Машкалиева Ольга Амантаевна: другие произведения.

Под защитой Бури

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Творчество как воздух: VK, Telegram
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Есть: двое - инвалид и алкоголик. Требуется: предотвратить очередную межгосударственную войну, но главное - вернуть детей их родителям.

  Я ушла с корабля в тот же день, когда лейтенант Иволь насмешливо объяснила мне, что человек, которого я выбрала в супруги, таковым себя совершенно не считает. И ведет себя соответственно статусу свободного мужчины. Впрочем, официально он таким и был. Капитан "Прелестницы" сразу четко высказался относительно браков между офицерами различных служб. А капитан десантной группы Тонид относился к подразделению проведения боевых операций, тогда как я принадлежала к подразделению управления кораблем. Хотя, если говорить честно, я уже тогда заподозрила, что все дело в моей неполноценности - за полгода до моего перевода на "Прелестницу" я потеряла дар речи. Даже нынешний уровень медицины не сумел восстановить мою гортань после ранения. Врачи удивлялись уже тому факту, что я сумела выжить до того, как попала на операционный стол - почти двое суток я находилась вдали от благ цивилизации.
  Что ж, хотя меня и не отправили после того случая в отставку, а просто перевели на "Прелестницу", это был уже совершенно другой уровень, расположенный гораздо ниже, чем я привыкла. Как пилот я успешно исполняла свои обязанности, не редко совмещая их с обязанностями аналитика-навигатора. Так продолжалось почти три года. А потом Тонид ушел к Иволь - молодой полноценной женщине, которая к тому же находилась перед его глазами постоянно. Впрочем, учитывая, что она являлась членом его команды - это вполне естественно.
  Наверное, единственной ошибкой, которую я совершила, было то, что планета, на которой в тот момент находилась "Прелестница", хоть и имела свой космопорт, но располагалась почти на границе с Империей Сирриторрин. И корабли сюда если и заглядывали, то делали это крайне редко. В моих услугах здесь не нуждались и потому мой контракт был аннулирован на основании моей частичной недееспособности.
  
  ГЛАВА 1
  
  -Капитан Йохан, - главнокомандующий был крайне раздражен, - вы можете объяснить мне на основании чего вы приняли прошении об отчислении из экипажа капитана Сойен?
  -Господин главнокомандующий, капитан Сойен оказалась неспособна к продолжению службы...
  -Три года она была способна исполнять свои обязанности, а тут вдруг ... Что произошло?! Где капитан Сойен теперь?!
  -Господин главнокомандующий...
  -Капитан Йохан... Вы вообще читали личное дело вашей подчиненной? Вы в курсе, что на ваш корабль для реабилитации был направлен бывший капитан крейсера "Заря"? Вы в курсе...
  -Со была капитаном "Зари Ветра"?
  -Да. Капитан Сойен являлась капитаном "Зари Ветра" и именно под ее командованием была проведена операция по предотвращению конфликта между нашей Федерацией и Империей. К сожалению, психическое состояние Сойен после того инцидента оказалось довольно тяжелым, и она наотрез отказалась от продолжения службы в качестве капитана какого-либо из кораблей. Мы сумели ее убедить не оставлять службу, даже запихали на ваш корабль мужика, который сумел привлечь ее внимание... Что черт вас побери произошло?!
  -Э-э-э... Господин главнокомандующий, но капитан Тонид появился на моем корабле несколько раньше капитана Сойен.
  -Естественно, раньше, иначе бы она заподозрила неладное!
  -Ну, собственно говоря, все именно из-за него и произошло...
  -В каком смысле?! Парень был проинструктирован о поведении!
  -Но его лейтенант - нет. Именно она сообщила капитану Сойен, что он время от времени проводит время с ней.
  -Какой лейтенант?
  -Лейтенант Иволь Раттен. Переведена на мой корабль около года назад. Согласно сообщениям службы безопасности, капитан Тонид практически сразу стал уделять ей внимание...
  -Свободны... Предоставьте документы службы безопасности моим специалистам. И документы этого лейтенанта им же.
  -Есть, господин главнокомандующий.
  Капитан Йохан расслабился рано. Уже в спину еду донеслось:
  -И не забудьте написать прошение об отставке.
  -Есть, господин главнокомандующий.
  
  
  -Капитан Тонид, вы каким местом думали?! Явно не той головой!
  Бравый десантник стоял по стойке смирно и не шевелился. Говоря честно, он уже давно осознал свою ошибку и сильно жалел о ней. Не только потому, что фактически нарушил прямой приказ. Гораздо больше он жалел о том, что Со ушла. Только потеряв ее, он неожиданно понял, насколько же она была ему необходима. Три года близкого общения, пускай даже она молчала и общалась жестами, как оказалось, связали их гораздо ближе, чем можно было предположить. Да, первоначально он выполнял приказ, а потом...
  -Если уж решили поразвлечься на стороне, так сделали бы это осторожно и не привлекая внимания. И уж тем более могли проинформировать свою временную партнершу о том, что она - временная!
  -Мне было запрещено ставить в известность посторонних.
  -Вам было запрещено смотреть в сторону от вашего объекта охраны. Однако вы, по-видимому, умудрились его забыть.
  -Никак нет, сэр... Просто... Ну...
  -Что просто?! Вы хотя бы в курсе на какой планете ваш объект охраны покинул корабль?!
  -На... э-э-э... Миноге.
  -Если вам действительно интересно, то ваш объект охраны покинул корабль за три планеты до Миноги. Мне вот стало интересно. Инцидент случился почти за две недели до этой бедной Миноги, где вас все это время носило? Неужели на "Прелестнице" так много дел у капитана десантной группы, что он умудряется по десятку дней не видится с офицером подразделения управления?
  -Никак нет, сэр... Я считал, что она просто поменялась сменами.
  -И почему же вы этого не уточнили?
  -Я решил, что она просто обиделась из-за Иволь. Думал, что потом смогу с ней поговорить...
  -Капитан Тонид... Вот бланк. Заполните его...
  -Сэр?
  -А что вы ожидали? Благодарности?
  -Никак нет, сэр... Сэр, на какой планете Со ушла с корабля?
  -На Зите. Но можете ее там не искать. Спустя три дня она пропала без вести. Есть предположение, что она улетела на одном из кораблей Империи, в отличии от наших судов те не стесняются пользоваться услугами неполноценных пилотов. А уж опыт капитана Сойен, согласитесь, вообще уникальный.
  
