Машевская Анастасия Петровна: другие произведения.

Ленивый рыцарь

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Загадка Лукоморья
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Кто сказал, что каждому рыцарю нужны подвиги? Они нужны тем, у кого в одном месте неспокойно!


   Ленивый рыцарь,
   или Как сэр Мейрхаун поехал совершать подвиг.
  

Посвящение:

Кристине Тимощук - человеку, который умеет дружить.

  
  
   В деревеньке Нон, на юго-западе Аморгена, было тепло и солнечно. Солнечно по-летнему - так, что не только слепило глаза, но и странным образом размягчало тело, поэтому делать не хотелось ничего. Селяне куда-то запропастились. Птицы в ближайшей рощице не столько пели, сколько время от времени забавно покрикивали, как кукушка в часах, которой явно надоело её однообразное занятие. И даже трава на лужайке перед лесом пригибалась под ветерком нехотя.
   Сэр Мейрхаун лежал на зеленом "ковре" с яркими пятнами одуванчиков, колокольчиков и васильков, жуя травинку и безмятежно пялясь в небо. Небо в ответ безмятежно пялилось на сэра Мейрхауна, подмигивая то одним солнечным лучом из-за облака, то другим. Имея неполные шесть футов в росте, карие глаза и каштановую шевелюру, облаченный в простую домотканую тунику коричневого цвета, Мейрхаун идеально дополнял общую картину, сходя за толстое кряжистое бревно. Время от времени он скашивал взгляд к земле, наблюдая, как неподалеку неторопливо ползет жучок. Порой - переводил в сторону, рассматривая, как обреченно вертится флюгер на коньке дома соседа Бурмиля.
   Сам не заметив, Мейрхаун, нежась, прикрыл глаза и задремал. Когда над ним нависла туча, спрятав солнце, сэр только нахмурился - и почему ответственным за погоду так нравится все портить? Должен же хоть кто-то в королевстве быть ответственным за погоду... Ладно, сейчас подует ветер, решил рыцарь, прогонит тучку, и все станет, как прежде. А потому можно спать дальше.
   "Тучка" была иного мнения и бесцеремонным образом ткнула Мейрхауна в бок носком сапога. Тот скукожился и принялся растирать подреберье, состроив страдальческую физиономию.
   - Ну, чего ты валяешься?! - гаркнула тучка голосом, подозрительно смахивающим на отцовский.
   Глаза пришлось открыть. Вправду отец, опечалился Мейрхаун. Надо же, как не вовремя. Поскольку сэр ничего не говорил, его родитель сурово нахмурился и повторил вопрос.
   - Ну па-а-ап, - отозвалось большое чадо.
   - Чего "пап" ?! Мы с ног сбились тебя искать, а ты тут валяешься, как бревно!
   - Ну так и не искали бы, - протянул сэр, распрямляясь и вновь вытягиваясь на траве: боль отступила.
   - Да как не искать! - напустился отец с новой силой и еще разок пнул Мейрхауна. Тот жалобно взвыл и, корёжась, принял сидячее положение: все-таки будет лучше встать. - Тут такие новости, а ты лежишь здесь!
   - Но в доме слишком жарко, - объяснил свой выбор рыцарь. - Хотя, если ты настаиваешь, могу и перелечь.
   - Да только и делаешь, что лежишь! - вконец озверился отец Мейрхауна. Тот хотел заметить, что так, по крайней мере, он никому не вредит, но не успел. - Вот, сын пивовара Бурмиля, - назидательной интонацией начал отец. - Прошлой зимой победил в деревеньке в горах Снежное Чудище, получил в благодарность от селян два мешка меху, сбыл на рынке и пристроил к пивоварне трактир. Довольно большой, между прочим. А ты что?
   - Ну па-а-ап, зимой слишком холодно, - протянул Мейрхаун и для убедительности, поежившись, потер предплечья, мол, смотри, как бы я замерз.
   - Холодно ему! - рявкнул отец, всплеснув руками. - А весной тогда, что, тоже холодно?! Вон, давеча совсем, племянник бургомистра нашел клад, припер домой. Конечно, пришлось по закону в казну не бог весть какой налог заплатить, но в итоге ведь все равно припер! Полсундука почитай!
   - Пап! - теперь, встав, нахмурился и Мейрхаун. - У него, между прочим, карта была! Он её у пьяного пирата в трактире у Бурмиля выиграл в кости. Я сам слышал!
   - Ну а тебе что мешало её выиграть, а? Раз уж ты там ошиваешься в свободное от лежания время!
   Рыцарь промолчал, но нахмурился еще сильнее - племянника бургомистра он страшно не любил.
   - Ну хорошо, а вот два года назад осенью, когда король турнир устраивал, что ты делал, а?! Почему турнир выиграл какой-то сморчок с бородавкой, а ты, здоровый болван, даже утешительный приз не получил?!
   Мейрхаун, недовольно засопев, свел глаза куда-то в сторону:
   - Ты еще прабабку вспомни, - буркнул он.
   - Чего? - рассвирепел отец.
   - Ничего, - с обиженным видом отозвался Мейрхаун. - Ты сам давно был в столице? На турнире или еще за чем. До неё же сутки верхом тащиться! - рыцарь торжествующе потряс ладонью.
   Это он, конечно, зря. Ладно бы хоть не препирался, бестолочь такая, но нет же!
   - Ну всё! - отец грозно ткнул в Мейрхауна пальцем. - Слушай сюда! Королевскую дочку украл дракон, и трое её братьев уже сгинули где-то там. Поэтому теперь Глойв Круторог объявил набор добровольцев из рыцарства. Награда - рука принцессы и её большущее приданное! Целая провинция! Провинция, понимаешь, ты?! И все что нужно, чтобы принять участие, свидетельство о рыцарстве, у тебя такое есть, вот, - мужчина из рукава выудил какой-то сверток, шлепком впечатал его в грудь сына и закончил:
   - И, если ты и в этот раз останешься дома бока отлеживать, наш дом после моей смерти перейдет твоей сестре. И все хозяйство тоже! Вот ей-богу, клянусь, сегодня же пойду к нотариусу, напишу завещание!
   Мейрхаун немедленно обиделся и возмутился - что за шутки?
   - Но она же девочка...
   - Зато толковая!
   Мейрхаун существенно напрягся: наследство терять не хочется, но и идти в пасть к дракону - тоже. Нужно было срочно что-то придумывать.
   - А, пап, может, я это... Ну потом, за другой схожу принцессой? - рыцарь с надеждой посмотрел на отца.
   - КАКОЙ ДРУГОЙ?! ДА У НАС ВСЕГО ОДНА ПРИНЦЕССА! Боже, да за что мне такой сын?! - взвыл мужчина, вскинув к небу лицо и руки. - Он даже жениться не может! Все! Точно! - снова уставился на отпрыска, и смотрел негодующе и отчаянно одновременно. - Сейчас же иду к нотариусу!
   - Но...
   - ИЛИ ЧТОБЫ ЧЕРЕЗ ЧЕТВЕРТЬ ЧАСА НОГИ ТВОЕЙ В ДОМЕ НЕ БЫЛО!
   Он... он чего, всерьез что ли? Перепугавшись насмерть, Мейрхаун позеленел и припустил к дому. Ясно, что дело худо, но сейчас главное убраться подальше от отца, а там можно будет подумать, как выкрутиться из ситуации.
  
