели мне следить за вами до завтра, и потом все им рассказать, кто вы и куда направляетесь? Не убивайте меня, пожалуйста, - скулил он.
   Норг задумался на несколько секунд, а потом приставил нож к горлу бородача и медленно и четко произнес:
   -Почему они следят за нами? Что тебе велели сделать?
   -Они сказали, чтобы я проследил за принцессой и ее спутником, им кто-то рассказал про вас.
   -Рассказал...- Норг сильнее прижал лезвие к шее.
   -Ну, кто-то вас предал, и они схватили всех, кто знает о принцессе, чтобы не пошли слухи и народ не взбунтовался, а вас хотят перехватить у границы с Дорфтиром.
   Норг потер лоб,
   - Быстро они узнали. Что же произошло?
   А произошло вот что. Правитель селения, куда попала Тиэ, был очень жадным и подлым человеком и состоял на службе у черной королевы. Конечно, он был на празднике и новое лицо заинтересовало его. Он видел странную одежду и стрижку новой девочки, но не поверил что это родственница Лиаха. Он хотел получить большое вознаграждение, поэтому вместо того, чтобы сразу кинуться к королеве, он решил разведать побольше, подослал уже своих шпионов к дому Лиаха и узнал, кем на самом деле является Тиэрнэ. После этого он кинулся к своей госпоже, но момент был потерян и когда черные слуги явились в деревню, они не нашли никого кроме Лиаха и Нэйши, которые были уведены в замок.
   Охотник и Тиэрнэ узнали об этом гораздо позже.
   А сейчас единственное, что поняла Тиэрнэ, то, что ее друзья в опасности. Но решать приходилось другое- что делать сейчас.
   -Когда твои хозяева ожидают тебя?
   -Завтра утром. Я должен сказать в какую сторону вы поехали .
   -Значит так, - Норг повернулся к девочке, - мы не можем сейчас никуда ехать. Ты не в состоянии. Тебе нужно отдохнуть.
   -Я... м, -начала было возражать Тиэрнэ, но охотник ее опередил
  -- И мне тоже надо отдохнуть. Так что мы ночуем здесь.
  -- Как, с ним?!!! -Тиэрнэ с ужасом посмотрела на человечка.
  -- С ним, а что такого?- Норг вытащил из-за пояса крепкую веревку. - Сейчас мы его свяжем, засунем в рот кляп. Привяжем, и он не сможет шевельнуться.
  -- Так, вы не убьете меня- вырвался вопль у маленького человека.- Спасибо благороднейший господин, спасибо ваше высочество,- он попытался подползти к Тиэрнэ и поцеловать ее ногу, но она отскочила как ужаленная.
  -- Не смей прикасаться к ней, - Норг отшвырнул его в угол.
  -- Хорошо, мой господин, прости меня,- опять заныл в углу бородач.
   Норг тем временем связал его и привязал к стулу.
   -Если ты издашь хоть звук, то я тебя убью.
   -Но, благородный господин не захочет пугать ее высочество такими ужасами.
  -- Ее высочество, само тебя прирежет, если ты будешь вопить,- ледяной тон Тиэрнэ удивил ее саму.
  -- Ты все понял? А ты ложись спать, -Норг повернулся к девочке
   Сначала Тиэрнэ думала, что она ни за что не заснет когда в комнате чужой человек, но она ошибалась. Норг даже не потушил лампу, как девочка уже спала. Когда она почувствовала, что ее трясут, ей показалось, что она закрыла глаза всего секунду назад, но оказалось, что уже утро. Во всяком случае, так утверждал Норг.
   -Что, уже вставать? -щурясь, пробормотала она
   -Боюсь, что так ваше высочество, -Норг улыбался, но выглядел он усталым. Тиэрнэ осмотрелась. Их вчерашний гость дремал на стуле, к которому он был привязан. Постель Норга была примята, но не разобрана.
   -Норг, -Тиэрнэ строго посмотрела на охотника, - ты спал?
   -Конечно, принцесса.
   -Что-то мне не верится,-вздохнула девочка.
   -Я хорошо отдохнул, -попытался успокоить ее охотник, -я лежал и немного подремал.
   -Но почему? -воскликнула Тиэ
   -Принцесса,- мягко сказал охотник.- я же не мог оставить вас без защиты в комнате , где находится враг, пусть даже привязанный к стулу.
  -- Но как же ты поедешь, не выспавшись? - растерялась Тиэрнэ, раньше ради нее никто не бодрствовал.
  -- Ваше высочество, - Норг посмотрел на нее, - мне сон нужен не так, как молодому растущему организму. Хорошо? И я все-таки мужчина, и привык к таким переходам.
  -- Настоящий рыцарь, - послышался голос из угла. - Ваша милость ведет себя как настоящий рыцарь.
  -- Проснулся?- Норг сразу стал серьезным.- Ну, что мы будем с ним делать?- он не спрашивал у Тиэрнэ, он просто рассуждал вслух. -Взять его с собой, мы не можем, убить его ...
  -- Не убивайте меня, -опять захныкал человек в углу.
   - Я никогда не любил проливать кровь без особой надобности, а ты?- охотник посмотрел на Тиэрнэ, которая вообще не привыкла проливать кровь( несколько драк не считаются).Девочка энергично закивала. -Оставить здесь, мы его тоже не можем, -он подумал еще немного, - значит так,- охотник повернулся к бородачу, -сейчас мы пойдем в конюшню и ты будешь идти впереди, сосредоточено, думая что у тебя за спиной арбалет и что стрела летит быстрее, чем ты бегаешь. Ты понял? А там, в конюшне, мы тебя где-нибудь спрячем, пока тебя не найдут твои хозяева, и уж оставят они тебя в живых или нет, это их личное дело.
  -- Нет, пожалуйста, -захныкал бородач,- не надо, они убьют меня если узнают, что вы все знаете.
   -Значит, постарайся сделать так, чтобы не узнали, -жестко сказала Тиэрнэ и Норг удивленно посмотрел на нее.
   Позже,Норг сказал Тиэ что не ожидал что все пройдет так гладко . Бородач, которого звали Лул, молча дошел до конюшни и покорно позволил отвести себя в самый дальний угол. Они связали его и засунули в рот кляп. Норг расплатился с хозяином, оседлал лошадей, и уже через несколько минут выехав с постоялого двора, они пустили их галопом.

Глава 7

У гномов

   Преодолев достаточно большое расстояние по открытой местности, Норг неожиданно свернул в небольшой лесок, который спустя некоторое время стал превращаться в лес, а потом в такую чащу, что путешественники были вынуждены спешиться.
   -Возьми лошадь под уздцы особым образом, -Норг показал как, - и осторожно иди за мной, след в след.
   Тиэ последовала за своим проводником и шла некоторое время молча, тщательно наступая на следы охотника, но потом ей захотелось разъяснений.
   -Норг, -шепотом произнесла она, -что происходит?
   Норг склонился к уху и начал говорить так тихо, что Тиэрнэ казалось, будто в ее голове мысли возникают сами собой.
   -Вряд ли, этот болван пробудет в конюшне слишком долго, он скорее всего уже привлек внимание и рассказал своим хозяевам, кто мы и куда направляемся. Мы пытаемся сбить их с толку, пусть они считают, что ищем лесных гномов.
   -А мы ищем не их?
   -Тебе нужно попасть к горным гномам, чтобы забрать свое оружие.
   -Оружие, -Тиэрнэ недоуменно приподняла бровь, - какое оружие?
   -Потом, -Норг покачал головой давая понять, что разговор окончен, и Тиэ не оставалось ничего кроме, как сгорая от любопытства, последовать за ним.
   Прогулки по лесу в погожий зимний день- прекрасная вещь, но не когда у вас замерзли ноги, и вы проваливаетесь по колено в снег, ветки лезут в глаза, и вы не звуком не можете выдать свое недовольство, так как рядом могут оказаться враги.
   Тиэрнэ потеряла счет времени, когда вдруг они вышли на поляну, от которой расходились две широких тропы.
   -А теперь скачи во весь опор прямо, и чтобы ты не услышала не оборачивайся, не останавливайся, а просто скачи. Вы поняли ваше высочество? Вперед. Ну, хейна, хэйна, -крикнул Норг и хлопнул по крупу кобылу Тиэрнэ.
   Непонятные слова видимо были заклинанием, потому что лошадь Тиэрнэ сразу же перешла в галоп. Тиэрнэ и в голову не пришло оглядываться. Она была прекрасным наездником, но сейчас ее мысли были только о том, как бы не упасть. Крепко прижавшись к лошадиной шее, она думала, что произошло, и почему Норг так себя повел. Достаточно долго, она слышала только сопение коня Норга и тяжелое дыхание самого охотника. Внезапно лес кончился и справа от себя она увидела нагромождение из камней и чуть подальше скалы.
   -Хэйна, фэр, хейна,- сзади прикрикнул Норг, и Звезда поскакала еще быстрее.
   Тем временем за спиной Тиэ, явно что-то происходило. Послышался свист и пара стрел пролетело мимо девочки, но они не задели ее.
   Скалы становились все ближе, и она увидела большую пещеру, за двумя рядом лежащими камнями.
   -Быстрее, Тиэрнэ, -донесся до нее крик охотника, и она заметила, что справа к ней скачут два всадника, пытаясь ее перехватить. Она пришпорила лошадь, и в последний момент, когда ей казалось, что ее схватят, проскочила мимо них и ворвалась в пещеру. Оглянувшись, девочка заметила, что двое преследовавших ее людей, стоят возле камней и не могут проехать. Что было с Норгом, она не знала.
   -Что нужно тебе, человеческий детеныш, в стране Дорфтир,- раздался внезапно громкий рев.
   Тиэ обернулась и увидела шеренгу гномов. Она сразу поняла, что это гномы, так как читала много книг и они были почти такими, как она их представляла. Невысокие, крепкие с длинными бородами .У некоторых бороды были заплетены в две косы.
   -Там Норг, его окружили черные слуги, - запыхавшись проговорила девочка, - помогите нам, пожалуйста.
   -Норг, охотник, -взревел самый высокий гном, ???!!! Вперед сыны Дорфтира,- закричал он, и гномы кинулись из пещеры, на ходу вынимая молоты, которые висели у гномов за плечами.
   -Странно, -подумала девочка, опускаясь на холодный пол пещеры. Она была опустошена и обессилена. - а разве у них не должны быть топоры? - Она прислонилась к стене, которая приятно холодила затылок. -Я всегда думала, что у гномов должны быть топоры, -повторила она вслух.
   -Да, принцесса, -услышала она вдруг чей то шепот, - у гномов есть топоры, но у лесных гномов.
   -Кто это? -Тиэрнэ вскочила, но вокруг никого не было.
   Девочка вслушивалась еще некоторое время, но ничего не услышала. И снова прислонилась к стене.
   -Да, -продолжал тот же голос, -так было положено, топоры у лесных гномов, молоты у горных и булавы у равнинных., то что им нужнее, тем они и владеют. Я давно тебя ждала, принцесса.
   -Кто вы? -прошептала Тиэрнэ.
   -Я гора Рейноу, и я стою здесь с начала этого мира.
   -Я никогда не знала, что камни могут разговаривать.
   -Могут принцесса,- голос горы был прохладный и успокаивающий, - говорить может все, что создано природой и некоторые вещи созданные человеком.
   -И ветер может говорить? - Тиэрнэ становилось все интереснее
   -И ветер, принцесса.
  -- А откуда вы знаете, что я принцесса?
  -- Ты понимаешь мой язык, и говоришь на нем.
  -- Но я не замечала, что говорю на другом языке. Никто не учил меня говорить на нем.
  -- Так и должно быть, принцесса,- речь горы становилась все плавнее, - так и должно быть. Никто не учит нас самому главному, это приходит из сердца, принцесса, а камни лучше всех могут почувствовать сердце. Я сразу поняла, что ты владелица оружия, которое я храню много лет, ожидая тебя.
  -- Что это за оружие?- спросила девочка. - Норг говорил мне, что я должна забрать оружие у гномов и эльфов, но что это за оружие и откуда не сказал.
  -- Это оружие древнейших правителей, меч выкованный Ш'оггином- королем гномов присягнувшим на верность твоему предку и долгое время принадлежавший Фирэону.
  -- Предку Норга?
  -- Мне знакомо это имя, -прошелестело гора, -так зовут друга гномов. Да он действительно потомок Фирэона.
  -- Но разве не правильнее, отдать оружие ему.
  -- Нет, принцесса,- если бы Тиэрнэ знала, что камни умеют смеяться, ей бы показалось, что гора улыбнулась, - для потомков каждого из пятерых свои знаки. Но меч Айслинг доступен лишь тогда, когда стране это необходимо. Так было когда твой прапрапрадед вышел войной на большого красного дракона. Так было и когда, мои бока были покрыты лесом, и твой предок великий король Стейн давал отпор великанам с юга. И теперь, он здесь, чтобы ты взяла его, и сражалась как подобает воину, но потом принцесса, когда ты отвоюешь мир, ты вернешь меч сюда же, и будем надеяться, что он так же долго не будет потревожен.
  -- Ты хочешь сказать, что я должна буду воевать?
  -- Ты должна вернуть страну, которая принадлежит не только тебе. Ты должна восстановить мир в Аллайнтире. Когда человек, гном ,эльф, медведь и дуб поклялись в верности твоему предку и он принял эту клятву, это значило не только служение ему, это значило что король принял служение всему народу Аллайнтира, независимо от племени. И его потомки, также должны служить своей стране. Сейчас кроме тебя некому сплотить народ. Так что, иди и возьми свое оружие.
  -- Где оно?- Тиэрнэ поднялась.
  -- Оставь своего коня здесь и следуй моим знакам.
   Тиэрнэ нашла небольшой каменный выступ, обмотала повод Звезды и осмотрелась. Перед ней на земле лежал лучик , и она пошла по нему как по тропинке. Она совершенно не смотрела по сторонам, не видела огромных пустых залов, по которым проходила, и в стены, которых были вкраплены драгоценные камни. Не видела летучих мышей, спавших у потолка. Она следовала за лучом, и вот, наконец луч подвел ее к стене, возле которой пропал.
   -И что же мне делать?- подумала Тиэ и осмотрелась. Прямо на уровне ее глаз, она увидела какой- то рисунок. Присмотревшись внимательнее, она обнаружила уже такой знакомый рисунок, переплетающихся золотых роз. Повинуясь бессознательному порыву, он положила руку на знак и почувствовал легкое гудение, которое усилилось. Наконец, скала перед ней задрожала и рассыпалась на кучу мелких кусочков и Тиэрнэ очутилась перед лестницей, чьи ступени вели наверх.
   Принцесса медленно пошла по ним, считая их про себя. На шестнадцатой, она увидела небольшой выступ в стене, внутри него на кованной подставке в виде трех золотых роз, лежал меч.
   Тиэрнэ застыла, не решаясь взять его в руки.
   -Ну же, принцесса, -услышала она, -смелее
   Тогда Тиэрнэ протянула руку и рукоять очутилась у нее в ладони. Именно в этот момент все окончательно стало на свои места. Она вспомнила много такого, чего не узнала бы никогда не возьми она этот меч в руки, даже если бы жила в своей стране с детства. Она знала, как выглядел каждый из пяти принесших присягу, она знала, как ковался меч, который она держала в руках. Она знала, что она должна защитить свой народ в час, когда больше это было сделать некому. Тиэрнэ поднесла меч поближе, чтобы рассмотреть его. Рукоятка, украшенная золотом и драгоценными камнями была очень удобной. На рукояти был выгравирован все тот же герб- розы. Тиэрнэ поняла что, герб был сделан позднее, чем сам меч. Но так и должно было быть, ведь он сначала принадлежал охотнику, а потом был передан королю.
   -Теперь, ты готова, принцесса,- прошелестела гора,- иди, и перед принцессой раздвинулись створки пещеры.
   Тиэрнэ неожиданно вышла, к выходу. Она оказалась рядом с тем местом, где привязала Звезду.
   -Где же, Норг,- подумала девочка, и тут же услышала его голос
   - Вот она..
   -Мы обыскались тебя девочка. В горе очень легко заблуди...,- старший из гномов, начал было говорить, но замолчал, увидев, как меч блеснул на боку Тиэрнэ.
   -Ты видишь, Дорин, - загадочно улыбнулся Норг,- я говорил тебе. Ну, тебе нужны еще какие то доказательства?
   -Нет, ваше высочество, - низко поклонился гном, и его товарищи также опустили головы. -Это -честь для нас, наконец-то, в Аллайнтир пришла надежда!!!!- воскликнул он. -Надеюсь, вы извините меня за неподобающее обращение с вами и мой народ сумеет искупить мою грубость своим гостеприимством.
   -Ну что вы, - Тиэрнэ застенчиво пожала плечами
   -Вы должны познакомиться с моими родичами, - продолжил Дорин, -сейчас у меня гостят мои братья: Орин- повелитель лесных гномов, и Рин повелитель гномов степных. Думаю, мы устроим пир вашу честь
   -Может быть не стоит, -Тиэрнэ совершенно не хотелось "массовых мероприятий". Она почувствовала, что очень устала
   -Вы обидите их, ваше высочество,- шепнул ей Норг, -к тому же, пир у гномов- это нечто особенное, вам понравится, вот увидите. И нам нужно отдохнуть, перед сложной дорогой.
  -- А она будет еще сложнее?- удивилась Тиэ.
  -- Конечно, -улыбнулся Норг, -нам с вами очень везло, но теперь враги знают, кто мы и где мы, нам действительно угрожает серьезная опасность
  -- И мы сможем, все преодолеть?- неуверенно спросила Тиэрнэ.
   Норг посмотрел на меч, покоящийся на боку у девочки:
   -Правители Аллайнтира снова с нами. Чего же нам бояться?
   Тут оказалось, что они дошли. Гномы стояли перед каменной стеной и все вместе читали странное заклинание
   -К'эал Дор'ос.
   Девочка разобрала, что это значит "Дверь откройся"
   -Норг, -тихонько шепнула она,- а почему сначала они говорили непонятно а потом я все поняла.
   -Это язык древних гномов- ответил охотник ,- его никто не знает кроме гномьих старейшин и,- он сделал паузу,- королей Аллайнтира.
   -Такое ощущение, что я просто сундук со знаниями, которые я даже не знаю, как применить, - недовольно проворчала Тиэрнэ
   -Вам не нужно их применять ваше высочество,- Дорин услышал последние слова девочки, - когда будет нужно, они помогут вам. А нам они облегчают жизнь. Все ясно. В руках у вас Айслинг, вы понимаете наш язык в. Мне даже вашего королевского знака смотреть не надо. Я и так знаю, вы- принцесса.
   -Ну, спасибо,- иронично заметила Тиэ. - Не хватало мне еще перед всеми гномами рубашки задирать.
   -Тиэ,- Норг повысил голос, предупреждая что она говорит не то, но Тиэ сама уже это поняла, поэтому опустив глаза, добавила:
  -- Ну, в принципе, ничего со мной не случится.
  -- Извини ее, Дорин,- Норг укоризненно посмотрел на девочку, - во-первых, она только недавно попала в нашу страну, а потом, она все таки еще не совсем понимает, что можно, а что нельзя.
   Тиэрнэ поняла, что это была очень тактично сказанное, "она еще ребенок."
   -Прости меня, Дорин, - она опустила голову, - я действительно, еще неразумна и не хотела оскорблять твой народ. Прости меня, если понадобится я повторю свою историю и покажу знак,- услышав эти слова, Норг одобрительно кивнул.
   -Ничего страшного, ваше высочество,- ответил правитель горных гномов, - ошибки могут быть у каждого, главное их исправить. Я, и мои сородичи будем рады служить вам,- С этими словами, он ввел их в огромную залу с колоннами. До этого Тиэрнэ и представить себе не могла что такая красота существует в камне. Это, как объяснил ей Дорин, был главный зал королевского дворца гномов. Стены и пол были сделаны из мрамора разного цвета, а на потолке была мозаика, изображающая звездное небо. Вместо звезд были вкраплены бриллианты, переливающиеся тысячами граней, как только им удавалось поймать хоть капельку света.
   Стены были украшены картинами, выложенными из драгоценных камней, изумруды, рубины были не холодными безжизненными камнями, а живыми и казалось, что деревья колышутся и листочки трепещут от ветра; река выложенная из лунного камня и сапфиров течет и переливается под луной; а ягодки земляники так и просятся, чтобы их сорвали и съели.
   Норг тоже был здесь впервые, и он тоже выглядел потрясенным.
   -Я много слышал о твоем тронном зале, Дорин, но даже представить себе не мог, что здесь так красиво...
   -Давно у нас не было повода открывать его и праздновать что-то. Этот зал используется только для огромных празднеств, для приема важных гостей или для советов. Сегодня здесь будет и праздник и важный гость и совет. Вы, наверное, устали, принцесса? Норг сказал мне, что у вас вчера был сложный день и сегодня день был не проще. Вы отдохните, переоденетесь, а потом ,вы увидите мой народ, который предан вам без оглядки.
   Тиэрнэ вопросительно посмотрела на Норга, она уже привыкла обращаться к нему в тех случаях, когда в чем -то сомневалась.
   -Норг, мы можем себе это позволить, у нас есть время?
   Норг кивнул:
   -Да,принцесса, у нас есть время, вам необходимо отдохнуть. Дорин прав, а потом, вы еще ни разу не видели своих поданных и не блистали в одежде королей Аллайнтира.
   -Ты меня пугаешь, -проговорила девочка. - что это за одежда такая
   -Успокойтесь, принцесса, - Норг улыбнулся, - все будет в порядке. Следуйте за ними, и он указал на трех женщин гномов, стоявших чуть подали.
   Дорин кивнул им, и они почтительно, но настойчиво увлекли Тиэ за собой.
   Звали женщин- Моя, Тоя и Хлоя.
   Первым делом ,они отвели ее пещеру, где стояла большая деревянная бочка, почти в два раза больше обычной ванны, наполненная горячей водой. Только тут Тиэрнэ поняла, что ужасно соскучилась по водным процедурам ,все таки утренние умывания холодной водой, не то к чему быстро привыкаешь.
  -- Вам нужно отдохнуть принцесса, - защебетала Хлоя
   -Согреться и помыться, - подхватила Тоя
   -И одеться как подобает принцессе.
   -Хорошо,- согласилась Тиэ, - только никаких платьев, -крикнула она вслед убегающей женщине, та лишь неразборчиво отозвалась.
   -Вот это настоящее блаженство, -подумала Тиэрнэ, погружаясь в воду и закрывая глаза.
   -Посидите пока, принцесса и отмокайте, а я добавлю в воду кое-каких масел.
   -Что это? - Тиэрнэ с удивлением наблюдала за многочисленными пузырьками, разноцветное содержимое которых в равных пропорциях выливалось в воду.
  -- Это экстракты драгоценных камней, принцесса, на царственной коже они заиграют всеми цветами радуги .
   Ей еще позволили посидеть некоторое время, а потом, все три "тетушки" как про себя, назвала их Тиэрнэ начали ее мыть. Они визжала и отбрызгивалась, но поверьте, если гномы женщины решат кого-нибудь вымыть, то они сделают это. Когда тетушка Хлоя, отскребывая спину Тиэрнэ дошла до поясницы, она вскрикнула и отскочила.:
   -Что там, -взволнованно спросила Тоя.
   -Королевская печать, -прошептала женщина.
   -Ну, естественно, там печать,- Моя была самая старшая и мудрая из всех, -неужели вы думаете, что бедную девочку облекли на такие страдания просто так. Вы думаете бестолковые головы, что быть принцессой Аллайнтира это великое счастье,- продолжала она, намыливая голову Тиэ,- нет, такого я и врагу не пожелала, не то, что этой бедной девчушке, -она казалось не замечала Тиэрнэ. -Да, великие испытания выпадут на эту головку. Ну-ка, Тоя, полей на голову, чтобы смыть пену, - прикрикнула она.
   -Что же, ваше высочество, волосы у вас острижены, словно у эльфийской воительницы, - причитала Хлоя, - то ли дело человеческие или гномьи косы. Вот где красота, у людей хоть женщины в этом толк понимают, а мужчины ... Только лучшие в самые далекие времена носили косы. А сейчас, вон господин Норг, и тот всего лишь волосы по плечи носит, а какой благородный и мудрый господин.
   -Вы знаете Норга, - удивилась девочка, - откуда?
   -Конечно, мы его знаем,- с Тиэрнэ смыли всю пену , и Тоя готовила широкое полотенце, - это единственный человек, который доходил к нам за последние тринадцать лет и приносил хоть какие то новости. Ну, давайте ваше высочество, вытритесь.
   Тиэ быстро завернулась в большое теплое полотенце, и чтобы не замерзнуть подошла к камину.
   -Прошу вас извинить, ваше высочество, - поклонилась Моя, - но мы не имеем права вас одевать, так что мы оставляем ларец. И оставляем вас в одиночестве.
   -Еще бы, меня кто-то одевал !!! -проворчала себе под нос Тиэрнэ.- Вот этого, я бы точно не потерпела. Какой ларец? -спохватилась она, но ей никто не ответил.- тут она заметила большой ларец
   Подобной красоты Тиэрнэ не видела вообще никогда, даже в лучших музеях мира. Ларец был выкован из серебристого метала. Стенки и крышка ларца были сплошь резные . Чудесные звери и птицы и люди, и еще какие то существа , шли узором к крышке, на которой они переплетались вокруг уже известных девочке, трех золотых роз.
   Внутри ларца оказалась одежда - туника и брюки свободного покроя. Ткань, из которой была сделана одежда- поражала своей мягкостью и прочностью одновременно.. Удобные сапожки из мягкой кожи завершали наряд и Тиэрнэ почувствовала себя принцессой. Ткань переливалась, меняясь от черного до серебристо светлого. Тиэрнэ уже собиралась закрыть ларец, как вдруг ее внимание привлек тусклый блеск незнакомого метала.
   -А это что такое? - пробормотала она и наклонилась пониже, чтобы рассмотреть предмет, лежавший на дне ларца. Он оказался тонким обручем, на внутренней стороне которого было что-то выгравировано, но что- Тиэрнэ не разобрала. Обруч оплетали три розы. Он был очень легким и когда она взяла его в руки, то обруч внезапно замерцал.
   -Тиэ, ты готова?- послышался голос Норга из- за двери
   -Почти. Норг, ты можешь зайти? -попросила его Тиэ
   Охотник вошел и Тиэ сначала не узнала его. Так изменила охотника другая одежда. Он казался выше, моложе, его лицо и без того благородное обрело поистине королевское выражение.
   -Норг, что это?- спросила его Тиэрнэ, протягивая ему обруч
   -Это малая корона, выкованная горными гномами. В руках истинного правителя Аллайнтира, она начинает светиться, а когда вы наденет ее то... впрочем, вы сами увидите, что произойдет.
   -Но я не могу возлагать на себя корону, - Тиэрнэ дернула плечом, - я не знаю почему, но я знаю, что не могу. К тому же, я ведь всего принцесса, и не имею права носить корону.
   - Нет, ваше высочество, -мягко улыбнулся Норг,- я же сказал ,это- малая корона, ее носят принцы и принцессы.
   -Тогда,- Тиэ не знала почему, но ей было очень неловко просить Норга.
   Но Норг как всегда был в курсе ее мыслей и чувств , он молча взял корону и она сразу же погасла. Охотник, осторожно, словно корона была из хрусталя, возложил ее на голову Тиэрнэ и тут же зажмурился, так как внезапно вспыхнувший свет был невыносимым.
   Девочка с трудом понимала, что происходит. Спустя несколько секунд, свет перестал слепить и Норг смог открыть глаза.
   -Ну, теперь если у кого и были сомнения то они пропадут, - он все еще немного щурясь посмотрел на Тиэ. - Корона так светится, только на голове у членов королевской семьи, посмотрите ваше высочество. - Норг подвел ее к зеркалу.
   Сначала Тиэрнэ не поняла, что это зеркало, ей показалось, что эта картина,на которой была изображена бледная, но грозная воительница. Ее наряд струился и отливал серебристо- серым цветом, кожа переливалась разноцветными отблесками, лицо было благородно и прекрасно, на голове бледным светом сиял венец.
   -Кто это Норг, -спросила она и поняла, что видит себя.
   Она отступила на шаг и закрыла глаза.
   -Неужели это я?- вырвалось у нее.
   -Ну что, - улыбнувшись, спросил Норг, - сомнения ушли?
   Тиэрнэ ничего не ответила, она лишь еще раз взглянула в зеркало.
   -Да,- кивнул Норг , а Тиэрнэ удивлением посмотрела на него, - все люди, и все - он кивнул на дверь,- гномы, а есть еще эльфы, а есть еще звери в лесах и деревья- все мы возлагаем на тебя наши надежды, принцесса, ведь если мы и можем сплотиться, то только под твоими знаменами- знаменами Аллайнтира.
   -Норг, -в голосе Тиэ слышалось подозрение- ты что, читаешь мои мысли?
   -Нет, ваше высочество, - рассмеялся охотник, - что бы понимать, о чем вы думаете достаточно одного взгляда на ваше лицо. У вас там все написано.
   -Что мы будем делать дальше, Норг?- Тиэрнэ решила сменить тему.
   -Дальше?- охотник удивленно приподнял одну бровь.- Дальше мы пойдем на пир и немного отдохнем, у нас позади два сложных дня
   - Это я понимаю, а потом?
   -Потом... Потом мы будем пробираться в Сифрэтир к эльфам, а там уже будет большой совет. Но добраться туда будет нелегко. Черная королева уже наверняка знает, что вы вернулись, и на вас будет объявлена настоящая охота. Но мы прорвемся.
   -Как ты думаешь, -Тиэрнэ задумчиво положила руку на рукоять меча.- Мы можем задержаться здесь на пару дней? Мне бы хотелось овладеть искусством боя на мечах. Хотя бы на начальном этапе. Я неплохо фехтовала дома на шпагах, но...это все таки другое. Ты не знаешь кто мог бы быть моим учителем? -Тиэрнэ лукаво посмотрела на Норга.
   - У меня есть один человек на примете, ваше высочество, - Норг почтительно склонил голову, но в его глазах сверкнули веселые искорки. -А теперь, пойдемте, ваш народ ждет вас.
  