  
  -Лейтенант Иволь, странно, что вас не прирезала ни одна из тех, у кого вы поотбивали мужиков.
  -Сэр, если баба не способна удержать мужика, то не зачем его и заводить.
  -Лейтенант!... - капитан службы безопасности сорвался на рык, но потом глубоко вздохнул и продолжил более спокойным голосом, - лейтенант, как вы относитесь к капитану "Зари Ветра".
  Молодая женщина вся подобралась. В глазах зажглись едва ли не фанатичные огоньки:
  -Это мой идеал, сэр!
  -Тогда какого ... вы у нее мужика отбили?!
  -Э-э-э...
  -Капитан Сояннара Заур-Таран. В целях безопасности ее имя было изменено на Соейн Зарниц.
  -С-с-сэ-э-р...
  Лейтенант десантников побелела как полотно и едва не упала со стула.
  
  * * *
  
  Планета... Я давно перестала считать, сколько планет посетила. Еще до "Зари Ветра". А сейчас... Напиться, что ли? Наличка у меня есть...
  -Тш-ш-ш... Заира, тише.
  -Я есть хочу.
  Детские голоса может быть и не привлекли бы моего внимания, даже учитывая содержание разговора, но вот язык, на котором этот самый разговор происходил. Имперский, высший. Я его знала и даже раньше могла говорить, причем лишь с небольшим акцентом.
  Осторожно поднявшись со скамейки, я повернулась в сторону кустов, из которых до меня доносились звуки.
  -Дх-хеш-ши.
  Вот так-то вот. Говорить нормально я не была способна. Только коверкать отдельные звуки. Но меня поняли. Ведь я воспользовалась столь знакомым им высоким. В кустах затаились.
  -Ф-фаш-шах-ху.
  -Поможете?
  Голос явно принадлежал мальчику.
  Я кивнула. Даже эти два слова, что мне удалось выдавить из себя, принесли не маленькую боль в горле.
  -Почему?
  -Дх-х-хеш-ш-ши.
  -Вы не можете говорить?
  Теперь высказалась девочка.
  Я снова кивнула.
  -А писать?
  Кивок.
  -А на чем?
  Я задумалась. Потом улыбнулась и достала из кармана наладонник-коммутатор с экраном.
  Кусты зашевелились и на мои глава появилась парочка. Мальчик - подросток, а вот девочка - на вид лет пяти-шести. Совершенно неожиданно вспомнилось, что в напоясной сумке довольно давно болтается глазированная сладкая пластина. Я поспешила ее достать и протянула малышке.
  Та сначала оглянулась на мальчика, но потом осторожно сделала ко мне шаг.
  -Сш-шах-ха-я.
  -Э... Что?
  Я озадаченно нахмурилась. Потом аккуратно открыла пластину. Глазурь выглядела посеревшей.
  -Старая?... А Заира не отравится?
  Я отрицательно покачала головой и даже откусила небольшой кусочек сама. Недолго пожевала и проглотила. Девочка сделала еще один шаг, потом другой и, наконец, оказалась достаточно близко, чтобы стремительно вытащить из моей ладони лакомство и тут же отскочить к мальчику, спрятавшись за его спиной. Спустя считанные мгновенья оттуда донесся хруст.
  Я активировала экран и достала перо, чтобы попробовать узнать проблемы маленьких аристократов Империи.
  "С собой у меня ничего из еды больше нет. Но я могу пригласить вас в гости."
  -Куда?
  "Думаю, будет лучше, если я сниму номер в отеле."
  -В дешевом?
  "Дорогой обещать не могу, но звезды на четыре - меня вполне хватит."
  -Нельзя в дорогие. Там нас найдут.
  "Поэтому нужен дешевый?"
  -Простите, леди. Вы предлагаете нам свою помощь... какого вы рода? Вы же из Империи, да?
  Я отрицательно покачала головой. А потом уверенно вывела:
  "Мое имя - Сояннара Заур-Таран. Бывший капитан фрегата "Заря Ветра".
  -Но капитан "Зари" погибла!
  Я снова отрицательно покачала головой. Потом отложила коммутатор и начала аккуратно оттягивать с шеи кусок псевдокожи, который вот уже два с лишним года скрывал грубые шрамы на шее и плечах.
  Мальчик судорожно вздохнул, когда сумел разглядеть, что именно я ему хотела показать.
  -Простите... Вас просто спрятали, да?
  Я кивнула и улыбнулась.
  -Вы поэтому хотите нам помочь? Потому что бы капитан "Зари Ветра"?
  "Потому что вы - дети... К тому же не думаю, что, если с вами что-нибудь случится на территории Содружества, нам удастся сохранить дружеские отношения с Империей."
  -А вы не можете забрать нас на свой корабль?
  "Сожалею, но меня сегодня отправили в отставку."
  -С вашего личного корабля?!
  "У меня нет личного корабля. Я служила навигатор-координатором на частном торговом судне."
  -Но как же так... Ведь только благодаря вам...
  Я покачала головой, обрывая его взволнованную речь.
  "Сейчас у нас другие задачи. Во-первых, жилье. Надо определиться с местом обитания."
  -В гостинице нас найдут.
  "Ты можешь сказать кто?"
  -Я не знаю. Но нас выкрали с праздника из дома Заиры. Сбежали мы на этой планете вчера вечером. Но кто нас украл, я не знаю.
  "Вы сбежали из порта?"
  -Да. С корабля.
  "Расскажи по подробнее. Попробуй почувствовать, не был ли ваш побег организован?"
  -Организован? Зачем... Ну, мы же уже не в Империи...
  "Война приносит много денег торговцам оружием. Вы не в Империи, и с Содружеством у Империи далеко не все так гладко как хотелось бы."