   ***
  
   Мейрхаун, в доспехе и с сумкой провианта, опрометью вылетел из конюшни еще до того, как отец, багровый и злой, добрался до жилища. Отъезжая, рыцарь еще видел, как тот, пристально наблюдая за отпрыском, строит суровую рожу и грозно трясет кулаком. Поэтому, только проехав еще две деревни, тяжеловесный сэр натянул вожжи и пустил утомившегося коня шагом. Плелся он теперь не то, что нехотя, а со рвением курицы на пути в кастрюлю. Торопиться некуда, а, значит, можно подумать о ближайшем будущем.
   Задерживаться где-то в дороге - идея скверная: отец поддерживает связь с соседними рыцарскими семьями, их сыновья, скорее всего, тоже отправятся по драконью душу. А раз так, кто может и проболтаться, что не видел Мейрхауна в столице. Стало быть, ехать придется до победного. Однако, столица ведь не ограничивается королевским дворцом: достаточно столкнуться с парочкой знакомых или незнакомых морд с рыцарскими знаками отличия в воротах города, перекинуться парой фраз. Можно даже рискнуть и добраться до донжона, чтобы наверняка примелькаться. А там незаметно где-нибудь притаиться, вроде как отошел по нужде и не вернулся, да и смыться.
   Дальше недельку явно придется перекантовываться в каком-нибудь столичном трактире или кабачке. А то и дольше: надо наверняка узнать, чем закончиться возня с принцессой. Ну как он заявит отцу по возвращении, что рыцари не успели и принцессу съел дракон, а потом выяснится, что она вышла замуж за какого-нибудь королевского троглодита? Или, наоборот. Действовать надо наверняка. Чтобы вернуться, нагнать на отца жути, как там было страшно, развести руками, мол, не получилось, а потом снова лежать на солнышке. Или купаться в местной речке - самое время будет.
   На том и порешив, Мейрхаун слез с коня и устроил привал на камушке близ дороги. Подкрепившись матушкиной стряпней, рыцарь пришел к мысли, что все не так уж и плохо, спутал коня, и, положив под голову плащ, который взял на случай похолодания, захрапел на всю округу. Принцесс вон - в каждом королевстве похищают драконы с регулярностью раз в месяц, не тот это повод, чтобы пропускать послеобеденный сон.
   Мейрхаун заподозрил неладное, когда где-то над ухом взвизгнул незнакомый голос:
   - Стой, кому говорю!
   С недовольством фантазируя, кого там принесла нелегкая, Мейрхаун открыл глаза и увидел, как какой-то золотоволосый пижон пытается копаться в его седельной сумке. Конь, то ли из верности, то ли из вредности, стоять на месте не желал и всячески пытался отодвинуться от грабителя.
   - Что я, виноват что ли, - продолжал беседу с конем неизвестный пижон, - что пожертвований этого тюфяка хватило только на плащ и сапоги?! Чтоб язык у него отсох - так достал нудить свои проповеди, - пробормотал незнакомец. - А сбруя? Как прикажешь быть со сбруей?
   Конь приказать не мог никак, поэтому просто пофыркал.
   - Не могу же я показаться королю в таком виде, правильно? Тем более принцессе! Когда едешь по такому поводу, надо выглядеть как с картинки! Чтобы всякие стихослагатели потом не напели в своих ронделях, что ты приехал драться с драконом как обормот. Да и потом, принцесса! Принцесса непременно должна влюбиться, а влюбляются принцессы в кого?
   - В кого? - Мейрхаун нахмурился, но вставать не торопился. Неизвестный воришка, чей собственный конь мирно стоял в стороне, подвязанный к пеньку, успеха в краже пока не имел и даже не обратил на Мейрхауна внимания.