Глава 8

Пир

   Когда Тиэрнэ вошла в торжественный зал, то услышала один единый выдох. Это был выдох восхищения, радости и облегчения.
   В зале стояло множество столов, за которыми сидели гномы, и все они сразу же поднялись. В дальнем конце зала находился небольшой помост, на котором стоял стол. Там сидело три гнома, одного из которых принцесса узнала. Это было Дорин.
   -Наверное, два гнома рядом с ним, это Орин и Рин. Орин, скорее всего, лесной гном, у него одежда зеленая, а Рин степной у него одежда рыжая, - подумала девочка, и как выяснилось потом, она была права.
  -- Смотрите, у нее королевский венец и он светится...
  -- Наконец-то истинный правитель Аллайнтира с нами...
  -- Видите, ее кожа переливается -это королевские масла, такое возможно только с теми, в ком течет королевская кровь...
   Эти слова шепотом перелетали от стола к столу, пока Тиэ шла по залу.
   За столом, за которым сидели главные гномы, пустовало еще два места, одно из которых было во главе стола. Именно к нему подвел девочку Норг .
   -Вы должны сказать речь, принцесса, - шепнул он ей на ухо. - сказать, что-нибудь ободряющее и поблагодарить их за прием.
   Тиэрнэ посмотрела в зал. Она не видела всех, кто там был, но чувствовала их волнение и надежду. Что скажет принцесса?
   -Так получилось, что я выросла не на родине,- Тиэрнэ говорила негромко, но каждое слово звучало ясно в самых отдаленных уголках зала, - и до сегодняшнего дня никогда не видела гномов. - В зале возмущенно зашумели.- Но в том мире, где я жила я читала очень много книг, где описывалась их храбрость, их мастерство и их доблесть. Мне всегда хотелось узнать этот замечательный народ.То, что я увидела сегодня, превзошло все мои ожидания. Поэтому когда я смотрю на вас, мое сердце переполняет радость, что я наконец с вами и сжимается от тоски и боли за все те страдания, которые вы перенесли,- Тиэрнэ помолчала немного, слушая тишину. - Возможно, мои слова покажутся вам несерьезными, я ведь всего лишь девочка, но я сделаю все, что от меня зависит и даже больше, чтобы вы снова стали свободными.
   -Мы поможем тебе принцесса. Гномьи молоты всегда будут с тобой, - раздались громкие крики. Тиэрнэ подняла бокал, обвела взглядом весь зал. - Я пью за вашу удачу, гномы, и за мир в Аллайнтире.
   -Отличная речь, ваше высочество, -Дорин был старшим из гномов, поэтому он начал говорить. -Позвольте, представить, нашего среднего брата- Орина- предводителя лесных гномов, - гном, казавшийся хрупким по сравнению с двумя братьями, почтительно кивнул .-Мой топор к твоим услугам, принцесса, как и топоры моих соплеменников, - он отстегнул от пояса довольно внушительный топор и положил его перед принцессой.
   - Благодарю тебя, Орин, - Тиэрнэ улыбнулась.
   -Принцесса, а это наш младший брат Рин, глава степных гномов, - третий гном сидящий за столом, показался Тиэрнэ самым грозным. Его глаза хмуро поблескивали из-под кустистых бровей. И голос у него оказался самым хриплым. Но обращался он к Тиэрнэ очень почтительно.
   -Я жду не дождусь, принцесса, когда моя булава начнет гулять по головам этих черных слуг. Степные гномы будут счастливы служить вам, -говоря это, Рин поигрывал огромной булавой утыканной железными шишками. -Когда мы выступаем в бой? Я полагаю, что сегодняшний пир должен стать и военным советом.
   -Я согласна ,уважаемый Рин, что война будет,- после некоторой паузы осторожно сказала Тиэрнэ,- но я не могу сейчас созывать военный совет.
   -Почему, ваше высочество? - Дорин удивленно посмотрел на девочку.
   -Я не могу ничего решать без всех представителей Аллайнтира. Здесь есть только гномы и люди. Я не могу отдавать предпочтение, кому либо. Без эльфов, животных и деревьев, мы не можем ничего решать. Поэтому,- Тиэрнэ еще немного помолчала, - давайте сегодня не думать о серьезных вещах..
   -Я все-таки хотел бы знать, когда мы решим что делать дальше- пробурчал Рин.
   -Думаю, мы задержимся здесь на пару дней, если уважаемый Дорин не возражает?
   -Как я могу возражать ваше высочество. Это ваш дом.
   -Находясь здесь, мы подвергаем всех гномов дополнительной опасности. Ведь черная королева знает, где мы.
   -Я с радостью отдам за вас жизнь ваше высочество. Меня не пугает черная королева.
   -Я знаю это Дорин, -Тиэрнэ похлопала гнома по руке, - но надеюсь, что вы будете полезны нам на совете и потом в бою.
   -С радостью, ваше высочество ,-Дорин опять поклонился- но не беспокойтесь. Черная королева не сможет проникнуть сюда. Ни она, ни ее слуги.
   -Тем более, - наконец заговорил до этого молчавший и слушавший Норг,- они подумают, что мы не будем здесь задерживаться, и сразу двинемся в Сифрэтир. Думаю, что после того как мы выйдем, нам понадобится дня три, чтобы добраться до страны эльфов. Вы, гномы, Дорин, Орин, Рин, -называя каждого Норг почтительно наклонял голову, - пробирайтесь туда, и если все будет в порядке, в следующее новолуние, мы устроим военный совет. А тебя я хочу попросить, достопочтимый Орин, сообщи о совете Большелапу- медведю и Корневику дубу.
   -Хорошо, охотник, - кивнул Орин.
   -Предлагаю не говорить больше о делах серьезных. Расскажите принцессе о гномах. Она действительно многого не знает, я боюсь, что книги в ее мире содержали не всегда верную информацию о вашем народе, - Норг еще раз поклонился каждому из гномов.
   Тиэрнэ еще долго вспоминала этот обед. В красивейшем зале, окруженная друзьями и она слушала истории, которые были интереснее самых захватывающих сказок ее мира. Но в один момент, она поняла, что ужасно хочет спать, еще немного и она просто заснет за столом.
   Гномы тоже заметили, что принцесса перестала внимательно слушать. Они замолкли, понимая, что она устала. Норг наблюдал за шепчущимися гномами и Тиэрнэ, которая все ниже и ниже клевала носом. Наконец он решил взять ситуацию в свои руки.
   -Ее высочество не хочет пойти отдохнуть? -спросил он так громко, что в зале вздрогнули, а почти уснувшая Тиэрнэ подпрыгнула на кресле и начала спешно озираться по сторонам. Когда она поняла, где находится, она виновато посмотрела на гномов ,потом на Норга и сказала очень тихо
   -Я прошу прощения у вас, истории были очень интересными, просто... я немного устала, вчера была не самая спокойная ночь и сегодняшний день...
   Тут гномы наперебой стали уверять ее в том, что они все понимают, и все в порядке, пока Норгу не удалось прервать это поток излияний, извинений и понимающих кивков.
   -Дорин, пусть слуги покажут, где комната принцессы?- Он отодвинул кресло, помогая девочке подняться.
   -Хорошо, -Дорин махнул своей небольшой, но крепкой рукой, и тот час же рядом с Тиэрнэ оказались три тетушки, которые ее сегодня мыли- Хлоя, Моя и Тоя. - принцесса, вас проводят в покои.
   -Спасибо огромное, Дорин- Тиэрнэ с трудом сдержала зевок, -все было очень вкусно, это один из лучших вечеров в моей жизни, -Тиэрнэ ничуть не лукавила, она действительно первый раз в жизни почувствовала себя дома.
   -Хорошо, ваше высочество,- Дорин почтительно наклонил голову.- Желаю вам благоприятных сновидений.
   -Спасибо, спокойной ночи,- на этот раз Тиэрнэ почти зевнула, но смогла себя побороть.
   -А ты?- обратилась она к Норгу.
   -Я обязательно пойду спать ваше высочество, чуть позже, мне есть еще, что обсудить с достойнейшими гномами.
   -Уважаемый, Дорин- повернулась Тиэ,- очень вас прошу, проследите за тем, чтобы Норг в эту ночь спал и желательно в своей кровати, а не под дверью моей комнаты,- досадливая гримаса Норга показал, что принцесса угадала его планы.- Надеюсь, здесь я могу чувствовать себя в полной безопасности. Охраняя меня, он вообще не спал, и если так и будет продолжаться, у меня просто не будет проводника,- пояснила она гномам. - Так что, постарайся выспаться. И можешь считать это моим первым королевским приказом,- опередила Тиэрнэ возражения Норга.
   -Но вас должен кто-то охранять,- не успокаивался Норг ,- я никого не хочу обидеть, но готовы ли вы поручиться за своих гномов- обратился охотник к гномьим правителям. -Вы уверены, что никто из них не состоит на службе у черной королевы?
   -Я готов, поручиться за них собственной жизнью,- воскликнул возмущенный Дорин.
   -Да, а жизнью принцессы?- спросил Норг и никто из гномов не нашел, что ответить, в глубине души понимая, что охотник может быть прав.
   -Хорошо,- сказал наконец Рин.- если достойный охотник доверяет нам, то мы можем каждый по очереди или все втроем охранять принцессу. Тебя это устраивает?
   -Вполне, - кивнул Норг , - но мне бы все равно хотелось быть рядом.
  -- Тогда пусть он будет в соседней комнате,- устало попросила Тиэ, -только пожалуйста поспи, - уже более решительно добавила она. -И если ты сейчас начнешь спорить, то я усну здесь.
   Норг спорить не стал, поэтому Тиэрнэ отвели в комнату, где больше всего, ей понравился камин и огромная кровать.
   Тетушки пожелали ей спокойной ночи и ушли оставив ее одну.
   Тиэ положила голову, на подушку и мгновенно уснула.
   Проснулась она довольно поздно. Сказалась усталость, накопленная за два дня. Одевшись в свою обычную одежду -Тиэрнэ отправилась на поиски кого- нибудь. Но ей не пришлось долго искать, так как выйдя за пределы своих покоев, она наткнулась на Норга, который сидел в кресле, аккуратно сложив ноги на другом кресле и задумчиво смотрел на дверь покоев принцессы.
   -Ваше высочество, -увидев Тиэ, он вскочил и поклонился.
   -Доброе утро, Норг,- улыбнулась ему принцесса.
   -Доброе, хотя правильнее будет сказать добрый день, надеюсь, вы хорошо отдохнули.
   -Я-то, хорошо,- Тиэрнэ внимательно посмотрела на Норга,- а ты? Надеюсь, ты не всю ночь сидел тут и охранял меня.
   -Нет,- Норг решительно помотал головой, - как можно принцесса, я спал. Честное слово.
   Тиэ не очень поверила ему, но стоять и препираться, показалось ей не очень уместным, поэтому она спросила:
   -Что теперь будем делать?
   -Думаю, вам надо позавтракать, а потом, если вы, конечно, не передумали можно попробовать поупражняться с мечами..
   -Проводи меня, пожалуйста, -попросила Тиэ,- я еще не очень хорошо ориентируюсь в здешних коридорах.
   Норг привел ее в небольшую комнату, где был накрыт стол. Тиэ наскоро перекусила. После этого, они нашли большую площадку, где никого не было, и где никто не мог им помешать.
   Тиэрнэ достаточно быстро удалось уловить разницу между фехтованием на шпагах и боем на мечах. Меч оказался немного тяжелее, и удары были не столько проникающие, сколько рубящие. Но то ли Норг был и вправду отличным учителем, то ли у Тиэ были отличные способности, спустя несколько часов тренировки, Норг шутливо заметил, что еще пара дней и ему придется быть крайне осторожным.
   Тиэ покраснела, но похвала была ей приятна. Прошло еще несколько часов изматывающей нагрузки, пока Тиэ полностью не выдохлась.
   -Тебе надо отдохнуть , -Норг вытер лоб,- да и мне тоже.
   -Нет,- Тиэрнэ решительно помотала головой, - давай еще раз. И ты обещал научить меня бою с несколькими противниками.
   -Тиэрнэ, - выдохнул Норг, -ты сама говорила, что первый раз держишь в руках меч, ты конечно очень талантлива, но тебе необходимо усвоить основные удары. И только потом, мы сможем идти дальше. Извините меня, конечно, ваше высочество,- Норг перешел на официальный тон, -но я не могу позволить, чтобы ваши желания испортили ваше обучение. Если вы не совсем правильно усвоите тот или иной удар, то становитесь вдвойне уязвимой. Во- первых, сам по себе неправильный удар опасен, так как вас легко достать, во-вторых, вы уверены в себе и это дает вашему сопернику преимущество. Я очень надеюсь, что до прямой схватки не дойдет и мой меч всегда будет с вами, но я не могу вам позволить учить уроки плохо, если вы позволите так выразиться. Помните в ваших руках не только ваша жизнь, но и судьба всего Аллайнтира. Так что отдохните некоторое время а потом мы продолжим наши занятия, -Норг поклонился и ушел.
   Сложно встречать возражения, когда ты начинаешь привыкать к мысли, что никто не может тебе возразить. Учтивый, но отрицательный ответ Норга взбесил Тиэрнэ. Она сама не ожидала от себя такой реакции, но первое, что ей захотелось сделать, это стукнуть ногой об пол и сказать что-нибудь типа:
   -Я приказываю тебе, или "да как ты смеешь со мной так разговаривать".- Но ей удалось сдержаться и она решила пройтись. Прогулка всегда помогала ей собраться с мыслями. И сейчас девочка решила отдаться на волю своих ног, куда они ее выведут. Тиэ долго бродила по холодным коридорам гномьего царства. Их пустынность скорее радовала ее. Прохлада каменных стен охладила ее гнев, и она поняла, что Норг был прав. Через некоторое время ,Тиэрнэ вышла к разлому в скале. Она очутилась на площадке, которая скорее всего использовалась как сторожевой пост, потому что отсюда было все видно на многие мили. Тиэ села на каменный пол, прислонилась к стене и стала рассматривать окрестности. Слева и справа расстилались горные кряжи: "страна горных гномов",- подумала Тиэ, на западе были леса и долины- оттуда пришли они с Норгом, а далеко-далеко угадывались мощные лесные массивы, окутанные туманом.
   Так она сидела там, любуясь природой вокруг. Внезапно она наполнилась удивительным спокойствием, все стало на свои места, она знала, что дома, что все так, как должно быть.
   - Ну, что ж, - сказала Тиэ сама себе, спустя некоторое время,- нужно продолжать уроки.
   Она не без труда, но все-таки нашла место, где они занимались и обнаружила там охотника, который сидел прислонившись к стене, устало прикрыв глаза рукой, но услышав шаги Тиэ, он мгновенно поднялся.
   -Все в порядке ваше высочество? - осторожно осведомился он.
   -Все отлично, Норг,- кивнула девочка, - ты прости меня, - сказала она, немного помолчав. Я была не права, конечно, ты мой учитель, поэтому я буду во всем слушаться тебя.
   -Я всегда готов служить вам ваше высочество, и рад, что ваша мудрость стоит над вашими желаниями. Но если вы позволите, я бы попросил вас больше не отлучаться одной. Это опасно.
   Тиэрнэ ничего не ответила, только кивнула и обнажила меч.
   Их с Норгом занятия продолжались до вечера. После этого она встретилась в Дорином, Орином и Рином и те вновь рассказывали ей истории о битвах и сокровищах, гномьих королях и героях. Тиэ заметила, что истории Дорина были всегда связаны с волшебством, истории Орина были веселы, а Рина -поучительны. Она поняла, что это гномы- очень трудолюбивый, отважный и решительный народ. Они очень любили свою родину. Горные гномы- горы и холмы, лесные- чащи, а степные- луга и долины. Лесные гномы дружили с эльфами, горные с саламандрами,а степные больше общались с людьми, так уж повелось. Принцесса с восторгом и удивлением слушала обо всем, но больше всего, ей нравились истории Орина, так как он часто говорил об эльфах. Она снова и снова задавала вопросы Орину, пока Норг тактичным покашливанием не дал ей понять, что она выделяет лесного гнома из троих- а это было недопустимо. Поужинали они одни, принцесса убедила Дорина, что ужин в узком кругу друзей сейчас предпочтительнее нежели большой пир.
   Следующий день был почти таким же, только встала она раньше. День прошел в занятиях с Норгом и Тиэ поняла, почему Норг говорил о правильных движениях. То, что накануне казалось ей легкой задачей, сегодня казалось почти невыполнимым. Норг легко парировал ее удары. Все валилось из рук, и Тиэ казалось, что еще немного и она заплачет от обиды, но охотник вовремя понял что происходит.
   -Выше высочество, -сказал он после того как Тиэ не смогла выполнить простейшего приема,- вы расстроены, вы устали, вам кажется, что вы ничего не умеете, но это нормально. Так бывает всегда, когда что-то начинает получаться сразу. Самое главное не бросать на полпути. Я повидал много бойцов -людей, гномов и эльфов. Поверьте мне, у вас есть талант. У вас все получится, вы лучше многих, если не лучше всех. Но если сейчас вы дадите волю слезам и отчаянию, то вы не сможете из него выбраться. Вам нужно успокоиться.
   Тиэ закрыла глаза:
   -Я все смогу. - сказала она сама себе, - у меня всегда так. Сначала получается, потом нет, а затем, я все равно добиваюсь своего.
   -Хорошо, Норг , - сказала девочка ,открыв глаза,- давай попробуем еще раз.
   Норг поклонился и пещера снова наполнилась звуками лязгающего металла. В этот день, Норг, закончил занятия раньше.
   -Завтра нам нужно отправляться в путь. А это значит, что вам следует хорошенько выспаться. За два дня мы успели много. Ложитесь спать ваше высочество.
   Тиэрнэ не оставалось ничего, как внять этому совету.

Глава 9

Приключение в пещерах

   Следующим утром, охотник разбудил ее очень рано.
   -Вставай, Тиэ, -подбадривал он ее не обращая внимания на ее недовольные возгласы, -нам нужно уходить. Оставаясь здесь, мы подвергаем все большей опасности достойнейших гномов. А ты ведь этого не хочешь, не так ли?
   Тут Тиэрнэ все-таки открыла глаза.
   -Что? -Она сонно посмотрела на Норга, который был полностью собран. -Куда?
   -Нам нужно уходить, -повторил охотник, - собирайтесь поскорее. Мы не будем завтракать. Всю провизию возьмем с собой.Я буду ждать вас через десять минут у выхода, - Норг поклонился и исчез.
   Тиэрнэ, еще не очень хорошо ориентируясь после сна, несколько минут бродила по комнате, пытаясь сообразить, где же ее одежда. Наконец она оделась, поеживаясь от мысли о холодном ветре, который скорее всего свистел снаружи. Но делать было нечего, и пошатываясь она вышла из комнаты. Норг сидел в кресле, вытянув длинные ноги.
   -Вы готовы ваше высочество?
   -Слушай Норг ,- девочка все еще пыталась, отойти ото сна, - а что делать с моей одеждой и короной?
   -Мы не можем взять ее с собой, ваше высочество, это слишком опасно. Лишний груз нам ни к чему, тем более такой драгоценный. Думаю, гномы принесут его в Сифрэтир на совет.
   -Хорошо, - кивнула Тиэ, мысль о том, что скоро она может увидеть эльфов придала ей сил. -Пойдем.- Они вышли к выходу, где уже стояли Дорин, Орин и Рин Увидев принцессу, они низко поклонились.
   -Спасибо тебе, принцесса Аллайнтира, что в недобрый час, ты почтила своим присутствием, вернейших, из своих поданных, - торжественно произнес Дорин.- Будем надеяться, что наше разлука будет недолгой, и вскоре мы увидимся, в золотых лесах эльфов.
   -Я благодарю тебя, Дорин - повелитель горных гном, тебя Орин- повелитель лесных и тебя -Рин повелителя степных гномов. Я счастливейшая из людей, так как узнала гномов, и образ ваш навсегда будет в моем сердце .-Тиэрнэ поцеловала в лоб каждого правителя и села на лошадь.- Ну, вперед, Норг ?
   -Вы поедете по другой дороге, -сказал Дорин, -черная королева знает, что вы здесь и она выставила многочисленные дозоры вдоль главного входа. Ей неведомо, что гномы никогда не позволят запереть себя, где бы то ни было, и у них всегда есть несколько запасных выходов. Путь, по которому пойдете вы- труден и неприятен. Но он ближе всего выходит к стране эльфов. Если вам повезет, то солнце встанет только трижды, и вы будете у них. Я не прощаюсь принцесса, мысли о нашей скорой встрече будут радовать меня Веди ее, Норг.
   -Следуйте за мной, принцесса, - Норг свернул в один из коридоров начинавшихся почти у выхода. Тиэ тронула лошадь и последовала за ним. Некоторое время они ехали молча, почти след в след, так как коридор был очень узким, но спустя минут двадцать коридор расширился настолько, что там могли свободно поместиться несколько всадников.
   -Как пойдет наш путь, Норг ?- Тиэ решила первой прервать долгое молчание.
   -Мне сложно сказать вам это принцесса, я сам впервые еду этой дорогой. Гномы не очень любят открывать другим свои заповедные тропы,- Норг улыбнулся. -Если бы не вы, вряд ли я когда-нибудь узнал об этом пути.
   -Даже, несмотря на то, что ты их большой друг?- удивилась девочка.
   -Даже несмотря на то, что я их большой друг, -кивнул Норг ,- Мы долго думали с ними о том, какой дорогой нам следует ехать. Вариантов было несколько, но все они длинны и путаны, пришлось выбрать этот.
   -Ты так говоришь, как будто сделал это с неохотой
   -Да, это дорога самая короткая, но самая сложная, большая часть ее находится под землей внутри горы, а какие сюрпризы ожидают здесь одиноких путников не знают даже гномы, так что я еще раз попрошу вас быть крайне осторожной и одной далеко не отъезжайте. Нам придется дважды заночевать здесь. Если верить гномам, то выход из этого коридора находится всего в полутора днях пути от страны эльфов, но там нам придется еще сложнее. Даже если черная королева будет уверена, что мы все еще отсиживаемся у гномов, самые многочисленные отряды находятся близ Сифрэтира. И еще, как только черная королева провозгласила себя правительницей Аллайнтира, эльфы окутали свою страну таким туманом, что пробраться в нее стало очень сложно не только врагам, но и друзьям. И я не знаю, сколько нам придется плутать, разыскивая эльфийские земли.
   -Но ты там был? - Тиэ внимательно посмотрела Норга.
   -Был, конечно, но не так часто как мне хотелось. Может быть, десяток раз за все черные годы. Несколько раз, я просто не находил туда дороги. Проплутав пару недель, я отказывался от своей идеи. Будем надеяться, что на этот раз нам повезет, - Норг замолчал и еще долгое время, в пещере не раздавалось никаких звуков, кроме капающей с потолка воды и мерного цоканья копыт.
   Местность совсем не менялась, один каменный коридор сменялся другим, одни залы сменялись другими. Сначала Тиэрнэ восхищалась это застывшей навечно красотой, но потом и она стала уставать от неподвижности и холода.
   -Норг ,расскажи мне про эльфов, какие они?- попросила она, желая хоть немножко растопить ледяное молчание, воцарившееся вокруг них.
   -Ну, -охотник задумался, - Я знаю не так уж много. Ты говорила, что в твоем мире есть книги про гномов, наверное, есть и про эльфов, давай сначала, ты мне расскажешь, что говорят об эльфах в твоем мире, а потом я расскажу какие они здесь.
   Теперь пришла очередь Тиэрнэ задумчиво перебирать все книги и волшебные истории, которые она слышала или читала у себя.
   -Знаешь, -начала она наконец,- Истории которые я читала были непохожи друг на друга. Хотя что-то общее все таки наверное было. Ну, например, эльфы считаются очень музыкальным народом. Они любят петь, танцевать, они невероятно красивы. Эльфы не любят чужаков. В одних книгах,- подумав немного продолжила она,- эльфы если не злы, то любят попроказничать, в других , наоборот, мудрейший народ. По-моему есть еще деление на лесных эльфов, горных и еще каких-то, не помню. Но суть в том, что они живут в разных местах и отличаются характером друг от друга. Они бессмертны, но в каких то историях их можно убить, в каких -то нельзя. Кто говорит, что они очень маленькие и живут в цветах, а кто-то считает, что они такие же как люди даже выше.
   -Ну, а сама ты как думаешь?- Норг с любопытством посмотрел на девочку.
   -Не знаю,- пожала плечами Тиэ.- Мне почему то кажется, что они очень красивы и, наверное, знают много того, что неведомо обычным людям. ... И мне ужасно хочется, чтобы у них были остренькие ушки. По-моему это так здорово,- тут Тиэрнэ подумала ,что сморозила глупость и смущенно замолчала.
   -Понятно,- охотник рассмеялся, и пещерное эхо долго носило отзвуки его смеха., по пустым залам от чего Тиэрнэ стало немного жутковато,- рассказывать про эльфов очень сложно. Вот, если бы человек ,никогда не видевший солнца, попросил тебя про него рассказать. Что ты бы сказала? Ну круглое, ну желтое, сияет, - сам ответил он. -И что? Это было бы близко к тому, что есть на самом деле? Вряд ли. Вот так вот тяжело рассказывать про любой народ, тем более про эльфов. Я попробую, сказать, что я чувствую.
   -Знаешь,- продолжал Норг ,- они действительно красивы, и легки, но рядом с ними не чувствуешь себя ущербным. Они умеют любить все только за то, что оно есть, за то, что оно создано природой. Они любят деревья за то, что те зелены и шумят, когда дует ветер, они любят воду за то, что она утоляет жажду и за то, что она журчит. Они умеют жить, понимаешь, по-настоящему. Когда ты рядом с ними, то мир становится ярче и прекраснее. Нет,- сам себе возразил охотник. -Он не становится лучше, просто ты начинаешь замечать вещи, которые ты раньше не замечал. Они действительно очень музыкальны и веселы. И они никогда не относятся плохо к чужакам, они гостеприимны и готовы со всеми поделиться своей мудростью. Точнее с теми, кто ее ищет,- поправился он. - Существует легенда, что эльфы когда-то были людьми, просто некоторые из людей вдруг поняли красоту окружающего мира и ушли в леса. Ушли искать мудрость. Говорят, что любой человек может стать эльфом, если захочет. Ну, не просто захочет, а станет воспринимать мир, как они. Я плохо объясняю, -Норг огорченно вздохнул.
   -Нет,- успокоила его девочка, -я понимаю, точнее чувствую, что ты хочешь сказать. Скорее бы их увидеть.
   -Будем надеяться, что это случится,- с этими словами Норг пришпорил коня и тот перешел с шага на рысь. Тиэрнэ последовала за ним.
   Долгое время они ехали молча, каждый думал об эльфах. И залы не казались пустынными, камни казались теплее, и коридоры иногда уходившие вбок казались более приветливыми
   Может быть из-за того, что каждый ушел в свои мысли, а может быть, потому, что пещеры утратили свою изначальную угрозу, ни Тиэрнэ, ни Норг, не заметили большой темной тени преследовавшей их вот уже больше часа.
   Сенеба - была огромной змеей, в чьих жилах текла кровь драконов, она не умела летать, но была хитрой, изворотливой и очень голодной. Раньше она жила в горах, где частенько охотилась на горных баранов или быков. Отбившаяся от стада овца тоже была желанной добычей. Но в последнее время все осложнилось. Что-то случилось в стране, и овцы больше не забредали в логово к Сенебе. Поэтому ей пришлось спуститься с гор, чтобы хоть как-то прокормиться. Но жить в долине она не могла, поэтому она поселилась в пещерах. Сенеба надеялась, что будет есть тех, кто живет в пещерах. Так отчасти и было. Но разве десяток крыс- это то, что нужно огромной змее, которую с трудом мог бы обхватить взрослый гном, а в длину она была двенадцать лошадиных шагов. Иногда ей везло. Выползая наружу ночью, ( она не выносила яркого света, с тех пор как стала жить в пещере), ей удавалось утащить корову, но подобной удачи уже давно не случалось с ней. Ее спасало то, что она подолгу могла обходиться без пищи. Свернувшись кольцами в своей берлоге, она дремала месяцами, выходя только иногда, и надеясь что следующий раз охота будет удачнее.
   Голод обострил и без того прекрасное обоняние и слух Сенебы- видела она неважно, но это ей и не было нужно . Так было и в тот день, она спокойно дремала у себя в убежище, когда до нее донеслись стук копыт и голоса.
   Сначала она решила, что ей померещилось- было сложно поверить в такую удачу, после всех лет пустоты и одиночества. Но разговор продолжался, и она поняла, что там двое людей и лошади. Сенеба не так часто ела человеческое мясо. Может быть раз десять-пятнадцать за всю ее долгую жизнь, пару раз она ловила гномов, но они ей не понравились -их мясо было жестковатым, хотя за неимением лучшего, годилось и оно. Она давно уже мечтала о том, чтобы попробовать воздушных существ со звонкими голосами, время от времени забредавших в горы, но то ли они чувствовали ее, то ли Сенеба была недостаточно быстра- у нее так и не получилось поймать кого-нибудь из них..
   -Но кониина и ччеловеччина!!!Поссле такого ушшина, я могла бы просспать года два-триии, блашшенно поссапывая,- размышляла змея, -только нушшно быть осссторошшной.-Она помнила об острых зубах, которые были у некоторых людей и могли поранить ее кожу. Поэтому Сенеба решила не спешить.
   -Ссегодня они не выйдут исс кааменного колодсса,- разговаривала она сама с собой.-Ссенеба будет оссторошшшной, Ссенеба выберет ссебе лакомый куссочек. Сссначала один, а потом мошшет быть другоой.
   Она ползла по коридорам, которые шли параллельно основному ходу. Она была мудрой змеей, и знала, что если она попытается поймать двух крыс, то обеих упустит, поэтому она решила, что выберет одну жертву, но наверняка, и теперь ползя за людьми, пыталась выбрать кого же. С одной стороны длинноволосый, с низким голосом казался опасным, он несколько раз прислушивался и казалось, что сейчас он обнаружит Сенебу, поэтому ей приходилось надолго затаиваться. Значит, он был опаснее, чего его спутник .У того голос был повыше и интонации были не такие решительными, но что-то во всем его облике очень Сенебе не нравилось. К тому же, опасный был больше и лошадь у него крупнее, то есть она сможет им лучше насытиться.
   -Опять таки, -возражала она сама себе.- Тот, что поменьшше -помолоше, значччит мясссо у него вкуссное- ссочное, и как будут хруссстеть во рту молодые коссточки,- Сенеба сглотнула слюну. Преследуя их, она пыталась заметить, чем вооружен каждый.
   -Ххммм. Ни на ком, нет этой желессной шкуры, которую невоссмошшно прокусить,- бормотала она про себя,- ссначит я могу выбирать любогоо. Но кого шшеееее?
   Мучаясь этим вопросом, она все ползла и ползла. А путники ехали, так ничего и не замечая.
   Норг ожидал немного иной опасности. Его мысли были сосредоточены на том, какую ловушку им могла подготовить черная королева на выходе. В горной части Дорфтира, он чувствовал себя относительно в безопасности.
   Они находились внутри горы и поэтому не могли определить, когда был день, а когда ночь. Их путь освещал лишь свет факелов. Путники ехали долго. Норг хотел преодолеть максимально возможное расстояние. Лишь когда Тиэрнэ стала совсем клевать носом, он понял, что нужно искать место для ночлега.
   -Прошу прощения, ваше высочество, но боюсь, что это ночевка будет наименее комфортабельной, -Охотник нашел небольшую проходную комнату, где было несколько каменных плит, наподобие ложе и несколько выходов.Норг был опытным воином и знал, если ничего не говорит о близкой опасности, это не значит, что ее нет. Он расседлал лошадей, и из седла, пары одеял и своего плаща устроил постель для Тиэрнэ .
   Она несколько раз пыталась устроить постель и для Норга, но каждый раз натыкалась на его вежливый, но непреклонный отказ.
   -Зачем мне постель, ваше высочество, если я не буду спать?
   -Как не будешь спать?- огорчилась девочка.- Опять? Да, что же это такое! Я только сплю и ем, а все вокруг меня обо мне заботятся.
  -- Норг, -Тиэрнэ пыталась быть настойчивой, -но зачем охранять здесь? Тут ведь страна гномов, мы в безопасности.
  -- Кто знает, какие создания живут под землей,- отвечал Норг , - я посторожу, а ты спи.
  -- Хорошо, -Тиэрнэ попыталась устроиться поудобнее. -Но если что, ты меня разбуди, я тоже могу посторожить.
  -- Хорошо, -улыбнулся Норг,- если вдруг я решу поспать, я тебя разбужу.
  -- Обещаешь?
  -- Обещаю. Спокойной ночи, Тиэ,- и Норг заботливо укрыл девочку плащом.
   Он сидел устремив взгляд в каменные своды пещеры. О чем он думал- неизвестно. Время шло и ничего не происходило. Вообще- то, обычно попадая в пещеры, он ночевал без страха, но в эту ночь что-то заставило его бодрствовать. Норг все еще не мог успокоиться после того, как краем глаза заметил тень скользящую за ними. Прошло большая часть ночи - никто не появлялся и охотник подумал, что ему померещилось. Приближался предрассветный час. Норг, часто бодрствующий ночью, узнал об этом по тому, что ему особенно сильно захотелось спать. Не спать в каменном мешке гораздо сложнее, чем на воздухе где дует ветер, воют волки и вообще раздаются хоть какие то звуки. Здесь были мрак и тишина.
   Пару раз, Норг просыпался от того, что его голова падала на грудь. Чтобы разогнать сон, он решил встать и немного размяться.
   Именно этого и ждала Сенеба. Большой встал, но оставил свою железку. Он ходил по кругу разводил руки, несколько раз наклонился. Сенеба решила, что вот как раз наступает лучший момент. Она приготовилась к прыжку. В этот момент, большой подошел к белой лошади. Лошадь почувствовала опасность, и издала встревоженное ржанье. Норг был опытным охотником, и повадки животных знал отлично. Он понял, что опасность рядом и устремился к своему мечу. Этого Сенеба допустить не могла. Как молния она метнулась в проход. Накинула одно кольцо своего длинного тела на лошадь, второе на человека и поспешила убраться.
   Тиэрнэ спала и ей снился кошмар; она бежала по полю, за ней гнались черные пауки, в пасти одного из них был Норг который кричал ей:
   -Тиэ, беги, беги, девочка, беги,- кто-то больно ударил ее по спине и она открыла глаза. Проснувшись, она поняла, что реальность была гораздо страшнее сна. В свете гаснущего факела, она рассмотрела, как хвост огромного существа исчез в одном из отверстий пещеры.
   -Норг?! -испуганно вскрикнула Тиэ, но никто не ответил. Тиэрнэ осмотрелась, но рядом никого не было и только эхо прыгало, отталкиваясь от стен, повторяя ее слова. Тиэ ничего не могла понять.
   -Нооооорг,- закричала она и разрыдалась.- Норг ,- всхлипывала она, -где ты?.
   Она оказалась одна, под землей, без света, без единственного друга и совершенно не знала, что делать.
   Сначала она вскочила и побежала, но она не соорентировалась в темноте, ее путь преградила стена, столкнувшись с которой она упала, сильно ударившись. Боль, помогла ей придти в себя.
   -Я не могу бросить Норга,- подумала она, -я не могу оставить его с этим отвратительным чудищем. А если оно его уже съело?- это мысль вызвала у нее новый приступ рыданий, но Тиэ сразу его подавила.- Нет, если я так буду думать, я сойду с ума. Я смогу найти эту зверюгу. Но надо зажечь факел. А как его зажечь? Ах, да, -вспомнила она, у Норга к седлу был приторочен мешочек с огнивом и спичками. Так, осталось выяснить, здесь ли его конь. Путник - тихонько позвала она- Путник. Ты здесь?
   Конь Норга, Путник - был большой умницей, он попадал со своим хозяином в самые разные ситуации. Когда на хозяина напала змея, он, испугавшись, метнулся в сторону и убежал в один из коридоров, но услышав, как его зовут , вернулся.
   Когда он ткнулся Тиэрнэ в плечо, та чуть не закричала от страха, но поняв, кто это, бросилась его целовать.
   -Давай, Путник, сейчас, мы зажжем факел и пойдем искать твоего хозяина и мою бедную лошадку, - Тиэ разговаривала с ним, успокаивая и его и себя. Она нашла мешочек со спичками. После нескольких попыток, обжегши себе все пальцы, ей все-таки удалось зажечь факел, и он ярко осветил каменные своды.
   -Ну что, -сказала она Путнику, -нужно ехать, - широкий след отпечатавшийся на полу покрытом мелкими камушками, ясно указывал, куда уползла змея. Взяв с собою только свой меч, меч Норга и факел, она осторожно двинулась в путь .
   Сенеба тем временем ползла и думала, что утащить добычу в логово не удастся. Она была уже стара, долго не ела, и понимала, что большая часть ее некогда огромной силы была утрачены.
   Поэтому она решила найти уютное местечко и там поужинать. Передвигаясь со своей добычей, она решала приятный для себе вопрос, с кого начать?
   -Пошшалуй я начну с шшивотного, - думала она, -врят ли я наемсссся этим ччеловеком. А я так хочу вссспомнить, что такое набитый шшелудок, я совссем ссабыла, что это такое.
   Она ползла в одну из своих многочисленных уютных норок, где можно было прекрасно поужинать и уютно поспать. Норка была совсем близко.
   Тиэрнэ тем временем мучилась другим вопросом. Она не знала, что Сенеба потеряла бдительность и решала, стоит ли ей оставить лошадь или нет. С одной стороны, она вряд ли смогла бы догнать змею своим ходом, с другой стороны, преследуя ее верхом, она подвергает себя дополнительной опасности, но после очередного поворота она заметила кончик хвоста чудовища и поняла, что та замедлила ход. Поэтому девочка остановила коня и оставила его в небольшой пещерке рядом с основным коридором.
   -Стой тихо, Путник, - прошептала она на ухо коню,- и не пугайся. Если вдруг меня долго не будет, - добавила она и ее голос дрогнул, - жди меня день, а потом уходи - ты найдешь дорогу, и Тиэ, повесив меч Норга на пояс и сжав рукоять своего меча, осторожно двинулась по следу.
   Сенеба тем временем нашла подходящую пещеру. Вход был широким, внутри было довольно просторно. Во всяком случае, там было достаточно места для огромной змеи и ее двух жертв. Заползя внутрь, змея разжала свои кольца и человек и лошадь остались на полу, без сознания.
   Сенеба терпеть не могла мертвую пищу. В том, что жертва дергается и пытается вырваться, была своя прелесть, ведь так приятно заглотнуть еще трепыхающуюся добычу. Поэтому змея терпеливо ждала, пока кто-нибудь из них не очнется. Она уже точно решила, что начнет с лошади, а если первым очнется человек, что ж, одного удара хвоста хватит, чтобы успокоить его еще на некоторое время. Первой очнулась лошадь, пофыркивая, она попыталась встать, но у нее не получилось. Чудовище обвилось вокруг лошади, ей оставалось только сжать кольца и одним ударом вонзить зубы в горло, выпустив туда необходимую порцию яду. Но для начала, она решила заглянуть в глаза несчастному созданию, чтобы почувствовать свою абсолютную власть над животным. Именно это ее и погубило.
   Тиэрнэ, которая уже достигла входа в пещерку и спряталась за одним из камней, увидела, что змея первой собирается съесть лошадь. Сперва она выдохнула от облегчения -Норг, некоторое время оставался в безопасности, и у девочки было больше времени, чтобы обдумать план спасения, но когда Тиэ услышала отчаянное ржание своей лошади, то поняла, что не сможет этого выдержать. И в тот момент, когда Сенеба заглянула в глаза Звезде, она выскочила из своего укрытия и ринулась на змею. Изловчившись, она изо всех сил ударила ее мечом. Но, не так то легко победить огромную змею, особенно если не знать, куда бить. Почувствовав боль, змея дернулась, выпустив лошадь, которая ускакала, оставив девочку наедине с чудовищем, если не считать бесчувственного Норга., и без оружия, так как меч прочно засел в крепкой шкуре Сенебы.
   -О-о, - совершенно неожиданно для себя произнесла Тиэрнэ.- here comes the troubles.
   Удивительно, но змея прислушалась к звукам незнакомого языка и отвлеклась на несколько секунд. Это дало Тиэрнэ возможность попытаться привести Норга в чувство, ей ужасно хотелось, чтобы он пришел в себя, и совершил геройский поступок, за которым бы она, Тиэ, с удовольствием понаблюдала бы вон из-за того камушка. Но Норг в себя не приходил. Зато Сенеба поняла что, одно из блюд убежало, зато прибежало другое, правда опасное.
   Сенеба была умной змеей и знала, что у человека бывает только один железный зуб, поэтому она не спеша развернулась и посмотрела на того, кто посмел нарушить ее покой.
   -Ну что шш, -подумала она.- значит все таки будут ссссегодня молодые коссточки хруссстеть на моих зубах. И она приготовилась к прыжку.
   Тиэрнэ тоже понимала, что эта змеюка " не долго будет играть с нею в гляделки", Норг в себя не приходил, и ее меч Айслинг торчал "из пуза этой гадины"
   Ей оставалось взять только меч Норга, который был почти в два раза тяжелее ее собственного.
   -Как же он его, тягает, бедный, - только и успела подумать она, как в ее левое плечо вонзился огромный клык Сенебы. Закричав от боли Тиэрнэ, из последних сил извернулась и пронзила пасть изнутри. Удар был точным, меч прошел сквозь мозг, и глаза Сенебы погасли мгновенно и навеки.
   Девочка не удержалась на ногах и упала на колени. Так она и стояла, удерживая левым плечом, тяжесть змеиной головы, которая зацепилась зубом за плечо и сжимая в правой руке меч Норга. Ей казалось, что она стоит так много часов, хотя вряд ли прошло больше десяти секунд, как вдруг она почувствовала, как кто-то осторожно берет меч из ее ослабевшей руки.
   -Все в порядке, девочка, - услышала она тяжелый шепот Норга,- сейчас я тебе помогу, - охотник ударил мечом по клыку, - и змея отлетела, оставив в теле Тиэ свой зуб. Это облегчило тяжесть, но не избавило от ужасной разъедающей боли.
   Тиэ хотела сказать охотнику что-нибудь ободряющее, но она лишь тихо застонала, виновато улыбнувшись
   Тем временем Норг, снял куртку, обмотал руку и сильно дернув, извлек зуб.
   Тиэ упала на холодный пол. Она чувствовала, что умирает. Ей казалось, что яд пробирается к самому сердцу.
   -Тиэ, нужен огонь, - Норг был максимально лаконичен, - есть факел?
   -Путник, рядом. Там спички, - сумела выдавить из себя девочка.
   Норг трижды пронзительно свистнул, призывая коня и через несколько секунд умная лошадь была рядом.
   Огонь вспыхнул мгновенно.
   -Теперь, послушай меня, - Норг положил голову Тиэрнэ к себе на колени, пока языки пламени лизали его нож. - Это единственный способ тебя спасти. Необходимо прижечь рану. Будет больно, но ты кричи.
   Тиэрнэ из последних сил посмотрела на охотника
   -Это не так,- прошептала она,- это лишь обожжет меня, но не спасет .Не надо. - из ее глаз катились слезы
   -Нет, - Норг пытался быть спокоен, - ты не умрешь принцесса. Это поможет. Хорошо, девочка? Все будет в порядке. Кричи.
   -Сейчас, -сказал Норг и прижал раскаленное лезвие к ране. Пещера наполнилась отвратительным запахом обожженной плоти, Тиэрнэ глухо застонала, изо всех сил прикусив воротник куртки, но когда Норг отпустил нож, девочка поняла, что боль уходит. Ее еще бросало в пот , но скорее от волнения.
  -- Пить хочется, - еле слышно проговорила она.
  -- Подожди немного, сейчас мы доберемся до стоянки. Путник!!!- Умная лошадь подошла к хозяину.
  -- Айслинг, - прошептала вдруг Тиэ,- мой меч. Норг, он в животе у этой ...
  -- Он уже здесь, Тиэ,- Норг положил меч рядом с девочкой, - он здесь.
   Тиэрнэ на ощупь нашла рукоять и сжала его так сильно, как будто от этого зависела ее жизнь.
   -Давай, я все- таки заберу его, он может мешать.
   -Хорошо, - голос Тиэрнэ был по-прежнему слаб. - Только, - она закашлялась, - только, ты отдай его мне. Потом
   -Конечно, - охотник попытался улыбнуться, но у него не получилось.
   Тиэ смотрела на каменный потолок и думала, что она три дня не видела неба, а ей бы так хотелось его увидеть, тут Норг осторожно поднял ее и положил на лошадь.
   -Идем, -Норг пошатываясь, и держась за холку пошел рядом с конем.
   Тиэрнэ казалось, что прошла вечность, прежде чем умное животное опустилось на колени возле их стоянки, и Норг осторожно переложил ее на ложе. Тут же ей в горло полилась живительная влага - Норг достал флягу.
   -Мой меч, Норг, - воскликнула девочка, едва утолив жажду.
   -Вот он,- охотник вложил рукоять в руку девочки, -Тебе надо отдохнуть, -он склонился над ней. Поспи.
   -Норг, посиди рядом со мной,- попросила девочка.
   -Хорошо, -улыбнулся охотник, -я только перевяжу твою рану. -Он аккуратно промыл ее и наложил повязку. Потом сел и положил голову девочки себе на колени, она почувствовала себя в полной безопасности.
   - Я рада, что это змеюка не съела тебя Норг,- вдруг сказал Тиэрнэ,- мне было бы без тебя очень плохо.
   -Я тоже рад, Тиэ, -Норг погладил девочку по голове.- Я тоже. Спи.
   Тиэрнэ улыбнулась, закрыла глаза, как вдруг снова открыла их.
   -Норг,- позвала она
   Он внимательно посмотрел на нее, ожидая, что она скажет.
   -Я надеюсь, что это все сюрпризы на сегодня.
   -Не волнуйся,- Норг сжал рукоятку меча,- думаю, все. А теперь спи. Тебе надо отдохнуть.
   Тиэрнэ осторожно взяла в ладошку крупную руку охотника и положила себе на голову
   -Мне так спокойнее, -виновато взглянула она на него и уснула.
  