  -Знаете, мне не кажется, что побег нам организовали. У них что-то с двигателем еще в прыжке случилось.
  Я кивнула. Если произошла серьезная техническая поломка, то о пленниках могли просто забыть. Пускай временно, но имелись все шансы, что дети удрали самостоятельно.
  "Так, я сейчас отведу вас в одно интересное место. Там вас точно искать пока не станут. Останетесь там меня ждать. Чтобы там не происходило от вас требуется одно - сидеть тихо и не высовываться. Понятно?"
  То, что я задумала, было не слишком оригинальным, но зато действенным. В одном из публичных домов космопорта Зиты сдавались комнаты для посторонних. Точнее, это была гостиница, большую часть комнат, которых занимали "ищущие" дамы и трое парней нетрадиционной ориентации. Может быть, и не самое респектабельное место, скорее уж совсем наоборот, зато абсолютно точно безопасное.
  Здание было старой постройки из сверхпрочного материала, и внешние и внутренние стены хорошо изолировали звуки, двери были бронированными. Камер наблюдения здесь не было, дежурный выдал мне ключи, даже не поднимая глаз, как только в его кассе оказалась сумма наличных, достаточная, чтобы оплатить недельное пребывание в двухкомнатном номере с совмещенным санузлом и маленькой каморкой, используемой в качестве кухни, во всяком случае там стоял стол, на котором располагались старая микроволновка, электрический чайник, за столько веков практически не потерпевший изменений, а над столом висел маленький холодильник-полка.
  Еще по дороге я воспользовалась банкоматом, оставив детей вне зоны камеры наблюдения, потом мы зашли в секонд-хэнд, где приобрели для них одежду, в которую переоделись в ближайшем общественном туалете. И наконец, зашли в магазин за продуктами. Ах, да. Еще я воспользовалась своей косметичкой, чтобы хоть частично изменить внешность маленьких аристократов, которые ни единым словом не протестовали против моих действий.
  И вот мы в номере. Я махнула в сторону санузла, предлагая привести себя в порядок, чем тут же воспользовалась малышка. Мальчик, предложил мне помочь разобрать вещи. Кстати говоря, мой чемодан, в котором были лишь самые необходимые вещи, создал для нашей группы очень правдоподобный образ семьи, путешествующей по своим делам. На нас даже стражи порядка больше одного взгляда не кидали.
  Я кивнула и щелкнула кодовым замком, откидывая крышку. Первым делом, я достала туалетные принадлежности, свои полотенца (знаю, что роскошь, но люблю!) и пижаму, которые тут же отнесла в санузел. Девочка как раз растерянно смотрела на душ, пытаясь понять, как им пользоваться. Жестом попросив ее чуть-чуть подождать, я вышла в комнату и написала:
  "Мы с Заирой помоемся. В чемодане есть синяя футболка и спортивные штаны. Достань. Оденешь после душа."
  -А остальные вещи?
  "Выкладывай на кровать. Еще достань со дна розовую простынь и постели ее на кровать прямо поверх всего."
  -Хорошо, - мальчик кивнул.
  Я еще чуть-чуть подумала и взяла один из пакетов, откуда достала непрозрачную упаковку со сдобными булочками. Зита была аграрной планетой, так что здесь скорее было проблемой найти синтетическую еду, которая стоила баснословно дорого, а натуральные продукты, едва ли не обходились в копейки. Открыв пакет и налив в сполоснутый чайник воды из бутылки, я жестом предложила мальчику подкрепиться, пока буду занята с девочкой, и вернулась в санузел, где Заира уже успела раздеться и завернуться в полотенце, чтобы не остывать.
  -Мхолходхес.
  -Не говори, не говори, тебе же больно.
  Я погладила малышку по голове и тоже разделась. Пришлось снять и искусственную кожу, которая скрывала шрамы не только на горле, но и на спине и груди. Потом мы зашли в душевую кабинку, не забыв захватить две бутылочки с шампунем и гелем для душа, которые разместили в специальных креплениях, и я включила воду.
  Мылись мы не долго. Все-таки девочка была уставшей и проголодавшейся - что там эта сладкая плитка и бутылочка с минеральной водой? Так что, наскоро вымыв ей голову и тельце, мы завершили гигиенические процедуры и переоделись. Точнее, я переоделась. А девочку завернула в полотенце, укутав с головой. И еще, не удержавшись, чмокнула ее в носик. Малышка растерянно заморгала глазами. А потом обняла меня за шею и заплакала.
  Пришлось поднимать ее на руки и выходить в комнату. Мальчик уже успел сжевать обе булочки и теперь сидел и пил кипяток. Наверное, стоило ему объяснить, как заваривают чай. Но чуть-чуть попозже. Я махнула рукой в сторону санузла и подошла к кровати, застеленной розовой простыней. Может быть, здесь и чистые простыни, но свое постельное белье - надежнее.
  На кровати были разложены вещи из чемодана. Я выбрала голубую тунику - мне она была маловата, а малышке сойдет как ночнушка. И начала вытирать девочку. Та еще всхлипывала, но уже успокаивалась.
  -Спасибо, - прошептала мне Заира, когда я уже ее одела и снова подняв на руки прошла в кухню. - Спасибо, что спасла нас.
