Машкалиева Ольга Амантаевна: другие произведения.

Псионик

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
Оценка: 6.68*51  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Она - человек со способностями эспера. Её сила становилась в трудные годы. Теперь на неё легла ещё большая ответственность - быть человеком и при этом являться Главой Прайда в нечеловеческом обществе. Как всегда масса опечаток. Обновление от 10.11.2017. Есть отдельные главы

  Пролог
  
  С чего всё началось? Да не знаю я. Историю конфликта пускай "головастики" ищут. А меня в то время интересовали более прозаические вещи: как найти еды, чтобы накормить трёх детей, внезапно лишившихся родителей, да не дать обнаглевшим уличным бандам добраться до десятилетних девочек-близняшек и шестилетнего паренька.
  Так что едва на улице стало достаточно тепло, чтобы можно было ночевать не в помещении, я собрала кое-какие вещи, свои инструменты и хоронясь по тёмным местам увела своих найдёнышей из города. Мы почти месяц добирались до деревни, в которой у моей семьи был загородный дом, а в просторечии именуемый "дача". Конечно, дом был старым, но впереди было ещё лето, и отремонтировать его для зимовки я собиралась на совесть. Может быть, я и была простым механиком, но, как говорится, "глаза боятся, а руки делают".
  В доме сохранились семена, а в покинутых погребах я нашла картошку, которой хватило и на огород и на еду. К октябрю мы уже вполне нормально устроились. Солнечные батареи - стандартная панель, расширилась за счёт ещё нескольких, которые я аккуратно поснимала с покинутых домов и в нашей небольшой деревеньке и в других, давала достаточно энергии для нормального существования.
  Отапливать, правда, приходилось дровами, но теплоизоляция в доме была отличной - топить чаще чем раз в три дня не требовалось, дров тоже было достаточно.
  Дети постепенно втянулись, забыли большинство своих горестей. А самое главное, здесь не было двуногих хищников - и не подумайте, что я говорю о наших противниках - кошколюдях, которых называли неко.
  Ближе к новому году, когда мои детишки радостно носились по дому и ближайшим окрестностям, я с улыбкой вспоминала, как раньше жаловалась, что наша деревня далеко и вообще называть поселение на шесть домов деревней нонсенс. Да к тому же стоит на отшибе. Сейчас я была этому более чем рада.
  Ещё у меня, как и всех представителей нашей семьи, наконец-то произошла инициация дара - некая смесь эмпатии и чего-то вроде телекинеза. Я научилась ставить щиты: во время метелей, когда приходилось идти к поленнице, они здорово меня спасали.
  Кстати, за лето мы обзавелись и живностью. Не знаю уж откуда, но ко двору постепенно прибилось почти два десятка кур, с удовольствием навысиживавших себе почти сотню цыплят, и пришло немалое стадо овец - почти полсотни. Этих я разместила в соседних сараях. Даже умудрилась за лето основательно заготовить сена, а ещё ближе к осени мы обкосили и насколько смогли обмолотили достаточно большой участок поля с озимой пшеницей. Иначе как чудом нельзя назвать и то, что в дальней - километров за пятнадцать от нас - деревеньке я нашла небольшую домашнюю мельницу. Судя по обстановке в доме, это было постоянное, а не временное, как наш хутор, поселение. Даже удивительно, что его бросили. Хотя, вспоминая агитацию и вообще панические сообщения, звучавшие по каналам, не удивительно, что с планеты эвакуировалось более девяноста процентов населения. А долго разве перевезти на другую планету чуть меньше миллиона человек?
  Вместе со стадом к нам пришли три собаки - мощные немецкие овчарки, а с первыми морозами откуда-то появился целый прайд кошек, причём не в одиночестве, а с пятком коров и двумя быками. Сколько кошек - я не считала, дел хватало и без этого.
  Нужда заставила меня научиться резать и разделывать овец, доить коров, ощипывать расплодившихся кур. Дети также втянулись в деревенскую жизнь. Где могли - помогали, брали какую-ту часть забот на себя. Окрепший за лето и осень Тимка вытянулся, да так, что догнал по росту девочек - Анюту и Вику. Когда прошла самая жаркая страда, я принялась за обучение своих подопечных. По крайней мере, читать, писать и считать они должны уметь. Компьютеры лишились выхода в общую сеть, но я не постеснялась пошарить в здании школы райцентра - тридцать километров пешком, но по чудесной погоде бабьего лета за пару дней обернулась туда и обратно. Заодно привела ещё пяток собак, использовав их в качестве тягловых животных, так как не постеснялась полазить по складам при магазинах. Мощные кавказцы совершенно не возражали.
  Мы отпраздновали Новый год. Потом пришла весна. Я рискнула и в сопровождении пары собак сходила почти за сотню километров до небольшого городка, в котором прежде проживало около десяти тысяч человек. Там оставались жители. Не рискуя, я прошлась по окраине, выбирая те дома, которые моя интуиция обозначала как безопасные. Прикупила, ну то есть обменяла соли килограмм двадцать на какой-то десяток кур. Встретила человека, предложившего мне очень выгодную сделку. Узнала новости.
  Новостей оказалось тоже достаточно. Так как наша планета являла собой одну из аграрных колоний, то большого внимания в войне ей и не уделяли. К тому же на отшибе. Основные военные действия проходили в совершенно других секторах, а сюда временами заглядывали корабли и наши и противников. Оставшиеся члены правительства благоразумно в пояс кланялись и тем и другим. Население их поддерживало.
  -Живым быть лучше, чем мёртвым, - сказал мне высокий старик, с удовольствием отдавая старый мини-трактор в обмен на тушу барана. - Это хорошо, что ты сама пришла без мужика-то.
  -Да нет у меня мужика. С дитём осталась, вот и пашу сама... А чего в это вообще хорошего?
  -Ну, дак, что парней, что мужиков помоложе наши-то в солдаты отдают. Глянь вокруг, никого моложе шестидесяти не осталось.
  -Н-да, - вокруг действительно только старики и крутились.
  Да баб немеряно. На меня поначалу тоже глаз, было, положили, но как просекли, что баба, отстали.
  -А кто же пахать-то будет, когда всех позабирают?
  -Так бабы и пашут. Токо в этом году мало что уродиться. Механиков-то почитай всех толковых забрали, тут даже на пол не смотрели.
  -Какое счастье, что я библиотекарь... Ну, ладно, дед, бывай.
  Я проверила контакты в генераторе - не слишком ли большой налёт окиси, чуть почистила и завела машинку. Генератор пару раз чихнул, подумал было заглохнуть, то после пинка передумал и ровно негромко застрекотал.
  -Слышь, девка, - дед подошёл на шаг. - Ты там с дитём одна?
  -Ну так. С мужиком ещё до войны разбрехалась, да сюда приехала, а потом и не уедешь. Хорошо ещё бабка старая хоть как-то помогает.
  -Твоя, что ль?
  -Да не - соседка. Её-то мужики в городе были, когда война началась. Вот я к ней и притулилась. У неё и овечки и курочки.
  -Слышь... - дед замялся, - ты могёшь к себе мово внучка взять? Парню скоро четырнадцать. Боюсь, что и его супостаты уволокут, не посмотрят, что колченогий.
  Я задумалась. Лишние рабочие руки мне не помешают. Страшновато, правда, чужого брать, но дед вроде порядочный.
  -Ладно. Одёжки ему только с собой собери - у нас всё больше бабья. И обувь не помешает.
  -Агась. Ты погоди чуток...
  Из посёлка мы уехали вчетвером. К мини-трактору нашёлся прицепчик, куда накидали уйму приспособлений для сельхозработ. А ещё туда посадили хромого парня, внука деда, и мальчишек лет десяти-одиннадцати. Этих привела бабка.
  -Возьми, доча, с собой. А то в последние разы прилетали такие... На парней как на девок смотрят. Боюсь я за них.
  Уехали мы по заросшей окольной дороге. Чуток поколдовав над механизмами, я сумела оживить левитационные пластины и следов не осталось. Домой мы добрались ближе к рассвету. Мои спали.
  -Ну-с, молодцы, прибыли... Давайте в дом.
  Мальчишки разобрали свои вещи, а я осторожно загнала машину под навес. В прежние времена такой тракторок десятка три гектар обработает и не запарится, а сейчас с трудом долетел до нашего убежища. Ну, да это не проблема. Починю.
  Дома меня встретили как героиню. Новенькие к моему появлению уплетали горячую, видимо, всю ночь в печи стоял котелок, картошку вприкуску с солёными огурцами.
  -Всё было хорошо? - поинтересовалась я у Вики, вымыв руки и вытирая их о протянутое полотенце.
  -Ага. Стадо выпускали, а Скай всех вечером пригонял.
  -Умница, пёс, - я потрепала по ушам подсунутую голову овчара. - А это наши новые члены семьи. Знакомьтесь. Старший - Игорь, блондин - Толя, а рыжий - Ваня. Мальчики, а это мои дети - Тимофей, Анна и Виктория. Я, конечно, вашим родичам наврала, но лучше подстраховаться.
  -Это правильно, - кивнул Игорь. - Спасибо, что взяли нас.
  Я только улыбнулась в ответ и тут же уткнулась в свою миску с едой.
  
  ГЛАВА 1
  
  -Ва-ань! Ты ма не видел?
  Я приподняла голову. Последние два месяца головная боль уже несколько раз доводила меня до обмороков. С чем это было связано - мне было не известно, хотя предположения имелись. Мой пси-дар продолжал усиливаться, но я не была способна развивать его без наблюдения. А это было катастрофой. Ещё полгода, максимум год и мне придёт конец.
  Из детей об этом догадывался лишь девятнадцатилетний Игорь, до войны из-за врождённого дефекта много времени проводивший в библиотеке и сети. Прочие спиногрызы ни о чём не догадывались.
  Сейчас на нашем хуторе проживало двадцать два человека. По большей части дети. Трое девочек-подростков пришли сами ещё пять лет назад летом, в тот же год, когда я привезла Игоря и Ваньку с Толиком. Истощённые, покрытые царапинами и с дикими глазами, они сначала боялись подойти к кому-либо из нас.
  Как оказалось, девочки пришли из города, расположенного сотнях в трёх километров от нас. Там они чудом сумели убежать из борделя для прилетавших в увольнительные наших солдат. Лишь к Новому году они, вроде бы, сумели забыть прошлые ужасы. Следующей же весной я снова рискнула наведаться в городок. Жизни там почти не было. Сотня человек против той тысячи, которая жила ещё год назад, по словам деда Игоря. И самого деда тоже не было. Зато была бабка Толика. Ванька же был внуком соседки бабки.
  -Ох, ты ж! Заходи скорее, - я прошла в холодную пахнущую сыростью квартиру.
  -Утро доброе.
  -И правда доброе, - бабка засуетилась, пытаясь сообразить хоть какое угощение.
  -Да успокойтесь вы.
  Бабка села и с нахлынувшими слезами посмотрела на меня. Некоторое время мы молчали, а потом она почему-то шёпотом спросила:
  -Кровинушка моя как там?
  -Кровинушка цветёт и пахнет. Меня уже на голову перерос. И другие не хуже... А здесь-то как?
  -О-ох... Да жизни не стало. Урожая-то, считай, и не было. Что себе вырастили, так солдаты поотбирали. Народ в зиму с голоду помирать стал... Слухай, девка... Мы тут пяток ребятишек вытянуть сумели. Возьми себе? Больше и не осталось считай никого.
  -Большие?
  -Да как тебе сказать... Там две девки-то ещё только сикель вырос, а их уже того... В общем, с дитями в животах обе... И ещё две девки, но эти совсем малые - по четыре года им. Мамку-то одной ещё осенью уволокли ироды. И мальчонка. Этому одиннадцать... Только слепой он... Его тоже того... попользовали и глаза выжгли и зимой на рынке выкинули.
  -Тут какой транспорт найти можно?
  -Токо не работающий.
  -Починю... Главное, чтобы меня не засекли.
  -Не засекут. Ты сюда слушай. У нас до войны ещё был один деятель, охотой увлекался, так он цельный гараж машин держал. Да токо водить не умел, дурень. Вечно то одну машину грохнет, то другую. А чинить-то долго. Так он себе каждый раз новую и покупал. А старую в сарай отправлял...
  Почти неделя мне потребовалась, чтобы починить один из аппаратов. За это время я познакомилась с девочками и парнем. Тот дёргался при малейшем звуке, а малышки были какие-то не по-детски тихие.
  За день до отъезда в заброшенный гараж пришёл мужчина лет сорока. Отсутствующие руки дали понять, почему он сумел избежать призыва. И привёл с собой двух девочек. Этим было лет по шестнадцать. Испуганные глаза, но вроде бы до них солдатня не добралась.
  -День добрый, уважаемая.
  -День добрый.
  -Возьми дочек... С тобой они в безопасности будут.
  -С чего бы это?
  -У меня дар с уклоном в провиденье. Сюда больше года шли. Возьми их. Я с вами не поеду. Ты на обратной дороге женщину с седыми волосами возьми. Она врач... И сюда больше не возвращайся...
  Девушки поцеловали мужчину в щёки и подошли к кучковавшимся моим будущим пассажирам. А мужчина поклонился и ушёл... Больше никто его не видел. А на следующий день, нагрузившись как можно большим припасом соли (единственный продукт, который заканчивался быстро), а также случайно найденными рулонами плотной ткани похожей на джинсу, и усадив на мешки пассажиров (я захватила с собой и Толину бабку и мать одной из маленьких девочек), отправилась домой. И километрах в десяти от городка наткнулась на женщину с седыми растрёпанными волосами. Она никак не реагировала на окружающих. Пришлось силком усаживать в машину и везти на наш хутор.
  -Ма-а! Ма-ма!
  Вика сумела-таки меня отыскать.
  -Уже иду.
  -Лежи уж. Я отвар принесла, что тётя Зоя сделала.
  Н-да, тётя Зоя приходила в себя недолго. Оказалось достаточно ей услышать, как кричит Галя, которой пришла пора рожать, чтобы вбитые в мединституте рефлексы заработали.
  Я выпила отвар. Головная боль слегка притупилась.
  -Как там дела?
  -Нормально всё... А ты как?
  -Скоро всё пройдёт...
  -Мам... Тётя Зоя хочет, чтобы мы вечером все собрались.
  -Зачем?
  -Она сказала, что это обязательно надо.
  -Ну, раз надо, значит соберёмся.
  Лучше бы я не соглашалась. Темой схода оказалось моё состояние здоровья. То, о чём я только предполагала, Зоя знала наверняка.
  -...Хель, надо.
  -Я не протестую, но, Зоя... кого ты предлагаешь здесь оставить?..
  -Эй! - Игорь неожиданно взвился со своего места. - Тётя Зоя, вы уверены, что состояние ма можно охарактеризовать как таарное?
  -Да. На лицо все признаки - головная боль, бессонница, обмороки, а если присмотритесь, то временами у неё начинает сочиться кровь даже из ушей!
  -Тогда никуда не надо ехать... Я тут прикинул кое-что. Мы уже пять лет живём, считайте, под носом у военных. Можете не говорить мне, что до ближайшего населённого пункта больше сотни километров - сканеры ещё никто не отменял! Но нас до сих пор не нашли! И о чём это говорит?
  -О чём? - мы с Зоей посмотрели на юношу.
  -О том, что нас прикрывает некое поле, которое сканер не прошибает! И поле это ой каких не маленьких размеров. Вон ребятня как далеко в лес по грибы шляется! И поля, которые мы обрабатываем, внимания не привлекают. А кто у нас это поле держит?.. Ма... Короче, таарное состояние свойственно не только не развитому дару, но и в момент перехода дара на новый уровень... Вопрос в том, что именно повлекло этот переход...
  -Может быть, Ири? - Катя, девятилетняя малышка с густой копной вьющихся каштановых волос, подняла голову от стола, на котором рисовала угольком.
  -Какая Ири?
  -Ну, кошечка... Рыженькая такая, с белыми ушками и хвостиком. Она, как и мы, ходит на ногах и разговаривает...
  
  * * *
  
  -Какой кошмар, - капитан десанта войск неко отвёл взгляд от бывшего борделя. - Это же их соотечественники! Да большая часть здесь - дети!
  -Успокойся, пока мозги не пожёг окружающим, - заместитель, серый мощный кот с чине лейтенанта, подсунул командиру пастилку с успокоительным. - Сам же знаешь, как их солдат обрабатывают.
  Капитан, кот в возрасте почти сотни лет - средний возраст для их расы чёрно-рыже-белого окраса, взял пастилку и зашагал к боту. Повинуясь жесту лейтенанта, к капитану присоединилась пара солдат - псионик сбрасывал напряжение в гонке на высоких скоростях, а на только что завоёванной планете оставлять командира без охраны - верх идиотизма.
  Ещё в последний момент в бот проскользнула маленькая фигурка дочери капитана - тоже псионика. Правда, пока очень слабого.
  На автомате проверив, что девочка пристегнулась, кот сбросил ограничители и полностью выжал контакты. Спустя почти час они вернулись к кораблю. Старший псионик был спокоен и даже чуточку расслаблен. Маленькая кошечка так вообще спала.
  -Ну как вы?
  -Отлично... Я там такое местечко нашёл - энергетика просто закачаешься... Дом поставлю. И Ири там очень понравилось - лес, речка.
  -Отметьте место, сразу застолбим, а то это дармоеды из гражданских прилетят - ничего не останется. Главное, чтобы Источника не было.
  -Источника, говоришь... Нет, там что-то другое.
  Спустя месяц документы на землю были оформлены и за два дня поставили стандартный дом. Корабль приписали к планете и военные поспешили обзавестись собственным жильём. Местных они не трогали, давая освоиться и всем своим видом демонстрируя относительную безобидность.
  Капитан с дочерью, а также старый кок с корабля поселились в доме. Раз в десять дней девочка оставалась одна на целых двое суток - корабль нёс дежурство в системе. Несколько часов она посвящала обучению через сеть, а остальное время гуляла, игралась, хотя в одиночестве это и было не так интересно. Когда же дома находился отец, то они играли вдвоём.
  -Капитан! - лейтенант потрепал по ушкам кошечку, выскочившую его встречать на крыльцо. - День добрый.
  -Добрый-добрый. И чего тебя сюда привело? Только не говори, что по природе соскучился - ты у нас кот городской до мозга костей.
  -Не-е, такую глупость я говорить не собираюсь... Тут такое дело, капитан. Я от нечего делать просматривал схемы полётов. И тут выяснилось, что кто бы куда не летел, но некая область всегда остаётся свободной. Словно что-то требует свернуть в сторону.
  -И где это?
  -А вон там, за вашей речкой. Помните, вы говорили, что здесь что-то есть? Вдруг это опасно?
  -Не-ет! Там нет никакой опасности! - Ири подскочила к взрослым. - Там только Катя с мамой и другими котятами живут!..
  
  * * *
  
  Когда я потеряла сознание, сразу после признания Кати или чуть погодя, сказать не могу. По голове словно чем-то тяжёлым врезали. Когда же пришла в себя, то оказалось, что лежу на столе, а около меня суетится ушасто-хвостатый врач. Ни кем другим он быть не мог - нашатыря у нас не водится, да и всевозможных медицинских инструментов самый минимум.
  -О! Капитан, она очнулась!
  Что происходит вокруг, я не видела. В помещении находились ещё солдаты-неко. Но плача и криков о помощи от своих я не слышала, да и не ощущалось, чтобы они паниковали. Так, небольшой налёт испуга, но не критично.
  -Вечер добрый, мэ-эм, - я перевела взгляд на заговорившего со мной кошака.
  Странно как-то всё происходило. И пах он странно. Я принюхалась.
  На лице (или мордочке? Хотя, скорее всего, лице) врача отразилось недоумение. А мощный кошак наклонился ко мне и тоже принюхался.
  -М-м-м... Очарован, - в голосе появились мурлыкающие нотки. - Простите за столь грубое вторжение... Как мне сказали, вы не в курсе, но вот уже почти три месяца, как этот мир перешёл под юрисдикцию нашей Империи, согласно заключённому мирному договору... М-м-м...
  -Вы не могли бы убрать свой нос от моей груди? Я, конечно, понимаю, что не розами пахну, но зачем так явно демонстрировать это окружающим?
  Со второй попытки мне удалось сесть. Этот ушастый... котяра даже лапы в помощь не протянул.
  Напротив носа кошака появилась дыхательная маска. Кот выпрямился и закрепил её на лице.
  -Простите, пожалуйста... Боюсь, что ваш запах очень притягателен для меня. Были бы вы кошкой, я бы не раздумывая предложил вам своё имя.
  -Э-э-э...
  Странно, но голова у меня уже не болела. Впервые за пару месяцев. И, когда встала на ноги, головокружения не началось. Я некоторое время прислушивалась к себе, а потом наконец-то обратила внимание на окружающих.
  Из моей "семьи" здесь был Игорь. Ещё рядом с кошачьим врачом топталась Зоя, с алчным блеском поглядывая на медицинские инструменты и близкие её сердцу лекарства. Кот этот блеск видел, но агрессии не проявлял. Более того, они о чём-то негромко переговаривались, бросая в мою сторону взгляды.
  Названный же капитаном котяра внимательно наблюдал за мной. Время от времени его нос начинал смешно шевелиться, словно пытаясь принюхаться, но маска, судя по всему, хорошо фильтровала воздух. Мне бы кто такую маску дал, а то у меня как у кота нос шевелился и тянулся к затянутому в комбинезон хвостатому телу.
  -Так, ладно, о том, чем я тут пахну и почему меня тоже к вам тянет, подумаем потом. А сейчас объясните мне, в каком положении находится моя семья.
  -Эм... Как я понимаю, вы называете своей семьёй всех жителей вашего поселения
  -Да. Кровного родства между нами нет, но мы одна семья.
  -Собственно говоря, как мне рассказали, - кот кивнул в сторону Игоря, - вы ещё до войны являлись владелицей части этих земель.
  -Это так.
  -И в настоящее время являетесь главой прайда... Эм, семьи... Собственно говоря, в таком случае, всё, что требуется, заново зарегистрировать ваши права на территорию с указанием новых границ, так как ваш прайд увеличился и вы обрабатываете и используете большую территорию.
  -И где будут проходить границы моих владений?
  - Вы же псионик, не так ли?
  - Да, у меня есть пси-дар.
  - Тем более у вас не будет проблем. Наши приборы сумели зарегистрировать границы, которые вы обозначили при помощи своего дара. Так что, если вы желаете, то можно это сделать немедленно, вам просто требуется подать заявку на регистрацию обозначенной территории. В течении пары недель -максимум, документы будут готовы и вы вступите в официальное владение. Правда, одновременно с этим возникнут и налоги. Начисляться они будут с момента регистрации.
  - Вы так хорошо знаете законодательство?
  - Нет. Просто пару месяцев назад я оформил на себя некоторую территорию, которая граничит с вашими владениями.
  - Пару месяцев?.. И вы там начали жить? - Игорь заинтересованно поднял голову.
  - Да... А что такое?
  - Пару месяцев назад у меня начались приступы.
  Котяра переглянулся с врачом.
  - Хм... Госпожа...
  - Меня зовут Алёна. Можно Лена или Лёля, а можно, как Зоя, - Хель.
  - Это ваше личное имя?
  - Да. Родовое - Ключ. Алёна Ключ.
  - М-да-м... Говорящее имя... Ваш сын, скорее всего, прав, ваши приступы начались из-за возникшего соседства.
  - А почему сейчас голова не болит?
  - Мы с вами познакомились, если так можно сказать. Наши с вами способности перестали противостоять друг другу.
  - Это что же получается, при встрече с новым... псиоником я буду каждый раз мучиться головной болью?
  - Нет. В нашем случае получилось так, что вы держали защиту, а я всё время пытался её вскрыть. И происходило это на подсознательном уровне. Поэтому и возникли приступы.
  Я села на скамью и задумалась. Если всё так, как говорит этот котяра, то мы, кажется, ничего не теряем. Более того, приобретаем официальный статус, а это подразумевает и защиту со стороны властей. А также я, наконец, смогу обеспечить своим детям нормальное обучение. Школьные программы - это школьные программы, но прогресс, как известно, на месте не стоит и появляется что-то новое. Короче говоря, у нас появляется возможность пользоваться благами цивилизации. Другой вопрос о денежном обеспечении. Не думаю, что налоги с нас будут брать натурой, да и платить за блага цивилизации овцами и курами не будешь. Впрочем, давай-ка, мать, решать проблемы по мере их возникновения.
  - Что ж... Как и куда мне следует подать заявление на регистрацию прав собственности за землю?.. И, да, может быть, вы всё-таки представитесь?
  - Ф-ф-ф... Простите, совсем одичал в космосе. Я - Гривв Ш'Шарр. Капитан корабля "Мираж". Псионик шестого уровня.
  Кот сел рядом и достал средних размеров коммутатор...
  
  ГЛАВА 2
  
  Н-да. Интересная всё-таки цивилизация эти неко. Я в шутку предложила заплатить овцами, так в это предложение вцепились насмерть. Более того, со мной заключили контракт на поставку баранины и птицы, просили молока, но нам самим его не всегда хватало. Творог, масло - это всё же производные молока. Предоставили льготы, как поставщику армии.
  За счёт армии же мне снесли старый и поставили новый двухэтажный (плюс подвальный этаж) да ещё и больший по размеру дом. Когда документы на землю оформили, у меня испросили разрешения на аренду части земель под дома в пределах прежней деревни. Я разрешила. За пару недель вместо хутора вырос целый посёлок. Арендаторы - военные и только они! - установили несколько генераторов энергии (и это несмотря на то, что типовые проекты домов включали обязательные солнечные батареи на крышах).
  Загоны для скотины выстроили новые - за границами посёлка. В домах поселились члены семей военных. Сама собой образовалась школа, куда я без спроса запихала своих спиногрызов. В ответ мне спихнули подростков и младших детей для работы на огородах, пастбищах и полях. И взрослые и растущее поколение кошек и котов с удовольствием погрузились в сельскохозяйственные заботы. И были готовы платить мне за разрешение работать. Я пофыркала и отказалась. Разрешила развлекаться таким образом бесплатно.
  Ещё одним нашим "бартером" был мой присмотр за котятами, когда их родители улетали на дежурства. Как-то само собой получилось, что в такие дни мой дом оказывался битком набит детьми и подростками. Итог - шесть широких экранов с аппаратурой для просмотра программ, фильмов, мультиков и приставками для игр (родители постарались), аж восемь точек дальней связи и три мобильника у меня лично.
  Бело-рыжая кошечка Ири, дочь капитана Ш'Шарра, переселилась к нам в посёлок со своим отцом одной из первых. Точнее, они свой дом поставили одним из первых, а так малышка осталась у нас жить ещё с первого дня нашего знакомства с капитаном. Она просто тихой сапой устроилась в рядах моих мелких и не очень спиногрызов, которые были очень даже не против этого. Нам с котом оставалось только согласиться. И ночевала она у нас постоянно.
  А вот я и сам капитан каждый раз при встречах носили маски. Как это ни странно, но запахи другого притягивали магнитом.
  Лето уже почти закончилось. Мои дети, как старожилы, знакомили с окрестностями котят. Осень уже показывала свои приметы - клёны начали краснеть, да и по ночам уже было не жарко. У меня была самая жаркая пора - сбор урожая, оценка скотины. Дома я появлялась редко, оставляя вместо себя Игоря и Тимура - своего слепого шестнадцатилетнего сына.
  Кстати говоря, он также имел небольшой пси-дар, позволявший ему "видеть". Я сама учила его использовать эти способности. Мальчик освоил их быстро. Также "псиониками", используя терминологию неко, были старшие сёстры-близняшки - Станислава и Вячеслава, чей отец был способен к предвиденью. Они также могли использовать этот дар. Не могу сказать, был ли он сильнее, чем у их отца, но прогноз погоды до месячного срока они предсказывали на раз-два. Ещё мне очень помогали во время окота овец -не приходилось караулить сутками, ожидая, когда начнётся массовый окот. Ну, и дети по мелочи им пользовались.
  Ещё у меня были два пирокинетика - Люся и Саша, девочки сами пришедшие на хутор во второе наше лето здесь. Эмпатами оказались Катя с её мамой - Ирой, телекинетиками - Аня, Вика и Тимофей. Ещё одной странной способностью обладал Артём - пятилетний сорванец, способный в буквальном смысле мимикрировать под окружающую обстановку, и обладал он этим с рождения, впрочем, учитывая, что большинство из жителей планеты были потомками генно-модифицированных, это не удивляло. Галя даже по первости от него как от чумного шарахалась. Приходилось мне с дитём возиться. Вот и получилось, что меня он больше мамы родной любит, хотя со временем девочка и свыклась. И всех их мне приходилось контролировать и помогать развивать свои способности, ибо без развития они могут и убить псионика. Главное, указать правильное направление развития.
  Делиться этой информацией с неко я не стала, хотя подозреваю, что Ири уже всё узнала от спиногрызов, но и она, кажется, говорить об этом с кем-либо не стала. К тому же она и сама не стеснялась просить меня в её тренировках. Телекинетик, интуит, ментальная защита - это были её направления.
  Прошло лето, прошла осень, зима уже уверенно хозяйничала на улице, а я с удивлением поняла, что стала обладательницей более чем большого куска свободного времени. И упускать это время я не собиралась. Образовавшийся женский клуб, куда ходили кошки, с удовольствием принял меня в свои ряды. там я научилась вязать - благо шерсти было полно, а пряла её специальная машина, которая ещё и красила.
  Потом я со своими познакомила кошек с традициями встречи Нового Года - праздновали почти неделю, недовольных не было. Кстати, получила в подарок новенький трактор с уймой прибамбасов для сельскохозяйственных работ.
  К концу зимы в посёлке появилось ещё три дома. Совсем ещё молоденькие кошечки ожидали своё первое потомство и приходились родственниками кому-то из "старожилов". Как рассказали мне в клубе, натуральные продукты в Империи ценились очень высоко. Например, общая стоимость моих поставок за год равнялась стоимости небольшого космического катера. И ещё кошки очень удивлялись, почему я отказываюсь от их платы за работу на ферме.
  Пришлось почесать затылок и объяснить, что лично мне кажется, что платить должна я. Хотя, если теперь опираться на полученную информацию, выходило, что именно это и происходит - ведь "работники" питались этими самыми натуральными продуктами. И умудрялись часть брать на борт своих кораблей -особой популярностью пользовались яйца и творог, но последнего всегда было мало. Одно время меня пытались уговорить на производство сыра, но я отказалась, сославшись на малое количество коров.
  Ещё к школе пристроили медицинское крыло. Типа поликлиника. Ей сразу же нашлось применение. Как показал мне однажды капитан Ш'Шарр, по границам моих владений выросло несколько посёлков. И только один из них принадлежал военным. Остальные были обозначены как сельскохозяйственные предприятия. Там уже были хозяйственные постройки, предназначенные для скота и птицы, размечены и выделены площади под сельскохозяйственные культуры. Ждали начала весны, чтобы приступить к работе.
  И вот пришла весна. Новенький трактор вызывал у меня самые возвышенные чувства. То, на что я прежде тратила до недели, выполнялось за два-три максимум четыре дня. А учитывая, что мне больше не требовалось скрываться, я не ограничивала себя минимально необходимыми площадями. Одной картошки засеяла в три раза больше, а также морковь, свёкла, лук, чеснок тоже получили больше территории. Я с небольшим опозданием, но не критично, сумела организовать народ и построила пяток нехилых таких теплиц-оранжерей, куда высадила помидоры и перец.
  В общем, к концу весны я наработалась так, что даже похудела. Что вызвало немалый переполох среди моих спиногрызов и недовольное ворчание Толиковой бабушки. А учитывая, что к ним присоединились Зоя и трое врачей-неко, то было неудивительно, что меня отправили в "отпуск". Вот и сидела я в тот день на открытой террасе своего дома и размышляла чем бы заняться - то ли пощёлкать каналы, то ли почитать.
  - Госпожа ур'Ш'Шемр!
  Здоровый серый котяра начал орать ещё даже не приземлившись окончательно на своём гравилёте. Насколько я знала, это был лейтенант с корабля Ш'Шарра. В посёлке он появлялся не часто. Кстати, насчёт имени - ещё одна своеобразная заморочка. Мне выправили документы на это имя даже раньше, чем оформили документы на землевладение. Только фамилию записали в звучании языка неко, приставка "ур" гласила, что я - глава прайда, а приставка "Ш" - означала меня как псионика. Четвёртого уровня (посильнее капитана).
  - Лейтенант?
  - Госпожа ур'Ш'Шемр, вы нам срочно нужны!
  - Э-э-э... В каком плане срочно нужна?
  - Как псионик. Вы же можете сдерживать пси-всплески? Катя об этом рассказывала Крайму. На орбиту прибыл корабль с нестабильным котёнком-псиоником. На корабль было совершено нападение и у малышки на глазах убили всю семью. К сожалению, у неё пробудилась вся мощь дара, но в тёмном спектре...
  - Так, - я перебила кота и обернулась к появившемуся на террасе сыну, - Тимур, вы с Игорем - за старших. Вернусь, как только смогу. Не хулиганить, и чтобы без закидонов. Ясно?
  - Так точно, мэм, - паренёк стукнул себя кулаком по груди в районе сердца. - Ты там только поосторожнее, хорошо?
  - Естественно, малыш. Я вас кидать не собираюсь. Поехали, лейтенант... Слушайте, а мы ведь с вами за столько времени так и не познакомились.
  - Ф-ф-ф... Лейтенант Кайл Дарр.
  - Какая говорящая фамилия.
  - В смысле? - удивился кот.
  - Ну, в звучании моего языка это очень похоже на подарок.
  Кот фыркнул, но, судя по ушкам, ему такой комплимент был приятен.
  
  * * *
  
  Гривв уже больше суток не покидал мостика на своём корабле. Он пытался пробиться в замутнённый разум семилетней кошечки, которая только чудом ещё не пожгла мозги окружающим её неко и людям. Пока всех спасало только то, что малышка никак не набирала необходимого количества энергии, но с каждым всплеском капитан ощущал, как это количество становится больше и больше.
  - Капитан, с планеты взлетел катер с госпожой ур'Ш'Шемр.
  - Что она здесь забыла?!
  - У неё есть опыт в сдерживании всплесков... Э-э-э... Катер направляется к гражданскому судну.
  - Свяжите меня с пилотом... Кайл! Доложите обстановку, лейтенант Дарр!
  - Согласно полученному приказу главы прайда я направляюсь к "Красному Бантику", капитан...
  - Гривв, успокойся и не мешай мне делать свою работу, - в разговор вмешался чуть отстранённый голос, -выпей успокоительное... Короче, не дави на мозги ещё и со своей стороны... И скажет мне кто-нибудь, как зовут ребёнка?
  - Мисси Ш'Эйарр. Возраст - семь лет. Третий ребёнок из шести детей. Родители - Арр Эйарр и Римми Ш'Эйарр. Все члены семьи, за исключением младшего сына, находились на борту корабля "Красный Бантик". Согласно полученной информации, все они, а также ещё с полсотни пассажиров, погибли.
  Капитан взял себя в руки и спешно проглотил аж три пластинки с успокоительным, пока его навигатор отвечал на вопрос женщины.
  - Подробности гибели известны?
  - Предположительно из расстреляли.
  - Какая прелесть, - в голосе появились напряжённый нотки. - Кто? Люди?
  - Не установлено. Нападающие были в скафандрах. После полной активации дара и первого всплеска они отступили и унесли тела своих погибших с собой.
  Больше в эфире не прозвучало ни слова. Хотя связь не прервалась и на экране было видно, как на плечи пилотов - Кайла и ещё одного кота из подразделения силовой поддержки корабля, легли руки женщины. Сама она смотрела как бы в никуда, лишь редко-редко моргая.
  На экране, транслировавшем картинку происходящего снаружи, было видно, как катер пристыковался. Потом связь с катером прервалась.
  Спустя считанные минуты напряжение в пси-эфире начали уменьшаться, а через пару часов от них не осталось и следа.
  - Капитан, - лейтенант Дарр вышел на связь из рубки "Красного бантика", - госпожа ур'Ш'Шемр стабилизировала пси-дар ребёнка.
  - Д-да... Как всё произошло? Что она делала?.. Да сейчас как она сама?
  Кот пожал плечами, а потом чуть неуверенно заговорил:
  - Странно всё как-то. Просто подошла и села перед кошечкой... Ну, знаете, просто подошла и села на пол. А потом тихо-тихо петь начала. Про кораблики... Про игрушки... Ну, вроде как колыбельные. А потом другие песенки... Я ей сказал, что девочка её языка наверняка не знает, но на меня даже внимания не обратили... А потом малышка ещё и подпевать начала... Ну, то есть, когда глава прайда сделала перерыв между песенками, кошечка начала мурлыкать ту первую песенку про кораблик.
  - То есть малышка её понимала?
  - Наверное... Правда, госпожа ур'Ш'Шемр пела на своём языке, а киска уже по-нашему...
  Присутствовавшие на мостике псионики потрясённо переглянулись. Вот они-то поняли, что произошло. Человеческая самка, глава прайда, не побоялась вступить в телепатический контакт. То есть полностью открылась перед ребёнком, сознательно подвергая себя большой опасности. Да к тому же без подстраховки.
  - Невероятно, - выдохнул сам капитан.
  -Ничего невероятного. Самая обычная процедура. Начинаешь с лёгкого эмпатического контакта и постепенно синхронизируешься с даром партнёра, - на экране появилась и сама женщина, уверенно держащая на руках спящую кошечку, которая доверчиво цеплялась коготками за лёгкую зелёную блузку. -Я уже столько раз это делала и со своими и с Ири...
  - С Ири? Так это вы с ней занимаетесь! - Ш'Шарр довольно улыбнулся. - А это хрига мне и не говорила ничего. Хотя было видно, что у неё появился постоянный учитель.
  Человечка качнула головой.
  - Ладно. Потом поговорим об Ири и её занятиях. Сейчас меня интересует только то, что будет с этой малышкой.
  - Ну-у, если говорить честно, то никаких конкретных планов в отношении неё не строилось. Точнее строился, но он...
  Кот замолчал и посмотрел в глаза собеседницы. Та замерла на некоторое время, а потом грустно улыбнулась и кивнула. А спустя пару минут снова заговорила:
  - В таком случае, я могу забрать её себе? Готова даже оформить удочерение или что там у вас устраивается.
  - То есть вы хотите взять её в свой прайд?
  - Да.
  - И предоставить ей такие же права, как и прочим своим детям?
  - Да.
  - В таком случае вам следует произнести следующую фразу... Э-э-э... Кайл, напиши, госпоже Ш'Шемр слова.
  Спустя три минуты согласно традициям неко маленькая Мисси Ш'Эайрр стала Мисси Ш'Шемр, а также глава прайда чётко обозначила своё желание и на принятие её младшего брата Дьена.
  
  * * *
  
  Домой я вернулась не одна. В семье уже знали о прибавлении и даже притащили в мою комнату ещё одну кровать (и как они там ещё и место наши? В комнате же уже шесть штук стоит). Кошечка проснулась ещё в тот момент, когда мы летели в катере с орбиты. Она вцепилась в меня своими ладошками, не контролируя свои коготки. Больно было, но пришлось терпеть, ласково поглаживая спинку и осторожно почёсывая за ушком - Ири, например, это очень нравилось.
  Из космопорта меня забрал один из жителей посёлка - он как раз возвращался с дежурства. Ещё он дал мне сырое яичко, шёпотом попросив угостить малышку.
  - Навряд ли она что-то подобное пробовала, - сказал мне поджарый уже не молодой кот.
  Я осторожно разбила сверху скорлупу и очистила маленькую дырочку. Потом поднесла яичко к носику малышки. Та смешно сморщилась, принюхиваясь. Затем лизнула язычком.
  - Подожди. Здесь не лизать надо, а сосать, словно молочко через трубочку пьёшь, - я рассмеялась.
  Мои слова тут же перевели и Мисси, освободив одну руку, протянула ладошку к моей руке, где был зажат такой вот своеобразный деликатес.
  Спустя минутку у меня в руке осталась одна скорлупа, которую пришлось отбирать у малышки.
  - Нет-нет, это уже не едят! - мои слова тут же дублировались на языке неко. - Потерпи чуток. Вот приедем домой, а там не только яички есть, ещё и творог и сметана...
  Я чуть не расхохоталась в голос, когда увидела, как облизнулся уже наш шофёр. А малышка послушалась и мне удалось убрать в мусорный контейнер на дверце скорлупу. Потом киска принялась облизывать мои щёки. Как я уже знала (на примере с Ири), это означало, что Мисси воспринимает меня близким членом семьи.
  А потом нам пришлось срочно останавливаться, так как мелкая захотела в туалет.
  Так что к дому мы приехали уже на закате. Там нас ждали. Столпившиеся вперемешку и люди и неко выглядели на посторонний взгляд несколько странно, но для меня это было уже давно привычно.
  - Привет, - первой ко мне успел подскочить Артём, а ему на пятки наступала Ири.
  Мисси кивнула, сделав попытку прижаться ко мне поплотней.
  - Не бойся, малышка, - я присела на корточки и поставила киску на ножки. - Они теперь твои новые родные. Давай я тебя познакомлю. Вот этот разноцветный - Артём. Не советую играть с ним в прятки, найти его ещё никому не удавалось. Вот это Ири. Она, правда, не моя дочка, но всё равно моя девочка...
  К нам подходили всё новые и новые люди и неко. Здесь были и ребята постарше и совсем ещё малыши, которых привели мамы, стоявшие чуть в отдалении. И со всеми я знакомила свою новую дочь. Даже удивилась, когда сама поняла, что уже перестала воспринимать неко из тех, кто поселился в посёлке, чужаками. Для меня они оказались такими же членами семьи, как и мои люди.
  Потом мы вошли в дом и я снова знакомила Мисси теперь уже со взрослыми. С Зоей, так и пытавшейся протянуть руки и пощупать малышку, но её всё время одёргивал Марк - врач-неко, с которым женщина ещё в начале зимы сошлась в пару. Познакомила с бабушкой Катей, первым делом сунувшей в ладошку кошечке пирожок с творогом, а потому заслужившей с её стороны робкую улыбку. Ира тут же последовала примеру бабушки и дала малышке кусочек копчёного куриного мяса. Киска схватила и его, тут же прижав мясо к моей блузке.
  Ещё в доме оказалось с десяток неко (и это кроме Марка), которые по непонятным мне самой причинами также жили в нашем доме. Все они являлись, как я их называла, "молодыми специалистами" с кораблей. У них не было ещё денег на постройку своих домов, но, однажды прилетев с Ш'Шарром, на корабле которого служили, они уже на следующий день начали считаться членами нашей семьи. Впрочем, я не была этим огорчена. Миур, например, выбрал себе в пару Люсю и сумел добиться её признания. Кедим души не чаял в Юле, а также в её дочери, и был готов ради них на любые поступки (например, нацепить на новый год оленьи рога и катать эту парочку в санях вокруг посёлка почти весь день). Сим и Римма были парой, единственной среди этой молодёжи, но пока не торопились обзаводиться своими спиногрызами.
  Остальные - Тушан, Зарис, Кайора, Миала, Харри, Шусса, были приблизительно ровесниками моих старших детей. Они были так называемыми практикантами. Как раз для моих подходящая компания. И круг общения значительно расширился. Например, Толик, Саша, Даша и Галя уже не раз летали с ними на дежурство. Я даже подписала какие-то бумаги, в которых дала согласие на обучение выбранным ими специальностям. Дети были очень счастливы.
  В общем, знакомство состоялось. Потом был ужин, вечернее купание в мини-бассейне, который все упорно называли ванной, и, наконец, я оказалась в своей постели. Мисси было сделано предложение выбрать, где она хочет спать - со мной или на её новенькой кровати. Малышка сначала забралась ко мне, но спустя полчаса всё же перебралась на свою кровать, откуда ещё через час пробралась в койку Вали. А после полуночи они уже вдвоём снова оказались в моей кровати.
  
  ГЛАВА 3
  
  Капитан Ш'Шарр спокойно смотрел в глаза адмирала и не чувствовал себя виноватым ни на йоту. Передача малышки Мисси в руки Алёны была самым верным, по его мнению, решением. Девочка осталась сиротой. Кроме того, у неё раскрылся тёмный пси-талант. Если бы не вмешательство главы прайда, скорее всего, им бы пришлось расстрелять "Красный бантик", чтобы уничтожить ребёнка.
  - И что теперь, капитан? - адмирал выглядел взъерошенным и очень усталым. - Что теперь прикажете делать? Никто из бабушек и дедушек Мисси не соглашается брать себе только малыша Дьена!
  - Госпожа Ш'Шемр с огромным удовольствием возьмёт его себе.
  - Да что вы говорите! Неужели эта ваша человечка уже об это заявила?
  - Да. Вот запись...
  Старый котяра просмотрел предоставленные материалы и неожиданно расслабился и даже улыбнулся своему подчинённому:
  - Вы ей подсказали?
  - Никак нет, адмирал. Госпожа Ш'Шемр с начала войны собирает таких вот сироток в свой прайд. У неё это на уровне инстинкта... Знаете, у меня есть несколько практикантов из училищ... Так вот, они на правах членов прайда живут в её доме между дежурствами. А ведь я их просто один раз привёз в Посёлок, чтобы они увидели живую природу. На следующее утро их уже было не узнать. Двое так вообще себе пары нашли в прайде.
  - Из училищ? Этих бывших беспризорников?..
  - Так точно, адмирал. Более того, я уже зачислил их в свой экипаж на постоянной основе. А ещё у меня на корабле сейчас проходят обучение четверо из прайда Шемр. К тому же одна из них является псиоником седьмого уровня.
  - Не слабо ты подсуетился... Псионик уже прошла обучение?
  - Не у нас. Однако её уровень владения даром и контроль вызывают настоящее уважение.
  - Кстати, я слышал, что твоя дочь тоже совершенствуется во владении своими способностями?
  - Так точно.
  - Когда собираешься отдавать её в Школу?
  - Она будет сдавать экзамены экстерном.
  - Решил сам её обучать до конца?
  - Нет, - капитан улыбнулся и фыркнул, - я не собираюсь вмешиваться в работу очень хорошего педагога.
  - У вас там кто-то из Отшельников поселился?
  - Нет... Обучением занимается госпожа Ш'Шемр. Как выяснилось после инцидента с Мисси Ш'Шемр, в официальном составе прайда на настоящий момент насчитывается тринадцать псиоников, включая саму главу и Мисси.
  Адмирал поражённо откинулся на спинку своего кресла. Если судить по законам мира неко, то человеческий прайд является очень даже сильным. Даже в многочисленных прайдах псиоников редко насчитывается более десятка на тысячу обычных неко, а здесь практически половина прайда.
  - И почему я об этом узнаю только сейчас?
  - Мы сами только недавно об этом узнали. Заодно провели квалификационный экзамен.
  - И?..
  - В прайде нет никого с уровнем ниже семёрки. Наши в шоке оказались, когда выяснилось, что пятилетний ребёнок с огненным даром на седьмой ступени стоит уверенно и уже пробует перебраться на шестую.
  - Чудны ваши дела, о, боги!
  Капитан кивнул, соглашаясь со словами адмирала.
  - Ладно, я подписываю разрешение на использование военного транспорта для переправления Дьена Эйарр на Руару.
  
  ***
  Каким макаром это у меня получилось - самой не понятно, но совершенно неожиданно я оказалась причислена к элите неко. Спустя буквально пару недель после происшествия на орбите я получила приглашение на бал во дворце губернатора планеты. Хотела было его проигнорировать, но Ш'Шарр категоричным голосом приказал готовиться к празднику. И привёл весьма веские доводы. Пришлось подчиняться и ехать в восстановленную столицу, где озаботиться поиском наряда. А ещё мне пришлось провести пару дней в салоне красоты "Тигрица" - единственном учреждении такого типа, где согласились меня принять. Да и то, как я подозреваю, только потому, что первоначально с ними "побеседовала" Кайора, взявшая на себя обязанности моего секретаря-адъютанта на время пребывания в Грамардарике. Денег с меня в этом салоне содрали - я бы новый трактор купила!
  - Красота требует жертв, кажется, так говорят в вашем народе, - промурлыкала в ответ на моё возмущение эта сероволосая киска, играясь моими в кои-то веки прилично подстриженными волосами.
  - Я бы вполне обошлась без таких жертв, - не сдавалась я.
  - Брось, - компанию в выделенных мне покоях во дворце нам составлял капитан Ш'Шарр.
  На волне подготовки к балу мы как-то сумели справиться с нашим влечением друг к другу (короче, сдались и пошли на поводу у природы). Сейчас он лежал на диване, пристроив свою голову у меня на коленях.
  - Я не могу ничего бросить, в руках, знаешь ли, ничего нет, - проворчала я, всё-таки согласившись с неко.
  По правде говоря, мне самой понравилось, как я стала выглядеть. Сменить пришлось не только причёску и привести в порядок руки-ноги-кожу на открытых взорам местах. Я сменила, точнее, дополнила свой гардероб новыми нарядами, не удержавшись и как следует потрясся кошельком (точнее кредитной карточкой). Правда, испытывая чувство вины за такое транжирство, прикупила кое-что и всем членам свой семьи - и официальным и неофициальным. Даже более того, я нашла мастеров и людей и нек, которые согласились на некоторое время перебраться в наш посёлок и поработать там, обшивая моих спиногрызов и иже с ними. А Гривв где-то нашёл мастера-обувщика. В итоге я заплатила некоторую сумму (мне на неё смотреть было страшно, хотя на счету и оказалось неожиданно много денежек), и подписала обязательство выплатить остаток после завершения работы.
  - Мне сегодня утром Тимур звонил, - я вытянула ноги и поделилась новостями. -Говорит, что мастеров устроили в вашем доме, Гривв. Те остались довольны...
  - Особенно неки, - влезла в разговор кошечка, - ещё бы им не быть довольными, кормят только натуральными продуктами! Я ночью с Миалой разговаривала, так она мне такое рассказала! Мне за наш народ аж стыдно стало!
  - Это ты про госпожу М'мраук? - зевок вырвался непроизвольно. - Ничего страшного... Ну, устроила себе эта пожилая нека праздник обжорства, и что? Вы с ребятами, когда впервые появились, устроили себе праздник ничуть не хуже.
  - Зато мы из-под носа друг у друга еду не утаскивали!
  - А-а-а, вот оно в чём дело!
  Зевать и смеяться оказывается довольно сложно, но я с этим справилась. Не дождавшийся объяснения капитан сел прямо и поинтересовался:
  - Что за дело?
  - Миала обожает колбаски, помнишь, Ири тебя пару недель назад угощала?
  Гривв облизнулся, прикрыв глаза и припомнив, как абсолютно некультурно урчал и отворачивался от дочери, буквально пожирая принесённый ему девочкой деликатес.
  - Вот-вот, - к смеху прибавилось ещё одно сглатывание набежавших от одних воспоминаний слюней. - И это вы ещё себя культурно ведёте! А Миала в транс впадает только от мыслей о них.
  - Слушай, а откуда у тебя этот рецепт?
  - Хочешь верь, хочешь не верь, а я его в Сети нарыла. Задала поиск, но опечаталась. Вот и вылез откуда-то. Я и решила попробовать.
  - Ага, - Кайора перебралась вперёд, усевшись на ковёр около моих ног, - когда в первый раз готовить начала, наши все с кухни поудирали. От вида кишок плохо стало.
  - Угу. И дружно орали, что есть это не будете. А как жареными колбасками запахло, так вся когорта на кухне собралась! И ведь нагло стали опять орать, что это они так шутили!
  Кот с улыбкой взглянул на свою подчинённую. Та изо всех сил пыталась сделать вид, что не о ней разговор, но виновато прижатые ушки выдавали кошечку без оговорок.
  - Так значит Миала у нас обожает колбаски?
  - Даже слишком, пыталась сама их приготовить, но почему-то не получается. Да и у других тоже что-то не так выходит.
  Мужчина откинулся на спинку дивана и, прикрыв глаза, сообщил следующее:
  - Всё у них так выходит, просто ты при готовке воздействуешь своей силой на продукты, вот и получается волшебное блюдо... Знаешь, Алёна, про такие способности говорят "мрраур-рау". Если перевести на ваш язык, то самое близкое будет... Кулинарная магия.
  - У госпожи магия вообще везде, - неугомонная киска снова влезла в разговор.
  - Кайора, - что-то у меня внутри защемило, - с тобой всё в порядке?
  Гривв тут же подобрался и принюхался:
  - Нет, с ней не всё в порядке! - капитан вскочил и заметался по комнате. -Бездна-бездна-бездна-бездна! Лен, держи её и никуда не отпускай! У неё течка начинается! Я сейчас найду администрацию...
  - Подожди, что такого в её течке? У других кошек в посёлке...
  - Не путай её с другим кошками! Они уже сформировавшиеся и имеющие пару, а у девочек есть родители, которые помогут в случае чего...
  - Гривв, успокоился. Кайора, а ну-ка забирайся ко мне на диван... Умница, малышка... Давай я тебя за ушком прочешу... Гривв, чем опасно её состояние?
  Некоторое время кот молчал. Потом с силой потёр ладонями лицо и ответил, уже успокоившись и садясь в кресло:
  - Уже ничем... Она воспринимает тебя как старшую самку родной семьи, а поэтому атаковать не будет. Но покидать номер ей нельзя.
  - Атаковать? Почему? И каким образом я стала родной?
  - Вот так в двух словах всё объяснить сложно... Я достану тебе потом справочник по физиологии нашей расы и некоторым нашим психологический особенностям. А по поводу родной... Ну, ты же их наравне со своими детьми воспринимаешь и транслируешь это в окружающий мир. Я, конечно, не проверял, но думаю, что на всех воспитанниках военных училищ стоит твоя метка как на членах прайда Ш'Шемр...
  