Глава 10

Бой в лесу

   Проснувшись, Тиэрнэ почувствовала, что охотника рядом нет.
   -Норг, -позвала она. Ее голос дрожал, а вдруг приползла еще какая-нибудь змея, и утащила его, пока она спала.
   -Я здесь,- Норг опустился рядом, -все в порядке. Как ты себя чувствуешь?
   -Вроде ничего,- ответила девочка, - рука не болит. Только слабость.
   -Это нормально, -Норг помог ей сесть и потрогал лоб горячей ладонью, - у тебя нет температуры, значит яд расщепился полностью. Ты сможешь идти?
   -Думаю, да? А ты не нашел Звезду случайно?
   -А она жива,- удивился Норг . -Я думал что ...
   -Нет, - перебила его Тиэ, -я не смогла просто смотреть как эта гадина ее душит, и кинулась, забыв все чему ты меня учил, -призналась она
   -Значит, не все забыла, если все-таки смогла ее убить,- Норг покачал головой, но больше не сказал ничего. Он быстро оседлал Путника и поместил на него только часть снаряжения.
   - Большую часть припасов, нам нужно оставить здесь, теперь у нас только одна лошадь, значит, скорость передвижения уменьшится. Путник сможет вынести двоих, но нам нужно максимально облегчить его ношу,- Норг помог девочке сесть на лошадь
   -А ты?- спросила Тиэ.
   - Мы будем идти довольно медленно, я могу бежать, побережем силы Путника для открытого пространства.
   Тиэ только кивнула и осторожно тронула коня. Она думала, что они пойдут шагом, но Норг взяв в руку стремя, подхлестнул Путника. Тот перешел на рысь и Норг побежал рядом.
   Так они и бежали, бок о бок- лошадь и охотник, а Тиэ сидела верхом. Они совсем не разговаривали. Норг- потому, что берег дыхание, Тиэрнэ- потому, что боялась расплакаться. Сегодняшний день был для нее тяжелее вчерашнего вечера, перед глазами все время стояла пасть змеи, в ушах было ржание Звезды и казалось, что все вокруг пропахло горелой плотью- ее тошнило от этого запаха.
   Норг замечал, что с девочкой творится что-то неладное, но время было слишком дорого, поэтому он продолжал молча бежать, лишь изредка подбадривая своего коня криками, когда тот переходил на шаг.
   Спустя часа четыре, охотник решил сделать привал. Он помог Тиэ слезть с коня, протер Путника влажной тряпкой, напоил коня, напился сам и внимательно посмотрел на девочку. Тиэрнэ сидела, облокотившись о холодную стену. Глаза ее были закрыты, но веки дрожали.
   -Нам осталось еще немного,- голос Норга прозвучал неожиданно, и Тиэ вздрогнула,- но боюсь, что сегодня нам не удастся выйти из подземелий, придется ночевать здесь, ты не волнуйся, никаких неприятностей не будет, я обещаю.
   Тиэ ничего не ответила. Они отдохнули еще минут пятнадцать и двинулись дальше. Они шли еще некоторое время, потом расположились на ночлег. Норг опять бодрствовал, но Тиэрнэ спала плохо.
   Через два часа после начала пути, на третий день, Тиэрнэ почувствовала, как ее лицо обвевает свежий ветер.
   Путник перешел на галоп, Норг ускорил бег и буквально, через несколько метров, они оказались на воздухе.
   Была ночь. Легкий снежок осторожно падал на землю, и Тиэ поддавшись порыву, кинулась на землю и закопалась в снег. Она была счастлива, по-настоящему счастлива. Все, что произошло в пещере, казалось сном, историей, которая случилась давно и не с ней.
   Норг подошел к девочке и протянул руку чтобы помочь подняться
   -Тиэ, вставай. - улыбнулся он, - заболеешь.
   Тиэрнэ вцепилась в руку Норга и с силой дернула его. Потеряв равновесие, охотник рухнул в снег и они вместе покатились вниз. Тиэ с хохотом съезжала с горы. Норг пытался подняться, но у него это не получалось, так как девочка вцепилась в его ногу и тащила за собой.
   Наконец, они остановились.
   -Думаю, если поблизости бродят черные слуги, нам даже костер разводить не нужно, они и так нас найдут, -сказал Норг, отряхиваясь.
   -Норг, не будь букой, -Тиэрнэ лежала на снегу и раскинув руки смотрела на небо усыпанное крупными звездами. -Мне не страшны никакие черные слуги. Я только змей боялась ужасно. Но теперь, я вообще ничего не боюсь- решительно заявила девочка, потом немного помолчала и добавила.- Кроме змей.
   Охотник ничего не сказал, он просто помог подняться Тиэрнэ, и стряхнул с нее снег.
   - Нам нужно двигаться дальше. Селений здесь нет. Будем надеяться, что ночью все прислужники черной королевы сидят у костров и греются, а не ходят по лесу, выискивая усталых и замерзших путников. Пойдем.
   Они немного спустились и оказались в лесу. Лес был странный: Тиэ никогда до этого не видела таких величественных сосен. Там царила тишина, но она не была тревожной, скорее умиротворяющей.
   -Чувствуешь? - охотник посмотрел на Тиэ. - Эльфийские владения близко, рядом с ними всегда так спокойно.
   Норг развел небольшой костерок без дыма, накормил Путника, они с Тиэрнэ тоже перекусили.
   -Знаешь, мне бы хотелось немного пройтись, -Тиэрнэ умоляюще посмотрела на своего проводника. -Я, конечно, очень люблю ездить верхом, но...
   -Хорошо, -рассмеялся Норг ,- тем более что нам все равно нужно будет идти по глубокому снегу, прежде чем мы выйдем на тропу. И будем надеяться, что следующие звезды, мы увидим уже в Сифрэтире.
   Охотник быстро затушил костер, уничтожив все следы их пребывания, и они снова двинулись в путь.
   Идти было нелегко из-за глубоких сугробов и Норг, который был тяжелее девочки, иногда проваливался почти по пояс. Так они шли много часов. Луна, совершив свой обычной ночной моцион с востока на запад, пропала где-то в ветвях сосен, но темнее не стало, так как на востоке появилось красное зарево предвещавшее восход солнца. Это придало сил путникам, которые не видели солнца несколько дней. Норг шел и думал о том, какой путь им избрать. Было ясно, что все основные пути перекрыты
   Существовала, правда, одна потайная тропа, но Норг ходил по ней лишь однажды и довольно давно, и не был уверен что сможет найти ее.
   Тиэрнэ думала только об одном- как бы ей сделать еще один шаг. Она жутко замерзла, начала болеть рука. Повязка на ране намокла и раздражала кожу, но сказать об этом Норгу она не решалась. Поэтому она очень обрадовалась, увидев, что Норг пытается разрыть снег под сосной, устраивая место для костра.
   -Здесь мой тайник, - объяснил он недоумевающей девочке, и откуда -то достал железный котелок и несколько бревен, два небольших, но прочных колышка, длинную палку и кружку. - Сейчас сделаем чай. Тебе надо согреться.
   Он быстро разжег костер, наполнил котелок снегом и уже через 20 минут - Тиэрнэ обжигаясь, пила горячий чай, и думала о том, как мало в сущности человеку нужно для счастья.
   -Как рука? - вдруг спросил он - Не болит?
   -Побаливает, -призналась девочка. - Мы можем поменять повязку?
   -Конечно, - Норг осторожно распутал тряпки, которыми была обвязана рука. Тиэ посмотрела на свою рану. К удивлению девочки, рана покрылась серебристой корочкой, напоминающей метал.
   -Что это Норг? - прошептала Тиэ.
   -О чем ты? - не понял охотник
   - Моя кровь!!! Что с ней? Она не красная!!!
   - Тиэрнэ, ты разве не знаешь, что у тебя серебристая кровь, как у любого представителя королевской семьи.
   -А у тебя ?
   -У меня как у обычного человека - красная.
   -А у гномов?
   -У гномов коричневая, а у эльфов зеленая..
   Тиэрнэ еще раз подумала, насколько мало, она знает об этом удивительном мире. Тем временем, Норг наложил ей свежую повязку. Они отдохнули еще около часа и тронулись, когда начало светать.
   Идти стало легче, так как Норг нашел тропу. Они шли все утро, но ближе к полудню охотник решил, пора двигаться верхом. Путник был не очень доволен, неся двойную ношу, но шел он достаточно быстро .
   Через три часа, Путник начал нервничать, отказываясь идти дальше. Норг зная, чуткий характер своей лошади съехал с тропы .
   -Побудь здесь, - кивнул он Тиэрнэ и исчез. Тиэрнэ ждала долго, она успела замерзнуть и передумать все страшные мысли, когда появился Норг.
   -Тут поблизости несколько отрядов черных слуг и они выслеживают нас, думаю дальше Путник будет для нас более опасен, чем полезен.
   -Но, мы не можем его бросить - воскликнула Тиэ.
   -Нет, конечно, - Норг подошел к коню и прошептав что-то на ухо, хлопнул его по крупу, умная лошадь направилась на восток.
   -А мы?- шепотом спросила Тиэ
   -А мы пойдем пешком, и будем надеяться, что успеем дойти до Сифрэтира прежде, чем нас поймают черные слуги или что к нам вовремя подоспеет помощь.
   Тиэрнэ ничего не стала спрашивать. Она поняла, что опять надо будет идти по сугробам в холодном лесу ,а она так устала, и замерзла, и больше всего ей хотелось поспать под теплым одеялом , в мягкой кровати. Но желания ее мало, что значили, и они продолжили свой, как казалось ей, бесконечный поход.
   -Подумать только, - думала она, - еще каких- то десять дней назад, я была в другом мире, а теперь...
   . Они шли без разговоров, в полной тишине. Но потом, Тиэрнэ все чаще и чаще стала слышать резкие неприятные гортанные звуки.
   -Что это? - шепотом спросила она у Норга.
   -Это язык черных слуг, - ответил он,- нас догоняют. Теперь уже нет смысла прятаться, нам нужно выйти на тропу и идти так быстро, как мы можем.
   До этого они пробирались вдоль дороги прячась под лапами елей, но теперь они вышли на тропу, достаточно широкую для нескольких всадников. Они почти бежали, а крики становились все чаще и все ближе.
   Вдруг мимо них пролетела стрела с черным оперением .
   -Скорее,- крикнул Норг и схватив Тиэ за руку потянул ее за собой. Они бежали изо всех сил, но как быстро могут бежать люди, которые до этого почти сутки без отдыха шли по глубокому снегу, а до этого побывали в крупной переделке. Очень скоро, Тиэ услышала топот ног..
   -Норг, - Тиэрнэ тяжело дышала, -прости, но я больше не могу.
   -А нам это и не нужно, девочка, - тихо ответил Норг, -будем драться, а места лучшего чем это не найдешь.
   -Как драться?- побелевшими губами спросила Тиэрнэ. - Сейчас, но я ... я не умею.
   -Ничего страшного, -Норг попытался улыбнуться,- слушай меня, мы встаем спина спине, сама не нападай, если кто подходит к тебе на расстояние удара, бей - это у тебя получается.
   -А...- запнулась Тиэ,- и как долго это будет продолжаться.
   -Ну, до тех пор, пока мы их всех не убьем, -подбодрил ее Норг ,-или,- добавил он чуть спустя, - пока они не убьют нас. Может быть, мой конь все таки найдет эльфов и они поймут, что нам нужна помощь.
   -Значит наша жизнь зависит от сообразительности твоей лошади. - вздохнула Тиэрнэ, - ну что ж, до этого он был молодцом. - И тут Тиэрнэ увидела противника и замолчала. Она первый раз увидела черных слуг. Среди них были люди, гномы, несколько животных, у них была потемневшая кожа и пустые серые глаза.. Тиэ поняла -им было все равно умрут они или нет. У них был приказ, и они должны были сделать все, чтобы его выполнить.
   -Компания не очень, правда,- прошептал Норг девочке.
   Та лишь нервно рассмеялась в ответ.
   Вокруг них, были омерзительные создания, которые подходили ближе и ближе. Норг атаковал первый, ударив человека, который подошел слишком близко. Тот упал, но на его место встал гном. Потом пришла очередь Тиэрнэ. Так они и стояли , зацепившись, друг за друга левой рукой и кружились, словно в диком танце отбиваясь от этих тварей.
   Врагов чуть меньше четырех десятков, уже больше пятнадцати тел лежало на земле, и Тиэрнэ начала думать, что у них есть шанс, но черные слуги решили поменять тактику и отступили. Это дало время для отдыха и Норгу с девочкой.
   - Ну, ты как? -тяжело дыша, спросил он ее
   -Ничего,- Тиэ тоже сильно запыхалась, - они что-то задумали?
   -Не знаю, -охотник покачал головой, -никогда не знаешь, что придет в голову этим тварям. Тиэ, -сказал он чуть погодя, -боюсь, что долго мы не продержимся. Тебе надо уходить. Мы можем попробовать добраться до той ветвистой сосны, я тебя подсажу и ты сможешь залезть наверх. Я постараюсь обрубить все нижние ветви, чтобы они не смогли добраться. Подпалить ее они не смогут, это точно, черные слуги ненавидят огонь и не могут его разводить, так что пока они сообразят, что им делать, часа четыре ты продержишься. А уж тогда, эльфы точно подоспеют и ты...
   -Нет, - отрезала Тиэрнэ.
   -Что нет?- не понял охотник.
   -Я тебя не оставлю.
   -Тиэ, -повысил голос Норг ,- ты должна!!! Ты принцесса Аллайнтира, от тебя слишком много зависит. Никто никого не оставляет, я просто делаю свою работу.
   -Но ты можешь погибнуть!!!- в голосе Тиэ послышались слезы.
   -Ваше высочество, -мягко сказал Норг ,- у солдата есть только одна мечта- умереть за своего короля. Послушай меня, Тиэ, ты сжимаешь в руках Айслинг, ты дышишь воздухом Аллайнтира, ты должна понимать, что твоя жизнь это самое драгоценное в этом королевстве.
   Тиэрнэ молчала.
   -Ваше высочество, -заговорил вновь охотник, -я взываю к вашему разуму, Решайте. У нас почти не осталось времени.
   Тиэрнэ молчала.
   -Ну?!!!
   -Хорошо, -голос Тиэрнэ стал стальным,- я обещаю тебе, что если нам удастся добраться до дерева, я сделаю так, как ты говоришь.
   -Благодарю вас, ваше высочество, -Норг еще как то умудрился поклониться и поцеловать ее руку.
   Тиэрнэ закусила губу, чтобы не расплакаться. Она понимала ,что Норг прав. И она должна была любым способом спасти свою жизнь, чтобы жертва Норга была не напрасной, но сильно сомневалась, что сможет сделать это.
   Враги тем временем выбрали новую тактику. Они разделились. Окружив поляну кольцом, они разбились на две группы, первая встала по окружности с луками, а вторая двинулась с мечами наперерез.
   -Теперь внимательно, Тиэ, они будут стрелять из луков, и одновременно атаковать нас мечами. Стрелять они будут не часто, чтобы не попасть в своих, но метко, чтобы попасть в нас,- Норг все еще пытался шутить и Тиэрнэ была ему за это признательна.
  -- Ты должна отражать и стрелы, и удары меча.
  -- На миг воцарилась такая тишина, что девочке показалось, что она услышит, как снег ложится на землю, но через секунду она услышала свист стрелы летящей в ее сторону и звук рассекающего меча Норга.
   Началась вторая часть их славной битвы. Сначала они еще пытались двигаться в сторону сосны, но потом оба поняли, что из этой затеи ничего не получится. В один момент, Тиэрнэ почувствовала, что ее плечо сзади что-то царапает. На миг, обернувшись, она увидела, что это стрела пронзившая плечо Норга , пробила и ее куртку и цепляет кожу. Но в следующий момент стрела вонзилась ей в руку и Тиэрнэ поняла, что долго не продержится.
   -Интересно, а умирать больно- вдруг подумала девочка и ее сильно затошнило от этой мысли. Но чем хорош такой бой, это тем, что у вас просто нет времени на страх, ведь вы должны уклоняться от стрел и отражать удары мечей.
   Вот уже повержен гном, но он успел рассечь ей бок, и она своими глазами увидела завораживающе серебристо-белый густой поток крови, стекающий на землю Вот Норг убил медведя, но сам упал на колено, продолжая отражать удары, вот они уже расцепили руки, пронзенные одной стрелой, которая все еще держит их вместе.
   -Мы еще сможем пробиться к той сосне, - шепчет Норг, но Тиэ уже не разбирает слов. Она движется как в замедленном кино, летит стрела- удар, меч-... удар, стрела .... у...д..а...р.Все плывет перед глазами, она падает на землю, но не чувствует боли. Она спокойно лежит и видит ангелов, которые скачут к ним из всех сил.
   Кто-то кричит:
   -Орландо, возьми ее.
   И самый красивый из них бросается к ней и берет ее на руки. Но стрелы все еще летят и одна из них попадает ему в плечо, и последнее, что видит девочка - как тяжелые серебристые капли, смешавшись с изумрудными, медленно падают на снег.
   -Какой изумительный цвет,- подумала Тиэрнэ и окончательно потеряла сознание.
  
  
  
  

Часть Вторая

Принцесса Аллайнтира.