  Я покачала головой.
  -Ех-ще хех.
  -Спасла, - девочка зевнула и обхватила мою шею.
  Пришлось поторопиться и побыстрее заварить чай и сделать парочку бутербродов. Малышка их жевала уже сонная-сонная. Но пока все не съела, так и не уснула. Зато потом мне пришлось ее ловить, чтобы не упала со стула.
  К этому моменту вернулся и мальчик, который довольно смешно выглядев в великоватых ему моих вещах. Он то и дело подтягивал сползающие штаны, которые, как ни странно в длине вполне подходили, а футболка висела настоящим мешком, открывая ключицы, и это учитывая то, что вырез был довольно маленьким.
  Уложив девочку на постель, я жестом подозвала парня и самостоятельно, заставив его покраснеть, подтянув вставленную в пояс эластичную ленту. Потом показала на стул, приглашая присесть и пододвинула тарелку с новыми бутербродами. Мальчик жевал и внимательно наблюдал, как я готовлю это нехитрое блюда. Также внимательно он смотрел, когда я заваривала чай - ему, а себе горький бодрящий напиток.
  В конце "обеда" я снова взяла в руки наладонник и написала:
  "Прости, но не мог бы ты представиться. Называть полное имя не надо, достаточно будет одного, чтобы я могла обращаться."
  Мальчик побледнел, а потом опустив голову пробормотал:
  -Простите, я очень невоспитанный...
  Пришлось провести рукой по его волосам, привлекая к себе внимание.
  "Я так не считаю. Просто ты в растерянности и шоке. Честно говоря, я наоборот думаю, что ты очень воспитанный мальчик."
  -Но я так и не представился, - он соскочил со стула, вытянулся, как любил говорить один из моих учителей в Военной Академии "во фрунт" и негромко, но отчетливо представился, - Измаил Эндриан Альберт...
  Дальше я просто зажала его рот. В Империи носить имя Измаил, точнее ставить его на первое место имел право только одни род. Правящая семья. Именно поэтому всех Императоров звали Измаилами, меняя только номер после имени. Сейчас, например, правил Измаил XVIII.
  -Х-ха-ш-ши.
  -Что? - мальчик удивленно заморгал.
  А я взяла со стола наладонник и написала:
  "До моего разрешения больше не произноси этого имени."
  -Почему? Мне нечего стыдиться...
  "Не стыдиться! Ты не в Империи! И там молчи, пока не разрешу!"
  Я снова отбросила наладонник и с силой потерла лицо руками, словно могла таким жестом избавиться от внезапно возникшей проблемы.
  Некоторое время в комнате было тихо, но потом крон-принц Империи заговорил, озвучивая свои мысли:
  -Простите, я не понял сначала. Я буду молчать... Мама называет меня Берти.
  Но я снова отрицательно покачала головой. Нельзя использовать имена, о которых знаю многие. Кстати, а ведь я оказывается помню полное имя этого малыша. Сколько ему сейчас должно быть? Лет десять-одиннадцать? Да, одиннадцать. Насколько я помню, Императоры всегда отличались немаленьким ростом, я ведь сама подумала, что он подросток, внешне выглядит на лет тринадцать-четырнадцать.
  "Я не нанесу оскорбления, если буду называть тебя именем, которого нет в твоем полном имени?"
  -Н-ну, - мальчик задумался. - А как вы хотите меня называть?
  "Вячеслав - вечная слава."
  -А почему так?
  "Моего племянника так звали... Он погиб на Виатре, когда ее уничтожили. Ему было тогда всего полтора года."
  Подросток опустил глаза. Хотя и не был виноват ни в чем. Просто так сложилось, что моя родная планета погибла в ходе войны, которую пытались развязать представители Конфедерации Крауса. Кстати, именно они и использовали тогда "Погибель миров", но сделали это так, что первоначальное подозрение пало именно на Империю. Собственно говоря, война и началась, к счастью мы сумели вовремя разобраться в причине конфликта и даже объединились, чтобы как следует навалять им. Именно тогда-то я и пострадала, когда объединенная эскадра уничтожала страшное оружие.
  -Х-хэ-х, - на мой хрип голова поднялась. - Х-ха-х-на?
  -Ой!... Ага, сейчас. Я... Я - Из... Эм-м-м... Вы можете помочь мне перестроить клятву принятия имени? - дождавшись кивка он продолжил, - в общем надо назвать себя и сказать, что я принимаю это имя, как свое собственное. Даже не отраженное в документах оно станет моим и никакого оскорбления не будет.
  "Ты можешь сказать, что ты - наследник одной из семьей, входящих в Круг Избранных."
  -Точно! Тогда так. Я - наследник семьи, входящей в Круг Избранных на равных правах с прочими, клянусь принять и с честью носить имя Вячеслав. Да услышат мои слова Высшие Силы и будут они ими одобрены.
  Мальчик замолчал, а потом, спустя буквально пару секунд в комнате раздался звук грома, заставивший меня подпрыгнуть на месте.
  -Вот это да! Высшие меня услышали!
  "Знаешь, я до сих пор думала, что ваши Высшие Силы - это просто догмы религии."
  -Ага, я тоже так частенько думаю. Вообще к Высшим Силам редко обращаются. Чтобы получить хоть какой-то ответ, надо принадлежать к Кругу Избранных, где все равны перед ними... Интересно, а отец что-нибудь услышал?...
  