  ***
  
  Праздник удался. Нет, честно, мне понравился бал, а ещё больше мне понравилось то, что за время его прохождения я сумела заключить несколько договоров на поставку зерна и некоторых овощей. Ещё я близко познакомилась с местным высшим обществом и поняла, что здесь мне не место. Меня не растили для бессмысленного переливания из пустого в порожнее в разговорах. Я гораздо лучше себя чувствовала, когда возилась в гараже, проверяя и чиня технику или работая в поле. Да даже столь ненавистное мне мытьё посуды вызывало у меня более приятные впечатления!
  Кайору мы с Гриввом оставили запертой в номере, при чём мне показалось, что кошечка уже более спокойно себя вела. Именно так, как вели себя в посёлке кошки, о которых я говорила коту. Ш'Шарр на моё замечание ответил, что так и должно быть. У девушки есть эмоциональная опора и она чувствует себя в достаточной степени защищённой, чтобы не проявлять агрессию в том состоянии, в котором она сейчас находилась.
  А сам же капитан по прибытии в жилище губернатора, которое я то и дело порывалась назвать дворцом, ушёл к окликнувшим его офицерам, собравшимся в небольшую компанию.
  Впрочем, я, как уже говорила, тоже время даром не теряла, начав заводить разговоры сначала с парочкой знакомых мне нек-снабженцев, которые регулярно навещали посёлок, приезжая за продуктами согласно моему договору с военными силами, а уж они познакомили меня и с другими коммерсантами, занимающимися поставками продуктов.
  На балу вообще было приблизительно равное количество людей и неко. Военных из нек было немного, а гражданские не рвались пообщаться со мной. Впрочем, как и большинство присутствующих людей. Фактически весь мой разговор с ними заключался в представлении и лёгком кивке головы, должном обозначать поклон. Один из моих сопровождающих всё время шевелил ушками, поворачивая их в сторону только что покинутых нами "собеседников".
  - И что такого интересного ты там слушаешь?
  - Их комментарии относительно вас.
  - Что-то интересное?
  - Если бы! Ну, понятно, что люди не разбираются в нашей системе взаимоотношений, но наши-то соотечественники! Мы же вас чётко представляем как главу прайда!
  - Чему ты удивляешься? Это вы знаете глава какого я прайда. А они оценивают по вот этим другим людям. Семья - прайд. А так как это люди, то в прайде пара взрослых и сколько там у них детей. И, судя по их виду, в лучшем случае двое, но по большей части - один, обязательный наследник.
  Вернувшись же в гостиницу поздней ночью, я со смехом обсудила эту тему со своими неко и даже чуток потрепалась по визору с Тимуром и Игорем, специально не ставшими ложиться спать, чтобы узнать как всё прошло. Народ дружно посмеялся. Правда, уже под утро, когда я со своим котярой добралась до постели, тот смущённо уточнил, действительно ли я не обиделась на его соплеменников.
  - На обиженных воду возят, - фыркнула я в ответ и мы заснули.
  Собственно говоря, на этом мой визит и закончился. Проснулись мы ближе к полудню и то только потому, что Кайора "деликатно" шумела в гостиной. На звук десятого о-очень громкого падения стула мы решили, что лучше встать, чем потом оплачивать сломанную мебель.
  Пока кошечка собирала и упаковывала вещи, а Гривв посещал своё командование, я успела съездить к тем коммерсантами, с которыми заключила устные сделки на балу, чтобы подтвердить их уже в задокументированном виде.
  По возвращению же застала интересную картину. Наш номер проверяли.
  - Ищут наркотики? - поинтересовалась я у кайоры.
  - Нет, - возмущённо фыркнула девушка, - проверяют, чтобы ничего лишнего с собой не взяли.
  - Это в каком смысле?
  - Ну, там полотенца, мыло, тапочки...
  - И зачем они нам? Здесь же ширпотреб и не самого лучшего качества, - я пожала плечами и продолжила, - а в посёлке личный сапожник, мыловарня. А про полотенца я вообще молчу - сколько с ваших кораблей их посписывали и всё в посёлок перетаскали!
  Кайора изобразила раскаяние. Кстати, относительно полотенец действительно вышла вот такая заморочка. На шести кораблях, приписанных к нашей планете, было произведено списание некоторого количества некоторого имущества. И ладно бы неко в посёлок попритаскивали там мебель, посуду или ещё чего, так ведь нет! В посёлок аж на шести грузовых катерах привезли полотенца и постельное бельё! Как позже выяснилось, инициатива шла со стороны моих спиногрызов, скооперировавшихся с молодой порослью неко.
  - Госпожа, - ко мне обратился возрастной солидно выглядящий нек, - я бы на вашем месте не доверял этой девушке. Не смотря на то, что она служит на военном корабле, изначально она является воспитанницей дома призрения брошенных детей. Такие личности до конца жизни сохраняют склонности к аморальным и противоречащим закону поступкам...
  - В настоящий момент, - хорошее настроение меня покинуло моментально, - я вижу лишь одного сверхаморального типа. И он стоит передо мной! Кайора, оформи жалобу в суд на этого господина.
  - С какой формулировкой?
  - Оскорбление члена прайда Ш'Шемр. Причём высказанное в лицо главы прайда.
  Нек, собравшийся было возмутиться, замер и непонимающе посмотрел сначала на меня, а потом на кошечку, уже увлечённо набирающую текст в своём наладоннике. Другие же сотрудники гостиницы сделали попытку покинуть номер, но выйти не смогли - я поставила щит.
  - Готово, - киска была счастлива, - вот, введите свой ИД.
  Я тут же выполнила просьбу.
  После этого прошла к креслу и села, откинувшись на спинку и взглядом удерживая на месте вызвавшего моё недовольство нека.
  Спустя буквально десять минут в дверном проёме появился полицейский наряд.
  - Эм-м-м, - донеслось до меня от двери, - мы по вызову госпожи ур'Ш'Шемр. Можно войти?
  Я сняла щит. Следом за полицейскими в номер вошёл Ш'Шарр. Он тут же подошёл ко мне и поинтересовался, перебив попытавшегося было заговорить офицера полиции:
  - Что произошло?
  - Этот тип, - я брезгливо ткнула пальцем в служащего гостиницы, - обозвал мою девочку аморальной и асоциальной. И устроил демонстративную инвентаризацию номера, типа проверяя, не украла ли она отсюда чего-нибудь.
  Капитан кивнул и присоединился к своей подчинённой за спинкой моего кресла.
  - Но я же прав! Она беспризорница!
  Полицейский прижал ушки и внимательно осмотрел Кайору.
  - Н-ну... Госпожа ур'Ш'Шемр, могу я просить разрешения проверить принадлежность девушки вашему прайду?
  - Рискните, - донеслось из-за моей спины, - но предупреждаю, что у девочки течка в самом разгаре.
  Полицейский удивлённо переглянулся с матёрым неко из своего наряда и они оба принюхались. Потом по лицам обоих растеклись такие сладкие улыбки, что...
  - А ну два шага назад! - я рявкнула на поплывших было котов.
  Те вздрогнули и машинально подчинились. Причём не только они.
  - Эм-м-м... Ну, я думаю, - полицейский всё-таки время от времени шевелил носом, - члену вашего клана следует пройти освидетельствование в медблоке относительно стабильности её психического состояния. В настоящий же момент мы задержим нанёсшего вас оскорбление...
  - Я ни в чём не виноват! В документах нигде не указано, что девчонка принята в прайд!...
  
  ГЛАВА 4
  
  Происшествие заставило меня озаботиться документами на всех своих детей - и людей и неко. А ещё в документы бывших беспризорников по моей просьбе была включена информация психического освидетельствования. И ни у кого не вызвала удивления та информация, что все они оказались де-факто членами моего прайда.
  - Этого следовало ожидать, - хмыкнул Гривв, рассматривая полученную информацию.
  - Знаешь, меня это не огорчает... Возникает лишь вопрос, как закрепить за ними членство в прайде де-юре.
  - Подай документы.
  - Куда? И какие именно документы.
  - Подавать надо в бюро регистрации. А какие именно документы сейчас посмотрим. - И котяра начал что-то набирать в своём наладоннике. - Вот, смотри. Там удостоверения личности, психическое освидетельствование, их заявления, как вступающих в прайд, с твоей резолюцией. Ну, что-то вроде "принимаю" или "отказываю".
  - "Отказываю", скажешь тоже, - я фыркнула на свою пару и направилась к спиногрызам, скучковавшимся около какого-то информационного табло. - Так, мелкие, быстренько ищете бумагу и пишите заявления о вступлении в прайд. Сейчас сразу всё оформим, чтобы лишний раз не мотаться в город...
  Н-да, стоило бы заснять выражения мосек моей когорты. Ну, с людьми всё понятно - они не поняли, что я имела в виду, да и не требовалось им это, так как уже числятся в прайде, а вот мелочь бывшая беспризорная выглядела как по голове стукнутая. Правда, надо отметить, что они быстро оправились и разбежались кто куда. Гривв лишь головой покачал.
  - Ну, и на что вы тут любовались? - поинтересовалась я у своих человеческих спиногрызиков.
  Надо сказать, что в город мы приехали практически все, за исключением бабушки Кати, но та заявила, что её вся эта возня не касается. А вот остальные... Никто не отказался от поездки в город. Хотя их и можно было понять, когда ещё мы снова выберемся из посёлка, пускай он уже и напоминает по структуре городок, есть и школа и больница. В детском саде не нуждаемся - добровольных нянюшек-воспитателей хватает и без специально организованного учреждения.
  - Вот. Шайсса сказала, что знает этого неко, - Игорь ткнул пальцем в несколько строк на табло.
  Я вчиталась. В объявлении (или заметке?) говорилось, что такого-то числа в такое-то время будет проходить какой-то исправительный аукцион, на котором для передачи под поручительство-опеку будут выставлены такие-то неко. Далее следовало около десятка имён. После каждого был указан корабль, к которому тот или иной индивидуум был приписан.
  - Гривв, - я позвала капитана, - объясни мне, что это за мероприятие.
  Кот подошёл и прочёл объявление.
  - А, это, - протянул он, - видишь ли, у нас есть такая система. Если кто-то, как правило это бывшие воспитанники детских домов, нарушает правила или законы в первый раз или нарушение незначительно, то его передают на некоторое время - это определяется специальной комиссией - в руки добропорядочных неко. На перевоспитание путём трудотерапии.
  -То есть мы можем на какое-то время заполучить бесплатную рабочую силу?
  - Ну, насчёт бесплатной... Каждый индивидуум идёт в качестве лота с первоначальной указанной ценой. Если кроме тебя найдётся ещё кто-то, кто будет претендовать на временного подопечного, то придётся поторговаться.
  - Н-да?.. Ладно... Всё равно придётся сходить. Хотя бы посмотреть. Раз тут есть дружок Шайссы.
  - Это будет завтра.
  - У-у-у...
  А завтра мне следовало быть в совершенно другом месте. К нам наконец-то прилетал братик Мисси. Девочка вся испереживалась и даже сегодня осталась в посёлке, в очередной раз готовя комнату, которую выделили для неё и малыша.
  - Ладно... Что, Кайора?
  - Вот! - кошечка протянула мне листок бумаги, оформленный под стандарт заявления и заполненный.
  Я взяла и прочитала. Потом улыбнулась. Киска идеальным каллиграфическим подчерком написала, что желает вступить в прайд Шемр и готова принести присягу главе прайда по первому же требованию.
  - Гривв, посмотри, всё правильно?
  Капитан взял листок и вчитался. Потом кивнул и протянул мне его обратно.
  - Визируй.
  Решив подстраховаться, я написала под строчками Кайоры:
  "Я, Алёна ур'Ш'Шемр, глава прайда Шемр, согласна принять Кайору лин Вайран в прайд".
  И поставила число и подпись.
  - Подождёшь остальных? Или сразу в бюро поскачешь?
  Киска прижала листочек к груди и закивала, так и не сказав, какой же вариант действия она собирается выбрать. Впрочем, вскоре стало ясно, что и она и другие, один за другим подходившие к нам, собирались идти в бюро регистрации вместе, захватив и меня с собой.
  
  * * *
  
  Гайр стоял в импровизированном строю на помосте и смотрел под ноги. Он уже третий раз попадает на такое мероприятие и снова в качестве лота, так что наблюдать за собравшимися заполучить себе практически бесправного раба не собирается. Однако в этот раз аукцион пошёл по другой схеме. Во-первых, начало чуть задержалось, вызвав некоторый шум среди собравшихся, а потом один из устроителей растерянно объявил, что все лоты приобретены оптом и лишь в том случае, если кто-то желает оспорить эту оптовую сделку...
  - Да на кой мне столько сдались! - раздался из зала чей-то расстроенный голос.
  - А можно узнать, кто выкупает всех сразу?
  - Сожалею, но информация закрытая.
  - Так, а если оспаривать, то какую сумму?
  - Семь тысяч четыреста единиц.
  В зале стало тихо. На все заявленные лоты первоначальная цена была заявлена в триста единиц. Выставлено двенадцать лотов. А оптовик заплатил семь тысяч четыреста... Это же получается, что за каждый лот дали больше чем двойную цену! Учитывая, что выставленные лоты передаются покупателю на две недели, то... перебивать оптовика не имеет смысла, дешевле нанять обычных рабочих.
  Собравшиеся начали расходиться, а лоты увели с помоста. На улице стоял катер для пассажирских перевозок, а рядом топтался нек в форме пилота корабля "Мираж". Кроме него никого рядом не было.
  - Вы возьмёте дополнительную охрану?
  - Нет... Грузитесь, парни... и девушки, - пилот с осуждением посмотрел на трёх кисок, ответивших на этот взгляд горды поднятием головы. - Документы?
  - Да-да, держите.
  - Спасибо. Всего хорошего.
  Пилот дождался, когда осуждённые займут пассажирские кресла, и уселся на место водителя. Активировав двигатель и задав маршрут, он включил автопилот и развернулся к своим пассажирам.
  - Значит так, котята. Вас на эти две недели взяла глава прайда Шемр. Она -человек. Псионик. В её прайде большая часть тоже псионики...
  - Тренироваться на нас будут? - зло спросила одна из кошечек.
  - Даже не подумают. Я вас просто предупредил относительно состава прайда. Кстати говоря, в прайде есть и неки. Бывшие беспризорники, так что если покажите себя с хорошей стороны, то вполне возможно, что вас примут в прайд. Живёт прайд за счёт сельского хозяйства, так что цените - кормить вас будут натуральными продуктами! Не знаю, кого куда поставят и чем вы там заниматься будете, но сразу настраивайтесь на физическую работу... Хотя девочек могут направить и на более лёгкие участки.
  - Постели прайдовцам греть?
  - Нет... Коров доить и сено ворошить, - пилот фыркнул.
  - В смысле коров доить?
  - В прямом смысле. Молоко натуральное знаете откуда берётся?
  Осуждённые переглянулись. Откуда берётся натуральное молоко, они знали -смотрели учебные фильмы, но вот пробовать его, впрочем, и синтетическое хорошего качества, им не доводилось.
  - Ладно. Сегодня вас навряд ли куда направят. Глава уехала встречать нового малыша.
  - В смысле нового малыша? - рискнула задать вопрос самая бойкая из кисок.
  - В смысле... Слышали про случай с "Красным бантиком"?
  Неки кивнули. Про этот корабль и то, что с ним случилось, знали практически все.
  - Вот. У той малышки, у которой тёмный дар пробудился, остался ещё младший братик. Госпожа Алёна решила, что девочке будет лучше, если малыш станет также членом её прайда. Вот его и поехали встречать.
  - То есть там, куда нас везут, есть тёмный псионик?
  - Ну да... Не трусьте! У меня в посёлке жена с двумя котятами, но бежать оттуда никто не собирается. Госпожа Алёна понадёжнее Братства будет!
  - А зачем мы вообще ей сдались?
  - Ну, во-первых, среди вас есть знакомый одной из её кисок из прайда, а во-вторых, как заявила глава прайда, начинается сенокос и лишних рук не будет... К тому же, котятки, я серьёзно говорил о том, что возможность быть принятым в прайд существует. Просто покажите себя с хорошей стороны.
  - А вы не знаете, о каком знакомом идёт речь?
  - Гайр лин Виарм.
  Абсолютно чёрный неко удивлённо уставился на пилота. А тот улыбнулся, подмигнул и, возвращая кресло в исходно состояние, сообщил:
  -Так, а теперь успокоились и приготовились к высадке. Через пять минут будем на месте!
  
  * * *
  
  Шайсса нервно выцарапывала коготочками какие-то абстрактные картинки на столешнице стола, который стоял на открытой террасе. То, что Глава согласилась взять на время Гайра, и радовало и вызывало внутреннюю дрожь, как отнесётся к ней бывший знакомый. Одиннадцать лет назад они оба были в одном и том же воспитательном доме на Виарме. Потом забрали сначала Гайра, а следом и её. Куда попал чёрный котёнок, поражавший воспитателей своими успехами в математических науках, она не знала, а вот сама оказалась в училище по подготовке инженеров связи.
  - Ну, маленькая, - бабушка Катя вышла на террасу с корзинкой в руках. С подносами она не справлялась, а потому носила корзинки, - скушай-ка вот пирожок. Правда, они у меня с капустой.
  Кошечка послушно достала из-под белой тряпочки ещё горячий пирожок и откусила небольшой кусочек. Потом ещё и ещё. Сама не заметила, как съела весь, и протянула руку за новым. Правда, этот докушать не успела. На улице перед домом затормозил катер, который отправляли за Гайром.
  Вот только вышел из него он не один.
  - А-а-а?
  - Шайсса! Забери у меня документы! - пилот Шурам махнул ей рукой, подзывая.
  - Ага, - девушка сорвалась с места, забыв, что в руке держит пирожок.
  Кот усмехнулся, разглядывая надкусанную выпечку.
  - Держи... А можно мне целый пирожок, а не покусанный?
  - Ой!
  - Не пугай девочку!
  Баба Катя спустилась с крыльца и сама забрала документы. Потом погрозила пальцем пилоту и кивнула в сторону террасы, где на столе осталась стоять корзинка с выпечкой. Нек тут же метнулся в указанном направлении.
  - Давай, маленькая, поздоровайся с ребятками. Проводи их в гостевой дом, помоги устроиться. Я потом Тушку и Харю с едой пришлю.
  - Баба Катя! Тушана и Харри!
  - А я что сказала? Тушка и Харя!.. По другому их и не назовёшь, они б на кухне вообще дневали и ночевали бы, если я их оттуда не гоняла! Шурка! Оставь детям! Куда корзину поволок?!
  - Ну, вы же сказали оставить детям, вот я детям и хотел взять.
  - Шурка, не гневи богов, а то как дам полотенцем поперёк спины!
  Привезённые неко с огромным удивлением смотрели как мощный серый полосатый кот вжимает в плечи голову и пытается утащить корзину, а пожилая человечка едва ли не бегает за ним, размахивая скрученным полотенцем и пытаясь огреть по спине.
  - Эм-м-м. Привет всем... А вас что, всех сразу выкупили?
  - А ты не знала?
  - Не-а. Хель сказала, что обо всём позаботиться, и уехала... Ой! баба Катя сказала же, чтобы я вас в гостевой дом отвела... Так, сначала снимаем наручники... Ключ-ключ-ключ... Готово, - электронные наручники пискнули и отключились, тут же свалившись под ноги. - Теперь пошли! Вообще это дом капитана Ш'Шарра, но он теперь с Хель, поэтому он окончательно переехал в Большой дом. Ири-то в Большом доме с самого начала жила...
  - Погоди, - Гайр догнал кошечку и осторожно взял её за руку, - нам сказали, что выкупили потому, что кто-то из вашего прайда знает меня... Это ты меня знаешь, правильно? Ты - малышка Шайсса?
  - А-ага, - девушка сгорбилась, - п-прости, что я...
  - Нет-нет, успокойся! Я не обижаюсь... Слушай, что вообще это за прайд?
  - Ну-у-у... Шемр. Глава прайда Алёна ур'Ш'Шемр. Я её называю Хель. Во время войны она подбирала детей и пряталась в этой деревне от военных. И от своих и от наших. Когда война закончилась, мы её нашли.
  - В каком смысле - собирала детей? - спросила одна из кошечек.
  Вообще все прибывшие столпились вокруг Шайссы.
  - Ну, дети... Которые сиротами остались или от военных пострадали. Я вас потом представлю Тимуру - ему глаза выжгли. А ещё есть Юля и Ира, их в борделе держали, а когда они забеременели, то выбросили. Хель их подобрала и приняла в прайд... И нас, беспризорников с "Миража", она в прайд приняла. Мы вчера все документы оформили!
  - Нам сказали, что в прайде есть тёмный псионик.
  - Мисси? Она не опасна. Хель с ней сразу начала заниматься, так что малышка уже прекрасно себя контролирует! Они сейчас вместе встречают Дьена в космопорте. Потом пойдут оформлять документы на него. Сказали, что вернуться ближе к вечеру.
  Прибывшие переглянулись и дружным безмолвным голосованием выбрали своим предводителем Гайра - он знакомый этой неко. Вот пускай и задаёт вопросы и узнаёт, чем им грозит пребывание в посёлке.
  - Шайсса, а чем мы вообще будем заниматься? Нам сказали, что у вас кокой-то сенокос... Но мы, как бы это сказать...
  - Ой! Да не переживайте! Практически все работы автоматизированы. Правда, доить руками коров ещё никто не отказался, хорошо ещё, что их на всех хватает! А сенокос... Посадят вас на трактора и будете косить...
  - А сено ворошить?
  - Для всего есть специальные приспособления. Вечером наши вернутся и всё вам объяснят.
  - Откуда вернутся?
  - С сенокоса, конечно. Это только Хель с Мисси и Кайорой уехали, а остальные, кто не на дежурстве на кораблях, практически все на сенокосе. А кто не там, так значит со стадом... Ну, вечером все соберутся и всё вам объяснят.
  
  ГЛАВА 5
  
  Вечером действительно собрались все. Вновь прибывшие с некоторым испугом кучковались в стороне, наблюдая как довольно многочисленные неки и довольно немного людей вперемешку расставляли вдоль улицы столы и накрывали к ужину. А вокруг самих осуждённых едва ли не водили хоровод дети - и опять здесь были и люди и неко.
  - А правда вы преступники? - раздался вопрос со стороны странного человеческого детёныша.
  - Вроде как, - с нервным смешком ответил Гайр.
  - Всамделишные?!
  - Тёмка! А ну отстань от маленьких! - к группе подошёл довольно невысокий паренёк с повязкой на глазах. Рядом с ним шагал высокий мощный пёс, который, впрочем, довольно флегматично реагировал на происходящее вокруг. - Я кого предупреждал, чтобы вы к ним не приставали?
  -Ты сказал, чтобы сразу не лезли, - нахально заявил ребятёнок и продолжил, -мы только через три минуты с ними заговорили!
  - Тёмка, маме пожалуюсь! А ну брысь отсюда!
  Дитёнок совсем по нечьи фыркнул и малышня всей толпой унеслась куда-то к столам, откуда сразу же раздался скрипучий старческий голос, к которому вскоре присоединись ещё несколько более молодых. Все они призывали к порядку и просили подождать до ужина, а не хватать еду с расставляемых блюд.
  - Вот ведь мелкий паршивец, - человек покачал головой и поднял лицо так, словно мог видеть через повязку. - Ну, давайте знакомиться. Меня зовут Тимур. Я один из сыновей главы прайда. И по совместительству её второй помощник. Первый - во-он тот парень, который прихрамывает. Его зовут Игорь. Если что-то будет не понятно, то обращайтесь к нему.
  - А вы из-за войны пострадали? - робко спросила одна из кисок.
  - Я - да. А у Игоря хромота врождённая, - юноша улыбнулся, снова повернул лицо так, словно всё видел.
  - Эм-м-м... А вы... Правда слепой?
  - Правда-правда. Просто в нашем прайде большинство людей - псионики. Вот и я тоже. Слабенький, но ходить не спотыкаясь могу... Так, сейчас будет ужин... Вас, кстати, обедом накормили?
  - Н-ну да... А стоимость обеда входит в наше содержание или потом будете выставлять счёт?
  - Входит-входит. Не хватало ещё работников кормить за их собственный счёт.
  - Н-но ведь продукты натуральные, а не синтетические.
  - А у нас синтетических и нет. Всё своё. Сами выращиваем. Сами и едим. Ещё и на военные корабли поставляем. Так что не переживайте и ешьте. Мама скоро уже приедет, собственно говоря, только её и ждём. Она звонила с полчаса назад, сказала, что они уже выехали. После ужина идите в гостевой дом и не расходитесь пока. Можете пользоваться оборудованием - это не запрещено. Мама потом подойдёт и решит, куда кого направить... О, кстати, девочки, после ужина наши кошки пойдут коров доить, если хотите, можете идти с ними. Будут угощать молоком - не отказывайтесь. Мы его вообще никуда не поставляем, только для внутреннего пользования...
  Тут раздались дружные крики. Кого-то приветствовали. Потом все увидели, как к собравшимся подошли две женщины - неко и человечка. У последней на руках сидел котёнок, которому от силы года два было. Он стеснительно прятал мордочку в складках блузки, но ушки заинтересованно шевелились, да и головка время от времени поворачивалась в сторону шума.
  - Ну, вот. Мама приехала. Пошли садиться за столы.
  - А куда нам садиться?
  - Да где найдёте свободное местечко, там и садитесь. Вас никто обижать не будет.
  Действительно, никто из собравшихся ни словом, ни поступком не выразил негативного отношения к молодым преступникам. Более того, кошечек очень быстро отделили от котов и устроили в компании таких же молодых кисок и человечек. Очень скоро с той стороны начали раздаваться негромкие взрывы смеха. Парней тоже каким-то образом сумели разделить и вскоре они уже довольно свободно общались с окружающими.
  А после ужина Гайра, тёмно-рыжего кота по имени Пфафр, и однотонно-серого Манра сразу же подвели к главе прайда, о чём-то разговаривавшей с довольно возрастной неко, и проинформировали, что забирают их в своё, так сказать, пользование. Как выяснилось, все трое имели инженерно-техническое образование и специализировались на работе с двигателями.
  - Вас устроит такая работа, мальчики? - человечка с улыбкой посмотрела на переданных ей на перевоспитание.
  - Если вы не возражаете, - несколько неуверенно ответил Гайр, снова оказавшийся в роли предводителя.
  - Ни коим образом. Я считаю, что работа должна приносить чувство удовлетворения, а если она тебе нравится, то о каком удовлетворении может идти речь.
  - Спасибо, госпожа.
  Женщина кивнула и снова вернулась к разговору. Котов же уже более уверенно повели куда-то ещё.
  Кошечек тоже подводили к главе прайда. Та снова с улыбкой поинтересовалась, какая работа тех привлекает, и согласно кивнула на выбор девушек.
  Шестерых же других преступников ожидал более серьёзный разговор вечером.
  - Итак, молодые люди...
  - Мы вообще-то неко, а не человеки, - огрызнулся довольно мощный кот с коричневым полосатым окрасом.
  - А мне без разницы. Вы сейчас мои работники...
  - Ну, ещё бы, вы за нас такие деньжищи выложили, - снова хамски заговорил парень.
  - Так, - улыбка с лица исчезла, а после пристального взгляда кот сам не понял как оказался стоящим в углу и разглядывающим окрас панелей, покрывающих стены. - Договариваемся сразу. Я могу простить многое, но не всё. Мне безразлично, какие вы совершили преступления или нарушения, главное, как вы будете вести себя сейчас и как будете выполнять порученную вам работу. Глядя на вас, дорогуша, - женщина вновь посмотрела в глаза полосатого хама, - мне совершенно не хочется доверять вам даже нужники чистить... Хотя это и не требуется, собственно говоря. Однако на настоящий момент я оцениваю ваше поведение так, что оставлять вас без присмотра чревато неприятностями. А потому, малыш, ты будешь под наблюдением круглосуточно... Кадавр! Ко мне!
  В комнату, где все собрались, вбежал мощный лохматый пёс. Он радостно завилял хвостом, подойдя к главе прайда и получив почёсывание за ухом, устроился рядом.
  - Кадавр, стеречь, - рука указала на хама. Пёс переместился к коту. - До конца твоего пребывания здесь ты, дорогуша, будешь перемещаться вместе с этим лохматеньким красавчиком. У него есть работа - он пастух, а потому и ты будешь вместе с ним ходить за стадом. В обед коров пригоняют в посёлок, а овцы остаются на пастбище. Если Кадавр будет пригонять коров, то обедаешь в посёлке. Если нет, обед тебе привезут. Понял?
  Кот, оценивающе разглядывавший пса, вздрогнул при последнем слове и перевёл взгляд на человечку. Та смотрела прямо и жёстко. Не подчиниться этому взгляду было невозможно.
  - Д-да.
  - Тогда иди спать. Стадо выгоняют ещё затемно. Завтрак тебе принесут сюда, а также и более тёплую одежду и сапоги.
  - А не боитесь за своего пёсика?
  - А кто сказал, что он один? Кадавр - вожак пастушьей стаи. Так что привыкай к очень плотному пригляду за собой. Всё, свободен.
  Кот вышел, а следом за ним и пёс.
  - Э-э-э... Вы ко всем нам приставите таких охранников?
  - А среди вас ещё есть такие нахалы? - улыбка, но уже с оттенком усталости и лёгкой грусти, вернулась на лицо.
  - Да, кажется, нет... Вы не обижайтесь на Майсса, его наш карго не взлюбил с самого начала и третирует без конца. Вот он таким и стал... Но на самом деле он хороший. Заступается за девочек, когда у них течка, других котов к ним не подпускает.
  - Знаешь, - женщина села на стул и глубоко вздохнула, - каким бы он хорошим не был, но надо соблюдать и нормы поведения. Он не знает меня также, как я не знаю его. Однако он сразу же пытается говорить со мной с позиции силы. А я -псионик. Для меня физическая мощь не означает, что он сильнее... Ладно, я потом с ним ещё поговорю. Давайте-ка решим, куда вас можно направить.
  - А какие есть варианты? Нам вообще-то про сенокос говорили.
  - Сенокос - это, ребятки, такое мероприятие, когда рабочих рук, ну или лап, не хватает при любых условиях. Ведь требуется не только скосить, высушить и упаковать сено, но и складировать его в подходящие хранилища... Так это будет тяжело, но необходимо. Надо будет очистить от остатков прошлогоднего сена несколько сараев. Работа тяжёлая, да ещё и ручная. Устроит вас такое?
  Коты переглянулись. Собственно говоря, они не представляли, что за работа им предстоит, а потому соглашаться или отказываться - не знали.
  - А что надо будет делать?
  - Вытаскивать то, что осталось от прошлогоднего сена, это вы будете грузить в специальные контейнеры. Не переживайте, вас одних не оставят. Давайте завтра вы поработаете там, а на следующий день подыщем что-нибудь ещё. Хорошо?
  Коты ещё немного подумали и согласно закивали.
  
  * * *
  
  Не знали они, за что взялись.
  Во-первых, встать пришлось, когда на улице ещё темно было. Всем встать! И котом и кошкам. По всему зданию раздался громкий противный вой противопожарной сирены - это побудку устроили. Успокаивало лишь то, что и из соседних домов раздавались похожие звуки.
  Во-вторых, в прихожей их ждали комплекты новой одежды для работы. Комплекты были упакованы и надписаны. И пока все спешно приводили себя в порядок, подгоняемые неожиданно оказавшимися многочисленными собаками, в столовой им накрыли завтрак, который принесли знакомые по вчерашнему обеду два молодых кота с повязанными на головах платками и в фартуках.
  - Давайте, садитесь и ешьте, - поторопил всех один из котов, - посуду оставите на столе, мы потом заберём. Обедаете на рабочих местах - еду привезём или мы или кто там ещё будет дежурным по кухне. Без присмотра вас не оставят, так что с вопросами подходите к старшим, у них, как правило, повязки жёлтого цвета на рукавах.
  И они ушли.
  А после завтрака все разошлись по своим рабочим местам.
  Майсс крайне удивился, когда увидел, что кроме него и собак со стадом идут ещё трое котят. Каждый из них в своём пользовании имели кнуты - и не маленькие, хотя и соразмерные их ростам. Да и ему вручили подобное орудие труда.
  - Привет! Я - Кайр, это Зум и Лайса. Мы сегодня дежурные по стаду. А тебя за нами присматривать отправили, да? Но мы же уже большие!..
  Кот даже испугался, увидев, с какой обидой на него смотрят малыши и, как оказалось, одна малышка. У последней в глазах стояли слёзы.
  -Так, хватит запугивать парня, - к ним подошёл хромой человек, которого вчера им представили как первого помощника главы прайда. - Значит так, держи сумку. Там аптечка первой помощи и рация. Если что вдруг, сразу вызываешь помощь.
  - Тут опасно?
  - Единственная опасность, это мелкие. Начинают играться с кнутами, а потом хвастаются друг перед другом шрамами! Так что следишь, чтобы они друг друга и себя не покалечили. Сильно их не бить...
  - Да я на них и руку поднять не смогу!
  - Ага! Все вы так говорите, а потом эта мелочь с красными задницами в поликлинике появляется. Кнуты постарайся отобрать и спрятать, - последнюю фразу парень говорил очень тихо. - Собаки за стадом сами присмотрят. В обед малышей отправишь в посёлок. Скажи Кадавру, он знает, как их уговорить.
  И человек ушёл, оставив кота в полной растерянности. Сколько бы тот так простоял не ясно, но очень скоро сдвинули с места, подтолкнув мордой в спину. Действительно, больше стадо, состоящее из овец и коров, уже довольно быстро проходило мимо. Котята во всю начали щёлкать своими кнутами, ещё больше подгоняя животных. И тут до Майсса дошло, что на него сгрузили очень серьёзную проблему. Кнуты щёлкали хорошо если раз из десяти взмахов, зато кончики орудия пастушьего производства летали в опасной близости от котят.
  - Так, а ну опустили кнуты и успокоились! - рявкнул кот...
  
  * * *
  
  Гайр и его товарищи пришли в гараж, где их всех очень быстро распределили по машинам. Объяснили, что и как надо делать, и, прикрепив на первое время по помощнику, оставили работать. А работы оказалось не мало. Машинный парк включал в себя больше десятка тракторов, по большей части мини, и не малое количество присоединяемых вспомогательных устройств.
  С двигателями тракторов возились более старшие неко и сама глава прайда, а ребят поставили на ремонт и профилактический осмотр косилок, ворошилок и упаковшиков. Последние пока только готовили - проверяли работоспособность и закрепляли бабины со стягивающими шнурами.
  Где-то через час после начала работы в гараже остался всего один трактор, который то ли чинила, то ли ещё чего делала с ним глава прайда. Пфарфа увезли на одном из тракторов, как механика для ремонта на месте, а Манр со своим напарником перетаскивали массивные бабины, загружая в прицеп, чтобы потом просто развозить для замены в полях.
  - Идите сюда! - женщина позвала Гайра и его напарника, молоденького нека со светлопалевом окрасом. - Смотрите, что я вам покажу. Вот тут и тут перебило проводку. Надо заменить...
  На первый взгляд работа казалась лёгкой, но на деле это оказалось совершенно не так. Самым противным было то, что после замены и пробного запуска проводку снова перебивало практически в тех же самых местах.
  - Провались оно всё! - не выдержал Гайр.
  Его напарник сдался гораздо раньше. А женщина так вообще с самого начала сидела в стороне и просто наблюдала за работой.
  - Не получается?
  - Нет!
  - А почему?
  Кот замер. Действительно, почему?
  - Напряжение скачет?
  - Нет...
  Больше предположений не было. Точнее были, но все они уходили корнями в теорию, но никак не в практику. Задумчиво простояв разглядывая повреждённую проводку с полчаса, Гайр наконец краем глаза заметил, что глава прайда улыбается.
  - Вы знаете почему!
  Напарник тоже весь подобрался и вопросительно посмотрел на человечку.
  - Знаю. Хотите тоже узнать?
  Коты закивали.
  - Ну, тогда слушайте. Начну издалека, но так надо, так что не перебивайте. Итак...
  
  * * *
  
  Лайда, Тисса и Ваора с любовью во взглядах наблюдали за бабушкой Катей, которая, по их мнению, священнодействовала. А именно, готовила обед из натуральных продуктов. И учила готовить их. Ушкам было не очень удобно под белоснежными косынками, зато фартучки нравились всем троим. Такие же белоснежные, с двумя кармашками по бокам.
  -Так, рыбку нам с речки принесли. На ночь сеть ставили. Утром достали и отсортировали. Мелкую рыбёшку выпустили, если она не сильно пострадала, а всё остальное нам... Да не бойся ты так!
  - Она же живая!
  - Конечно, - пожилая женщина уверенно перехватила крупную рыбу и одним ударом отсекла голову, - а ты что хотела. Настоящая же. А теперь чистим чешую... Вот так. Побыстрее работай, когда медленно чистишь - чешуя по все стороны разлетается, а быстренько... Ать-два! И всё в одном месте... Правильно, вот так...
  Кроме них на кухне - большая отдельная постройка, расположенная за домой главы прайда - находилось ещё пять кошек. И два молодых кота. Эти сидели в уголке и чистили от шкурки овощ под названием картошка. Ещё их время от времени гоняли вынести мусор или принести что-нибудь из кладовок или подвала.
  Неко, за исключением переданных не перевоспитание, объединяло то, что все они были беременными. Кто-то ещё в самом начале - запах у кошек в этот период сильно менялся, кто-то уже с приличным животиком. Последние - две совсем ещё молоденькие киски - сидели за отдельным столом и вырезали из раскатанного в листы теста кружочки, в которые потом заворачивали небольшие порции фарша. Блюдо называли пельмени.
  - Вот, видите, ничего сложного, - бабушка Катя пристально следила за новенькими. - Теперь разрезаем брюхо и вычищаем внутренности... Ну, что за неженки! Как вы мужей кормить будете-то?!
  Кошечки дружно удрали с кухни, чтобы очистить внезапно взбунтовавшиеся желудки. Вскоре к ним вышел один из котов, принеся бутылку с водой.
  - Страшно? Это ещё ничего! Вот когда тётя Лена колбаски делает! Так на кухне только Миала остаётся.
  - Почему?
  - Ну, там же кишки надо промывать... Эй-эй!.. Тётя Вайра! Девочки в обморок упали!
  Из кухни вышла нека с относительно небольшим животиком и с улыбкой оглядела разлёгшихся в обмороке кошечек.
  - Шалопай! Вот зачем ты их пугал?
  - Я их не пугал! Я про колбаски рассказывал!
  Нека осуждающе покачала головой и отправила кота за кем-нибудь из врачей, а сама вернулась на кухню, чтобы взять ковшик с холодной водой. Лить воду на головы она не стала, а просто побрызгала.
  - Правильно баба Катя сказала - неженки... Да не тряситесь вы так, никто вас смотреть ужасы не заставит. Хотите, я вас отведу в оранжереи, там прополки немало, да и на огородах тоже. Можно в птичнике поработать, яйца пособирать, только одеться придётся в специальную одежду. Можно за цыплятами поухаживать... Или вот, коров скоро пригонят, пойдёте доить? Вас же вчера научили?
  Кошечки усиленно закивали. Доить коров их действительно научили и молока они напились столько, что животики большими стали. Даже жалко стало, что за ужином они тоже как следует наелись и много молока внутрь не влезло.
  Нека улыбнулась и погладила девушек по головам. Здесь в посёлке воспитанники детских приютов почему-то не ощущались как недостойные общения. Да и на корабле она за собой заметила, что относится к таким некам гораздо более мягко. Возможно, то было влияние госпожи ур'Ш'Шемр, но, как показывала практика, влияние это приносило только хорошие результаты. По крайней мере, на "Ветке ивы", корабле, где она служила с мужем, случаи столкновений между бывшими беспризорниками и выросшими в полноценных семьях давно сошли на нет. Их работа улучшилась, наладились взаимоотношения.
  
  ГЛАВА 6
  
  Конец лета и осень самые сложные в сельском хозяйстве. Урожай созрел и его надо убрать и определить на сохранение. Я снова выложилась по полной. Отразилось это в первую очередь на моей фигуре - опять похудела. И сильно. А потому и закономерный итог. Решением врачебной коллегии меня отстранили от работы.
  Но кроме работы на полях и огородах, меня в это время волновала и ещё одна проблема. Гривва на его корабле отправили в другой сектор. Там по последним новостям было не спокойно. Связаться с кораблём было можно, но делать это часто не позволяла банальная жаба - дорого. Очень. Приходилось ограничиваться общением раз в неделю и ночами ловить издалека эмоции своих родных. Для мысленного общения (случайно вскрывшийся факт, засекреченный от посторонних) было далековато. Между прочим, Гривва я тоже ощущала, да и общалась мысленно с ним гораздо дольше и дальше, чем со своими детьми.
  Жителей в посёлке в связи отлётом "Миража" несколько уменьшилось. Правда, детей оставили всех. В итоге пришлось искать учителей. Нашла, пригласила работать. Кстати говоря, мой пока первый и единственный опыт по перевоспитанию нарушителей закончился массовым пополнением в рядах прайда.
  А ещё я как следует поцапалась с карго корабля "Призрак". Тот явился в конце срока, на который я брала ребят, за Майссом и другим котом с этого же корабля.
  Важный такой. Пухленький, но ничего кроме отвращения у меня не вызвавший. Вроде бы нормально причёсан и одет, а кажется, что прилизан. Увидел возвращавшегося с пастбища парня и сразу к нему. Демонстративно принюхался и давай поносить его и насмехаться. Майсс с трудом Мирру удержал. Вот ещё проблемка. Мирра - собака, овчарка почти чёрного цвета, выбравшая нека в свои подопечные. Кадавр было возмутился, но отступил в сторону, когда получил не хилую трёпку от неё.
  К концу разговора, точнее монолога, вокруг собралось полпосёлка. Ну и я подошла.
  - ...Только хвосты коровам ты и годен, навоз за ними убирать...
  - Вы вообще кто такой? - собственно говоря, я была вежлива. Сначала.
  - Я? Слушай, человечка...
  Закончить фразу он не смог. Гривв подошёл как раз к этому моменту со спины кота. А потому и замах кулака тот не увидел.
  - Закрой пасть, яйцелиз!
  - Гривв, не выражайся. Здесь дети.
  Малышню тут же попытались увести подальше, но по взглядам старших было понятно, что мнение моей пары поддерживает большинство.
  - Во-первых, господин хороший, воспитанные разумные сначала представляются, знакомятся с собеседником и уже потом переходят на оскорбления, если этот самый собеседник его не устраивает. Кроме того, для посещения, как правило, следует получить приглашение. А я что-то не помню того момента, когда приглашала вас в свой прайд.
  - Да кто ты такая, чтобы я у тебя приглашение спрашивал?!
  - Господин Шайрам, - Майсс говорил спокойно, - вы разговариваете с госпожой ур'Ш'Шемр. Она глава прайда и хозяйка данного посёлка... А также псионик... А ещё у неё на попечении есть тёмный псионик... Как вы думаете, малышка огорчится, если её новую маму обидят?
  К концу этой небольшой речи по лицу кота расплылась просто шикарная улыбка. А вот на лице его собеседника улыбки не наблюдалось. Я вообще заметила, что псиоников с тёмным даром боятся.
  - Г-госпожа ур'Ш'Шемр? Г-глава прайда? П-псионик? Тёмный?!
  - Вы так и не представились, - я позволила себе ледяной взгляд с ма-алюсеньким кусочком энергии страха (да, это тёмная сторона дара, от Мисси научилась).
  - А-а-а... А-а-а... - говорить кот неожиданно разучился.
  - А это господин Шайрам. Карго корабля "Призрак"... Я вам о нём рассказывал два дня назад.
  - Угу... Кайора, оформь, пожалуйста, жалобу на имя капитана корабля "Призрак" и Совет. Не думаю, что стоит оставлять поведение данного господина без внимания. Если на корабле это норма общения, то становится понятно, почему среди правонарушителей присутствуют члены экипажа корабля.
  Кайора очень оперативно выполнила мою просьбу. Ещё до ужина мы отправили жалобу, заверенную аж полутора десятками свидетелей, среди которых были и довольно высокие чины с других кораблей.
  На жалобу отреагировали. Поста карго кот лишился и был отправлен куда-то прочь от нашей планеты. А ещё я нагло поставила на его ауру метку, дающую понять псионикам, что данный индивидуум не достоин доверия.
  - Мама?
  - Да, Тимур?
  - Как ты?
  - Всё нормально. Что-то случилось?
  - Нет, просто ребята на уроках...
  - Кстати, почему ты не с ними?
  - Ма-ам, - протянул подросток, - ну сама подумай, что я там буду делать...
  - Учиться. Тим, ты сам назвался моим вторым помощником. А значит, тебе требуются знания. Много знаний. Например, по бухгалтерии. Нам повезло, что Ира до войны работала бухгалтером. Но она у нас одна, да к тому же скоро уйдёт в декрет.
  - Мама, ты помнишь, что я слепой?
  - И чем тебе слепота мешает? Думаешь, я не в курсе, что ты спокойно читаешь как с бумаги, так и экрана и плоского и голографического? Тимур, если ты не хочешь учиться со всеми, учись отдельно - я не возражаю. Но учись. Знания лишними не бывают. Вот, например, где Игорь?
  - У дяди Тройрра... Я понял, мам... Можно я с тобой сегодня посижу?
  - Конечно, маленький.
  Время, собственно говоря, было послеобеденное. И занятия в школе тоже должны были закончиться. Дьен спал с другими мелкими в детской, тихий час у них. Просыпались они, как правило, с приходом школьников.
  Я пересела к краю дивана, позволяя мальчику лечь, пристроив свою голову у меня на коленях. Иногда я жалела, что сейчас уже поздно пытаться восстановить глаза (я обращалась к специалистам, но те лишь разводили руками). Тимур, я это знала и ощущала, совсем не чувствовал себя ущербным и обиженным судьбой, нет, он, конечно, время от времени выставлял свою слепоту, как причину отвертеться от какого-нибудь задания. Что тут поделаешь - мальчишка, ещё ребёнок, хотя уже и достаточно большой. И помощник в моих делах он хороший. Вдвоём с Игорем они составили отличную команду.
  - Ма-ам, ты когда нам малыша подаришь?
  Я рассмеялась. С тех пор как все выяснили, что-таки мы сошлась с Гриввом, окружающие задались добиться от меня потомства. А что? Пара - вот он, кстати, очень даже не против. Но мне казалось, что пока рановато. Хотя сейчас и самой недоставало маленького кусочка моего пока ещё гражданского супруга.
  - Я подумаю.
  - Ма-ам, ну это не серьёзно!
  - Тимурчик, какой малыш? У меня Пара далеко.
  - А ты к нему сама слетай! Вот адмирал же предлагал тебе бесплатную доставку туда и обратно.
  Да, это, кстати говоря, ещё одна проблема. После моего показательного выступления против Шайрама адмирал расположенным в нашей системе флотом время от времени присылал мне приглашения для посещения (типа на экскурсию) того или иного корабля. Первый раз, да и второй, я ещё купилась. К тому же это были корабли, некоторые члены экипажей которых проживали у меня в посёлке. Но потом до меня дошло (объяснили кошечки на посиделках), что адмирал использует меня как некий инструмент для налаживания взаимоотношений в коллективах. Так что от третьей "экскурсии" я отказалась.
  Тогда в посёлок под предлогом "экскурсии для ознакомления с жизнью в условиях природы" привезли возмутителей спокойствия из числа воспитанников детских приютов сначала с одного корабля. Потом с другого. А сейчас к нам систему вообще раз в неделю новый корабль прилетает. И все с такими вот "экскурсиями".
  Хотя я не протестую. Неки хорошо мне объяснили взаимоотношения между воспитанными в семьи или прайде и такими вот безродными котятами.
  Может, действительно, воспользоваться предложением адмирала? И мне поспокойнее станет. Вот только что-то мне говорит, что если я воспользуюсь его предложением, до добираться буду на перекладных, на каждом "углу" меняя средство передвижения типа "корабль". Впрочем, это не страшно. Мне очень нравится общаться с этими пушистыми разумными.
  Вообще, я тут совсем недавно выяснила, что предками нек были люди. Такие же как и я и другие люди. Просто когда-то давно, едва ли не во времена начала освоения космоса очень "умные" люди ставили эксперименты над человеческой ДНК. Впрочем, они и сейчас это делают. Правда, уже научились работать более тонко и таких вот результатов выделяющихся на общем фоне уже не создают. Хотя... А что я вообще знаю об этом направлении в науке?
  - Знаешь, наверное, так и сделаю...
  