Глава 11

  -- Сколько можно спать? А? Вставай. Вставай, соня,- в сознание Тиэрнэ пробивался чей-то знакомый голос.
  -- А, что, уже рождество? Можно забирать подарки? - спросонья Тиэ не могла сообразить, где она находится.
  -- Я не знаю, что такое рождество, именно поэтому, я не приготовил подарков. Но если ты сейчас не проснешься, то мне придется подогревать этот чай уже в третий раз, а эльфийский чай надо пить сразу.
  -- Эльфийский чай? -Тиэрнэ мгновенно села на кровати и увидела улыбающегося Норга , он сидел рядом и держал поднос, на котором стоял бокал невероятной красоты.
  -- Норг?!!!
  -- Тиэ, девочка моя, будь осторожней, а то я опрокину бокал на себя, и мне снова придется лечиться. Местный лекарь этого точно не переживет. Давай, бери скорее, - Норг протянул девочке чашку.
   -А что там?- осторожно спросила она
  -- Я же тебе сказал, эльфийский чай. Только осторожно , не обожгись. Он очень горячий... и не подавись, ну вот видишь, - Тиэрнэ закашлялась, сделав слишком большой глоток. -Ну как, вкусно?
   Тиэрнэ кивнула и глотнула еще. Эльфийский чай был особенным, ароматный и золотистый- он был похож на солнечный свет.
   Тиэ посмотрела на Норга
   -Норг, у нас все хорошо?
   -У нас все хорошо, - охотник осторожно погладил ее по голове. -Мы в Сифрэтире в королевском дворце. Эльфы вовремя подоспели нам на помощь и вот мы здесь. Как ты себя чувствуешь?
   Тиэрнэ прислушалась к своему организму
   - По-моему хорошо, а что?
   -А то, что пока ты спала, все уже давно собрались на большой совет и гномы здесь, и Большелап и Корневик, все ждут, когда же у нас принцесса решит в себя придти.
  -- А...-запнулась девочка, -сколько я проспала?
  -- Больше двух суток
  -- Ничего себе!!!!
  -- Это нормально. Лечить всегда легче во сне, а тебя лечили изо всех сил. Зато у тебя не останется не единого шрама. Только опыт.
  -- Да, - покачала головой Тиэрнэ,- опыт, это то, что пропить нельзя.
  -- Ваше высочество, откуда такие речи в устах молодой девушки, - Норг посмотрел на нее с укоризной, но глаза его улыбались. - В общем, вас ждут. Ваша одежда готова. А я подожду вас у выхода.
  -- Будешь сидеть в кресле, вытянув ноги и положив их на стол,- улыбнулась Тиэрнэ
   Норг кивнул, усмехнувшись.
  -- Иди отсюда, - Тиэ запустила в охотника подушку. Тот поймал ее, положил на кровать, и с поклоном удалился
   Тиэрнэ встала с постели, посмотрела в окно и не поверила своим глазам.
   Там, где должны были стоять голые деревья, и лежать снежное одеяло, была прекрасная золотая осень. Конец сентября- начало октября, когда еще листьев много и все они окрашены в золотисто- красные тона а воздух свеж , прозрачен и чист, и его хочется пить большими глотками. На кресле лежала ее новая одежда- брюки из тончайшей кожи, туника, чуть выше колен, и мягкие сапожки. Поверх одежды лежал Айслинг.
   Тиэрнэ мгновенно оделась и поняла, что никогда в жизни не чувствовала себя лучше Отрыв дверь, она увидела уже такую знакомую и от этого такую родную картину- Норг сидел в кресле, положив свои ноги на рядом стоящий столик.
   -Идем? - она посмотрела на него
   -Идем.
   Они спустились по деревянной лестнице. Лестничные пролеты были широкими, на полу стояли большие вазы с букетами из живых цветов и сухих трав, которые пахли так, что у Тиэ защемило сердце от нежности и тоски, который вызывал этот аромат.
  -- А, как мне себя вести, -вдруг спохватилась девочка, -я ведь не знакома с эльфийским этикетом.
  -- Эльфийский этикет? -Норг расхохотался. -Поверь, мне, Тиэ, эльфийский этикет- это последнее, что тебя должно волновать, - его заявление, Тиэ совсем не успокоило, скорее наоборот. - К тому же, -продолжил Норг , - ты будешь общаться не только с эльфами, которые гораздо больше похожи на людей, чем Большелап и уж конечно, Корневик. Насколько я понимаю, этикета деревьев, ты тоже не знаешь.
  -- Нет, - теперь Тиэрнэ совсем испугалась.
  -- Ну, так вот, повторяю тебе, не забивай себе голову. Ты принцесса, и поэтому, я уверен, ты не скажешь и не сделаешь ничего, что не следует, ну, а если все таки сделаешь...-Норг немного подумал,- в конце концов ты жила в другом мире, так что все тебя извинят. .
   -Ваше высочество!- два высоких человека приблизились к ним. - Охотник, мы здесь, чтобы сопровождать принцессу.
   -Она готова.
   -Куда они меня поведут? - принцесса вцепилась в Норга. -И, где будешь ты?
   -Мы идем на большой совет, ваше высочество. И вы должны зайти не со всеми, а отдельно. Не волнуйтесь с этими двумя достойнейшими эльфийскими лордами, вы будете еще в большей безопасности, чем со мной. Поверьте мне.
   Эльфийские лорды поклонились на любезные слова Норга. Тот поклонился им в ответ, поклонился Тиэрнэ и ушел.
   Тиэрнэ посмотрела на своих провожатых и увидела, что они смеются.
   -Что случилось? - удивилась она.
   -Ничего, ваше высочество,- успокоил ее тот, что повыше, -просто после того как Норг сказал вам ,что мы эльфы, у вас было такое выражение , как будто вы увидели привидение. На вашем лице читались все вопросы, которые обычно люди хотят задать эльфам, от "а правда, что у вас ушки остренькие" до "а как это, быть бессмертными."
   -В самом деле? -смутилась Тиэ. -Я не хотела вас обидеть.
   -Вы нас совсем не обидели, -улыбнулся второй, - позвольте нам представиться. Меня зовут Лорд Роан, а моего друга Лорд Эллайн. Пожалуйста не смущайтесь, нас очень сложно обидеть, пойдемте, нас ждут. Там будет много эльфов,- Лорд Роан наклонился к девочке и доверительно шепнул ей на ухо- и может быть не у всех будут слишком длинные волосы, и тогда вы сможете рассмотреть их уши.
   Тиэ не могла не засмеяться, и оба эльфа присоединились к ней. Тогда впервые Тиэрнэ услышала эльфийский смех- он был похож на журчание ручья в летний день и ей сразу стало легче .Она поняла, почему Норг так веселился когда услышал об эльфийским этикете.
   -А куда мы идем? .
  -- На большой совет, куда ж еще?- удивились эльфы, -разве Норг вам не сказал? Или вы имеете в виду куда именно мы идем сейчас с вами? Есть специальный королевский коридор, откуда обычно выходят правители Аллайнтира на большой совет. Хотя на моей памяти ,последний раз, совет был лет 300 назад, Да ,Роан,- лорд Эллайн посмотрел на своего спутника.
  -- Да, где то около этого. Когда вы появитесь в зале, ваше высочество, вы увидите несколько платформ на которых будут стоять троны, - объяснил ей лорд Эллайн, - самая верхняя платформа, на которой стоит один трон- он для коронованной особы, для действующего правителя Аллайнтира, вы будете там сидеть после коронации, на следующей платформе стоит кресло для вас, для представителя королевской семьи, а ниже будут сидеть Норг - охотник, его величество король эльфов Ль'игиир, повелители гномов Дорин, Орин и Рин, медведь Большелап и дуб Корневик.
  -- А этот дуб, он разговаривает? -почему-то шепотом спросила Тиэ,- я никогда не видела говорящих деревьев.
  -- Да, он говорит,- кинул лорд Роэн,- но его понимают только эльфы и лесные гномы. Мы уже почти пришли, -он показал на небольшую винтовую лесенку.- Вам нужно подняться по ней, и там уже действовать по обстоятельствам, -улыбнулся эльф.
  -- Что-то мне страшно,- Тиэрнэ остановилась
  -- Чего вы боитесь, ваше высочество? - попытался ее успокоить Эллайн, - ничего страшного. Ну, самое худшее, что с вами может случиться, это если вы оступитесь и упадете с лестницы, - пошутил он. - Но мы вас поймаем.
  -- Да?- в голосе Тиэрнэ слышалось сомнение.- Может, правда упасть. Я тогда чего-нибудь сломаю, и у меня будет официальный повод, чтобы туда не идти.
  -- Все будет в порядке, принцесса Тиэрнэ, - заверил ее лорд Роэн. -Пожалуй, вам пора -вас ждут.
   Тиэ поднялась на пору ступенек и обернулась- эльфы стояли и улыбаясь смотрели на нее.
   -Да? -приподнял бровь лорд Эллайн, чувствуя вопрос в глазах девочки.
   Тиэрнэ вздохнула, набираясь смелости:
   -А они, правда остренькие,- наконец, спросила она,- вдруг там у всех буду длинные волосы, -попыталась она оправдаться.
   И пока Эллайн хохотал, лорд Роан убрал свои иссиня черные волосы с плеч, и Тиэ увидела небольшие, очень аккуратненькие, но все-таки заостренные кверху уши.
   -Они и вправду остренькие,- улыбнувшись, кивнула она своим новым друзьям, и решительно зашагала вверх по лестнице.
   -Почему рядом нет Норга, -бормотала она, поднимаясь по ступенькам,- он так хорошо умеет меня успокаивать,- преодолев наконец лестницу, она оказалась перед небольшой дверью, выкованной из серебра.
   -Так, - сказала она самой себе, наконец,- надо идти, - чувствовала она себя омерзительно. Но делать было нечего, она тихонечко дотронулась до двери, та бесшумно отворилась и Тиэ вошла внутрь. Она очутилась в небольшом проеме, прямо напротив нее была точно такая же дверь, как и сзади, и Тиэрнэ решила не тянуть, а просто взяла и толкнула эту дверь.
   Она оказалась в большом зале. Там было достаточно темно, но свет многочисленных факелов позволил рассмотреть всех. Она спустилась с небольшой ступеньки и очутилась как раз на террасе, где стояло кресло для нее, заметив краем глаза, величественный трон на верхней ступени, она подошла к своему креслу и села.
   В зале воцарилась тишина. Первым кого девочка нашла взглядом -был Норг, который ободряюще улыбнулся ей и кивнул, и девочке сразу стало легче. Ее губы чуть тронула улыбка в ответ. Слева от Норга сидели Дорин ,Орин и Рин и их знакомые лица тоже порадовали принцессу. Справа от Норга сидел эльф одного взгляда на которого хватило понять, что именно он является королем - таким мудрым и добрым было его лицо. Когда же Тиэрнэ перевела взгляд еще правее, то она просто потеряла дар речи- даже если бы она не знала кто такой Корневик, она бы сразу догадалась -это был огромный дуб. Девочка пыталась найти хоть какие-то знакомые черты- ну нос, рот, глаза- но не находила. Зато было сразу видно, что медведь Большелап любит поговорить. Его огромная умная морда была дружелюбной и строгой одновременно. Тиэрнэ сразу представила его дедушкой, который очень любит своих внучат медвежат, но если те ведут себя плохо, может и отшлепать.
   В свою очередь эльф, дуб и медведь с таким же интересом разглядывали ее. Кроме вышеперечисленных, в зале было несколько эльфов и гномов- охранников.
   Не буду описывать, как совет приветствовал принцессу, и как каждый из присутствующих приносил ей присягу-это очень красивая, но достаточно долгая процедура и думаю, что если бы Тиэрнэ так не волновалась, она бы заснула. Но наконец все формальности были окончены, и слово взял король эльфов.
   -Уважаемые лорды! Принцесса ! Нам предстоит сегодня сложная задача. Мы должны решить, как мы будем действовать в дальнейшем. Теперь мы наконец можем объединиться под единым знаменем- три золотых розы на синем фоне- что символизирует единство и мир в славном государстве Аллайнтир. С нами истинный правитель Аллайнтира и мы можем выполнить свой долг согласно клятве, которую принесли наши предки.
   -Нужно объединить наши силы и смести войска королевы, взять приступом дворец Ардри-Бальо, и посадить принцессу на трон,- предложил Дорин
   Медведь согласно рыкнул в ответ.
   -Все не так просто, уважаемый Большелап и Дорин, -ответил Норг , - дворец был построен с учетом подобных военных действий и взять его практически невозможно.
   -Для гномов нет слова невозможно, - заявил Рин, а Дорин и Орин согласно закивали.
   -Да, -кивнул Ль'иигир,- но чтобы собрать и обучить армию способную штурмовать подобный дворец, нам понадобится не меньше года, и потом, об этом быстро узнает черная королева. Она и так в курсе того, что ее высочество вернулась на родину, и понимает, что против нее будут предприняты какие-то действия. Она не будет сидеть и спокойно ждать, пока мы готовим войну. К тому же не так то просто, собрать и обучить необходимое количество солдат.
   -Неужели, мы не сможем ее одурачить? -загремел голос Дорина.- Мы соберем всех в подземельях Дорфтира,- у нас хватит места для любой армии. А уж обучить всех мы сумеем- гномы издавна слыли отличными солдатами.
   -Вы все правильно говорите, уважаемый гном,- зазвучал немного неуверенный голос Тиэрнэ, - но, здесь есть два небольших но... Во-первых, созданиям привыкшим к свежему воздуху, будет очень сложно провести в вашей без сомнения прекрасной стране больше нескольких дней. И, во-вторых, поправьте меня, если я ошибаюсь, но открытая осада, особенно если противник заранее занимает выгодную позицию, влечет за собой огромные жертвы. А я не думаю, что будет правильно, если королевский трон будет возвращен ценою жизни многих .
   -Ее высочество говорит без сомнения верные слова, - Норг внимательно посмотрел на девочку,- но что вы предлагаете?
-Я не знаю, - призналась Тиэрнэ,- я подумала, может быть есть еще что-нибудь. Переговоры или ... но должны же быть что-то еще? - она вопросительно посмотрела на остальных членов совета. -Должен же быть, еще какой то выход.
   Но ей никто не ответил, все погрузились в молчание.
   Через некоторое время заговорил Корневик, он говорил медленно растягивая слова и с грохотом раскатисто выговаривая букву р. Так как не все понимали его язык - к нему подошел один из эльфов, который стал переводить.
   -Когда предки тех, кто собрался здесь и мой отец Дэйр- великий дуб приносили присягу первому королю, то они предусмотрели все. И в том числе, насильственный захват власти, - громко зазвучал мелодичный голос эльфа,- и наш волшебник, который помог найти короля, а говорят он жив до сих пор, написал документ, под которым поставили подпись все те, кто был на самом первом большом совете. И волшебник скрепил его печатью земли Аллайнтир.
   Эльф сделал паузу, так как казалось, что дуб задумался. Через некоторое время он продолжил.
   - В том документе было написано, что в случае насильственного захвата власти, прямой наследник престола имеет право бросить вызов тому, кто претендует на трон. Они должны сойтись в трех состязаниях- бой на мечах- что соответствует мастерству людей, броски на ножах- то, в чем преуспели гномы, и стрельба из лука - искусстве эльфов. И тот, кто будет лучшим достоин трона Аллайнтира.
  -- Если же тот, кому бросили вызов откажется,- продолжал дуб,- то на него падет древнее проклятие и не будет ему покоя нигде. И такое уже было однажды, около трехсот лет назад, когда мой отец был уже стариком, а я еще несмышленым желудем, на трон Аллайнтира попытался зайти человек, бросивший вызов тогдашнему королю Торну. Король принял вызов и победил. С тех пор династии ничего не угрожало.
   В комнате воцарилось молчание, все обдумывали слова дуба.
   -Но неужели, у того человека, были основания бросить вызов королю, -спросил Норг .
   -Да,- ответил дуб, - он был каким-то дальним потомком первого короля.
   -А если... если победит не истинный наследник Аллайнтира? -поинтересовался Орин
   Это вопрос волновал и Тиэрнэ.
   -Думаю, такого не может быть, - немного погодя ответил дуб. -В самой крови сынов и дочерей королевского рода заложена победа. Вы знаете, почему королем стал именно тот кузнец. Дело в том, что в его жилах текла кровь всех пяти народов Аллйнтира.
   -И зверей, и деревьев?_ воскликнула Тиэ.
   -Да,- ответил дуб. - Его отца спас медведь, отдав часть своей крови. Сам он будучи маленьким мальчиком жил полгода внутри дерева, питаясь лишь соком деревьев и солнечным светом. Я сам не очень хорошо понимаю, как это возможно, но старики дубы и кедры говорили, что такое бывает. Очень редко, но бывает.
   -Значит мы должны бросить вызов черной королеве? - немного погодя спросил Норг .
   -Два месяца назад она издала указ что ее сын- черный принц в скором времени станет королем Аллайнтира , коронацию она назначила на лето.- ответил Ль'игиир.- Значит, мы должны бросить вызов черному принцу.
  -- Но ответит ли он на вызов? Я думаю, что королева не захочет терять то, что у нее уже есть. А у нее есть государство, ей незачем принимать вызов на турнир и подвергать опасности своего сына и его положение, -задумчиво произнес Норг
  -- Она не сможет отказаться,- проревел Большелап, -вы же слышали, тогда проклятие земли Аллайнтир падет на нее. И она это прекрасно понимает.
  -- Значит, решено,- Дорин поднялся со своего места.- Мы бросаем вызов королеве, а дальше, будь как будет.
  -- Эээ, это все конечно здорово,- подала голос Тиэрнэ,- но видите ли , стреляю я конечно неплохо это точно, и опыт фехтования у меня есть вроде, я даже уловила разницу между шпагой и мечом. Но ножи я никогда не кидала. И все остальное, я делаю хуже чем этот черный принц, который, наверное, всю жизнь оттачивал свое мастерство.
  -- Ваше высочество, - улыбнулся король эльфов,- все равно мы не назначим турнир раньше, чем на последние дни последнего месяца весны, а до этого времени, вы всему научитесь.
  -- То есть вы хотите сказать, что за несколько месяцев я должна буду научиться делать то, что этот принц делал годы и делать лучше его?!!!- в голосе Тиэрнэ зазвучала паника.
  -- Ваше высочество,- мягко сказал Норг , - у вас просто не будет выбора. Нет, выбор-то конечно есть, мы можем собрать армию, но вы сами сказали...
  -- Я поняла Норг,- прервала его Тиэ, - я поняла, ты прав, выбора у меня действительно, нет. И что будет дальше?
  -- Принцесса, я надеюсь что вы воспользуетесь гостеприимством эльфов,- поклонился Ль'игиир, - и лучшие в своем деле будут обучать вас. Норг -охотник- по праву считается лучшим бойцом на мечах среди людей .Гном Орин славится лучшим броском среди гномов, и наконец мой сын Орландо -лучший эльфийский лучник, и именно они, с вашего позволения будут учить вас.
   -С моего позволения? Мне кажется, что с тех пор как я узнала, что я принцесса, здесь вообще никто не интересуется моими желаниями, все лишь просят моего само собой разумеющегося позволения,- проворчала Тиэрнэ себе под нос очень тихо. И добавила погромче.- Я буду счастлива, воспользоваться вашим гостеприимством.
   -Тогда, -Норг поднялся с кресла.- мы составляем послание королеве, только кто возьмется нести его?
   - Норг, мои лучшие рыси доставят его,- проревел медведь Большелап,- ты же знаешь, они умны, хитры и проворны и вряд ли черные слуги захватят их. С ними могут отправиться эльфы, - добавил он, -чтобы утрясти вопросы о времени и месте турнира.
   Корневик что-то одобрительно проскрипел в ответ.
   -А гномы? -раздался возмущенный голос Рина. -Как же гномы?
   -А гномы позаботятся о безопасности всей делегации, - поспешила успокоить его Тиэрнэ,- надеюсь, никто не возражает? - она посмотрела на всех присутствующих.
   Никто не возражал.
  -- Думаю, что мы можем окончить совет, и я предлагаю всем отдохнуть здесь, - поклонился Ль'игиир.- Ваше высочество, думаю, вам будет интересно осмотреть замок и окрестности.
  -- Да, конечно,- рассеяно кивнула Тиэ, ей стало страшно, когда она внезапно осознала, что от нее зависит судьба не только ее друзей, но и целого государства.- Только если вы не возражаете, я бы хотела немного побыть одна и подумать.
  -- Конечно, ваше высочество, Светлая Комната подойдет для этого лучше всего, лорд Роан и Лорд Эллайн проводят вас туда.
   Рядом с Тиэ появились ее старые знакомые и предложили следовать за собой. Тиэрнэ почтительно простилась со всеми членами совета и вышла из залы.
   По дороге она молчала, а ее провожатые не решались прерывать ее мысли. Поэтому они молча открыли дверь, предложив ей войти, и бесшумно удалились.
   Тиэрнэ зашла и просто онемела от удивления. Светлая Комната оказалась библиотекой. Все стены были заставлены книгами. Комната была очень светлой, в ней было сделано несколько огромных окон , через которые лился мягкий свет. В стене, рядом с дверью был большой камин, где весело хрустя дровами, горел огонь, а возле камина стояла пара удобных кресел.
   Девочка некоторое время стояла неподвижно, осваиваясь. А потом, подошла к полке и взяла первую книгу наугад. Переплет был богато украшен золотом , а сама книга была написана на каком- то незнакомом Тиэ языке, но приглядевшись, она поняла, что понимает удивительные знаки, покрывавшие страницы книги.
   Девочка забралась в кресло с ногами, уютно устроившись, и открыла книгу на первой странице.
   "К'ин о ф'ерино"- прочитала она нараспев.- "Книга об истине"- поняла она, скорее всего это был древнеэльфийский язык.
   "Ошибка многих существ нашего мира в том, что они считают, что истина всегда одна. И каждый из них пытается найти единую теорию, чтобы объяснить все. Если деревья должны скидывать листья на зиму, значит, это должны делать все деревья и везде,- говорят они. Но ведь есть ели и сосны, кедры и пихты, которые стоят одетыми всю зиму. И разве в южных краях нашего мира, деревья не стоят вечно зеленые.
   Истина не может быть одна, никогда. Их всегда несколько, не обязательно противоречащих друг другу. Нет, истины могут быть родными сестрами, двоюродными, могут быть друзьями, а могут быть врагами. Но их всегда несколько и об этом должны помнить те, кто пытается раскрыть устройство этого мира".
   Тиэрнэ задумалась. Она не совсем поняла, что хотел сказать автор
   -Не буду думать об этом,- она тряхнула головой прогоняя мысли,- у меня и без эльфийской философии полно проблем. Лучше просто посмотреть в окно.
   У окон в дворце эльфов есть одно преимущество - широкие и удобные подоконники. На один из них Тиэ и залезла. Что может быть лучше, чем смотреть в окно в прекрасный солнечный осенний денек, когда солнце клонится к закату, и золото деревьев становится багряным. Подобная красота завораживает. Тиэ сидела очень долго, наблюдая за тем, как солнце заползает за горизонт
   -Прошу прощения, ваше высочество, что прерываю ваше уединение, но я только хотел узнать, не нуждаетесь ли вы в чем-нибудь?- от звука незнакомого голоса Тиэрнэ вздрогнула и точно свалилась бы с подоконника, если бы ее не подхватил ее новый собеседник .-Осторожнее,- укоризненно сказал он, но его глаза улыбались.
   -Спасибо,- поблагодарила Тиэрнэ своего неожиданного спасителя и внимательно посмотрела на него.
   Вошедший был эльфом. Его черты были тонкими и благородными. Он был очень красив. Волосы, цвета светлого золота спадали ему на плечи, причудливо сплетаясь в тоненькие косички. Глаза, синие как летнее море, смотрели ласково, но глубоко на дне прятались смешинки. На губах играла легкая улыбка и вообще вся его высокая и стройная фигура, выглядела такой воздушной, что казалось еще один шаг, и он просто взлетит. И тут Тиэрнэ поняла, что он кажется ей смутно знакомым.
   -Я...я же знаю вас,- вдруг воскликнула она, сообразив, -вы тот самый эльф который пришел к нам на помощь. Вас ранили. Как ваше плечо? Простите, не знаю, как вас зовут,- Тиэрнэ выпалила все на одном дыхании и почему-то смутилась.
  -- Вы совершенно правы, принцесса, мы уже встречались, и мне посчастливилось поучаствовать в той великой битве, что начали вы с Норгом охотником. Хотя должен сознаться, нам почти ничего не осталось, к тому моменту как мы пришли, вы сделали большую часть дела.
  -- Не мы, а Норг , - поправила его девочка.
  -- Скромность, конечно прекрасное качество, но не стоит преуменьшать свои заслуги, ваше высочество. Я видел тех, кого поразил Айслинг. Это легко было понять, -пояснил он, в ответ на молчаливый вопрос Тиэ.- Черные слуги становились нормальными людьми, правда мертвыми,- добавил он, чуть погрустнев. -Меня зовут Орландо, и как мне сказали, я буду обучать вас стрельбе из лука.
  -- Король Льи'гиир сказал, что вы лучший эльфийский лучник.
  -- Ну, на самом то деле лучший лучник это мой отец - улыбнулся Орландо. - просто он решил, что учить вас буду я. Хотя думаю, что более бездарного учителя во всем Сиофрэтире найдешь с трудом, -эльф рассмеялся.- Вы уже видели дворец?
  -- Только малую часть, я же спала все это время,- виновато призналась Тиэ.
  -- Тогда я вам все покажу, -Орландо протянул девочке руку.
  -- Здорово,- кивнула Тиэ.- только...давай перейдем на ты, и называй меня Тиэ, ну, или Тиэрнэ на худой конец. Все эти ваши высочества, меня ужасно раздражают.
  -- Если бы ты знала, как я тебя понимаю,- рассмеялся эльф и его мелодичный смех разнесся колокольчиком по библиотеке. -Я же тоже принц.
   Они обошли все вокруг.. Орландо показал ей дворец, сады, конюшни и близлежащий лес.
   Они бродили среди деревьев, одетых в золотистое оперение, и Тиэ с упоением раскидывала опавшую листву под ногами, поднимая вверх брызги листьев. Она жадно вдыхала запах прелых листьев и свежести.
   -Знаешь, осень это мое любимое время года- призналась она Орландо,- точнее, ранняя осень. Как раз такая, как здесь.
   -Ты любишь только осень, странно,- удивился он.
   -Да нет,- поправилась Тиэ, - в каждом времени года есть своя прелесть. Весной я люблю ручейки и свежесть, набухающие почки и маленькие зеленые листочки на деревьях. Остатки снега на хвое в лесу. Лето... Вообще я не очень люблю лето, жаркое и душное в городе, оно прекрасно своими вечерами и закатами, когда теплый ветерок овевает твое лицо, а зимой ...- задумалась она- крупные хлопья падают и можно лепить снеговиков и снег так здорово переливается вечером на свету...- Тиэрнэ мечтательно закрыла глаза.
   -Ты говоришь как настоящий эльф,- улыбнулся Орландо.
   -Ну если верить Корневику, во мне есть кровь эльфов,- пожала плечами девочка.- Знаешь, я немного устала- призналась она своему спутнику через некоторое время, -и, я хочу увидеть Норга.
   -Прости меня, пожалуйста, -спохватился Орландо, -я должен был сам догадаться, что ты еще не окрепла. Пойдем.
   Они вернулись во дворец. Во дворе, Тиэ столкнулась с Норгом, который озабоченно разговаривал с одним из эльфов.
   -Что случилось, Норг? -окликнула его девочка.
   -Тиэ!- воскликнул он.- А я тебя разыскиваю !!!Где ты была?
   -Мы гуляли по лесу.
   -Но ты еще слишком слаба. Тебе необходимо отдохнуть. Хотя бы сегодня, ближайшие несколько месяцев у тебя не будет такой возможности.
   -Когда совет решил начать обучение? -спросил Орландо.
   -С завтрашнего дня,- вздохнул Норг
   -Но...мне кажется, что принцессе необходимо больше времени для того, чтобы полностью поправится,- покачал головой Орландо
   -Мне тоже так кажется, -кивнул охотник,- но делегацию уже отправили, и если королева примет вызов, а я уверен, что она примет- у нас будет совсем мало времени.
  -- Думаешь, я смогу? - вырвалось у Тиэ
  -- Боюсь, ваше высочество, у вас нет выбора, - вздохнул эльф.
   День завершился уютным ужином. За столом были знакомые девочке три гнома, эльфийский король, Орландо и Норг. Медведь и дуб, сразу же после совета, отправились к себе домой. После ужина Норг, проводил ее до комнаты, посоветовав ей лечь пораньше
   -Завтра тяжелый день, ваше высочество, и послезавтра, и после послезавтра- улыбнулся он.- Тебе нужно набраться сил. Спокойной ночи. Я разбужу вас завтра.
   -Ты хоть теперь спать будешь?- вздохнула Тиэ. -Хоть, эльфам то, ты доверяешь?
   -Полностью,- заверил ее Норг, и ушел.
   Девочка постаралась последовать его совету, и забравшись в постель, утомленная долгим днем - она заснула.

Глава 12

   На следующий день, после легкого завтрака, Норг и Тиэрнэ отправились в лес. Они отъехали не очень далеко, и очутились на большой круглой поляне, по краям которой, были расставлены высокие и ровные колья. Привязав коней, Норг подвел Тиэ к первому ряду кольев.
   -Тиэ, мы решили, что разделим день на три блока. Меч, ножи и лук. Они будут меняться, чтобы тебе не наскучило, нужно же тебе хоть какое-то разнообразие,- улыбнулся он. - В Дорфтире, я показал тебе кое какие основные удары, и ты их неплохо усвоила, но сейчас, нам нужно начат с азов. С самого начала. Так что всю следующую неделю мы с тобой посвятим постановке удара. Смотри,- И Норг двинулся по часовой стрелке вдоль круга, снимая верхние десять сантиметров с каждого шеста. -Тебе предстоит это продолжить. Сначала в одну, потом в другую сторону. И пожалуйста, положи пока Айслинг, такой меч нужен для битв, а не для учений. Ну, что ты стоишь?- он посмотрел на растерявшуюся Тиэ.- Вперед.
   Именно с этого началось самое сложное время в жизни Тиэрнэ.
   Норг все время ее подбадривал, она понимала, что он чем-то недоволен - слишком уж часто он хмурил брови.
   Занятия с Орином были еще сложнее. Тиэ никогда не метала ножей, и это искусство было для нее абсолютно ново. Речь ни шла, ни о какой меткости. Если нож втыкался в мишень и держался там- это было хорошо.
   -Знаешь, Орин - ты один из самых спокойных гномов, каких я видел,- заметил как то Норг, после того как понаблюдал за их занятием.
   -Поверьте мне, ваше высочество,- поддакнул Орин поглаживая бороду, аккуратно заплетенную в две косы,- если бы здесь были мои братья, даже почтительность к вам не удержала бы их от повышенного тона и резких высказываний. Да нет, вы очень неплохо продвигаетесь вперед, немного поправьте руку, но нам нужны блестящие результаты.
   Естественно, подобные замечания не поднимали настроение девочки. Особенно, когда через пару недель вернулись гонцы и сообщили, что черная королева приняла вызов. Сначала она презрительно улыбнулась, а потом, надменно взглянув на эльфов и зверей сказала:
  -- Я знаю, что обязана это сделать, я знаю законы страны Аллайнтир. И знаю про проклятье. Я даже рада, что все так сложилось, наконец-то, я раз и навсегда покажу, что власть этой страны находится в моих руках, а потом она перейдет к моему сыну, и этот турнир положит конец всем досужим домыслам черни этой страны. Никто не будет говорить, что этот трон принадлежит мне не по праву. Я согласна. И сын мой является истинным наследником Аллайнтира- он разорвет на кусочки вашу девчонку, каких бы знаков у нее не было.
   Турнир как и предполагал Норг назначили на три последние дня весны.
   -Зашибись,- вот все, что смогла сказать Тиэрнэ, услышав это.
   -Что?- жители страны Аллайнтир не были знакомы с жаргоном нашего мира.
   -Ничего, -Тиэ схватила свой тренировочный меч и пошла по ее собственному выражению "рубить колышки".
   На первый взгляд, времени у нее было достаточно зима заканчивалась лишь через месяц, и у нее было три месяца весны, но чем больше Тиэрнэ училась, тем лучше понимала- какой огромный объем работы, ей предстоит сделать.
   Больше всего, она любила занятия по стрельбе из лука.
   Эльфийский лук и лук из которого стреляла Тиэрнэ на соревнованиях, практически не отличались друг от друга по устройству и технике, и девочка действительно понимала, что она делает, и что ей нужно исправить, с помощью Орландо конечно. Во-вторых, у нее получалось. А ведь это, так важно, понимать, что у тебя получается!!! И с каждым днем все лучше и лучше
   -Орландо говорит, что ты делаешь успехи в стрельбе,- заметил как- то Норг, - а похвала из его уст много стоит.
   -Да, -вздохнула Тиэ,- мне бы таких успехов в фехтовании и особенно в метании ножей. Не знаю, почему у меня получается. Но когда Орландо что-то показывает, это кажется таким легким.
   -Я рад, что вы подружились, -кивнул Норг, -хотя не подружиться с ним, очень сложно.
   -Знаешь,- задумалась Тиэ,- ты мой хороший друг. И Орин, тоже замечательный, но с Орландо мне легче. Не знаю. Может дело в возрасте, вы все-таки уже совсем взрослые, а он почти еще мальчишка, практически мой ровесник. Да что с тобой?!!!- Норг услышав последние слова девочки расхохотался . -Что?- не поняла Тиэрнэ
   -Тиэ, девочка моя,- Норг успокоившись, вытер слезы,- ты забыла одну вещь. Орландо -эльф
   -И что? -не поняла Тиэрнэ
  -- Когда мы познакомились, этому мальчишке уже была далеко за сто, а это было лет пятнадцать назад.- пояснил охотник.
  -- То есть ты хочешь сказать...-Тиэ медленно опустилась на землю
  -- Что Орландо конечно, мальчишка, но по эльфийским понятиям,- закончил за нее охотник. - Запомни одну вещь Тиэ. Никогда не подходи к эльфам с человеческими оценками.
  -- Значит...- Тиэрнэ подала голос после минутного раздумья, -мне с ним просто, не потому что он моложе?
  -- Не думаю, Тиэ, - покачал головой Норг- Он эльф, а с эльфом всегда можно найти общий язык, особенно если ты этого хочешь. А теперь давай продолжать.
   В тот вечер Тиэ поняла, что устала. И физически и морально. Она устала от постоянных и тяжелых тренировок, она устала от постоянной мысли об ответственности.
   И хотя никто не говорил ей:
   -Давайте, ваше высочество, от вас зависит судьба всей страны, -она постоянно думала об этом.
   Она видела, что хотя и делает определенные успехи, они совсем не такие, каких от нее ждали, и понимала, что это волнует ее друзей. Она пыталась работать, после изматывающих тренировок оставаясь одна, упражняясь в стрельбе, метании ножей, фехтовании, но большего прогресса не было.
   Они изменили расписание тренировок. Один день- одна дисциплина.
   -Никаких совместных тренировок,- сказал Норг,- это отвлекает.
   Но и это не помогло.
   Как-то встать утром было особенно трудно, но Тиэ в очередной раз переборола себя и пришла на поляну, где ее ждал Орландо.
   -Все в порядке принцесса?- он внимательно посмотрел в ее потухшие глаза.
   Она лишь слабо улыбнулась и кивнула.
   -Ты не устала, Тиэ?
   -Устала немного, -качнула головой девочка, - но это скоро пройдет. Давай начинать.
   -Думаю, сегодня мы совершим небольшую прогулку, -Орландо поманил девочку за собой на соседнюю поляну, где стояли две оседланные лошади.- Ты ведь не против небольшой прогулки, принцесса?
   -Конечно, нет,- обрадовалась Тиэрнэ,- я так давно не сидела в седле, что наверное забыла, как это делается. А куда мы поедем?
   -Увидишь,- больше эльф ничего не сказал, а лишь пришпорил коня. За всю дорогу Орландо не произнес ни слова, а Тиэрнэ не хотелось первой начинать разговор.
   Часа через три, когда Тиэрнэ уже подумывала о том, как бы потактичнее спросить Орландо, куда они едут, она услышала крики чаек, а спустя несколько минут, они выехали на пологий песчаный пляж.
   Перед глазами Тиэ, куда только не бросишь взор, расстилалось море- большое синее, красивое.
   Не говоря не слова Тиэрнэ спешилась, и бросив лошадь, побежала по песку к воде. Ей казалось, что самое важное для нее сейчас -это омыть руки в воде.
   Вода была именно такой, как и думала девочка- холодной и ужасно соленой-
   -Рада?- сзади бесшумно подошел Орландо.
   -Откуда ты знаешь, что я люблю море?
   - Я тратил годы своей жизни не только на стрельбу из лука,- улыбнулся эльф.- Я много читал об истории Аллайнтира, о ее королях, к тому же, я хорошо знал твоих родителей и брата.
   -Видимо и бабушку с дедушкой тоже, и прабабушку с прадедушкой,- проворчала себе под нос Тиэрнэ, но Орландо услышал.
   - И прабабушку и прадедушку тоже, - кивнул Орландо,- только в самом конце их царствования- правители Аллайнтира живут дольше, чем обычные люди.
   -Но, не так долго как эльфы,- Тиэрнэ пальцев водила по мокрому песку, создавая странные и причудливые узоры.
   - Да,- согласился Орландо,- не так. Тебя это печалит?
   -Не знаю,- Тиэ пожала плечами,- наверное, нет. Мы будем тренироваться здесь?- спросила она после некоторой паузы.
   -Нет, - ее наставник покачал головой,- тебе надо отдохнуть немного. Я подумал, что здесь это получится лучше всего.
   -И мы можем делать все-все, что захотим?
   -Все- все, что захотим. Даже, если ты решишь искупаться, я не буду очень сильно тебя отговаривать,- улыбнулся Орландо.
   -Здорово. Только, я, пожалуй, не риску.
   Сначала они построили с Орландо пару замков, потом бродили по берегу в поисках ракушек, чтобы украсить свои песчаные строения. Потом Тиэ просто лежала возле кромки леса и смотрела на волны. Орландо несколько раз заговаривал о том, что им пора, но девочка умоляюще смотрела на него, и он не настаивал.
   День был солнечным и теплым, и эльф лег рядом с ней на нагревшийся песок.
   - Ответь мне на один вопрос, -девочка зачерпнула рукой горсть песка, и смотрела, как он сыпется сквозь пальцы,- только обещай мне, что ты скажешь правду, какая бы она не была. Обещаешь?- она посмотрела в синие глаза эльфа.
   -Обещаю.-кивнул Орландо. -Я правда, так считаю- улыбнулся эльф
   -Что?- Тиэрнэ разжала кулак, и ветер унес песок, запорошив ей глаза.- О чем ты?- девочка из всех сил терла глаза руками, пытаясь избавиться от песчинок.
   - Честный ответ на твой вопрос. Я действительно считаю, что ты можешь сделать это. И сделаешь. Я верю в силу правителей Аллайнтира. В тебе есть сила девочка, которая меня просто изумляет.
   -Откуда ты знаешь, я ее совсем не чувствую,- Тиэрнэ села прямо, перестав мучить свои глаза.
   -Я эльф, ты забыла? Мы умеем видеть суть, а не форму. А в тебе столько силы и мудрости, совершенно не подходящей для девочки твоего возраста, что меня это иногда пугает. Особенно, если учесть что ты росла не в нашем мире. Хотя, может быть именно поэтому, в тебе так много нерастраченной мощи.
   -И ты думаешь...
   -Я знаю, Тиэ, что у тебя все будет хорошо, что ты добьешься всего, чего захочешь? И ты станешь прекрасным правителем славной страны Аллайнтир .
   -Знаешь,- Тиэ снова легла на песок, и уставилась в небо наблюдая за проплывающими облаками,-если, все это закончится победой, я бы хотела жить здесь, на берегу, в обычном небольшом домике, каждый день приходить к морю, ездить верхом и лазать по горам. Я была бы так счастлива, здесь в мире и покое.
   -Боюсь, что когда все закончится, тебе останется не так много из того, что ты действительно хочешь.
   -Тяжелое бремя,- понимающе кивнула Тиэ
   -Да, нужно будет навести порядок после правления черной королевы, восстановить уничтоженные леса, отстроить несколько городов и селений, разрушенных почти полностью, и главное постараться вернуть дельфинов обратно.
   -Дельфинов?!!!! Здесь живут дельфины?!!!!
   - Живут, точнее жили, правда они достаточно редко заплывали к берегу, а после того как черная королева взяла власть в свои руки, они исчезли полностью. Это такая утрата для нас. Так хотелось бы поговорить с ними - это мудрейшие создания.
   -Ты умеешь говорить с дельфинами?!!- Тиэрнэ не уставала удивляться.
   - Насколько мне известно, ты тоже, правители Аллайнтира также обладают этими знаниями.
   - Тем более, так бы хотелось просто жить здесь, и жить, и жить.
   - Мне очень жаль девочка, но вряд ли ты сможешь делать то, что тебе захочется, - Орландо легко погладил ее по голове.- Прости, но думаю нам действительно пора. Скоро стемнеет.
   -Хорошо, -Тиэрнэ вскочила отряхивая ладони от песка.- Только, давай чуть задержимся, чтобы посмотреть на закат. Мы же не можем пропустить закат на море, правда? И потом сразу же отправимся назад.
   - Ну, как ты себя чувствуешь?- спросил ее Орландо. Они сидели на песке, прижавшись к друг друга, кутаясь в плащи от ветра, и смотрели, как солнце погружается в водную гладь.
   - Мне кажется, я наполняюсь какой-то неизведанной силой. Давно мне не было так спокойно. Сейчас я твердо знаю, что все будет именно так как я захочу .- Тиэрнэ прижалась поплотнее к своему спутнику. -Спасибо тебе, Орландо. Ты -настоящий друг.
   - Настоящий,- кивнул эльф,- но ужасно занудный, поэтому если тебе достаточно полученных впечатлений от заката, нам нужно ехать. Хотя мы и находимся на территории Сиофрэтира, и вряд ли кто их черных слуг сумеет сюда проникнуть, нам нужно спешить. К тому же, во дворце возможен небольшой переполох - я никого не предупредил о нашей поездке. Понимаю, что галоп не самый удобный аллюр для леса, но ничего не поделаешь. Мы действительно торопимся.
   То ли из-за того, что они действительно ехали быстро, или, потому что Тиэрнэ была переполнена какой-то сумасшедшей силой, обратный путь ей показался почти втрое короче.
   На подъезде ко дворцу, они увидели нескольких всадников, которые молча отдав честь, эльфийскому принцу и принцессе Аллайнтира огласили лес звуками рога.
   И тут Тиэрнэ впервые увидела, как тень тревоги пробежала по прекрасному лицу ее эльфийского друга.
   -Что случилось?- обеспокоено спросила девочка.
   - Похоже, небольшой переполох, тут действительно волновались. Только что, всадники протрубили отбой большой тревоги.
   -У тебя не будет неприятностей?- заволновалась Тиэ.
   -Посмотрим,- коротко бросил эльф.
   -Но ты же не виноват,- начала было Тиэрнэ, но быстро замолчала, поймав укоризненный взгляд Орландо.
   -Принцам не пристало оправдываться, если ты виноват, то должен принять наказание, запомни это Тиэ,- бросил он ей и подстегнул лошадь
   Они уже въезжали во двор эльфийского дворца, и к ним со всех сторон бежали эльфы.
   - Они вернулись, с ними все в порядке.
   Орландо успел спешиться и помочь Тиэ, прежде к ним подошел король Ль'иигир
   - С вами все в порядке, ваше высочество?- вежливо осведомился он.
   - Все отлично, ваше величество,- Тиэрнэ попыталась улыбнуться, чтобы разрядить обстановку. Она не думала, что их отсутствие вызовет такую панику, и теперь чувствовала угрызения совести.
   -А с тобой, сын мой?- король обратился к Орландо. Тот кивнул. -Где были вы?
   - Мы были у моря ,отец, ее высочеству была необходима перемена обстановки.
   -Мммм, -эльфийский король, кивнул головой как будто прикидывал нужна ли была перемена обстановки,- я хотел бы поговорить с тобой, Орландо, наедине.- добавил он, увидев как за ним направляются несколько лордов из свиты .
   - Пожалуйста, не наказывайте его ваше величество,- Тиэрнэ догнала короля,- он просто хотел мне помочь, и у него получилось, я...
   -Ваше высочество, -мягко прервал ее король Ль'иигир,- не знаю какие порядки в том мире, где выросли вы, но здесь никто никого не наказывает. Принц Орландо объяснит мне, почему он поступил именно так, а потом я приму решение. Позаботьтесь о принцессе,- сказал он своим спутникам и с поклоном удалился. Орландо последовал за ним, улыбнувшись на прощание Тиэ, одними глазами.
   Тиэрнэ собралась пройти к себе, как вдруг, сзади кто-то подхватил ее и крепко прижал к себе.
   -Ты нашлась!!! - девочка узнала голос охотника. -Где ты была?!!!!!
   -Норг,- Тиэрнэ взяла его за руку и потянула за собой,- пойдем, мне надо так много тебе рассказать. Мы были у моря, и я лежала на песке. Оказывается тут есть дельфины...
   Следующие несколько минут, Тиэрнэ взахлеб рассказывала о прошедшем дне, а Норг смотрел на нее и удивлялся. Куда подевалась усталость, притаившаяся в глубине глаз? И грусть, поселившаяся в чертах ее лица?
   -Только я боюсь, что теперь Орландо накажут за то, что он никого не предупредил,- закончила Тиэ свой рассказ
   -Его следовало бы наказать,- проворчал Норг, -если бы ты знала, как здесь все всполошились- ваше счастье, что мы начали бить тревогу за полчаса до того, как вы появились. Пройди еще немного времени, и я думаю, что крупных неприятностей ему точно было бы не избежать.
   - То есть...
   -Король Ль'иигир очень мудр и добр, но не дает поблажек никому, и тем более, собственному сыну. Но вон они идут ,сейчас все узнаешь. Ну, что ты так переживаешь?- Норг с удивлением покосился на взволнованное лицо Тиэрнэ.
   К ним действительно приближался эльфийский король и принц. И Тиэрнэ в какой уже раз подумала, что она не на своем месте, и что именно им следовало бы быть правителями Аллайнтира -столько величия и мудрости было в облике эльфийских владык.
   -Прошу прощения, ваше высочество за то, что заставил вас поволноваться за судьбу вашего похитителя,- улыбнулся король.- Все в порядке. Мы поговорили с сыном, и я понял и принял то, что он сказал мне. Вы можете впредь продолжать ваши прогулки, хотя, у вас не будет на это слишком много времени. Но, прошу вас, ваше высочество, даже настаиваю, в следующий раз, дайте нам знать, куда вы соберетесь и желательно, на сколько.
   К своему стыду, Тиэрнэ рассмеялась.
   - Простите ваше величество,- она быстро успокоилась, -вы просто напомнили мне мою тетю ,которая всегда говорила, Тиэ не позже девяти, ты должна быть дома.
   -Все в порядке, ваше высочество,- Тиэ увидела, что король сам смеется,- все родители похожи друг на друга, когда волнуются за своих чад.
   -Спасибо вам, ваше величество, если вы позволите, я бы хотела отдохнуть.
   - Да, нам всем это нужно. Спокойной ночи, принцесса,- эльфийский король удалился, сделав знак проводить Тиэ до ее комнаты.
   - Я сам провожу ее ,- Норг взял Тиэ за плечо,- как бы она еще куда-нибудь не делась.
   Весь путь по дворцу Норг молчал и все попытки Тиэрнэ заговорить с ним были неудачными.
   Он довел ее до ее комнаты и, повернувшись, собрался уходить,
   Тут Тиэ не выдержала
   - Ну, что?!!- она развернулась к нему,- Ну, что такого я сделала?!!!!
   -Не стоит на меня кричать, принцесса. Тем более, если вы неправы,- тон Норга был полон укоризны.
   - Ну, объясни мне глупой девчонке, что не так?
   -Все не так!!! -Норг сам повысил голос, - Ты не имела права, ставить под угрозу свою жизнь.
   -Вы меня просто замучили этой моей жизнью!! - Тиэ сорвалась на крик.-Под какую угрозу?!!! Я, что, пошла в лес с диким воплем "черные слуги - вот она я, берите меня"? Я была в Сиофрэтире, мы всего навсего, были у моря. И я была с Орландо.
   - Орландо, знаешь ли, тоже не всемогущ, - заметил Норг, - и не надо повышать голос.
   - Я и так делаю все, что вы от меня требуете. Иногда меня так и подмывает, послать эту вашу корону куда подальше. Но я же этого не делаю. Достали!!! Хочешь, чтобы я почувствовала себя виноватой и пообещала тебе больше никогда так не делать? Не дождешься,- с этими словами, Тиэрнэ громко хлопнула дверью.
   - Кошмар какой-то, - ворчала она себе под нос, переодеваясь в пижаму,- посадили меня в клетку, все чего-то от меня хотят. - Но откинувшись на белые простыни, ее гнев поутих и она снова почувствовала себя маленькой и одинокой. А злость и раздражение пролились слезами.
   - Ну почему так? - всхлипывала она. -Ну, почему, все от меня чего-то хотят?- Она долго плакала, больше из жалости к себе, нежели из за другой причины. Слезы почти закончились, когда кто-то осторожно тронул ее за плечо.
   - Не стоит плакать, Тиэ,- девочка сначала не узнала Норга, таким мягким был его голос,- пойдем со мной, я хочу тебе кое-что показать. Давай же, вытри слезы и пошли.
   - Прямо в пижаме? -все еще всхлипывая спросила Тиэрнэ.
   -Прямо в пижаме,- улыбнулся Норг, -только накинь плащ, а то простудишься.
   Всю дорогу по двору Тиэ пыталась выведать у Норга, куда же они идут, но тот лишь молча качал головой. Они прошли несколько караулов, и Норг вывел ее к Северной башне.
   -Я никогда не была в этом месте, - прошептала девочка, когда они остановились перед большой дверью, обитой железом.
   - Здесь редко, кто бывает,- Норг достал большой металлический ключ, вставил его в замок и со скрежетом повернул. - Подниматься высоко, так что наберись терпения.
   Тиэ не особо обратила внимание на последние слова Норга и как впоследствии выяснилось- зря. Лестница была винтовая, но ступени были очень удобными. Сначала, Тиэ поднималась, ожидая, что вот-вот они придут, потом, ей стало скучно и она начала считать ступеньки, после триста сорок пятой она сбилась.
   Она уже почти потеряла надежду подняться до конца, как Норг остановился. Подняв голову, Тиэ увидела, что он стоит на небольшой металлической площадке. Собравшись с силами, она буквально заползла на нее. И привалилась к холодной каменной стене, пытаясь отдышаться.
   -Холодно, - пожаловалась она, когда пришла в себя.
   -Конечно, холодно- согласился Норг- Ведь это сторжевая башня. Она открыта всем ветрам. Вставай,- он помог ей подняться. Тиэрнэ очутилась на открытой площадке ,откуда открывался потрясающий вид на долгие мили вокруг.
   - Смотри, принцесса Тиэрнэ,- голос Норга был необычайно торжественным,- видишь, все это страна Аллайнтир. Вон там, на сотню миль к северу, где кончается зеленые сосны, кончается страна эльфов и начинается Дорфтир. Ты видишь эти величественные горы, на востоке, вон та ,чья вершина покрыта снегом в самый жаркий летний день- Риало- там издавна живут горные гномы, и еще дальше поля и равнины, куда хватит взора твоих прекрасных глаз, и то, что отсюда не разглядеть, как бы ты не хотела, страна людей, посмотри на запад. Ты видишь великое море? Оно омывает всю страну Аллайнтира. Здесь много кто живет- эльфы, гномы, люди, звери и деревья.
   Так получилось, что именно ты несешь за них ответственность. За всех вместе и за каждого в отдельности. Ты всегда должна помнить об этом. Но эта ответственность не только бремя, она дает тебе силу.
   И каждый из них любит тебя. Как люблю тебя я, Орландо, и каждый, кто хоть раз встретился с взглядом твоих веселых карих глаз.
   -Глупо, когда тебя любят только за то что ты принцесса, тебе так не кажется? -грустно спросила Тиэрнэ .
   -Тиэ, -Норг положил ей руки на плечи, развернув лицом к бескрайним просторам Аллайнтир,- твои поданные любят тебя за то, что ты принцесса. Это нормально. Но мы : я, Орландо, Орин, король Льигиир, и все эльфы во дворце любим тебя за тебя. Потому что ты есть, потому что ты такая. И мы очень счастливы, что именно ты наша принцесса. Понимаешь?
   Тиэ кивнула закусив губу, чтобы не расплакаться.
   Они еще некоторое время постояли, рассматривая долгие снежные мили Дорфтира, золотистые лиса Сиофрэтира и черную лазурь моря сверкающего под звездами. Потом осторожно спустились вниз. Норг отвел Тиэ в комнату и подоткнул одеяло.