  * * *
  
  Император сидел в кресле своей спальни и с тоской смотрел на жену, которая лишь недавно уснула, да и то лишь по той причине, что ей сделали инъекцию снотворного. Старший ребенок - наследник пропал вот уже пять дней назад и никакой информации, пускай даже требований от похитителей не было. Пока что исчезновение крон-принца скрывалось, о нем было известно лишь узкому кругу...
  Раздавшийся в помещении гром, который принес с собой и запах свежести, заставил подскочить и даже разбудил женщину, хотя врач клялся, что "даже гром не разбудит".
  -Берти, - пробормотала сонная Императрица.
  Император подскочил к жене и осторожно погладил ее по плечам. Карина происходила из семьи, которая славилась своими способности к интуитивному предсказыванию.
  -Где он, Карина, ты его видела?
  -Ферди? - Глаза моргнули, а на лице появилась счастливая улыбка, - а наш малыш новое имя выбрал...
  -С ним все хорошо?
  -Буря о нем позаботиться, - женщина снова моргнула и уснула.
  -Буря... Какая же буря может о нем позаботиться. Буря это страшно...
  
  * * *
  
  Вообще-то день еще только начинал вступать в вечер, но дети были уставшими, да и на меня ни с того ни с сего ослабли ноги. Я предложила новопоименованному Вячеславу выбрать себе место для сна, сразу предупредив, что сама собираюсь спать с девочкой.
  -Она во сне плачет.
  Я кивнула, принимая сообщение. Мальчик еще некоторое время беспокойно походил по комнате, то подходя к окну, то снова садясь на стоящий около стола стул. Я в это время расчесывала свои подсохшие, не слишком длинные - до середины лопаток волосы, а потом собрала их в аккуратный хвостик. К слову сказать, у мальчика волосы были слегка длинноваты для привычной мне мужской прически.
  -А можно я тоже тут спать останусь?
  Он неуверенно смотрел на меня, а я лишь с легкой улыбкой кивнула в ответ. Мне было понятно его состояние. У похитителей дети, скорее всего, находились вместе, не думаю, что им выделили отдельные каюты, а вот сейчас Слава - я предупредила его о таком сокращении имени, не хотел оставаться в одиночестве, пускай даже несколько воображаемом ведь межкомнатную дверь я и не собиралась закрывать. Да там стояла кровать, а здесь вторым спальным местом был диван, который даже на первый взгляд мягким и удобным не выглядел, но сейчас мальчику было спокойнее в компании.
  Так что я перенесла постельное белье с кровати из соседней комнаты, и, добавив еще одну сою простынь, соорудила спальное место на диване.
  Чтобы не смущать парня, я легка спиной к нему, осторожно прижав завозившуюся и тут же прижавшуюся ко мне еще сильнее девочку. Она даже повернулась ко мне личиком и, уткнувшись носиком куда-то в район ключиц, обняла руками.
  Сзади довольно мелодично, но негромко скрипнули пружины. Что ж, мне так даже лучше, сплю я чутко, а значит услышу, если вдруг парню приспичит встать и куда-нибудь отправиться.
  
  Ночь прошла спокойно. Девочка не плакала, мальчик во сне ворочился, но не слишком сильно и точно не беспокойно. Может быть я себе льщу, но мне казалось, что это потому, что дети почувствовали себя в безопасности.
  А утром я встала первой. Легли ведь рано, так что я выспалась. Аккуратно выпуталась из ручек малышки и на цыпочках ушла в ванную, толкнув по дороге Славу. Тот сонно заворочался, поднял голову, взглядом проследив мой путь до дверей санузла и снова заснул. Собственно говоря, именно поэтому я его и толкала, чтобы он в случае чего понял, что я не ушла, а просто не в комнате.
  Душ взбодрил. На планете не надо экономить воду, так что я расслабилась по полной программе, еще раз вымыв волосы и порадовав тело упругими струями, бьющими из отверстий на потолке. В общем, выбралась я наружу где-то через полчаса, успев подсушить волосы и нарядившись в одно из немногочисленных платьев, которое не походило бы на военную форму.
  А дети все еще спали. Что ж, им можно и отдохнуть.
  Устроившись на краешке кровати, я достала наладонник и вошла в Сеть. Меня интересовали новости из Империи, близкое, практически пограничное расположение планеты давало возможность получать информацию и из Федерации, и из Империи.
  Новостей было на удивление не много. Большая часть была посвящена очередному конфликту с Конфедерацией, продолжавшей усиленно пытаться влезть везде и напакостить. Впрочем, наши тоже с Конфедерацией грызутся. Про наследника Империи в новостях ничего не было. Вообще больше мелькали статейки и новостные ролики с каких-то балов, охот, прочих светских мероприятий. Единственной неприятной информацией было сообщение о легком недомогании Императрицы, из-за чего Император раздражен. Появился было намек, что Императрица беременна, но спустя буквально полчаса пришло опровержение. И тишина. Хотя на страницах какого-то "желтого" информагентства мелькнула речь о том, что Императрице было какое-то нехорошее пророчество.
  Всерьез будить детей я стала ближе к местному полудню. Мальчик проснулся почти сразу, а вот с Заирой пришлось повозиться. Кстати, мне пришла в голову идея переименовать и ее, но Слава сказал, что она еще маленькая и ее можно звать прозвищем.
  "Зайка - подойдет?"
  Парень хихикнул и кивнул.
  Когда же девочка проснулась, то в ответ на прозвучавшее со стороны подростка прозвище не обиделась, но язык показала, вызвав о ответ целую речь о том, как следует вести себя хорошо воспитанной маленькой герцогине.
  Мне пришлось даже одернуть Вячеслава, подсунув под нос наладонник с написанным текстом:
  "Пускай ведет себя попроще, сейчас так даже лучше, да и ты можешь язык показывать. Прошу только не ругаться. Договорились?"
  -Но ведь так себя ведут только неблагородные!
  "А нам надо, чтобы все и думали о вас, как об обычных обывателях."
  Мальчик задумался, а потом согласно кивнул.
  Мы позавтракали все теми же бутербродами и чаем, а потом я попросила ребят остаться в номере и дождаться меня. Более того, на всякий случай я оставила им, точнее Вячеславу, один из своих парализаторов. Был у меня и бластер, но он был слишком опасным оружием, чтобы оставлять его детям.
  -А куда вы пойдете?
  "Надо купить продукты. А еще я хочу кое-что узнать в космопорте. Я пилот пускай и списанный, но мое любопытство будет не подозрительным. По крайней мере, пока я одна. Просто сидите здесь и ждите меня. Могу, конечно, вернуться довольно поздно, но помните, что бросать или тем более предавать вас я не собираюсь. Хорошо?"
  -Я даже не думал о том, что вы предать нас можете. Высшие Силы вчера подтвердили мое новое имя, а значит, что уверены в вас.
  Я улыбнулась. Любопытно, конечно, что это все-таки за Высшие Силы, но не сейчас же удовлетворять свое любопытство, да и не мальчика надо расспрашивать.
  