  * * *
  
  Не знаю уж с чего, но связываться с самим адмиралом или кем-нибудь ещё из военных я не стала. И что удивительно, никто из этих самых военных, чьи дома находились в нашем посёлке, тоже не подумал о том, что надо бы предупредить командование о моём прибытии в космопорт.
  Собственно говоря, сам космопорт был разделён на две части: для военных и для гражданских. И тех и тех было приблизительно поровну.
  Вызванное такси - не новенький, но надёжный флаер одной из таксоморотных компаний - за пару часов доставил меня ко входу гражданской части космопорта. Водитель помог выгрузиться. С собой у меня была сумка, пара рюкзаков - один совсем маленький, виле спереди, и ящик.
  - Вам помочь донести багаж до контроля?
  - Нет, спасибо.
  Водитель кивнул, вернулся на своё место и уехал, а я достала комм и набрала номер.
  - Тиарру, привет. Это Хель... Нет, ничего не случилось. Ты сейчас где?.. Хм-м-м... А не подскажешь, к кому мне можно обратиться, чтобы встретиться с вашим адмиралом?.. Нет-нет, я не дома. Я стою около космопорта на стоянке... Хорошо, жду.
  Тиарру - нека с "Призрака". Она второй пилот и, к великому сожалению, стерильна. Это не врождённый дефект, как я поняла, но рассказывать, что привело к этому, мне не стали, а я не стала выпытывать. Кое-что лучше знать как можно меньшему количеству разумных.
  Убрав комм в карман, я приготовилась ждать.
  Ну, подождала. Минуты три от силы. По истечению этого времени ко мне примчалось аж полтора десятка нек и все с капитанскими нашивками. Только эмблемы с названиями кораблей различались.
  - Здравствуйте!
  - День добрый. Вы не подскажите мне, как я могу встретиться...
  Закончить фразу не получилось. Котов и трёх кошек, находившихся среди них, раздвинули мощными лапами, и передо мной оказалась оч-чень внушительных размеров нека:
  - Госпожа ур'Ш'Шемр, рада вас приветствовать. Я адъютант адмирала. Моё имя Аррариа Дэшшар. Адмирал вас ожидает, прошу следовать за мной... Думаю, капитаны не откажутся помочь вам донести вещи до приёмной.
  Вещей для капитанов оказалось маловато, но до драки дело не дошло. Адъютант негромко рыкнула и нарушений порядка не произошло. Шикарная дама, честно скажу.
  Мы зашли в здание. Нека не была псиоником - это точно, но даже так перед ней расступались. А я с интересом смотрела по сторонам. В космопорту я была впервые в жизни. Раньше мне это не требовалось, а жизнь на родной планете вполне устраивала. Да, я заочно училась в Техническом Университете Сайрана, но современные технологии вполне позволяли сдачу экзаменов и без посещения этого учебного заведения вживую.
  Пока шли через гражданскую часть космопорта, то привлекли очень много внимания. Впрочем, открыто проявить интерес, типа "подойти-спросить", никто не рискнул. Или я просто не знакома с тем, как себя ведут в подобных ситуациях? Среди работников космопорта, стоящих за стойками, находились и люди и неки. С их стороны тянуло самым сильным любопытством, ведь в отличии от обычных пассажиров для них нашивки на форме моего сопровождения были понятны.
  На военную часть космопорта мы прошли без задержки. Впрочем, это меня как раз не удивило. На пропускном пункте столпилось огромное множество нек. Вот тут людей как раз не было. И на большей части этих нек формы несли эмблемы с названиями кораблей. Понятно, что обо мне знают и хотят посмотреть поближе.
  Старшим на пропускном пункте оказался возрастной уже нек с подозрительно знакомым лицом. Точно! Его дочь летом приехала к нам в посёлок. Но не жить, а рожать. И собирается уехать ближе к концу года. Пока же троих её нечат тетешкают очень многие. Сама нека тяжело перенесла роды и даже мне пришлось поучаствовать при её восстановлении. Как сказал Марк, ей вообще не стоило беременеть. Как я поняла, у кошки были нарушены какие-то там циклы из-за давнего воздействия кого-то из тёмных псиоников. Честно скажу, ничего такого не увидела, когда потом "рассматривала" кошку.
  - Добрый день, госпожа Хель, - чуть склонил голову этот кошак.
  - Добрый-добрый, - я улыбнулась. - У вашей девочки всё хорошо.
  - Да-да, мы с ней созваниваемся каждый день.
  И мы пошли дальше. К капитанам присоединились офицеры с их кораблей, так что в приёмную ввалилась огромная масса народа.
  - Господа, - Аррариа ледяным взглядом обвела нек, - напоминаю, что на приём к адмиралу приглашена только госпожа ур'Ш'Шемр. А потому прошу вас не пытаться проникнуть в кабинет. Если вы потребуетесь, вас вызовут. Госпожа ур'Ш'Шемр, прошу вас.
  И запустила меня в кабинет. Сама же осталась снаружи, плотно прикрыв дверь.
  Адмирал ожидал меня стоя рядом со столом.
  - Рад вас приветствовать, госпожа ур'Ш'Шемр.
  - Взаимно, - я снова улыбнулась. - Прошу прощения, что мне пришлось вас побеспокоить, но... Если ваше предложение ещё в силе, то я хотела бы им воспользоваться.
  - Вы хотите нанести визит вашему супругу?
  Я снова улыбнулась. Мы с Гриввом не заключали брак ни по человеческим, ни по нечьим традициям, но нас практически сразу после того, как выяснили, что мы сошлись, начали называть супругами, хотя никаких официальных бумаг не существовало.
  - Да. Я хотела бы навестить свою Пару и своих детей... Может быть, будет лучше, если я воспользуюсь гражданским транспортом?
  Нек отрицательно замахал головой, а его хвост заходил из стороны в сторону.
  - Ни в коем разе! Вы столько всего для нас делаете! Поставки натуральных продуктов...
  - Это не так много, - я без приглашения опустилась в кресло, расположенное справа от рабочего стола. Кот расположился напротив, выбрав такое же кресло с этой стороны стола. - Согласитесь, что то количество натуральных продуктов, которое поставляет моё хозяйство, минимальное среди прочих поставок. В лучшем случае тысячная доля процента. И это только на те корабли, которые расположены в нашей системе.
  - Навряд ли вам это известно, но за исключением вашего хозяйства на флот натуральные продукты поставляют ещё две фермы. Но они специализируются исключительно на растительных продуктах... Кроме того, нам уже сообщили, что, не смотря на предоставление существенных налоговых льгот при работе с военными структурами, после окончания заключённых контрактов больше они с нами работать не будут.
  - Почему? - я искренне была удивлена. - Хотя можете не объяснять. Где-то за неделю до начала уборки ко мне приезжали представители каких-то компаний с интересными предложениями.
  - И вас эти предложения...
  - Не заинтересовали.
  - Вы внимательно ознакомились с документами, которые они вам предоставили?
  - Очень внимательно... Вот только как бы... м-м-м... вкусно эти предложения не выглядели, они в итоге приведут к тому, что я окажусь в кабале. За шесть лет хозяйствования я дважды сталкивалась с неурожаем. То есть урожай вроде бы есть, но вот его объём крайне неудовлетворителен. В те года мне приходилось туже затягивать пояс, и выживали мы за счёт подножного, так сказать, корма...
  Откинувшись на спинку кресла, я нахмурилась. Два года - второй и четвёртый. Собственно говоря, я ожидала, что и этот будет подобным, заставили меня научиться пользоваться дарами не только полей и огородов, но и окружающих лесов. Грибы, орехи, ягоды, съедобные травы. Я ограничивала и себя и детей насколько это было возможно, чтобы дотянуть до следующего урожая. Оглядываясь назад, мне становится понятно, что неурожаи были вызваны недостаточностью технического оснащения. И ещё тем, что я пряталась сама и прятала детей. Те года были жаркими и засушливыми, поля и огороды требовали добавочного полива, а у меня не было возможности это осуществить.
  - Насколько я знаком с предлагаемыми контрактами этих скупщиков, они обязуются предоставить вам помощь в случаях неурожая.
  - А вы поняли какую помощь?
  - Честно говоря, не совсем.
  - Всё, что там накалякано, сводится к тому, что мы им продаём всё, включая оставленное на сев, если и этого не хватит, они типа предоставляют нам кредит, которым мы с ними же и расплачиваемся, а также на эти деньги выкупаем обратно семенные продукты, а на следующий год, ну или в течении какого-то времени, этот кредит возвращаем. И проценты, собственно говоря, не высокие. Вот только, чтобы выполнить эти условия и остаться хоть с чем-то, мы должны будем максимально полно использовать возможности своей земли. Не знаю, как на других планетах, раньше не интересовалась, но на нашей земле требуется дать отдых от культурных растений, засеять восстанавливающей её минералогический состав растительностью не реже раза в три года, да в те два года, что мы используем землю, следует менять выращиваемые овощи или зерно.
  - А разве контракт, который вы заключили с нами, не аналогичен?
  - Нет. Ваш контракт честнее. Да, вы не предоставляете кредита или помощи, но и я поставляю вам лишь определённый процент производимой продукции. Причём процент этот берётся не от всего урожая, а от ... ну, пусть мы назовём это излишками. Запасами сверх того, что нам требуется для пропитания.
  - А если снова будет неурожай?
  - Я выплачиваю компенсацию. Но в тоже время могу заменить овоще-зерновую продукцию другой, например, мясом, молоком - кстати, последнее наиболее выгодно. Именно на молоке и молочных продуктах вообще цены на закупку одинаковы и у вас и у скупщиков.
  - А хозяйства, которые расположены вокруг вашей территории?
  - Удивительно, но по большей части это владения прайдов с других планет. Насколько мне известно, лишь одно принадлежит фирме-скупщику... Но я его выкуплю лет через пять-шесть, когда они разорятся.
  Адмирал подумал, но, кажется, так и не понял, почему я уверена в том, что смогу выкупить то хозяйство, как и то, почему оно разорится. Хотя тут секрета не было. Прочих я предупредила, что земле следует давать отдых, впрочем, и этих также, но надутый нек, встретивший меня в их конторе, лишь презрительно фыркнул на предостережения. Что ж, это их дело.
  - Ладно, оставим эту тему. Мне достаточно знать, что отказываться от продления контракта с нами вы не будете.
  Я кивнула. На самом деле поставки для военных меня вообще не напрягали. Более того, я получала от контракта столько денег, что их могло хватить на покупку приличной территории даже на одной из центральных планет Империи неко, где из-за плотности населения земли имели едва ли не заоблачные цены. И это при том, что я действительно продавала лишь излишки. А ещё у меня была масса бесплатной рабочей силы. Я в этом году увеличила стада и овец и коров, последних даже ещё прикупила. Плюс к этому мне платят за аренду территории занятой домами. И тоже немалые деньги. А с середины лета, точнее с того момента, когда я выкупила нарушителей, у меня образовался ещё и бизнес гостиничный. Дом Гривва стали использовать именно в таком качестве. И одной из первых постоялец стала дочь того возрастного нека, которого я встретила на пропускном пункте. Ну, и здесь селили "экскурсии", приезжали высокородные неки и с других планет. И тоже не чурались поработать руками. Баба Катя вообще предложила назначить плату за дойку коров. Типа моральная компенсация бурёнушкам. Я отказалась, правда, назначила плату за надоенное молоко.
  - Действительно, мы несколько сбились с основной темы... Мне известно, что вы периодически связываетесь с членами своего прайда. И знаете, где они сейчас несут службу, поэтому добраться до интересующего вас района труда не составит. Другое дело, что гражданский транспорт несколько медлителен... Да и для прямого контакта вам лучше добраться туда, воспользовавшись нашей помощью.
  - Я буду вам благодарна. Но давайте также и оговорим мою оплату за использование ваших кораблей в качестве транспорта.
  - Деньги...
  - Продукты, - я подмигнула коту. - Допустим, я в течении пары месяцев буду поставлять пару сотен литров молока... Плюс некоторый объём консервированных овощей - в этом году был великолепный урожай томатов и сладкого перца. А также кабачков, патиссонов и тыкв. Были ещё арбузы с дынями, но этих мы высадили слишком мало...
  Кот задумчиво почесал нос. Ему очень хотелось молока. Пускай даже всего и пару месяцев, но мне прекрасно понятно, что я нужна ему не только в качестве поставщика натур-продуктов.
  - Не откажусь. Думаю, нам следует заключить контракт на дополнительные поставки?
  - Конечно...
  
  ГЛАВА 7
  
  Контракт мы заключили. Прибежали четыре кени из бухгалтерии, почти два часа пытали меня об объёме возможных поставок, периоде поставок, ассортимента... После слова "молоко", произнесённом одним из первых, кошечки выпали из реальности, закатив глазки и начав урчать и облизываться. Пришлось приводить их в себя. Потом я результат прочитала, чуть поспорила с адмиралом насчёт того, что они мне-таки за эти доппоставки заплатят, и поставила свою подпись.
  А спустя полчаса я наблюдала банальную драку между капитанами восьми кораблей, которые пытались выяснить, кто же из них повезёт меня к Паре. И адмирал не возражал! Наоборот! Фиксировал и делал оценки! Собственно говоря, он и устроил эти соревнования, выйдя из кабинета, назвав восемь кораблей, которые участвуют в конкурсе на перевозку моего тельца.
  На мой удивлённый даже не вопрос, а взгляд, тяжело вздохнув, ответил следующим образом:
  - Так, по крайней мере, честно! А то потом начнут бухтеть, что меня подкупили.
  - А меня спросить в лом?
  Драка тут же прекратилась. Напротив выстроились все восемь котов и с такими непередаваемыми выражениями на мордах - да, я такие глазки и мордочки только у маленьких нечат видела, когда они хотели чего-то добиться, ну, или наказания за шалость избежать.
  - А по каким критериям вы драку оцениваете?
  Я струсила и про себя решила, что способ командующего действительно лучший из возможных.
  - О! Есть специальные правила... Чего встали? Продолжайте!..
  И капитаны продолжили. А командующий успевал и следить за развитием событий и давать мне объяснения. Короче говоря, спустя где-то полчаса победитель был установлен. У кота было порвано оба уха, имелись множественные укусы, а ещё он хромал на обе лапы. Впрочем, хромал недолго. Ровно до того момента, как сообщил своим сопровождающим - первому помощнику и карго, - что я лечу на "Пронзительном". После этого он ехал на их плечах.
  - Вылететь сегодня хотите или чуть позже?
  - Я сразу с вещами приехала...
  - Вы одна или с сопровождающими?
  - Одна. Моя адъютантша на "Мираже" сейчас.
  - А почему вы не попросили её перевести под свою руку?
  - Зачем? У неё же другая профессия. Конечно, малышке нравится заботиться обо мне, но... Служить на "Мираже" ей нравится больше, хотя временами она и думает по другому.
  Адмирал кивнул, вспомнив, что для меня чаяния окружающих чаще всего не тайна. В эмпатическом смысле. О телепатии он и не подозревал. Впрочем, я последним тоже не пользовалась в отношении не самых близких разумных.
  Но до моего отлёта ко мне приставил среднего возрасту неку, которая очень оценила такой поступок кота. А какой гордой была её походка всё то время, что она меня сопровождала. Вообще, как выяснилось, моё имя, имя моего прайда было широко известно среди военных. Приставленная нека, которая назвала мне своё имя - Нагира, между делом сообщила, что если первоначально со мной хотели дружить просто из-за натуральных продуктов, то сейчас обо мне и о прайде говорят, как о псиониках, способных помочь обрести Равновесие.
  - Равновесие? Что вы имеете в виду?
  - Не знаю, поймёте ли вы меня, но в нашем обществе взаимоотношения в группе - прайде, команде корабля или ещё каком социальном образовании, оказывают существенное влияние не только на моральный дух, но и на физическое состояние организмов коллектива. Согласно исследованиям, все неко - латентные псионики. Другое дело, что дар просыпается в среднем в одном неко на три-четыре десятка тысяч. Но, собираясь в группу, наши латентные способности вроде как усиливаются и начинают воздействовать на носителей... Чем больше негатива в группе, тем, как ни странно, воздействие сильнее. А вот ваше присутствие непонятным образом этот самый негатив не просто нейтрализует, а позволяет найти точку Равновесия, когда образование негатива возможно, но в самые кратчайшие сроки он снова уже самостоятельно исчезает. Систематическое наблюдение выявило, что все члены вашего прайда, я имею в виду принятых вами бывших беспризорников и ваших детей, оказывают схожее, хотя и сильно сниженное влияние.
  Я кивнула. Кажется, поняла. Хотя чему они удивляются? Не знаю уж почему, впрочем, не совсем верно, знаю, точнее предполагаю. Я прикрывала свою деревню во время войны беспрерывно. И где-то на уровне подсознания следила за своими детьми. А они у меня все разные. И душевные травмы у них разные. Мне волей-неволей пришлось научиться сглаживать пики нервной болезненной активности. Получилось лечение. Нетрадиционным методом... Естественно, что я привыкла этим самым методом пользоваться.
  Вот только... Почему у детей получается воздействовать подобным образом, ведь менталисты у меня лишь среди нек.
  Вылет назначили на вечер, даже скорее ночь - по местному времени. А до тех пор меня выгуливали по жилой части территории космопорта, где неожиданно, но предсказуемо, оказалось очень много котов и кошек. Никто из них к нам не подошёл, все занимались своими делами. Вот только я-то -эмпат, а потому чувствовала их эмоции.
  А ещё мне пришлось выполнить одно очень деликатное поручение. Ну, в каком смысле деликатное...
  "Призрак", корабль, на котором служил Майсс, сейчас находился на дежурстве. Да и должность моего большого котёнка была ответственной, а потому появлялся он в посёлке в лучшем случае пару раз в месяц и ещё реже оставался переночевать. А Мирра за него беспокоилась.
  Поэтому, когда я ожидала вызванное такси, собака подошла ко мне с котёнком в зубах. Я даже сначала не поняла, с чего бы это овчарка принесла малыша. Подумала было, что кошка бросила. Однако хвостатая умница вслед за котёнком притащила майку своего друга-неко и сама постаралась заглянуть мне в глаза. Пришлось воспользоваться своими способностями.
  Хочу вам сказать, что общаться с животными сложно. Они понимают вашу речь, но мыслят образами и ассоциациями. Часто непонятными разумному. Я превеликим трудом поняла, что Мирра сама выбрала котёнка - мальчика, договорилась с его мамой-кошкой (вот они друг друга сразу поняли!) и принесла малыша мне. Этому котёнку выпало стать другом, который будет с ним всегда. Что ж, достойное решение проблемы одиночества этого большого котёнка (я Майсса имею в виду).
  Как я уже говорила, "Призрак" был на дежурстве и передать котёнка из рук в руки не было возможности. Но и тут нашёлся выход. К "Призраку" отправили специального курьера, который и отвёз котёнка своему новому другу.
  Если обедала я в ресторане при космопорте (не за свой счёт!), то ужинала уже на "Пронзительном". Тут всё было тихо-мирно. Стол накрыли в моей каюте, обрадовали, что на время полёта ко мне приставили хмурую киску тёмно-тёмно серого окраса по имени Айшшара. Впрочем, оказалось достаточно одного мысленного поглаживания головки, чтобы вся хмурость исчезла, а по помещению разнеслось мурлыканье. Киска оказалась псиоником. Слабенькой -седьмой, а то и восьмой уровень дара. Направленности не ощущалось, но я склонялась к мысли, что девочка (ещё голенастая как подросток и точно не было ни одной течки!), скорее всего, эмпат с уклоном в тёмную сторону.
  Кроме неё, за столом собрался весь старший офицерский состав. Впрочем, каюту мне то ли выделили такую большую, то ли капитан уступил свою, так что проблем с размещением не возникло. Трапеза прошла в спокойной обстановке. Разговор был лёгким и в основном касался жизни на природе. Ещё карго осторожно "забрасывал удочку" на возможность прямых дополнительных поставок натуральных продуктов.
  - Простите, если мы вас оскорбим, - чуть прижал ушки первый помощник капитана, - но у нас многие интересуются, вы будете в следующем году возобновлять контракт с флотом?
  - Естественно, у меня дети на флоте служат. Надо же их хотя бы частично нормальной пищей подкармливать... Кстати, я просила сыновей прислать на корабль провиант из посёлка...
  - Его прислали, - кивнул головой карго, - только очень много.
  - Часть останется у вас, - я улыбнулась высоковатой для кошки неке с нашивками первого пилота, - я почему спросила, там должны были прислать бидончик молока... Оно без консервантов, поэтому дня через два-три начнёт киснуть. Собственно говоря, это для экипажа...
  Карго вылетел из каюты первым. А ведь выглядел таким... немолодым, хотя, припоминая, как он тащил своего побитого капитана на плече, стоит ли удивляться? В общем, я осталась в одиночестве. Даже моя временная адъютантша ускакала. Кстати, об адъютантше. Вот эта киска совсем не будет против, если я предложу ей поменять место службы.
  Закончив ужинать, я рискнула выйти из каюты и, ориентируясь на место концентрации наиболее сильных эмоциональных всплесков, довольно скоро достигла общей столовой.
  Бидон мои ребята прислали на сотню литров, а в экипаже огромного боевого крейсере насчитывалось около трёх сотен нек, это включая десантные отряды. Но сейчас я наблюдала, как каждому карго собственноручно наливает малю-ю-юсенький пластиковый стаканчик, миллиграмм так на пятьдесят, если не меньше.
  Фактически - один глоток. Но даже после такой порции каждый расплывался в улыбке и начинал мурлыкать. Меня заметили, и мурлыканье стало громче. Всё-таки эти неки большие ласковые кошки. По крайней мере, для меня. Сама не заметила, как ко мне снова подошла моя временная адъютантша. Она держала в руках стаканчик и пыталась вылизать и без того чистые стенки.
  - Я знаю, что вкусно, но там уже ничего не осталось, - я погладила киску по голове.
  - Внимание! - на крик карго повернулись все. - Завтра во время ужина всем также бутет выделена порция молока... И так до тех пор, пока оно не кончится... Предупреждаю, молоко без консервантов и возможно, что через некоторое время начнёт киснуть...
  - Пускай! Всё равно натуральное! - раздались общие крики.
  - А может тогда завтра сразу всё допьём?!
  Полюбовавшись и наслушавшись, я вернулась в выделенную мне каюту. И легла спать. Устала я об большого количества разумных. А потому проспала и взлёт и даже первый прыжок.
  А ещё утром выяснилось, что я пропустила тот момент, когда в моей койке оказалась Айшшара. Впрочем, киска была маленькой и постаралась устроиться как можно незаметнее, почти свернувшись в клубок в ногах.
  
  * * *
  
  Капитан "Пронзительного" сидел в каюте своего первого помощника, с которым на этот полёт и делил данное помещение. Свою каюты он отдал Главе прайда. Человечка оказалась такой простой в общении и от неё совершенно не чувствовалось давления, которое очень ощущается при общении с другими Главами.
  - Волнуешься за Айшу?
  - Волнуюсь. Она же не виновата, что её родители погибли. И обучать отказываются. Тёмный дар, видите ли! Хорошо ещё, что не убили, потому что слабенькая очень.
  - Может быть, следовало предупредить Главу, что мы от неё хотим?
  - Я завтра с ней поговорю... Надеюсь, что проблем не будет...
  
  * * *
  
  Оказывается, когда спишь в космосе, биологические часы сбоят. Обычно я рано просыпаюсь, а тут встала с постели почти в полдень по общекорабельному времени. Может быть, и больше бы проспала, но нас разбудил вызов внутреннего комма.
  - Да?
  - Э-э-э...
  - Доброе утро, - я улыбнулась растерянному капитану, разглядывавшему мою пижаму - шортики и майку сшитые из ткани в мелкий цветочек на розовом фоне. - Простите, разоспалась.
  - Нет-нет, это вы меня простите! Я как-то не подумал, что вы можете ещё отдыхать, да и Айша ещё не выходила.
  Я обернулась в сторону кровати, где сидела названная киска в пижамке аналогичной моей (правильно, мне мою пижамку неки из посёлка подарили).
  - У нас всё хорошо. Мы сейчас приведём себя в порядок и подойдём в общую столовую.
  - Ам... Хорошо.
  Я отключила комм.
  - Пошли умываться?
  Киска растерянно кивнула, а потом робко спросила:
  - А вы мне поможете?
  - Умыться?
  Айшшара, или Айша, как назвал её капитан, покачала головой. Судорожно сглотнула и, зажмурив глаза, выпалила:
  - С моим даром?
  - У тебя с ним всё в порядке... Или ты из-за того, что он тёмный? - снова кивок. - Это не страшно. Я помогу тебе с контролем, а потом мы уточним какая у тебя предрасположенность. Хорошо? Придётся немного позаниматься.
  Киска сначала недоверчиво посмотрела на меня, а потом закивала так, что возникли опасения за её шейку, а вдруг сломается. А потом девочка соскочила с кровати и, подбежав ко мне, обняла. Странно как-то. Вчера вроде бы она пониже была. Или мне это казалось. Сейчас, когда киска прижималась всем телом, стало ясно, что ниже как раз я. Где-то сантиметров на пять.
  Потом мы привели себя в порядок, переоделись и направились в общую столовую, как я и обещала капитану. Там было пусто. Правильно, завтрак уже закончился, до обеда ещё несколько часов, это мы разоспались сверх меры. Но кок уже накрывал для нас стол. Блюда были приготовлены из натуральных продуктов.
  - Не старайтесь всё на меня тратить, - кот прижал ушки на это заявление с моей стороны, - я не подумаю плохо, если что-то вы будете готовить из синтезированного белка. Лучше экипаж чуток побалуйте.
  Кок кивнул и скрылся в кухне. Айша с интересом сначала обнюхала блюда, а потом приступила к дегустированию. Я последовала её примеру. Что ж, готовил местный шеф-повар неплохо.
  К концу трапезы появился и капитан. Пришёл он один и, дождавшись, когда моя адъютантша покушает, жестом попросил её удалиться.
  - Ещё раз добрый день, капитан.
  - Добрый день, госпожа...
  - Давайте обойдёмся без этих госпожей, - перебила я его. - Обращайтесь просто Хель. Вашим почему-то нравится именно эта интерпретация моего имени.
  - А какие ещё есть?
  - Вообще-то я Алёна, но в новых документах обозначена как Алиена. Домашние меня называют Леной, малыши часто зовут Лёлей. А вот взрослые взяли за привычку звать Хель.
  - Н-да... Госпожа Хель, я хочу повиниться перед вами...
  - Вы за Айшу? Мы с ней уже поговорили. Я научу её контролировать свои способности и мы попробуем определить направленность её дара... А ещё я хочу предложить ей стать моей адъютаншей на постоянной основе. Вы не будете против этого?
  - То есть вы хотите забрать её под свою руку?
  - Наверное, да. Я просто ещё не поняла смысл это вашей фразы.
  - Вы предлагаете ей стать вашей подчинённой. Даёте права, на время её службы вам, члена прайда. И не самого низкого уровня при этом...
  - Ну, если она согласится, то естественно. И относительно прайда. У малышки ведь нет своего?
  - Её родители относились к разным прайдам и до совершеннолетия у девочки была метка семьи отца, но после их гибели представитель его прайда отказался признавать малышку. Отдавать её в приют мы не стали, ведь её отец был первым пилотом, а мать - врачом, поэтому назвать беспризорницей нельзя, но вы правы, она практически беззащитна вне стен корабля.
  -Тогда я приму её в свой прайд. Поможете мне с формулировками и правилами?
  Кот радостно улыбнулся, оскалив все свои зубы:
  - Конечно!
  И мы отправились в моё временное пристанище. Айша с присоединившей к нашей компании первым пилотом, как я поняла, нека опекала девочку, относясь к ней с немалой долей теплоты, заняли место на кровати, а мы с капитаном устроились за столом.
  Кстати говоря, воодушевлённый кот ознакомил меня не только с правилами приёма в прайд, принятыми в их цивилизации, относительно нашего случая, но и со многими другими вариантами. Например, когда в прайд принимают неку с несовершеннолетними котятами или, наоборот, когда в прайд берут несовершеннолетних нечат - вне зависимости от возраста, чьи родители входят в другой прайд. Оказывается, до своего совершеннолетия нечата являются членами семьи с меткой отца, но не являются членами прайда. меня это возмутило.
  - Это не совсем так, - вмешалась в наш разговор старшая нека. - Разрешите представиться. Меня зовут Кайрра Дшем. А капитана - Кайорран Шурт, а то мы всё никак не представимся вам.
  - Приятно познакомится, - полностью прижавшиеся к голове ушки кота вызывали лишь улыбку. Смущение ещё и заставило его сгорбиться и лишь достоинство удерживало от желания спрятаться под стол.
  - Так вот по поводу приёма в прайд. Ситуация, когда котята остаются вне прайда, возникает в том случае, если родители принадлежат к разным прайдам. То есть до совершеннолетия нечат не беспокоят, а потом предоставляют выбор прайда, в который они хотели бы войти. У Айши именно такая ситуация и была. Но, к сожалению, ни прайд отца, ни прайд матери не захотел брать себе котёнка с тёмным даром.
  - Ой, да там этого дара - мышкины слёзки! В лучшем случае сможет "читать" эмоции. На трансляцию уже не хватит силёнок. Я её, конечно, подтяну, чтобы могла щит на себя ставить, а так она простая кошка.
  - Тёмный дар имеет склонность скачкообразно усиливаться, - заметил капитан.
  - Ни в этом случае. К тому же можно задать направление развития, например, в область телекинеза. То есть воздействия физического на физическое. Я уже довольно давно заметила, что если происходит усиление, то оно идёт по наиболее развитому пути. Впоследствии можно развить и другие, но, как я понимаю, самой Айше это не надо.
  Кошечка усиленно закивала. Ей очень нравилось то, что было сказано, и она уже решила, что приложит все силы, чтобы развить какой-нибудь другой дар кроме ментального, чтобы, если случится усиление, угрозы для окружающих не было. А ещё она едва не взлетала от того, что её вот-вот примут в прайд!
  И мы продолжили знакомиться с законами и правилами принятия в прайд. Меня вообще эта тема сильно заинтересовала. По сравнению с другими прайдами, мой являлся самым малочисленным, а потому стоял на самой нижней ступени, так как численность прайда имела одно из важнейших значений в табели о рангах.
  А ещё я попросила разрешения познакомиться с другими законами Империи. Интересное оказалось чтиво, хотя и заумное. Но нужное. Всё-таки я живу на территории Империи и должна быть знакома с её законами. К тому же я Глава прайда. Сухие канцелярские фразы меня не пугали, формулировки и трактовки - тоже. Узнала много нового и относительно места псиоников, кстати, оказывается, на место в табели о рангах влияет, и очень сильно, соотношение псиоников к общей численности прайда. Так что по нашим с Айшей подсчётам выходило, что мы занимаем место в первой пятёрке прайдов Империи. Неофициально, естественно. Когда я об этом сообщила за ужином ставшему традиционным собранию высших офицеров, на некоторое время стало тихо.
  - А какое именно? - поинтересовался карго.
  - Третье, - я не поняла, почему всех это так удивило.
  - Вы не ходите заявить об этом в органы регистрации?
  - Зачем? Мне и так не плохо. Если об этом станет широко известно, то согласно законам я должна буду время от времени присутствовать на этих ваших Собраниях Высших Родов. На фиг - на фиг! У меня семья, дети, хозяйство!
  И мы оставили эту тему в стороне. Вообще-то, кроме присутствия на этих самых Собраниях мне, как псионику одного из высших классов - с первого по третий, а у меня уже второй (неофициально) про последним проверкам, я должна буду проводить занятия с начинающими псиониками из других прайдов.
  А ещё оказывается, я могу принять в свой прайд другой прайд. Точнее объявить его своим вассалом, победив или заключив соответствующий договор с главой этого самого прайда. Впрочем, также как и могут победить меня. Такое количество псиоников, которое есть в моём прайде, слишком лакомый кусочек, чтобы пройти мимо. Поэтому и собираюсь маскироваться и избегать пристального внимания.
  Вот так за изучением законов и правил и прошёл мой первый космический перелёт.
  Я приняла в прайд Айшу, слегка помогла с контролем двум псионикам "Пронзительного", одному из них - молодому коту по имени Райл - даже сумела помочь повысить класс, перейдя с шестого на пятый. Его мать - второй псионик корабля, была довольна до глубины души. Сама она так и не сумела за свою довольно длинную жизнь подняться выше шестого, да и там лишь чудом удерживалась, впрочем, теперь она стояла уже твёрдо.
  Ещё я завела знакомство с представителями инженерных служб корабля. До двигателей, ясное дело, меня не допускали, но вот от помощи в починке мелких поломок, типа замены проводки, ремонта коммов и тому подобной мелочи, не отказывали. Они вообще спихнули на меня трёх практикантов, которых только до такой мелкой работы и допускали. Что ж, и мне весело и котятки стали поспокойнее.
  А потом мы прилетели. Это не было моим конечным пунктом, но здесь я должна была пересесть на другой корабль. Поэтому меня проводили к местному адмиралу. Встреча и близко не походила на ту, что прошла на моей родной планете. Корабль, на который меня отправили, выбрали без раздумий, так как в нужную мне сторону летел только один, да и на нём меня вместе с Айшей поселили в каюте офицерского состава, а никак не в капитанской. И лишь потому, что я была Главой прайда.
  
  ГЛАВА 8
  
  Второй перелёт начался утром. Меня попросили без дела не оставлять каюту, сообщили, что питание будет доставляться туда же.
  - Госпожа?
  - Что, Айша?
  - А вы чувствуете?
  - Давление? Ну, словно тебя в кокон посадили и пытаются уменьшить его размер?
  - Ага, - киска каким-то образом сумела едва ли не обернуться вокруг меня.
  Действительно, едва мы сделали первый шаг на корабль, это давящее ощущение моментально охватило со всех сторон. Слишком тяжёлые отношения на этом корабле. Не к добру. Вообще, из сторонних услышанных мной разговоров, которые звучали в приёмной адмирала, пока мы ожидали прибытия капитана "Могучего", мне уже было известно, что и капитан и экипаж считаются аутсайдерами. Одно общение с ними вызывало сильное раздражение. Более того, на корабле не смог прижиться ни один псионик. последний вообще отказался приближаться к кораблю, едва тот оказался в зоне видимости.
  Может быть, именно поэтому меня отправили сюда?
  А пока я прикрыла свою адъютантшу псионической защитой. Как мне кажется, тёмная сторона дара всегда связана с менталистикой, а потому так и опасна. Айшшара постепенно расслабилась и задремала. Негативная атмосфера на корабле заставила её потратить много сил на защиту, пока её не прикрыла я. Уложив киску поудобнее и накрыв её покрывалом, я уселась за стол и достала свой новенький наладонник с голоэкраном, чтобы продолжить знакомиться с законами. Меня серьёзно втянуло в это "развлечение".
  Сколько я просидела за столом - не понятно. Оторвалась от чтения, лишь когда раздался звонок в дверь. Встала, подошла, открыла.
  За дверью оказалась молоденькая нека, которой даже на первый взгляд и дюжины лет не дашь. Она стояла, держась за ручку сервировочного столика, и растерянно моргала глазами.
  - Привет, я - Хель. Ты привезла нам обед?
  - Здравствуйте... А у вас тут хорошо, - невпопад протянула киска.
  Я нахмурилась, но тут же изменила гримаску на насмешливую. Действительно, у нас тут хорошо. Я сидела за столом в стороне от кровати, где спала Айша, но щит над ней держала, точнее, накрыла щитом с радиусом немногим большим, чем от меня до стенки каюты. Правильно мне Нагира тогда сказала, что, собравшись в достаточную массу, неки ощущают воздействие на себя не хуже эмпатов.
  - Заходи.
  Кошечка вошла на едва ли не подгибающихся лапах.
  - Айша, просыпайся, нам покушать принесли.
  Моя адъютантша, не открывая глаз, потянулась в постели, привлекая к себе внимание малышки-стюардессы.
  - Встаю-у-у, - зевнула моя киска и открыла глаза. - О! Привет! Я - Айшшара, а тебя как зовут?
  - Мирра.
  У меня вырвался смешок. Ну, прям как нашу собаку, что выбрала себе в подопечные Майсса. Кстати, он со мной связался во время первого перелёта и сообщил, что котёнок устроился хорошо, выбрал место для сна на его подушке, а ещё теперь из его каюты приходится выгонять младших нек, которые так и лезут играть и возиться с малышом.
  Экипаж доволен от кончиков ушей до кончиков хвостов. Псионик корабля ходит как пьяный, говорит, что отношения в экипаже и приписанных частях на высшем уровне, негатив сам собой сходит на нет при одном упоминании о котёнке. Пришлось предупредить, что котёнок вырастет. Но тут в разговор влез этот самый псионик и сообщил, что пушистая мелочь уже сейчас умудряется пользоваться пси-способностями по воздействию на окружающих. А с возрастом это увеличится. Псиоником его назвать сложно, но факт остаётся фактом.
  Кстати говоря, с питанием также проблем не возникло. Синтетический белок, преобразованный в специальные блюда, употребляется без проблем, а кое-кто так вообще умудряется его угощать и натуральными продуктами типа яйца. Пришлось запретить закармливать этим продуктом, запугав возможной аллергией. Информацию приняли к сведению и Майсс умчался куда-то прочь от комма. С псиоником мы ещё немного поболтали и разговор закончился.
  - Ты не будешь с нами кушать, Мирра? - я поинтересовалась этим вопросом, так как блюд было слишком много.
  - А можно?
  - Конечно.
  И мы дружно уселись обедать. Потом малышку развезло и она уснула на стуле. Я её потрясла, пытаясь разбудить, но ничего не вышло. Поэтому её уложили на кровать, а мне пришлось связаться к кухней.
  - Добрый день, - поздоровалась я с хмурой некой, ответившей на вызов.
  - Ха! Чего вам?
  - Вы к нам кошечку прислали с обедом, она тут уснула, это ничего?
  Нека удивлённо распахнула глаза. Даже челюсть слегка отвисла:
  - Правда, что ли?
  - Да, - я отодвинулась, показывая на заднем плане свернувшуюся под покрывалом в клубок малышку. Только ушки торчали, да негромкое мурлыканье Айши, поглаживающей её по спинке, раздавалось.
  - Ну, пускай поспит, а то она вообще плохо спит. Да у нас все плохо спят!
  И отключилась.
  А мы с Айшей переглянулись. Снова повернувшись к комму, я вызвала капитана. Тот выслушал мою просьбу и согласился прийти через пару часов.
  - Вы что-то хотите сделать, госпожа?
  - Да, Айша... И прекращай уже меня госпожой обзывать.
  - А как тогда?
  Я задумалась, а потом хитро улыбнулась. Родители моей киски погибли, когда той было всего три года, поэтому, наверное, она не должна обидеться на предложение:
  - А мамой назвать слабо?
  Киска аж поперхнулась. Такого она точно не ожидала. Села попрямее и задумалась. Потом сначала тихо-тихо, даже тише шёпота, попробовала что-то произнести, потом чуть громче и раза так с пятого до меня донеслось:
  - Мама? - и испуганный взгляд вдогонку.
  - Доча? - я ласково улыбнулась в ответ.
  И тут же оказалась в крепких объятиях. Слева на спине даже коготки почувствовала. Отпускать меня явно не собирались. Так как кровать была занята, то мы просто устроились на полу. Жесткова то конечно, но на стуле вдвоём мы бы не поместились. Так и просидели до самого прихода капитана. Я то гладила свою новую дочку по голове и спине, почёсывала за ушком, а Айша то шёпотом, то мурлыча всё повторяла "мама".
  Раздавшийся звонок поднял нас с пола и разбудил маленькую киску. Я открыла дверь. Н-да, выражения лиц капитана и сопровождавшего его первого помощника мало чем отличалось от моськи малышки-стюардессы. И слова мало чем отличались:
  - Хорошо-о-о, - выдохнул первый помощник.
  Сделал два шага в каюту и сполз по стенке, практически отключаясь от реальности. А вот капитану мне пришлось помочь зайти. Тот уже был в неадеквате. Его мы усадили на кровать, подперев спину подушкой. Да и маленькая киска устроилась так, чтобы большой котяра не заваливался на бок, а сидел.
  - Что же такое на вашем корабле твориться?
  Я выдохнула и стала ждать, когда высшие чины корабля придут в себя. К счастью, ждать пришлось не долго. Первым очухался помощник. Сначала он чихнул, помотал головой и наконец-то осознанно устремил свой взгляд на меня.
  - День добрый, - усмешка прочно устроилась на моём лице.
  - Ага, добрый. У вас здесь хорошо-о-о.
  - Здравствуйте ещё раз, - я обернулась на голос, раздавшийся с кровати. Капитан уже сидел без поддержки и машинально поглаживал подставленную головку маленькой киски. - Кажется, я вытянул призовой билет, когда получил вас в качестве пассажира.
  - Что у вас здесь твориться?
  - Да мы сами понять не можем, а псионики к нам и подходить боятся... Вы можете сделать то же самое, что и у себя в каюте, на всём корабле? Я дам разрешение.
  - Я многое могу, но если просто прикрыть вас всех щитом, это будет лишь временным решением. Стоит мне уйти, как всё вернётся на свои места. Возможно, не сразу, но так оно и будет. Надо понять, что здесь происходит.
  - А как понять-то? - с тоской спросил первый помощник.
  - Ну, начать можно с вашего, капитан, разрешения для меня обследовать корабль. У меня большой радиус воздействия, но иногда лучше не только ощущать, но и видеть.
  - Я даю вам такое разрешение.
  - Потом, если вы не против, мне надо будет проверить всех членов экипажа. Тот негатив, который сейчас присутствует на корабле, по многим параметрам походит на тёмный псионический дар. Возможно, среди экипажа есть псионик с таким даром.
  Капитан переглянулся с помощником. Уши зашевелились, а хвосты возмущённо задёргались.
  - Мне собрать экипаж?
  - Не надо. Лучше будет, если я познакомлюсь с ними на рабочих местах или в привычной им обстановке. Единственное, о чём я вас прошу, дать мне разрешение применять свои способности при проверке. А также разрешить использовать крайние меры для нейтрализации опасного разумного, если таковой будет найден.
  - Я сейчас же подготовлю все документы... Простите, что был так неприветлив с вами первоначально... Меня возмутило, что Глава прайда пользуется военным транспортом да ещё и...
  - Человечка. Я понимаю. Просто вы ничего обо мне не знаете. Кстати, в мой прайд входят и неки и люди, правда, последних гораздо меньше, чем кошек. Впрочем, для меня это неважно.
  Коты снова переглянулись, но заговорить не успели, так как в разговор встряла малышка:
  - А можно я пока тут поживу?
  - А твоя мама не расстроится?
  - Сайшша младшая сестра одной из беспризорниц. Она оформила родительские права, как только стала совершеннолетней.
  - Умница киска. Можно с ней связаться и предупредить, что малышка пока поживёт у меня? Или у ... Сайшши есть какие-то обязанности?
  - Вообще-то есть, но думаю, что некоторый отдых ей можно предоставить. Я тогда распоряжусь, чтобы вас перевели в другую каюту? А то тут тесновато, да и места для сна мало.
  - Как вам будет угодно.
  - А когда вы сможете заняться осмотром и проверкой? - вмешался в разговор первый помощник.
  - Хоть сейчас.
  - Нет, сейчас не надо, сначала я оформлю вам разрешение на доступ и отравлю запрос в адмиралтейство на применение крайних мер при обнаружении тёмного псионика среди членов экипажа. Дожидаться ответа не будем, но это предупредит их о возможных сложностях... Думаю, завтра с утра вы сможете приступить к осмотру.
  Я кивнула и на всякий случай уточнила:
  - В какое адмиралтейство вы будете отправлять запрос? Туда, откуда мы вылетели?
  - Нет, в адмиралтейство нашего пункта назначения. На Кайррэру.
  - Хорошо.
  И капитан с помощником ушли. Малышка оказалась очень воспитанной и спокойной, хотя уже ближе к ужину разыгралась. Я же до ужина ещё почитала о законах, обогатившись знаниями по части законодательных актов, применяемых в отношении тёмных псиоников. Даже залезла в уголовно-процессуальную часть. А ещё совершенно случайно наткнулась на какой-то научный сайт, где выкладывали свои статьи учёные, занятые исследованиями псионики. Кстати говоря, и там оказалось много интересного не только по самой псионике, но и по части меток прайда и семьи. Вот в отношении последних я и зависла надолго. Даже ужином меня едва ли не кормили с ложечки.
  - Ой!
  Зато болезненный вскрик Сайшши моментально вернул в реальность. Оказалось, что малышка от смеха, наблюдая, как Айша как кукловод работает моей рукой, чтобы зачерпнуть еду из тарелки и донести её до моего рта, случайно опрокинула на себя свою тарелку. А еда была горячей.
  Я тут же принялась обрабатывать ожог. Счастье ещё, что небольшой - еды, собственно говоря, оставалось на донышке. А Айша запустила робота-уборщика.
  - Ну, что же ты так неосторожно?
  Я подула напоследок на обожжённое место и вернулась на свой стул. Оказывается, пока я "отсутствовала", наша каюта пополнилась ещё несколькими предметами мебели - тремя стульями, нам принесли несколько мягких матрасов и одеял. А ещё в каюте находилась не только Сайшша, но и ещё трое маленьких нечат. Одному было едва ли два года. Он сидел в уголке на подстеленном матрасе и играл в мягкие кубики.
  Это же надо было мне так отключиться! Я же вообще не видела и не слышала ничего происходящего вокруг. Чисто машинально прищурилась, разглядывая "ауры", и ошарашенно замерла, поняв, что же происходит на корабле.
  - Айша, свяжи меня с капитаном. Скажи, что он мне нужен срочно.
  Адьютантша замерла и испуганно посмотрела на меня.
  - Это кто-то из малышей?
  - При чём тут малыши? - я не поняла испуга соей киски.
  - Ну... Тёмный псионик?
  - Да нет здесь вообще никакого тёмного псионика! На корабле нет! Есть какая-то сволочь, которая вообразила себя главой прайда и пытается ставить на всех метки!
  - Э-э-э... - киска зависла, но потом подбежала к внутреннему комму и связалась с капитаном, пригласив его к нам в каюту.
  Кажется, она ему тоже сказала, что тёмного псионика на корабле нет.
  Кот примчал в считанные минуты. Не знаю уж как далеко он был от моего временного пристанища, но, ворвавшись в помещение, выглядел сильно запыхавшимся. Вслед за ним влетели ещё трое нек - все кошки.
  - Нет тёмного псионика? Это точно?
  - Да. Точно. У вас тут война между настоящей главой прайда и сильной семейной главой. Обе дамы. Вот только я никак не могу сообразить, почему эта семейная всё время сбивает метки прайда настоящей главы.
  Кошки и кот без церемоний устроились на разбросанных по полу матрасах. Кстати сказать, я заметила, что кошки более спокойно отнеслись к тому, что оказались на территории, свободной от негативного воздействия. Нет, они, конечно, расслабились, но до того состояния, в каком оказались первоначально капитан и его первый помощник, не дошли. Впрочем, если припомнить, то и Сайшша тоже более легко перенесла "перепад давления". Дамы сильнее? Или быстрее адаптируются? Надо мне этот найденный сайт как следует прошерстить.
  - Значит, вы считаете, что происходящее на корабле вызвано тем, что у нас среди экипажа есть Глава прайда - женщина?
  - Да.
  - И есть женщина, которая при всей своей силе позиционируется как глава семьи? Не выше?
  - Да... Так что, думаю, мы можем ускорить процесс проверки и даже значительно его облегчить. Вы можете дать мне списки экипажа? Женской его части?
  - Сейчас, - кот поднялся и подошёл к внутреннему комму. Пара минут возни с клавиатурой и мне уже протягивают кристаллическую пластину памяти. -Вот тут вообще весь экипаж. И их личные дела.
  - Спасибо.
  Я вставила пластину в свой наладонник. И снова отключилась от реальности. Прерывалась раза три, чтобы попить и справить естественные потребности. Кстати, пока ходила в туалет заметила, что детишек прибавилось. Но так как, видимо, наступила "ночь", все они спали. Даже моя Айшшара сопела носиком, уткнувшись в чью-то бело-серую головку. Ещё была молоденькая кошечка с небольшим животиком, которая чуть испуганно наблюдала за мной от стены, около которой сидела, облокотившись спиной. Свет в каюте был приглушён.
  - Спи, я не сержусь, что вы здесь все собрались.
  Киска расслабилась и кивнула. А потом я снова погрузилась в изучение предоставленных данных. И сама заснула, сидя на стуле за столом.
  
  * * *
  
  Шассиара, не смотря на то, что эта странная человечка разрешила ей спать, отдыхать совсем не хотела. Здесь в маленьком, в общем-то, помещении было хорошо. Спокойно, умиротворённо. Она давно такого не ощущала. Даже покидая корабль на стоянках, всё равно чувствовалось сильное негативное воздействие.
  Капитан сказал, что она - Глава прайда. И даже, кажется, довольно известна среди вышестоящих чинов. По крайней мере, на его запрос о применении крайних мер, если среди экипажа будет найдёт тёмный псионик, ответили сразу. И передали приказ в случае необходимости подчиняться этой женщине.
  Наверное, нека так бы и просидела всю ночь, если бы не заметила - и вовремя, что человечка сама заснула. Погас голоэкран и женщина начала заваливаться, грозясь упасть со стула. Шассиара успела её подпереть. Это сначала, а потом неожиданно возник испуг, что сейчас пропадёт то, что их всех защищает. Нека замерла и несколько минут стояла, как солёной столб, и только потом расслабилась.
  - Госпожа? - донёсся до неё голос сопровождающей Главы прайда. - Что-то случилось?
  - Она уснула.
  - А-а-а... Устала, наверное. Давайте я вам помогу её уложить.
  - А то, что нас защищает...
  - Щит? Ма его может годами держать, этому сон не помеха... Наверное, поэтому и уснула, что устала сильно.
  Они осторожно опустили на пол человечку. Кошечка устроилась рядом и снова задремала. И сама Шассиара расслабилась. Уже проваливаясь в сон, она вдруг вспомнила, что сопровождающая назвала Главу "Ма". Уверенно назвала, зная, что её не одёрнут ни сейчас, когда Глава спит, ни тогда, когда она проснётся...
  