Глава 13

   С того самого дня как Тиэ по былвала на море,все пошло по другому. Никогда она еще не училась так быстро. У нее получалось все, и ее учителя не могли на нее радоваться.
   . Время шло, и в Сиофрэтир пришла весна. В один день все золотые листья опали с деревьев. Сильный ветер сорвал их с деревьев, и пустившись в безумный пляс, он кружил их вокруг голых стволов, а потом умчался вихрем на юг. Следующим утром, на ветвях уже были видны маленькие и нежно-зеленые листочки, какие бывают только весной, когда природа начинает пробуждаться от долгого сна. До турнира оставалось больше двух месяцев и несколько эльфов направились, ко дворцу черной королевы, чтобы уладить " все формальности" как сказал Норг.
   Тиэрнэ снова вспомнила об ответственности, которая на нее возложена и загрустила. И это сразу же сказалось на результатах занятий.
   Как-то, Норг отпустил ее пораньше, велев прогуляться по лесу и хорошо отдохнуть. На полпути Тиэ решила, что ей хочется почитать, и решила вернуться во дворец.
   Она направилась в библиотеку, в которой проводила много времени, изучая старинные книги своей страны. Девочка успела полюбить эту большую комнату, заставленную книгами, и могла часами простаивать возле книжных полок, беря в руки, то одну, то другую книгу, рассматривая их, листая и ставя на место. Это было лучшее место, чтобы о чем-то подумать.
   Неожиданно ее внимание привлек негромкий голос Норга
   -Нам нужно, что-то делать ваше величество, если дело пойдет так же, мы не сможем выставить ее на турнир- это будет убийство. Она не сможет победить черного принца,- Тиэ подошла ближе.
   -Почему ты так думаешь Норг?- Тиэ узнала мелодичный голос короля Ль'игиира.
   -Я видел, как фехтует черный принц- это один из лучших бойцов нашего королевства, если не самый лучший, поверьте мне. Он убьет ее, через несколько минут поединка.
   -Что скажешь ты Орин, и ты Орландо, как успехи принцессы в ваших дисциплинах.
   -Ну,- Тиэрнэ почти видела, как Орин перебирает косички, в которые была заплетена его борода,- у нее твердая рука, и хороший бросок, и очень и очень неплохой замах.
   -Но...?
   -Но, у нее нет уверенности в себе, понимаете, чтобы преуспеть в метании ножей, нужно не просто верить, необходимо знать, что этот нож попадет именно туда, куда послала его твоя рука, как будто ты подходишь к мишени и втыкаешь его, а принцесса Тиэрнэ не верит, что она может попасть. Когда ей это удается, она удивляется гораздо больше, чем когда промахивается.
   -Орландо?- Тиэрнэ знала, что стоять под дверью, подслушивать и подсматривать в щелочку - отнюдь не королевский жест, но ничего не могла с собой подделать. Она увидела, как король эльфов подошел к сыну. Орландо сидел на широком подоконнике и смотрел в окно, казалось, совсем не обращая внимание на разговор.
   - Она хороший лучник, и неплохой боец на мечах и если мы сравним ее - человека, никогда не державшего боевого ножа в руках, с успехами точно такого же человека и с тем же количеством тренировок, мы поймем, что она добилась небывалого прогресса,- голос Орландо зазвучал грустнее,- но мы забываем несколько вещей отец. Она девочка, девочка, которая жила обычной жизнью и вдруг на нее свалилась такая ноша. Она все понимает. В отличии, от остальных человеческих детей ее возраста, она понимает какая ответственность на ней лежит. Каково это знать, что от каждого твоего движения, зависит судьба тысяч? Это раз. Потом,- Орландо спрыгнул с подоконника и начал ходить по комнате, - ей тяжело чисто физически. Скажи-ка, Орин- обратился он к гному. -Сколько часов в день тренируются обычно твои солдаты.
   -Ну, -проворчал Орин,- часов пять- шесть в день.
   -Это гномы,- Орландо покачал головой,- самая выносливая раса Аллайнтира.- А эта девочка тренируется по девять-десять часов.
   - Но мы делаем перерывы, -попытался возразить Орин, - и этой девочке дано больше многих...
   -И последнее, и самое главное, -продолжил Орландо.- она забыла, кто она. Она помнит об ответственности, но забыла о силе, которую она должна получать. Она живет здесь в клетке, золотой, но клетке. Эльфийский дворец- каким бы он не был, не лучшее место для обретения силы королей Аллайнтира. Мудрости- да,- он опередил собиравшегося возразить Норга, -мудрости, Норг. Но ей не нужна мудрость, ей нужна сила и уверенность. Я верю в нее, все мы верим, но мы должны что-то сделать, мы должны ей помочь.
   -Но, мы и так ей помогаем,- гном вскочил с кресла. -Я тоже верю в нее . Но что еще мы можем сделать?
   -Что ты предлагаешь Орландо? -Норг посмотрел на эльфа.
   - Нам нужно покинуть дворец. Принцесса должна получить силу своей страны.
   -Говори яснее, сын мой?- Ль'иигир подошел к Орландо.
   -Нам нужно поехать к морю, к заветному холму. Говорят, что там собрана вся сила и магия страны Аллайнтир. Вспомните, мы провели там один день, а как много это дало ей. И предания говорят, что старый волшебник все еще живет там.
   -Ты имеешь в виду тот волшебник...- Тиэ поняла, что охотник удивлен.
   -Да, - кивнул Ль'иигир,- мой отец беседовал с ним не раз, и я говорил с ним около ста лет назад. Наверное, он до сих пор где-то бродит.
   - Ну, тогда ее высочеству, было бы крайне желательно встретиться с этим почтенным старцем,- голос Орина прокатился по зале.
   -Что же мы решим?- Ль'иигир посмотрел на своих собеседников
   -Ваше величество, вы же знаете что последнее слово за вами,- поклонился Норг.
   -Если уж на то пошло, то последнее слово за принцессой Тиэрнэ,- в голосе короля зазвучали насмешливые нотки , -и если она все таки соблаговолит сюда зайти, и не будет стоять у двери и слушать, как решается ее судьба, всем будет легче.
   Вряд ли в комнате нашелся бы предмет, такого же пунцового оттенка каким было лицо Тиэ, когда она входила в зал под укоризненными взглядами Орина и Норга и насмешливыми взглядами эльфов.
   - Могу я узнать как давно вы здесь, гм..- Норг закашлялся, пытаясь подобрать подходящее слово,- прогуливаетесь?
   - С того самого момента ,как ты, Норг, начал рассуждать о безусловных достоинствах черного принца,- Орландо, подошел к Тиэ и почти силой усадил ее в кресло. Если бы не он, девочка бы так и стояла, неловко переминаясь с ноги на ногу и мечтая провалиться сквозь землю от стыда. -Ее высочество забыла или не знала, что эльфы отличаются особо острым зрением и, -добавил он чуть погодя,- слухом.
   Теперь Тиэрнэ мечтала исчезнуть вместе с креслом.
   -Ваше высочество,- Орин пришел к ней на помощь, -вам не стоит так переживать, ничего страшного не случилось.
   -Вот только успехов я особых не делаю,- голос Тиэ был едва слышен.
   - Неправда, Тиэрнэ,- Король положил ей руки сзади на плечи,- ты делаешь успехи. И в любой другой ситуации все твои учителя были бы довольны. Другое дело, что ты не делаешь, необходимых нам, успехов, хотя вообще неизвестно, возможно ли достичь именно того, чего мы ожидаем.
   - Достичь можно всего,- Орландо сел на пол рядом с креслом,- ну так что решим ваше высочество. Как дальше жить будем?
   - Поедем к морю,- голос девочки прозвучал на удивление твердо. - Мы поедем к морю.
   - Но это будет не самая комфортабельная жизнь,- предупредил ее Норг,- спать на земле и питаться дичью.
   - Норг, -Тиэ посмотрела на охотника,- я не могу вас подвести. Лучше погибнуть от руки черного принца, чем понимать, что я подвела свою страну.
   -Не говори так,- Орин закашлялся.
   - Я готова на все.
   - Скажи просто, что тебе хочется на море,- шутка Орландо разрядила обстановку. Все засмеялись.
   --Значит, решено,- кивнул эльфийский король,- тогда, нужно покинуть дворец как можно скорее. Ваше высочество, сколько вам нужно времени чтобы собраться.
   -Думаю, через час я буду полностью готова. -Тиэрнэ побежала было к двери, но ее остановил Норг.
   -Мы спешим, но не так,- его голос прозвучал очень мягко,- выезжаем завтра утром. Не берите ничего лишнего ,хотя...- добавил он после некоторого раздумья. -у вас нет ничего лишнего.

Глава 14

   Следующим утром как и было решено накануне , Норг, Орин ,Орландо и Тиэ покинули эльфийский дворец и направились к морю. Дорогой все молчали, может потому, что думали о своем, как Норг, а может потому, что дремали в седле. Во-всяком случае, Тиэрнэ, точно досыпала свой последний сон, в результате чего, свалилась с лошади. После чего была поднята твердой рукой Орландо и посажена в седло перед эльфом.
   Тиэ попробовала возмущаться, но он резонно заметил, что спать со сломанной шеей крайне неудобно, а его конь спокойно выдержит двоих. Посопротивлявшись, скорее для приличия, но в глубине души довольная тем, что может выкроить еще пару часиков для сна, Тиэ постаралась поудобнее устроиться. Сначала она просто дремала, но потом когда поняла, что может быть абсолютно спокойна, так как Орландо всячески следил за ней, она неожиданно для себя заснула настолько крепко, что не заметила, как они добрались до места, и как ее осторожно опустили на траву- досыпать.
   Проснулась Тиэ ближе к полудню, и долго соображала, где же она находится. Она лежала на куртке Норга, постеленной на песок, а в нескольких десятков метрах, волны набегали на берег. Она долго сидела зачарованная мощью воды, как заметила Орина, сидевшего недалеко под деревом.
   -Все в порядке принцесса?
   -Ой, Орин, -обрадовалась Тиэ, - а я думаю, куда все подевались? Кстати, куда?
   - Решили осмотреться...
   -А ты? -перебила его девочка
   - Оставив меня, присматривать за вами, выше высочество,- закончил Орин.
   - Орин, я же просила, называй меня на ты, а то неудобно я на ты, ты на вы, нехорошо.
   - Это называется этикет, -расхохотался Орин. -Думаю, ты права, девочка- здесь можно называть тебя так. Как ты себя чувствуешь?
   - Не знаю,- Тиэ задумалась. - Все нормально, только устаю сейчас, очень быстро.
   -Это понятно, -кивнул Орин,- ты выдохлась, и физически, и морально. Это неправильно, тебе предстоит большая работа, поэтому пришла пора научить тебя кое каким тайнам лесных гномов. Идем,- вскочил гном.
   -Оставим лошадей здесь?
   -Пусть пасутся, - с этими словами, Орин решительно зашагал в лесную чащу.
   -Послушай Орин, - Тиэрнэ уже совсем проснулась, и ей было интересно,- а что делают лесные гномы. Они лесные только потому, что живут в лесу, или еще почему -то?
   - Мы присматриваем за лесом - за деревьями и за животными.
   - А эльфы?
   - Ну, как вам сказать? Эльфы не присматривают за природой, они сами и есть природа. Нельзя отделять одно от другого понимаешь? А мы, именно присматриваем.
   -Знаешь, Орин,- Тиэ с пыхтеньем пробиралась сквозь заросли кустарника, -у меня еще вопрос. Вот я смотрю на Норга, на Орландо, на тебя и твоих братьев и не понимаю, почему, именно я, должна быть правительницей Аллайнтира. Вы гораздо умнее меня, и лучше, больше знаете, ну и что, что кровь. Я согласна, просто здесь пожить
   - Дело в том принцесса, - Орин остановился и повернулся к девочке,- земля Аллайнтира живая.
   -Как это ? - не поняла Тиэ.
   - Так это, это сложно понять, но надо попытаться. Она живая, и у нее есть свои правила и свои законы. Не мы ее хозяева, мы- скорее гости, которых радушный хозяин пригласил погостить у себя в доме, но с условием жить по его правилам. Хозяин у нас очень разумный, и правила нужны для того, чтобы поддерживать порядок в доме. Понимаешь, о чем я говорю?
   -Да, -кивнула Тиэ.
   - Так вот, мы живем на этой земле очень и очень давно, живем в принципе мирно и неплохо, а все потому, что народы соблюдают правила, стараются соблюдать,- поправился он.
   -Как же вы узнаете волю земли?
   - По разному. Иногда ее передает волшебник, иногда понимаем сами. Просто понимаем. Так случилось, когда наши предки поняли, что им нужен король. Правила должны соблюдаться. Иначе быть беде. Вот почему, черная королева приняла ваш вызов.
   - Как же она захватила страну. Вряд ли это было по правилам,- спросила Тиэрнэ.
   - А вот этого, я не знаю, ваше высочество. Знаю одно, ни одну минуту, что она находится на престоле, она не чувствует себя спокойно. Ну, вот мы и пришли,- гном сменил тему.
   Они вышли на большую круглую поляну. Вокруг была самые разные деревья, покрытые свежей зеленой листвой.
   - Я научу вас, как вам набираться силы, ваше высочество.- Орин откинул в сторону свой небольшой топорик, с которым не расставался и повернулся к Тиэ. - Если вы устанете или вам просто будет грустно, нужно сделать следующее. Итак, самое главное- выбрать дерево. Осину, ольху или вербу выбирайте только тогда, когда вы чем то расстроены , разгневаны, так как они забирают силу. И вся ваша горечь уйдет в них. Для того чтобы набраться сил, понадобится береза, дуб или клен.
   - А сосна?- спросила Тиэ, которая обожала все хвойные.
   -Можно, только сосна, не лиственница. Лиственница- слабое дерево. И лучше избегать елей и тополей. Они бывают коварны. И не выбирайте слишком молодое и слишком старое дерево,- продолжал гном,- потому, что у них не так много сил, которыми они готовы поделиться.
   - Вот это подойдет?- Тиэ подошла к большой сосне, чья вершина зеленела высоко вверху.
   -Прекрасный выбор, - одобрил гном,- теперь, делай вот что,- он встал рядом и начал показывать
   - Ты обнимаешь дерево, ну же, давай, смелее,- подбодрил сомневающуюся девочку .- Вот так. Теперь просто прижмись щекой или лбом к коре, расслабься. Чувствуешь?
   Сначала Тиэрнэ не ощущала ничего, кроме шершавой коры, но внезапно ее охватило чувство удивительного покоя.
   -Отлично,- похвалил ее Орин,- теперь, послушайте меня внимательно ваше высочество, поговорите мысленно с деревом, поздоровайтесь. Когда дерево вам ответит, а оно вам ответит, не сомневайтесь, попросите у него помощи. А потом, слушайте мелодию, которая звучит внутри него. Когда вы уловите ритм и мотив, начинайте напевать вместе с ним.
   Последние слова звучали в сознании Тиэ издалека, она уже вся отдалась переполнявшему ее чувству, ей казалось, что она слилась с деревом,
   - Привет, -прошептала она, -помоги мне, дай мне сил, -и добавила,- пожалуйста.. Легкая дрожь пробежала по всему стволу, и Тиэ поняла, что дерево улыбнулось. Внутри него зазвучал странный мотив, немного монотонный, с рваным ,но вполне понятным ритмом. И Тиэ, сначала про себя, а потом вслух начала его напевать. Она пела все увереннее и увереннее, чувствуя, как наполняется доселе неизведанной силой. Она была подобна кувшину, в которую наливают воду.
   Когда Тиэрнэ почувствовала, что дерево отдало все, что могло, то прижалась губами к коре и прошептала "спасибо". После этого , она открыла глаза.
   - Ну, как вы себя чувствуете, ваше высочество?- Орин сидел рядом на земле и неторопливо раскуривал трубку.
   -Великолепно,- Тиэрнэ отряхнулась от впечатлений, как собака от воды.
   -Ты молодец, девочка,- кивнул Орин,- все сделала правильно. Ну что, пойдем? А то прошло немало времени.
   - Да ладно, Орин. Не так уж и много. Минут пятнадцать-двадцать.
   -Прошло чуть больше трех часов, ваше высочество- улыбнулся гном, -но спешу вас успокоить, -что с каждым разом, вам понадобится все меньше и меньше времени.
   Кода они вернулись на место стоянки, Орландо с охотником были уже там. Они не теряли времени даром, сооружая небольшой лагерь.
   -Что-то я не пойму,- заявила Тиэ, увидев их спокойные и сосредоточенные лица,- то мне на шаг нельзя отойти, вы уже скандал поднимаете, то я пропадаю на три часа, и хоть бы кто пошел искать.
   - Тиэ, успокойся, мы поняли, что ты с Орином, и никакая опасность тебе не грозит.- Норг неторопливо строгал мелкие колышки. -Он, скорее всего, посвящал тебя в какие-нибудь лесные ритуалы. Я прав?
   При ближайшем рассмотрении, Тиэ поняла, что на большой поляне, почти на берегу, они соорудили 4 небольших хижины, одна была в середине, и остальные три ее окружали. Внутри центральной хижины, которые была предназначены девочке, стоял деревянный каркас, на который накидали сосновых и еловых лап, и застелили одеялами -получилась удобная постель. Они обустраивали лагерь до вечера, но после заката, Норг настоял на том, чтобы Тиэ легла спать
   -Завтра тяжелый день, мы начнем заниматься с удвоенной силой, -предупредил он.
   Так началась лесная жизнь Тиэрнэ. Она вставала очень рано и бежала к морю купаться, правда, ей не разрешали делать это одной, и ее всегда кто-нибудь сопровождал. Если это был Орландо или Норг, то они плавали вместе с ней. Орин воду не любил, поэтому он сидел на песке, внимательно наблюдая за Тиэ, полируя свой боевой топор, время от времени , уворачиваясь от брызг.
   Потом было первое занятие, обычно с тем, кто ее сопровождал. Тренировки усложнились . Все чаще и чаще, они стреляли из лука верхом, и фехтовать приходилось с несколькими противниками - к Норгу присоединялся Орландо или Орин. Метание ножей было на время. Но это не смущало Тиэрнэ. Ее успехи были очевидны, и ее учителя не могли на нее нахвалиться. Потом был завтрак, потом еще несколько тренировок. Тиэрнэ выматывалась, так, что у нее еле хватало сил доползти до постели. Но жизнь не казалась однообразной, ее наполняли мелкие, но очень милые происшествия.
   Как-то утром, после совместного купания, Тиэ увидела, что Орландо снова пришлось заплетать свои длинные волосы в косички. Занятие это, ему не очень нравилось, и он что-то недовольно бурчал себе под нос.
   -А почему ты не носишь бандану, - в голову Тиэрнэ вдруг пришла потрясающая идея.
   -Бандану? - Эльф прислушался к звукам незнакомого слова.- А что это? И зачем?
   -Это кусок ткани, особым образом, повязываемый на голову. Чтобы волосы не мешали. Я вообще, не понимаю, как ты все это выдерживаешь. Я несколько лет носила длинные волосы, но как-то тетя куда-то уехала, и я постриглась очень коротко. Был жуткий скандал,- Тиэ мечтательно улыбнулась, - но с тех пор, я ни за что не буду возиться с этими космами.
   - Эльфы, кончено, мудрые существа, но и у нас есть условности Тиэ. Понадобится слишком долго времени, чтобы объяснить тебе, почему эльфы носят длинные волосы. Вообще-то, мне они совсем не мешают, и я не представляю себя с короткими волосами.
   -Я тоже, -Тиэ посмотрела на своего друга, прикидывая, как бы он выглядел без своей обычной косы, и поморщилась.- Ты слишком красив, чтобы уродовать себя короткой стрижкой.
   -Ты смущаешь меня,- улыбнулся Орландо, -ну, так что там с этой штуковиной?
   -Ах, да,- Тиэрнэ вспомнила, что в ее рюкзаке должна быть бандана. Она ненавидела шапки и предпочитала повязать бандану и надеть капюшон- благо теплая ирландская зима позволяла это делать.
   -Подожди,- она вихрем понеслась к себе в хижину, - подожди , подожди. -Тиэ нашла рюкзак и вывалила, все из него на пол- ключи, тетради, -они то мне зачем? -проворчала девочка, - где же она?- Тиэрнэ начала обшаривать многочисленные карманы рюкзака, проклиная свой принцип, по которому рюкзак выбирался. "Хороший рюкзак должен быть большим и с дюжиной карманов", не раз отвечала она, в ответ на вопросительные взгляды продавцов, когда перекопав весь магазин, она выходила ни с чем.
   - Вот она!!!- вырвался у нее победный вопль. Любимая красная бандана с белым орнаментом, лежала во внутреннем нижнем кармане второго отделения.
   - Смотри, как ее нужно повязать,- Тиэ столкнулась с Орландо на выходе, последние несколько минут, он с интересом наблюдал за ее странными манипуляциями.
   Эльф посмотрел, попросил Тиэ показать ему еще раз, а потом повязал себе бандану так, как будто бы, он занимался этим всю жизнь.
   -Ну как? -спросила девочка.-Удобно?
   - Очень, - Орландо рассмеялся своим серебристым эльфийским смешком,- здорово. -Как я выгляжу?
   -Я себе представляю, эльфийское войско в банданах,- про себя подумала Тиэ. Она чуть не пробормотала , но вовремя вспомнила об остром слухе эльфов.
   -Ты просто неотразим, -сказала она вслух. И еще раз внимательно посмотрела на своего наставника.
   Почему-то в бандане, он казался ей совсем близким и родным, как будто бы он не был эльфом из другого мира, а был мальчишкой с соседней улицы.
   -Пойдем, покажем остальным,- предложила она.
   Норг пришел в восторг и быстро соорудил себе собственную бандану, отрезав кусок ткани от какого-то старого плаща, а вот Орин оказался несговорчивым, и его так и не удалось переубедить снять мягкую кожаную шапочку. Да, они и не очень то старались.
   Тиэрнэ потребовалось достаточно долго времени, чтобы привыкнуть к новому облику ее друзей. Она, вздрагивала каждый раз, когда видела Норга или Орландо в платках. Может потому, что они неуловимо напоминали ей, о том мире, где она выросла. Но, в конце концов, она перестала обращать на них внимание, предварительно обзаведясь собственной повязкой.