  ГЛАВА 2
  
  Сложно выглядеть спокойным, когда внутри все трясется. Капитан частного судна, принадлежавшего к классу яхт "Айоранта" сидел перед самым страшным человеком Империи - капитаном Ярвусом и с благодарностью вспоминал своего медика, успевшего вкатить ему инъекцию успокоительного, как только стало известно, кто поднимается к ним на борт. Да, о капитане Ярвусе говорили, что он попал в опалу, но перестать бояться человека, который уже больше полутора десятка лет был главой рода Ортурус - рода палачей Империи, никакая опала не могла помочь.
  -Так откуда вы прибыли, капитан?
  -С Амазории, сэр.
  -И почему сюда?
  -Собственно говоря, эта планета не являлась нашим пунктом назначения, но в полете вышел из строя один из гипердвигателей, так что пришлось изменить маршрут.
  -Даже учитывая вашу поломку, вы направлялись в Содружество. Поэтому я слегка изменю вопрос: почему вы прибыли в Содружество, ведь прежде вы никогда не изменяли предпочтению посещать Конфедерацию.
  Капитан вспотел, а потом рискнул ответить шепотом:
  -П-просто решил посмотреть как тут живут?
  О Ярвусе, да и вообще о всем роде Ортурус говорили, что они имеют способности отличать ложь от правды без всяких приборов, а потому капитан пытался удержаться на грани откровенной лжи.
  -А вы в курсе, что ваша поломка организована Высшими Силами, так сказала одна из жриц, которые находятся на моем корабле. А это уже причина почему на ваш корабль обращено столь пристальное внимание... Так может, вы ответите, почему Высшим Силам был столь нежелателен ваш полет?
  -В-высшие Силы?... - продолжить свои слова капитан не смог...
  