  * * *
  
  Утро началось с шума. Я удивилась, поняв, что уснула посреди работы. Давно со мной такого не было. Ещё с довоенных времён, когда я заучивалась настолько, что мозг требовал отдыха, и я отключалась там же, где находилась. Однажды даже в ванной на полу отрубилась.
  Не знаю уж, сколько я спала, но чувства усталости не ощущалось. Хотя глаза чуть горели от напряжения. Кстати говоря, шум был вызван тем, что в небольшой каюте находилось больше двух десятков нечат. Счастье ещё, что большая часть их была постарше десяти лет. Эти сидели кучкой и внимательно слушали, что им говорила виденная мной ночью нека. Судя по тому, что нека чего-то им там показывала на развёрнутом голоэкране, шёл урок.
  Нечата помладше - от уже виденного мной двухлетнего до где-то шести-семилетних котят - играли в кубики, конструкторы, две киски наряжали куколок и щебетали между собой. Собственно говоря, шум был не настолько уж и большой, мои дома устраивали и погромче в моей спальне, пока я отдыхала, но, видимо, организм решил, что надо просыпаться и закончить начатое дело.
  Кстати говоря, проснулась я с ощущением, что все эти личные дела, которые мне предоставил капитан, совершенно не нужны. Пока тело спало, мозг сумел обработать и систематизировать информацию с научного сайта. И решение выглядело вполне верным.
  Во-первых, сильная семейная сбивала метки главы прайда просто потому, что сама глава ещё была несовершеннолетней. Кстати говоря, именно поэтому-то чаще всего и ставилась метка прайда на беспризорника, так как семейная без её постоянного обновления исчезала, а поставить семейную мог лишь родитель. Это у меня любая метка - метка прайда, даже на собственном ребёнке будет именно такая. Впрочем, это верно для любой или любого Главы прайда.
  Во-вторых, эта семейная действительно считала себя Главой прайда, но поскольку ею не была, то метки расставляла снова и снова, вызывая энергетические конфликты между собой и семейной меткой пары и их детей. Собственно говоря, коллапс не произошёл до сих пор только из-за присутствия на корабле истинной Главы прайда.
  Так что мне требовалось её найти. Точнее их. И найти выход из сложившегося положения.
  Я попросила Айшу организовать мне завтрак, а потом позвать капитана.
  В итоге завтрак мне принёс сам капитан.
  - Вы уже завтракали? - вежливо поинтересовалась я, разглядывая снова сверх меры нагруженный сервировочный столик.
  - Честно говоря, кажется, нет.
  - Тогда присоединяйтесь. За едой немного поговорим.
  Капитан опустился на подставленный стул, и мы приступили к трапезе. Некоторое время царило молчание, но потом я заговорила. Своими словами попробовала объяснить, что именно происходит и почему это опасно. Попыталась доказать, что при любом раскладе сильную семейную придётся убрать с корабля и вообще организовать так, чтобы она уже не находилась в сформированных больших коллективах, где может ощутить себя на месте Главы прайда.
  - Идеальный вариант - личное хозяйство, наподобие моего. С таким приданным она без труда найдёт спутника жизни, да и метки на детях будут только её и супруга.
  Кот внимательно слушал. И, кажется, понимал, о чём я говорю, хотя время от времени мне и приходилось переходить на специфическую терминологию.
  - Если так надо, я выполню ваши рекомендации и, если вы не будете против, то составлю отчёт и прошу вас его завизировать - после прочтения, естественно, чтобы объяснить свои действия командованию.
  - Я не буду против. Даже могу сама написать подобный отчёт. Да и рекомендации на случай возникновения подобный ситуаций следует написать.
  - Эм-м-м... Госпожа ур'Ш'Шемр...
  - Давайте вы будете звать меня Хель. Можете даже госпожу оставить. Как я уже поняла, вам, кошкам, обязательно требуется эту приставку перед моим именем произносить.
  Капитан задёргал ушками, но потом согласно кивнул и продолжил:
  - Госпожа Хель, а что вы можете порекомендовать относительно юной Главы прайда?
  - Честно говоря, я не знаю. Я, конечно, ознакомилась, хоть и не до конца, с законами Империи, но вот относительно места Главы прайда в жизни кроме как во владениях прайда как-то не сталкивалась.
  - Я и сам впервые встречаюсь с Главой прайда вне планеты. Да и на планетах в основном видел издалека... Я не могу понять, откуда у меня в экипаже возникла Глава прайда. И какого прайда вообще.
  Я помолчала, пытаясь сформулировать возникшую у меня в последние минуты мысль, а потом просто решила её проговорить:
  - Капитан, сколько в вашем экипаже беспризорников?
  - Много. Едва ли не больше трети состава. После того, как мы стали неблагонадёжны в социальном плане, на корабль стали присылать лишь их.
  - Угу, - я глубоко вздохнула и взяла в руки кружку с каким-то бодрящим напитком, - значит, молодое поколение представлено в основном ими?
  - Д-да.
  - А в старшем офицерском составе?
  - Тут беспризорников нет.
  - А есть среди вас наиболее... Даже не знаю как сказать... Короче, есть кто-то, кто всей душой ненавидит беспризорников? Женщина?
  Капитан задумался, отодвинулся от стола и встал со стула. Места для ходьбы практически не было, но он как-то умудрился сделать по паре шагов сначала в одну, а потом в обратную сторону.
  - Среди офицеров - нет. Зато есть второй пилот. Нека. Возраст сто двенадцать лет. Не смотря на большую выслугу лет, раз за разом не может пройти квалификационный тест, чтобы перейти на должность первого пилота. При любой возможности третирует беспризорников... Она?
  Я тут же припомнила личное дело названной неки. Странное дело, но у неё не смотря на многочисленные рекомендации со стороны квалификационной комиссии ни разу не была проведена псионическая проверка. Что же. Значит, её проведу я.
  
  
  ГЛАВА 9
  
  Неку звали Шаайсса Драурн. Возраст так сказать средний для расы, одинокая, хотя чувствуется, что течки были и не одна. Вот только не смотря на свою весьма недурную внешность, притяжения у противоположенного пола она не вызывала. И еще отталкивала.
  Неки все псионики, просто латентные, то есть спящие. Насколько я понимала, дейсвтующим, так сказать для них было необходимо родится, а если же дар пробуждался позже, то почти всегда имел темную направленность. Так вот, Шаайсса была латентным псиоником, но имела огромный резерв силы, которая и позволяла ей ставить метки на ауры окружающих. Она считала - не знаю уж подсознательно или вполне осознанно - что члены экипажа ее прайд, но... При все существующей силе метки, ставившиейся на ауры были семейными.
  Я сама не сразу поняла разницу между семейными метками и меткой прайда. Пришлось прочитать много чего, и даже припомнить кое-что из своего опыта общения. Не знаю уж получится ли объяснить понятно, но попытаюсь.
  Вообще что такое метка. Изначально это было даже выявлено физически - укус, шрамы от которого даже при пластической хирургии не убирались потому, что кроме шрамов на теле возникал определенный узор в ауре. Кстати говоря, такие шрамы до сих пор в обязательном порядке присутствуют на телах Пар. Если же брак был заключен не между истинными, то, как правило, физическая метка отсутствует.
  Семейная метка - метка для родичей. Чаще всего кровных или супруга (супруги) - здесь все зависит, кто является главой семьи. Ее главнейшее отличие от метки прайда заключается в том, что для детей она временная, впрочем, если супруги не истинные, то и для них это также верно, то есть существует возможность для развода, и так сказать непостоянная. Опять же это верно лишь в случаях, если супруги - не истинные (как я с Гриввом, например). Поставить вторую семейную метку, если она не... пусть будет убрана - нельзя. Почему? Потому что в подобный случах вохникает конфликт, приводящий к агресси в сторону того, кто поставил метку позднее. При этом первая метка самостоятельно разрушает узор второй метки, что собственно и вызывает психологический дисбаланс к носителя двух меток.
  Метка прайда - не пытается заменить собой семейную метку, а как бы включает ее в свой собственный узор, делает семейную метку своей частью. То есть никакого конфликта не вызывает. При этом она каким-то образом умеет делать различие между семейными метками истинных и неистинных супругов. То есть, если неистинные разводятся, то семейная метка исчезает, в то время как метка истинных супругов жестко прописывается в прайдовой метке. Кстати говоря, это очень способствует, когда один из пары прекращает свое существование - погибает или просто умирает от старости. Без метки прайда вторая половина быстро покидает наш бренным мир, а с меткой прайда, боль от утраты несколько сглаживается и позволяет продлить срок жизни.
  Так вот, возвращаясь к возникшей проблеме. Не знаю уж почему, но если неко имеет все задатки Главы прайда, но она или он несовершеннолетние, то те метки принадлежности к прайду довольно слабы и временны. Они требуют переиодического обновления. Собственно именно это и происходило на "Могучем", Глава была еще мала (и мне еще предстояло ее найти), а вот Шаайсса сильна и считала, что является Главой сама.
  Капитан выделил мне небольшой зал, где в обычное время проводил собрания и совещания. Оставил меня там и предупредил, что сам приведет второго пилота сюда. Айшу я оставила в каюте. Кстати, так как мне предстояло довольно сложное общение, то я пока сняла щит, который защищал от негативного воздействия. И меня обрадовало, когда моя малышка сумела поставить подобных, хотя и послабее сама. Его, конечно, хватит ненадолго, но в какое-то время сумеет защитить всех собравшихся в каюте.
  -Госпожа Ш'Шемр, - капитан вошел в помещение в сопровождении неки невысокого роста с красивым окрасом мягкого рыжего оттенка, - разрешите вам представить - второй пилот Шаайсса Драурн.
  -День добрый, Шаайсса. Присаживайтесь. Капитан, вы не оставите нас на некоторое время одних?
  -Так точно, - кот вытянулся по струнке и едва не отдал честь, но потом быстро опомнился и покинул зал.
  -Добрый день, госпожа... Ш'Шемур.
  -Ш'Шемр, Шаайсса. Вы прекрасно запомнили мое имя с первого раза.
  Кошка криво улыбнулась, почти оскалилась. От нее исходили такие неприятные волны, вызывающие брезгливость, потому что напоминали что-то... сальное, вонючее. И еще она изо всех сил пыталась поставить на меня метку.
  -Я Глава Прайда в полном смысле этого определения. Так что можете не пытаться меня пометить. Кроме того, я - псионик третьего уровня, владею несколькими направлениями дара, включая темные...
  Нека замерла и испуганно распахнула глаза. Метку на меня поставить больше не пытались.
  -Неприятное приобретение было бы для твоей семьи, не так ли?
  -Семьи? Вообще-то я - Глава!
  -Да, ты - глава, но не прайда, а семьи. Поверь специалисту...
  То, что произошло в следующий момент едва не вырубило меня. Даже моя довольно уже многолетняя практика не помогла.
  Шаайсса наконец прошла инициацию.
  Не стану рассказывать или пытаться объяснить как я это сделала, но у меня получилось при огромном выбросе энергии провести инициацию не в темную направленность, а в светлую - интуит, предвидение, огненный дар, воздушный, четверо водников, три полных стихийника, семнадцать универсалов, три телекинеза, пятеро... хамелионов, подобных моему Темке. И одна неудача. Шаайса не пережила инициацию. Я слишком пыталась защитить начавших иницироваться детей и едва достигших совершеннолетия нек от ее воздействия. Фактически я ее убила. Моя защита, создавшая вокруг нее барьер оказалась непроницаемой и она сама себе поджарила мозги своей энергией...
  
  * * *
  
  Я пришла в себя в лазарете. Трое нек сидели вокруг и каждая смотрела на экраны каких-то аппаратов. Потому и засекли сразу пое пробуждение.
  -Госпожа Ш'Шемр, как вы себя чувствуете? - в серых с небольшой прозеленью глазках читалась искренняя тревога и переживание.
  То же самое и ощущалось в ее эмоциях.
  -Кажется не так плохо, как могла бы, - я улыбнулась кошечке.
  Кошки расслабились и начала улыбаться.
  Тут же в палату просочилась Айша.
  -Ма-а-а-а-ма-а-а!
  -Тш-ш-ш. Все хорошо, - я без труда сумела принять сидячее положение и прижала к себе свою киску. - Видишь, я уже пришла в себя.
  -У тебя кровь даже из ушей текла!
  -Это нормально, маленькая. У меня такое уже было.
  -Доброй ночи, госпожа Ш'Шемр, - вслед за моей дочуркой в палате появился кот с заметной проседью даже в своем сером окрасе. - Ну и напугали же вы нас.
  -Все так плохо?
  -На первый влгяд - даже страшно. А вот когда подключили вас к аппаратуре, так у меня чуть глаза к ушам не вылезли! Кровищи - море, а показатели лишь чуть завышены.
  -Таарное состояние, да?
  -Хм-м-м... Похоже... Значит вас можно поздравить со сменой уровня?
  -Наверное... А дети?
  -Так, все брысь... Маленькая госпожа, - кошеки-то подчинились быстро, а вот моя хвостатая упрямо затрясла головой, - мне очень-очень надо посекретничать с вашей мамой. Пожалуйста, подождите за дверью.
  -Айша, лапочка, выйди не надолго, хорошо?
  Девочка кивнула, еще раз ко мне прижалась и вышла из помещения. Дверь щелкнула замком.
  Некоторое время мы с врачом, а кот был именно им, помолчали. Потом нек довольно тяжело опустился на одно из осоводившихся кресел и заговорил:
  -Я не буду задавать вопросов кто вы такая и почему владеете такими силами. У меня есть только один вариант ответа и он... Шемр.
  Я кивнула. Да, Шемр. Да, Ключ. Да... Кей.
  Псионики категории Кей. Псионики, которые не были созданы, а ведут свой род с древнейших, едва ли не первобытных времен. Именно их гены пытались, да и до сих пор пытаются воспроизвести или привить. Но не выходит. Мы даже клонированию не поддаемся. Почему? Да мы сами не знаем. А еще нас нельзя размножать в неволе - не получается.
  -Хочешь спрятать, положи на видное место, - кот отвел взгляд на несколько секунд. - Вы можете убрать эти мысли из моей головы?
  -Хотите?
  -Очень... Так о чем мы говорили?
  -Дети.
  -Ах, да... Тридцать шесть псиоников. Уровень пока не выше восьмого, по крайней мере у тех, кого мы проверили. Кстати, а что за странный дар у котят, которые научились менять свой окрас?
  -Чтоб я сама это знала. У меня мелкий такой бегает, всегда думала, что он - результат генной мутации.
  -Выходит, что нет... Кстати, вы не могли бы утром посмотреть Шассиару?
  -Э-э-э?
  -Беременная нека. Она у нас такая на корабле одна. Вы ее видели в своей каюте.
  -А, да, знаю. У нее какие-то неприятности?
  -Сложно сказать... Просто при ее осмотре появились некоторые данные, которые указывают, что ребенок родится псиоником, хотя раньше таких показателей выявленно не было.
  -Конечно, проверю... Что еще интересного произошло?
  -Можно сказать, что ничего... Как вы сами, наверное, чувствуете, негативное воздействие отсутствует, экипаж впервые за ой сколько времени нормально отдыхает. Трений между членами экипажа нет вовсе. Даже удивительно. Обычно у нас такие баталии между обычными и беспризорниками, да и вообще друг с другом происходят.
  Я улыбнулась. На мой взгляд было бы удивительно, если бы именно сейчас начали происходить баталии. Нет, выброс энергии выжег всю негативность, а новая пока что не образовалась. Но она будет, хотя и не в таких как прежде количествах, а, может быть, моя деятельность поможет возникнуть здесь Равновесию, как мне рассказывала Нагира.
  Мы еще некоторое время поговорили, а потом меня начало клонить в сон. Все-таки предыдущий период был больше связан с бессознательным состоянием, нежели с отдыхом. Так что мне выдали несколько капсул с витаминами и укрепляющими составами, помогли добраться до небольшого санузла и проводили обратно, а потом оставили отдыхать. Правда, не одну. Уже сквозь подкрадшийся сон я почувствовала, как за моей спиной пристраивается Айша, уткнувшаяся носиком в мою шею и тут же начавшая мурлыкать.
  
  * * *
  
  Капитан успокоенно отключил связь. Его доклад о произошедшем на борту был выслушан и принят без нареканий. Более того, ему принесли извинения за то, что столько времени психологические проблемы корабля оставлялись без внимания. Также его просили передать благодарность Главе прайда за предпринятые ею действия. На прямой связи в кабинете Главнокомандующего системой присутствовал один из Братства и в крайне положительном ключе прокомментировал действия человечки. Даже выразил пожелание лично с ней встретиться.
  -Ну, что в живых остался? - в каюте появился Грайв - главный медик корабля.
  -Остался... Как дела у нашей пассажирки?
  -Уже пришла в себя,а сейчас спит. Я разрешил ее дочери с ней остаться... Знаешь, вот понимаю, что она еще совсем молоденькая, а воспринимаю вполне зрелой.
  -Как Главу своего прайда?
  -Честно говоря, не отказался бы войти в ее прайд. Она вообще чудо-женщина.
  -Слушай, а откуда она вообще взялась?
  -С Грамардарики. У нее там территории. Занимается сельским хозяйством. Состав прайда смешанный, хотя наши преобладают. Между прочим, поставляет натуральные продукты нам на флот. Немного, но все-таки.
  -И откуда ты столько знаешь?
  -Смотри, - кот протянул своему капитану пластину.
  Хмыкнув, нек ее взял и вставил в наладонник. А спустя полчаса завистилво выдохнул:
  -Вот везет же некоторым!
  -Это да, - сглотнув набежавшую слюну поддержал его медик. - Кстати, ее дочка говорила, что среди их багажа есть некоторое количество натуральных продуктов.
  -И что рпедлагаешь заняться воровством?
  -Зачем? Завтра поговорить и купить чего-нибудь. Хотя бы чуточку.
  
  * * *
  
  Осмотр беременной неки много времени не занял. Зато заставил схватиться за голову. Зародыш действительно приобрел псионические способности. Но... Темные! Ментал - эмпатия. И уже сейчас я его ощущала на седьмом уровне! А что будет дальше?!
  Киска испуганно сжавшись сидела на смотровом столе и налюдала за моими метаниями. Врач и одна из медсестер тоже старались не слишком высовываться, отгородившись столом.
  -Так, - я остановилась, - ладно. Паниковать не будем... Где я могу раздобыть информацию по месту нашего прибытия?
  -Эм-м-м... Я сообщу капитану и он предоставит вам всю тредующуюся информацию... А зачем?
  -А затем, что таскать эту киску с собой не собираюсь. Значит, придется на некоторое время осесть где-нибудь на планете. И подождать пока не родится малышка.
  -Вы уверены, что будет девочка? - заинтересованно пошевелил носом врач.
  -Абсолютно.
  -А потом что вы собираетесь делать?
  -А потом я собираюсь поставить блок на способности лет так на пять-шесть. Мелкая подрастет, вы ее потом пришлете ко мне домой, а уж там я займусь ее обучением.
  -А сейчас налодить блок?
  -Не получится. Приведет к выкидышу... Ты же не хочешь потерять свою малышку?
  Нека затрясла головой. Именно поэтому я и предложила такой довольно затратный вариант. Конечно, долететь до своей Пары мне теперь представится не скоро. Но! Едва проснувшись, я сумела "докричаться" и до Гривва и до своих детишек на "Мираже", а уж до Грамардарики и кричать не пришлось. "Слышимость" отличная. Меня услышали, заверили, что все понимают, поинтересовались, собираюсь ли я занятся сельским хозяйством и на новом месте жительства (кстати, это была идея Кайоры, и мне она весьма понравилась), а также сколько еще новых членов прайда у меня появилось.
  На последний вопрос ответа у меня пока не было.
  -Ну, значит, договорились... Ну, а так у тебя все просто прекрасно.
  Нека расплылась в улыбке, показав все клычки.
  -Иди к себе, Шассиара. Предупреди своего супружника, что на некоторое время его оставишь... Или вы и его к себе возьмете?
  -Это уж как он сам захочет. От мужской силы я не откажусь...
  
  * * *
  
  Пока я "отдыха" в лазарете, нас переселили в другую каюту. Айшарра была довольна как никогда. Кровать была одна, но большая. Мягкая! И в санузле был не душ, а настоящая ванная. И тоже не маленькая.
  В ней я оказалась ближе к обеду, за которым ко мне присоединились капитан, его первый помощник, главврач и еще несколько офицеров. Не было, правда первого пилота, но ему бедному приходилось не сладко. Оказалось, что из-за погибшей Шаайссы представители этой категории (пилотов) являются не скамыми лучшими специалистами. Именно на них приходилось наиболее сильное влияние негатива, а также давления со стороны второго пилота. Самостоятельность у них практически отсутствовала и требовался постоянный присмотр.
  За столом шел непростой разговор. Сначала о том, что произошло, меня пытали как можно избежать подобного явления. Пришлось порекомендовать как можно чаще проводить психологические обследования экипажа или завести своего Главу прайда.
  -Кстати, вы так и не выяснили кто у нас является Главой?
  -Пока только предполагаю... Вопрос в том, понравится ли вам мой ответ.
  -Все настолько плохо? - первый помощник, как и большинство собравшихся был уже не молод и имел в своем окрасе оттенки седины, просто малозаметные на фоне едва видного рыже-сероватого цвета.
  -Смотря с какой стороны смотреть... Я предполагаю, что Главой является одна из беспризорников...
  А каюте стало тихо. Действительно не самый правдоподобный вариант, но именно он на мой взгляд был самым верным.
  -Знаете, - первым в этой тишине заговорил карго, - а ведь вы, скорее всего правы. Во всяком случае, именно среди них и были наиболее спокойные взаимоотношения.
  -У нас беспризорников - почти треть, если не больше, - сообщил мне капитан. - Из них представительниц слабого пола - больше половины. Вы собираетесь познакомиться со всеми?
  -Нет. Я хочу познакомится с сестрой Мирры.
  -Киарра?!
  -Ее так зовут?...
  
  ГЛАВА 10
  
  Да, в мой прошлый перелет меня не допускали на командный мостик, где сидели дежурные пилоты, навигаторы и прочие специалисты по управлению кораблем. А сейчас я сидела на месте капитана, который стоял рядом и пытался мне объяснить какие маневры выполняет корабль, чтобы опуститься в космопорту с оригинальным названием "Темные цветы". В первый раз сталкиваюсь с тем, что космопорт не носит названия планеты. Да еще главный!
  -Здесь расположен филиал Академии "Темные цветы". Не в городе, а вообще на планете. Довольно далеко от населенных пунктов, - попытался объяснить мне причину капитан, - если вы вообще слышите, что космопорт так называется, то это абсолютно точно значит, что филиал этой академии на планете есть.
  -И что это за академия?
  -Там обучают темных псиоников.
  Это прозвучало странно. Знакомясь с законодательством Империи я ни разу не встречала никакой информации о подобном учебном заведении. Да и когда просматривала информацию, что мне предоставили, о таком там не сообщалось. Именно об этом я и сказала капитану.
  Тот смущенно почесал нос.
  -Ну, об этом просто все знают. Братство вообще любит устраивать свои резиденции на подобных планетах - жителей мало, условия не самые благоприятные.
  -Так, о Братстве я вообще-то иногда слышу, но вот что это за организация так и не поняла.
  -Братство... Братство это темные псионики, которые сумели подчинить себе свой дар и не используют его во вред обществу. Еще они занимаются контролем за темными псиониками и, если это требуется, уничтожают тех из них, кто опасен... Ну, и занимается обучением новых темных псиоников.
  Я кивнула и задумалась. Всего несколько слов, а сколько информации! Да и познакомится мне с этим Братством надо обязательно. Слова - это слова, а вот реальность, это то, что ты можешь увидеть своими глазами и прочувствовать нутром. У меня есть свои темные псионики и доверять заботу о них чужим я не собираюсь. Да и сама владею темными направлениями дара.
  Вообще, когда я изучала информацию о планете, то по большей части сосредоточилась на геофизических особенностях, гравитационных и климатических характеристиках. По всему выходило, что если я и здесь собираюсь устроить нечто подобное домашнему хозяйству, то придется серьезно поработать. Но, что имеет положительную сторону, это мне обойдется в даже более меньшую сумму, если бы я начинала с нуля на родной планете.
  На Шуррауре атмофсера была более разряженная и для комфортного существования требовалось на улице носить специальную обогатительную дыхательную маску. Из-за этого на планете в основном занимались добычей минералов и прочих ископаемых, присутствовали производства их переработки и несколько заводов по производству небольших космических кораблей и запчастей к ним, а также более крупным моделям.
  Сельского хозяйства, можно было сказачть, что и нет. Лишь пара десятков гектар для выращивания овощей и фруктов в виде крытых оранжерей. Я так прикинула, инженерные работники здесь неплохо зарабатывали.
  Кстати говоря, я все-таки решила поставить небольшой эксперимент. Довольно давно, едва ли не на заре освоения человечеством космоса некоторое время развивались технологии по созданию стационарных силовых полей. Естественно в военных целях, но они оказались слишком энергозатратными. И данное направление пошло по пути другого технического решения. В то время это было наиболее правильным решением, но сейчас... Сейчас другие системы энергоснабжения - более надежные, простые и доступные, другие материалы - опять же надежные, простые, доступные, а уж учитывая, что часть из них добывается и производится здесь, так вообще можно сказать, что это будет стоить едва ли не копейки.
  Так что я приняла решение выкупить некоторые территории, накрыть из силовым куполом - атмосфера есть и возникновение неполадок серьезных последствий не вызовет, и снова заняться сельским хозяйством.
  Я даже успела отправить запрос на планету, чтобы выяснить какие территории можно выкупить и сделать окончательный выбор.
  Пока я размышляла и заново пересматривала свои решения, корабль совершил посадку. Встав с кресла и поблагодарив присутствовавших за прекрасную работу, я отправилась к себе, чтобы собрать окончательно вещи и подготовиться к высадке.
  Там меня уже ждали. Много кто ждал. Вообще, после всего случившегося, "Могучий" на некоторое время отстранили от службы. Экипаж собирались докомплектовать, а самое главное провести полное психологическое обследование тех, кто остается на корабле. Ведь некоторые из членов экипажа собирались составить мне компанию на Шуррауре.
  В первую очередь это были новоявленные псионики - им требовалось обучение. Естественно, что малышей, а таких была большая часть решили сопровождать родители.
  Кроме того, новообразованный прайд со своей главой - Киаррой также решил оставить корабль. По крайней мере до тех пор, пока киска не достигнет возраста двадцати одного года - а до тех пор ее метка прайда будет временной. Кстати, это оказалось еще одной заморочкой. Хотя официальное совершеннолетие, как и у людей у нек было установлено в восемнадцать лет, но вот метки приобретали полноценность не раньше, чем тот кто их ставит достигнет возраста двадцати одного года - научно установленный факт. А пока кошечка весьма оригинально меня обыграла и умудрилась тихой сапой пробраться под мою опеку. То есть мы заключили договор вассалитета.
  Вообще в этот прайд вошли практически все беспризорники. Так что можете себе представить насколько поредели ряды экипажа.
  Так вот, сейчас в выделенной мне каюте собрались: Айша и младшие из псиоников с родителями, Шассиара с мужем, Киарра с Миррой и трое котов из свиты кошки.
  -Все собрались?
  -Да, госпожа, - скромно опустив глазки ответила Киарра, она вообще старалась вести себя эдакой пай-девочкой, пытаясь сгладить мое недовольство от ее хитрого маневра по обретению вассалитета. - Мы получили сообщение, что нам всем во временное пользование выделен один из гостевых домов на территории базы "Аметист".
  -С какой это радости?
  -Ну, мы - по официальной версии - временно переведены для несения службы на поверхности. В качестве задания назначена охрана Главы прайда Ш'Шемр на весь срок ее пребывания на Шуррауре.
  Мне осталось только вздохнуть и махнуть рукой. Как мне кажется, здесь уже сумели оценить потенциал молоденькой неки скромного темно-серого окраса с несколькими пятнышками ослепительно белого цвета. По-крайней мере во время моего разговора с представителем местного штаба меня очень просили уделить внимание и время для обучения этой мелкой нахалки.
  После этой фразы собравшиеся засуетились и начали постепенно расходится. Как сообщила мне Айша, оставшаяся рядом, все уже собрали вещи и ждали лишь меня, чтобы точно удостоверится, что мы высаживаемся на планету.
  
  * * *
  
  Н-да, дома из-за меня устроили бои, на второй планете без раздумий запихали на корабль с чрезвычайно тяжелой психологической обстановкой, а здесь вообще выделили в распоряжение дом больше смахивающий на особняк. Правда, расположен он был на территории военной базы, но все-таки!
  Обслуживающего персонала в доме тоже доставало. Все, правда, с военной выправкой. И все с нестабильными псионическими способностями.
  Я не успела устроится в выделенной мне комнате, как в дверь проскользнула Киарра и не смущаясь того, что я вообще-то по причине только что принятой ванны была одета лишь в полотенце начала доклад о происходящем в округе:
  -Командование решило на время вашего пребывания на планете воспользоваться возможностью и просить вас заняться контролем и обучением псиоников, находящихся на службе...
  -Типа школу устроить?
  -Что-то вроде того... Вы же не против?
  -Учитывая, что я живу сейчас за счет военных, то конечно, не против... Ки, у тебя все в порядке?
  Киска чуть дернулась и испуганно взглянула на дверь.
  -Течка скоро?
  Девушка сжалась в комочек и посмотрела на меня взглядом маленького котенка.
  Понятно. Первая течка, она - Глава, а опоры нет. Пришлось подойти подлиже и присев на корточки перед креслом, куда эта хвостатая забралась, погладить по головке, да еще и за ушком почесать. Кошечка тут же успокоилась. Очень сообразительная малышка. И знает обо мне много. Даже не представляю откуда она столько всего сумела раскопать. Правда, про главный секрет даже не догадывается, но с ее-то способностями!
  -Не переживай, если что, беги ко мне. Я тебя не брошу.
  Киарра благодарно потерлась щекой о мою ладонь, лизнула ее языком и выскользнула из комнаты. Но спустя пару секунд снова заглянула:
  -Там еще курьер пришел, вы бы оделись и приняли его, госпожа.
  Я рассмеялась. С этими хвостатыми я чересчур быстро привыкаю к обращению "госпожа". И как-то слишком быстро увеличиваю численность своего прайда. Впрочем, последнее меня не огорчает. Я направилась к сумке, которую еще даже не начала распаковывать. Собственно говоря, вещей с собой я много не брала. Как-то не расчитывала на то, что буду где-то задерживаться, но чует моя пятая точка, что придется пополнить гардероб.
  Но тут снова открылась дверь и хитрющая мордочка проинформировала:
  -А еще мне доложили, что тут даже туалеты снабжены камерами наблюдения... Отключить?
  Я кивнула.
  -Угу, я им так сразу и сказала.
  И дверь закрылась.
  Курьером оказалась возрастная нека. Она сдержанно поприветствовала меня и протянула конверт с запечатанной в нем пластиной памяти. Пришлось воспользоваться наладонником. На карте было приглашение на ужин. От Главнокомандующего данной системы. На сегодня.
  -Там будет много приглашенных? - рассеянно поинтересовалась я у курьера, размышляя, что можно одеть, чтобы не опозорится.
  -Только представители Штаба... Не больше двух с половиной десятков разумных.
  -Хм-м-м... А вы не подскажите, где здесь можно приобрести платье или костюм, подходящий для данного вечера?
  Нека захлопала глазами и тоже задумалась. Потом неуверенно предложила прислать портных базы. Пришлось согласиться.
  Впрочем, я об этом не пожалела. Портные оказались тремя бойкими братьями-неками с отличным вкусом и прекрасной работоспособностью. Еще задолго до времени, когда надо было не то что выходить, а просто начать собираться, я стала обладательницей аж четырех платьев, двух брючных костюмов и одного костюма с юбкой. Я без разговоров и споров оплатила названную сумму. Ведь кроме одежды, эти котики откуда-то притащили и несколько пар обуви.
  Айша и Мирра, ставшие за короткое время закадычными подружками во всю восхищались платьями и исподтишка поглядывали в сторону собиравшихся портных. Пришлось окликнуть их и поинтересоваться, не откажутся ли они прийти завтра и помочь с платьями членам моего прайда. Портные согласились с радостью.
  Собираться мне также помогали девочки. Киарра было заглянула, но эти две малолетки расшипелись, что мол они ничуть не хуже старших разбираются в моде и макияже. Пришлось киске отступить, правда перед этим она мне как можно незаметнее поподмигивала. Я подмигнула в ответ.
  И уже перед самым отправлением - за мной прислали флаер, мне пришлось подниматься в одну из комнат, выделенных для семейства с двумя малышами-псиониками. Их мать прибежала ко мне вся в слезах и пожаловалась, что малыши - две очаровательные неки пяти и четырех лет ни в какую не хотят ужинать и устроили настоящую катастрофу. Обе они обрели дар по управлению водной стихией и теперь вовсю баловались шариками, которые сделали из супа и каши.
  -Так, - моя появление поначалу внимания не привлекло, но после того, как "игрушки" неожиданно вернулись на предназначенные им места и больше не хотели слушаться, девочки обиженно заревели. - Тихо! Если еще раз увижу или услышу на вас жалобу - больше так играть никогда не сможете!... А чтобы было понятно - до завтра ставлю блок.
  Родители успокоенно вздохнули, а котята насупились. Вообще-то неки развиваются в умственном плане несколько быстрее человеческих детей, так что даже не смотря на свой нежный возраст киски поняли мои слова, да к тому же подкрепленный легким внушением.
  Еще раз грозно поглядев на мелких, я погрозила им пальцем и вышла из комнаты. А еще решила на всякий случай проверить остальных новоявленных псиоников.
  И что любопытно: договориться с малышами оказалось гораздо проще, чем с более старшими котятами. Самой долгой возней, из-за которой я, кстати, опаздана на ужин, оказался поиск хамелионов. Пять двадцатилетних котов во всю развлекались своими способностями и сильно потрепали уже многим нервы.
  Пока я, не выдержав в конце концов, использовала один не слишком приятный способ по их поимке и временной нейтрализации. Собственно говоря, я поставила блок, который при использовании способности у хамелионов вызывает боли в желудке. Темке, например, оказалось достаточно одного раза, чтобы больше не игнорировать мои слова о том, что следует прекратить играть и хулиганить. Посмотрим теперь окажутся ли понятливыми эти хулиганы.
  И только после всего этого я сумела сесть во флаер и помахав рукой оставшимся дома мелким - Айше и Мирре, в сопровождении Киарры полетела на прием.
  
  * * *
  
  -У-у-у, - черно-серый кот жалобно простонал, приложив ладонь к животу, - так не честно-о-о!
  -Ну, нас же предупредили, что если не прекратим хулигать, то будет хуже, - ответил серо-рыжий котяра, который не смотря на свой относительно скромный возраст был более чем внушителен в физическом плане.
  -А уточнить как плохо не могли? - "дворового" окраса в полосочку кот лежал на койке и хмуро рассматривал потолок.
  -А все-равно нам классный дар достался! - радостно отозвался похожего окраса котик, устроившийся на подоконнике.
  -Да уж все получше, чем если бы нас темными объявили... А, кстати, заметили, что госпожа Хель сама темная? - пятый кот сидел на крайней, задвинутой в самый угол койке и из-за равномерного темно-стального окраса практически терялся в полусумраке.
  Вообще-то комната была достаточно большой, но из-за пяти кроватей таковой не казалась. Ребятам предлагали поселится по отдельности, но эта боевая пятерка - звено из десантной группы, расставаться пусть даже просто расселившись по комнатам не пожелала. Они все вместе пришли из одного дома призрения в военное училище. Вместе его окончили и сумели добиться, чтобы их не разделили после выпуска.
  -И что? Тебе не нравится, что она темная, Райсс?
  -Она не темная, Дирр. Она... Разная она. Я о ней вообще ничего плохо говорить не только не собираюсь, но и не хочу. Мне Ки тут показала один сайт, кстати, она его у госпожи Хель подсмотрела, и я там покопался. Если бы не наша новая Глава, то дело могло дойти до того, что мы друг друга поубивали бы. И не вспомнили бы, что друзья!
  Коты переглянулись. Райсс был их предводителем и имел весьма немалый коээфициент умственного развития.
  -Мы же по настоящему пришли в ее прайд? - неожиданно рашил уточнить детали серо-рыжий нек.
  -Де-юре, мы пришли на правах вассала и Ки может в любой момент расторгнуть договор... А фактически... Наша Ки дурой умеет прикидываться, но на самом деле ею не является. Вассалитет к Шемр - идеальный вариант для нашего прайда. У нас сейчас слишком много псиоников, на которых без защиты госпожи Хель другие без раздумий наложат лапу. Сами подумайте, вот мы, например... К Ки насчет нас еще в космопорту из разведслужбы подкатили. А она им - вон наша Глава, с ней договаривайтесь.
  -И? - заинтересованно протянул кот с подоконника.
  -Что и? Госпожа Хель на них только один раз вглянула и они отвяли.
  -Наверное, сейчас ее будут уговаривать, чтобы нас отдала. -Ки говорит, что нам не надо волноваться, отдавать нас в чужие лапы не собираются ни при каких условиях...
  
  ГЛАВА 11
  
  Опаздали мы где-то на полчаса. Впрочем, хозяина Киарра предупредила, так что серьезным проблем не возникло. Пришлось, конечно пошире улыбаться и извиняться за опоздание, но все в пределах, так сказать правил поведения и этикета.
  Народу на ужине действительно собралось не слишком много, хотя и несколько больше заявленных мне двух с половиной десятков. Скорее уж численность приближалась к четырем десяткам. И людей среди них не было вовсе.
  Еще только получив приглашения, мне было понятно, что эта неофициальная, так сказать, встреча организована для того, чтобы познакомиться со мной и с юной Главой прайда шустро удравшей от наверняка множества загребущих лапок за мою спину. Именно поэтому со мной сейчас была Киарра, а не Айша.
  Представили меня, впрочем, не всем, а лишь избранным. И эти избранные цивильные костюмы носили с неистребимой военной выправкой, а уверенные взгляды и манера разговора выдвала в них привыкших отдавать приказания и ожидать их немедленного выполнения.
  Хотя, разговор шел на относительно нейтральные темы. Мы обсуждали мое путешествие с точки зрения комфорта, питание (я не видела смысла жаловаться на скудность рациона и его синтетический состав, хотя и обсудила некоторые рецепты). Поговорили о том, насколько быстрее перемещаются военные корабли.
  Все это происходило за накрытым столом. Киарру усадили за другим столом, где собрались представители несколько иных - пониже - рангов. И я чувствовала, как кошечка иногда смущается - котов было большинство, а течка должна была вскоре начаться. А иногда от нее приходили волны... стервозности. Оглянувшись в ее сторону пару раз, я поняла, что эта сама стервозность просыпается, когда с ней заговаривают всего три кошки, присутствовавшие за ее столом.
  -Переживаете за свою протеже? - спросил меня жилистый нек, определить возраст которого по внешности было трудно.
  -Девочка слегка не в норме, - улыбнулась я в ответ, - к тому же у нее скоро предстоит эм-м-м... интересный период.
  Собравшиеся удивленно переглянулись, а потом последовал осторожный вопрос со стороны темно-рыжего кота с оч-чень хитрыми глазами.
  -Интересный период?
  -Течка, - я опустила взгляд, сделав вид, что смутилась.
  -Эм-м-м... - дружно прогудели коты и нека с нетрадиционно накаченной для своей расы фигурой.
  -Действительно "интересный период"... Вы, как я понимаю, не переживаете о том, что это может случится здесь?
  -Нет. Если и случится, то у нее есть опора - я. Предупреждаю сразу, я уже имела опыт с течными кошечками своего прайда.
  -Вообще вы поступили не слишком честно - забрали такой прайд себе, - этот хитроглазый котяра был представителем разведывательной службы, - могли бы и обождать чуток.
  -Выбор делала Киарра... И, откровенно говоря, я полностью признаю правоту ее решения. Девочка пока еще не вступила в полную силу, а быть Главой прайда, в котором почти четыре десятка псиоников - тяжело. Особенно учитывая, что все псионики не рожденные, а инициированные. Для вашей расы это всегда особые случаи.
  -Кстати, совсем забыл вас поблагодарить за вашу помощь в разрешении возникшей ситуации... Я читал ваш... э-э-э...
  -Отчет.
  -Да, отчет... И признаю, что мы не сумели правильно оценить сложившуюся ситуацию, которая едва не привела к трагедии... Мы уже начали расследование по поиску виновных... Вы точно уверены в своих выводах, которые изложили в отчете?
  -Да. Шаайса сама или с чьей-то помощью регулярно уклонялась от психологического обследования.
  После этого мы на некоторое время замолчали, отдав должное предложенным блюдам.
  Кстати говоря, на столе имелось и немалая доля натуральных продуктов. По крайней мере на нашем столе.
  -А каковы ваши дальнейшие планы? Я понимаю, что вы вынуждены не по своей воле задержаться на Шуррауре...
  -Ну, некоторое время мне надо для того, чтобы разобраться с новыми членами прайда и организовать обучение инициированных псиоников...
  -А какое время это обучение вообще займет?
  -Все зависит от желания самих псиоников обучаться. Те что помладше скорее всего пока будут учится контролировать свои силы и соответственно я уделю значительное внимание их моральным принципам. Псионический дар всегда накладывает повышенную ответственность...
  -А те, что постарше, я имею в виду звено космодесантников...
  -Хамелиончиков? - уловив дружный кивок, я продолжила, - вот с ними придется повозится гораздо дольше... И дело тут не столько в том, чтобы научить их контролировать и использовать свой дар, а в том, чтобы привить им чувство... Хотя, нет, не чувство, а понимание того, что их дар - не игрушка и не повод потакать своим... хотениям.
  -В каком смысле потакать?
  -В прямом. Не думаю что ошибусь, но относительно их биографий у вас есть все данные, не так ли?
  -Так.
  -И о том, что мальчики бывшие беспризорники вы знаете.
  Собравшиеся за столом кивнули.
  -Я уже неоднократно сталкивалась с тем, что с подобными им вообще редко нормально общаются. Вот и подумайте, а как они теперь начнут вести себя, когда они могут не только устроить мелкую пакость, а и отомстить так, что никто не догадается об их участии в, допустим, несчастном случае?
  -Вы преувеличиваете, - помотал головой разведчик. - Как бы они не мимикрировали, их в любом случае сумеет засечь камера.
  -Не сумеет. Среди моих детей, я имею в виду людей, есть ребенок, который родился с таким даром... Зимой ребята специально взяли камеру, да и не одну, даже тепловизор и сканер там были, и устроили съемки Темы... Результат ошеломил. Мальчик не только мимикрировал под снежный покров так, что его не сумела зафиксировать ни одна аппаратура, но и не оставлял следов на свежевыпавшем снегу... Когда меня позвали, то я выяснила, что эта способность к мимикрии у Темы сопровождается и способностями к левитации, о чем я прежде даже не догадывалась. Мальчику идет седьмой год, он растет в дружной семье и никто его не обижает. У него есть понятие о правильности поступков и он прислушивается к совести. Пускай еще ребенок, но он... Пусть будет морально полноценный. А вот про новых хамелиончиков я такого сказать не могу. Фактически сейчас есть лишь два варианта - дать мальчикам новые ощущения, которые помогут им осознавать происходящее и делать правильные выводы, не идя на поводу собственных страстей, что собственно сейчас и происходит, или взять под полный контроль, в буквальном смысле контролируя кажных не только шаг, но и вздох.
  -А вы не преувеличиваете?
  -Ни при каких условиях...
  И снова за столом стало тихо. Как раз подошло время десерта.
  Снова разговор возобновился уже после ужина, когда все разбрелись по стоявшим вдоль стен диванчикам и креслам, а кто - в основном из молодежи - начали танцевать.
  Я же в окружении все тех же лиц удобно расколожилась в уголке зала. Отказавшись от бокала вина, я попросила, если возможно натуральный сок из каких-нибудь фруктов или ягод. Мой заказ тут же был выполнен.
  -Синика. Одна из немногих ягод, которая здесь произрастает, - отрекомендовала мне предложенный напиток нека.
  Сок слегка вязал язык, но был приятным на вкус.
  -Значит, десантников мне не видать, да?
  -Почему же. Просто не сейчас. Обождите немного. Сейчас мальчики наиграются, потом привыкнут и начнут прислушиваться к словам окружающих.
  -И как долго ждать?
  -Ну, это уже из области предсказаний, в которых я не сильна.
  -Хватит уже говорить о твоих делах, - вмешался в разговор вступила вторая - и последняя из кошек, присутствовавшая в нашем кругу. - Мои дела тоже требуют внимания.
  Кот склонил голову, уступая разговор немолодой, в общем-то, темно-серой с рыжими подпалинами неке. Вот про нее я могла уверенно сказать, что это - псионик. И, учитывая, что среди собравшихся навряд ли присутствуют рядовые, возможно глава подразделения, курирующего данный контингент.
  -Во-первых, меня зовут Шайррасу Ш'Штэн. А то мы тут вообще анонимами общаемся.
  -Приятно познакомится, - я улыбнулась.
  Кошка ощущалась мной как сварливая бабушка, которая при необходимости и ремнем выпорет и пирожками с вкусной начинкой накормит. К такой прислушается и Глава Прайда.
  -Во-вторых, уважаемая госпожа Ш'Шемр, придержите эту мелкую выскочку, которую вы взяли под крыло! Она моему подразделению знаете какие условия выставила за ваши услуги?!
  -М-м-м? И когда только успела?
  -Еще до вашего прилета сюда. Сама с нами связалась и устроила аукцион кто вас у себя приютит!
  -Не переживайте, как только я подберу участок...
  -Нет-нет-нет! Речь не о том! Я... неправильно выразилась... Нам, спросите любого, ни коим образом не причиняет неудобства ваше присутствие, скорее наоборот, это самое присутствие нам выгодно... Одно ваше присутствие восстанавливает Равновесие.. Равновесие - это...
  -Я знаю. Мне уже объясняли... Просто мне не понятно почему это так важно для вас. И почему так сложно?
  -Наверное, это в первую очередь обуславливается тем, что неко - искусственно выведенная раса. Выведенная людьми и из людей. А искусственно созданное всегда имеет какие-то отклонения...
  Я кивнула. Действительно, природа не любит насильственного изменения и старается вернуться к привычному состоянию. Если смотреть с этой позиции многое становится понятным. В том числе и то, почему возникло подобное отношение к беспризорникам, хотя в природе как раз все наоборот - потерявших мать котят с большой долей вероятности примет другая кошка.
  В общем... Вечер удался. Я выслушала предложения и пожелания со стороны гостеприимных хозяев, а также и жалобы на Киарру. Которая по дороге домой получила совет попридержать совет и постараться не слишком высовываться. Девушка к моим словам обещала прислушаться, но тут же пожаловалась, что у нее серьезная проблема с самоконтролем.
  -Понятно, - я кивнула в ответ на эту жалобу. - Ты сколько на "Могучем" прослужила?
  -Полтора года, - непонимающе ответила кошечка.
  -А до этого ты верховодила в других учреждениях, не так ли? Ты, наверняка, с момента осознания ощущалась как лидер... И жила ты в условиях далеких от идеальных... Собственно говоря, у тебя проблема не с самоконтролем, а с выработавшимися привычками ухватить все и побольше, пока есть возможность. Раньше именно это и приносило тебе победу и успех, но сейчас такое поведение вызывает чувство неприязни...
  -И что мне теперь делать?
  -Что делать?... Будем воспитывать в тебе новые привычки.
  Дальше мы поехали уже молча. Киарра задумалась над моими словами. А у меня были думы о другом. Когда я ехала на торжественный ужин, то расчитывала, что встречусь к представителем Братства, но... Никого из этого общества не оказалось. Как сказала мне госпожа Ш'Штен, эти неки никогда не посещают подобных мероприятий.
  -...Им тяжело контролировать свои способности, когда вокруг много разумных. К тому же встреча с вами... Да даже для меня она - некоторый стресс, а уж про них говорить тем более сложно...
  Я сама рано осталась без родителей. Мама умерла, когда мне исполнилось двенадцать лет, а отец ушел в другую семью и буквально забыл обо мне. Как объяснил мне дедушка - мамин папа, это нормальное явление для супругов, которые не являются кровными представителями семьи Ключ. А когда мне исполнилось семнадцать, дедушка погиб. Он работал в Пожарном управлении и не в кабинетной должности, а командиром расчета. И при выполнении своего долга... Я думаю, что если бы деда там тогда не было, то произошедший взрыв уничтожил бы не двести квадратных метров территории, а весь производственный городок, где проживало больше трех тысяч населения.
  Ну, а потом были почти три года самостоятельно жизни в мирное время, когда меня поддерживали многие из соседей, заставляя жить, а не существовать, подсосывая мне под присмотр своих спиногрызов, потому что я с детства любила возится с детьми. Когда началась война большая часть эвакуировалась, а вот я улетать не пожелала. Сама не знаю как нашла Анюту с Викой и Тимкой, хотя думаю, что уже в то времяначали пробуждаться способности, ведь я нашла не просто потерявшихся сирот - все трое остались на планете по причине потери их воспитателями детского дома, а псиоников.
  Ну... А дальше была жизнь в экстремальных условиях.
  Собственно говоря, к чему все эти воспоминания-размышления. А к тому они, что меня воспитывал дед - кровный родич, который любил меня. И сумел вырастить личность, которая не только сумела выстоять оставшись в одиночестве, но и стать опорой для других, предложить защиту и действительно защищать. Я была уверена в себе и своих силах, мой дар был развит и не требовал от меня дополнительных усилий по его контролю.
  А вот неки - практически все встречавшиеся на моем пути, особенно имеющие псиспособности в себе уверенны не были. Разве что Гривв и Ири выбивались из общей картины. Почему? Сложно ответить.
  Так что действительно, если Братство состоит из темных псиоников, то их встреча с человеком, способным пускай с трудом, но суметь изменить направлении инициации для них станет большим, если не сказать огромным стрессом, и нахождении поблизости существ не способных защитить себя в случае необходимости в таком случае нежелательно.
  Госпожа Ш'Штен передала мне их просьбу встретиться на территории их Академии. Правда не завтра и даже не в ближайшую неделю. Всего несколько дней назад в Академии было новое "зачисление" и сейчас у них слишком много работы. А еще она просила не обижаться на Братство. Я ее успокоила. Обижаться или еще как-либо негативно реагировать на отложенную втречу я не собиралась. Темные псионики из неко существа вообще нестабильные - по моим наблюдениям и причинять им лишнее беспокойство своим взбрыками я не собиралась. В конце-концов у меня среди детей есть Мисси и Айшшара - темные псионики, есть пока еще не рожденная киска, которая тоже будет темной, так что эта самая академия Братства еще ой как может мне пригодится, ведь учится, если не владению даром (сама их этому обучу), а просто получить образование - для них будет проще в окружении с подобными им разумными.
  -Госпожа? Мы приехали, - голос Киарры и робкое прикосновение к плечу оторвали от размышлений.
  -Хорошо... Иди-ка ты спать. Если хочешь, присоединяйся к Айше, - я подмигнула.
  Айшшара спала в моей кровати. И судя по вспыхнувшим счастьем глазкам юной Главы, она правильно оценила мое предложение - сейчас ей как никогда требовалась поддержка. Вот насколько я ни разу не неко, но и то едва ли не носом чувствовала, что течка вот-вот начнется.
  Киска пулей пронеслась к дому. Чисто машинально я на уровне эмпатического восприятия проследила ее стремительный забег по холлу, лестнице и коридору до моих комнат. И практически в тот же момент, когда нека оказалась в границах помещений предназначенных для моего проживания, рядом вспыхнул огонек радости, который принадлежал Айшшаре. И тут же я ощутила как до меня дотронулись псионические "руки" моей недавно приобретенной дочки. Впрочем, спустя считанные минуты - я только-только вошла в дом и сделала едвали десяток шагов по холлу, воуркг меня обвивались уже физические изящные руки киски.
  -Я вернулась, - ласково погладив подставленную головку, шепнула я в дернувшееся от вырвавшегося изо рта воздуха ушко.
  -Угу, - вот и все, что я получила в ответ.
  А еще я протянула другу руку, чтобы почесать за ушком котика. Невидимого такого котика, которому было плохо, но он стоически терпел и тренировался в полной мимикрии. пришлось даже на цыпочки встать, чтобы дотянуться. а еще отменить то нехорошее наказание.
  Котик расслабился и выдал себя блаженным мурлыканьем. Одна из трех присутствовавших в холле служанок даже взвизгнула, услышав урчание больше похожее на работу неисправного двигателя трактора. И тут же к нему в мурчании присоединилось еще четыре глотки.
  -Это конечно хорошо, что вы можете терпеть боль... Но мальчики, я же наказала вас не потому, что мне так вздумалось. Попробуйте понять, что тот дар, который вам достался - не игрушка. Вообще любой пси-дар, что скорее оружие. Опасное и страшное. А потому применять его можно лишь в определенных ситуациях, но никак ни в целях удовлетворения собственного "хочу"... Давайте завтра с вами нормально поговорим, хорошо? А то я сегодня устала.
  -А вы нас не отдали?
  -Кому?... Кому вы нужны, кроме Киарры и меня?
  -Разведке, - пробурчал голос со стороны стоявшего в темном углу кресла.
  -Разведка оближется и пойдет гулять дальше. Хочет таких уникумов, пускай своих заводит и воспитывает с детства, а то прохлопают глазами, а потом начинают чужое таскать. Не дам!
  И я, приобняв малышку, направилась к себе. День был действительно длинный и утомительный, да еще и ужин это праздничный. В конце-то концов, я живой человек, которому требуется отдых. И желательно подлительнее, а то опять худеть начну, хотя, куда уж дальше?
  