   - В красавчиков, - блеснул убийственными познаниями незнакомец. - Стало быть, все должно быть чин-чином: и плащ, и латы, и скакун! В конце концов, совсем ведь неважно, кто именно спасет принцессу. Важно - кто ей приглянется.
   - Серьезно? - Мейрхаун очень удивился. Так, что даже встал.
   - Ну конечно, - со знанием дела подтвердил рыцарь, слишком уж отважно сияя белоснежной улыбкой. - Неважно, женишься ты на ней или нет, роль любовника тоже подойдет. Полцарства тебе в этом случае, само собой, никто не отвалит, зато и обязательств никаких. Живи в удовольствие и радуйся.
   - Ну ты и тип, - Мейрхаун удивился еще сильнее.
   - Да таких типов, как он! - с невыразимой угрозой проорал третий голос, принадлежащий невысокому человечку лет сорока, который - в доспехах и с сумкой - торопился к ним пешком. - Держи его! Держи, говорю!
   Мейрхаун наклонил голову набок: а какого черта тут происходит?
   - Этот гавнюк стащил у меня пожертвования для храма святого Перта*, назвал бараном и еще коня украл! Ах ты паскуда!!
   - Ой, - неожиданно хихикнул рыцарь-воришка и добавил вполголоса, будто по секрету, - а ругается совсем немилосердным образом.
   Мейрхаун еще не сообразил, о чем идет речь, а незнакомец уже выдал новую порцию:
   - Да куда тебе, страшилище, понять величие моего замысла! Само собой, у бородавочника вроде тебя нет и шанса на принцессу! Уж мы-то знаем, как король расторг чью-то помолвку лет пять назад, да, сэр Гилмор? - ехидно оскалился грабитель. И, понимая, что преследователь уже близко, обернулся к недоумевающему Мейрхауну. - Ты уж прости, - пожал он плечами и двинул коленом в пах. Мейрхаун согнулся пополам, сделав страшные глаза, и тут же получил локтем сверху по загривку. В глазах потемнело, и он мешком свалился на землю.
   Сэр Эреман - так звали красавца - ловко выудил из седельной сумки Мейрхауна кошель с деньгами, вскочил на своего коня, и, показав на прощанье язык торопящемуся "тюфяку", умчался прочь. Только на подступах к дворцу он счел возможным осадить животное, отдышаться, заехать в гостиницу, освежиться на украденные деньги, вычистить до блеска доспехи от пыли, купить и приладить новую сбрую. А потом неспешно преодолел оставшийся путь, принял важный-важный, высокомерно-сияющий вид и со всем изяществом спешился и поклонился королевским особам.
   Сэр Гилмор, лысоватый тип с бородавкой над губой, тем временем, замер в растерянности, зло скрипя зубами. Вот же черт! - ругнулся он мысленно. Сейчас самое время распутать чужого коня, взлететь в седло - и галопом следом за противным Эреманом! Догнать, поймать, повинить перед королем! Уличить в краже! Но ведь это голословное обвинение, сник Гилмор. Нужен хотя бы один свидетель, а таковой вот, лежит тут в отключке, держась за главное. Да и потом, если он, Гилмор, сейчас умчится на чужой лошади - ну чем он лучше треклятого Эремана?
   Гилмор нехотя вздохнул. Нет, никак недостойно благородного сэра, который должен руководствоваться понятиями чести, справедливости и милосердия (кому знать, как не ему - он частенько дает об этом наставления всем, кого видит). А раз так, негоже бросать бедолагу. Покостеря, на чем свет стоит незадачливого Эремана, сухощавенький Гилмор взвалил пухлого Мейрхауна на плечо и кое-как, пыжась и пыхтя, взгромоздил на спутанного коня. Серое в яблоках создание безмятежно жевало что-то. Сам "милосердный рыцарь" высвободил скакуна и влез следом (бедное животное внезапно "просело", как старая лавка). Время еще есть, сказал себе Гилмор, можно не гнать. А с Эреманом он потом разберется, по возвращению.
  