  * * *
  
  О продуктах я собиралась позаботиться позднее. Вчера мы достаточно отоварились, чтобы протянуть пару дней, даже учитывая, то дети были достаточно голодными. А потому я сразу направилась в космопорт. В секторе информации ничуть не удивились моему желанию узнать о возможных - с моими проблемами в здоровье - местах работы. Более того, проникшиеся моим рассказом - письменным, понятное дело, мой запрос не зарегистрировали, а просто выдали немного информации. По кораблям Империи, так как в моей профессиональной карточке стояла метка профнепригодности. А в Содружестве очень пристально следили за такими вещами. Даже контрабандист не рискнул бы взять меня на борт.
  В настоящий момент на планете находилось больше восьми десятков кораблей нашего соседа. У меня чуть глаза на лоб не полезли, когда я увидела название "Отзвук грома" - личного корабля главы рода Ортурус. Лично я с ним не встречалась, но знала много, даже, наверное, больше, чем кто-либо из обывателей не только Содружества, но и Империи. Кстати говоря, а ведь Палач сейчас в опале... Нет, это у мне мозги совсем съехали. Да и прибыл он нынешней ночью...
  Вау! Еще одно знакомое название! "Трещетка"! Я скоро действительно поверю в Высшие Силы! Так, капитан Валдис Трещет все еще не поменял место службы, и он только-только приземлился. Сейчас я ничего предпринимать не буду, лорд Ярвус с ним точно встретится, а ему обо мне и детях знать все же не желательно, лучше все-таки перестраховаться. Значит, вечером мне надо будет прогуляться по местным злачным местам. Валдис сто процентов уйдет в загул.
  Еще некоторое время полистав полученную мной информацию, я поблагодарила сотрудников сектора и ушла. Побродив по близлежащим улицам, я приблизительно отметила куда может засесть нужный мне имперец и вернулась в номер, забежав по дороге в косметический магазин.
  В номере меня ждали, это было явно видно по загоревшимся в глазах радостным огонькам. Я тоже улыбнулась в ответ. И даже чуть потискала подскочившую ко мне девочку. Потом мы уселись за стол, и я начала писать, объясняя, что собираюсь делать и почему уверена в успехе.
  Вячеславу мой план откровенно не понравился, он попробовал возразить и объяснить почему против.
  -Лорд Трещет - алкоголик! Его даже на домашние рауты родня не приглашает!
  Я покачала головой. Со стороны действительно казалось, что Валдис - законченный пьяница, но все дело было в том, что в результате унаследованного от кого-то из предков с генной модификацией изменения, его организму требовалось употреблять алкоголь, как обычному человеку жидкость. Но при этом он не пьянел, хотя научился весьма качественно изображать пьяного.
  Именно об этом я и написала Славе. Тот недоверчиво потряс головой. Но в какой-то момент все-таки решил доверить мне, задав лишь вопрос, откуда мне это известно.
  "Капитан Трещет кроме выпивки увлекается еще и скалолазанием. Восемь лет я однажды столкнулась с ним на моей родной планете. И я тогда поверила в невиновность Империи именно потому, что он сказал это. Когда слышишь слова того, кто страховал тебя, а ты его, то веришь безоговорочно."
  -Хорошо, мы последуем вашему плану, - кивнул наконец Слава и заработал от меня улыбку.
  Я потрепала по головке малышку, встала из-за стола и направилась на местную кухню. Готовила я не слишком хорошо, но зато сытно и отравиться моими кулинарными произведениями было крайне сложно.
  Дети устроились перед маленьким вмонтированным в стену головизором, настроив один из каналов из Империи. Вроде бы там показывали анимацию, хотя с нынешним уровнем визуализации, точно назвать смотришь ты фильм или сериал с участием живых актеров, или результатом программного кода, было сложно.
  Потом мы пообедали и я присоединилась к детям. Мы смотрели новости - здесь транслировались и имперские и из Содружества вперемешку. Кстати, отдельно осветили то ли "ужастик", то ли "юмор". Лорд Ортурус нанес визит на один из кораблей, находящихся в порту. В результате визита, капитан посудины, находящейся на ремонте умер от разрыва сердца. Видимо (по словам ведущей) "в результате столь непочтительного поведения капитана, лорд Ортурус приказал арестовать весь экипаж яхты "Айоранта"".
  -Мы с этого корабля сбежали... Может быть нам лучше связаться с лордом?
  "Тогда те, кто приказал вас похитить сразу узнают о вашем спасении и предпримут еще какие-нибудь действия. Самый простой вариант - вирус в программном обеспечении."
  -У лорда Ортуруса служат самые лучшие специалисты!
  "Верю, но не будем создавать им лишнюю работу, хорошо. Я понимаю, что связаться с Палачом..."
  -Он не Палач!
  "Прости, просто это наиболее распространенное и известное его прозвище. Я совершенно не хотела его оскорблять. Так вот, ваше появление сейчас может создать лишние проблемы не только потому, что возможны повторные покушения, но и потому, что о вашем похищении если кто и знает, то явно не общественность. И тем более не Содружество. Давайте не будем создавать соблазнов для политиков моей родины?"
  -Хорошо.
  По каналу началась трансляция одного из детских фэнтезийных сериалов про магов и колдунов, и мы даже увлеклись сюжетом. Мне пришлось пару раз ходить на кухню, чтобы принести легкий перекус и напитки.
  После снова начались новости - почти полный повтор дневных.
  Я же в это время отравилась в ванную, чтобы перекрасить волосы в более яркий цвет. Чуть позже такую же операцию я провела и над девочкой. Мальчику же достался более приглушенный оттенок. Генной модификацией поголовно увлекались наши предки лет эдак с тысячу, а то и больше назад, но вот результаты этого увлечения проявляли себя до сих пор, так что теперь при поверхностном взгляде нас троих можно было бы назвать одной семьей.
  Заира, пока я "колдовала" над прической Славы, добралась до пульта и некоторое время щелкала программы. Нашла какие-то древние анимации про кота и двух мышей, которые этого кота допекали, после нескольких серий началась снова древняя анимация про девочку, которая дружила с каким-то уж слишком дрессированным огромным зверем, больше смахивавшем своим поведением на генномодифицированного. Анимации были столь увлекательны, что, если бы не запрограммированный в коммутаторе сигнал, я вполне могла бы и пропустить время.
  Наказав, чтобы слишком не увлекались, я снова переоделась, но теперь в универсальный комбинезон с некоторыми усовершенствованиями - типа дополнительных вставок из бронеткани, демонстративно повесила на пояс ножны с кортиком, "спрятала" парализатор. Бластер тоже занял свое место, но вот найти его можно было лишь при использовании специального сканера, да и то не любой модели, специальная кобура отлично его экранировала.
  Я критичным взгядом осмотрела свое отражение в зеркале и накинула поверх всего плащевую накидку - ночью обещали дождь и никого такой вид не удивит.
  Дверь за моей спиной закрыл мальчик. Брать с собой кодовую карточку я не собиралась.
  