Глава 15

   Самое значительное событие произошло в жизни Тиэрнэ спустя тридцать три дня их жизни на берегу.
   Норг после долгих уговоров отпустил девочку погулять. Ему очень не хотелось этого делать.
   -Норг, -сказала Тиэ, посмотрев ему упрямо в глаза, -мы здесь больше тридцати дней, и я все время с вами. Я очень вас люблю, но мне надо подумать, мне нужно побыть одной, я не зайду далеко, честно.
   - И не заблудишься в лесу,- подозрительно посмотрел на нее Норг, вспоминая, как Тиэ пошла в лес, набрать листьев для чая, и ее пришлось искать до самого заката.
   - Я вообще пойду вдоль берега,- заверила она его, -и вернусь прежде, чем солнце опустится за горизонт.
   -Честное слово?
   -Честное королевское, эльфийское, гномье, медвежье, чье угодно. Норг отпусти меня погулять ,а?
   -Хорошо, -кивнул охотник, -иди, но вернись вовремя. Ты обещала.
   Девочка радостно кивнула и пошла вдоль берега неторопливым шагом. Ей действительно нужно было о многом подумать и разобраться в себе и в своих чувствах. Она понимала, что обучение протекает именно так, как от нее ждут , и все идет хорошо, но все-таки одна вещь ее смущала. Чувства, которые она с некоторых пор начала испытывать к Орландо совсем не походили на чувства ученицы к учителю.
   -Глупая девчонка, -ворчала себя под нос Тиэ, шлепая босыми ногами по песку,- нашла в кого влюбиться, в эльфийского принца!!!. Тоже мне Дюймовочка, еще крылышек тебе не хватает.
   -Но, с другой стороны,- возражала она сама себе, -я же принцесса, он принц, будет хороший, как его называют, династический союз, для укрепления государства.
   - Во-первых, ты должна сначала получить это государство, чтобы было что укреплять, а во-вторых, ты девчонка, а ему сколько лет? Сто, сто двадцать? - Не сдавалась разумная Тиэрнэ.
   - Не подходи с человеческими мерками к эльфам,- эмоции тоже были сильны. -Какая разница? Он может подождать ,пока я совсем вырасту,
   - Значит так, Тиэ,- рассердилась она на себя, в конце концов,- прекрати все эти слюнявые мысли и сопли, ты принцесса, и тебе нужно думать не о прогулках под луной с эльфийскими принцами, а о предстоящем турнире. И потом, -перебила она опять себя, -такой парень как он, никогда не полюбит такую девушка как я. Все, тема закрыта. Точка.
   Тиэ решительно помотала головой, давая понять самой себе, что разговор окончен. Чтобы отвлечься от ненужных мыслей, она начала собирать камушки и бросать их в море, какой залетит дальше.
   Она так увлеклась, что прозвучавшее приветствие вызвать ужас ее и она отпрыгнула метра на два в сторону.
   Развернувшись, она увидела молодого эльфа, который с любопытством наблюдал за ее странными передвижениями
   - Господи, как ты меня испугал, -у Тиэ отлегло от сердца,- предупреждать надо. Что ты здесь делаешь?
   - Вы были так поглощены ваше высочество, что мне не захотелось вас отвлекать.
   -Не захотелось отвлекать,- проворчала девочка, -а я если бы, я свалилась здесь мертвая от страха. Что бы ты делал?
   Видимо эльф принял этот вопрос за риторический, поэтому он только улыбнулся в ответ.
   - У меня послание от короля Ль'иигира для вас.
   - Хорошо, -Тиэ внимательно посмотрела на эльфа, -я слушаю.
   Эльф отвязал от пояса бархатистый мешочек и протянул его девочке.
   -Что это? -Тиэ вытряхнула содержимое на ладонь . Из мешочка выпало что-то тяжелое, что при ближайшем рассмотрении оказалось кольцом.
   -Его величество просил передать вам эту вещь. Это королевский перстень Аллайнтира, говорят, он противостоят любым, даже самым сильным заклятиям и может снять черные чары с любого, кто его наденет.- С этими словами, эльф повернулся, чтобы уйти, но Тиэ его остановила.
   -Подожди, пожалуйста, - Она внимательно посмотрела на кольцо. Это был серебряный перстень со странным камнем квадратной формы. Камень был прозрачный, лилового цвета, внутри были пузырьки воздуха и поверхность была немного неровной, как будто бы камень кипел и в этот момент застыл.- Не уходи, -ей почему-то стало ужасно одиноко и захотелось с кем-нибудь поболтать.- Прости за бестактность, но ты кто? Мне казалось, что я знаю всех во дворце, но тебя никогда не видела
   - Я живу в лесу, а во дворец меня привело дело. Нужно было осмотреть одну из королевских лошадей.И его величество попросил оказать ему эту услугу.
   -Спасибо,- Тиэ исподлобья взглянула на своего собеседник. Он был очень красив впрочем, как и все эльфы, которых она встречала, но от этого исходило какое-то необычное спокойствие, в его золотых волосах блестела одна седая прядь.
   Они молча сидели некоторое время на песке. Первым заговорил эльф
   -Если вы позволите ваше высочество, я хотел бы сказать, что восхищен вашим решением,
   -Каким?- не поняла девочка
   - Вызовом черной королеве
   - Не знаю, -вздохнула Тиэ,- Если бы мы приняли другое решение, может, это было бы лучше, -добавила она.
   -Почему?
   - Я не уверена, что смогу победить этого черного принца, а если я проиграю, то...
   -То что?
   -То все будет кончено для страны.
   - Ничего не будет кончено, принцесса,- возразил эльф, -представь, ты проиграешь. Ну, ладно, черного принца коронуют, самое худшее, что случится - все будут жить, так, как жили, избежав при этом огромных потерь.
   - Ну,- пожала плечами Тиэ, -с определенной точки зрения ты конечно прав. Давай не будем о грустном,- попросила она его,- лучше, расскажи мне что-нибудь. Может ты знаешь, почему у эльфов остренькие ушки?
   - Почему у эльфов остренькие ушки?- улыбнулся ее собеседник. -Знаю, только история достаточно длинная, вытерпишь?
   Тиэ кивнула.
   - Тогда слушай, сначала в этой земле жили лишь люди деревья и животные. Не всегда страна Аллайнтир была таким отличным местом для жизни, с востока, юга и севера на жителей нападали соседние племена, здесь было много войн, было пролито много крови. Но это было так давно, что об этом не знают даже большинство эльфов. И вот часть людей, которым надоело воевать, ушли в леса. Им хотелось мирной жизни, поэтому они попытались слиться с природой. Часть скрылась в небольших горах на севере страны.
   -Разве горы не везде? - перебила его Тиэ
   - Времена, о которых я говорю, были так давно, что местность была совсем другой. Так вот, - продолжил эльф, -те, кто ушел в лес, не убивали врагов, они старались прятаться от них на деревьях или в норах. Они первые поняли, что деревья живые и с ними можно разговаривать. Деревья учили этих людей выживать в лесу. Чтобы вовремя слышать приближением врагов, им был необходим отличный слух, намного лучше, чем у обычных людей, поэтому, через некоторое время (хотя на самом деле прошло много лет) их уши стали больше, чем у обычных людей и они заострились, стали похожи на уши зверей, которые прекрасно улавливают любой шорох. Чтобы видеть врагов среди деревьев, им нужны были необычайно острое зрение, и, в конце концов, глаза их приобрели невероятную зоркость.
   Они старались не убивать животных без нужды, поэтому носили длинные волосы, чтобы было теплее, и заплетали их в косы, чтобы мягче было спать. Спустя некоторое время, они стали лишь напоминать тех людей, которые пришли когда-то в лес, и все больше становились похожими на тех, кого сейчас называют эльфами. И вот так вот, живя среди природы, слушая ее, учась у нее, они научились перерождаться. Ты же знаешь, что природа не умирает зимой, а лишь засыпает, чтобы снова возродиться. Они стали могущественными и мудрыми существами. Они бессмертны, не знают болезней, и убить эльфа очень сложно.
   Говорят, что любой человек даже сейчас может стать эльфом, если он придет в примет природу такой, какая она есть. Такие случаи бывали.
   Те, кто ушли в горы, стали разрабатывать недра и долго-долго жили в пещерах, их рост уменьшился, чтобы было удобнее проходить под низкие своды пещеры. Так как в пещерах всегда прохладно, у них появились роскошные гривы. И именно так появились гномы - горные мастера. Прошло много лет, и возникли горы, которые ограждали долину Аллайнтира от всех соседей с севера, востока и юга, а на западе было море. Таким образом, страна начала процветать. Некоторые из гномов, помня предания дедов о том, что когда-то их народ пришел извне, вышли на белый свет и кое кому ( в основном молодежи), это даже понравилось и они расселились по полям и лесам. Именно тогда, они поняли, что страна живая. Вот так, в стране Аллайнтир стали сосуществовать бок об бок пять племен- деревья, животные, люди, эльфы и гномы. Они мирно жили, хотя конечно иногда ссорились, но всегда старались обойти без кровопролития, так как больше всего эта земля не любит, когда на нее проливается кровь. Ну, историю о том, как был выбран король Аллайнтира, ты, наверное знаешь
   -Знаю, -кивнула Тиэ,- ты рассказываешь очень интересные вещи, я ничего подобного раньше не слышала. Тем более, все становится еще более сложным,- вздохнула девочка.- Понимаешь, я все время думаю о том, что на карте стоит счастье целой страны. Я ужасно, просто ужасно, боюсь. Когда я думаю о поединке, мне просто дурно делается, - призналась девочка.- Судьба целой страны зависит лишь от меня!!!
   -Ты хочешь сказать, что если бы на карте стояла жизнь лишь одного человека, тебе было бы легче?
   - В смысле ? -не поняла Тиэ
   - Ну, если бы от твоего решения, зависела жизнь, лишь одного человека, тебе было бы легче сделать выбор?
   -Не знаю, -Тиэ потерла рукой лоб,- не знаю.
   -Тебе нужно возвращаться, а то твои друзья будут волноваться,- эльф поднялся с песка и помог подняться Тиэ,- прощай принцесса Аллайнтира, я вижу, что счастье этой страны в надежных руках, и очень рад этому. И все-таки подумай, если на карту будет поставлена жизнь всего лишь одного человека против счастья всей страны, что ты выберешь. - Эльф поклонился и побежал по песку едва касаясь земли . Тиэрнэ некоторое время смотрела ему вслед, залюбовавшись его легкой походкой, но потом поняла, что если она хочет вовремя успеть в лагерь, ей нужно поспешить.
   По дороге, она еще раз внимательно рассмотрела кольцо. Оно было невзрачным и не очень красивым, откровенно призналась себе Тиэрнэ, но ничего не поделаешь, королевский знак должен быть там, где его место, на безымянном пальце левой руки,- куда кольцо и было незамедлительно водружено. И тут же Тиэрнэ забыла все свои мысли, красивое-некрасивое, это было ее кольцо, оно делало Тиэрнэ Тиэрнэ.
   -Здорово,- кивнула она, прислушиваясь, некоторое время к своим ощущениям, и поспешила в лагерь.
   Надо отдать ей должное, она вернулась до назначенного срока.
   Норг, Орин и Орландо сидели возле костра и о чем-то тихо разговаривали.
   -Ваше высочество,- Орландо первым заметил девочку и встал, чтобы ее поприветствовать. -Как прогулялись?
   - Спасибо, хорошо,- Тиэрнэ подсела к огню,- хотя я не так далеко догуляла как собиралась, так как встретила этого парня.
   -Какого? - нахмурился Норг
   - Ну, эльфа, из дворца. Он передал мне подарок короля Ль'иигира.
   -Что он дал вам ваше высочество?- в голосе Орландо слышалось настоящее беспокойство.
   - Королевское кольцо.- Тиэ протянула руку, чтобы показать свое новое приобретение.
   -Королевский перстень?!!- три голоса слились в едином крике удивления.
   - А что вы так удивились?- Тиэрнэ подняла бровь. -Как будто бы вы его раньше никогда не видели.
   - Но мы действительно его никогда не видели ваше высочества,- Орин пришел в себя первым, -потому что королевский перстень был подарен первому королю великим волшебником в минуту великой опасности, но через три колена правления, он забрал его обратно, сказав о том что в этом перстне содержится такая сила, выпускать которую можно только когда, это будет действительно необходимо.
   -Значит...-начала Тиэ, -я разговаривала не с обычным эльфом.
   - Похоже, что так ваше высочество, - Норг успокаивающе похлопал девочку по плечу, - значит, легенды верны, и волшебник все еще жив.
   - И знаете ли, он хорошо выглядит,- Тиэ медленно приходила в себя,- такой красавчик, я вам скажу, извините, - смутилась она.
   - Ну, что он тебе сказал?- Орландо просто подпрыгивал от любопытства. Таким Тиэ его никогда еще не видела.
   - Он, - Тиэ задумалась, вспоминая,- он рассказывал мне про эльфов, как появились они гномы, какая была страна Аллайнтир, когда здесь еще не было столько гор. -И она подробно пересказала им свою беседу.
   -Это удивительно. Просто удивительно. Даже эльфы не знают этого,- Орландо был просто в восторге от рассказа Тиэрнэ,- это обязательно нужно записать и поместить в библиотеку.
   - А конкретно тебе, он что-нибудь сказал,- Норг внимательно посмотрел на Тиэ.
   - Ну, - она запнулась,- что он восхищается моей смелостью, и еще он сказал очень странную фразу.- Что я выберу, если на карту будет поставлена одна жизнь, против счастья всей страны. Не понимаю,- она помотала головой. -Что это значит?- Тиэ вопросительно посмотрела на своих друзей, но никто из них не смог ей ответить.

Глава 16

   После встречи с волшебником, время понеслось так быстро, что Тиэ иногда не успевала понять, когда начинался и заканчивался день. Жизнь текла спокойно, и по расписанию, наполненная созерцанием моря и закатов и тяжелыми изматывающими тренировками
   Тиэ совсем потеряла счет времени, и была страшно удивлена и напугана, когда Норг сказал, что до турнира осталось чуть более двух недель и им пора взять боевые мечи.
   - Ты отлично фехтуешь, -сказал он ей в один из последних дней. - Думаю, теперь, ты сможешь победить и меня. При особой удаче, - подмигнул он ей. - Те мечи, которые, мы до этого использовали ничем не отличаются от боевых, разве только они не наточены. Ты должна привыкнуть к Айслингу. Ты должна срастить с ним. Но.- предупредил он ее, -нужно быть гораздо осторожнее. Ни в коем случае нельзя допустить даже малейшей твоей раны, так что помни, пожалуйста, что это оружие.
   Неприятности начались за два дня до их отъезда во дворец.
   Тиэ осваивала новый меч, в схватке с Норгом. Внезапно Норг вскрикнул и схватился за кисть правой руки, и Тиэ вдруг увидела, как сквозь пальцы полилась кровь.
   - Боже, Норг,- забормотала она в панике,- я не хотела. Что же делать? Это опасно? Давай позовем Орландо и...
   - Все в порядке, ваше высочество, - Норг успокаивающе улыбнулся, но было видно, что ему больно, -пара таких ударов для черного принца, и он перед вами не устоит. Прием вы усвоили правильно.
   На шум прибежал Орландо, увидев рану, он сразу стал серьезным.
   -Сухожилие не задето?- спросил он охотника.
   - Не думаю,- покачал головой Норг,- видишь, я могу ею двигать. Правда, немного больно. Просто небольшой порез.
   - Я наложу повязку, и тебе придется отказаться от тренировок,- предупредил его Орландо.
   Услышав ,что может быть перебито сухожилие, Тиэ умчалась на ближайшую поляну, и начала реветь как маленькая белуга. Там ее и нашел Орин, который убедил девочку, что все в порядке и заставил ее возвратиться.
   Вернувшись в лагерь, Тиэ увидела немного бледного, но улыбающегося Норга.
   - Это пустяки ваше высочество, если бы все раны в моей жизни были такими легкими, я был бы самым здоровым охотников во всем королевстве. Это значит, что вы достигли огромных успехов, если смогли пробить мою оборону. До этого это не удавалось никому.
   Понятно, что Норг не мог ее больше тренировать, и Тиэ решила сосредоточить все свои внимание на стрельбе из лука и метании ножей. Спустя два дня они отправились обратно во дворец.
   Забавно, но именно тот факт, что Тиэ удалось ранить Норга ( хотя она чувствовала себя ужасно виноватой) придавал ей уверенности в своих силах. Она смотрела на своего старого друга как на Бога, ей казалось, что он лучший во всем.
   -Значит, у меня может быть шанс,- думала Тиэ ,-и неплохой, потому, что вряд ли этот черный мальчишка ( как она называла по себя принца) может быть вполовину так же хорош как Норг.
   Несмотря на то, что жизнь Тиэ на побережье была счастливой, она была рада вернуться во дворец и встретить своих старых знакомых- короля Ль'иигира и придворных эльфов.
   Как выяснилось, до турнира оставалась неделя, и Тиэ могла пожить спокойно (не прекращая разумеется тренировок), наслаждаясь комфортом, красотой и покоем эльфийских чертогов.
   Она рассказала про свою встречу со старым волшебником, и все согласились, с тем, что он одобряет действия Тиэ. Теперь, кроме тренировок Тиэ каждый день долго беседовала с королем Ль'иигиром.
   Накануне турнира Тиэ стала особенно беспокойной. Тренировки решили отменить, чтобы дать ей возможность отдохнуть и собраться с мыслями. Но обнаружив, что если она будет сидеть в своих покоях, то сойдет с ума, Тиэ сбежала во двор, где ее и нашел эльфийский король .
   Желая отвлечь ее от беспокойных мыслей, он предложил ей руку и прогуливаясь по лесу, он говорил о небольших мелочах, касающихся турнира.
   -На время турнира объявлено перемирие, это значит, что никто из черных слуг, не будет претендовать на жизнь или свободу любого жителя Аллайнтира, и после окончания независимо от результата , у каждого будет три дня чтобы скрыться, если результат турнира ему не понравится. Сейчас несколько эльфийских лордов, высокородных гномов и медведей, занимаются подготовкой поляны для турнира. Но вокруг Сиофрэтира сгустились тучи,- нахмурился король.- Нескольким черным слугам удалось проникнуть сюда
   - Значит черная королева становится сильнее?
   -Нет, ваше высочество, скорее она начинает паниковать, и идет на такие жестокости, что ее слуги превосходят себя самих для того, чтобы избежать наказания. Ведь за все эти годы, никому из ее слуг не удавалось найти дорогу в страну эльфов. Даже друзьям было сложно это сделать.
   -Да ,-улыбнулась Тиэ, -Норг рассказывал мне, как он пытался попасть сюда, но каждый раз выходил на одно и то же место.
   - Ваше высочество,- заключил король, - вы в полной безопасности здесь, тем более что ваши друзья, а я смею рассчитывать, что мой сын и досточтимый Орин тоже входят в их число, тщательно охраняют ваш покой. И Норг настоял на том ,чтобы лично самому дважды выезжать к южным граница страны.
   -Вот этого, он мог бы и не делать. Нужно было подождать, пока его рана заживет,- тихонько проворчала Тиэ, но король все равно ее услышал.
   - Мы могли бы вылечить ее мгновенно, но для этого нужно время и покой, а Норг не может сидеть на месте, - улыбнулся король.- Все верят в вас. Вы будете прекрасным правителем, ваше высочество, вы умеете располагать людей к себе. И прокладываете дорогу прямо от сердца к сердцу.
   - Вы совсем меня засмущали, ваше величество- Тиэ действительно покраснела, хотя краснела она редко,- у меня полно недостатков.
   - Ну, что вы, - король ласково похлопал ее по плечу,- основной недостаток у вас всего один, вы слишком себя недооцениваете. Нам пора во дворец, скоро ужин, и вам необходимо хорошенько отдохнуть перед завтрашним днем.
   - Завтрашний день,- Тиэрнэ опять побледнела,- я о нем совсем забыла.
   - Хотите моего совета ваше высочество?- король посмотрел, на девочку, и та кивнула. -Проведите этот вечер со старыми друзьями, попросите Норга рассказать вам что-нибудь, сыграйте с Орландо в шахматы, возможно Орин вам сыграет на гномьей флейте, он отличный музыкант, да-да, а вы не знали? Словом, проведите этот вечер как один из приятных семейных вечеров, которые так помогают понять, что жизнь прекрасна.
   Тиэ немного подумала:
   -Хорошо, наконец кивнула она, -я думаю, что приму ваш совет с благодарностью, если у моих друзей не будет других дел.
   -Друзья на то и друзья, чтобы откладывать дела когда они действительно нужны, ну вот, мы дошли, -король отворил небольшую калитку от которой вела тропинка во двор.
   - Я слышу шум, наверное вернулись наши славные воины. Да, я вижу Орландо, подождите ваше высочество- голос короля вдруг изменился,- побудьте здесь,- он усадил девочку на одну из скамеек в дворцовом парке.
   -Что-то случилось?- спросила она, но король не ответил и почти побежал к воротам, куда въезжали усталые всадники.
   Тиэрнэ уже сама поняла, что что-то не в порядке. Многие эльфы были ранены, на нескольких лошадях сидели по два всадника, это означало, что лошади погибли.
   Тиэрнэ не стала сидеть и ждать, а побежала вслед за королем.
   - Что случилось, Орландо?- король подошел к сыну, который, спрыгнув с лошади покачнулся, и королю пришлось поддержать его, чтобы он не упал.
   - На самой границе, на нас напал большой отряд черных слуг. Их было слишком много.
   - Кто-нибудь пострадал,- король взглядом изучал прибывших.
   - Никто из эльфов, но мы потеряли двух лошадей.
   - Если никто из эльфов не пострадал,- Тиэ успела подбежать и услышала последнюю фразу,- значит все хорошо. Правда? -она заглянула в глаза Орландо.
   - Ваше высочество,- Орландо вдруг опустился на колено перед девочкой.
   -Орландо,- ласково спросила она,- что случилось? -в ее голосе слышалось некоторое недоумение. - Все же хорошо. Все живы. Поднимайся,- она пыталась его растормошить, чувствуя, что сейчас он скажет что-то ужасное.
   -Ваше высочество,- Орландо говорил очень медленно, выдавливая из себя слова, -действительно, никто из эльфов не пострадал. Но...Норг
   - Что, Норг? -голос Тиэ начал дрожать, она посмотрела на Орландо.- Нет!!!- Тиэ зажмурилась, и помотала головой, прогоняя страшную мысль.- Этого не может быть. -она почувствовала, как у нее внутри, все перевернулось. Она едва ли могла сказать слово. Ее мысли метались, и не могли найти ни одной зацепки, в голове стучала лишь одна мысль, разраставшаяся с каждым ударом сердца и причинявшая почти физическую боль. "Норг ...".
   До этой минуты Тиэ вообще не знала, что человеческое тело способно испытывать такую боль. Она не знала где у нее душа, а где тело, потому, что болело все. Перед глазами все плыло, она не могла навести резкость и видела перед собой лишь пятна. Она была похожа на человека, которого ударили по голове, который не понимает, что происходит, но у которого есть силы, чтобы держаться на ногах. На все другое сил просто не осталось. В конце концов, сил не осталось и на это. Она упала бы, если бы ее не подхватили сильные руки эльфийского короля. Он приказал отнести ее во дворец, но Тиэ помотала головой, показывая, что хочет остаться
   -Как это произошло? -голос короля слышался как будто бы издали.
   - Мы были у южной границы, как вдруг услышали крик о помощи, он звучал за пределами Сиофрэтира, и мы поспешили на помощь, сейчас я понимаю, что это была ловушка. Их было много, и они сразу напали на нас.
   - Но как?- Тиэрнэ почти кричала.- Норг же отличный воин, мы, я....
   - Он отличный воин Тиэ, но даже у лучших воинов бывают неудачные дни, сначала они разделили нас на несколько групп, а потом отделили его ото всех. Скорее всего, это была намеренная тактика. И мы не успели придти ему на помощь, -Орландо опустил голову.- Это моя вина.
   -Успокойся сын, тут нет твоей вины.
   - Если уж тут и есть чья-то вина,- хриплым голосом сказала Тиэ, - то только моя, я повредила ему руку, и он не мог сражаться как обычно.
   - Тиэрнэ, -голос короля внезапно стал очень строгим,- ты еще скажи, что ты виновата в том, что на них напали. Норг прекрасно понимал опасность, и руку ему мог повредить любой. Поверь, даже с поврежденной рукой, он был отличным бойцом.
   - Проводите ее высочество в покои,- король подозвал несколько стражников, и проследите чтобы она не оставалась одна.
   - Нужно сказать Орину, - Орландо поднялся с колен, - они были очень большими друзьями с Норгом.
   - У Норга было много отличных друзей, -Тиэ изо всех сил старалась не расплакаться.
   - Не стоит сдерживать слез,- мягко сказал король.- Норг стоит того, чтобы его оплакивали.
   - Я провожу тебя,- Орландо положил руку ей на плечо.
   - Нет, Орландо, -Тиэрнэ покачала головой, -тебе нужно отдохнуть, ты ранен. Ваше величество, позвольте остаться одной. Пусть меня проводят в светлую комнату, но оставят одну. Мне нужно смирится с мыслью, что Норг мертв.
   - Но я не сказал, что он мертв,- воскликнул Орландо.
   Тиэрнэ непонимающе посмотрела на эльфийского принца.
   - Тиэ, черные слуги набросили на него сеть и уволокли за собой, но он был жив. Они его не убили.
   Тиэрнэ почувствовала, как с ее сердца спадает огромный камень.
   - Значит все в порядке?- она почти улыбалась.
   - Нет, Тиэ, все не в порядке, но он вполне может быть живым. Возможно, он для чего-то нужен королеве, она попытается узнать наши планы. Думаю, что убивать его накануне турнира будет очень опрометчиво с ее стороны. Мы можем сказать о ней много чего плохого, но никто не назовет ее дурой,- король Ль'иигир решил быть честным с Тиэрнэ до конца.
   Но для девочки уже не имело значения ничего, кроме того, что Норг жив.
   -Знаешь,- она повернулась к Орландо, -пожалуй, я буду очень рада, если ты проводишь меня, хотя нет,- тут же спохватилась она, -тебя надо перевязать. Давай я тебя провожу к дворцовому лекарю.
   -Я не так уж серьезно ранен, -начал было Орландо, но видя, как девочка засуетилась вокруг него, эльф позволил ей позаботится о нем, понимая что ей нужно отвлечься.
   Тиэрнэ тем временем, развила бурную деятельность, она носилась вокруг Орландо кругами, пытаясь найти лекаря, когда же они дошли до покоев лекаря, она пыталась всячески помочь эльфийскому доктору, бегая по комнате, в поисках воды бинтов, мазей, причем естественно не помогала, а лишь путалась под ногами, пока на нее не прикрикнули, и она не уселась на пол, обняв Орландо за левую ногу, и несмотря ни на какие уговоры, не отпускала его до тех пор, пока лекарь не закончил перевязывать несколько небольших ран, полученных Орландо в бою.
   В конце концов, эльфийскому принцу удалось высвободить свою нижнюю конечность, и уговорить Тиэрнэ позволить ему проводить ее до комнаты- она никак не хотела верить, что Орландо может ходить.
   -Конечно, я не могу ходить, когда меня держат за ногу, -пошутил он
   Вообще, все заметили что " ее высочество была немного не в себе", как почтительно выразился дворцовый лекарь.
   Орландо проводил девочку до покоев, и собрался уходить, когда Тиэ нерешительно застыла на пороге, не решаясь проститься
   - Я могу что-то для вас сделать, ваше высочество? -осторожно осведомился Орландо.
   - Думаю да,- тихо кивнула девочка,- ты можешь попросить кого-нибудь, чтобы нам принесли чаю. И мы посидим и поговорим, совсем немного, я знаю, что ты ранен и очень устал, но мне так не хочется оставаться одной.
   - У меня другая идея ваше высочество,- эльф мягко погладил Тиэ по плечу,- я сам приготовлю тебе чай, а ты пока устроишься спать, а потом я приду и мы поболтаем. Хорошо, Тиэ?
   Тиэрнэ кивнула и осталась одна. Практически сразу же на нее нахлынули мысли о Норге, но она мужественно их отгоняла.
   Орландо не заставил себя долго ждать .Через несколько минут послышался осторожный стук и он вошел в комнату неся поднос с двумя дымящимися кружками.
   - Осторожно, только не обожгись,- Орландо присел на край кровати,- он очень горячий,- предупредил Тиэ эльф.- Что с тобой?- глаза девочки наполнились слезами
   -Ничего, - Тиэ попыталась улыбнуться, - просто вспомнила. Как я очнулась здесь первый раз, и Норг принес мне чай и...- слезы уже текли по ее щекам ручьем и она не успевала их вытирать.
   - Все будет хорошо, Тиэ,- Орландо поставил поднос на пол,- все будет хорошо милая, -он осторожно обнял ее.- У тебя все получится, ты освободишь Норга, и мы будем жить долго и счастливо.
   - Я так хочу в это верить, Орландо,- Тиэрнэ уткнулась в плечо эльфа,- я так хочу чтобы все уже закончилось,- беззвучно всхлипывала она.
   -Все хорошо,- Орландо гладил Тиэ по голове, и что-то шептал ей, пока она не успокоилась.- Тебе нужно поспать, -наконец сказал он, после того как Тиэрнэ затихла,- завтра у тебя тяжелый день.
   - Но ты будешь со мной?- прерывистым голосом спросила девочка
   - Я буду с тобой
   -Орландо,- Тиэ окликнула его, когда он собирался выйти
   -...?
   -Я хочу сказать что ... ,что даже если для меня все закончится плохо, я очень рада, что все так получилось. Я, я очень счастлива, в моей жизни есть ты и... эльфы... Теперь я точно знаю, какой я хочу быть. Спасибо тебе
   - Не говори так, все будет хорошо. Верь мне.
   - Ты так говоришь, потому, что ты должен это сказать?
   - Нет, иногда эльфы предсказывают будущее, и я вижу долгую и счастливую жизнь,- улыбнулся Орландо.- И Тиэ... - он немного помолчал, - Я тоже рад, что ты появилась в моей жизни, -с этими словами эльф осторожно прикрыл дверь.