   ***
  
   Когда сэр Мейрхаун пришел в чувство, вокруг оказалось неожиданно людно. Пока Мейрхаун соображал, где он и кто, почему с ним на его коне едет еще какой-то хмырь, как он тут оказался, и что вообще случилось, в толпе началось какое-то движение. Мейрхаун попытался посмотреть туда, куда развернулись все, но тут сосед по лошади дал ему подзатыльник, заставляя глядеть под ноги. Ну ладно, подумал Мейрхаун, может, у этого типа такая же цель: незаметно слинять с авантюры, которая вожжой попала под хвост кому-то из родственников, - вот он и прячется от людей. Размышляя над ситуацией, Мейрхаун вдруг сообразил, что тот белобрысый тип наверняка стащил его деньги. Ох, нечего было с ним болтать! И как теперь, спрашивается, перекантовываться в столичном кабачке, пока неугомонные идиоты, вроде того прохвоста, спасают принцессу от дракона?! Такой убедительный был план... Видимо, придется идти вместе с ними, просто держаться в стороне, подальше, потише, не соваться ни во что. Как тот же златокрад, что увел его кошель! А там, глядишь, без него разберутся. Ему ведь, Мейрхауну, даже не надо, чтобы принцесса в него влюблялась! Ему только и делов - домой вернуться, да чтоб отец отстал.
   Все куда-то пошли и, не успев сориентироваться, Мейрхаун почувствовал, как недавний попутчик потащил его за рукав вместе с толпой. Надо бы хоть узнать, что за парень, как зовут, откуда, и куда его, Мейрхауна, приволок, подумал сэр.
   - Эй, - шикнул он соседу. - Тебя хоть звать как?
   Гилмор представился. Хм, какая смешная бородавка, отметил Мейрхаун, искоса глядя на собеседника.
   - И куда ты меня притащил?
   - Тс, - шикнул в ответ Гилмор, призывая к молчанию. Мейрхаун начал подозрительно озираться.
   - Я собрал вас здесь, рыцари Аморгена, ибо ужасное горе постигло наш дом - раздался надрывный голос (Мейрхаун вздрогнул). - Мою дочь, леди Имельду, в свое мрачное обиталище утащил дракон, - еще патетичнее возвестил голос (Мейрхаун вжал голову в плечи). - И в тот день, когда это случилось...
   Мейрхаун выпрямился и поднял взгляд на говорящего.
   Замер, сглотнул и ... со всего размаху впечатал в лоб собственную ладонь. Надо же было ТАК влипнуть!
  
  
   *Перт - древнее кельтское имя. В переводе означает "Шиповник".
  
   P.S.: а о том, как они спасали принцессу, можно узнать в новелле "Принцесса в башне".
  

29.04.2015, Новосибирск

  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"