  * * *
  
  -Капитан, - второй пилот со страхом смотрел на все те напитки, которые выставлял перед его командиром разносчик, - может быть, изменить заказ?
  -Обойдетесь, и эта льдышка тоже обойдется!
  Н-да, посещение "Трещетки" лордом Ортурус здорово накрутило лорда Валдиса. Еще при первом же шаге по палубе корабля раздались крики капитана, а уже к концу посещения он не то что рычал, а ревел. Палач же совершенно спокойно реагировал на подобное непочтительное поведение. Ходили слухи, что они находились в какой-то степени родства. И глядя на происходящее в них верилось.
  А после ухода лорда Ярвуса, капитан как с цепи сорвался. Поэтому-то его и побыстрее спровадили в компании второго пилота и третьего навигатора - если дойдет до драки, то их временная нетрудоспособность не скажется на работе экипажа. К тому же за подобные риски сопровождающим капитана доплатят, даже если удастся избежать мордобоя.
  Кроме выпивки на столе были и закуски, к которым и приложились пилот с навигатором. Вообще всех удивляло, что при капитане-пьянице, в его экипаже никто больше не пил. Более того, даже в рот ни грамма не брал.
  Разносчики успели повторить заказ на спиртное два раза, когда к столику подсела одна из "работниц койки", как называл таких дам капитан. Он предпочитал пользоваться услугами Домов радости, где за работницами был надлежащим медицинский уход.
  -Хой, красавчики, - оскалилась в улыбке синеволосая дамочка. - Не хотите поразвлечься? - И не давая себя перебить, представилась, - меня зовут Зайора. Кто-то из ваших даже сказал, что это имперское имя, видать мамочка меня от ваших нагуляла.
  Если первым порывом капитана Трещета было отправить девице куда подальше, то после этих слов он словно завис, а потом буквально выдавил:
  -И что же по словам этого имперца это имя значит?
  -Сверкающая Вершина.
  Пилот не удержавшись хихикнул:
  -Вообще-то Сияй Гора.
  -Ага, - лорд Валдис отодвинул в сторону рюмку и с интересом посмотрел на собеседницу. - Сияй Гора... Знаешь, а ты мне нравишься. Пригласишь прогуляться, а то я еще не осмотрелся толком?
  -Приглашу, красавчик. Приглашаю.
  Оба встали из-за столика. Пилот и навигатор недоверчиво смотрели в их спины и боялись даже шевельнуться, чтобы не спугнуть представившуюся им картину. А потому подумали, что потеряли капитана лишь тогда, когда тот скрылся из закрывшимися дверями бара.
  -Темные Силы! Сив, срочно свяжись с Зайрусом! Пускай отследят куда он пошел!
  Навигатор тут же выполнил просьбу.
  Вот только выяснилось, что сигнал показывает, что капитан сидит рядом с ними. Обшарившие поверхность и стола, и пола мужчины нашли маячок, оказавшийся лежащим на стуле.
  Экипаж, точнее все свободные от дежурства члены всю ночь провели в розысках своего капитана, чтобы утром увидеть его в сопровождении желтоволосой женщины, которая держала мужчину под руку и как-то недоверчиво улыбалась. А еще на руках капитана сидела такая же желтоволосая девочка, сзади же одной рукой вцепившись в рукав платья женщины шел подросток, несший большую дорожную сумку.
  -О! Дорогая! Позволь представить тебя мою команду! Это мой помощник Зайрус, это первый пилот...
  Представлял лорд Трещет свой экипаж не долго, минут пять, а потом уже представил самому экипажу и женщину:
  -... А это моя жена, леди Трещет! И наши дети!...
  
  * * *
  
  -То есть брак действителен? - Император недоуменно смотрел на лорда Ортуруса, который только что доложил о скоропалительной женитьбе капитана корабля "Трещетка".
  -Да, сир. Брак действителен. Лорд и леди Трещет названы вторыми родителями мальчика Вячеслава и девочки Зинаиды.
  Император потер пальцами виски. Такая новость его удивила. Более того, его удивило то, что Ярвус просто доложил об этом. И выражение его лица и даже поза никак не указывала на то, что он недоволен.
  -Сир, я отдал приказ, чтобы супруги Трещет отправились в поместье моего рода на Рриттории. А также отдал приказ по поиску преподавателей этикета и прочих наук для новых членов семьи Трещет.
  -Хорошо, - и все-таки Император никак не мог понять почему лорд Ортурус с ним связался по этому вопросу.
  -Благодарю за понимание, сир, - Ярвус поклонился и остался стоять в этом положении, ожидая, пока прервется связь.
  -Дорогой, можно? - в кабинет зашла Императрица.
  -Конечно, душа моя. У тебя какой-то вопрос?
  -Не совсем... Со мной связалась леди Уруаса и сообщила, что около пяти часов назад они стали свидетелями явления знака Высших Сил.
  -Как этот знак выглядел.
  -Он звучал. Раскат грома.
  Дыхание Императора на мгновение прервалось. Совершенно неожиданно кусочки головоломки встали на свои места. На губах мужчины заиграла улыбка.
  -Юная леди выбрала новое имя, дорогая... Помнишь, я тебе рассказывал вчера?
  -Д-да...
  В глазах женщины заплескалась надежда. Муж улыбался, говорил о новом имени...
  -Ах, да, со мной связался лорд Ортурус. Он продолжает расследование. Исполнители найдены, но теперь ему предстоит самое сложное, к сожалению главный виновный скончался.
  -Вот как, - улыбка покинула губы Императрицы.
  -Да... А, еще он сообщил, что лорд Трещет заключил брак с представительницей Содружества. Даже ее детей своими признал.
  Ноги подкосились, но супруг успел поймать ту, кому принадлежало его сердце.
  -А лорд Ортурус их брак подтвердил. Он ведь довольно близкий родственник Трещета, не так ли?
  -У них общая бабка, леди Трещет...
  
  
 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"