  ГЛАВА 12
  
  Капитан "Миража" сидел в своем кресле на мостике и задумчиво смотрел на экран, куда транслировался окружающий корабль космос. Дежурная смена негромко переговаривалась время от времени бросая взгляды на своего капитана внезапно нагрянувшего на мостив в неурочное время.
  -Капитан?
  Кот отвлекся от своих дум и взглянул на первого помощника.
  -Что?
  -Скорее уж я должен задать этот вопрос. Сейчас же моя смена, а вы должны отдыхать.
  -Угу... Вызовите-ка на мостик кого-нибудь из пророчиц.
  Помощник переглянулся со старшим пилотом смены - вторым пилотом корабля. Способности капитана пророческими назвать было нельзя, скорее они были ближе к интуиции, но и в таком варианте не раз помогали найти выход из кризиса или еще каких-либо передряг. И с момента появляением на борту сестрер Ш'Шемр капитан своими способностями практически не пользовался. Человечки сейчас учились на навигаторов и их способности ой как помогали.
  Спустя десяток минут на мостике появились обе девушки, которые в отличии от другого времени выглядели даже старше, чем были на самом деле.
  -Чувствуете?
  -Да, но это не здесь и не сейчас, - Станислава предпочитала длинные волосы, которые заплетала в косу.
  -Это уже случилось, - Вячеслава внезапно шмыгнула носом. - Так много людей!... Они своих убивают!
  Капитан переглянулся со Станиславой.
  -Что ты конкретно видишь?
  -Парень молодой... У него кровь из носа пошла, а потом он закричал и от его крика все умерли... И он умер...
  Присутствующие замерли.
  -Веточка, - старшая развернула сестру к себе и попыталась заглянуть в глаза, - лапонька... Почему ты говоришь, что они убивают, если парень сам умер?
  -Его специально таким сделали... Просто он умер раньше, чем прилетел к нам...
  -На Грамардарику?
  -Нет... Вообще к нам... К некам...
  
  * * *
  
  Я выспалась. И последний час просто лежала в полудреме, краем уха фиксируя едва различимый щебет Айшшары и Киарры. У последней началась-таки течка. Под дверью слонялось с десяток котов, впрочем, ни один из них даже в щелку заглянуть не пытался. Более того, когда к комнате буквально подбежала одна из служанок, отскочили подальше.
  -Госпожа Хель!
  Я открыла глаза и села.
  -Доброе утро.
  -Доброе утро, - смутилась нека. - Вам надо срочно пройти в комнату связи. Там капитан Ш'Шарр на линии.
  Одеваться я не стала. Как была в пижамке, так и выскочила. Искать комнату тоже не пришлось, служанка (ага, псионик с небольшим уровнем дара, да еще и нестабильным, зато с хорошей физической формой, короче - военнообязанная) обогнала меня еще до того как я выскочила за дверь и теперь бежала впереди.
  Коты умчались от моих комнат еще раньше, так что Киарре волноваться не пришлось, что осталась без моего присмотра.
  -Что?
  Не отвечая, мой Пара подтолкнул к экрану заплаканную Вячеславу.
  -Маленькая?...
  И чего я раньше не пробовала использовать связь для псионического посыла? Контакт с дочерью был полным и мгновенным. И длился от силы доли секунды. Зато девочка тут же успокоилась.
  -Иди поспи, маленькая, - и я улыбнулась, когда переставшая всхлипывать юная пророчица вытерла слезы, улыбнулась и послав воздушный поцелуй покинула центр связи "Миража".
  Я опустилась в подставленное кресло. Потерла лиц оладонями и только спустя пару минут заговорила:
  -Постарайся прислать ее ко мне как можно скорее...
  -А Стани?
  -У Стани не настолько сильный дар. Она предчувствует, но не видит, а вот Веточка... Без опоры она не выживет. Выгорит.
  -Завтра же отправлю на курьере... А что ты думаешь? Насчет того, что она видела?
  -Чтобы было понятно... Темный псионик в момент утраты контроля... А насчет того, что его создали для Империи, это полная правда. Просто неправильно расчитали время или, вернее будет, неправильно подобрали окружающую обстановку. У мальчика случился сильный стресс и... коллапс.
  -На твой взгляд сколько таких живых бомб может быть?
  -Сколько угодно. Людей все же больше, чем нек.
  -У людей разные государства.
  -Ага... И в этом спасение Империи...
  -Я уже сообщил командованию... Ты поговоришь с ними? Они очень хотят знать твое мнение.
  -Поговорю... Гривв, - я снова воспользовалась своими способностями. И спустя пару минут продолжила уже вслух, - вот как-то так.
  Кот прижал к кровоточащему носу вынутый из кармана кителя платок.
  -Ага... Спасибо...
  -Но это не повод лезть в драку.
  -Я понял... Береги себя.
  -И ты про себя не забывай.
  -Целую.
  -Целую...
  Мы еще с минуту безмолвно смотрели друг на друга, не устанавливая, впрочем, телепатической связи. Гривву сейчас это могло повредить, а я... Я не хотела, чтобы он почувствовал мое желание спрятать его за своей спиной. Мой Пара был воином. Умелым, сильным, способным справится с любой ситуацией. И мое желание могло его оскорбить.
  А еще он прекрасно читал мои чувства в глазах. И взглядом же обещал мне свою поддержку, говорил о своей любви и шутливо ворчал, что я слишком о нем беспокоюсь.
  Потом связь отключилась.
  -Госпожа Хель?
  -Все нормально... Просто... Все просто.
  А вот улыбка для окружающих получилась натянутой и в глазах не отразилась. То, что видела Веточка.. Она кое-чего не поняла, да и не могла понять. Парень, который оказался темным псиоником имел внешность моего деда. Когда тот был молодым. Кто-то из Кей? Или нас научились клонировать?... Как дед мне рассказывал, наши клоны нежизнеспособны, а те, которые все-таки выживают, обречены на коротную жизнь... И смерть их всегда - выгорание. Правда, он также говорил, что выгорая, клон не выпускает разрушающую волну.. Неужели кто-то сумел изменить этот факт?! И еще... Если это клон, то откуда у них гены деда?!
  
  * * *
  
  Киарра с беспокойством наблюдала за своим сюзереном. Псиоником она не была, но зато имела очень мощным ум и была хорошим аналитиком. К тому же кошка сумела кое-что выведать и у служанки, которая отводила человечку в кабинет связи. Восторженная нека даже не поняла, что ее очень изящно допросили.
  И новости оказались крайне нехорошими. Госпожа Хель не лазила в ее мозги, хотя явно была на это способна. И поэтому не знала, что юная Глава Прайда сумела раскопать самый старшный секрет женщины. И никому о нем не рассказала. А еще, Киарра собиралась остаться в прайде Шемр навсегда. Да, пока они вассалы, но если постараться, то можно стать частью этого монолита на постоянной основе. Все зависит теперь от нее и от других членов ее прайда. Претендовать на главенство в руководстве Киарра не будет. Ее вполне устроит место около трона, главное, чтобы на нем сидел кровный представитель рода... Шемр. Если так будет, то будет и все остальное - крепкая стена за спиной и рука помощи, которая всегда окажется в нужном месте в нужное время...
  Госпожа Хель ведь псионик? У нее много забот. Да еще и требуется обращать внимание на происходящее вокруг. Так значит от нее - Киарры требуется предоставить время и свободу от других более мелких дел. А значит надо учиться. Многому.
  Нека встала с дивана, на котором валялась с утра, побаиваясь выходить из комнаты, чтобы не пришлось отбиваться от внимания котов. Собственно говоря, о котах она уже забыла. Как и о своих тревогах. Госпожа Хель - вот опора, которая не исчезнет, а значит и ей не стоит волноваться. Течка? Ну и что? Пять-шесть дней и она пройдет. Кота, который устроил бы ее в качестве отца детей она не ощущает, а другие навязывать внимание не станут. Нет теперь того чувства призыва. А запах... А что запах. Не про них этот запах и кошка отпор даст какой, что рад буешь, если жив останешься.
  
  * * *
  
  Вернуться в состояние равновесия мне удалось ближе к вечеру. И только тогда я огляделась вокруг и очень удивилась. У меня появилась своя опора - Киарра. Она взвалила на себя дела, связанные с обустройством прайда на планете. Сейчас, после ужина мы сидели в моем кабинете и негромко обсуждали что требуется, чтобы реализовать уже задуманное, а также это самое задуманное улучшить.
  Нека притащила в кабинет трех котов и кошку - да, молодые, но не с ветром в голове. Мозги работают и точно просто болтунами не являются. Чуть позже к нам присоединился кот постарше. Его младший сын попал под волну инициации на "Могучем" и нек сделал свой выбор в мою пользу. Кстати говоря, только его семья отказалась от вступления в прайд Киарры и сразу же попросилась в мой. И все мои протесты были проигнорированы, а метка прайда Киарры ни на нем, ни на других членах его семьи просто не ставилась (да мы исподтишка попробовали это сделать!). Пришлось ставить свою (а вот она легла быстро и без проблем).
  В настоящий момент речь шла о том, чтобы обзавестись собственной территорией - купить землю. Деньги у меня были, так что на небольшой участок должно было хватить. Я еще во время полета посылала запрос на информацию о имеющихся в продаже участках. Так что сейчас мы думали какой из семи дступных стоит приобрести. Я копалась в геофизических данных и прикидывала каким образом можно будет обустроить тот или иной часток. Иногда отсылала в центральный банк данных запросы по возникающим вопросам. прочие собравшиеся мне не мешали, а пытались помочь.
  -Вот этот не подойдет, - неожиданно заговорил старший кот. - Там расположена аномалия. Эффект похож на воздействие электро-магнитной пушки. Электроника на раз вырубается.
  -Импульсная аномалия? - поинтересовалася я выводя на свой экран информацию об участке вызвавшем негативную реакцию нека.
  -В том-то и дело, что нет. Постоянная. Проблема в том, что там границы не четкие, а меняющиеся.
  -Хм-м-м, - а вот мне этот участок понравился. Геофизические данные очень даже впечатляли. Да и цена на него была раза в три ниже, чем на аналогичные. - Насчет границ - есть развернутые данные?
  -Нет. Первоначально еще пытались отследить какой-нибудь признак порядка...
  -Ого! - я все-таки нашла кое-что по этой аномалии. - Вы только посмотрите! Корона Вейгара!
  Кот удивленно захлопал глазами, да и другие от него не отставали. Впрочем, учитывая, что никто из них псиоником не был, то и не удивительно. Корона Вейгара - это чисто псионическая заморочка. В открытом доступе, правда, по ней информации навалом, но в виде слухов, сказок и недостойных доверия фактов. На самом деле Короной Вейгара называется на физическое воплощение, а теория. Точнее теоретические выкладки господина Вейгара О'Марра, которые тот сделал около пяти сотен лет назад. И выкладки эти доказывали, что во Вселенной есть места, где псионики и непсионики могут без врожденных способностей, тренировок, да вообще без каких-либо проблем приобрести сверхпсионические способности.
  Вот на что-то подобное я сейчас и смотрела. Заморочкой Короны Вейгара было то, что для практического осуществления этой самой теории требовалось во-первых - место, а во-вторых воздействие этого самого места должно было дозироваться по графику, который составлялся для каждого индивидуально.
  Все это я и объяснила присутствующим, а потом обломала мечты о псионических способностях:
  -...У разумных, которые сумели воспользоваться Короной во время смерти вся энергия выплескивается во вне, то есть фактически происходит...
  В этот момент до меня дошло. Дошло, что увидела Веточка. И парень тот скорее всего действительно из Кей. Просто не клонированный, а из искусственнооплодотворенных. Да, таким образом нас можно размножить, просто такие никогда не пройдут инициацию. Но если их инициировали в Короне, то вот вам и ответ на произошедшее.
  -Киарра, пошли запрос на увеличение этого участка. До той суммы, которую я выделила на покупку, - кошка подобралась и кивнула. Возможно она что-то поняла, но делиться с другими этим самым чем-то не будет. - А вы, господа, пока вернитесь к своим делам. Будут спрашивать о чем мы говорили - выбирали землю... Об аномалии молчать, мы о ней не знаем! - я посмотрела в глаза старшего кота и тот кивнул. - По геофизическим данным нат та территория подходит максимально возможно. Завтра... Хотя, не будем загадывать, на днях, я познакомлю вас с тем, каким образом мы будет обустраивать территорию. Говорю сразу, что есть несколько идей, как создать купол, чтобы на нашем участке была нормальная атмосфера...
  Я говорила, забивая своими словами воспоминания о моем рассказе о Короне. Нет, сами воспоминания я не стирала, а просто прятала и давала установку, чтобы о ней никто не говорил. Мне потребовалось на это почти четверть часа. Зато и коты и кошки ушли в уверенности, что ничего экстраординарного на "совещании" не происходило.
  А я направилась в спальню, чтобы переодется. И воспользоваться косметикой.
  Потом прошла в комнату связи и вызвала секретариат главнокомандующего военными силами системы. Спустя пару минут я уже смотрела на сосредоточенное лицо нека.
  -Добрый вечер, простите, что так поздно... -Вечер добрый. Говоря откровенно, я не ожидал, что вы так быстро придете в себя. Командор Ш'Шерн говорила, что вам потребуется приличное количество времени, чтобы придти в себя.
  Я криво улыбнулась. Да, то, что мы гостим у псиоников флота сказывается. В первую очередь на том, что среди обслуживающего пресонала непсиоников нет вообще (и где их столько набрали?!), а во вторую - даже при оключенной аппаратуре наблюдения, наши действия фиксируются и о них докладывается.
  -Знаете... На самом деле, это не ошибка в расчетах командора, а в том, что... У нас есть такая поговорка "клин клином вышибают". Вот это сейчас и произошло.
  Кот подобрался.
  -Вы поняли, что случилось?
  -Это не для разговора по связи. И лучше бы, чтобы присутствовала и командров Ш'Шерн и кто-нибудь из представителей Братства. Последних надо позвать обязательно.
  Кот кивнул. Потом попрощался, пообещав связаться со мной сразу же, как только организуют встречу. И затягивать с этим он явно не собирался. Мой внеший вид - явно не для домашнего окружения, ему сказал о многом.
  
  * * *
  
  -Директор? - секретарь директора академии Темные Цветы поднялся из-за стола, когда из кабинета вышел его начальник.
  -Пускай подадут флаер к выходу. Вызовите господина Ш'Тайрума и госпожу Ш'Миар, они отправляются со мной.
  Секретарь кивнул и сел на место, споро набирая код связи с гаражем, а потом вызывая названных преподавателей академии. все это время директор стоял рядом со столом, но не следил за действиями подчиненного, а думал. Ему только сейчас сообщили, что на одной из планет человеческой Федерации произошел случай выгорания темного псионика. Тот был человеком. А ведь раньше ничего подобного на территориях, где неки практически не появлялись не было. Да и вообще, насколько было известно господину Ш'Шратмауру люди при выгорании таких огромных выбросов не устраивали. Максимум метров двадцать-тридцать, но никак не радиус в полтыщи километров.
  И теперь его срочно вызывали на совещание. Да еще и в довольно густонаселенное место - одну из военных баз. Правда там расквартировывались псионики...
  Уже садясь в машину, до директора дошло, что так же там, куда он и его подчиненные сейчас едут в настоящий момент живет одна крайне любопытная личность. Нек сам удивился, когда понял, что сейчас его встреча с этой самой личность не напрягает, а наоборот успокаивает.
  -Господин директор, - когда флаер взлетел преподавательница рикнула привлечь к себе внимание, - вы не скажите нам, куда мы направляемся?
  -На базу Гравдистор.
  -У них что-то случилось? - что это за база преподавателям было известно.
  -Не у них, но именно там нам назначили встречу.
  -С... Ш'Шемр? - в разговор вступил преподаватель, и директор ощутил, как и от него и от кошки пришла волна энергии.
  -И с ней также... Контролируйте себя... К огромному сожалению сейчас цель нашей поездки не знакомство с этой госпожой, а, к сожалению, гораздо более серьезный вопрос. Согласно полученной мной информации у людей появились темный псионики, которых специально выращивают, чтобы те выгорали на территориях, где находятся многочисленные разумные. Не знаю уж как охарактеризовать произошедшее - счастьем или удачей, хотя ни тем ни другим это не является, но первая "ласточка" проявила себя не в Империи, а в Федерации.
  От преподавателей снова пришла волна. Темный дар контролю поддавался плохо и требовал своего частого применения. А учитывая, что как правило он был связан с ментальными способностями, то ничем хорошим - в большинстве случаев - это не было.
  -Господин директор, - кот заговорил неуверенно, - а почему вы позвали нас собой? Если нам надо задержать...
  -Никого задерживать нам не надо. Собственно говоря я позвал вас с собой, чтобы вы просто познакомились с госпожой Ш'Шемр. Ваш дар - самый слабый среди преподавателей, а также вам обоим труднее всего его контролировать... Честно говоря, я постапаю не оригинально. Командор Ш'Шерн уже сплавила всех своих нестабильных в прайд в виде прислуги, поэтому я расчитываю, что и с вами тоже позанимаются.
  -То есть мы - это ваш знак доверия к Главе Прайда? - быстрее коллеги сообразила нека.
  -В каком-то роде... Не знаю какой уровень у госпожи Ш'Шемр, но она однозначно не сталкивалась с таким уровнем дара, как у меня. К тому же я - темный псионик. Мне надо дать ей знак, что устраивать дуэли за вассалов я не собираюсь.
  -Ага, - кошка расплылась в какой-то пьяной улыбке, да и волна от нее пришла очень странная, - вы наоборот нас ей дарите...
  
  ГЛАВА 13
  
  Приближение представителей Братства я ощутила издалека. Впрочем, это и не удивительно. В жизни не встречала такой какафонии чувств и ощущений. Вот уж настоящий коктейль - и ужас и предвкушение и радость и горе... У меня голова разболелась и я заэкранировалась. Так что встречала я этих гостей с выражением лица далеким от дружелюбия.
  -И?
  Вышедшие из флаера коты были какими-то щуплыми и на первый взгляд походили на подростков. Поэтому не стоило удивляться тому, что я машинально отнесла их к категории тех существ, которые нуждаются в воспитании и заботе. А когда поняла свою ошибку, то стало поздно.
  -Эм-м-м... - старший из котов с интересом прислушивался к себе. - Пожалуй на такую встречу я не расчитывал.
  Его спутник закивал головой, то же то и дело выпадая из реальности.
  -С нами, честно говоря, есть еще одна представительница Братства...
  Не ожидая окончания речи, я спустилась по ступенькам и подошла к оставшейся открытой дверце машины. В кабине действительно сидела нека с остановившимся взглядом. Быстренько просканировав ее состояние я пришла к выводу, что ее способности заблокированы, но сделано это невероятно грубо. Наверняка, когда блок спадет - сразу видно, что он временный - кошке будет ой как нехорошо.
  -Так, что у вас произошло, - время постановки блока для меня секретом не явилось.
  -Боюсь, наша коллега потеряла контроль над даром.
  -Переволновалась перед встречей?
  -Скорее неправильно поняла мотивы моего решения привезти ее с собой... - Наткнувшись на мой взгляд нек спешно закончил, - она решила, что я ее собираюсь вам подарить.
  У меня возникло горячее желание побится головой об стену. Вот вроде не первый день живу в окружении этих хвостатых разумных, а все никак не могу понять потивов их поступков. Впрочем, поступков людей я тоже часто не понимаю. Поэтому и стараюсь поменьше общатся с окружающими, кого плохо знаю. Вообще, если так задуматься, то на ум приходит, что окружающие меня разумные стараются подстроиться под меня.
  Я достала наладонник и попросила Айшу прислать кого-нибудь из физически крепких котов. Так что спустя пару минут кошку уже осторожно выгружали.
  -Куда ее?
  -В гостевую комнату, которая расположена недалеко от моих аппртаментов.
  -Э-э-э... А это где?
  Я вопросительно подняла бровь, глядя на хамелиончиков, присланных моей дочерью.
  -Ага, - спохватился лидер десантников, - мы сами у Киарры уточним.
  И группа умчалась подальше от меня.
  -Господа, могу я попросить у вас разрешения на постановку блоков на ваши способности на то время, пока вы находитесь на моей территории? Боюсь ваши слишком сильно влияют на мое эмоциональное состояние.
  Коты переглянулись, а потом тот, в ком чувствовался лидер, нерешительно уточнил:
  -На сколько конкретно времени вы можете поставить нам такие блоки?
  Я задумалась, а потом сосредоточилась на своих гостях. Уровни дара у обоих котов различались. Это с одной стороны, а с другой стороны они были одинаковы. Тот, кого я ощущала лидером в основном развивал метнальные стороны дара и значительно в этом приуспел. А вот его спутник имел ярко выраженную ветвь телекинетического направления, правда не слишком правильно развитую. И вот по уровню эта ветвь у него соответствовала уровню метнальных характеристик старшего кота.
  -В вашем конкретном случае, минимальный срок блока будет около пары часов, да и максимальный навряд ли превысит часов восемь, а вот у вашего спутника блокировка ментальной стороны дара возможно от получаса до... Я бы сказала, что могу заблокировать насовсем, но в таком случае блокировать придется все направления псиспособностей полностью.
  -У меня есть не только темный дар? - оживился нек.
  -Телекинез. Уровень где-то пятый, если заняться его развитием, то вполне можно подтянуть до четвертого.
  -А у меня, как я понимаю, только темные способности?
  -Ну, почему же. Есть и пирокинез и способности к Прозрению. Просто очень слабенькие. Вы слишком сосредоточились на ментальных характеристиках... Впрочем, давайте пока этот разговор оставим в стороне. Тема, конечно, для вас интересная, но сейчас у нас совершенно другие проблемы. Вы только ответьте, разрешите вас заблокировать часов на пять-шесть?
  -Эм-м-м... А могу я попросить вас поставить блокировку на все восемь часов? Очень хочется отдохнуть, - нек чуть кривовато улыбнулся и тут же расслабился.
  Раз коту хочется расслабиться, так почему бы не пойти навстречу. Младшему неку я поставила аналогичную блокировку.
  -Что ж, прошу следовать за мной...
  
  * * *
  
  Карриара Ш'Миар пришла в себя во втором часу ночи. насчет времени она была уверена, так как на стенке напротив кровати, где она лежала висело табло часов. помещение было незнакомым, хотя довольно уютным...
  -Госпожа?...
  Из стоящего рядом кресла встала нека подросткового возраста.
  Чисто автоматически кошка попыталась использовать свой дар и тут же испуганно замерла. Дара не было.
  -Госпожа, все хорошо?
  Неужели директор все-таки подарил ее этой человечке?!
  -Госпожа Ш'Миар, меня зовут Айшшара, мама просила меня побыть с вами.
  -З-зачем?
  -Чтобы вы не проснулись в одиночестве.
  -А... А кто твоя мама?
  -Госпожа Хель Ш'Шемр.
  -Меня подарили, да?
  Кошка расплакалась.
  -Э-э-э... Это вы о чем? Когда вас привезли на вас стоял блок. Мама сказала, что он кривой и поправила. А то после снятия голова бы болела сильно... Ну, мама так сказала.
  -Ага... Сильно, после директорского блока мысли лишь о том, чтобы эту самую голову отрубить!
  -У-у-у! Теперь можете не переживать. Мама обещала утром блок снять так, что голова болеть не будет. Как раз к вашему отъезду.
  -Меня куда-то отправят?
  -Ну... А разве вы возвращаться в вашу Академию не будете?
  Кошка даже плакать перестала.
  -Так меня же подарили, - прошептала она.
  -Киска, - когда в комнате появилась нека немногим постарше присутствовавшей в комнате девочки, Карриара не засекла, опомнившись лишь в тот момент, когда кошка включила свет и заговорила - никто тебя нам не дарил, можешь вытереть сопли и успокоиться. Лично мне не хочется, чтобы в прайде было много темных. Достаточно тех, что уже есть. Вот, Айша, например.
  Преподавательница Академии удивленно взглянула на подростка. Она за свою недолгую жизнь повидала достаточное количество темных псиоников и знала, что есть характерные признаки, свойственные носителям этого дара. Во-первых, нервные и суетливые движения, взгляд бегающий и всегда испуганный - она сама всегда так выглядела! Во-вторых, темные псионики стараются забиться подальше от людей...
  Но эта девочка вообще ни одного такого признака не показывала. Она была уверенной и общительной. Может быть ей сумели заблокировать дар? Насовсем? Как бы Карриара хотела того же! И тут же в голову пришла мысль о том, что она сама сейчас напугана тем, что не может воспользоваться своими способностями.
  Создатель! Это что же получается? Она... Она боиться потерять свои пси-способности? Даже такие - страшные и опасные! А ведь директор уже несколько раз ставил ей блок на способности, правда, рассуждая честно, то время, когда этот самый блок стоял она и не помнила. Фактически период с заблокированным даром она проводила в бессознательном состоянии, а после спадения блока мучилась от головных болей.
  -Госпожа? - Обращение подростка вырвало кошку из размышлений. - Может быть вы хотите посетить... Ну, туалет.
  Девочка смутилась, а вторая нека наоборот заулыбалась.
  -Я бы не отказалась, - сама Карриара смутилась ничуть не меньше.
  -Тогда вам туда, - девочка указала на дверь в дальнем углу. - Там совмещенный санузел. если желаете принять душ, то я принесу чистую одужду. Мы вам кое-что на всякий случай подобрали.
  -Нет-нет! Не надо!...
  
  * * *
  
  На совещание собралось около пары десятков разумных. Удивительно, но кроме меня здесь присутствовали и трое мужчин человеческой расы. Все они имели погоны и далеко не маленьких званий.
  Сначала мы обсудили случившееся. В информационных сетях уже появились первые сообщения о случившемся. Предположения строились разные, но наиболее близкими были о том, что было применено какое-то новое оружие. Правда, списывали его применение на террористов, оппозицию, врагов Федерации - среди них были не только неки, но и представители других государств, как человеческих, так и нет.
  Потом я, сделав небольшой экскурс в историю о Короней Вейгара, пересказала свои предположения. Правда, о том, что сама являюсь Кей, я не стала распространяться. Своим знания о том, как Кей истинные отличаются от "суррогатов", объяснила тем, что одно время интересовалась псиониками данной ветви развития.
  Кстати говоря, выяснился любопытнейший факт. оказывается, при создании расы нек гены Кей тоже использовались. В сочетании с кошачьими генами они дали невероятно интересный и обнадеживающий результат.
  -... Мы вообще предполагаем, что именно присутствие ген псиоников класса "Кей", - разглагольствовал директор Академии Темные Цветы, - привело к тому, что у нас такое огромное количество псиоников.
  Такая версия также имела право на существование, поэтому я никого не одергивала и не пыталась высмеять.
  Неожиднно в разговор вмешалась нека, которую я, честно говоря, первоначально отнесла к разряду секретарей-референтов. Она во всю ползовалась планшетом, явно фиксируя происходящее.
  -Знаете, меня успокиавает один интересный факт. Произошедшее на замалчивают, а более того, пытаются распространить информацию о нем как можно в более широком пространстве.
  Вышестоящие командиры подобрались.
  -Разрешите представиться, госпожа Ш'Шемр. Меня зовут Эруйа Ташр. Я являюсь руководителем аналитического подразделения Штаба системы Шурраур.
  И кошка улыбнулась. Мне даже применять собственные способности не пришлось, чтобы понять, что моя тайна для этой неки "шита белыми нитками". Впрочем, я могда расчитывать на то, что извещать о ней не будут даже собственное начальство. Этой киске было что-то очень нужно от меня. Что-то настолько важное, что даже такая важная стратегическая информация, как о представителе рода Кей не котировалась.
  Что ж. Интересная девушка - возраст явно не слишком большой. И еще она так напоминает мне Киарру, которую на совещание не допустили, да она и не рвалась. И хитрить, чтобы узнать о происходящем также не собиралась. Мой вассал сосредоточилась на новой цели - стать незаменимой для меня, чтобы войти в Прайд Шемр на постоянных правах. И даже то, что в таком случае она потеряет самостоятельность ее ни коим образом не расстраивало. И другие члены ее Прайда также стремились к этому. Надо эту парочку поближе познакомить, они прекрасно поймут друг друга.
  Между тем, получив новый толчок, совещание продолжилось. От аналитика в первую очередь подтребовали объяснения ее воодушевлению. А та это требование выполнила, вполне доходчиво и достаточно обстоятельно приведя свои размышления:
  -Как бы не хотелось обратного, но вероятность ошибки в моих расчетах составляет около восемнадцати-двадцати процентов... Собственно говоря, я опираюсь на уже имеющуюся в доступе информацию, не используя сведения, которые нам может в скором времени, я надеюсь, предоставить разведка. Итак, обращаю внимание присутствующих на тот факт, что все официальные каналы лишь первоначально попытались представить информацию в максимально заретушированном виде. Видимо, предполагалось впоследствии дать какое-нибудь расплывчатое объяснение. Но буквально через небольшой промежуток времени это поисшествие занимает ключивые позиция во всех информационных программах. Более того появляются кадры с камер наблюдения - нонсенс для подобных происшествий, если они, конечно, не были срежиссированы заранее...
  Я сосредоточилась на словах Эруай. Если свести к минимому слов, то по итогам анализа получалось, что таких живых бомб не может быть много. Об этом говорят действия ответственных органов Федерации. Они косвенно запугивают новым оружием - постепенно сосредотачивая именно на этой формулировке (может быть другими словами, но смысл от этого не меняется) внимание сторонних наблюдателей. Точнее внимание компентентных органов соседних государств и собственной оппозиции. А это уже указывает, что подобных "бомб" мало. По крайней мере пока. Аналитик пообещала выделить некоторых из своих подчиненных, чтобы заняться конкретным поиском возможных мест, где может присутствовать аномалия с эффектом Короны Вейгара, попросив меня более четко сформулировать признаки для поиска. Я пообещала.
  Представители Братства сказали, что проинформируют своих вышестоящих товарищей, потому как любой из обладающих темным даром псиоников способен определить нестабильный фон, имеющийся у практически каждого подобного им. при этих словах директор Академии с некоторым недоумением посмотрел на меня, но потом снова вернулся к разговору.
  -А на каком вообще расстоянии можно уловить этот фон? - поинтересовался один из людей.
  -В зависимости от уровня способностей и улавливающего и излучающего, - я устало откинулась на спинку. - Я тут кое-что подумала и хочу добавить к доводам госопжи Ташр. Этих живые бомбы не могут находится близко друг от друга. Иначе возникнет эффект косточек домино. Ну, знаете, когда выстраиваете цепочку, а потом толкаете крайнюю...
  -Поняли-поняли!
  -А еще есть такая вероятность, что если их будет даже просто двое-трое, то радиус сферы воздействия может уменьшится... Как бы не в геометрической прогрессии...
  -Что вы имеете в виду? - уточнила аналитик.
  -Я имею в виду, что мы можем искусственно снизить урон наносимый подобными бомбами.
  -То есть...
  -То есть мы можем расставить в ключевых местах наших темных псиоников, которые при необходимости начнут процесс собственного выгорания, - тихо вместо меня ответил директор Академиию. - Фактически покончат жизнь самоубийстом...
  Собравшиеся перевели взгляд на меня. А мне оставалось лишь кивнуть.
  Страшный способ, но сколько жизней он сможет спасти? Ведь в том происшедствии, которое случилось умерло около миллиона разумных - планета была одной из центральных. И применять эти живые бомбы будут никак уж не на захудалых планетках, где общее количества жителей едва дотягивает до нескольких сотен тысяч, или даже до того же самого миллиона.
  -А сколько темных псиоников может потребоваться, чтобы вообще свести на нет это воздействие?
  -Чтобы свести на нет воздействие потребуется истинный Кей прошедший инициацию и обученный, - спокойно ответила я.
  Откровенно говоря мне казалось, что теперь все поймут кто же я на саомм деле, но я ошиблась. Даже аналитик ожидала, что до осбравшихся дойдет с кем же они имеют дело, а потому, я так думаю, у нас у обих было выражение лица, по которому читалась полная расстерянность.
  А все почему? Потому что и неки и люди тут же стали строить предположения где истинного Кей можно найти. А директор Академии так вообще разошелся и всерьез заявил, что он пошлет запрос в Совет Братства, чтобы там помогли выявить нек, которые имеют наиболее близкие показатели к предполагаемым показателям Кей.
  -... Братство существует фактически с момента самостоятельного развития нашей расы! У нас в архиве собрано невероятное количество данных! И именно представители нашего Братства работают в архивах Империи! конечнол, потребуется немалое количество времени, чтобы найти...
  Я еще раз переглянулась с аналитиком и устроилась в кресле, которое выбрала для себя, поудобнее. В зале находилось всего четыре представительницы слабого пола, включая меня и аналитика. Третьей была госпожа Ш'Шерн, а четвертой очень возрастная кошка с седым - действительно седым окрасом. Эта пара сейчас наравле с мужчинами участвовала в обсуждении, внося свои предложения и предположения.
  Так продолжалось довольно долго, я даже подумывала о том, чтобы подремать - шум мне не мешал (мои детишки и погромче возню устраивали, когда я спала). А потом все успокоились. Даже помолчали с пару минут. Кто-то пил воду и соки, расставленные на столах, кто-то просто сидел.
  В конце концов заговорил адмирал:
  -Госпожа Хель, а вы что можете предложить?
  Я взглянула на него, а потом ответила:
  -Не много. Собственно говоря, я уже кое что сделала. Поставила щит на своего Пару, а через него и на других членов семьи, которые находятся на его корабле. При их нахождении в достаточной близи друг от друга этот щит из множества преобразуется в единый и создает защитную сферу... Собственно говоря, на настоящий момент "Мираж", точнее все кто на нем находится, если и попадет под воздействие выгорания, не постадают... Возможно этот вариант наиболее близок к тому, что вы хотели бы получить, чтобы полностью нейтрализовать эффект воздействия выгорания.
  -Но, как я понимаю, - нахмуренно произнес сопровождающий директора Академии преподаватель, - такие щиты вы можете накладывать только на членов своего Прайда... даже, наверное, не на всех.
  -Угу. Только на псиоников. У меня их, конечно, хватает, но не бесконечное количество...
  
  ГЛАВА 14
  
  Собрание Высших Родов в этот раз происходило не по привычному распорядку. Во-первых, приглашены были представители лишь тех родов, где псиоников было больше всего, при этом уровень их развития не рассматривался. Во-вторых, кроме Глав Прайдов пригласили и сильнейших псиоников.
  Да и тема собрания являлась исключительной. И вызывала к жизни слишком сильные эмоции. Уже через четверть часа в Зале Собраний ситуация стремительно скатывалась к тому, что вот-вот вспыхнет самая настоящая драка.
  -Прекратить! - Императрица рявкнула со своего места, используя для усиления голоса примитивный рупор.
  Внимание на ее приказ если и обратили, то лишь те, кто находился в достаточной близи. Вопли звучали на такой громкости, что даже специальное устройство не помогло.
  Не выдержавший супруг Императрицы, который вообще-то носил титул консорта и занимался в основном делами финансовыми не выдержал и издал какой-то по-настоящему звериный вой, сумевший перекрыть все прочие звуки.
  Тут же стало тихо. Собравшиеся, включая императрицу с немым удивление смотрели на некрупного в общем-то кота, а тот в ответ смотрел с раздражением, не контролируя свой хвост, который в настоящий момент едва ли не хлестал своего владельца по бокам.
  -Заткнулись и сели на свои места! Или я пересмотрю бюджет и введу новые налоги!
  Не рискуя возражать Главы Прайдов и прочие присутствующие, даже Императрица, заняли свои места и снова сосредоточили взгляды на коте.
  -Моя владычица, прошу вас, продолжайте собрание.
  И консорт снова отступил за спинку кресла-трона.
  -Кхм-кхм, - несколько смущенно откашлялась нека и вернулась к прерванному разговору. - Итак, согласно полученной информации, а также результатам проведенного анализа сложившейся ситуации, во Вселенной, по крайней мере известной нам ее части, сложилась следующая ситуация...
  Собственно говоря, более глубокий анализ, который проводился не только на основании широко известный и распространенных данные, а также и используя полученные сведения от разведки, дал результат лишь немного более конкретезировавший первоначальный анализ. В Федерации действительно сумели создать "живые бомбы", которые являли собой людей-псиоников и темным даром. Дар был крайне нестабильным, что позволяла его носителю активизировать выгорание едва ли не в считанные мгновения без постепенного нарастания уровня силы.
  Разведка также сумела выяснить, что данное направление - результат не государственного, а частного исследования, которое в настоящее время спешно переводится под патронаж Федерации. И, к огромному счастью, количество таких живых бомб действительно мало, едва ли достигает даже десятка. Как стало известно, при... создании - наверное такой термин наиболее подходит особенно если учитывать, что исходный материал с самого начала не рассматривается как разумный имеющий право на выбор, а лишь как расходный материал - успешный результат достигается в среднем в одном случае из пяти, а то и шести десятков. И было их не так уж и много - тех, кто имел подходящие характеристики.
  Также анализ подтвердил - и здесь была оказана огромная помощь со стороны Братства, что существует возможность если не полной, то значительной нейтрализации "живой бомбы". Так что с настоящего момента темные псионики значительно прибавили в ценности.
  Сейчас Императрицу выслушали внимательно, также внимательно и не перебивая выслушали доклад прибывшего на собрание представителя Братства. Последнего вообще никто не рискнул перебивать. Ибо представителем был патриарх Братства. И его силу ощущали все - и псионики и непсионики. Поэтому старались не раздражать.
  После этого Собрание было завершено и присутствующим разрешили удалиться.
  -Вы были великолепны, мой принц, - Патриарх с мягкой улыбкой посмотрел на консорта, который смущенно задергал ушками.
  -Это вы его так раззадорили? - Императрица вопросительно посмотрела на темного псионика.
  -Как ни странно, но ваш супруг сделал это без малейшей моей помощи... Боюсь, что мне пришлось наоборот его успокаивать. Ваше Величество, Его Высочество, конечно, играет не главную роль в управлении нашей Империи, но и далеко не последнюю. Скорее даже вторую, значительно отодвигая в сторону военных. Ведь без нормальной организации финансов любое мало-мальское сообщество обречено. Так что не советую вам забывать о том, что консорт не смотря на свою внешность - очень сильный неко. И вы для него истинная Пара. Так же как и он для Вас. Так что вполне естественно, что ваша тревога вызвала в нем решимость оградить вас от растройства.
  -Лучше бы он ограждал меня от растройства когда бюджет составляет, - пробурчала кошка, но встретившись взглядом со своим мужем тут же улыбнулась.
  Ей очень повезло. Она встретила истинную Пару и может не боятся, что ее предадут, как многих из предков, которым не посчастливилось так как ей. Встретились они еще в то время, когда она была принцессой и даже не думала о том, что может стать следующей правительницей Империи - пятый ребенок в семье. И пожениться они успели и даже родить первенца до того, как очередная попытка переворота провалилась, но сумела унести жизни ее отца-Императора и его супругу. А вместе с ними и жизни трех старших детей. Четвертый ребенок - брат, с которым у кошки была разница в два года в тот день прошел инициацию и стал темным псиоником. И он сам отказался от наследования престола, хотя на троне случалось сидели и подобные ему правители.
  -Боюсь если я буду так делать, что это приведет к еще большему твоему огорчению, - фыркнул в ответ на замечание супруг.
  Супруги не отдавая себе отчета в действиях протянули руки, а потом вообще соприкоснулись лбами, глядя друг другу в глаза.
  -Я, конечно, приношу свои извинения, но нам все-таки стоит вернуться к нашему разговору, - Патриарху было тяжело нарушать сложившуюся обстановку, но времени у него было не много. - Я хотел бы поговорить с вами на чуточку другую тему... Я сожалею, Ваше Величество, но сила вашего брата становится нестабильной... Пока это еще не слишком заметно, однако, тенденция существует, а следовательно Вам надо принять решение...
  
  * * *
  
  Я невыспалась. Совсем. Точнее будет я даже не ложилась спать. А ведь очень хотелось. К сожалению - не получилось.
  Сначал наше совещание продлилось почти до рассвета, потом мен пришлось идти к еще одной моей гостье, которая на совещание не попала и проводить сеанс психотерапии, который быстро перешел в урок по контролю способностей. И продлился он до обеда. А я даже не завтракала!
  Кстати говоря, к уроку присоединился и Директор академии вместе со вторым преподавателем. мне сначала стало смешно, а потом я за голову схватилась, когда поняла каким образом у них учат контролю. И совсем страшно стало, когда мне сказали, что после поступления в академию к концу первого года обучения в живых остается в лучшем случае один из полутора десятков.
  Так что обедали мы в авральном режиме и после него срочно отправились в Академию. Добрались быстро - флаер, как оаказалось, мне выделили боевой модификации, а такие развивают приличные скорости.
  -Великий Космос! Да что это за планета такая! - о прическе я даже и не вспоминала. - Да здесь же Корона на Короне сидит и Короной погоняет!
  И я не оговорилась. Еще даже не доехав до месторасположения интересующего меня учебного заведения, мне пришлось ощутить на себе воздействие аномалии, которая абсолютно точно являлась физическим проявлением Короны Вейгара. А сама академия располагалась практически по центру аж пяти таких аномалий.
  Пришлось мне попросить предоставить место для медитации. Вот в жизни никогда ничем таким не занималась, а тут нате вам - пришлось! И сколько я в трансе провела - самой стало не понятно. Очнулась - к рукам две капельницы присоеденены, а рядом аж два врача сидят и глаз с меня не сводят. И, как оказалось, этих врачей на самом деле гораздо больше. И неки и люди.
  Еще в Академии ошивались мои хамелиончики, но как я поняла о них никто даже не догадывался.
  -Как вы себя чувствуете? - неуверенно поинтересовался старший из врачей - человек.
  -Голодной, - хмыкнула я и тут же продолжила, - Райсс, свяжись с Киаррой и скажи, что со мной все в порядке. И пускай привозит сюда всех псиоников в воздасте от десяти лет. Надо эти выбросы закрывать.
  Не знаю уж чего мне там вливали, но чувствовала я себя действительно только голодной, каких-либо неприятных ощущений не было. Зато в голове было много разного. как ни прискорбно, но физическое проявление аномалий крайне негативно воздействовало на любой пси-дар. Будь он светлым или темным. Даже мне пришлось постараться, чтобы суметь нейтрализовать это воздействие на меня. А еще эти аномалии оказались искусственными. И, что удивительно, относительно молодыми - около двух-трех тысяч лет.
  Мой псионический дар развился довольно многосторонним и достиг значительного уровня. Конечно, здесь сказывалось и то, что я являлась носителем неискусственных генов, а также в значительной степени на его развитие оказала окружающая меня обстановка. Годы войны, когда даже на подсознательном уровне приходилось удерживать маскировочный щит, использовать способности телекинеза для работы, учить контролировать свои способности детей. У меня нет только способностей к провоческому видению, но он вообще довольно редок и в действительности имеет мало отношения к псионике, хотя... как сказать.
  Так вот, возвращаясь к возникшей проблеме. Аномалии Короны - это выбросы псионической энергии от механических устройств. Думаю, если бы не выбрала своей профессией механику, то наврядли сумела бы найти и опознать эти самые устройства. Но у меня получилось.
  Собственно говоря, то, что я нашла являлось конденсатором, который должен был накапливать энергию и передавать ее в какие-то машины. Но там то ли нарушилась связь с этими самыми машинами, то ли...
  -Райсс! Отбой приезду псиоников! Пускай пришлет Дирта!
  -Эм-м-м, госпожа Хель, а с кем вы разговариваете? - второй врач был неко и он активно переглядывался со своим человеческим коллегой.
  -С хамелионом. Его моя вассал прислала в охрану.
  Врачи снова переглянулись и хотели было уже задать новый вопрос, но тут они увидели, как в паре шагов от меня "проявляется" фигура кота. И все их подозрения о том, что я повредилась рассудком тут же исчезли. Зато появились подозрения в болезни собственного рассудка.
  Кот с ухмылкой взглянул на врачей, коротко кивнул мне и с совершенно наглой ухмылкой, открыто вышел из помещения, кивнув в ответ на раздавшееся ему в спину:
  -Сообщите там начальству, что госпожа Хель пришла в сознание!
  -Итак, господа, что вы можете мне сказать о состоянии моего здоровья?
  Врачи снова переглянулись, синхронно тяжело вздохнули и заговорили. Одновременно. Замолчали, снова заговорили и растерянно уставились на меня.
  -Хм, - я прямо таки чуувствовала, как на моих губах расплыватеся не менее наглая улыбка, чем у Райсса, - давайте начнем с вас, господин человек.
  -Согласно результатам обследования с вашим организмом все в порядке...
  Человек заговорил, а потом растерянно замолк и перевел взгляд на своего коллегу, который более уверенно продолжил начатую речь:
  -А вот с мозговой деятельностью, точнее с определением этой самой деятельности у нас возникли проблемы. Мы вообще не сумели зафиксировать какой-либо мозговой активности, что в обычных случаях говорит о смерти носителя. А вот учавствовавшие в обследовании псионики наоборот постарались как можно быстрее покинуть помещения и вообще близлежащие территории. По их заверениям вы слишком активно использовали свои способности.
  -Понятно... Ох!
  Встать оказалось сложновато. Хотя я и устроилась максимально комфортно для своего тела, когда начинала медитировать, но вот за длительное время оно... затекло, что ли.
  -И сколько же я так провалялась? - на мое кряхтение, врачи подскочили ближе и помогли встать, а затем пересесть на стоящую в комнате кушетку.
  Когда я начинала медитировать здесь были только маты, на которых, я собственно и устроилась в позиции "лежа на спине".
  Усадив меня, медики приступили к разминанию мышц, а разговор продолжил человек:
  -Без сознания вы провели полтора суток, приблизительно...
  Тут в комнату в буквальном смысле этого слова ворвались. Много кто. И врачи - еще пятеро, и знакомый мне директор Академии в сопровождении двух других темных псиоников мне не знакомых, а также около десятка разумных в военной форме.
  -Великий Космос! Наконец-то вы в себя пришли, - директор выглядел не лучшим образом, но я с радостью констатировала, что у него значительно улучшился контроль над собственным даром, да и сопровождающие его коты демонстрировали аналогичные успехи. - Госопжа Хель, прошу вас больше так не делать... По крайней мере на подвластной мне территории.
  -Мои вас достали?
  -Нет! Они меня не достали! Они мне в открытую угрожали! Особенно эта ваша Киарра! Да, Демоны Космоса, эта пигалица заявила мне, что...
  Меня пробило на смех. Хотя на самом деле смешного было мало. Даже не смотря на то, что со временем Киарра станет хорошей и сильной Главой Прайда, псиоником она не станет никогда. Да, я нагло подсуетилась на этот счет и поставила блоки на все возможные узлы в ее ауре. Никем иным кроме как ментальным псиоником она стать не смогла бы, а такие способности для нее фактически смертный приговор. Терпеть Главу Прайда темного псионика не стал бы никто и рано или позно пришло бы распоряжение о ее ликвидации.
  И еще я собиралась подсуетиться и найти ей в пару нека или человека, дети от которого в любом случае получат способности не только к менталу. Может быть не сейчас, но скоро я поговорю на эту тему с девушкой и, надеюсь, она поймет и примет мое решение.
  -Госпожа Хель, - гневную речь директора прервал один из котов, одетых в военную форму, - вы можете нам объяснить что произошло?
  Говоривший был псиоником - это точно. Не темным. Его способности явно лежали в области физического воздействия - телекинеза, а также чувствовался едва заметный огонек пирокинеза.
  -Не знаю, как это правильно сформулировать, но если вы намекаете, что в произошедшем виноват уважаемый господин... Вот же! Я даже вашего имени на запомнила, господин директор.
  -Ха, - кот уже явно успокоился и с усмешкой ответил, - по-моему его только мой секретарь и знает, и то лишь потому, что ему приходится его печатать при составлении документации. Так что вам и запоминать было нечего... мое имя - Каустин Ш'Груайв.
  -Что ж... Приятно познакомиться, господин Каустин. Так вот, господин... - я с вопросом посмотрела на военного.
  -Капитан Хаур Ш'Дарр.
  -Господин капитан Хаур Ш'Дарр, господин Каустин Ш'Груайв никоим образом не виноват в произошедшем... Хотя я так и не поняла что такого в моей затянувшейся медитации? Нет, за капильницы спасибо, конечно, но почему возникла паника?
  -Потому что никто из них не поверил, что вы всего лишь в глубоком трансе. Ну, за исключением вашей дочери Айшшары. Эта просто подтвердила мои слова и вернулась в ваш дом.
  -Но Киарра ей не поверила и наехала на вас?
  -Не совсем так. Как вы выразились, наехала на меня госпожа Киарра до того, как ваша дочь подтвердила мои слова. А вот после успокоилась и уехала вместе с девочкой. Правда сказала, что охрану она все равно оставит.
  -Умница, хотя могла бы сначала полностью вникнуть в ситуацию...
  На этом разговоры прекратились. Врачи увели меня в медблок Академии, хотели отвезти или даже отнести, но я воспротивилась. В конце-то концов, если не считать слегка онемевших мышц, то чувствовала я себя здоровой, а небольшая прогулка только пошла на пользу.
  В медблоке меня обследовали уже более полно, на что потребовалось почти три часа, за которые успела приехать Киарра с Айшшарой и затребованным мной Диртом - котом-беспризорником (бывшим теперь), который по профессии был специалистом по энергетическим системам, а также в результате инициации получил дар универсала. Навряд ли он поднимется выше пятого уровня, да и того достигнет не скоро, но зато как специалист он был очень даже хорошо. Пожалуй именно его и еще трех котов мне очень не хотели отдавать, и возмодно не отдали бы, если бы именно они не прошли инициацию.
  -Госпожа Хель, - Киарра благовоспитанно изобразила реверанс, хотя от нее тянуло просто-таки дикой радостью.
  -Мама!
  А вот Айшшара себя не сдерживала и буквально повисла на шее.
  -Лапонька, моя, - я обняла в ответ свою девочку и, типа машинально, погладила по головке юною Главу Прайда, которая явно назначила себя на место моего заместителя по решению проблем, возникающих не на почве псионики. - У вас все нормально?
  -Ага. Только Ки из дома не выходила. В поселке столько чужих нек появилось! И все с претензиями на вассалитет, - Айша спешила поделиться новостями. - Поэтому я ее предупредила и она никуда не ходила, только по связи общалась.
  -Умница.
  Я чмокнула свою малышку в носик, вызвав чих. А Киарра в это время с трудом удерживалась от того, чтобы подставить голову еще раз, да и от этого чмоканья она бы не отказалась. Ну, почесать за ушком - я ее почесала, а вот чмоканье отложила до того времени, когда посторонних вокруг не будет.
  -Какие еще новости? - я уже более серьезно посмотрела на молодую неку.
  -Курьер с госпожой Вячеславой прибывает завтра во второй половине дня... И в поселке действительно собралось около десятка нек, которые могут вызвать меня на поединок со ставкой вассалитета... Слетелись как только стало известно, что вы... э-э-э...
  -Отключилась от реальности. Ладно, разберемся. Дирт, мне очень надо, чтобы вы связались с адмиралтейством и запросили бригаду специалистов по направлению энергетических систем и... Лучше если пришлют как можно более широкий спектор технических специалистов.
  Кот кивнул в ответ и вышел из помещения. А я обернулась к врачам:
  -Я могу быть свободна?
  -Да, результаты готовы и по ним выходит, что единственным отклонением является некоторая дистрофия, а также авитаминоз... Мы пришлем вашим медикам рекомендации по лечению?
  -Буду благодарна. Кстати, не подскажите, где здесь столовая? а то уж больно кушать хочется.
  -Кирр вас проводит, - ко мне подошел котик лет эдак двадцати, плюс-минус пара годочков в форме младшего медицинского персонала.
  -Спасибо.
  Я поблагодарила медиков, взяла своих кисок под ручки и вышла из стерильного помещения с окрашенными в мягкий бежевый цвет стенами. Больше мне здесь делать было нечего.
  