Глава 17

   Следующим утром все было очень хлопотно - Тиэрнэ разбудили рано утром. Отряд сопровождающий принцессу- был готов.
   Он состоял из эльфов, гномов, нескольких медведей.
   - Деревья подойдут к месту самого турнира,- объяснил Тиэ эльфийский король.
   Они выехали, когда солнце было примерно на полпути к зениту. Впереди их процессии, два эльфийских лорда везли королевские регалии, одежду и малую корону.
   Всю дорогу молчали, лишь изредка перекидываясь словами. Ближе к вечеру, Тиэрнэ, наконец, увидела холм, куда они все направлялись и окончательно поняла, что все это не сказка, что ей ничего не приснилось и ей на самом деле, надо будет сражаться и победить. Все кто был рядом, уловили перемену в ее настроении. Орландо направился к ней, чтобы сказать ей пару ободряющих словечек, но отец удержал его.
   - Она должна вспомнить, что у нее есть сила,- шепнул он ему. И Орландо пришлось согласиться.
   На холм они поднялись за час до заката, там уже суетились черные слуги, расставляя шатры на стороне королевы. На своей стороне, Тиэ увидела несколько рысей, там были люди и гномы. Все не отрываясь, смотрели на девочку и в их глазах читалась такая надежда, что Тиэрнэ захотелось сбежать.
   Черная королева с сыном прибыли ровно за три минуты до заката, их сопровождали многочисленные черные слуги. Это было высокая и очень красивая женщина. Если бы не ее темная кожа и черные как смоль волосы, Тиэ решила бы, что она из эльфов. Но черного принца Тиэ так и не увидела.
   Королева спешились и сразу же подошла к королю Ль'иигиру.
   - Ну,- бросила она, - и где эта девчонка? Эта? - королева указала пальцем на Тиэ.
   -Посмею напомнить вам, что мы находимся в равных условиях, и я требую уважения к себе и моим сопровождающим,- Тиэ сама не ожидала от себя подобной тирады. Королева повернула голову и презрительно взглянула на Тиэрнэ .Девочка спокойно выдержала взгляд и так посмотрела на королеву, что та поспешила на свою половину. Наконец, когда последний луч солнца скрылся за горизонтом, и зажгли факелы, все собрались вокруг большой поляны, на которой и должен был проходить турнир.
   Глашатаи зачитали основные положения. Турнир будет проходить три дня. Состязания буду каждый день по трем дисциплинам - метание ножей, стрельба из лука и бой на мечах. В первых двух видах будут по три испытания, бой на мечах будет проходить в последний день, и битва будет идти пока один из противников не убьет другого, или пока один из противников не сдастся, полностью признав свое поражение.
   - Какой тогда смысл в первых двух дня турнира?- шепнула Тиэ Орландо, но тот только покачал головой призывая ее слушать дальше
   - Каждая сторона имеет право изменить правило одного из состязаний, но только один раз.
   Испытания в первые три дня будут выглядеть следующим образом, есть обязательное испытание, которое записано в специальном свитке, там же записано, что по каждому виду оружия каждая сторона предлагает свои состязание. Таким образом, одно из заданий известно заранее , а два других явятся полной неожиданностью для участников. И после каждого дня испытаний, участник все меньше и меньше общается со своими соратниками. После первого дня к нему допускаются только трое, ночь после второго дня он проводит в полном одиночестве.
   Если все согласны, то участники турнира или их представители должны поставить свои подписи под большим документом. Сейчас.
   -Иди,- Орландо тихонько подтолкнул девочку, но у нее как будто бы присохли ноги. Ей предстояло одной подняться на помост и предстать перед черным принцем.
   Тиэ закрыла глаза, вспомнила Норга, глубоко вздохнула, и сделал шаг вперед, следующий шаг дался легче. К ее удивлению вместо принца вышла черная королева.
   Тиэрнэ хотелось съязвить что-то на тему " может вы и драться вместо него будете, но она вовремя удержалась.
   Королева не сказала ни слова, только посмотрела на Тиэрнэ, на удивление ласково и в какой то момент девочке показалось, что королева ей подмигнула. Подписи были поставлены и настало время расходится, и обустраивать свой лагерь. Когда все шатры были поставлены, лошади расседланы, почищены и (Тиэрнэ старалась ухаживать за своей лошадью сама. Это был один из советов Норга)- в большом королевском шатре быстро собрали совет, на котором решалось, какие именно состязания будут выдвинуты ими.
   Говорили в основном Орландо, Орин и король Ль'иигир, Тиэ больше молчала, лишь изредка поддакивая или возражая. В результате, они решили что в состязании с ножами, они будут бросать ножи в летящие предметы- Тиэрнэ блестяще освоила эту науку, и постараются построить так называемый "эльфийский мост", то есть мост из стрел- когда первая стрела втыкается в землю, следующая должна попасть в оперение, и таким образом выстраивается мостик из стрел.
   Разошлись они далеко за полночь, турнир начинался после того, как солнце будет клониться к закату, и у Тиэ было время отдохнуть. Тиэ тщетно пыталась заснуть, ворочаясь и вздыхая, но у нее так ничего и не вышло. В конце концов, она решила прогуляться, надеясь, что свежий воздух навеет на нее сон. Выйдя из своей палатки, она осмотрелась- оба лагеря спали лишь часовые тихо переговаривались и наблюдали за пламенем костра. Тиэрнэ не хотелось говорить, поэтому она решила забраться на камень, который заприметила как только они поднялись на холм. Это был большой валун на территории их лагеря. Он был темно красного цвета и почему-то непреодолимо манил ее. Доковыляв до этого камня (было темно, и она несколько раз чуть не упала, споткнувшись о колья палаток), Тиэ забралась на него с ногами. Слушая, как стрекочут цикады, она почти заснула, как вдруг почувствовала , не услышала, а именно почувствовала, как к ней кто то подошел. Обернувшись, она увидела пожилого мужчину в широкой рубахе и холщовых штанах. Она была уверена, что никогда раньше не видела его, но от него не исходило угрозы, поэтому она осталась сидеть там же где и сидела.
   - А что делает в такой поздний час маленькая леди?- спросила мужчина, и Тиэрнэ послышались знакомые интонации, только она не могла понять, где она слышала этот голос.
   - Я не могу заснуть, -для разнообразия Тиэ решила сказать правду.- Ужасно волнуюсь перед завтрашним днем.
   -Неужели никто не может успокоить принцессу?- голос ее собеседника звучал тихо, но был полон силы.
   - Думаю нет, -Тиэ вздохнула, а тот кто мог бы,- она подумала о Норге, -сейчас неизвестно где.
   -Ты думаешь об охотнике?- догадался старик.
   -Откуда вы знаете?- на этот раз Тиэ более внимательно посмотрела на своего собеседника.
   - Все знают историю о том, как Норг охотник совершил чудо, пробравшись с принцессой в Сиофрэтир. Я был хорошо знаком с его отцом, и дедом,- Старик присел на камень рядом с Тиэрнэ.- Норг хороший парень и может за себя постоять. Думаю, тебе не стоит волноваться за него.
   -Если бы я могла, -Тиэ с силой потерла виски.
   -Подожди-ка, - Старик увидел, как лунный свет отразился в перстне Тиэрнэ.- У тебя королевское кольцо? Ты знаешь его свойства?
   - Не очень,- призналась Тиэрнэ, -знаю только, что оно может противостоять заклятьям.
   - Да, -кивнул старик,- я много слышал о нем. Оно хранится у старого волшебника, и появляется только в моменты великих испытаний ,которых к счастью на страну выпадало не много. Если его повернуть камнем внутрь, оно станет невидимым, если на хозяина кольца будут накладывать чары, то внешне он будет выглядеть как будто бы под заклинанием , но на самом деле , чары его не затронут, и если его надет тот, на кого наложили заклятье, сколь угодно сильное, оно сразу же спадет. Храни его принцесса.
   -Хорошо, -послушно кивнула Тиэ. Внезапно, ей ужасно захотелось спать,- хорошо, -повторила она, -вы меня извините, но я пойду. Мне нужно отдохнуть перед завтрашним днем. - Тиэ понимала, что наверное надо спросить, кто этот человек и откуда он столько знает, но у нее не было сил.
   -Пойдем, я провожу тебя девочка, совсем небезопасно ходить одной, даже по своей территории,- старик протянул ей руку и Тиэ, чуть опершись на нее, поняла, что в ней скрывается великая сила.
   Они молча дошли до шатра, ее спутник вежливо простился с ней, пожелав ей удачи. Тиэрнэ заползла внутрь и мгновенно заснула.
   Проснулась она от того, что солнечные лучи щекотали ей нос. Сквозь тонкие стены палатки, она могла разглядеть, что день выдался солнечный и теплый. Быстро одевшись, она выбралась наружу. К ее удивлению, ничто в их лагере не говорило о том, что сегодня ей предстоит сражаться.
   Паслись расседланные лошади, горело несколько костров, кто-то готовил пищу на огне.
   Тиэрнэ протерла глаза и отправилась на поиски ближайшего ручья .Не успев сделать и десятка шагов она наткнулась на Орландо. Он стоял возле дерева внимательно осматривал какой-то старый лук.
   - Доброе утро ваше высо...Тиэ,- он осекся увидев гневный взгляд, который девочка кинула на него. -Как спалось?
   - Спасибо, хорошо,- кивнула девочка,- что ты делаешь?
   - Этот лук принесли пять белок- гонцы от Корневика, он сказал что этот лук принадлежал еще первому королю и я пытаюсь понять, сможешь ли ты к нему быстро пристреляться, и настолько ли он хорош, насколько должен быть, учитывая обстоятельства.
   -Орландо,- Тиэ потерла нос, -тебе никто не говорил, что нужно проще выражаться?
   Эльф непонимающе посмотрел на девочку, но та уже продолжала
   - Где я могу умыться, тут есть речка или какой-нибудь ручей?
   - Ручьев здесь множество, но я бы воздержался от того, чтобы к ним прикасаться. Кто знает, какое проклятие черная королева могла наложить на воду. Пойдем ,я покажу тебе где можно умыться и попить.
   Сначала Тиэрнэ поворчала по поводу неудобств с умыванием, потом по поводу холодной воды, но все-таки умылась. И пошла пробовать новый лук. К большому удивлению обоих ( и Орландо, и девочки) она с первого же выстрела, показала такой результат, который не показывала даже на самых удачных тренировках. Лук как будто бы сросся с рукой, и Тиэрнэ посыла стрелы туда, куда хотела.
   В приготовлениях, время незаметно прошло до полудня, В лагере Тиэ было очень спокойно, было ощущение как будто бы это обычный день в эльфийском королевстве, только на выезде.
   И лишь, после того, как солнце перешло на западную половину горизонта, Тиэрнэ начала готовиться к турниру.
   Хотя, что тут было готовить. Она оделась, взяла ножи, подаренные ей Орином , и они направились к месту турнира. Это была самая вершина холма, которая занимала достаточно много места. Посреди поляны, была отгорожена большая площадка, в двух углах которой стояли черные слуги, в остальных двух- эльф и медведь.
   -Распорядители турнира,- шепнул на ухо Тиэ Орин,- но та и сама догадалась. Вдруг пропел рог, черные слуги расступились и наконец Тиэрнэ увидела своего противника- черного принца. Первые несколько мгновений, она даже залюбовалась им. Это был необыкновенной красоты молодой воин, высокий, стройный, широкоплечий. Его искусно сделанные доспехи лишь подчеркивали его невероятную мужественность. Но единого взгляда хватило, чтобы понять, что он- сын черной королевы. Те же черные волосы, темная кожа и лицо, не выражающее ничего, кроме скуки и презрения. Увидев Тиэ, его рот скривился в усмешке, и девочка сразу же очнулась от его черного обаяния и сделала решительный шаг вперед
   Пропел рог и было объявлено о начале первого испытания первого дня.
   Это было испытание на меткость- первое обязательное испытание, записанное на особом пергаменте, где также были начертаны все правила относительно турнира.
   В пятидесяти шагах от участников поставили две деревянные мишени. Давалось двенадцать бросков. Три с правой руки, три с левой, три назад через плечо, и три с закрытыми глазами. Попасть нужно было в особые красные метки, отмечаемые распорядителями непосредственно перед броском.
   Первым начал черный принц. Он кидал почти безупречно, его ножи четко поразили восемь целей, пара бросков чуть задели мишени и еще два воткнулись достаточно далеко от проставленных меток.
   Настала очередь Тиэрнэ. Она стояла, наблюдая как распорядители ставят метки и не понимала, что происходит. Даже когда они жили на берегу моря, ей не удавалось достигать такого безмятежного спокойствия. Тиэ потянулась, улыбнулась, мурлыкнула что-то себе под нос, размяла шею, и все двенадцать бросков были сделаны так, будто бы она рукой вложила каждый нож в метку. Пока она бросала, ее друзья не издали звука, но как только последний нож занял свое место, с ее стороны раздались крики ликования и восторга. Тиэ позволила себе найти глазами Орина и опустила голову в знак признательности.
   Распорядители объявили, что в первом испытании победила Тиэрнэ Второе испытания было для Тиэ еще легче- они сами его выбрали. Оно заключалось в метании ножей в летящие предметы.
   Сначала в воздух летел один предмет, потом два одновременно, и так до того количества, пока участник не сможет поразить все мишени. Подкидывали небольшие яблоки, но Тиэрнэ была уверена в своих силах. Она начала первой и остановилась на количестве четырнадцать.
   Она сама не ожидала такого результата, так как самое большее количество, которое ей удавалось поразить на тренировках - девять. Где-то в глубине памяти мелькнула мысль, что Орин говорил о тринадцати как о лучшем результате..
   -Я молодец,- улыбнулась Тиэ. Результат черного принца равнялся двенадцати. Но Тиэрнэ не спешила радоваться. Ее тревожило неизвестное задание черного принца. Она была уверена, что он сделает какую-то пакость. Но реальность превзошла все ее ожидания.
   -Его высочество считает, что поражать ножами неодушевленные предметы может любой,- объявил один из черных геральдов. - Гораздо сложнее победить живого соперника.
   - И что ты мне предлагаешь, -проворчала Тиэрнэ себе под нос.
   -Третье задание, предложенное черной королевой и ее сыном поистине опасно и благородно, - продолжал глашатай.- Предлагается с помощью ножа, победить медведя и снять с него шкуру.
   Услышав это, Тиэрнэ побледнела.
   - Я прошу перерыва, - сказала она, спустя несколько минут молчания, -мне необходимо переговорить с моими спутниками
   Тиэрнэ подошла туда, где стояли ее друзья.
   - Нам нужно воспользоваться правом вето, и отменить это соревнование, -сказала она. -Я не смогу убить медведя.
   - Я понимаю вас ваше высочество, -эльфийский король внимательно посмотрел на девочку.- Вы твердо уверены, что вы хотите этого, что вы не хотите сохранить право вето для другого случая. Вряд ли это самое худшее, что может предложить ваш противник.
   - Я не собираюсь никого убивать, и не позволю это темному мальчишке,- Тиэрнэ даже не собиралась понижать голос. -Это мое окончательное решение.
   -Ты уверена?- Орин покачал головой, как будто бы хотел, что-то сказать, но промолчал.
   -Абсолютно,- лицо Тиэрнэ не выражало ничего.
   Они подозвали геральда и объявили ему о своем решении
   -Согласно правилам, -ответил геральд,- противоположная сторона может заявить протест, я должен сообщить об этом черному королеве и подождать ее решения.
   Он ушел, и Тиэрнэ со страхом ждала его ответа, стараясь не думать об отказе. Но ко всеобщему изумлению, черный принц и королева беспрекословно приняли это вето и спокойно согласились с этим.
   -Что-то тут нечисто,- проворчал себе под нос Орин, но увидев как облегченно выдохнула девочка, оставил свои мысли при себе. Таким образом, первый день был окончен, и по результатам двух испытаний, Тиэрнэ одержала победу. Согласно правилам, она не могла уйти в свой лагерь и должна была ночевать на холме в специальном шатре, отведенном ей и ее спутникам. Естественно с ней остались Орин, король Ль'иигир и Орландо.
   - Ваше высочество, -сказал Орин, когда они остались одни, -я не видел ни одного гнома, который бы так мастерски обращался с ножами.
   -Вы молодец, ваше высочество,- улыбнулся эльфийский король.
   - Но, - Тиэ замялась,- мне кажется, что я подвела вас, отказавшись от третьего испытания.
   -Тиэ, ты думаешь, мы лучше бы смотрели на бойню, которую устроил бы тут черный принц. Твой сегодняшний поступок спас жизнь двум жителям твоей страны,- Орландо легко погладил девочку по плечу,- не переживай. Ты все сделала правильно.
   Тиэрнэ благодарно улыбнулась в ответ.
   - Орландо, покажи ее высочеству место для отдыха, вам нужно поесть.
   -Я совершенно не голодна, - призналась Тиэ,- только ужасно устала и очень хочется пить.
   - Я позабочусь о тебе, -эльфийский принц взял Тиэрнэ за руку и потянул за собой. Он отвел ее к небольшому шатру стоявшему отдельно от лагеря. Когда Орландо принес ей флягу с водой, то Тиэ уже почти заснула, забравшись под теплое одеяло (несмотря на май- ночи были прохладными)
   - Орландо,- позвала Тиэ уже уходившего эльфа, -посиди со мной чуть-чуть. Мне немножко не по себе.
   - Я понимаю, -Орландо взял ее руку.
   -Я боюсь, Орландо, -Тиэрнэ крепко сжала его ладонь,- я ужасно боюсь. Я использовала свое право на вето, а что еще придумает эта черная королева. Как подумаю об этом, мурашки начинают бегать.
   -Все будет хорошо, -улыбнулся Орландо, -ты со всем справишься. Видишь, ты совсем не волновалась сегодня, а уж лучник- ты гораздо лучший, чем метатель ножей, мне ты можешь поверить.
   -Ну, тогда, ладно, -Тиэ закуталась в одеяло,- тогда, я буду спать.
   - Спи,- Орландо вышел.
   Испытания второго дня начались, когда солнце было в самом зените, стрельба занимала больше времени.
   Первое испытание, предложенное Тиэрнэ было строительство "эльфийского моста". На земле выбиралась точка, в которую выпускалась стрела. Следующая стрела должна была попасть точно в место оперения , таким образом стрелы выпускались до тех пор, пока не получался своеобразный мост. Мост нужно было строить из указанного количества стрел
   Тиэ было предложены три числа- семнадцать, двадцать пять и тридцать три. Она безукоризненно справилась с заданием, так как это упражнение было одним из ее любимейших. Но черный принц справился ничуть не хуже, и в этом испытании победителя не было.
   Они перешли к следующему обязательному заданию, которое немного напоминало соревнование по метанию ножей накануне. В воздух выпускалось одна стрела, и участник должен был срезать ее второй. Потом стрелы выпускались одновременно двумя лучниками, потом тремя, победителем становился тот, кто срезал одной стрелой большее количество выпущенных стрел.Здесь, победил черный принц, чей результат равнялся двадцати одной стреле, в то время, как Тиэ остановилась на семнадцати.
   Наконец, наступило третье испытание, предложенное черным принцем.
   - Мы решили сильно не мудрить, - усмехнулась королева, - и решили проверить мастерство лучника, так, как оно проверялось издревле. Особенно, когда в мастерстве соревновались две школы. Учитель участника становился к мишени и его ученик должен был выпустить девять стрел, так чтобы не задеть свою мишень. А чтобы задание не было слишком легким ,-продолжила она, загадочно улыбаясь, - мы смазали стрелы особым ядом. Малейшей царапины достаточно хватит для того, чтобы умереть в страшных мучениях. Вот учитель моего сына,- на поляну вышел высокий черный человек с грустным лицом. - Нам известно, что девчонку учил сын эльфийского короля, так что пусть он становится возле мишени и молится, чтобы его усилия не пропали даром.
   Когда Тиэ поняла, что ей предстоит сделать, ей стало дурно.
   - Все в порядке,- шепнул проходящий мимо Орландо,- расслабься и стреляй спокойно, я же эльф ,забыла? Нас не так то просто убить.
   Она и вправду забыла о том, что эльфы бессмертны, и хотя у нее остались небольшие опасения, Тиэ постаралась улыбнуться в ответ.
   Черный принц стрелял первым. Первые пять стрел были выпущены точно, не причинив "живой мишени" ни малейшего вреда, но шестая, задела запястье "грустного человека" как назвала его про себя Тиэрнэ. Принц неразборчиво выругался, но продолжал стрелять.
   Следующие три стрелы были выпущены также точно, и лишь пригвоздили одежду, не задев кожи. Но запястье было проткнуто. Из него торчала стрела с черным оперением. Выпустив все стрелы, принц бросил лук на землю и прошел на свою половину, оставив человека стоять пригвожденным к мишени. Сначала с ним ничего не происходило, и Тиэрнэ подумала, что яд не действует. Но вдруг, человек напрягся и обмяк. Его запястье начало быстро чернеть и под кожей забегали кочки.
   -Тиэрнэ, -она вдруг услышала голос Орландо,- не смотри туда.
   Но девочка уже была не в силах оторвать взгляда от этого ужасного зрелища. В том месте, где пробегала кочка, на коже появлялась ярко красная полоска, и через некоторое время, кожа человека начала пузыриться.
   - Тиэрнэ, отвернись, -в затуманенное сознание Тиэ, ворвался голос короля Ль'иигира, и в нем было столько силы, что девочка смогла отвести взгляд и закрыть уши руками. Но даже тогда, она слышала вопли несчастного.
   Вскоре все было кончено и на земле осталось лежать изуродованное тело, которое еще несколько минут назад было живым человеком.
   - Ну, что ж, - Тиэ поняла, что черный принц подошел к ней, - иди девочка, стреляй в своего эльфа. А я с удовольствием посмотрю на его мучения.
   Тиэ смерила противника уничтожающим взглядом, но внутри у нее все похолодело. Она не имеет право подвергать Орландо опасности, чтобы он не говорил о своем бессмертии. Но она должна выиграть это соревнование.
   - Ты можешь стрелять,- услышала она, и выпрямилась, натягивая тетиву. Тиэрнэ посмотрела на эльфийского принца, руки и ноги которого, были крепко привязаны, представила, что с ним может произойти и опустила лук.
   -Ну, что же ты?- черный принц стоял рядом и с усмешкой наблюдал за девочкой. -Может быть признаешь себя побежденной, спасешь своего длинноухого друга.
   Только сейчас Тиэрнэ поняла почему принц проиграл в последнем испытании. Он сделал это намеренно, чтобы Тиэрнэ отказалась от борьбы.
   -Нет, уж, -выдавила сквозь зубы девочка, -не дождетесь.
   Она посмотрела на Орландо. Тот был спокоен и безмятежен
   -Все будет хорошо, девочка, -одними губами сказал он ей, -я верю в тебя. У тебя все получится.
   Мешкать было нельзя. Первая, вторая, третья, все стрелы были выпущены почти мгновенно, и все попали точно в цель, в указанные точки.
   -Все в порядке,- прокричал ей Орландо и поспешил к Орину и отцу, но распорядители турнира остановили его и рассмотрели.
   -Да, все стрелы попали в цель,- закричал один из представителей черной королевы, -но седьмая чуть оцарапала руку.
   И распорядители вынесли ничью и в этой схватке.
   - Орландо, с тобой все в порядке? - Тиэ хотела подбежать к эльфу, но ее удержали черные слуги.
   -Ты не имеешь права подходить к своим спутникам.
   -Все хорошо, -прокричал ей Орландо. Она с тревогой смотрела на него боясь, что с ним может произойти что-то ужасное. Но прошло уже довольно много времени, а Орландо все также улыбался.
   -Ты должна покинуть площадку,- подошел к ней ,один из черных слуг и Тиэрнэ отправилась одна в свою палатку.
   Наверное, самый большой подвиг, она совершила именно в этот вечер, когда неимоверным усилием воли, заставила себя успокоиться и не думать о завтрашнем дне. Она заснула почти мгновенно. Перед сном, некоторое время она смотрела на свой перстень. Повернув его камнем вниз, она заметила, что он действительно стал невидимым.
   -Интересно, кто был тот старик, -подумала она, засыпая
   Проснувшись на следующее утро, Тиэ выбралась из палатки. Вокруг не было никого, кто бы мог ей объяснить что происходит, сколько времени, там вообще никого не было. Всю первую половину дня, Тиэ проходила по своей половине поля, наскоро перекусив хлебом и сыром, заботливо сложенными Орином в ее заплечный мешок.
   Приближалось время испытания. И Тиэрнэ начала нервничать- сегодня был решающий день
   Медведь и эльф- распорядители со стороны Тиэ вывели ее на площадку приготовленную для сегодняшнего боя. Тиэрнэ сразу же стала осматриваться, пытаясь найти своих друзей. Она увидела их почти сразу же. Король Ль'иигир, Орин, но... Орландо среди них не было .
   -Что же могло случиться, -пробормотала она, чувствуя как внутри нее растет тревога
   - Ищешь своего эльфа? - раздался сзади насмешливый голос черного принца.- Напрасно. Тебе надо было проститься с ним вчера.
   - На эльфов не действуют яды,- холодно ответила Тиэ, но внутри у нее все сжалось.
   - Обычные яды,- усмехнулся принц, - этот яд особенный. Моя мать приготовила его специально, с учетом особенностей твоих длинноухих друзей. Он действует на них медленно, они подыхают не так быстро, как Грико, их мученья длятся дни, иногда недели, но в конце концов они все равно умирают.
   - Я не стану тебя слушать , -Тиэрнэ сжала зубы.
   - Девочка, ты еще глупее, чем кажешься на первый взгляд. Иначе бы ты знала, то, что тебе не нравится слышать, не обязательно является ложью. И не нравится тебе это, как раз потому, что ты чувствуешь, что это правда. Только представь, по его красивому телу во все стороны расползаются ужасные язвы. Ты даже представить не можешь как ему больно,- принц мечтательно закинул голову. - И никто, ничем, поверь мне, ничем не сможет облегчить его страдания. Не слишком ли большая цена за верность тебе? А?
   - Замолчи, -Тиэрнэ, не выдержав, сорвалась на крик.
   В этот момент к ним подошел главный черный распорядитель.
   -Вы готовы к поединку?
   - Да, - кивнула Тиэ, черный принц лишь небрежно пожал плечами.
   После обмена церемониальными поклонами, поединок начался. Принц был хороший боец, но девочка поняла, что может победить. Атаки его были стремительны, но в защите было несколько провалов и при удачном стечении обстоятельств, Тиэ могла бы нанести ему серьезное повреждение. Она подумала об Орландо, и кинулась на него с удвоенной силой. Гнев -плохой помощник в бою, и принц этим воспользовался, слегка задев плечо Тиэ.
   Боль привела ее в чувство.
   -Вспомни, что говорил тебе Норг,- проворчала она, -в бою эмоции неуместны. Ей удалось взять себя в руки и провести несколько приемов, в результате чего с правого локтя принца закапала кровь.
   - Думаю, самое время, воспользоваться моим правом изменить испытание, -прокричал принц, после третьей успешно проведенной Тиэрнэ атаки.- Я хочу, чтобы меня заменили. Я выставляю вместо себя бойца, и полностью положусь на него. Если он проиграет, я признаю поражение, но если он выиграет- это будет моя победа. И позволь напомнить,- принц обратился к Тиэрнэ,- победить- значит убить противника. или убедить его сдаться.
   - Я сильнее всех твоих солдат ,- почти прорычала Тиэрнэ,- и я не сдамся.
   - Ага, -хмыкнул черный принц и подал знак своим.. Из черного шатра возле которого стояла королева, вышел человек. Он был таким же черным, как и все остальные слуги. Свой длинный меч он нес на плече, совсем как топор дровосек.
   -Я-то думала, что они сейчас выставят какого-нибудь великана,- с облегчением выдохнула Тиэ, но в глубине души, у нее зародилось сомнение.
   -Что -то тут не чисто, -подумала девочка, -не могла же черная королева выставить заведомо слабого противника,- размышляла она,- наверное он волшебник или,- она подняла голову чтобы получше рассмотреть нового врага и застыла как вкопанная. Перед ней стоял Норг. Но это был черный Норг, его веселые серые глаза были пусты и безжизненны
   - Защищайся, - сказал Норг и начал стремительно атаковать. Конечно, с определенной точки зрения, Тиэрнэ повезло. Она знала Норга как противника, как свои пять пальцев. Она знала, какие удары он проводит и как. Но что-то было не так, и девочка поняла, рана на руке, нанесенная ей самой совсем недавно (а ей казалось это было многие месяцы назад) все еще беспокоит его. Он не очень уверенно держал меч и бился не в полную силу.
   Бой продолжался. Тиэрнэ автоматически отражала удары, не решаясь атаковать и совершенно не понимала, что ей делать. Внезапно, распорядитель черной королевы объявил, что королева хочет переговорить с девочкой Тиэрнэ.
   Тиэ согласно кивнула, радуясь неожиданной передышке.
   -Мы будем говорить одни,- объявила черная королева, -каждый, кто приблизится к нам будет казнен.
   - Не бойся меня, девочка,- улыбнулась королева, увидев, как Тиэ невольно сделала несколько шагов назад. Я пришла к тебе как друг. -Она попыталась погладить ее по плечу, но Тиэрнэ отскочила как ужаленная. -Что ж,- пожала плечами королева,- возможно услышав мое предложение, ты поймешь что я искренне хочу помочь тебе. Нелегкая ситуация, правда?- продолжала черная королева. Ее голос был исполнен сочувствия и Тиэ понадобилось некоторое время, чтобы вспомнить, что перед ней враг.- Эльф, которого ты любишь, умирает в жутких мучениях и чтобы победить, ты должна убить человека, который жертвовал ради тебя жизнью, и ради которого ты жертвовала своей, я все знаю, -опередила она вопрос Тиэрнэ. -Мы долго разговаривали с охотником, пока он гостил у меня, и он много рассказал о тебе. Во всяком случае, достаточно, чтобы понять, что он для тебя больше чем друг. Он как брат тебе. И ты должна решить, что делать. Убить его и выиграть этот турнир или...Тяжелый выбор для маленькой девочки. Но я могу тебе помочь,- голос королевы зазвучал еще слаще.- У меня есть противоядие для сына эльфийского короля, и я могу снять проклятие с охотника. Потому, что пока он такой, он сделает все, чтобы убить тебя. Ну, как?
   -Чего вы хотите от меня? -тяжело дыша спросила Тиэ.- Моей смерти?
   - Что ты, малышка?!! Конечно нет!!! - возмущение королевы было таким искренним, что на целую секунду Тиэ поверила, что сейчас ее отпустят вместе с друзьями и...- Нет ,девочка, мне всего навсего нужно, чтобы ты прилюдно признала себя проигравшей и отправилась со мной во дворец, предварительно взяв со своих друзей слово, что они не будут пытаться тебя освободить. Мне кажется, что когда на кону стоит жизнь двух самых дорогих тебе людей, это сущая безделица.
   - У меня есть время подумать?
   - Конечно, золотце, у тебя есть пять минут.
   Тиэ оглянулась, она увидела, как один из эльфов прибывших в свите с ними, что-то шепчет королю Ль'иигиру. Она увидела, что все смотрят на нее, не понимая, что происходит. Она увидела Норга, стоявшего возле черного принца, и смотревшего на него преданными глазами. И внезапно почувствовала невероятную слабость, ноги подкосились, глаза застлал туман.
   -Только бы не упасть,- подумала она и села на землю. Ей было все равно, что подумают окружающие. После того ответа, который ей придется дать, она вряд ли сможет открыто посмотреть в глаза кому-нибудь из своих друзей, независимо от ее решения.
   Сидя на земле, скрестив ноги, она раскачивалась, пытаясь достать лбом до земли.
   - Я не могу позволить Орландо умереть, я не могу убить Норга, - она повторяла эти слова как заклинание, - но если я сдамся, то предам своих друзей, предам всех жителей. Вот, что имел в виду волшебник, когда говорил про жизнь против государства,- поняла она. -Значит, он все знал? Я знаю, что я должна сделать, - говорила она себе, - я должна отказаться от предложения черной королевы, я должна убить Норга, стать властительницей Аллайнтира и сделать его народ счастливым. Но я не могу сделать этого, - простонала она. - Я просто не могу!!!
   - Твое время истекло,- королева неслышно подошла к девочке, - ну, что ты решила?
   Тиэрнэ зажмурилась из всех сил, глубоко вздохнула и поднялась с земли.
   - Я принимаю ваше предложения,- тихо сказала она, - но у меня будет несколько дополнительных условий. Я хочу, сама убедиться, что с Орландо все будет в порядке после вашего противоядия, я хочу увидеть нормального Норга.
   -Хорошо, -чуть подумав сказала королева.- Пусть принесут твоего эльфа.
   -Я могу подойти к своим друзьям? Это не будет считаться нарушением правил.
   - Иди, -кивнула королева.
   Тиэ шла очень быстро, почти бежала. Она гнала мысли о том, как будет говорить друзьям о своем решении. Сейчас ее волновало только одно- жизнь Орландо.
   - Что происходит Тиэрнэ, - впервые девочка увидела такое озабоченное лицо у эльфийского короля.-. О чем вы говорили?
   -Где Орландо?- Тиэ посмотрела на короля, его лицо чуть потемнело.
   -С ним все в порядке, он просто должен был вернуться в Сиофрэтир.
   - Не обманывайте меня ваше величество, -Тиэ позволила себе повысить голос,- я знаю, что он болен. - Где он? Пусть его принесут сюда.
   - Но зачем?
   -Просто, сделайте это. Считайте это моей просьбой, приказом, чем угодно, просто сделайте это.
   - Вы слышали, что сказал принцесса?- король повернулся к своим лордам.
   Тиэрнэ тем временем подошла к королеве.
   Та держала в руках небольшой кубок, из которого поднимался пар.
   - Как я узнаю, что это то, что нужно?
   - Я покажу тебе. Руди, - позвала королева одного из распорядителей, -принеси-ка мне стрелу, которой ранили остроухого?
   Высокий человек почтительно поднес стрелу, завернутую в ткань.
   - Дай ее мне, потребовала королева. Она взяла стрелу и к ужасу распорядителя воткнула ее ему в руку. Стрела вошла мягко, как нож в масло.
   - Ждем, - королева наблюдала за своим слугой. Прошло меньше двух минут, когда на нем стали появляться первые признаки страшного отравления, по телу поползли красные пятна. Тут королева отлила немного жидкости из кубка в обычную глиняную кружку и дала ему выпить. Через несколько секунд, все следы исчезли , он снова был здоров, и не веря своему счастью, ощупывал себя.
   -Тиэ, - услышала девочка и обернулась к своим друзьям. Орландо шел сам, но Тиэ сразу заметила, что с ним что-то не так. Было видно, что каждый шаг дается ему с большим трудом. Создавалось такое впечатление, что он идет по ножам ,так осторожно, он ступал. Рядом с ним шли два эльфа, готовые его подхватить в любую секунду.
   -Орландо, -ласково обратилась к эльфу девочка, осторожно взяв кубок из рук королевы.- Выпей- ка это.
   В этот момент,все наконец начали понимать, что происходит. .
   - Нет, Тиэ, - Орландо покачал головой,- не смей этого делать, я тебе не позволю.
   - Ты мне не позволишь? Он мне не позволит?!! -Тиэ почти сорвалась на крик, но быстро взяла себя в руки.- Ты не можешь мне позволить что-то. Ты принес мне присягу, как и все присутствующие здесь. Ты обязан выполнять мои приказы, -в голосе Тиэ зазвучала сталь, она была вымотана своим решением и меньше всего, ей хотелось пререкаться с друзьями. - Пей!
   Измученный болью и изумленный новыми нотками в голосе девочки, Орландо послушно выпил содержимое, и не удержавшись на ногах, упал не землю. Когда придворные из свиты его отца подняли его, то кожа стала обычного цвета, глаза засверкали .
   - Как ты себя чувствуешь?- заботливо спросила Тиэ
   - Хорошо, - кивнул Орландо,- боль ушла, но...
   -Замечательно, -Тиэ позволила себе облегченно выдохнуть и улыбнуться.
   - Вы клянетесь, что ему не станет хуже и яд больше ему не повредит.
   - Я королева Аллайнтира,- бросила ей черная королева,- я не обязана давать клятву.
   -Вы клянетесь, - с нажимом переспросила Тиэрнэ, положа руку на рукоять меча.
   -Я не боюсь твоей железной игрушки девочка, -усмехнулась черная королева, -но если тебе так надо, да, я к обещаю тебе, что твой длинноухий друг будет жить вечно, если конечно не удавится на первом же дереве, узнав какой ценой куплена его жизнь.
   Краям глаза девочка заметила, как Орландо медленно опустился на землю, закрыв лицо руками.
   -Не обращай внимания, -приказала она себе, -он жив , а это самое главное. -Теперь Норг, - она повернулась к черной королеве.
   - Приведите сюда охотника, -приказала слугам королева,- и свяжите ему руки, я не собираюсь сражаться с ним после того, как он очнется.
   Когда Норг предстал перед королевой, она возложила руки ему на голову и начала что-то бормотать. Внезапно раздалась вспышка. Норг упал, но когда он с трудом поднялся(не так- то легко подниматься со связанными руками), Тиэ поняла что перед ней обычный Норг. Он не понимал где он, что с ним случилось , и выглядел немного растерянным.
   - Я выполнила свою часть обещания. Теперь твоя очередь.
   Тиэрнэ выпрямилась и посмотрела на тех, кто стал ей самыми близкими во всех мирах на свете. Она поняла, что ее друзья догадываются, что сейчас произойдет. На всю оставшуюся жизнь Тиэрнэ запомнила растерянный вид Орландо, опущенную голову короля Ль'иигира, слезы в глазах Орина, и стон, сорвавшийся с губ Норга.
   -В любом случае, с этим лучше покончить побыстрее, -сказала она себе.
   Тиэрнэ подняла руки к небу и начала медленно и громко говорить
   - Я клянусь, не предпринимать никаких попыток, чтобы завоевать трон страны Аллайнтир. Я приказываю не предпринимать, никаких попыток освободить меня.
   Она еще раз взглянула на своих друзей и продолжила
   - Я признаю свое поражение в турнире. Я признаю право черного принца на престол этой страны. Я добровольно сдаюсь и ухожу с черной королевой во дворец. Да будет так.
   -Простите меня, ваше величество,- Тиэрнэ посмотрела на короля Ль'иигира -, я не могла поступить иначе. Я знаю, что подвела вас, не говорите ничего, я все понимаю. Мне и так тяжело.
   На поляне установилась тяжелая тишина, прерываемая лишь резким дыханием охотника. Вдруг Орландо заслонил собой Тиэ, положив стрелу на тетиву.
   -Я не могу отдать тебя им, -прошептал он ей,- ни я, ни Норг...
   -Взять ее,- приказала королева.
   - Я убью всякого, кто дотронется до нее,- охотник встал рядом с эльфом.
   -Глупцы,- расхохоталась королева,- вы сами знаете, чем грозит нарушение клятвы, данное на Холме в последний день турнира, вы будете прокляты. На вашу голову обрушатся такие несчастья, по сравнению с которыми моя власть покажется вам...
   -Довольно!!!- Тиэ осторожно отстранила своих друзей. -Я сделала то, что считала нужным и мое слово священно. Я прошу вас, не пытайтесь меня освободить, -попросила она эльфийского короля.- Спасибо вам, это были самые счастливые дни в моей жизни. Орландо, -девочка посмотрела на эльфа, в этот момент королева положила свои руки ей на голову, в глазах Тиэрнэ потемнело и она провалилась в черную бездну

Глава 18.