  ГЛАВА 15
  
  Больше ничего значимого в тот день не произошло. Во время приема пищи - как оказалось это был поздний ужин, хотя и весьма обильный, появился Дирт, доложил, что для сбора затребованного мною отряда потребуется как минимум пара дней, так как военные и прочие крайне озаботились тем, что я объяснила, а потому предоставлять в мое распоряжение первых попавшихся специалистов не собираются. Мол уже были затребованы специалисты более высокого уровня, даже его хотели отодвинуть, но он настоял на том, что является моим представителем.
  -Умница, - улыбнулась я, а кот довольно мурлыкнул и продолжил доклад.
  -Как мне стало известно, из адмиралтейства уже отправлены запросы в высшие технические научные учреждения Империи, поэтому первоначальный осмотр будут проводить лишь поверхностно... Эм-м-м... Собственно говоря, это - все.
  -Ну, и ладно. Возможно так действительно лучше. В конце-то концов сколько лет жили - ничего страшного не происходило, так чего сейчас в спешке гнать. Киарра, лапочка, ты организуешь нам транспорт до дома?
  -Сейчас же! - кошка вскочила со своего места и вылетеле из зала столовой, где мы и ели.
  Точнее, ела я, а мои кошечки просто составляли мне компанию, выбрав по легкому салатику.
  -Дирт, присаживайся.
  Кот опустился на стул напротив меня и устало вздохнул. Я не выдержала и протянув руку почесала за ушком. Нек смущенно дернулся.
  -Да, не переживай ты так. Сама понимаю, что взвалила на тебя слишком много. Небось трясло всего, когда пытался выдвигать условия?
  -Угу, - кот кивнул, а потом, явно махнув про себя рукой, взял чистую тарелку и присоединился к трапезе, - они бы вообще меня выгнали, если бы я не упоминал через слово ваше имя: госпожа Хель велела, госпожа Хель приказала... Их от вашего имени как током било и они снова обо мне вспоминали. Правда смотрели все равно как на букашку, которую и хочется раздавить, а нельзя. Но, вообще, страшно. Там самые маленькие чины в звании полковника сидели.
  -Ничего, привыкнешь. Еще сам на них покрикивать будешь.
  И мы вернулись к еде.
  Где-то спустя буквально четверть часа я сидела на заднем сидении флаера, который с большой скоростью несся в сторону нашего временного дома. Время от времени на меня накатывала сонливость, но чувство того, что я что-то забыла не давало ей расслабиться. Наконец, я вспомнила, что должна была сделать еще в Академии:
  -Киарра, соедини меня с господином Каустином! - обратилась я к кошке, устроившейся рядом с пилотом.
  -Вот, - спустя буквально минуту мне уже протянули гарнитуру.
  -Добрый вечер еще раз, господин Каустин.
  -Скорее уж доброй ночи, госпожа Хель, - весело мырлыкнули мне в ответ.
  -Прошу прощения, но я совсем забыла просить вас срочно перевезти своих учеников, да и другой обслуживающий персонал куда-нибудь подальше от...
  -Ох! Да не переживайте! Как только ваш мальчик сказал, что требуется собрать столь специфическую команду, я тут же озаботился подготовкой к переезду. У нас есть еще пара баз на этой планете.
  -Боюсь, что моя просьба связана не с тем, что предстоит еще сделать, а именно потому, что присутствующие в районе Академии аномалии оказывают крайне негативное воздействие на псиоников вообще, и еще более негативное на подобных вам.
  На некоторое время в наушнике было тихо, а потом более серьезным тоном директор Академии заговорил снова:
  -Переезжать надо срочно?
  -Если есть такая возможность.
  -Есть. Я сейчас же отдам распоряжение... Только знаете, наверное, мне придется просить вас принять моих подопечных и подчиненных из псиоников. Обе базы, о которых я говорил расположены в местах с аналогичными аномалиями, хотя и не такими обширными.
  -Киарра, у нас есть свободные помещения для... Сколько разумных вы пришлете?
  -Двадцать три ученика, двенадцать преподавателей и шестеро из обслуживающего персонала. Включая меня.
  -Киарра, на сорок одного разумного.
  -Есть четырнадцать комнат, - ответила мне кошка. - Если вы разрешите, я пошлю запрос госпоже Ш'Штен, возможно она сумеет организовать дополнительные жилые помещения...
  -Угу, и сдерет с нас дай боже сколько, - раздалось у меня в гарнитуре.
  -Посылай, - я кивнула своей помощнице и продолжила, обращаясь к директору Академии, - можете поторговаться на тот предмет, что эвакуация экстренная и по моему требованию.
  -Не уверен, что это поможет.
  Я фыркнула, а потом снова посмотрела на свою помощницу. Та в ответ энергично записала головой. Девочке явно нравилось её новое и положение, а ещё больше нравилось то, что никто не сможет её проигнорировать.
  -Киарра займется этим вопросом сама.
  -Огромное вам спасибо!
  Я отключила связь и откинулпсь на спинку сидения. Нека же уже энергично шлепала мальчиками по сенсорной клавиатуре. Спустя минуту с её стороны раздались и слова. Ответов её собеседника я не слышала, да и сама киска старалась говорить негромко, чтобы дать мне чуток отдохнуть.
  
  ***
  
  -... Ну, и какое отношение прайд Шемр имеет к Темному Братству? - шепотом возражала глава псионического подразделения Космофлота. Шепотом потому что видела на заднем фоне экрана коммутатора спящую Главу прайда. - Извини лапушка, но если им надо арендовать помещения для временного пребывания на территории военной базы, то пускай платят полную стоимость предоставляемого жилья, согласно рыночным ценам, а также надбавку за столь близкое и опасное соседство!
  -Госпожа Ш'Штен, хочу обратить ваше внимание на тот факт, что дальнейшее пребывание тёмных историков в местах расположения жилых и прочих зданий, принадлежащих Академии, в том числе те, которые имеют статус запасных баз,опасно для всех! Как для них, так и для прочих проживающих на прланете! Согласно утверждению моей Главы прайда, именно воздействие аномалий Короны Вейгара и вызывает изменения приводящие к...
  -Госпожа Ш'Штен, я даю гарантию, что при нахождении учеников и персонала Академии Тёмные Цветы на близ расположенной от моей временной резиденции территории, никаких эксцессов, каким-либо образом негативно воздействующим на окружающих не будет, - Алена заговорила не открывая глаз. И спустя буквально пару секунд добавила, - я беру под своё покровительство Академию Тёмные Цветы и её учащихся, как настоящих, так бывших и будущих.
  Глава псионического подразделения удивлённо заморгала. Последняя фраза человечки была составлена по всем принятым правилам и фактически являлась официальным заявлением. Прозвучала она при трёх, хотя, нет, наверняка гораздо большем числе свидетелей, ведь разговор шёл по открытому каналу, и была не только записана аппаратурой, но и - со стопроцентной гарантией уже зарегистрирована.
  -Госпожа Хель, - Киарра полностью развернулась к Главе прайда и неуверенно продолжила, - вы полностью уверены в своём решении?
  Женщина приоткрыла правый глаз и кивнула, а потом огороошила присутствовавших в машине и находящихся на связи:
  -По любому господин Каустин и та пара преподавателей, которые приезжали к нам на совещание, уже члены прайда. Я их случайно метки поставила, а когда предложила снять метку, то получила отказ от всех троих, даже от киски, хотя та первоначально была негативно настроена против меня.
   В машине стало тихо. Вообще, едва Хель заговорила, пилот значительно сбавил скорость. Теперь же он совсем остановил машину и, обернувшись, шокированно смотрел на женщину.
  А та снова закрыла глаза и откинулась на спинку сиденья, словно ничего экстраординарного не произошло. Впрочем, спустя буквально пару минут и прочие вернулись к своим обязанностям. Пилот снова подул энергию на двигатели и флаер понесся по прежнему маршруту. Киарра и госпожа Ш'Штен совершенно безмолвно кивнули друг и другу и прервали связь.
  
  * * *
  
  -Привет, душа моя.
  Встречаться с Гриввом во сне, когда он находит относительно недалеко у меня получалось без проблем. Это не были просто сны. Мы действительно могли не только улышать, но и увидеть друг друга. И даже обняться и поцеловаться. Заниматься другими делами не рисковали, а то вдруг что?
  Вот и сейчас я спала и в этом сонном пространстве лежала в объятиях своего партнера, хотя сейчас уже начинала подозревать, что еще в первый свой с ним раз заклеймила его как своего законного супруга.
  -Я соскучилась.
  -А уж обо мне и говорить нечего!
  Действительно со стороны кота тянуло коктейлем чувств в котором основное место занимала любовь ко мне и несколькими струйками примешивалась тоска, желание оказаться как можно ближе и еще некоторыми, которые скромными ну ни как нельзя было назвать.
  -Слава завтра должна прилететь.
  -Я знаю... Но ведь тебя волнует не это?
  -Угу... Просто сама все никак не могу понять, что именно я сдала неправильно.
  -А что именно ты сделала?
  -Во-первых нашла Корону Вейгара.
  -Слышал об этом, а также о том, что именно подобная местность могла послужить для появления псиоников-смертников.
  -Это так. Еще оказалось, что местная академия темных псиоников расположена именно на таком месте. Попросила их оттуда эвакуироваться и тут же услышала в ответ, что все, понимаешь - ВСЕ - территории, принадлежащие этой академии расположены именно в пределах аналогичных аномалий!
  -А что если на нас эти территории как-то по другому действуют? Ведь ни разу не было зарегистрированно случая, чтобы с темными псиониками из неко, происходило что-то подобное тому человеку. Если у нас и бывают пострадавшие от темных, то только в момент инициации, а не после. Обученный темный наоборот при выгорании наносит вред на минимально возможной площади.
  -Не уверена. По хорошому бы мне надо посмотреть на этих смертников, но скорее всего это связано со спецификой рас. У людей инициация - обязательный элемент, а у вас исключительный. Нам о том, чтобы родиться с уже функционирующим псионическим даром не стоит и мечтать. А вот у вас это как раз норма, но опять же это у вас от кошачьих предков, а вто опсия инициации уже от людей. Хотя, возможно, что здесь есть какой-то сдерживающий элемент, ведь ваши менталисты всегда проходят инициацию, а вот прочие в большинстве случаев рождаются.
  -Хмм... Ну, так с чем у тебя там волнения связаны? Из-за того, что академиков пристоить некуда?
  -Нет. Я за них поручилась, так что они уже к нам на базу перебираются, вроде бы. Я даже всю их академию под покровительство взяла. Официальную фразу произнесла.
  -Вау... Сама сумела фразу построить ил где видела?
  -Сама... Точнее я видела аналогичную формулировку, а потом уже переделала ее под ситуацию... Как там я сказала... "Я беру под своё покровительство Академию Тёмные Цветы и её учащихся, как настоящих, так бывших и будущих". Вот. Правильно же? Ну, не понимаю я почему меня это волнует. Отказывать от покровительства я не собираюсь, но...
  -Ты больше ничего не добавляла?
  -Нет.
  Некоторое время мы просто лежали. Вообще в нашем "сне" обстановка больше напоминала полянку для пикника, на которой растелен то ли плед, то ли покрывало мягкого персикового цвета, а на нем лежали подушки-думочки. Вот на этом самом пледе-покрывале мы и проводили время.
  -Знаешь, душа моя, - Гривв потерся щекой о мои волосы и задумчиво продолжил, - вот понимаю, что фраза составлена правильно, но теперь меня и самого что-то в ней беспокоит.
  -Может быть не стоило упоминать бывших учеников академии?
  Кот подумал, а потом отрицательно покачал головой.
  -Да, нет. На самом деле выпускников любой академии не так уж и много.
  -Угу, у меня вон сорок один разумный нарисовался.
  -Поверь, это - немного. Вот у меня друг есть, так он закончил академию на Грауре...
  И кот замолчал, чтобы спустя пару секунд одновременно со мной выдохнуть:
  -Планета!...
  Когда я составляла фразу, выражая свое желание взять под покровительство академию, а не обозначила конкретную, а ограничилась общим названием для всех академий, где обучались темные псионики. А это значило, что любой представитель Темного Братства, а в него входили только выпускники этих самых академий (вне академии темные псионики просто невыживали, выгорали).
  -Великий Космос, - я села, закрыв лицо руками. - Это сколько же ответственности.
  Ответом мне послужили лишь объятия, а также поток чувств моего партнера. Оставлять меня одну в слажившемся положении он не собирался.
  -Прорвемся, душа моя. Ты же не одна. Мы - вместе!
  
  Глава 16
  
  Чтобы я тут не наобещала, но мне по любому требовался отдых. Так что я без лишних слов, по прибытию в выделенный для нашего проживая дом, просто прошла в свои комнаты, где приняла душ и устроилась в кровати. Ужинать, как мне предлагали, я не стала.
  Утро же началось рано. Я бесцеремонно растолкала спавших в моей кровати кошечек (кстати, их оказалось не двое, а трое, последней была очень худая нека в серой тунике, которые носили ученики Академии) и отправилась умываться. Сквозь приоткрытую дверь до меня донеслось несколько фраз:
  −Успокоилась?
  −А почему она не ругалась?
  −А зачем ей это? Раз ты здесь спишь, значит так надо было.
  Некоторое время было тихо, я даже успела почистить зубы и начала приводить в порядок свои изрядно отросшие волосы. Говоря откровенно, меня вполне бы устроила короткая прическа, но Китти очень нравилось возиться с моими волосами, поэтому я их не отрезала.
  −Мне самой надо ей все сказать?
  −Могу и я рассказать, хочешь?
  Я могла только гадать, что именно решила незнакомая киска, так как звукового сопровождения ответа не было, скорее всего она или кивнула, или отрицательно покачала головой.
  Заплетя тугую косу, успевшую отрасти за год с лишним до середины спины, я вернулась в комнату.
  −Привет, можешь называть меня Хель.
  −Д-доброе утро, - промямлила кошечка, умудрившись спрятаться за спиной Айши, впрочем, учитывая ее худобу это было неудивительно.
  −Я такая страшная? - улыбка выплыла на лицо сама собой.
  −Н-нет.
  −Тогда чего прячешься?
  −А... А, вы ругаться не будете?
  Я прикрыла глаза и сделала несколько глубоких вдохов, одновременно сканируя эту неуверенную в себе киску. Ничего сверхординарного в ее способностях не было. Да и уровень не высокий, в лучшем случае шестой, но все равно ближе к нижней границе с седьмым. Единственно, что несколько перекашивало картину - ярко выраженные, но топорно заблокированные способности к пирокинезу. Подчерк блокировщика мне был знаком - грубо, но надежно, именно так делал директор академии Темные Цветы.
  −На эмоциях перестаешь себя контролировать и начинаешь гореть?
  −Н-нет. Я не сама горю. Горит тот, на кого смотрю...
  Нека еще сильнее вжала голову в плечи. Такими темпами у нее скоро из плеч только уши торчать будут.
  −Значит так, могу полностью заблокировать ментальную сторону дара - слабая и дальше по любому развиваться не будет. А вот с управлением твоего огненного дара придется поработать. И, долго.
  -А... А, совсем его убрать нельзя?
  -Не в этом случае. Ментальность у тебя уровня шесть, а вот огонь ну никак не ниже четверки. Я вообще не понимаю, почему тебя сюда направили.
  -У меня огонь только от эмоций просыпается.
  -М-м-м?
  Я снова просканировала кошечку, теперь уже более внимательно отслеживая психосоматические связи. И очень быстро нашла источник проблемы. Инициация произошла во время попытки изнасилования - на корабль, на котором кошечка летела с друзьями напали пираты. Стресс и сильнейшее желание защититься повлияли на инициацию. То есть проблема возникла на пустом месте. Девочке было бы достаточно походить к хорошему психологу, чтобы проблема управления даром была решена.
  -Так, - мои объяснения много времени не заняли, а некоторая переделка установленного блока, точнее его полное видоизменение закончилась еще быстрее. - ...Вот и все. Киарра, постарайся найти хорошего специалиста для девочки, хорошо?
  _Да, госпожа. Идемте завтракать?
  -Думаешь уже все готово? ...
  
  * * *
  
  Императрица с интересом вчитывалась в представленный ей документ. Стоявший напротив ее стола Патриарх прямо-таки излучал в окружающее пространство довольство.
  -Судя по этому документу и вашему довольному лицу, вы совершенно не против произошедшего?
  Царственная нека с любопытством взглянула на темного псионика.
  -Даже рад.
  -А вот меня это не устраивает. Я не стану подписывать указ на покровительство прайда Шемр, даже если это коснется только Академии Шурраур. Иначе в руках этого рода окажется слишком много власти.
  Патриарх перестал улыбаться, а все присутствовавшие в кабинете ощутили, как на их плечи словно положили тяжелый груз. Впрочем, довольно быстро этот нереальный груз пропал. Нек подошел к креслу, стоявшему в дальнем углу кабинета, сел в него и помолчал пару минут, обдумывая что он хочет сказать правящей чете. А потом заговорил:
  -Вы правы, беря под свое покровительство наши академии и их учеников, а также выпускников, прайд Шемр получает ощутимое влияние на нас... С другой стороны, она берет на себя серьезную ответственность за нас и наши поступки. А еще в ее обязанности в обязательном порядке будет входить помощь темным псионикам, которые прошли или только пройдут обучение в наших академиях... А, еще в этом случае проведение процедуры эвтаназии для особо опасных менталистов возможно только с ее разрешения. Каким бы близким родичем не был давший согласие на эту процедуру, без подтверждения со стороны Главы Прайда, это ничего не решит.
  -То есть, никакой Совет не может нам приказать... - супруг Императрицы первым понял, что хочет сказать Патриарх.
  -Именно.
  -Все равно, я не могу допустить, чтобы прайд Шемр стал покровителем даже самой небольшой части всего Темного Братства, - нека даже закрыла глаза, когда говорила эти слова.
  -Ну, вообще-то есть еще один вариант действий. Во время моего разговора с директором Академии на Шуррауре, выяснилось, что двое его преподавателей, да и он сам, оказались принятыми в этот прайд. Видимо, у женщины выработалась привычка давать защиту темным псионикам именно таким способом - предлагая личное покровительство, то есть ставя метку прайда.
  -И что вы теперь предлагаете? Отправить Гаура к этой человечке? В таком случае хочу вам напомнить, что на моем брате есть метка прайда!
  -Кроме того, чтобы ему поставили новую метку, старую придется снять... А, вы сами понимаете, что без нее он просто не долетит до нужного места, - в разговор вмешался консорт.
  Патриарх задумчиво кивнул головой. Некоторое время в помещении стояла тишина. Но через какое-то время консорт снова заговорил:
  -Прости дорогая, но в нашем случае действительно идеальным вариантом станет отдать под покровительство прайда Шемр академию на Шуррауре. Уважаемый Патриарх, вы можете предоставить нам информацию обо всех бывших и нынешних учениках этой Академии? Здравствующих, я имею ввиду.
  -К вечеру, Ваше Высочество, но уже сейчас могу сказать, что таких будет не много. В этом мире Академия была открыта не более двух десятков лет назад. Статистически же у нас ежегодно выпускается из каждой академии не более одно-двух, максимум трех псиоников. Первые лет пять так же можно не считать. У нас не принято переводить учеников из одной академии в другую.
  -Предоставьте нам требуемую информацию, а потом мы снова поговорим на эту тему, - решила императрица.
  -Слушаюсь, моя Императрица.
  Патриарх склонился в легком поклоне и вышел из кабинета. А нека посмотрела на своего супруга. Тот подошел к нем и присел на корточки перед своей любимой женщиной:
  -Не надо сдаваться, дорогая. Пока мы живы, мы может бороться и искать верные пути в будущее...
  
  * * *
  
  Запрос на оформление покровительства я отправила сразу после завтрака, а время до получения ответа посвятила поиску некоторой информации. В первую очередь меня интересовали права и обязанности покровителя.
  На удивление таковых оказалось даже больше, чем я могла себе представить. Хотя в перечне имелись и положительные стороны. Жаль только, что их было мало. Еще одной интересной особенностью оказалось, что с покровительством Темному Братству существует ряд специальных законов.
  Во-первых, без специального указа, подписанного не законодательным органом, а самой Императрицей (или Императором, смотря, кто в это время сидел на троне), покровительство было временным и ограниченным. То есть, была обязана в течении десяти - не больше - дней оказывать помощь тем представителям Темного Братства, кого имела в виду (даже без конкретизации! просто в мыслях!). Сюда входила финансовая или еще какая-либо помощь.
  -У меня больше подозрение, что именно временным сроком все и ограничится, - сказала я хмурому господину Каустину.
  -Скорее всего, - кивнул в ответ мне кот, но расстроенным совершенно не выглядел.
  -То есть вас это устроит?
  -Н-ну, - неожиданно директор заерзал на месте, - я абсолютно полностью понимаю, что совершил поступок, который требовал согласования с вами, но даже в том случае, если вы уничтожите меня, а вы имеете на это право по любым нашим законам...
  Я отложила в сторону вилку. Разговор проходил за обедом и собравшихся за столом было много. В основном - взрослые. Из несовершеннолетних - трое старших подростков. И все они внимательно следили за нашим разговором.
  -Господин Каустин, давайте вы не будете лишь воду в решето, а разу скажите, какие именно действия вы предприняли и почему они могут вызвать мое неодобрение?
  -Я и мои коллеги, которых вы приняли в прайд поставили семейные метки на всех учеников и других работников академии.
  -И все?
  -Д-да... Я понимаю, что мы не имели права...
  -Ой! Да успокойтесь вы! Если так подумать, то предложенный и осуществленный вами вариант вообще идеальный для сложившейся ситуации.
  -Почему?
  -Геморроя меньше.
  Кто-то за столом подавился.
  Могу их понять с моей стороны подобных фраз еще никто никогда не слышал.
  После этих слов за столом некоторое время было тихо. Все чинно и благовоспитанно трапезничали. Снова заговорили уже за десертом. И разговор этот касался уже совершенно других проблем.
  А вот после обеда я пригласила директора в свой кабинет, где и объяснила почему так грубо ответила на его вопрос.
  Собственно говоря, эти объяснения включали в себя во-вторых, в-третьих и так далее по списку, почему с покровительством Темному Братству существует столько мороки.
  -Пожалуй основная заморочка тут в том, что, беря вас под покровительство, я имею в виду все Темное Братство, я становлюсь его Главой. Понимаете - Главой Темного Братства. Ваши старейшины и патриархи...
  -Патриарх всегда один, - заметил директор академии.
  -Не суть важно. Короче говоря, я беру на себя обязательства по вашему управлению. Все финансовые и прочие составляющие переходят под мое полное управление.
  -Замечательно! У нас вообще нет нормальных финансистов...
  -А еще нет врачей, юристов и прочие, и прочие. То есть я обязана буду предоставить вам этих специалистов. А у меня в прайде всего несколько сот разумных. И бухгалтер среди них - один. И та человечка, да к тому же в настоящее время беременная. Врачей... Двое на Грамардарике, еще несколько несут службу на кораблях военного флота, здесь, если мне не изменяет память - трое. Юристов у меня нет в принципе, значит надо искать. А ведь это так - просто самые требующиеся специалисты. А ведь требуется огромное число представителей других профессий и специальностей.
  -Но ведь вам в любом случае придется таких специалистов разыскивать и нанимать на работу. Хотя бы для прайда.
  -Но в случае покровительства мне они потребуются в двойном количестве. Один и тот же специалист заниматься делами прайда и Темного Братства не может. На эту тему даже специальный закон есть, хотите покажу?
  -Нет-нет, я вам верю! - поспешно ответил кот.
  В этот момент в дверь постучали и в кабинет заглянула Киарра:
  -Госпожа Хель, через два часа прибывает ваша дочь. Вы сами поедите ее встречать или отправить за ней кого-нибудь?
  -Сама, конечно! Господин Каустин, я честно благодарна вам за вашу инициативу. Чтобы не решила Императрица, вы и ваши ученики, а также коллеги останетесь членами прайда Шемр. Таково мое решение и изменять я его не буду.
  Кот от этих слов словно онемел, но достаточно быстро оправился и снова заговорил:
  -Я проинформировал Патриарха о том, что вы приняли меня и двух моих коллег в прайд, но о своих дальнейших действиях умолчал. Вы разрешите мне теперь передать полную информацию Патриарху?
  -Конечно... Погодите-ка, господин Каустин, а разве то, что вы связали своих коллег и учеников семейными метками, означает автоматический прием в прайд?
  -А разве нет?
  До меня дошло, что темный псионик может быть еще хуже меня осведомлен о том, что необходимо предпринять для попадания в прайд. Да и мне пришлось вспомнить, что именно я читала о подобных случаях.
  -Так, давайте разберемся... Как я понимаю семейных меток не стояло?
  -Нет.
  -А меток других прайдов?
  -Метки прайдов остаются лишь в самых крайних случаях, и как правило они остаются у высокородных.
  -А в вашей академии таких нет?
  -Ни одного.
  -Так, думаем дальше... Хотя, я кое-что вспомнила. Та киска, которая у меня ночевала - у нее ведь стояла семейная метка?
  -У Мирраури? Да, ей метку поставил Ш'Тайрум. Признал своей сестрой.
  -Угу... Нет, у нее метки прайда точно не было. Я поставила ее после сканирования, чтобы Киарра не заморачивалась с формулировками относительно нашей ей помощи... Знаете, давайте-ка мы с вами поступим следующим образом. Я сейчас еду встречать дочь, а вечером, если у меня будет возможность вы устроите мне встречу со всеми вашими коллегами и учениками. Договорились?
  Кот согласно кивнул и поднялся со своего места.
  Я также поспешила на выход. Киарра ждала меня сразу за дверью, с задумчивым видом читая что-то на своем наладоннике. Впрочем, наше появление она не пропустила.
  -Прости, задержалась.
  -Флаер ждет, госпожа. До прилета вашей дочери осталось еще около полутора часов.
  -Мы успеем?
  -Да, госпожа Хель. Полет займет не более сорока минут.
  Я глубоко вздохнула. Все-таки эта девочка - настоящий подарок для меня. Чтобы не говорили или не думали, но организатором была далеко не самым лучшим. Дома этим занимались Тимур и Игорь. Сейчас же их место рядом со мной заняла мелкая нахальная киска. А еще я совершенно четко представила рядом с ней одно из них, да, и честно говоря, оба рядом с ней рядом тоже очень хорошо просматривались. А почему бы и нет. У человечества уже давно полигамия перестала считаться и восприниматься извращением.
  Не буду ей сейчас ничего говорить. Подожду до того момента, когда представлю ей их обоих... А, вот мальчиков предупредить надо. Ну, об этом я с ними поговорю ночью. А, пока...А, пока мне надо поскорее увидеть и обнять свою взрослую малышку, тоску и горечь которой я уже достаточно давно чувствую сегодня. Девочке нужно, точнее просто требовалось почувствовать меня живой и в реальности.
  
  Глава 17
  
  До космопорта мы долетели без проблем и вообще мне даже на какой-то момент показалось, что обо мне забыли. Даже устроившуюся рядом с пилотом Киарру никто не беспокоил, впрочем, киска все-равно пользовалась коммуникатором. А кто-то их хамелиончиков (я не стала уточнять кто именно) устроился в хвосте флаера. Так как мальчики еще не наигрались своими способностями, то понятное дело, что сопровождал нас кот в невидимом состоянии.
  Подергавшись некоторое время от подсознательного ожидания вызовов, я все-таки сумела успокоится и расслабиться, откинувшись на спинку сидения и прикрыв глаза. Потом чуть сосредоточилась, попытавшись почувствовать Вячеславу. Это мне удалось. И даже больше, не проваливаясь в глубокий транс, я сумела не только почувствовать ее и передать свои эмоции, но даже наладить мысленный контакт:
  'Маленькая моя, как же я по тебе соскучилась!'
   'Мама!'
   'Чш-ш-ш! Не кричи, небось всех окружающих перепугала.'
  По связи донеслось смущение. Как я и предполагала, девочка не сумела ограничиться только мыслеречью. И мне следовало дать ей несколько советов, чтобы в первую очередь оградить и ее и себя, и уж тем более клан от лишних проблем.
   'Ты сейчас скажи, что просто почувствовала меня, мое нетерпение тебя увидеть. О том, что мы с тобой разговариваем, ни в коем случае не говори. Хорошо?'
   'Угу... Все сказала, - даже в мыслях девочка ощущалась пыхтящей. - Мама, мы скоро встретимся?'
   'Конечно, моя радость. Чуть больше часа осталось. И не надо так напрягаться... Нет, так не пойдет. Давай ты потренируешься дома. А то такое твое пыхтение может вызвать лишь подозрения. Веточка, я тебя встречу, так что давай, разрываем связь.'
  Спустя буквально пару секунд связь разорвалась. Я открыла глаза и повернула голову в сторону окон, рассматривая пролетавший мимо унылый пейзаж нагромождения скальных образований, местами покрытые местным аналогом растительности. За те несколько дней, что я провела на планете, мне мало что удалось сделать в плане реализации своих планов по организации сельскохозяйственного подворья, хотя уже успела приобрести землю и даже поговорила с Диртом относительно моей задумки по использованию силовых полей для ограждения купленной территории и созданию внутри них экосистемы с более подходящими нашим видам атмосферным содержанием. Но пока дальше разговоров дело не пошло. Сейчас Дирт в качестве представителя нашего прайда присутствует в формируемой группе по исследованию аномалий.
  -Через полчаса будем на месте, госпожа Хель, - донесся до меня голос Киарры.
  -Хорошо... Ки, у тебя нет никаких вопросов ко мне?
  -Эм-м-м... Ну, вроде бы ничего серьезного нет, если только по мелочи.
  -Ну, давай обсудим мелочи, а то они имеют привычку превращаться в огромные проблемы.
  -Собственно говоря, проблем как таковых нет. Социальные службы проинформированы. Так что я свой прайд зарегистрировала, от вас требуется только получить документы, так как вы являетесь наши сюзереном... мне их не дают, ссылаются, что я еще не достигла полного совершеннолетия.
  -Хорошо, разберусь с этим. Еще что-то есть?
  -Эм-м-м... У меня только вопрос к вам, госпожа Хель. По поводу отправленного запроса о покровительстве Темной Академии. Нам ведь на него не ответят положительно, правда?
  -Правда это или нет, я сказать не могу. Понимаешь, Ки, покровительство - это вообще ответственность, а тот вариант, на который я отправила запрос, это вообще что-то невообразимое. Так что скорее всего, нам ответят отказом. Существует, конечно, вариант, что дадут разрешение на покровительство местной академии, но это также фактически невероятно, хотя какой-то призрачный шанс и имеется... Я вечером буду говорить с господином Каустином по поводу альтернативного варианта... - Я бросила взгляд на внимательно меня слушающую кошечку, - впрочем, тут и вариантов нет. Просто приму их в прайд, благо директор озаботился поставить им всем семейные метки.
  -Вы всех их будете принимать в прайд.
  -У меня нет выбора... Видишь ли, тут присутствует серьезный фактор воздействия на них аномалией. Я ведь и раньше разговаривала с этим котом. За восемнадцать лет существования этой Академии выпущено было всего одиннадцать темных псиоников. И все они имели уровень не выше пятого. Зато смертность здесь даже слишком большая. И по последним наблюдениям и полученной информации становится ясно почему сложилась именно такая ситуация.
  -Из-за аномалий, да?
  -Да... Знаешь, я даже рада, что Веточка прилетает. Как только она более-менее успокоится, можно будет использовать ее способности, для более полного изучения этих аномалий... Меня здорово смущает тот факт, что они сгенерированы искусственно, да к тому же в таких количествах. Я вчера почитала информацию, которую сумела нарыть в сети о Короне Вейгара. И знаешь, оказывается, он сделал свое открытие не теоретически, а просто анализируя существующую аномалию на какой-то из планет. На какой именно, найти информацию не удалось.
  -А это плохо? То что он сделал открытие не теоретически?
  -Если смотреть со стороны науки, то - нет. А вот если с нашей стороны, то есть со стороны тех, что в настоящий момент взаимодействуют с этой самой аномалией, уже не слишком хорошо. В первую очередь потому, что нам приходится опираться не на четкую информацию, то есть в таком-то случае произойдет то-то и то-то, а думать, что произойти может и то-то и то-то, а также и кое-то другое, но что именно произойдет неизвестно. То есть фактически получается опыт на живых разумных.
  -Но ведь вы сумеете их защитить?
  -Я сумею защитить себя и, опять же - возможно! - Дирта, ну, или кого-еще из своего прайда, просто воспользовавшись своим астральным двойником, то есть меткой прайда, а вот другие окажутся без защиты.
  -А если их принять в прайд?
  -Мои возможности не безграничны, Ки... Ладно, давай пока эту тему оставим в стороне и вернемся к покровительству над академией.
  -Ну, мы вроде бы в этой теме все обсудили...
  -Будем ждать ответа от императрицы?
  -А если она не ответит?
  -Значит через десять дней наше покровительство закончится.
  -На те, кого примете в прайд в нем и остануться?
  -Естественно... * * *
  В космопорт мы прибыли вовремя, а вот челнок Вячеславы задерживался. Но это было вызвано тем, что на планету прибыл внерейсовый лайнер одной из корпораций, специализирующихся на межпланетных перевозках. Данная корпорация принадлежала неко. Хотя пару раз в месяц планету навещали и корабли принадлежащие человеческой расе. Но те использовали данную точку лишь для дозаправки и надолго не задерживались. Туристической планетой Шарраур не являлся.
  Получив информацию, что челнок прибудет через полчаса, мы в компании проявившегося Райсса и нашего пилота, направились в один из залов ожидания, понятное дело, что не в общий, а в один из предназначенных для обеспеченных разумных.
  Вот только провести время в спокойном ожидании нам не удалось. Еще при подходе к помещению стали слышны крики и даже визги. Возможно, я бы и проигнорировала все это, просто выбрав другое помещение, но вот только некоторые из криков принадлежали детям. Это заставило меня не только ускорить шаги, точнее мы просто побежали в сторону слышимого беспорядка.
  -Тихо!
  Самой мне кричать не пришлось, добавляя свой голос в уже существующую какофонию. Вполне вероятно, его бы просто не услышали, а вот рявк Райсса воздействовал как раз в нужной степени.
  -Что здесь происходит?
  Следующей в разговор вступила Киарра, гордо выпрямившись и всем своим видом давая понять, что она имеет право интересоваться происходящим.
  В ответ на киску кинули тако-ой взгляд, что девушка машинально нырнула за мою спину.
  Да я бы, наверное, и сама предпочла бы спрятаться от горящих несдерживаемым чувствами превосходства и ненависти к окружающим, если бы знала куда.
  -Добрый день всем, - так что пришлось мне не прятаться, а вникать в сложившуюся ситуацию.
  И что интересно, присутствовавшие в зале представители правопорядка дружно переместились на мою половину. Кстати говоря, одна из кошек, облаченная в довольно громоздкую броню, по пути подвела ко мне и всунула в руки лапки двух малышей-котиков лет эдак семи-восьми.
  -Чего тебе надо, человечка?
  К превосходству добавилось презрение.
  -Собственно говоря, я собиралась здесь провести некоторое время, чтобы дождаться прилета дочери.
  Глядя на свою собеседницу я опустилась в придвинутое кресло, машинально усадив на колени котят. Шикарная кошка с черной шевелюрой, убранной в какую-то прическу, ушки украшены несколькими сережками каждая, на руках браслеты, а на шее колье в виде какого-то гибрида ошейника и воротника. Все ювелирные изделия из драгоценных металлов и с драгоценными же камнями. И вот чем хотите поклянусь, что белые металлы, это не серебро, а платина и наверняка не техническая, а самородная, да еще и с планеты, а не с астероидных поясов или какого-нибудь мертвого мира. Да и платье было подстать украшениям, впрочем, косметика также наверняка известных и дорогих марок. И вот это великолепие смотрело на меня как на половую тряпку, которую кто-то специально сунул ей под нос.
  -Тебя происходящее не касается!
  -А я бы не была так уверена. Как я понимаю, эти малыши - темные псионики, не так ли?
  В ответ я услышала шипение, а так же увидела кивок серой - у нее такой был не только окрас шерсти, но и одежда цветных пятен не имела, - кошки.
  -А раз они темные, то прибыли на планету для поступления в Академию.
  -Но пока в нее не зачислены, - оскалилась 'Великолепие'.
  -Согласно законодательству, госпожа... - я дала возможность ей представиться, но меня проигнорировали, - согласно законодательству темные псионики, имеющие ввиду поступление в какую-либо из Академий Темные Цветы, автоматически становятся ее абитуриентами при прибытии на планету, то есть даже до того, как войдут в данное учебное заведение.
  -А меня это не касается! Эти котята...
  И тут кошка шокировано замерла. На котятах присутствовала метка прайда. И семейная метка вполне органично ее приняла, став частью узора.
  -Так что эти котята?
  -Да кто ты такая вообще, человечка?!
  -Ах, да, я же забыла представиться.
  Аккуратно ссадив малышей с колен и передав их Киарре, я поднялась с кресла, одернула тунику и с улыбкой продолжила:
  -Алиена ур'Ш'Шемр. В настоящий момент покровитель местной Академии Темные Цветы. На ближайшие....
  -Шесть, госпожа, - подсказала Киарра.
  -На ближайшие шесть дней. И, возможно более длительный срок, если мое прошение подпишет Императрица.
  Серая кошка в буквальном смысле упала на колени. На ее лице было написано такое облегчение, что чувство неуверенности, которое поселилось во мне с того момента, как я поставила метку прайда растворилось без следа.
  А госпожа 'Великолепие' это самое великолепие очень даже подрастеряла. С минуту она стояла как парализованная, хлопая ресницами и то открывая, то закрывая рот. Пока, наконец, не начала орать. И ладно бы она выражала свое возмущение просто громко, но так ведь она использовала для этого такие выражения, что Киарра и стоявший около нее Райсс закрыли котятам ушки.
  -... прайд Эртирр тебя и твоих соклановцев просто уничтожит! И никакая Императрица за тебя не заступиться!
  -Н-да? Неужели у сто восемьдесят шестого прайда столько мощи, чтобы справится с темными псиониками... Нет-нет, не перебивайте меня, госпожа как-вас-там. Я просто обязана проинформировать вас, что в моем прайде несколько десятков темных псиоников. И их количество никак не связано с тем, что я покровительствую Академии. Скорее именно из-за них я подала прошение о покровительстве местной Академии.
  Кошка содрогнулась. Впрочем, точно так же поступили и ее сопровождающие. Более того один из котов буквально заткнул ей рот, не давая снова высказаться. И он же сообщил мне, что со мной свяжутся. А потом вся эта когорта покинула зал ожидания. Остались только мы, котята, серая кошка и представители космопорта.
  Я снова опустилась в кресло. Котята недолго постояли на месте, а потом сорвались к кошке. Киарра присела на корточки, стараясь заглянуть мне в лицо. Я ей улыбнулась. Честно говоря, произошедшая стычка меня не так уж и вымотала, точнее даже подбодрила. Каких-либо способностей эта госпожа 'Великолепие' в плане псионики была лишена.
  Некоторое время в помещении было тихо. Раздавался лишь ласковый тихий голос кошки, которая то обнимала, то начинала гладить по головам котят. Представители космопорта потихоньку также покидали зал ожидания, пока не осталась совсем молоденькая кошечка в ярком форменном костюме. Подобную одежду носили представители службы обслуживания пассажиров. Повернувшись в ее сторону, я вопросительно подняла бровь, предлагая задать вопросы, если у нее таковые имеются.
  -Не желаете освежающий напиток? - услышала я от нее.
  Пришлось отрицательно покачать головой. Киска прошла в сторону стойки, за которой и расположилась.
  Наконец серая кошка успокоилась, поднялась с колен и, взяв детей за руки подошла ко мне.
  -Я не знаю как выразить вам свою благодарность, госпожа ур'Ш'Шемр. Мой супруг погиб два года назад, а его родной прайд отказался признать даже наш брак, почему сейчас они так вцепились в моих детей, даже не имею представления, ведь, как вы правильно заметили, они оба темные псионики.
  -По нынешним временам темные псионики - ценные кадры. Думаю, вы в курсе того, что недавно произошло на одной из планет человеческого Содружества? - Дождавшись кивка кошки, я продолжила, - единственным на настоящий момент шансом если не предотвратить, то минимизировать последствия подобного происшествия - темные псионики. Научиться, как противостоять не сложно, хотя, конечно, в случае столкновения вероятность выживания и у живой бомбы и у противостоящего ему минимально обученного темного псионика - минимальны, если не равны нулю.
  -А у максимально обученного?
  -Больше половины, но опять же все зависит о уровня силы нашего псионика... И от направления его дара. Не в обиду вам будет сказано, но ни у вас, ни у ваших малышей шансов выжить не будет. Не тот дар... Вы вообще в курсе, в чем ваша особенность?
  -Эмпатия, воздействие...
  -И это тоже. Насколько мне понятно, вы - очень ценный кадр для любого прайда. Вы - необученный темный целитель. Ваши способность лежат в области диагностики, но сами подумайте, как упроститься работа самых обычных медиков, особенно военных, когда к ним на операционные столы попадают раненные. Или при работе с совсем маленькими детьми, которые не могут самостоятельно объяснить что и где у них болит.
  Кошке также подвинули кресло, в которое она и села. Малыши устроились на мягких подлокотниках. Мои сопровождающие с интересом следили за нашим разговором, а Киарра так вообще решилась спросить:
  -А она может определить возникновение напряжения в экипаже... Ну, на подобие того, как у нас было?
  -Нет, Ки, у вас была чуток другая ситуация. Понимаешь, способности этих детей и их матери лежат в области физиологического состояния. Они именно диагносты. У них усилена эмпатия, даже у самого младшего она уже достигла третьего уровня. Его мать... Простите, вы не могли бы представиться, а то тяжело говорить о вас в третьем лице.
  -Ой! Простите, - кошка встала с кресла и изобразила что-то вроде книксена, -меня зовут Иррада Ш'Орнит. А это мои сыновья Рувр Ш'Орнит, - старший котенок встал рядом с матерью, - и Гривв Ш'Орнит.
  -Приятно познакомиться. Моего Пару тоже зовут Гривв, правда он сейчас на дежурстве, - улыбка сама выплыла мне на лицо.
  Однако продолжить разговор мы не смогли. В зал буквально влетела раскрасневшаяся Вячеслава:
  -Мама!...
  
  Глава 18
  
  Веточка с самого момента нашей встречи держалась за мою руку и замолкала лишь на те краткие мгновенья, когда ей требовалось набрать новую порцию воздуха. Задерживаться в космопорте мы не стали и практически сразу после прибытия моей дочери, отправились в свой дом. Хотя меня все-таки внутренне коробило от того, что я вынуждена называть домом не принадлежащее мне строение. Но обживание уже приобретенного участка пришлось отложить. Оставалось только надеяться, что не на долго.
  -...А еще папа сказал, что дежурство скоро закончится. Правда их сначала отправят обратно к Грамардарике.
  Эти слова привлекли мое внимание. Я очень сильно соскучилась по Гривву. А если припомнить почему я вообще покинула свой прайд, то основной и главной причиной была встреча со своим Парой.
  -А как скоро, он не уточнял?
  -Уточнял. Сказал, что домой они полетят двадцать седьмого числа. Дорога займет пару недель, там он проверит как дела у остальных, возьмет Китти, Мисси и мелких, чтобы родители от них отдохнули.
  -Угу, а я, видимо, уже от них отдохнула, - вздохнула я в ответ на услышанное.
  По салону разнеслись смешки. Но я сама рассмеялась. Гривв точно знал, что не только отдохнула, но и здорово соскучилась по своим младшим членам прайда. Да и по старшим - тоже. Связь - это не то же самое, что прикосновения. И как бы не облегчали мне мои способности чувствовать их души, но этого было мало.
  -Так, сегодня...
  -Пятое, госпожа, - тут же отрапортовала Киарра.
  -Пятое... Двадцать седьмого он закончит дежурство, плюс две недели до Грамардарики, там... Ну, там он и на неделю может застрять, значит берем неделю, и сюда он будет лететь...
  -Два месяца плюс-минус пара дней, - вступила в разговор Киарра.
  -До-олго, - протянула я. - Но терпимо. Да и вообще, пока рано говорить о том, когда мы сможем встретиться. Правда, Веточка?
  -Когда он сюда прилетит. Тебя дел много.
  -И это верно... Скоро мы уже будем дома?
  -Минут через десять, госпожа, - ответил шофер.
  Откинувшись на спинку сиденья, я крепче прижала к себе своего ребенка и расслабилась. Дел действительно предстояло сделать немало и откладывать их не стоило. Но пока у меня есть десять минут покоя, то почему бы не отдохнуть? Веточка уже выговорилась и сейчас просто прижималась ко мне, излучая теплую эмоцию счастья.
  Как-то быстро эти десять минут пролетели.
  Когда мы прибыли, выяснилось, что группу для исследования аномалий собрали, и меня просят проверить состав. Передав Веточку заботам выбежавшей Айши, я поспешила за встречавшим меня Диртом. Киарра занялась размещением семейства Ш'Орнит.
  Группу сумели подобрать хорошую. Никаких замечаний и возражений все представленные у меня не вызвали. Я лишь разделила всех на две части - основную и 'запасных'. После этого мы погрузились в составление плана по предстоящей работе. Я честно всех предупредила чем нам всем это грозит. Но никто не отказался, хотя для надежности на некоторых по их просьбе я поставила метку прайда. А после некоторых уточнений проделала то же самое со всеми остальными, но с условием, что после завершений нашего исследования, метку я сниму. Да и на самом деле я в большинстве случаев поставила метку покровительства.
  За ужином меня побеспокоила дежурная нека из пункта связи. Она передала мне кристалл с ответом Императрицы. Пришлось идти в комнату, которую я выбрала под кабинет. Следом за мной потянулись и господин Каустин - кровно заинтересованный в полученной информации, само собой пришла и Киарра, Айшу и Веточку прогонять я и не собиралась, впрочем, как и практически всех присутствовавших на ужине, а таковых оказалось ой как не мало.
  -Мы, Императрица... - картинка с обращением была высокого качества, а нека одета во все положенные регалии (я сама, перед тем, как отправить прошение полчаса марафет наводила), - разрешаем взять под покровительство филиал Академии 'Темные цветы', расположенный на Шаррауре...
  Чтобы услышать эти слова нам пришлось выслушать с полсотни титулов и званий, а после этих слов речь продолжалась еще с четверть часа, так как Императрица едва ли не цитировала пункты законодательства, касающиеся обязанностей покровителя.
  Н-да, передо мной в полный рост вставала проблема набора сотрудников для обслуживания взятого под покровительство 'филиала Академии'... Впрочем, у меня ведь достаточно много не только сопрайдовцев, но и друзей, а значит не придется тянуть все на своем горбу.
  
  * * *
  
  -Утро доброе, мам, - Веточка сочла нужным приоткрыть один глаз, поприветствовать меня и снова нырнуть под мое же одеяло.
  Какое счастье, что мне выделили огроменный предмет мебели, который носил гордое звание кровати. Сегодня на нем спала не только я, но и Веточка, Айша, Киарра, один из хамелиончиков - этот нас типа охранял, а также неожиданно оказалось, что с нами ночевали малыши Ш'Орнит вместе со своей матерью. Впрочем, этих я пригласила ночью сама, так как их сон спокойным не был, а учитывая, что они были эмпатами, то я это их неспокойствие весьма и весьма четко ощущала.
  В настоящий момент оба малыша спали, а вот кошка чуть настороженно следила за тем, как я навожу утренний марафет, за шкирку выставив в коридор хамелиончика. Тот возмущался чисто для проформы и шепотом, чтобы не разбудить тех, что еще не проснулся или засыпал снова, как моя дочка.
  -Утро доброе, доча, - хмыкнула я в ответ.
  Вместе со мной вставала и Киарра, а вот Айша даже глаз не открыла, лишь перевернулась на другой бок и снова засопела. Я помахала рукой Ирраде и вышла из спальни.
  А за дверью меня ждал... Или ждала?... Короче, пускай на часах было оч-чень раннее утро, которое большинство скорее назвали бы ночью, но делам нет никакого дела до времени суток и долго ждать они не любят порой вырастая до неприемлимых размеров. Вот так и мне предстояло одно весьма непростое дело, которое откладывать никак не стоило.
  Завтракали на ходу. Большая часть группы уже располагалась в опустевшей Академии, а потому они наверняка могли позволить себе лишние полчаса сна и нормальный горячий завтрак, а не пару бутербродов, как я и сопровождавшие меня Дирт и еще парочка моих вассалов из клана Киарры.
  По прибытии на место сразу же приступили к работе. Для получения 'прямого доступа' к интересующим нас механизмам была доставлена шахтерская техника, которая еще вчера приступила к пробивке шурфа. До конца ее работы оставалось совсем чуть-чуть.
  -Приветствую вас, глава, - поздоровался со мной нек, с еще не встречавшемся мне коренастым телосложением. - Скажу честно, я еще пару часов назад не верил в то, что здесь есть пустоты - разведка ничего не показывала, пока не прошли отметку в три сотни метров, ситуация изменилась.
  -Большие там пустоты?
  -Не скажу, что огромные, но вот их форма - явно неприродного происхождения... И еще время от времени начинает сбоить электроника.
  -Спасибо за информацию. Долго вам еще бурить?
  -Сказать сложно. Мы сейчас почти застряли на последних метрах - состав грунта изменился, появились породы с трудом поддающиеся обработке.
  Я кивнула, принимая к сведению информацию и направилась к группе, в составе которой увидела убежавшего при прибытии Дирта.
  Парень мне обрадовался и попросил переодеться в специальный костюм, который при ближнем рассмотрении оказался неким аналогом легкого скафандра, снабженного собственной системой регенерации воздуха и повышенной прочностью. Помогала мне одеваться немолодая уже нека слегка квадратных очертаний, чем-то похожая на моего сегодняшнего собеседника. Заинтересовавшись таким совпадением, я спросила:
  -Вы не могли бы мне ответить, господин начальник шахтерской бригады вам родственником не приходится?
  -Приходится, как не приходиться. Муж это мой.
  -Странно, а внешне вы похожи.
  -Ну, мы из одного клана - Сайтеры.
  -Сайтеры... Что-то такое о вашем клане слышала, или читала... А, вспомнила. Сайтеры ведут род от одной из первых попыток создать человеко-кошек. Ваши предки разрабатывались, как инструменты для ведения боевых действий в тоннелях подземных коммуникаций.
  -Угу, вот поэтому мы все такие... нестандартные.
  -Да, а еще в статье говорилось, что ваш ген доминирующий, а потому и потомки сохраняют такие телесные пропорции.
  -Ну, не совсем так. В последнее время стало появляться все больше котят с обычными формами... Скажу честно, я даже такому рада. Мы со своим нестандартом слишком выделяемся, да и не многим обычным некам с нами нравиться... дружить.
  -Знаете, я сейчас скажу банальность, но думаю именно так: внешность - не главное.
  -Вот только именно на нее в первую очередь обращают внимание.
  -Не буду спорить... Но если вы не против, то я бы не отказалась продолжить наш разговор не в такой обстановке, а за чашечкой чая с какими-нибудь вкусностями.
  -Сладостями?
  -Не обязательно. Скажу по секрету, я сама не очень сладкое люблю, предпочту какую-нибудь мясную нарезочку или кровяную колбаску... Вот, кстати, обязательно если не здесь, то на Грамардарике приходите в гости. Там у меня натуральное хозяйство и натуральных продуктов достаточно, чтобы побаловать себя деликатесами.
  -Ох, вот соглашусь, что будете делать?
  -Как что? В гости ждать!...
  
  * * *
  
  Спустя девять часов этот разговор вспоминался с улыбкой. В шурф мы спустились на тросах ближе к полудню, а сейчас на часах было уже около пяти после полудня. У меня и тех, кто обладал более-менее ярко выраженными пси-способностями состояние здоровья пока еще не скатилось к критической отметке, но все к этому шло. То, что я в своей медитации отнесла к механизмам, внешне напоминали монолитные несимметричные камни. И лишь регистрируемые энергетические волны выдавали, что это не просто обломки скал.
  Все еще затруднялось тем, что ломать или как-то еще механически воздействовать на эти устройства мы опасались, стараясь найти хотя бы какие-то 'люки технического обслуживания'.
  Сейчас около основная часть народа собралась около одного, относительно маленького, но зато излучающего наиболее сильные волны камня. А я и остальные псионы больше похожие на жертв голодовки - с осунувшимися лицами, на которых четко выделялись обведенные темными кругами глаза, сидели около стены, расположившись как можно дальше от вредных булдыжников. Не знаю, как остальных, но меня клонило в сон. Однако, засыпать я себе не позволяла, хотя общее состояние было близко к какому-то варианту дремы - еще не сон, но уже и не бодрствование.
  И вот в этом самом состоянии я... или скорее уж все мы - псионы - каким-то образом сумели объединиться разумами. Это и близко не походило на мои контакты с членами семьи, в 'доступе' оказались лишь поверхностные мысли. Зато отрицательное влияние излучения резко сошло на нет.
   'И чтобы это значило?' - мысль принадлежала пепельноволосой неке, в жизни служившей в аналитическом отделе.
   'Скорее всего, именно это от нас и требовалось', - в разговор вступил кот с шевелюрой рыжеватого оттенка, хотя назвать его рыжим никто бы не рискнул.
  И не только потому, что он служил в подразделении силовой поддержки.
   'Вопрос в том, каким образом мы объединились', - кошечка из того же подразделения настороженно осматривалась по сторонам.
   'Скорее всего из-за меня', - пришлось высказаться и мне. - 'Я держу защиту на всех нас...'
   'Создавая некий аналог сети', - подхватила мою мысль аналитик. - 'Способности ваши частично - ментальные, а потому наше объединение в таком положении было лишь вопросом времени... Вот только почему у нас есть контакт, но он не полный?'
   'В каком смысле полный?' - поспешил уточнить силовик.
   'Имеется в виду, что мы должны были полностью чувствовать друг друга', - расшифровала я высказывание. - 'Возможно потому, что у меня нет в этом потребности...'
  За 'разговором' я снова посмотрела в сторону нашей 'технической поддержки'. И тут же уловила то, что не было видно прежде. Да и без пси-способностей это увидеть и не получилось бы. А так как я была в 'сети' с другими псионами, то они также увидели то же что и я.
   'Невероятно!'
  Мысль была нашей общей.
  -Эй, народ! - силовик оказался способным не только к мысленной речи, но и звуковой. - А ну-ка, быстренько разбежались в стороны! Мы кое-что увидели!
  Его послушались и восемнадцать разумных дружно отошли к стенам. А мы попытались встать.
  Вот именно, что попытались. Это мысли у нас глубже поверхности не ныряли, а вот двигательные функции, точнее ответственные за их действия процессы оказались переплетены. А потому и вставали мы минут пять, если не больше. Пришлось даже объяснять происходящее другим присутствующим. Те поспешили нам на помощь.
  То есть помогли нам встать и разойтись в разные стороны. Во-первых, это помогло нам разобраться где чьи руки-ноги-головы и прочие составляющие организмов, а, во-вторых, наблюдая с разных точек представленную нам картину, мы смогли понять, как 'выключить' этот 'механизм'.
  Всего-то и требовалось 'повернуть' видимый лишь в ставшем нам доступным диапазоне рычаг. Вот только как именно это сделать пришлось довольно долго соображать. Но мы и с этим справились. Точнее, все решила грубая сила, когда выведенный из себя силовик просто провел один из приемов своего богатого арсенала для рукопашной схватки. Причем провел он его и в реальности - дико смотрелось со стороны, как кот взвивается в прыжке почти под потолок, а потом бьет по чему-то невидимому; в 'нереальности' же удар был нанесен не столько рукой, сколько энергетической оболочкой тела.
  У меня после 'выключения' картина того, как спадают каскады энергии вызвала ощущение затихающего мотора - пара взрыков и тихое гудение, постепенно останавливающихся по мере спадания инерции механизмов.
  Последним ярким пятном стало внезапно возникшее видение, как из-за одного остановившегося 'движка' останавливаются и смолкают другие - разбросанные по планете 'двигатели', как оказалось объединенные, как и мы сейчас в одно целое.
   'Какое счастье, что ты его не сломал', - заметила аналитик.
  -Почему? - вслух поинтересовался как-то враз выдохшийся силовик.
   'Думаю, что на случай поломки тут предусмотрен аварийный запуск...'
  -А на случай выключения, аварийного запуска не будет, - также вслух, как и силовик, продолжила я фразу.
  Потом сконцентрировалась и разорвала наши связи.
  Головная боль тут же вернулась, но теперь это был просто результат переутомления. Судя по стонам остальных, их также не минула сия печаль. Силовик так вообще негромко, но отчетливо высказался в мой адрес, относительно того, что я не дождалась того момента, когда мы поднимемся на поверхность.
  -Неча-неча привередничать. Аптечки есть у всех, таблеточку заглотил, - я подала пример, вытащив из блистера обычное обезболивающее, - ноги в руки взял и пополз на выход.
  И опираясь на чье-то подставленное плечо поплелась к ярко освещенной переносными прожекторами площадке, над которой и располагался пробитый с поверхности шурф. Но на полдороге остановилась и оглянулась на 'замолчавшие' булдыжники.
  -Знаешь, Силла, а ведь выключенные-то теперь можно разбить, чтобы какая-нибудь программа автозапуска не сработала. Если не все, то парочку - желательно.
  Аналитик тоже посмотрела на так допекшие нас 'механизмы', излучавшие корону Вейгара. Посмотрела на них, потом подняла взгляд к потолку, снова опустила его к булдыжникам и согласно кивнула.
  И тут на удивление всех в дело вступила Майра - вторая представительница силовых структур. И откуда только силы взялись!
  С диким мявкающим рыком она почти повторила подвиг своего коллеги и прыгнула в сторону ближайшего к ней камня-излучателя. Что она там применила - я не увидела, просто не сообразила перестроить взгляд, но камень тут же после ее нападения зазмеился трещинами и рассыпался на несколько кусков...
  -А почему он внутри тоже простой камень? - задал вопрос кто-то из непсиоников.
  -А черт его знает, - только и смогла ответить я. - Зато внешне выглядел ну как обычный... голопроигрыватель светомузыки...
  
  Глава 19
  
  Говорю честно, эта разборка с древними механизмами, если их вообще можнотак назвать, вымотала меня настолько, что следующие пару, если не больше суток, я помню лишь урывками. Более того, организм умудрился где-то простыть. И только спустя неделю после всего я более-менее начала реагировать на происходящее вокруг.
  А происходило много чего интересного. Во-первых, скоро должен был прилететь мой Пара, которого вытребовали в срочном порядке местные псионики, я имею ввиду вышестоящих, типа господина Каустина и главы псиоников военного контингента. Во-вторых, выяснилось, что Веточка нашла себе Пару - того самого рыжеватого силовика, который выключил механизмы Короны. Хорошо еще, что у девочки закреплен контрацептор - это я настояла, когда дети решили поступить на службу, так что неожиданного прибавления в семействе не ожидается. И по размышлению пара решила пока с этим действительно не торопиться - Веточке требовалось закончить обучение и отслужить хотя бы два-три года на корабле. К слову сказать, коту уже оформлялись документа для перевода на корабль Гривва, а так как он был ведущим звена, то переводился вместе с его членами.
  Вот, пожалуй, это были самые основные новости. По крайней мере для меня. Хотя кое-что имелось и более глобальное. Правда об этом я узнала несколькими днями позже. Когда уже окончательно поправилась, а Гривв успел освободить мою кровать от 'лишних'. Впрочем, эти самые лишние не протестовали. Кроме того, мы с Парой заключили официальный документально подтвержденный союз.
  Прибывшие с 'Миража' мои детки увлеченно знакомились с новым пополнением. Кое-кто, не будем показывать пальцем в Толика, спелся с Киаррой, умудрился проинформировать ту, что у меня на нее планы, пита выдать замуж в свой прайд, чтобы объединить прайды на постоянной основе, и теперь киска крутила хвостом передо мной, пытаясь выяснить кого ей в мужья я собираюсь дать.
  Вот откуда этот партизан обо всем знает?! На мое возмущение супруг проинформировал, что Стани решила, что парень вполне подходит ей в супруги. До постели дело пока не дошло, ребята рассудили, что, не смотря на возникшие отличные от сестринско-братских, чувства надо бы сначала получить мое благословение, да и вообще проконсультироваться на этот счет, вдруг просто легкая влюбленность из-за ограниченного круга общения.
  Пришлось звать эту парочку и действительно разбираться в ситуации. Конечно, девушка была старше на пять лет, кроме того она пророчица с развитым даром, а Толя из обычных, но... В общем, чувства оказались вполне полноценными, и я дала добро на брак. Детишки ускакали довольными, не забыв облобызать мои щеки и пообниматься.
  -Ты не грустишь, - заметил, сидевший в кресле около окна, во время разговора с детьми Гривв.
  -А я должна?
  -Ну-у, дети выросли, уже свои семьи создают. У меня мать, знаешь какую истерику устроила, когда я ей представил Саису - мать Ири. Мы полгода не моги заключить брак, прежде чем она смирилась.
  -Ну, так ведь ты был единственным ребенком, если я не ошибаюсь?
  -Угу, первым и единственным. Больше она не смогла иметь детей.
  -Гривв, прости, что напоминаю, но с Ири я об этом не разговаривала... Твою супругу погибла, не так ли?
  Кот тяжело вздохнул и отвел от меня взгляд. Потом поднялся и подошел к дивану, на котором я сидела, закутанная в легкий плед - народ все еще переживал из-за моей болезни. Стянув одну из диванных подушек, он устроился на ней, положив потом голову мне наколени.
  -Я с ней тогда поругался. У Ири, сама знаешь, есть нотка темного дара и Сайса хотела отправить ее в Академию, когда той исполниться пять лет. Она полетела к моей матери, чтобы та поддержала ее и уже на обратном пути на корабль, на котором они летели напали пираты... И все... Ири тогда всего полтора года исполнилось.
  -То есть твоя мама была согласна с Сайсой?
  -Более чем. Ведь именно из-за того, что я родился псиоником она и не могла больше иметь детей.
  -Вот, кстати, еще проблема. Я никак не могу понять, почему из-за этих псионических заморочек у ваших кошек возникает проблема с зачатием и вынашиванием детей. Ведь генетической основой при создании нек были люди. А у нас таких проблем нет вообще.
  -Ох, это вообще труднообъяснимый вопрос. Я тоже когда-то пытался разобраться с этим, но так и не понял в чем заключается проблема. Что-то связанное с генетическим наследием от кошек.
  -Угу... А вообще этой проблемой занимются?
  -И даже не один институт. Даже у Братства есть какое-то подразделение. У них вообще проблема стоит очень остро - контроль над даром во время беременности сходит на нет. И сама понимаешь к чему это приводит.
  -Хм-м-м... Надо бы кого-нибудь из учительниц Академии на беременность сподвигнуть, а я проконтролирую.
  Кот удивленно посмотрел на меня, а потом и сам задумался. Так мы с ним и просидели около часа - в тишине и раздумьях. О чем думал он - не знаю, а вот я перебирала в памяти взрослых кошек с темным даром, которым буквально вчера поставила метку прайда, впрочем, как и остальным темным из Академии. Кстати, а ведь если припомнить, то академиков - я имею ввиду всех и учащихся и учителей, и обслуживающий персонал, оказалось поболее, чем мне было первоначально заявлено.
  Наше уединение было прервано робким стуком в дверь.
  -Войдите! - откликнулся Гривв.
  В комнату заглянула Айша.
  -Там госпожа Ш'Штэн прибыла. И сказала, что ей надо срочно с вами поговорить. Наедине.
  Я переглянулась с супругом и тот поднялся со своего места. Шепнув на ухо, что он уже договорился насчет того, чтобы мне сняли мой контрацептор, а потом мы займемся увеличение семьи естественным способом, кот улыбнулся на мои покрасневшие щеки и вышел, уже громко сказав, что сам позовет полковника Ш'Штэн.
  
  * * *
  
  Что такое контрацептор? У людей это капсула, которая подкожно вводится в предплечье и в течении определенного срока растворяется в организме носителя. Как только это происходит, женщина вводит новый, если не хочет обзаводиться потомством, или не вводит и, соответственно через какое-то время этим самым потомством обзаводится. У нек это выглядит несколько иначе. И, к слову сказать, более надежно. На уровне матки со спины создается область, которая заполнена энным количеством нанороботов, контролирующими работу матки и яичников. То есть без их нейтрализации, причем происходит не просто их отключение, но и извлечение, обзавестись потомством неке, ну, или человечке не светит ни коим образом. Впрочем, у нанороботов есть и временное ограничение. Максимальный срок службы - пять лет, потом они самоуничтожаются. Конечно, в таком случае желательно также провести операцию по извлечению, но и без этого вреда организму не причиняется, так как они постепенно растворяются в организме.
  К чему я об этом рассказываю? Ну, просто чтобы и другие об этом знали. Нам, например, лекцию о контрацепторах читал супруг Зои. Выражался более заумными словами, и умудрился растянуть ее аж на полтора часа, но думаю и того, что рассказала я сейчас - достаточно.
  Ну, а заговорила я о контрацепторах именно из-за разговора с госпожой Ш'Штэн. И еще узнала много относительно специфичности протекания беременности у псиоников с даром от пятого уровня и выше. Оказывается, контроль над даром во время беременности у нек действительно снижается, а порой пропадает полностью. Поэтому-то и беременеют такие неки чаще всего случайно, так как предпочитаются всю жизнь пользоваться контрацепторами.
  И сейчас произошла именно такая случайность. У одной из подчиненных наблюдалась беременность, пока еще на ранних сроках. Контроль уже начал ослабевать и у неки был выбор или попробовать выносить, с большой вероятностью погибнуть - кошка оказалась пирокинетиком пятого уровня, так что возможность самосожжения была велика, или сделать аборт.
  И вот госпожа полковник прилетела ко мне с вопросом, а могу ли я поставить блок на способности на время беременности кошки. Разговор окончился быстро, а потом в комнате появилась полностью белоснежная нека с заплаканными глазами, от которой прямо-таки разило горем. И как это я ее не почувствовала раньше?... А, вон стоит блок на эмоциональное излучение.
  -На пару десятков дней, а потом надо обновлять. Такой вариант устроит?
  Даже не дожидаясь кивка кошек я поставила блок на способности. Белоснежка (ну, да я дала ей прозвище, а кто бы отказался?) буквально онемела, а потом разразилась таким потоком слез, что пришлось звать медиков, чтобы ей успокоительное ввели. Кошку увели, оставив меня уже в компании госпожи Ш'Штэн и пары кисок из академии. Последние смотрели на меня такими умоляющими взглядами!
  -У вас хоть кандидаты на отцов есть? - насмешливо поинтересовалась я у нек.
  Одна закивала, а вот вторая задумалась.
  -Ладно, залетите, тут же ко мне... Хотя лучше сразу после спаривания. Желательно в течении суток. Я вам и скажу беременные вы там или нет, и блоки сразу на... Тебе - пара месяцев, а тебе и на полгода сумею нацепить. А теперь брысь!
  Кошки убежали. Полковник задумчиво проводила их взглядами и нерешительно так поинтересовалась:
  -А если я, как вы там сказали? Залечу?
  -Ну-у, - у Шайррасы был вообще-то четвертый уровень в высшей его градации. - Боюсь в вашем случае придется обновлять блок как минимум раз в пять-шесть дней.
  -Но выносить и родить мне удасться?
  Я посмотрела на кошку. Вообще-то женщине было уже прилично лет. Если так подумать, то она вполне могла находится в периоде последних течек. А значит тянуть с появлением потомства, раз уж ей так хочется, не следует. Откинувшись на спинку дивана я пошире открыла свой дар и едва ли не по молекулярно обследовала организм полковника.
  -У вас течка через месяц. Успеете отца подобрать?
  -Да есть на примете парочка котов... А если отце будет псиоником...
  -Возможно сократиться время блокировки. Ну, так я ведь, пока с планеты никуда не собираюсь... Вон Веточка что-то чирикала насчет года.
  -Одна из ваших пророчиц.
  -Угу.
  Спустя буквально пару минут - время, потребовавшееся, чтобы попрощаться, я осталась одна. Правда ненадолго. Сначала прибежала нека из Академии, у которой имелся супруг - пока я разговаривала с полковником, они успели оформить официальный брак, кстати, тоже из Академии, попросили обоим поставить максимальные блоки, чтобы не сдерживаться во время течки, которая должна была начаться через пару дней. Поставить блокировку - дело, требующее внимательности, но много времени не занимающее. Пришлось, правда предупредить, что у кота блокировка продержится не более пары недель, а вот киске придется прискакать сразу после течки, так как плод будет оказывать свое влияние на блок в значительной степени, так что, чтобы не рассчитывала на обещанные два десятка. Получив требуемое, парочка ускакала, как я поняла по крикам, чтобы убрали контрацептор как можно быстрее...
  Кстати сказать, а ведь мне тоже надо заняться этим полезным делом. Ведь супруг у меня теперь есть, дите мне от него ой как хочется, а то уже старшие семьями обзаводятся, надо бы своего собственного заиметь. Боги, как же хочется самой почувствовать маленький комочек, который сначала будет расти во мне, а потом радовать, бегая перед глазами!
  
  * * *
  
  Патриарх Братства поглаживал уголок тонкого пластика, с которого на него смотрел его внук вместе с супругой. Стилизованное под старинную двумерную фотографию изображение он получил буквально пару минут назад. На обороте было написано: 'Готовься, скоро ты станешь прадедом!'. В руках у кошки был хорошо видимый тест на определение беременности с двуми яркими красными полосками.
  -Но как?... Неужели она и такое может?...
  А потом как озарение перед глазами сложился паззл.
  -Действительно, хочешь спрятать - положи на видное место!... Сатарра, сообщи в Обитель Звенящего ручья, что я к ним завтра прибуду, - негромко попросил своего секретаря Патриарх. - И еще отправь запрос на аудиенцию у Императрицы. Это не так срочно, но, и чтобы они там не затягивали, хорошо?
  -Официальную аудиенцию? - удивленно переспросила секретарь.
  -Да, официальную аудиенцию.
  -Какую причину обозначить?
  -О моем присоединении к прайду Шемр.
  
  * * *
  
  -Нет, ты только посмотри! Эта человечка вообще обнаглела! Не так, так эдак хочет получить в свое распоряжение Братство!
  Разговоры приблизительно такого содержания звучали целую неделю при дворе и вообще практически по всем Империи. Даже до Шурраура дошли. И Глава прайда и ее супруг аж за голову схватились. И в компании других челнов прайда листали законы, пытаясь понять, как вообще может повлиять на появление среди членов прайда Патриарха и как это заденет Братство. Но ничего вразумительного не находили. Дошло даже до запроса к Центральный Архив, но и там развели руками. Случаев, когда главы Братства вдруг становились членами прайдов не было за всю историю существования неко, как расы. И законов, регулирующих взаимодействие прайда, членом которого стал Патриарх, и Братства тоже не было.
  -Все, я сдаюсь! Вообще не понимаю, зачем ему в наш прайд, - Алена положила голову на стол и свесила руки.
  -Угу, я тоже в полной прострации, - Гривв не менее устало повторил позу жены.
  -Эм-м-м... Ну, вообще-то это не с Братством связано, - нерешительно проблеяла - точнее и не скажешь - нека из Академии, которая забеременела от своего мужа-коллеги пару недель назад.
  Алена повернула в ее сторону голову, взглядом предлагая продолжить речь. Но кошка спряталась за спину супруга, также вжавшего в плечи голову. И даже зажмурившегося.
  -Так, ребятки, давайте вы не будете напускать туман и все-таки расскажите, что происходит, - предложил Гривв, которого, что не удивительно, боялись куда как меньше чем Главу прайда.
  -Ну-у-у... - кот приоткрыл один глаз и осмотрелся, потом зажмурился и на одном дыхании выпалил, - Патриарх - мой родной дед!
  На столько неожиданное заявление ответила тишина. А потом раздался смех Главы прайда, к которому постепенно присоединись все.
  -Б-Боги величественные, - наконец выдохнула женщина, - мы искали ответ, который находился прямо перед моим носом!... Значит так, лапочки мои, - Ш'Шемр вообще относилась к своим сопрайдовцам как к младшим, что, впрочем, было нормально для такой ситуации, - быстренько связались с этим деятелем, попросили его сначала связаться со мной и спросить меня, а хочу ли я, чтобы он вошел в мой прайд... А потом скажете ему, чтобы он почитал Семейное законодательства, особенно его первую сотню параграфов. Ясно?... Выполнять!
  
  * * *
  
  Да, Патриарх связался со мной. И умница сделал это во время аудиенции. Так что нашу с ним ругань слышала едва ли не вся Империя, так как на официальных аудиенциях присутствует и пресса. С каким мастерством жонглировал этот котяра пунктами из Семейного законодательства! Я, правда от него не отставала. Но он делал это без шпаргалок, а мне пришлось пользоваться наладонником.
  Итогом оказалось мое согласие на принятие его в прайд, и разрешение на это от Императрицы, вполне впечатленной нашим шоу. Впрочем, им впечатлились все. Особенно высшие рода, которые узнали много нового для себя, так как оказалось, что некоторые законы хотя ныне и не принимаются во внимание, но действуют до сих пор. Особенно их впечатлил тот факт, что оказывается, отказываясь признавать брак разнопрайдовских супругов, они автоматически лишаются права на введение в прайд детей таких пар без согласия самих детей, даже если они еще не достигли возраста согласия! А про беспризорников-то сколько узнали нового! Даже я.
  Вечером того же дня Императрица с изумлением смотрела на улыбающегося Патриарха, которого пригласила на общение в неофициальной обстановке.
  -И вас даже не огорчает, что метку прайда на вас пока не поставили? - поинтересовалась она у главы Братства.
  -Хм-м-м, ну допустим метка не моя самоцель. По любому никакую другую я не приму, она просто не встанет, зато теперь вам совершенно не обязательно снимать метку прайда со своего брата.
  -Но...
  -Это уже дела Братства. Мой внук договорился, что за вашим братом пришлют кого-то, кто сумеет помочь ему добраться до ур'Ш'Шемр и стабилизировать его состояние.
  -То есть эта человечка получит рычаг влияния на нас? - нахмурился консорт.
  -Знаете, вы совершенно неправильно оцениваете ур'Ш'Шемр. Она ведь не только человечка, но и не принадлежит к высшим родам.
  -Вообще-то принадлежит - первое место в рейтинге, благодаря вашему вступлению в прайд.
  -Я имею ввиду, что ее характер и поведение практически прямо противоположено привычному вам поведению. Для нее все, что так нравится другим Главам прайда - не более чем мишура. Главное для этой женщины - защита тех, кто стал ее прайдом. И различия между ними она не делает. Ей что неки, что люди, что полноценные, что беспризорники - они равнозначны. Простите, но если она перегрызет кому глотку, то только тому, и только тогда, кто будет угрожать ее прайду, причем не только в целом, но и за каждого в отдельности.
  -То есть, угрозы для Империи она не представляет?
  -Более того, ур'Ш'Шемр будет защищать Империю до последнего вздоха... Если уж Кей нашла себе дом, то выкурить ее оттуда никому не удасться.
  -Кей?! Эта... А, ну да. Действительно, Кей... И ведь не прячется.
  -А зачем?...
  
   ГЛАВА 20
  
   Что такое Хаос? В последние месяцы для меня это очень важный вопрос. Потому что вокруг меня этот самый Хаос и твориться. Хорошо еще, что это - организованный Хаос. И еще из-за него у меня временами возникает мысль, что я поторопилась забеременеть. А ведь времени с того момента прошло всего нечего. Три месяца. Сейчас идет четвертый.
   А еще у меня начался токсикоз. Жесткий. Дошло до внутривенного питания. И с момента его начала меня дружно убеждали в том, что виновата наследственность вынашиваемого ребенка. Я отказывалась верить.
   -Ма-ам, - в комнату, где я лежала на диване и хмуро делала попытки читать какую-то книжку заглянула Веточка. - Ты как себя чувствуешь?
   Тяжело вздохнула, и грустно посмотрела на своего взрослого ребенка. Она же не виновата, что мне не слишком хорошо, правда?
   -Не очень. Я уже не знаю, когда мне было хуже - сейчас или, когда у меня был скачек в таарное состояние.
   Молодая женщина подошла ближе и опустилась в стоящее рядом кресло.
   -Может быть они правы?
   -Не фига, я же не теряю контроль над даром!
   -Ну, так ты и не нека.
   -Так, лапонька, еще пара фраз по этой теме, и ты тоже окажешься в списке!
   Вот, кстати, о списке. В нем целая куча разумных, которым я запрещаю вообще с собой разговаривать. И возглавляют его медики, господин Каустин, полковник Ш"Штен и Патриарх, который удостоился этой чести еще пару месяцев назад, взяв за привычку тратить огромные суммы на межпланетную связь.
   Правда с полковником ситуация несколько иная. Нека, хоть и включена в список, но время от времени из него исключается. Вот уж у кого беременность протекает хуже моей. Нет, токсикоз ее не мучает, ее мучают подчиненные, которые, не смотря на врачебный отпуск по случаю беременности в покое ее не оставляют. И в первую очередь по причине документооборота. Поэтому она то рыдается мне в плечо, а я ее поддерживаю, ведь меня тоже достают эти ее подчиненные, то мы с ней друг с другом не разговариваем - я из-за ее непробиваемой уверенности в том, что мне плохо из-за малыша, а она из-за того, что я нелестно отзываюсь о ее подчиненных.
   В общем, у меня в доме Хаос! Хорошо еще, что прочие домашние дела меня сейчас вообще никаким боком не касаются. Я или ставлю блоки на беременных нек-псиоников, или страдаю от токсикоза, огрызаясь на любого.
   -Хм-м-м, мам, это не совсем по запретной теме, но тут у меня вопрос возник...
   -И какой?
   -А если я забеременею мне тоже так плохо будет?
   Я аж с дивана подскочила:
   -Ты что контрацептор удалила?!
   -Нет-нет, ма!
   Однако, не слушая слова дочери я уже сосредоточенно обследовала ее тело. И только спустя пару минут облегченно вздохнула. Села на место, правда, ложиться уже не стала.
   -Великий Космос! Не пугай меня больше так!...
   Девушка смущенно потупилась, зажав ладони между колен. Мы так и просидели в тишине, наверное, с четверть часа. А потом у меня забурчал желудок. И я впервые за довольно длительное время захотела есть. И мысли, и воспоминания о запахах блюд тошноту у меня не вызывали, хотя еще утром от таких мыслей я летела в туалет.
   -Что-то мне кушать захотелось, - как бы между прочим заметила я.
   Веточка удивленно посмотрела на меня.
   -Картошку отварную. Только не пюре, а кусочками с маслом, и чтобы сверху укропом было посыпано.
   Я даже облизнулась...
  
   * * *
  
   На кухне царила паника. Картошку нашли, а вот укроп - нет. А Глава Прайда хотела именно его. Повара бились в истерике, пока на кухне не появилась сама человечка и без чьей-либо помощи организовала себе питание. Главный повар даже про себя помолился все богам, которых припомнил, что хоть корнеплоды успели отварить. А еще запомнил процесс приготовления нечто аппетитно пахнущего, что женщина приготовила из обычных синтезированных ингредиентов. Даже рискнул повторить, когда его "владения" покинула причина паники. И ведь получилось! И не только аппетитно пахнущее, но и очень даже вкусное!
   А в малой столовой, куда отправилась со своим нагруженным подносом госпожа Хель в считанные минуты стало аж тесно. В комнату, не такую уж и маленькую, не смотря на свое название, набились все находящиеся сейчас в доме жильцы. За стулья, расставленные вокруг стола оказались занятыми в мгновение ока. Чуть припозднившемуся супругу пришлось сгонять с рядом стоящего с его женой стула Киарру, которая пыталась скалиться, но под насмешливым взглядом жующей Главы дальше этого не пошла, хотя ее и взяли за шкирку и сняли с сидения.
   -Тебе лучше?
   -Угу, - не отрываясь от обеда, ответила женщина.
   Больше нек со своей Парой не разговаривал, дав той возможность насытиться. Впрочем, человечка подошла к процессу насыщения с разумной стороны. Последние едва ли не два с половиной месяца она фактически жила за счет внутривенного питания, а потому пока что желудок сверх меры не нагружала.
   Отодвинув в сторону опустошенные тарелки и откинувшись на спинку стула, Хель погладила чуть выступивший вперед животик, хотя беременность пока еще не была заметна. С насмешкой оглядевшись по сторонам, про себя отметила, что собравшиеся за о-очень редким исключением относятся к ее Прайду. Собственно говоря, единственным исключением была все так же полковник Ш"Штэн. Она сидела точно напротив нее - на другом конце стола. Тот был действительно небольшим, а потому завязавшемуся спустя какое-то время разговору расстояние помехой не было.
   -Вот ответьте мне честно, многоуважаемая госпожа ур"Ш"Шемр, вам стало лучше надолго?
   Человечка хитро прищурилась и кивнула. Нека заерзала. Вот чуяла ее... э-э-э... место, где начинается хвост, что эта... э-э-э... очень умная особа, чего-то скрывает. И ладно бы от общественности, но ведь скрывают от нее! От самой "Длинноносой Ри"! Так что было понятно, что главный псионик военных сил планеты заерзала на месте. Ну, вот как это самое интересное узнать?!
   Впрочем, Глава не стала ее долго мурыжить и обратилась к собравшимся:
   -Так, все меня увидели?
   Дождалась едва ли не хорового "Да!", а потом продолжила:
   -Значит, все свободны. Потом с каждым, кому надо, переговорю, а сейчас брысь! Гривв, ты куда?
   -А тебе с полковником не надо посекретничать?
   -Не в этом случае. Тебя это тоже касается... А, вот другие кыш-кыш!
  Через пять минут в комнате остались лишь они трое - сама Хель, Гривв, придвинувший свой стул поближе и сумевший обнять жену, и госпожа полковник.
   -И о чем вы хотите со мной посекретничать?
   -О своей беременности. Точнее о том, почему мне было так плохо.
   -И почему?
   -Ну-у-у... Вообще-то я о таком читала в какой-то статье, но только сейчас увидела реальное воплощение предположения одного из круглоголовых. А именно то, что я умудрилась поставить на вас метку, причем - временную! - своего прайда.
   Неки - оба - в буквальном смысле зависли. Понятия "временная метка" для их народа не существовала. А тут такая информация!
   -И чем мне это грозит?
   -Уже ничем. Меня Веточка тут напугала настолько, что я эту времянку в постоянную перекинула. Собственно говоря, меня потому так и колбасило, что я на вас держала времянку. На это уходит слишком много сил. Фактически временная метка дает, точнее создает что-то вроде аурного щита, на котором есть эта самая метка прайда. И щит поддерживала я сама, а не запитала от вас.
   -Почему? У меня ведь достаточно сил!
   -Ага. Вот я от испуга как перекинула на вас подпитку, так времянка сразу и стала постоянной меткой. Ваше дите, точнее ваши дитетки ну очень стремились иметь якорь, самым надежным из которых является метка принадлежности.
   -Дитетки? - уловил в словах супруги интересную информацию кот. - То есть у госпожи полковника не один, а двое детей?
   -А трое - не хотите? И все девочки. По крайней мере энергетика подобна женской.
   Кошка с мявком обняла свой живот. Аппаратура, конечно, уже проинформировала ее, что котяток у нее будет больше одного, но вот определить пол на таком раннем сроке никакой машине не под силу. А уж она с самого начала беременности пыталась угадать, кого носит. И с нетерпением ждала минимального срока, чтобы узнать пол детей. Хотя ее предупредили, что при такой многоплодной беременности точности может и не быть, так как детишки будут закрывать друг друга.
   -Подобна женской? - снова задумчиво произнес Гривв, - то есть пока точно ты сказать не можешь?
   -На мальчиков точно не рассчитывайте - если бы хоть один из котят был мужского пола, - ответила Хель супругу, но обращалась к кошке, - то нотки мужской энергетики уже бы ощущались. Вот как у Сиулы, - так звали жену внука Патриарха, - уже на второй неделе это четко прослеживалось. А если бы были как у меня разнополые близнецы, то все равно...
   На грохот упавшего стула, на котором и сидел капитан Ш"Шемр, в комнату заглянули.
   -Мам, вам помочь поднять папу? - неуверенно поинтересовалась Стаси, за спиной которой маячили хамелиончики.
   -Да нет, милая. Ему полезно полежать, а то я как-то забыла ему сообщить что у нас королевская двойня будет... Ну и вы пока отдохните, осмыслите.
   Пророчица и прочие, услышавшие новость, присоединись к протиранию полов своими тушками. Вообще с того момента, как Глава прайда сообщила, что беременна, она к медицинской аппаратуре вообще не приближалась - хватило одного раза, когда практически новенькая капсула диагноста сгорела в мгновение ока, ну то есть у нее все внутренности поперегорали. Так что приходилось обходиться старыми "дедовскими" методами.
   Сама же женщина осмотрела стол, нашла блюдо с некоторым количеством вкусностей - печеньем и придвинула его к себе поближе. Чуть подумав, единственная оставшаяся в сознании от новости нека, передвинула блюдо на середину и тоже присоединилась к поеданию сладостей.
  
   * * *
  
   Майсс с тщательно сдерживаемым чувством нетерпения сидел в кресле посадочного модуля. На его плечах роскошным воротником устроился Трог (сокращение от Троглодита - именно такая кличка в конце концов окончательно закрепилась за котом-подростком с легкой руки карго). Кот уже более чум освоился с жизнью на корабле, где его все любили, подкармливали, но даже не смотря на сверхнормы своего питания умная животина не поправилась в районе живота, а наоборот все больше вытягивалась в длину. Сам Майсс редко обращал внимания на кошек во владениях прайда Шемр, больше общаясь с собаками, а потому сказать какого же в конце концов станет размера Трог - не мог. В экипаже уже даже существовал тотализатор по этому вопросу.
   Сейчас Трога впервые приказали взять с собой на планету, хотя прежде такого не было. Да и сам котик предпочитал оставаться на корабле, где ему запрещалось посещать лишь двигательный отсек - там временами пробивало жесткое излучение, а терять четырехлапого любимца никто не хотел. Впрочем, и сам животинка в ту сторону не совался, лишний раз подтверждая свой ум. Ему вполне хватало жилых и общих ярусов, а также он взял за привычку проводить смену на мостике, развалившись на коленях у одной из навигаторш, о которой говорили, что у нее слабый темный дар. Но с некоторого времени такая информация никого на корабле не пугала.
   А теперь их "Призрак" прибыл к Маройе - дальней из трех обжитых планет в Столичной системе Империи. Атмосфера была пригодна лишь на ближайшем к звезде мире, на других планетах были построены купола и подземные города. Правда третья планета населения насчитывала не более пяти миллионов, но тут уж ничего не поделаешь - здесь были расположены аж шесть школ Темного Братства.
   Собственно говоря, в одну из них они и направлялись. Да и Трога потому было приказано взять, что круглоголовые "Призрака" сумели засечь, а главное - измерить и определить, что котик, не смотря на свой юный возраст, имеет вроде как врожденную способность стабилизации и более того блокирования, правда собственным телом, псионического дара.
   -Нам надо забрать из школы "Ночные лилии" кого-то из сильных псиоников, - поделился с экипажем капитан, собрав всех, кто был свободен в центральной кают-компании. - Я получил разрешение на предоставление внеочередных отпусков экипажу, оставив лишь минимальное количество, необходимое для управления корабля.
   Но экипаж подумал не долго и от отпусков отказался, хотя кое-кого капитан все равно своим приказом отправил подальше от корабля. В первую очередь это касалось наиболее молодых членов экипажи и нек, которые находились на начальных сроках беременности (таких оказалось двое, их сумели пристроить на корабль, который направлялся к Грамардарике, точнее должен был пролететь транзитом через ее систему. Кошечек уже ждали во владениях прайда Шемр и уже даже подготовили места для проживания.
   -Приготовиться к посадке - донесся по внутренней связи голос пилота местного посадочного средства.
   Майсс проверил страховочные ремни, аккуратно ссадил с плеч Трога и помог тому удобнее устроиться на своих коленях, для надежности придерживая руками. Впрочем, посадка была проведена мастерски и даже легкой тряски не возникло. Спустя пять минут котик снова вернулся на свое любимое место - плечи, ведь оттуда видно хорошо и далеко! А еще его хозяин высокий, плечи широкие, а к форменной куртке изнутри специально подшиты широкие мягкие подкладки, чтобы ему - Трогу - было удобнее цепляться когтя ми и мягко лежать! Ну, и главное - пока он сидит на плечах хозяина - ему никто не отдавит лапу и не наступит на хвост!
   Вообще в группе, которая сейчас покидала посадочный модуль, кроме Майсса был старший навигатор - огненный псионик, и карго, но этот, собственно говоря, спустился по причине потрясти местные склады на вопрос натуральных продуктов, так как своих на корабле осталось лишь минимальное количество, а вот их будущий пассажир, судя по намекам капитана к синтетике не привык. Так что ничего удивительного, что во флаер, присланный из "Ночных лилий" сели лишь двое.
   По прибытию на место, члены экипажа "Миража" разделились. Старший навигатор в сопровождении отправился к местному начальству, а Майсс удобно расположился в кресле общего холла, где никого не было. Трог перебрался с плеч на колени, а потом вообще спрыгнул на пол.
   Пока котик ходил по помещению, нек просто следил за ним, а вот после того, как животинка уверенно направилась в одну из дверей, поднялся и поспешил следом - ведь им не разрешали ходить по другим помещениям.
   Еще по кораблю Майсс знал, что догнать и поймать четырехлапого питомца - задача из нелегких. А вот теперь он мог только ругаться про себя, бегом следуя за куда-то метнувшимся любимцем. За дверью, в которую ускользнул Трог оказался коридор, который сначала привел их к лестнице, по которой пара опустилась на следующий этаж, а там уже по идентичному коридору добежали до двери, которая открылась едва нек присел на корточки, чтобы взять на руки остановившегося перед ней котик. Видимо, среагировал фотоэлемент.
   -Ой, - только и смог сказать Майсс, который увидел направленные на него и Трога десяток взглядов, лишь один из которых принадлежал взрослому. - Прошу прощения, мелкий удрал!
   И зачем-то сделав шаг внутрь вытянул руки, где послушно повис, подхваченный под животик котик...
   Псионик темного дара четвертого уровня Кирриар Ш"Лайрак потрясенно уставился на вошедшего в учебный зал кота, державшего на руках дальнего сородича (ведь именно представители этого вида послужили образцами для создания нек). В зале находилось девять недавно прошедших инициацию в темную сторону дара нек-детей, лишь одного из которых можно было назвать подростком. А так как они лишь прошли инициацию, а не родились с этим даром, то контролировать свои способности практически еще не могли. Даже ему самому было тяжело выдерживать накатывающие на него волны силы, а что уж говорить о простом коте?
   Но тот совершенно спокойно стоял на месте и никаких неприятных ощущений, вроде как не испытывал. От шока взрослый псионик замер на месте и даже не смог издать и звука. А вот его учени практически моментально сорвались со своих мест и подскочили к высоченному парню.
   -Ой, какой лапушка! - самая маленькая из учениц - Миарра, которая прошла инициацию во время своего шестого дня рождения, случившегося всего лишь неделю назад, протянула руку и неуверенно провела ручкой по спинке котика.
   -Ага. Его зовут Трог, точнее полное имя Троглодт, потому что ест без меры, - вошедший улыбнулся и поставил котика на парту, стоявшую неподалеку от него. - А меня зовут Майсс.
   И чуть сморщившись потер висок. Значит все-таки воздействие он ощущает.
   -Ребят, вы можете потише свои силы использовать, а то у меня голова побаливать начинает.
   -Они еще этому не обучены, - наконец вступил в разговор Кирриар, но до конца высказаться не смог.
   Дети самым невероятным образом сумели действительно взять под контроль свои способности и в буквальном смысле слова бушевавшая вокруг энергия темных псидаров улеглась. Остались лишь фоновые, а потому невысокие всплески.
   -К-как это вам удалось? - прошептал нек, глядя на зашедшего.
   -А это не я, - весело улыбнулся парень и кивнул на котика, которого уже успели потрогать все ученики. - Трог умеет воздействовать. Ну, как Райша говорит, он как-то по-своему показывает, как контролировать свои способности. Правда, она все равно его на свои дежурства с собой таскает, мол, когда сосредотачивается, то контроль падает.
   Наконец-то встав со своего места, Кирриар подошел к успевшему разлечься на парте животному. Тот мурлыкал, подбадривая, во всю гладивших его ребят. Те делали это по очереди, причем старшие позволяли младшим чаще проводить ладошками по подставленным бокам и спинке котика.
   Учителю тоже предоставили очередь провести ладонью по короткой шерстке кошачьего подростка.
   -Где вы раздобыли такое чудо?!
   -А это мне подарок моя собака сделала.
   -Э-э-э... Какая собака?
   -Разрешите представиться - Майсс Шемр. Сам я не псионик...
   -Вы из прайда Шемр!
   Теперь все стало понятно. Действительно, чего опасаться членам этого прайда воздействий темных псиоников! При такой-то Главе! На всех них, и теперь перед глазами было подтверждение этого слуха - стояла мощная защита.
   -А вы котика нам оставите?
   Парень присел на корточки перед Миаррой. Ласково посмотрел на девочку и потрепал за макушку.
   -Этого - не могу. Он ведь мой друг.
   Девочка скуксилась и чуть выпустила из-под контроля свои силы. Но явно - не специально, а просто от неопытности.
   -Эй, малая! Ну, чего ты расстраиваешься?! Хочешь, прилетай к нам в прайд на каникулы, а там мы попросим Мирру и тебе друга найти. Прилетишь?
   Дети одновременно развернулись к учителю, которого едва на пол не сбило от мощной волны желания полететь за таким вот друзьями.
   Но ответить Кирриар не успел. В так и оставшуюся открытой дверь зашел директор Академии в сопровождении незнакомого возрастного псионика, но с явно светлым даром и обладателем второго уровня дара Иссандром - старшим братом Императрицы.
   "И как это его не почувствовал?" - удивился преподаватель.
   Иссандр, как ходили слухи, до сих пор не был подвергнут эвтаназии лишь потому, что он являлся родственником Императрицы. Но и то еще с начала года пошли слухи, что все-таки придется ей согласиться на эвтаназию брата, ведь инициированный, а не рожденный, тот крайне плохо контролировал свой дар и со временем становился все более опасным для окружающих.
   Лежавший на столе котик поднял голову, а потом вообще уселся, развернувшись в сторону вошедших. Уставившись желтыми с едва заметной зеленой окантовкой по внешней стороне глазами на Иссандра, животное стало пристально того разглядывать. Потом как-то вопросительно муркнуло, встало, подобралось и сделало прыжок, нацелившись на нека.
   Тот успел его подхватить, а потом пришлось подхватывать его самого. Пятидесяти двухлетний кот упал в обморок.
   -Ого-го! - выдохнул директор. - Мощный же у вас нейтрализатор Я даже сначала не поверил, что вы сможете его вообще забрать.
   -С ним все в порядке, поинтересовался незнакомый псионик.
   -Да. Просто последние пару месяцев Исс практически не спал. Во сне слетали все блокировки, - директор тяжело вздохнул. - Ну, вы же сами видели откуда мы его забрали.
   Действительно, Иссандр жил в блоке, покрытом специальным составов, который хотя бы в некоторой степени ограничивал зону воздействиям сильного темного псионика. Но даже он располагался на значительном удалении от прочих помещений - и жилых и общих.
   Майсс вздохнули и расстегнул форменную куртку. Потом при помощи навигатора одел ее на отрубившегося нека, после чего помог Трогу расположиться на груди уснувшего мужчины.
   -Подождем пока проспиться? - поинтересовался он у навигатора.
   -Не думаю, что нам стоит так задерживаться. Капитан просил поторопиться, говорил, что нам не стоит здесь задерживаться.
   Техник кивнул и посмотрел на местных.
   -У вас тут носилки есть? И флаер повместительне.
   -не хотелось бы привлекать лишнего внимания, - задумчиво произнес директор.
   Задерживаться их гостям действительно не стоило, с центральной планеты пришла информация, что какие-то фракции собираются позаботиться о ликвидации Иссандра в обход всех законов.
   -А вы куда его забираете? - поинтересовалась шепотом Сайка - старшая среди учеников, - домой, да?
   -Нет, - покачал головой навигатор. - Пока не домой. Пока что мы его к Главе прайда отвезем, чтобы она его или научила блокироваться самостоятельно или поставила какой-нибудь свой блок.
   Дети переглянулись.
   -А нас с собой возьмете? Ведь, Майсс же сюда пришел, - спросил Киммар, ему уже исполнилось десять.
   -Ну, сюда я пришел не по своей воле, - грустно улыбнулся в ответ техник, - меня Трог привел. - Так что...
   -Директор! - к помещение влетел секретарь, - к Академии приближаются машины, которые не отвечают на запросы!...
  