   Тиэрнэ очнулась от того, что у нее ужасно затекли руки. При каждом движении их пронизывала изматывающая боль. Девочка попыталась потянуться, но не смогла. Что-то ограничивало ее движения. Пошевелив руками и ногами, она услышала мягкий перезвон. Тиэ поняла, что прикована цепями к стене. Она находилась в довольно большой зале, с огромными окнами и с плотными черным занавесками на окнах. Все тело болело, язык распух, и ей ужасно хотелось пить.
   - Здесь есть кто-нибудь? - произнесла она и с трудом поверила, что хрип вырвавшийся у нее из груди, когда-то был ее нормальным голосом. -Кто-нибудь, принесите мне попить.
   - Ты больше не во дворце эльфов, здесь никто не будет выполнять твои приказания, пока этого не прикажу я, - раздался неприятный, надтреснутый голос .Тиэрнэ с трудом повернула голову и увидела черного принца, сидящего в кресле, недалеко от нее.- Если хочешь пить, возьми кувшин и попей. - Осмотревшись, Тиэрнэ увидела, большой кувшин, стоявший в нескольких футах от нее, но сделав пару шагов, она поняла, что цепь недостаточно длина, чтобы до него дотянуться. Ей не хотелось доставлять удовольствие принцу своей беспомощностью, поэтому она просто села и опустила взгляд в пол.
   - Что, не дотянуться? А ты попробуй, может получится,- засмеялся принц, но девочка никак не отреагировала на его слова.- Хорошо, возьми, - он пододвинул ногой кувшин ближе, так чтобы Тиэ смогла его достать. Девочка схватила кувшин и начала жадно пить. Сначала, измученная жаждой, она не замечала странного вкуса и вида воды, но приглядевшись поняла что вода черная.
   - Что это такое? -воскликнула она. -Яд?
   -Нет,- в зал вошла черная королева,- нет, Тиэрнэ, это всего лишь напиток, дающий знание и спокойствие. Я поздравляю тебя, наконец- то ты вернулась во дворец своих предков.
   - Но вы...
   - Я знаю, что ты принцесса Тиэрнэ, я ни секунды не сомневалась в этом. Иначе, зачем бы я приняла вызов, мне нужна была ты. Тогда, тебя спрятали слишком быстро и мне удалось заполучить только твоего брата, поэтому я все ждала, когда же ты появишься.
   - Мой брат?- Тиэрнэ ничего не понимала.
   - Глупая ты, девочка,- голос королевы стал удивительно нежным, -неужели ты так и ничего не поняла. Я знаю законы этой страны, я не смогла править здесь без истинного правителя, поэтому мне нужны были королевские дети. Поэтому мне нужен был твой брат. Что же ты не узнала родича.? Он конечно изменился, потемнел немного, - она неприятно засмеялась, но в общем-то принц Эрик- по- прежнему принц Эрик. Только он думает, что я его мать. Подойди-ка сюда. - Когда Эрик приблизился, она приподняла его рубаху на спине.- Смотри .
   Тиэ увидела три черных переплетающихся розы
   - И, теперь,- продолжала королева, -когда у меня есть ты, мое правление будет еще более законным. Вы оба будете делать то, что я скажу.
   - Ага, сейчас, уже бегу. - Тиэрнэ демонстративно потянулась и разлеглась на полу, закинув руки за голову.
   -Встань перед королевой, ничтожество,- принц дернул цепи так сильно, что Тиэ ударилась о стенку. Но ему было мало и он начал бить ее цепями, пока королева не приказала ему остановиться
   -Довольно, Эрик. Боюсь, ты немного не понимаешь, девочка, -обратилась она к Тиэ, которая пыталась вытереть кровь, заливавшую глаза. У тебя просто нет выбора. Ты уже сделала несколько глотков черной воды, еще немного и ты с радостью будешь выполнять мои приказы.
   - А я не буду пить,- мрачно проговорила Тиэрнэ
   - Так все говорят,- улыбнулась королева, -первые несколько часов. Некоторые сопротивляются весь день, на второй день жажды, они смотрят на кувшин с жадностью, а на третий умоляют дать им напиться. Так что, будь умной деткой, не мучай себя и не трать мое время. Давай покончим с этим сразу. Выпьешь пару кувшинов, станешь черной принцессой и заживешь счастливо со мной и своим братом. Я позабочусь о тебе, как позаботилась о твоем брате Правда, Эрик? -Принц нежно поцеловал ее руку.
   - Но, почему?- Тиэ посмотрела на королеву.- Кто вы, что вам надо? Откуда вы вообще взялись. Мои родители приютили вас, как вы могли так поступить с ними...
   - Молчи, ты ничего не понимаешь !!! -Королева внезапно пришла в ярость- Если бы не твой предок, я бы давно управляла этим миром. Я когда-то была одной из четырех великих эльфийских королев и мне должны были передать бразды правления всего Аллайнтира, но этот глупец Шь'игиир обратился за советом к остальному отребью этой страны, и они решили выбрать себе короля. Кто же знал, что на пути им попадется твой немытый предок. Править должна была я, лишь я была этого достойна. Когда они выбрали этого короля, я пыталась доказать им что они не правы. Но никто не захотел меня слушать. Стоило столько лет жить, набираться мудрости и получить бессмертие, чтобы стать нерешительными слюнтяями. Я знала, что мой час придет. Я долго изучала все тайные искусства этого мира, и мне удалось проникнуть в дворец и войти в доверие к твоим родителям. К сожалению, я не все продумала, поэтому им удалось тебя спрятать. Я покончила с твоими родителями и захватила Эрика. Но я знала, что в один прекрасный день, ты вновь окажешься здесь, ведь короли Аллайнтира обязательно возвращаются на родину. Как видишь, я все безупречно спланировала, и ты теперь в моих руках. Так что давай, пей. Мне не хочется возиться с тобой лишний день.
   - Я не буду пить,- повторила Тиэрнэ.
   - Ну, хорошо, -королева согласилась на удивление легко. -Эрик, обратилась она к принцу. -Посиди рядом с сестричкой, и подай ей воды, как только она попросит.
   -Хорошо моя королева,- принц низко поклонился и сел в кресло напротив Тиэ.
   - И не давай ей сидеть,- на прощание сказала королева.
   Для Тиэ началась настоящая пытка. Как только ее колени слабели и она опускалась на пол, черный принц натягивал цепи и она снова поднималась. Пить хотелось все сильнее и сильнее, еще и принц действовал на нервы своими уговорами.
   -Тиэрнэ,- говорил он мягким голосом, - неужели ты меня не помнишь? Неужели ты не помнишь, как мы играли с тобой, моя маленькая сестренка. Все может вернуться. Ты выпей, и королева освободит тебя. Мы будем жить вместе и не знать горя, а королева будет править с нашей помощью.
   -Вернуться говоришь, - хрипела Тиэ,- а родителей наших, она сможет вернуть, а друзей моих, а тех несчастных , что она погубила,- она огрызалась недолго, так как вскоре поняла, что после любых слов, пить хочется еще больше. Становилось все жарче и жарче. Пот градом катился по лицу Тиэ. Жажда становилась все невыносимее.
   Сначала она думала о Норге и Орландо, это помогало, но недолго. Потом, она не могла думать ни о чем, кроме воды. А принц что-то говорил своим, так неожиданно зазвучавшим, мягким проникновенным голосом. Через некоторое время, Тиэ впала в забытье и только тихо стонала. Ей уже было все равно, что пить, лишь бы пить.
   Скажите, гуляли ли вы, когда-нибудь по песочному пляжу вдоль кромки моря в жаркий солнечный день, Когда солнце палит вашу кожу, на лице проступает соль и голова болит от бликов. Язык пересох, но пить нечего, потому что море рядом, такое соленое, что даже когда вы просто набираете воды в рот, становится еще хуже, так как соль начинает разъедать вас изнутри.
   Примерно это чувствовала Тиэ. Она попыталась дотянуться до кувшина, и это ей почти удалось. Но какая-то странная сила проснулась в ней в самый последний момент и она опрокинула кувшин.
   -Глупая девчонка,- закричал принц.- Хорошо, посмотрим, что ты скажешь через день, когда рядом с тобой не будет даже такой воды. Но Тиэрнэ не слушала его , она смотрела как брызги воды попавшей на нее кожу впитываются ,оставляя на коже черные пятна.
   Принц ушел. Тиэ удалось впасть в полудрему. Сколько она была таком состоянии, она не знала. Она пришла в себя от того, что ее лицо протирали прохладной мокрой тряпкой, а к губам поднесли чашку с водой. Не открывая глаз, девочка жадно пила эту воду, подставляя горящие щеки и лоб, под влажную и прохладную ткань.
   -Вот и молодец, девочка, - услышала она заботливый голос принца. - Вот и умница. Еще пара кружек и ты перестанешь чувствовать боль. Моя королева сказала, что тебя можно освободить, если ты дашь слово что не наделаешь глупостей.
   Тиэ молча кивнула. Она так ослабла, что еле удержалась на ногах, после того как принц снял цепи с ее рук
  -- Тебе нужно отдохнуть. Там в углу есть одеяло, - принц заботливо отвел ее в темный, но чистый угол, где на полу лежало несколько мягких тряпок.
   Он постелил ей одну на пол, укрыл второ й, нежно подоткнув ее. Девочка вспомнила как это делал Норг и слезы заскользили у нее по щекам.
   - Ты плачешь?- удивился принц.- Но ты не должна плакать. Зелье должно действовать. Наверное, ты слишком долго прожила не в другом мире и оно действует на тебя медленнее, чем на жителей нашего мира. - Не плачь девочка, поспи, через несколько часов, боль уйдет, и ты станешь по настоящему счастлива.
   Он отошел, и Тиэрнэ уснула.
   Она проспала несколько часов, и когда очнулась, долго не могла вспомнить, где она находится. Но боль во всем теле и странный темный цвет ее кожи, живо вернули ее к реальности.
   - Я выпила черной воды!!! Значит я должна измениться, -Тиэрнэ прислушалась к себе. Ей было страшно, одиноко, хотелось пить. И плакать.
   - Но принц сказал, что я перестану грустить. Значит, вода не действует? Но почему? - пыталась понять Тиэрнэ и вдруг вспомнила. - Королевский перстень!!! - чуть не вскрикнула она.- Зелье не действует. Значит, мне надо притворяться, пока принц и королева не поняли, что со мной все в порядке. Я не должна грустить и испытывать боль и ..
   - Ты проснулась девочка? Ну, как ты себя чувствуешь? -Принц Эрик подошел к Тиэрнэ.- Королева спрашивала о тебе, велела выполнить любую твою просьбу. Тебе хочется чего-нибудь?
   -Пить, - призналась Тиэ, надеясь, что угадала с ответом.
   Довольная улыбка, осветившая лицо принца, послужила ей сигналом, что все правильно. На секунду ей показалось ,что принц красив и добр, но наваждение быстро прошло. Он принес ей еще кувшин с водой и глиняную кружку.
   -Не торопись, а то захлебнешься,- засмеялся он, увидев с какой жадность Тиэ набросилась на воду.
   -Знаешь, я хочу спать. - Тиэ поняла, что ей нужно время спокойно подумать и решить, что делать дальше.
   - Это нормально, - принц кивнул. -Я посмотрю, как ты спишь.
   Он сел в свое кресло, а Тиэ повернулась лицом к стенке лихорадочно соображая, что нужно делать. Королева может все раскрыть, и тогда с Тиэ сделают, что -нибудь такое, от чего кольцо уже не спасет.
  -- Вспоминай, что сказал тот старик,- твердила она себе, пытаясь припомнить все до единого слова. -Кольцо противостоит и снимает любые заклятья. А что если попытаться...- Тиэрнэ в голову пришла отчаянная мысль.
   - Эрик,-повернулась она к принцу- ты спишь?
   -Нет,- голос принца был наполнен печалью.
   -Слушай, Эрик, у меня есть одна вещь которую мне дали , и сказали что она может принадлежать только правителям Аллайнтира. Думаю, что мне нужно отдать ее тебе. Ведь ты- истинный правитель.
   - Хорошо, что ты сказала,- улыбнулся принц,- но разве тебя не обыскали, когда принесли сюда. У тебя ничего не нашли, кроме твоего меча.
   -Это вещь волшебная, она невидимая. Говорят, она обладает какой-то ужасной силой. Ты возьмешь ее?
   -Конечно, я возьму ее для моей королевы. Она очень обрадуется. Знаешь, я очень рад, что ты с нами Тиэ. Когда ты была на стороне наших врагов, я, почему-то не мог любить тебя. А сейчас, я чувствую, что ты моя сестра и понимаю, как скучал по тебе все эти годы. Хотя мне совсем не грустно, значит, так было нужно. Знаешь, наша королева очень великодушна, она настоящий целитель. И когда, у меня болит душа, ей стоит сказать несколько слов и дать мне лекарство, как всю тоску снимает как рукой.
   -Ведьма она, а не лекарь,- подумала про себя Тиэрнэ, но вслух сказала-. Думаю, прежде чем отдать это кольцо королеве, нам надо проверить, что в нем за сила, потому что, если вдруг там ничего нет, и меня обманули, она может сильно расстроится.
   - А вдруг я обрету, какую то не нужную мне силу?- засомневался принц.
   -Ну, ты же все равно употребишь ее на благо королеве, и она поможет тебе и в этот раз, как помогала всегда.
   -Да, Тиэрнэ, - воскликнул Эрик,- об этом я не подумал, ты очень здраво рассуждаешь, хотя ты совсем маленькая. Вот что значит королевская кровь.
   -Только, - Тиэрнэ начала судорожно придумывать, как бы ей сразу же надеть на него кольцо, -существует особый ритуал. Он совсем не сложный, тебе надо будет сесть , закрыть глаза и вытянуть руки. Хорошо?
   -Хорошо, -сейчас принц был похож на маленького мальчика.
   - Наверное, его разум отравлен настолько, что он привык повиноваться любому, у кого есть право, - подумала Тиэ и внезапно почувствовала щемящее чувство жалости к человеку, который приходится ей самым близким родственником по крови. - Ну, была не была. -Принц тем временем, послушно сидел с закрытыми глазами и вытянутой рукой.
   Тиэ сняла кольцо с пальца
   - У него пальцы больше моих, значит мне нужно ...- одним движением Тиэрнэ надела кольцо на мизинец левой руки принца.
   Сначала не происходило ничего. Эрик сидел с закрытыми глазами, словно ожидая чего-то, лицо у него было недоуменное, почти детское. Потом с его губ сорвался стон, и он упал без дыхания на пол.
   Тиэ некоторое время молча смотрела на него, а потом решила, что нужно запереть дверь.
   -Кто его знает, сколько понадобится времени, чтобы ему расколдоваться, а вот толпа черных слуг во главе с королевой, нужны здесь меньше всего, -и она поспешила к большой окованной железом двери .Дверь была тяжелой, ей пришлось немало попыхтеть, прежде чем ей удалось задвинуть тяжелый засов, и она вернулась к брату. То, что она увидела, поразило ее больше всего. На полу больше не было черного принца. Там лежал молодой человек, и одного взгляда брошенного н него хватило, чтобы понять, что это ее брат.
   -Эрик,- осторожно позвала Тиэ, -ты меня слышишь? Ты как?
   Но он молчал.
   -Что ж, -прошептала Тиэрнэ, - даже если я убила собственного брата , он умер самим собой и ...
   -Тиэ, -голос принца был очень слабым, - Тиэ...
   -Я здесь, Эрик, - она взяла его за руку,- ну, открой глаза, дай я хоть посмотрю на тебя
   Слабая улыбка осветила лицо принца и он открыл глаза, которые оказались голубыми.
   - Привет, -прошептал он, - ты молодец.
  -- Я-то конечно молодец, -несмотря ни на что, голова у Тиэ работала очень четко,- только все это будет зря, если мы с тобой отсюда быстренько не уберемся. Ты знаешь, как это можно сделать тихо и незаметно.
   Принц немного подумал.
   - Недалеко отсюда, есть потайная комната, из которой можно выйти в тоннель под замком и уйти из дворца. Если нам удастся добраться до этой комнаты...
   - Тогда давай выбираться. - перебила его девочка. -Как ты себя чувствуешь? Ты сможешь идти?
   - Да, - кивнул Эрик,- думаю, смогу.
   - Тогда нам нужно поспешить, -поторопила его Тиэ, - кто знает, когда этой черной королеве взбредет в голову вернуться и проведать нас.
   Она помогла Эрику подняться. И они пошли к двери, принца немного качало, и несколько раз Тиэрнэ приходилось его поддерживать. Каждый раз, он виновато улыбался, но настойчиво отводил руку Тиэ. Они несколько раз отдыхали, прежде чем добрались до двери.
   - Мне ужасно неловко, - Эрик посмотрел на девочку, - вообще-то, я должен быть защитником и предлагать тебе свою помощь
   -Все в порядке, только... Эрик, Айслинг - мой меч. Ты знаешь, где он? Его у меня отобрали. Это королевский меч. Нам нельзя его оставлять здесь.
   - Ты права,- кивнул принц. - Я велел отнести его в свои покои. Он должен быть там. Но я боюсь, что с моим темпом, нам понадобится масса времени, чтобы туда добраться.
   -Тогда,- задумалась Тиэ, - давай, мы все-таки дойдем до этой потайной комнаты, ты останешься там, и объяснишь мне, как добраться до твоих покоев, я быстренько туда смотаюсь. Возьму меч и мы улизнем.
   -Ради Бога, не надо говорить, что ты должен меня защищать, - она не дала ему даже заговорить. -Сейчас не время для геройствования.
   Они тихо выскользнули из залы и очутились в абсолютно пустом коридоре.
   -Комната совсем недалеко. Нам нужно дойти до конца коридора, повернуть налево, и подняться на несколько ступеней вверх, - сказал Эрик. - Думаю, я смогу пройти это расстояние без отдыха.
   Они успешно добрались до комнаты, хотя Тиэ каждую секунду боялась, что сейчас из-под земли вырастет пара десятков черных слуг и их планам придет конец. Но этого не случилось. Комната оказалась совсем не большой и достаточно пыльной. Однако там оказалось большое кресло, куда Тиэрнэ усадила Эрика.
   -Мои покои совсем недалеко отсюда, - и Эрик подробно объяснил как туда добраться .
   - Ну, что ж, - вздохнула Тиэрнэ, - тогда, ты тихо сиди здесь, а я заберу свой меч и мы поскорее выберемся из этого ужасного места.
   -Оно совсем не ужасное,- тихо сказал Эрик,- это королевский дворец, дворец наших предков и...
   -Эрик, это все очень интересно, -перебила его Тиэ,- но мне надо спешить. - С этими словами, она тихо, словно мышка, выскользнула из комнаты .
   -Как же я устала от этого, - тихонько бормотала она себе под нос, пробираясь по пустынным коридорам замка и пугаясь каждого шороха, -как же меня достали эти королевы и принцы, вообще я ужасно хочу домой, потому что меня все достали. Я хочу завалиться в постель с книжкой, чтобы Норг принес мне чаю, и мы с ним о чем-нибудь поболтали, а потом бы пришел Орландо и...- Тиэ остановилась перед дверью, которая вела в комнаты принца. Она прислушалась- там было тихо.
   Осторожно отворив дверь, девочка зашла внутрь и тут же обо что-то споткнулась. Сдержав выкрик, Тиэ двинулась дальше.
   -Меч должен лежать на кровати, - повторяла она про себя,- но где эта дурацкая кровать? -Покои принца состояли из нескольких комнат, переходивших одна в другую Спальня оказалась самой последней, почти всю площадь занимала огромная кровать, покрытая черными тканями. Но на покрывале, о радость, блестел Айслинг, в темноте, казавшийся, особенно прекрасным.
   - Как же я по тебе соскучилась,- шепнула Тиэ и взяла его, рукоять привычно устроилась в ладони, и девочка сделала несколько взмахов.
   - Все на месте,- сказала она сама себе,- пора выбираться из этой дыры,- с этими словами она направилась к выходу.
   - Неужели ты думаешь ,что у тебя получится выбраться из моего замка?- черная королева стояла в дверях, скрестив рука на груди.- Неужели ты думаешь, что у твоего братца хватит сил, чтобы избавиться от моих заклинаний и вырваться из замка .Он слишком привык к рабству, свобода испугает его.
   - Слушайте,- Тиэ села на кровать и сжала меч покрепче. - Я и так ужасно устала, давайте договоримся , вы оставите в покое меня ,моих друзей и близких и можете катиться на все четыре стороны, а я пойду домой, и хорошенько высплюсь. Идет?
   Черная королева казалось, опешила от подобного заявления, но быстро пришла в себя.
  -- Да как ты смеешь, девчонка, так со мной разговаривать?
   -Посчитаем этот вопрос риторическим, и не будем на него отвечать. Ладно?- на Тиэрнэ внезапно нахлынула апатия. Все что ей хотелось это добрести до места, где можно хорошенько выспаться.
   - Ты не понимаешь, что твоя жизнь находится в моих руках?
   - А как же там типа править Аллайнтиром? Без меня, у вас это не получится.
   Королева расхохоталась, и Тиэрнэ поморщилась от неприятных звуков ее смеха.
   -Ты мне была нужно всего лишь для коллекции, неужели ты не понимаешь, твоего безумного брата вполне достаточно, чтобы править этой страной.
   - Он не безумный,- пробормотала Тиэ, но королева услышала ее.
   -Даже если тебе удалось снять с него мои чары, вернуть их проще простого, поверь мне. Дело в том, что если за ним не ухаживать специальным образом, первое время, то он станет таким же как и прежде. Не знаю уж, как тебе удалось сохранить разум и расколдовать его, но я быстро с этим разберусь и приму меры. Мне достаточно просто не выпускать его из замка.
   - Так, -Тиэ решительно поднялась с кровати,- я пошла, а вы сидите тут дальше, и разговаривайте сами с собой.
   - Ты не смеешь так со мной разговаривать, -королева задрожала от ярости.
   - Уже посмела, - кратко ответила Тиэрнэ и вышла из комнаты.
   Она уже почти дошла до последней двери, как вдруг странный шум заставил ее обернуться. Что-то большое волочилось по полу.
   -Ну, что там еще такое?- с раздражением развернулась она и замерла.
   На нее надвигался огромный паук, шевеля всеми своими лапами. Он был в несколько раз больше девочки, а за ним на полу оставался мерзкий липкий след.
   Тиэрнэ попробовала испугаться, но у нее не получилось. Видимо зелье, которое она выпила, все-таки немного подействовало на нее как обезболивающее, и девочка не испытывала вообще ничего. Ни ужаса, ни паники, только бесконечную апатию.
   - Ну, что же,- сказала она сама себе. - Не очень то я боюсь пауков. Иногда они такие милые. - В этот момент, мимо нее пролетело что-то не понятное и шлепнулось о стену . При ближайшем рассмотрении, это что-то оказалось комком слизи. Липким и противным.
   - Не надо в меня плеваться,- внезапно разозлилась Тиэрнэ.
   После этого, она совершила самый глупый поступок в своей жизни.
   Если вы читали описание поединков с чудовищами в самых различных книжках, ( которые читала и Тиэрнэ), то вы знаете, что такие поединки всегда длятся очень долго. Главный герой изо всех сил пытается убить монстра, но ему это не удается и монстр, уже почти побеждает главного героя, но в конце концов, тот находит силы и убивает чудище.
   На этот раз все было совсем по-другому. Заняв боевую позицию, Тиэрнэ медленно начала подходить к паучихе, готовясь для решающего удара. А вот паучиха спешила ,надеясь одним броском покончить с ненавистной девчонкой, и в тот самый момент когда мерзкое животное поднялось на задние ноги, и зашевелила передними, чтобы напасть на Тиэ, девочка подкатилась под ее брюхо и одним движением вонзила свой меч в волосатый живот огромного насекомого. Меч Айслинг был выкован лучшими мастерами страны Аллайнтир и, пожалуй, это было единственное оружие которое могло пробить броню паучьего панциря. Паучиха умерла мгновенно, сразу же ,рухнув пол. А под брюхом оказалась не успевшая отбежать Тиэрнэ.
   - Ну, хоть высплюсь, - мелькнуло в голове у Тиэрнэ, потом ей стало нечем дышать, и она отключилась.

Глава 19

  
   -Тиэрнэ, Тиэрнэ, что с тобой? Вставай, - кто-то сильно тряс девочку за плечо, и она недовольно поморщилась.- Тебе плохо? Что случилось? - Голос был смутно знаком, но Тиэ не могла вспомнить, кому он принадлежит. - Давай-ка, девочка, я тебе помогу. Держи меня за руку. -Тиэ автоматически ухватилась за предложенную руку. Перед глазами все расплывалось, она не могла понять, где находится. Ее усадили на какую-то скамью, и она прикрыла глаза, пытаясь вспомнить, что произошло. Но ничего не могла понять. В голове была каша.
   -Вот возьми, погрейся, тебе поможет, - Тиэрнэ приоткрыла глаза и увидела большой стакан с закрытый крышкой, из которого поднимался пар. Она втянула воздух.
   - Кофе,- произнесла она вслух, - скорее всего с молоком.
   -И с сахаром, как ты любишь.
   -А кто, собственно говоря, - начала, было девочка, но передумала и для начала сделала большой глоток горячего кофе.
   -Надо же, я почти согрелась,- подумала она и наконец разлепила глаза и осмотрелась. Она находилась в церкви
   -Как меня сюда занесло? -подумала она, вдруг ее взгляд натолкнулся на деревянную дверь в стене и она все вспомнила.
   -Как же?!!!- она вскочила чуть не разлив кофе, -Что же... как же...- У нее не было слов, голова снова поплыла, она ничего не понимала.
   -Сядь, Тиэ, -строго сказал ее спутник. -Перестань паниковать. Не стоит сходить с ума раньше, чем ты выяснишь все подробности.
   И только тут Тиэрнэ посмотрела на рядом сидящего мужчину.
   -Я видела вас раньше, -медленно произнесла она, -тогда, чуть больше полугода назад, вы спрашивали у меня дорогу в туристический центр.
   - Во-первых, не полгода назад, а сегодня. Около часа назад.
   -А какой сегодня день?- Тиэ уже ничего не понимала
   - Двадцать четвертое декабря, канун рождества.
   -Но мне... я... почему...- Тиэ не знала, что думать.
   -Но мы виделись не только сегодня, - веско произнес старик.
   Тиэ еще раз посмотрела на него,
   -Вы ,вы тот человек, который рассказал мне про королевский перстень,- вспомнила Тиэ.
   -Да, - кивнул старик и снял шляпу. На его совершенно седых волосах, чернела одна прядь.
   -И,вы, тот эльф что привезли мне королевский перстень, значит вы тот самый волшебник. -Но что же вы тут делаете, точнее, что же мы тут делаем?- в отчаянии воскликнула она, -я хочу домой. Зачем мы здесь?
   -Боюсь, Тиэ,- старик взял девочку за руку, - что сейчас, твой дом здесь.
   -Как здесь?-не поняла Тиэрнэ. -Разве я не принцесса Аллайнтира, неужели эта мерзкая паучиха осталась жива и меня опять сюда спрятали?
   -Нет, -улыбнулся старик, - ты все сделала правильно. -Ты молодец, я даже не ожидал, что ты справишься настолько хорошо. Почти никто не пострадал, власть в Аллайнтир возвращена истинному наследнику, все черные чары сняты и в королевстве Аллайнтир очень скоро снова воцарится мир, покой и благоденствие.
   -А... как же я,- запнувшись спросила Тиэ,- неужели я останусь здесь, но почему, вот так вот сразу. Я же не видела Норга , и Орландо,- чуть помедлив добавила она.
   -Как я понимаю, судьба принца Эрика интересует тебя меньше всего,- улыбнулся в усы ее спутник.
   - Ну, -Тиэ немного покраснела, -она конечно меня волнует, просто, Норг и Орландо -мои лучшие друзья, а принца я совсем не знаю. У меня не было возможности даже поговорить с ним.
   - Она у тебя еще будет, - пообещал ей волшебник.
   - Но, я не хочу жить здесь, -Тиэ готова была заплакать, -пожалуйста, я столько вынесла, почему когда все стало хорошо, я не могу пожить там, ну совсем немножечко. Почему я должна оставаться в этом дурацком мире?
   -Тиэ, -строго сказал ее собеседник, -ты несправедлива, и сама знаешь это. Это прекрасный мир и тебе повезло, ты можешь его увидеть, узнать и сравнить с другим миром. Думаешь, случайно тебя спрятали именно здесь? Нет. Дело в том, что в нем есть что-то особенное. Ты думаешь, ты одна такая девочка из другого мира? Нет. На самом деле здесь полным полно народу, которые просто не помнят, откуда они, и все они из разных миров и все здесь, с какой-то целью.
   - Я то здесь с какой целью?- спросила Тиэ.
   - Тебе выпала возможность учиться, - старик погладил ее по голове. - Здесь собрано огромное количество знаний, и тебе было бы неплохо усвоить, хотя бы маленькую часть из них. Так что, постарайся хорошо учиться.
   -Значит, - тут Тиэ заплакала в открытую, -значит, вы не позволите мне даже увидеться с моими друзьями, но...- тут она перестала говорить и расплакалась. - Я так соскучилась по Норгу, -всхлипывала она, - я же совсем не видела его, после того как его освободили, и я не знаю как чувствует себя Орландо. И .. Орин, и король Льи'игир. Как они там? Они знают, что меня больше с ними не будет? И как они отреагировали. Им все равно? Обрадовались, наверное, - как это часто бывает с обиженными людьми, Тиэ начала злиться.
   -Девочка, - волшебник взял ее за руку, - ты не справедлива к своим друзьям и знаешь об этом. Прежде, чем перенести тебя сюда, я видел их всех, но они тебя не видели. Я объяснил им, что это необходимо и надо сказать, что не все со мной согласились. Поверь мне, когда ты живешь столько, сколько прожил я, ты привыкаешь, что с тобой не спорят. Но твои друзья были настойчивы и уговаривали меня, оставить тебя с ними. Они тоже любят тебя, Тиэ. Орландо предложил отправиться сюда с тобой, чтобы заботиться о тебе здесь.
   -Правда, -Тиэ улыбнулась сквозь слезы. - И что, вы ему сказали? -На миг в ней зажглась сумасшедшая надежда.
   -Но, -подмигнул ей волшебник -я отказал ему. Здесь не лучший мир для эльфов, ты меня понимаешь? -спросил он Тиэ.
   -Да,- вздохнула Тиэрнэ.
   -И Норг сюда рвался. Тебе должна стать легче. У тебя есть дом, где тебя любят и ждут. И ты знаешь , что он есть и ты знаешь, где он. А ведь не всем так повезло Тиэрнэ. Просто, тебе нужно еще пожить здесь. Ты меня поняла?
   -Ага, -Тиэ вытерла слезы, -скажите ,-спросила она, -а я ,скоро попаду домой?
   -Этого я сказать тебе не могу. Сам не знаю. Можешь мне поверить, как только тебе возникнет серьезная надобность , тебя позовут, но в твоих интересах чтобы она не возникла, значит в стране все спокойно и радостно, и у твоих друзей все в порядке.
   -Ладно, так уж и быть, - у Тиэ вырвался самый последний, но самый грустный всхлип. -Тогда, я пойду домой, все -таки, сегодня рождество.
   -Иди, -волшебник похлопал ее по плечу. И вот еще что. Тиэ,- серьезно обратился он к ней. - Ты не должна искать эту церковь ,ты не должна искать эту дверь. Ты все равно ничего не найдешь, когда понадобится, путь появится перед тобой
   - Ну ладно, -Тиэ встала со скамьи и медленно, не оглядываясь пошла к выходу.
   -Тиэрнэ, -окликнул ее волшебник. Она обернулась. - Ты забыла свой рюкзак.
   -Точно, -когда девочка вернулась, чтобы взять свои вещи, старик поманил ее рукой.
   - Знаешь, -он вздохнул, -я не хочу, чтобы ты думала, что я бессердечный и неблагодарный старикан. Я понимаю, что испытания ,которые выпали на твою долю не одолели бы обычные взрослые люди, и это не значит, что ты не заслужила маленького подарка. Я подумал, что же может тебя взбодрить, и хотя я категорически против проникновения вещей одного мира в другой. Подарок лежит, в переднем кармане рюкзака. Откроешь его, когда уйдешь отсюда. А теперь иди и не оглядывайся.
   Тиэ прижала к себе рюкзак и опрометью выбежала из церкви. Ей не хотелось домой, поэтому она зашла в небольшой паб неподалеку от своего дома.
   - Даже и не знаю, что считать большим чудом, - подумала Тиэ, оглядываясь, - мое путешествие в другой мир или то, что здесь почти нет народа в сочельник
   Действительно, вокруг было пусто, поэтому она без труда нашла себе пустой столик в уголке, и заказала крепкого чаю с лимоном.
   И только когда, ей принесли большую глиняную чашку, полную душистого эрл-грея, она осторожно расстегнула карман и тихонько вытащила два плотных листа бумаги. Это были две фотографии.
   На одной, Норг, удивленно обернувшись через плечо, стоял возле лошади. А на второй, на большом деревянном подоконнике, обняв колени, сидел Орландо в красной бандане, и задумчиво смотрел в окно.
   Тиэ медленно поднесла каждую фотографию к губам и осторожно поцеловала изображение самых дорогих человека и эльфа в мире.
   - С рождеством ,Тиэрнэ,- мимо прошел сосед.
   - И вам счастливого рождества, - крикнула она в ответ. -И вам счастливого рождества, -повторила она уже тише, еще раз прижимая к губам фотографии. - Посмотрим что принесет нам Пасха. -улыбнулась она своим мыслям, и хлопнув дверью, решительно вышла на улицу в кружащийся и танцующий падающий белый снег.
  
   1 Грядут неприятности ( прим.автора)
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"