  ГЛАВА 21
  
   Гривв Ш"Шемр, сменивший имя после бракосочетания, с нежностью смотрел на уснувшую супругу. Будить ее не хотелось, а потому и приходилось сдерживать себя, чтобы не подхватить на руки и не отнести в спальню. К сожалению, Хель просыпалась даже от легчайшего прикосновения, если засыпала не на кровати. А сейчас ей требовалось отдохнуть. Впрочем, за последние месяцы в доме не осталось ни одного места, которое не переоборудовали для возможности нормально поспать.
   Кот обернулся на звук открывшейся двери. Обычное человеческое ухо и не уловило бы его, но слух нека к человеческому приравнивать было бы глупо - гены кошачьих, использованные при создании их расы значительно расширили диапазон.
   -Господин Ш"Шемр, - в дверях показалась Киарра. - Там пришел запрос на сеанс связи от Патриарха.
   -С чего бы это он запрос направил? - удивился мужчина и еще раз взглянув на супругу, вышел из малой гостиной, где они с Хель устроились после завтрака, чтобы просто побыть наедине.
   -Он просит обязательное присутствие Главы, господин Ш"Шемр.
   -Киарра, ну, вот сколько мне тебя уговаривать, чтобы ты ко мне обращалась по имени? Ведь с Хель ты нормально разговариваешь!
   -Ну-у, мне так удобнее, да и я все-таки вассал, а не член семьи.
   -Ага-ага, так я тебе и поверил. Ты же в курсе, что моя Пара тебе супругов подобрала, не так ли?
   Кошка замерла и даже рот открыла от удивления. Нет, он знала, что ур"Ш"Шемр собирается ввести ее в свой прайд через супружество. И сама была всеми конечностями "за". Но вот о том, что супругов может быть больше одного!...
   -Эм-м-м... Господин... Гривв, а за кого мне предстоит выйти замуж?
   -Э? Так ты не в курсе? - кот усмехнулся и потрепав по головке кошечку, снова направился к пункту связи. - Не стой на месте, пошли я тебя с кандидатами познакомлю. Хель их уже предупредила, что подобрала им невесту.
   Кошка подхватилась и поспешила следом.
   А в комнате на диване, укрытая легким, но теплым пледом, завозилась беременная человечка. Приоткрыла глаза, осмотрелась, увидела, что никого нет, зевнула, вздохнула, перевернулась на другой бок и снова уснула. Четвертый месяц беременности, работа с другими беременными псиониками, которых совершенно неожиданно оказалось более двух десятков и все не самого низкого уровня, все это никак не прибавляло сил. Хорошо еще, что Патриарх каким-то образом сумел ограничить появление новых...
   Связь с Грамардарикой влетала бы в копеечку, но не теперь. Впрочем, как связь с любой другой планетой Империи. Темное Братство бедным не было, а уж для прайда, членом которого является сам Патриарх оплата счетов сверхдальней связи проблем не представляла. Хотя Глава прайда и пыталась возмущаться таким обстоятельством, утверждая, что и сама может оплачивать эти услуги. Вот только кто ей позволит?
   -О! Привет, пап! - Тимур с улыбкой ответил на вызов. - Как там у ма дела?
   -Как-как, ест, спит, возиться с другими псиониками.
   -Главное, что ест, - сильнейший токсикоз Хель напугал всех ее близких. Так что теперь, когда здоровье, можно сказать восстановилось, беспокойство всё равно осталось. - Слышал новости?
   -Нет. Мы тут слегка от мира оторваны.
   -Не, это не всемирные новости! Тут дело в другом. С вами Дедушка связывался?
   Вот, кстати, еще один интересный нюанс внутри прайдовского общения. Патриарха называли Дедушкой. Пошло это с легкой руки Мисси, которая случайно забежала в комнату, когда там происходило представление Патриарха главенствующим, так сказать, членам прайда - Тимуру и Игорю. Она сначала нажаловалась на какие-то свои проблемы, а потом развернулась к экрану и недолго думая поздоровалась с удивленно наблюдающим за происходящим Патриарху: "Здравствуйте, дедушка..."
   Вот так и возникло прозвище, которым глава Темного Братства очень гордился.
   -Он послал запрос на связь с Хель. Но она сейчас отдыхает.
   -А, значит я тебя сейчас обрадую. Вы там вообще в курсе, что "Призрак" направили на Маройю?
   -Да, Майсс присылал сообщение, а потом с ним связалась Хель и чего-то делала. Вымоталась - словами не передать. Почти сутки после отсыпалась.
   -А-а-а... Короче, "Призрак" послали на Маройю, они туда прилетели и когда спускались вниз захватили с собой Троглодита, - о котике знали все, - а там этот мелки оказал такую услугу!
   -Надеюсь не медвежью, - подобрался Гривв.
   -Не-не-не! Наоборот! Очень даже полезную! Помог смыться из Академии очень важному лицу. Правда, мне так и не сказали какому именно. Но главное не в этом. Оказывается, Троглодит умеет блокировать способности до такой степени, что они вообще никакой аппаратурой не регистрируются! Вот Дедушка и хочет узнать, а другие кошки из нашего хозяйства так умеют?
   -Не-а, - за спиной мужа появилась человечка. Она зевнула и присела на колени мужчины. - Этого малыша наша кошка от какого-то левого кота нагуляла. Помет был из трех котят, но выжил только один.
   -А других таких котят, ну или взрослых - нет?
   -Не помню таких, - Хель откинула на грудь мужа и потерлась затылком о его плечо.
   Некоторое время в зале связи было тихо, а потом рядом с Тимуром появилось изображение Игоря.
   -Привет, ма. Как дела?
   -Нормально. Только спать почти весь день тянет. Ну, и кушать почти всегда хочется.
   -Я там договорился, чтобы вам привезли немного настоящей еды. Через пару недель должны доставить.
   -Спасибо, малыш. А чего ты там нам послал?
   -Всего понемножку. Даже с килограмм копченной рыбки - очень уж Тёмка просил!
   Да-а, Тёмка обожал рыбу в любом виде - жареную, тушеную, копченую, соленую - в общем в любом съедобном виде. Даже как-то подбил кого-то из старших ребят попробовать заморозить свежую рыбу, а потом отпиливать от тушки полоски и есть такой.
   -Кстати, мальчики. Я ведь грозилась вас женить!
   -И-и-и? - поднял брови Игорь. - За столько время ты даже нам ее фотки не показала
   -Зато теперь можете познакомиться, так сказать в живую. Ки, иди-иди сюда. Смотри какие мальчики... Нравятся?
   Кошка, с самого начала притаившаяся в уголке принялась рассматривать представленных ее вниманию молодых людей. Заочно она с ними была знакома. И знала историю обоих парней - как они попали в прайд, через что пришлось пройти Тимуру. Знала и о том, что последний, не смотря на увечье, ведет вполне активную жизнь, занимая одно из главенствующих мест в руководстве прайда.
   А юноши рассматривали Киарру. Они также были неплохо проинформированы о новых членах прайда и возникшем ближайшем окружении приемной матери.
   Впрочем, и девушка и юноши прекрасно понимали, что, не смотря на слова о том, что их собираются поженить, речи о насильственном наделении супружескими узами не идет. Все будет происходить только по взаимности. Фактически слова о женитьбе значили, что Глава считает их вполне подходящими друг другу. И если вдруг между ими тремя возникнет сердечная привязанность, то никак возражений для заключения брака не будет.
   -Ну, они красивые, - высказалась наконец кошечка.
   На лицах супругов Ш"Шемр появились абсолютно идентичные насмешливые гримасы. И тот и другой понимали, что высказывание несколько предвзято. Лицо младшего из парней наполовину было закрыто повязкой, скрывающей шрамы вокруг выжженных глаз, а Игорь выглядит эдаким простачком, что не раз вводило в заблуждение его собеседников. А вот сама Кирра действительно была красивой.
   -А если честно? - фыркнул с экрана Тимур.
   -А кто сказал, что я говорю не правду, - тут же подобралась нека. - Внешность - это внешность. Главное - поступки! Подумаешь, лица почти не видно! Зато о тебе такие отзывы! А уж как ругаются торговые партнеры, которые хоть раз общались с Игорем! - кошечка мечтательно вздохнула. - Вот как меня здесь кроют из-за моих способностей торговаться, так их характеристиками как до соседней Вселенной до характеристик Игорька!
   -Н-да? - улыбнулся обсуждаемый. - А мне кажется, что это тебе надо вручить пальму первенства. Наши торговцы едва ли не молятся, чтобы ты здесь подольше не появлялась. Говорят, что ты торгуешься так, что придется торговать в убыток.
   Киарра довольно заулыбалась. Было за ней нечто подобное замечено. Но она действительно считала, что Игорь лучше ее. Вот ей, например, стоило больших трудов найти нормальных поставщиков. А юноша, казалось, для этого вообще никаких усилий не прилагал. А еще ей ни разу не удалось найти способ доставки с Грамардарики натуральных продуктов, тогда как Игорь регулярно - раз в месяц как минимум умудрялся пересылать их, вообще не тратясь на оплату доставки.
   Единственным недостатком старшего из юношей она считала его излишнюю мягкосердечность. С каждым грузом в доме появлялись не только продукты, но и новые беспризорники, которые вливались в прайд Шемр. То есть туда, куда стремилась сама Киарра. И члены ее прайда очень поддерживали эти стремления.
   -Так, ладно, - вмешался в разговор Гривв, - давайте обсудим вопрос с кошками. Я ведь правильно понял, что Патриарха заинтересовали животные подобные Троглодиту?
   -Да. Ой, мам, а ты не в курсе, какого размера этот кот будет?
   Женщина задумалась. Вообще, впечатления от переданного ею на борт "Призрака" котёнка были уже несколько расплывчатыми. Нет, она сразу отметила, что малыш необычен и вообще она впервые увидела такого представителя семейства кошачьих. На ум пришло сравнение с редчайшей породой, которая вела свои корни ещё с прародины человечества Земли. И если она не ошибается, то и гены представителей этой самой породы также использовались в экспериментах по созданию нек. Порода называлась мейн-кун.
   -Ребят, вы по сети порыскайте. Поищите термин "мейн-кун". Пишется через тире "мейн" тире "кун".
   Тимур чуть отвернулся в сторону. И уже спустя минуту воскликнул:
   -Вау! Во котяры!
   А с этой стороны экрана на наладоннике показались картинки, которые нашел Гривв, также задавший поиск.
   -Красивые! Ой, смотрите, а этот вообще окрасом как у господина Каустина!
   -И правда, - улыбнулась Хель...
  
   * * *
  
   Иссандр долго не решался даже пошевелиться, чтобы сменить позу, а не то, что открыть глаза. Он уже не помнил, когда вообще чувствовал себя так хорошо. Отдохнувшим и не ощущающим вокруг никого живого. Ментально не ощущающим. А вот физически он вполне чувствовал и слышал присутствие как минимум двух живых существ. Одно лежало на его груди и изредка взмурлыкивало, а другое прижималось к нему справа и тихо, расслабленно дышало. Кстати, это самое второе было явно покрупнее его.
   Потом тот, кто лежал на нем зашевелился и встал. Потоптался всеми четырьмя лапами, дав ощутить не только свой вес, но и иногда болезненные нажатия - этот кто-то был довольно тяжел. В ответ на топтание изменилось и дыхание второго.
   -Трог, хватит вертеться, а то разбудешь, - прошипел этот самый второй.
   Но топтун не успокоился, а наоборот затоптался активнее. В говоривший начал подниматься.
   -Не ругайтесь, - Иссандр наконец открыл глаза.
   Рядом с ним, опершись на локоть лежал молодой кот, довольно крупной комплекции. Увидев открывшиеся глаза, он виновато улыбнулся и заговорил:
   -Извините, пожалуйста, Трог видать решил, что вам уже достаточно спать... И это, простите, что я сам с вами рядом задрых.
   -Нет-нет, меня... Это ведь кот?
   -Вообще-то еще котенок, но зараза будет крупным. Как бы не с собаку размером, - нек усмехнулся и сел. - Значит, вы сами проснулись, а Трог это почувствовал. Как вы себя чувствуете? Отдохнули?
   Псионик прислушался к себе. Действительно, отдохнул. Вообще последние его воспоминания были довольно сумбурными. Постоянное напряжение, вызванное сдерживанием дара, не лучшим образом сказалось на его голове. Даже память отказывалась нормально работать.
   А еще Иссандр чувствовал, что сейчас гораздо лучше контролирует свои способности. И делает он это совершенно по-другому, чем прежде.
   Тут кот, натоптавшись спрыгнул на пол. Ощущения снова изменились. Дар сделал попытку вырваться, но на этот раз сдержать его труда не составило. А, самое главное, не возникли головные боли, хотя вот теперь он снова чувствовал - ментально - множество живых существ, которые находились на одном с ним корабле, куда-то направлявшемся.
   -Трог, зараза! Не мог еще посидеть?!
   Незнакомец, с которым Иссандр делил постель погрозил кулаком питомцу, устремившемуся к едва заметной дверце, которая, как припомнилась псионику, вела в санузел. Дверь пискнула и открылась, указывая, что животное внесено в память автоматики, ответственной за открывание двери.
   -Эм-м-м... А мне туда можно? - неожиданно кот понял, что тоже не отказался бы от посещения весьма полезного для организма помещения.
   -Сейчас, он оттуда выйдет. Не любит, когда за ним наблюдают.
  Кот встал и потянулся. Спал он, как сам Иссандр в нижнем белье. А теперь кот подошел к встроенному шкафу, откуда достал форму.
  -Вы свой балахон одевать будете, или вам тоже форму дать? Карго прислал на всякий случай. Гражданской одежды, к сожалению, на борту нет. Как-то не ждали такого пассажира.
  -Если вы не против, я хотел бы одеть свою одежду. Она сразу же будет предупреждать о моем статусе.
  -Ну, как хотите... Жил, это я. Пассажир проснулся. У тебя там еда еще есть горячая?... Естественно в столовую! Я не позволю свою каюту в ее филиал превращать. И так с трудом Трога от создания заначек вне холодильника отучил.
  -Так это он с твоей подачи свою жрачку в общем холодильнике хранит?!
  -Ну, а где еще ему ее хранить? Да и вообще, у него эти заначки живут максимум часа три, потом все равно под чистую подметает.
  -Если бы он их просто хранил! Так он вообще никому не дает нижнюю полку использовать.
  Нек захихикал. И уточнил:
  -Выкидывает все?
  -Если бы! Он все, что там появляется сжирает! Кстати, ты бы его медикам показал, а то он вчера даже консерву погрызть умудрился. Пускай проверят, он себе ничего не повредил?
  -Бли-ин! А сразу сказать не мог?! Вдруг действительно поранился?!
  -Ну, крови на банке не было.
  Тут из санузла появился обсуждаемый. Он вышел на середину небольшой каюты и потянулся, слегка покогтив небольшой коврик, видимо специально для него и брошенный на пол. Коврик был весь в небольших зацепках.
  Иссандр, может быть и задержался бы еще, чтобы послушать разговор, но природа звала в освободившееся помещение. А там еще был и душ, который вызвал чувство настоящего блаженства. Даже выходить не хотелось. Но автоматика предупредила, что норма использованной воды израсходована на восемьдесят процентов и псионик поспешил выключить подачу, оставляя хоть сколько-то хозяину каюты.
  -Эй! Ты сушилкой воспользуешься или тебе полотенце дать?
  -Полотенце, - Иссандр было прикрылся, но кот, протягивающий ему полотенце заранее отвернулся.
  Вместе с полотенцем ему передали и свежее нижнее белье. Его размера. Значит, о псионике действительно заранее позаботились. Было даже приятно. Давно о нем не заботились. К нему вообще мало кто даже просто приближался с момента инициации.
  -Ну, пошли ужинать?
  -Уже ужин?... А сколько я вообще спал?
  -Почти двое суток. Я тебя, правда, поил несколько раз, но вот кормить с ложечки взрослого, прости, не умею.
  -А маленьких?
  -Вот этих - да. Практика есть!...
  О том, что ему надо бы сторониться других, чтобы не причинить вред, псионик вспомнил часа три спустя. Когда поужинал в общей столовой, где его посадили за стол офицерский стол, потом провел несколько часов в кают-компании, поиграв в несколько настольных игр и под конец, устроившись на диване перед голоэкраном, смотря одну из новинок "Фабрики Грез", уже более тысячелетия представляющих всему сообществу развлекательные экранизации и прочие шоу.
  А вспомнив, сильно задумался. Контроль над даром больше не требовал пристального внимания. Откуда это взялось?
  -Господин Иссандр? - к псионику обратился карго. - Вам удобно у Майсса в каюте? Или хотите поселиться отдельно?
  -А? А почему меня сразу отдельно не поселили?
  -Так ведь Трог, зараза, ни в какую не хотел оставаться с вами в другой каюте, если Майсса рядом нет. Вот и пришлось вас туда относить. Парню же на дежурство ходить надо было.
  -А при чем здесь кот?
  -Ну, согласно тому, что нам сказали в вашей Академии, котяра как-то вас научил блокировать свои способности.
  -Научил?... А как?
  -Вот чего не знает, того не знаем. Наши умники вообще в затылках чешут. Мы уже связывались с Патриархом, сообщили ему о происходящем. А уж он будет связываться с госпожой Хель, которая нам и подарила Трога. Будут выяснять, что за кошки в Поместье прайда водятся.
  -Госпожа Хель?
  -Ур"Ш"Шемр. Мы сейчас летим к ней. Патриарх просил ее, чтобы она вам помогла с контролем дара. Но, кажется, теперь это уже не так актуально. Но провериться всё равно стоит.
  Иссандр кивнул головой. О человечке - Главе уникального прайда он слышал. Знал он и том, что Патриарх возлагал на нее большие надежды в отношении стабилизации способностей самого псионика, о котором последние два года говорили, как о том, кого следует подвергнуть эвтаназии.
  -Та мы сейчас летим к ней?
  -Да. Госпожа Хель нас ждет, мы ее заранее предупредили...
  
  ГЛАВА 22
  
  Вопрос с кошками, подобными Троглодиту подвис в воздухе. Мама-кошка необычного котика снова выкармливала недавно принесенное потомство - аж шестерых котят, но это явно были обычные животные. По крайней мере именно так сказал Марк, который специально связывался с медиками на "Призраке" просил тех провести дополнительные обследования Троглодита. У него оказалось отличное строение скелета. В первую очередь - черепа, да и состав костей отличался - был более крепким.
  Но однажды ночью супругов Ш"Шемр подняли с постели.
  Повод оказался весьма весомым. Игоря, засидевшегося за работой до сильно за полночь, потревожила Мисси, которая в свою очередь разбудила плачем Ири. Которая, собственно говоря и привела малышку к молодому человеку.
  -Мы нашли кота. Огромный такой! - рассказывал возбужденный Игорь, - только непонятно кто его так подрал. И еще Марк говорит, что этот слишком молод для того, чтобы быть отцом Троглодита.
  -Ну, можно предположить, что это братик нашего котика, - задумчиво поглаживая начавший выступать животик, ответила Хель. - А насчет подрал... Вполне возможно, что такие коты не способны уживаться на одной территории. Вот старший и устроил драку за территорию.
  Присутствовавшие с обоих сторон экрана ненадолго замолчали, осмысливая высказанную теорию.
  -И куда его тогда теперь? - наконец задал вопрос Тимур.
  -Подлечите и передайте военным. У них есть псионические подразделения, так что отказываться от такого подарка никто не будет. Наверняка, найдется кто-то с нестабильным даром или темным, - пожала плечами Хель.
  -А Патриарху сразу ты его отдать не хочешь?
  -Можно, конечно и ему, но что-то мне хочется сначала разобраться со способностями таких кошек. Через три дня прибудет "Призрак" и Майсс принесет Троглодита ко мне. Я ведь толком к котёнку тогда, когда передавала и не присматривалась. Так отметила, что он очень непохож на наших. Хотя мамочка - точно обычная кошка. Кстати, мальчики, а попробуйте-ка взять Мисси и осмотреть всех наших кошек- особенно тех, что беременный или окотился недавно. У нас таких много?
  -Не очень... Кстати, ма, Ири и Мисси тут спрашивали, когда вы их к себе заберете?
  -Только они?
  -Дьен тоже не против с ними поехать. Будешь забирать? Тут есть вариант отправить их без перекладных.
  -С кем?
  -"Цветущая Вишня". Торговый корабль, следует в караване с охраной. Охрана, правда, частная...
  -И когда они собираются вылетать?
  -В конце недели.
  -Хорошо. В сопровождение кто-нибудь полетит?...
  
  * * *
  
  "Призрак" прибыл на Шурраур ранним утром. Точнее на его орбиту. Пока заняли указанное место на стоянке, заглушили двигатели и перешли в режим ожидания, оформили все необходимые документы, день практически закончился. Конечно, в космосе понятие день-ночь весьма расплывчатое, но сейчас ориентировка проходила по планетарному времени, ориентированному на центральный космопорт.
  Так что в доме, где пока что проживали представители прайда Шемр, Майсс в компании с Троглодитом, сопровождавшие Иссандра, появились к началу ужина. Их просто проводили в столовую и усадили за стол, поставив перед ними тарелки.
  -Все дела после еды, - спокойно сказал Гривв, сосредоточенно наполняя тарелку супруги.
  Майсс лишь пожал плечами, огляделся по сторонам и не отказывая себе ни в чем, и уж тем более не стесняясь, занялся едой. Иссандр же отреагировал несколько иначе. Во-первых, он испытывал внутреннюю дрожь от предстоящей встречи с Главой прайда (кстати, узнать ее оказалось несложно - человечек за столом было немного и лишь одна - беременная). Во-вторых, мужчину здорово напрягало такое количество разумных, собравшихся в огромном зале. Что-то подобное он помнил по временам своего детства и юношества - то есть до своей инициации, и знал, насколько это парадное мероприятие, то есть следовало придерживаться этикета. Впрочем, осмотревшись по сторонам псионик отметил, что ничего такого не видно. Неки и люди ели так как им было удобно, да и приборов было подано всего три - лодка, вилка и нож.
  -Ты чего? - прожевав что-но вкусненькое, обратил внимание на своего подопечного Майсс.
  -А... А почему так мало приборов?
  -Э? В каком смысле мало?
  -Ну, она ложка, одна вилка...
  Кот рассмеялся. Даже Троглодит сидящий у него на коленях зафыркал. Этот вообще нагло положил передние лапы на стол и ел, правда аккуратно, из тарелки хозяина. Который в свою очередь не забывал о своем питомце, подкладывая вкусные кусочки мяса и даже пару ксочков каких-то овощей. Кстати говоря, четырехлапый не капризничал и ел все, что ему предлагали.
  -Тут же не Императорский дворец, - ответил кошак. - Тут просто ом. Ешь и не заморачивайся. Ну, если тебе мало, могу попросить принести полный комплект. Ма жаловалась, что тут и такие имеются, а она ими пользоваться не умеет.
  Псионик недоверчиво покосился на техника и погрузившись в свои мысли приступил к ужину. Так за своими мыслями и просидел все время трапезы, не заметив, как наелся до едва ли не состояния "переел". Все, находящееся на столе оказалось невероятно вкусным и сказать, что здесь было из синтезированных продуктов, а что из натуральных - он не смог бы и под угрозой расстрела.
  А после ужина, собравшиеся довольно быстро разбрелись кто куда.
  -Привет, Майсс, - чмокнула в щеку наклонившегося кота Хель. - Мог бы и сразу сказать, что семьей обзавелся! Чего же жену не привез?
  -Э? Госпожа Хель, я вообще не женился!
  -Но у тебя же метка... Н-да, - женщина нахмурилась и подхватив под руку огромного парня, направилась на выход, махнув рукой мужу и Иссандру следовать за собой. Троглодит недолго думая, отправился следом.
  Четверо разумных и один питомец расположились в кабинете. Глава прайда недолго думая заняла рабочее место Киарры. Саму кошечку пока попросили покинуть помещение и никого сюда не пускать.
  -Итак, какую метку ты на Майссе разглядела? - задал животрепещущий вопрос Гривв, устраиваясь в кресле за столом.
  Его жена предпочла занять диван, закинув ноги на стоявший перед ним пуфик.
  -Семейную метку я имела ввиду... Ребята, а как у вас в Империи относятся к однополым бракам? Я вообще имею ввиду.
  -Нормально относятся. Точнее, у нас браков между котами не заключают, но и подобные отношения не осуждаются.
  -А метки у таких котов какие?
  -Так, сердце мое, может быть ты все-таки объяснишь нам свой интерес? Я так думаю, мы все уже поняли, что метка у Майсса семейная и поставил ее мужик...
  -Поставил ее вот этот господин, - женщина с любопытством начала рассматривать Иссандра. - Но я вот тут так вижу, что ставил он ее не без помощи вот этого хвостатого.
  После этих слов последовал кивок в сторону успевшего разлечься на плечах хозяина котика. Котик же пристальное внимание к себе проигнорировал, продолжив вылизывать приподнятую переднюю правую лапу.
  -Эм-м-м... Это как?
  Хель вздохнула, поменяла положение, уже улегшись на диван, и устремила свой взгляд на потолок. Молчала она довольно долго, явно о чем-то размышляя, что было видно по тому, как женщина то и дело начинала хмуриться. Наконец, она повернула голову к мужу и дальше обращалась только к нему:
  -Помнишь, я тебе говорила, что у Майсса довольно оригинальные способности псионика?
  -Эй-эй! Я вообще к псионике никаким боком! - перебил человечку нек.
  -Очень даже каким боком, - вздохнула Хель. - Просто у тебя развит дар ограждения... Ну, что-то вроде врожденного щита от псионического воздействия. Причем, ты способен этот свой щит вроде как переносить и на других, правда в таких случаях твоя собственная защита ослабевает... Кстати, именно из-за этого дара ты потому и сходишься с окружающими тяжело. Вы - неки - народ вообще чувствительный к воздействию, а уж твой щит даже в спокойном состоянии фонит чувством, которое вызывает отталкивающий эффект... Собственно говоря, о чем идет речь... Как я могу видеть, у господина Иссандра крайне нестабильный дар. Тут речи даже о частичной блокировке и идти не может, да и о полной мысли ни у кого и возникать не должно. Контроль-контроль и только контроль. Однако, уровень у него не то что первый, а как бы не на пару ступеней выше. И его собственных сил для контроля просто не хватает.
  -Значит, мне все-таки лучше согласиться на эвтаназию? - сглотнул вязкую слюну псионик.
  -Теперь-то зачем? Уж не знаю как, но Троглодит сумел объединить вас и Майсса в одно целое... Честно говорю, никогда такого не видела, но похоже, что у моего приемного сына его врожденный щит многослойный. И котяра ваши способности, точнее ваше излучение умудрился как-то перенаправить в него, точнее пространства между щитами. В итоге мы видим, что щит парня стал слитым воедино и теперь переносить его на кого-либо еще Майсс не сможет, а вот вы свои способности вполне сумеете контролировать без напряжения и более того, использовать их в случае необходимости. Так что пройти дополнительное обучение по их использованию все-таки придется. Ну, а семейная метка возникла уже по вашей воле. Не думаю, что на сознательном уровне вы сумели определить, что вам крайне необходима связь с Майссом, но вот подсознание постаралось на славу. Без семейной метки вам бы пришлось едва ли не держаться за руки, ну или не отодвигаться друг от друга более чем на пару метров, а в получившемся варианте - хоть в соседнюю звездную систему летите.
  Коты задумались. Майсс сам у себя спрашивал, а нормально ли то, что его оженили? Хотя бы и выражалась это лишь в том, что на него метку поставили. Иссандр переплел пальцы руки и зажал ладони между колен. Его мысли были еще более сумбурными, метаясь от одной темы к другой, пока вперед не выступила одна-единственная, которую он и озвучил:
  -То есть мне теперь можно будет жить как обычному псионику?
  -В каком смысле?
  -Ну, как обычному...
  -Думаю, что господин Иссандр имеет ввиду, что он теперь может жить обычной жизнью представителя Темного Братства. А это позволит ему не сидеть на одном месте, а даже навещать своих близких, если те не будут возражать и даже завести свою семью.
  -Семью-то он уже завел.
  -А потомство... Хотя какое уж потомство, если ребенок окажется с уровнем его силы, то мать просто не сможет выносить ребенка, - покачал головой Гривв.
  Хель снова перевела взгляд на потолок.
  -Эй-эй! Он же уже поставил на меня семейную метку!
  -А как я сама уже выяснила, такую метку можно ставить бесконечное множество раз, главное испытывать чувство принадлежности. Да и ты, кстати, своей метки на господина Иссандра не ставил.
  В кабинете снова стало тихо. Лишь иногда слышалось легкое кряхтение с дивана, когда женщина меняла положение, так как тело никак не могло найти удобную позу. Наконец, Хель не выдержала и встала. Потянулась и снова села.
  -Короче говоря, всё твое супружество - это метка Исса, простите уж за фамильярность. Ты сам должен решить, устраивает тебя это или нет. Если устраивает, то на данном господине появится твоя метка. А насчет детишек... Могу предложить лишь вариант появлением жены. Метку сможет поставить любой, ну а детишек, Гривв, они могут завести от Майсса. Уж его малышей кошка точно выносит...
  
  * * *
  
  Мисси и Ири после того, как раны найденного кота были обработаны забрали того себе. Теперь они внимательно смотрели, чтобы дверь в их комнату была всегда плотно прикрыта, туалет у медленно поправляющегося питомца всегда свежим, в мисках была вода и еда. Даже малыш Дьен пытался ухаживать за пока большую часть времени спящим котом.
  А еще они заявили, что раз Мурчик - так назвали кота девочки - позвал на помощь Мисси, то и отдавать питомца кому другому они не собираются. Пока что взрослые делали вид, что согласны с этим утверждением.
  Да и Игорь, почесав затылок согласился с таким заявлением. К тому же с таким состоянием дел ему не составило труда уговорить малышку осмотреть кошачьих на Хуторе. И суметь найти кошку - совсем молоденькую, от которой девочка "слышала" похожие на Мурчиковы "звуки". Кошку быстро определили на проживание в специально созданный вольер. После обследования установили, что срок беременности - где-то на середине и котят ожидается двое. В поселок по такому случаю даже целая делегация от Командующего планетарными вооруженными силами прибыла.
  Вот эти-то взрослые и хотели забрать и раненного кота. Но тут на помощь к детям пришел Тимур, который твердо заявил, что Мурчик останется у Ири и Мисси. Мол, он уже связывался с мамой и та разрешила поступить именно так.
  -А ты разве связывался? - поинтересовался у брата Игорь, когда они остались вдвоем?
  -Ну, я отправил ма сообщение.
  Старший лишь хмыкнул в ответ. И уточнять когда именно это самое сообщение было отправлено не стал, сам видел, как во время воодушевленной речи одного из приезжих младший что-то набирал на наладоннике.
  Тем временем подошла пора отправлять девочек и Дьена на Шурраур. Озабоченные военные сумели даже организовать одновременную отправку с караваном одного из кораблей, правда только до первой же транзитной точки на маршруте следования. Но и там уже организовывали оправданное присутствие в караване еще одного военного корабля.
  Еще вместе с детьми хотела было поехать баба Катя, но потом отказалась от такого поступка. Зато в компанию, точнее в качестве сопровождающего лица, к детям Командующий сумел приставить возрастную неку, которая попросила называть ее тётя Нагира.
  -Я знакома с вашей Главой, - улыбаясь сказала она провожавшим девочек с малышом братьям и Зое, оставившей мужа дома - лето было в разгаре и мелкие травмы среди населения, особенно младшевозрастного были не редкостью. Да еще и травмы у работающих на полях, точнее тепловые удары отвлекали на себя внимание не такого уж большого количества медиков поселка. - Сопровождала ее во время отлета. Можете не переживать, я сама мама, даже уже бабушка три раза, так что как обращаться с детьми знаю.
  Тимур облегченно вздохнул. Он, конечно, доверял Игорю, сумевшему найти способ перевозки младших членов семьи к Хель, но его потрясывало от того, что в качестве сопровождения будет одна из нек с псионическим даром, хотя для Мисси и Ири именно такая и требовалась. Но ведь Дьен - пока еще просто котенок. Ему же еще и четырех лет не исполнилось! Да и Мурчика дети с собой везли, на которого, кстати, облизывались все псионики, которым было известно, что за питомец у малышей.
  Нагира же выглядела... внушительно. Да и саморекомендация, особенно относительно того, что она сама рожала и даже внуками обзавестись успела, для молодого человека была положительна. Так что теперь последние сомнения его оставили, и он со спокойной душой наконец отпустил Ири, которую до этого прижимал к себе и разжать рук никак не мог.
  -Все будет хорошо, Тимуррчик!
  Мурлыкнула девочка и чмокнула брата в щеку. Подхватила сумочку с вещами первой необходимости, схватила за руку Дьена, который второй ручкой держался за Мисси и с трудом сдерживая желание бежать к трапу посадочного шлюпа, зашагала в его сторону.
  -Тамирра, - обратился к псионику, которого нашел для сопровождения, Игорь, - девочки у нас умницы, сами о себе позабоиться умеют. Госпожа Нагира присмотрит за малышом, так что ты просто для того, чтобы помогать малышка с их даром. Хорошо?
  Молоденькая нека - лет двадцати пяти, не больше согласно кивнула головой. Она и сама была рада, что не придется в одиночку заботиться о детях. И заторопилась следом. Нагира же улыбнулась провожающим, пожала им руки и присоединилась к подопечным, к которым причислила и молодую кошечку.
  
  * * *
  
  -То есть информация о том, что существуют животные, которые способны помочь в контроле темного дара - верна?
  Капитан одного из пиратских кораблей кивнул своему абоненту в ответ на полученную информацию, довольно улыбнулся и выключил связь Он специализировался на захвате и продаже в рабство псиоников, которых хорошо брали представители генетических, да и не только лабораторий. А недавно появились покупатели, которые вообще хотели бы приобретать не только несущих ген-модификацию, но и требующих именно обладающих пси-даром. Насколько сумел выяснить пират, они сумели разработать аппаратуру, при помощи которой возможно использование мозга разумного в качестве компьютера. А еще одной "вкусной" новостью от этих разумных было то, что псионики можно будет "оцифровать" и превратить в полностью подчиненное владельцу оружие. У-у-у! Каких тогда можно будет наделать дел!
  
  
  ГЛАВА 23
  Часть 1
  
  Самой порой интересно, кем бы я была, если бы родилась не на этой станции. И не в семье помешанного ученого, посвятившего всего себя своей любимой генетике, точнее той ее части, которая занималась генной модификацией. И если бы не единственный, непонятно каким чудом сохранившийся файл с изображением красивой высокой - большее моего папаши, который стоял рядом с ней, на две головы, женщины в форме пилота, то, наверное, решила бы, что и сама являюсь одним из результатов папочкиных исследований. Но нет.
  Уж не знаю по какой причине, но меня папаша ни разу даже не обследовал. Точнее, я не знала по какой причине оказалась далеко в стороне от его безумных начинаний, за результатами которых прилетали весьма и весьма богатые разумные, до семнадцати лет. А в семнадцать у меня проснулись собственные способности. Пси-способности с интересным уклоном. И использовала я их лишь один единственный раз, когда пришлось спасать собственную жизнь - один из подопытных сумел выбраться из камеры. Дотянуться до меня ему помешало мое мгновенное перемещение в сторону. Да так удачно я тогда переместилась, что между мной и той тварью оказалась стена из бронестекла.
  Произошло это на глаза у папаши, и скажу честно, что я в следующие несколько дней чуть не сдохла от страха, и у меня, к слову сказать, поседели волосы, в считанные минуты потеряв свой ярко-рыжий с красным отливом цвет. Только спустя неделю, до моего сознания дошло, что даже не смотря, на то, что человек, являвшийся моим отцом, видел мои способности, он их словно бы не заметил. И вот тогда-то поняла, что я для него не существую. И моя мать - а больше было некому, позаботилась о своем потомстве вот таким неординарным способом. Анжелина Ла Клаве оказалась весьма предусмотрительной родительницей.
  Меня в детстве часто обижало, что мне не уделяют внимания, даже няньку не нанимали, обычно ассистенты и ассистентки обо мне заботились. Даже образование я получила, так сказать "на дому" и в гораздо более раннем возрасте - им было проще усадить меня в "кокон" вирт-реальности и загрузить обучающие программы. А ИскИн лаборатории, выделявший на все это мизерные доли процента своих мощностей, следил за моими успехами и сам подбирал следующие уровни. Надо ли удивляться, что к пятнадцати годам у меня за плечами было уже не только школьное, но и университетское и даже академическое образование. Пусть даже и виртуальное. Так что после "происшествия", когда никто не удивился моей седине и горячему желанию смыться со станции - благо деньги я унаследовала от погибшей матери.
  И единственное, о чем я сожалела было то, что я не могла забрать с собой ИскИн, который, собственно говоря, и вырастил меня. А он, не смотря на бесчисленные обновления едва ли не перепрошивки, заботился и растил меня как мог. И именно благодаря ему я выросла такой, какая я есть. Фактически он был моей семьей, а я бросала его. Хотя он наоборот был рад, что я наконец улетаю из "дьявольского гнезда", где Дьяволом был мой папаша, а его первым заместителем и верным слугой - ИскИн.
  Хотя... Да какое, на фиг, бросаю! Как будто я могу куда-то далеко отсюда улететь! Вот есть во мне такая черта, знаю, что папаша - монстр, каких еще поискать. Да, не внешне, а психологически, морально (сразу признаем маньяк, больной на всю голову человек!)
  За его голову, по-моему, вообще везде такие награды обещают! Даже самая маленькая позволит прожить в роскоши не только самому, но еще и нескольким следующим поколениям потомков. И, говоря совсем уж откровенно, я вполне могла бы какую-нибудь из этих наград загрести. Но-но-но...
  Сволочь, маньяк, извращуга, а - родной отец. Иногда мне кажется, что это влияние моей сущности Кей. Я даже уйму информации перерыла, но ответа так найти и не смогла. Хотя ой как много нарыла. Даже работы еще докосмических времен!
  Кстати, совсем забыла сказать. Я ведь умудрилась получить отметку о высшем образовании в свои документы. Тут все честно - восемь лет на университет плюс аспирантуру. Это уже было после того случая. Меня трясло при одном упоминании об отце, и я решила спрятаться. Между прочим, аж на Земле! А там в основном исторические учебные заведения остались. Вот я и поступила на археологический факультет. А что? Мне понравилось.
  За те восемь лет, что я училась, меня, не смотря на всю внутреннюю дрожь тянуло домой - к отцу. Так что получив диплом, я выбрала вольные хлеба и теперь, спустя десяток лет пашу на качественно проапгрейдченом кораблике в качестве космического экскурсовода. Ну, и извозчика для археологов. Уж эти не стесняются меня эксплуатировать.
  И война застала меня в одной из таких экспедиций. Тюлька - планета с перенасыщенной кислородом атмосферой, при этом практически не имеет воды. Водорода - кот наплакал. Название планете явно какой-то доморощенный юморист давал, но ничего, прижилось и смешки вызывает крайне редко.
  Короче, война началась. До мест боевых действий - не то что рукой подать, доплюнуть можно! А экспедиция у нас смешанная - и люди и неки. Да еще так вышло, что все свою молодость давно отгуляли, политикой если и интересуются, то древней - не меньше чем двухсотлетней давности, а деньги на экспедицию вообще какой-то нейтральный мир давал.
  Так что мы быстренько затихарились, замаскировались и всю войну сидели, лишь редко-редко "выглядывая" за продуктами, да запчастями систем жизнеобеспечения. Так и протянули. Зато нас никто не дергал (схватки на орбите всего два раза происходили, но мы разумные сметливые - и фиг кто нас увидел!), мы не высовывались, но и работу свою не забрасывали.
  За шесть лет вообще много чего нарыли. Даже обломки древнего колониального транспорта, из-за которого и была устроена экспедиция, просветили едва ли не на атомном уровне. И на что надеялись организаторы экспедиции нам так и не стало понятно.
  Ну, сами подумайте, что может сохраниться от внутренностей, не изготовленных из сверхпрочных материалов, типа накопители информации и чего-либо подобного, да там от проводки даже не то что песок - пыль мелкая осталась! Да и транспорт этот на планету грохнулся от старости еще... Ой, даже и не скажу сколько лет назад. Кстати, он уже в то время был как следует ободран и даже куски обшивки срезаны. Наверняка, его сюда скинули, чтобы орбиту собой не засорял.
  Вот еще, если вы думаете, что все эти шесть лет мы безвылазно торчали на планете, то вы оч-чень ошибаетесь! Я даже все эти годы практикантов привозила, то из Содружества, то из Империи. По очереди, естественно. Это наши старички выше политики, а студенты - народ шебутной и драчливый.
  А еще я каждые пару месяцев летала домой - на станцию к отцу. Тот меня, вроде как видел, но внимания все также не обращал. Только ИскИн и радовался визитам. И, кстати, то ли у папаши самого, то ли у кого-то из его сотрудников, прорезался талант к бизнесу. Теперь лаборатория имела два официальных входа - для представителей противоборствующих сторон каждому свой и даже лабораторию сумели разграничить так, чтобы работы для посетителей велись не доступно взору "противника".
  А я даже помочь ничем жертвам папиных экспериментов не могла.
  По окончании войны, экспедицию, которую и не сворачивали оправдываясь тем, что мол нет возможности - военные действия по близости!- получила официальное завершение. Правда ее результаты заказчику уже были не нужны. Его под шумок прихватизировали в состав Содружества. Вот когда оцениваешь, что была произведена предоплата, при чем стопроцентная!
  Я предупредила всех, что некоторое время меня в доступе не будет и завалилась к папе в лабораторию. Навела своим появлением шухера (разогнала, а кое-кого и тишком прикончила, ассистентов), обвешала папашины уши и мозги ИскИна фальшивыми постерами о продаже "новейших инструментов, необходимых каждому уважающему себя ученому, занимающемуся исследования в области генетики!". При чем сделала это так качественно, что спустя всего пару недель все генетики - и подпольные и государственные, это оборудование днем с огнем искали. И до сих пор ищут.
  Еще я чуток поломала охранные системы и тишком (даже сами подопытные не в курсе были) выволокла на свободу жертв экспериментов - тех, кого можно было выпустить, к сожалению, таких было немного, всего трое, остальные тихо-мирно скончались в своих камерах. Но опять же, чтобы не устраивать нового массового притока подопытных, пришлось ограничиться небольшим их количеством. И чуток "подправить" направления работ папочки.
  Вот так больше года и кручусь. Кстати, сама не заметила, но папаша неожиданно стал ко мне прислушиваться, что весьма положительно сказалось на его экспериментах и работах - их число снизилось эдак в два с хвостиком раза. И если я поначалу испугалась, что мамина "настройка" стала давать сбои, то потом сумела разобраться, что уже сама добавила новую - отдавать приоритет моему мнению.
  Заказчики сначала ворчали, но потом пошли разговоры (с моей легкой руки!), что Док стареет. Мозги начинают клинить. Соответственно и количество ассистентов, рвавшихся в подручные тоже сократилось (опять же слухи начали судачить, что Док уже экспериментировать и на своих сотрудниках начал).
  И я уже собиралась снова впрячься в лямку извозчика для археологов, как тут появилась информация о пси-бомбах. Вообще папаша этим направлением увлекался в молодости, но, как я предполагаю, после знакомства с ма забыл об этом направлении. Сосредоточился на физическом модифицировании. Им и интересовались в первую очередь как специалистом по созданию "суперсолдат", из которых получались убийцы, шпионы, даже телохранители. А уж про гладиаторов для пиратских арен и говорить нечего. Кстати, последнее направление отца и привлекало больше всего - есть где развернуться фантазии.
  Так вот, после информации об уничтожении огромного количества разумных, папочка зашевелился. Да еще спустя считанные дни в лабораторию привезли больше десятка капсул с "генетическим материалом". Криокапсул. С трупами.
  То, что меня не было при разговоре клиентов с отцом, не значит, что я осталась не в курсе его содержания. Для ИскИна мое пожелание услышать запись разговора, оказалось куда как приоритетнее приказа отца стереть его. А потому и не смылась я "в свободное плавание", как собиралась. Более того, сумела влезть во все происходящее. Пусть даже и как один из рабочих типа "подай-принеси". Хотя в моем варианте это звучало как "отвези-привези".
  Представители заказчика было возмутились привлечением посторонних, но всего лишь одна фраза отца: "Это моя дочь. К сожалению природа отдыхает на детях гениев" (да, от скромности он никогда не страдал!), и конфликт тут же был улажен. По мне, так эти самые представители оказались даже довольны. И вот это меня насторожило.
  Преступная практика моего отца оставалась безнаказанной потому, что его работы требовались богатым людям. Но это только одна грань. Другая же состояла в том, что и защиты ему не от кого получить. Отдав распоряжение ИскИну пошерстить сеть и вообще доступные и не слишком базы данных, я озаботилась составлением плана эвакуации. Даже начала приготовления. И закончила их. Просто не так как ожидала - пришлось действовать стремительно и без маскировки. Зато представителей заказчика папочка потом отправил в свою лабораторию в качестве генного материала.
  После той ситуации в живых на станции осталось не более двух десятков человек, причем по большей своей части - подвергнутые криозаморозке образцы работы отца. По опустевшим коридорам и переходам бегала только я, а папа и двое его ассистентов - Жермель и Клеопатра помогали отцу со свертыванием оборудования, которое я загружала в контейнеры для руды и оттаскивала в укромное местечко на одной из лун шестой планеты системы.
  Дело это было не так чтобы сложное, но времени занимало много.
  И вот из очередной своей поездки я вернулась к... Тому, что осталось от станции. Хорошо еще, что по въевшейся за время войны привычке я не перла на пролом, а подкрадывалась. И потому меня саму не увидели. Зато увидела я, как состоящая из разнокалиберных кораблей эскадра как в тире разносит последние конструкции. Запущенный анализатор выявил три корабля из пиратского клана "Миминог", два из "Авроры" и еще один из клана "Запира". Последний клан, кстати, насколько мне было известно, крышевал станцию-лабораторию аналогичную моего папаши. Так что выводы из произошедшего сделать было не сложно.
  И еще...
  Отец точно не был мертв. Я его чувствовала...
  
  ГЛАВА 23
  Часть 2
  
  То, что заставило меня проснуться, было криком. Не тем, который можно услышать ушами, а тем, что можно только ощутить в... астральном (наверное, так будет правильнее) плане. Для меня это был крик ребенка. Крик ужаса и желания забыть то, что он видит, пусть даже для этого придется умереть. Вот только этого я не могла позволить. Ребенок для меня - святое. Он должен жить. Надо лишь дать ему опору и уверенность, что ему есть за чью спину спрятаться и что у него есть те, кто помогут - всегда и в любой ситуации.
  "Чш-ш-ш, маленькая, все будет хорошо, я с тобой."
  Мысленных, точнее телепатический посыл ушел и был принят. С той стороны крик оборвался и по образовавшемуся "мосту" ко мне метнулась сила. Родственная моей, но с некоторыми отличиями.
  "Это моя мама!"
  Ответная мысль сопровождалась ужасающей картинкой - герметичная сфера внутри которой находилась голова женщины. Я бы сказала молодой и... Похожей на меня как близнец. От сферы отходили провода, которые тянулись к какому-то металлическому ящику.
  "Тихо, успокойся. За тобой наблюдают?"
  И тут как ведро холодной воды обрушилось понимание, что та, с кем я сюсюкалась как с ребенком в возрасте в лучшем случае подростка - женщина. Да, молодая. Но - старше меня. Впрочем, даже это понимание никак не повлияло на то, что я ее ощущала ребенком. Еще одним своим ребенком.
  И еще. Ребенком, для которого слово "мораль" - что-то из области теории.
  Хищник. Очень умный хищник. Страшный хищник, который живет только ради себя. Убийца, которая...
  "То есть там не знают, что ты у них в гостях?" - ребенок с интересом смотрела на то, что я сама считала своим моральным кодексом. - "У тебя есть возможность уничтожить другие образцы?"
  "А папа?"
  "Если есть возможность - бери его с собой."
  "Его еще не доделали... И я не знаю - смогут ли. Тут только мама нормально функционирует..."
  
  * * *
  
  Миранда Лиора Ла Клаве. Таково мое полное имя. А теперь я - Миранда Лиора Ш"Шемр. Мне нравится. Логики в действиях моей новой мамы малова-то, да и вообще она какая-то странная, та так вообще ее моралью называет. Или моральными принципами. И это мне нравится.
  Впрочем, речь не о том. Уже позже, когда я находилась на своем корабле, оставив за спиной красивый цветок взрыва лаборатории, куда меня привел след отца, до меня дошло, чего я избежала. Шок, охвативший меня, когда я поняла кого вижу в сфере ИскИна, вскрытого мной, чтобы взломать его и узнать информацию по проходящим в лаборатории работам, мог привести к моей гибели со стопроцентной гарантией. Поверьте - я себя знаю.
  Мозги Хель выдали план действий, и я просто следовала ему. И он удался. Теперь в грузовом отсеке, да и в других помещениях, где я сумела найти место у меня находилось свыше полутора десятков криокапсул. Часть из них - относительно удачные результаты по разработке биологических ИскИнов на основе человеческого мозга с псионическими способностями. Часть - не успевшие подвергнуться преобразованиям псиники. Кстати - все люди. Результаты по использованию нек и еще какой-то странной генномодифицированной линии, которую обозначили как собако-люди, были признаны в найденной информации неудачной. Генная модификация на основе использования генного материала животных полностью сводила на нет все усилия местных ученых. А потому и не было среди подопытного материала нелюдей.
  Убиралась я от взорванной лаборатории на максимально возможной скорости и в сторону, которой от меня ну никак не смогли бы ожидать - в Империю нек. А все потому, что лаборатория, хоть и считалась частной, вот только находилась под кураторством правительства Федерации.
  Полет занял почти две недели, в течении которых я сохраняла трезвым свой рассудок только благодаря телепатическим контактам с мамой Хель. Уж не знаю каким образом, но она всегда связывалась со мной в тот момент, когда я начинала терять границы реальности. Впрочем, чем ближе я подлетала к системе KS-098-088-72-14, тем чаще и лучше устанавливался контакт. А уж в последние дни к нашим "разговорам" присоединился еще один разумный - Иссандр.
  Этот был - по восприятию мамы Хель - "чужим". По крайней мере он к клану не принадлежал, но в то же время она о нем думала, как о зяте. Я в первый раз даже лазила в энциклопедию, чтобы уточнить что это за должность такая. Потом еще и уточнила у самой мамы Хель.
  И вот ее-то ответ полностью выбил меня из того... подвешенного состояния, в которое я впала, увидев, творившееся в лаборатории. Меня вообще после того "сеанса связи" такое жизнелюбие охватило!
  Кот, который сексом от силы пару раз занимался, да и то по молодости, выбрал себе в пару другого кота, который вообще дам предпочитает. Я этого Иссандра три дня до прилета доставала.
  Хм-м... Короче, додоставалась. Этот гад, как только расстояние позволило и на мменя семейную метку поставил.
  После этого уже ржала мама Хель.
  
  * * *
  
  Встречать нового члена прайда мне пришлось ехать самой. Естественно, что я предупредила всех - и в первую очередь военных, кто должен прилететь. И с каким грузом. Так что, думаю, не стоило удивляться, что встречать юркий и довольно вместительный звездолет собралось много кого. Присутствовали и медицинские группы и даже за рекордно короткое время до нас сумела добраться группа каких-то исследователей. Впрочем, последних я предупредила, что позволить продолжать подобные исследования я не намерена. Меня услышали и более того Императрица сама связалась и подтвердила, что придерживается моей позиции.
  -... Сейчас могли просто не суметь использовать нек в подобных исследованиях, но наука, как известно, да и жизнь на месте не стоит...
  А еще меня сопровождали Иссандр с Майссом. Этот мелкий - я имею ввиду своего сынка, едва услышал, что его неожиданный муженек выбрал жену, поставил свою семейную метку на темного псионика. Кстати, вот что хотите поставлю, но не смотря на то, что Миранда вообще случайно меткой обзавелась, разводиться они не станут. Вообще, по моему мнению, весьма органичный взаимодополняющий тройничок получился. Да и деток от Иссандра моя девочка спокойно выносит.
  Н-да. Шикарная девочка. Рост - метр с кепкой в прыжке, волосы подстрижены коротким ежиком, сама тоненькая как тростиночка, зато гру-удь - ну может быть и не пятый, а так четвертый размер - точно! С моим третьим не сравнить! Точнее мне с моим третьим не сравниться. Майсс и Иссандром даже челюсти пороняли.
  Хорошо, что я вообще эту парочку с собой взяла. Мелочь голосистая как осознала, кого увидела, так и забыла обо всем - и в первую очередь о своем "грузе", что позволило нам быстренько звездолет от него освободить. А там и развезти по соответствующим учреждениям.
  Ну, а мы отправились домой.
  Не смотря на довольно оригинальный способ знакомства, да и ритуальное бракосочетание, и сама Миранда и Иссандр и Майсс, да даже Троглодит (этот, кстати, в космопорт не ездил), еще до вечера сумели достичь полной гармонии. Так что, думаю, не следует удивляться, что и ночь они провели вместе.
  Мой супруг только хмыкнул утром за завтраком, бросив мельком взгляд на вышедших молодоженов. А, к слову сказать, Троглодит оказался вполне вежливым кошаком - ночь провел в нашей с Гриввом спальне.
  Ну, а что тут такого? Мне сейчас не до "сладенького", скорее уж мучаюсь, пытаясь найти позу, в которой удобно спать. Даже детишки снова с нами ночуют.
  -Поздравляю, - я с огромным аппетитом завтракала отварными брокколи, присланными моими старшими сыновьями с Грамардарики. - Осталось только проинформировать Ее Величество.
  -Зачем? - Миранда с любопытством исследовала представленные блюда.
  -А ты ее не в курсе? Исс - старший брат Императрицы... Майсс, похлопай по спинке, чтобы она откашлялась.
  Хорошо, однако, быть главой прайда! Да и иметь довольно сильные пси-способности тоже неплохо. Это остальным по мозгам проехался Иссандр, а вот мне - хоть бы хны!
  -Исс? Ты-то чего сдрейфил?
  -А что теперь будет?... У нас ведь свои традиции...
  -Хорошо все будет. Метки прайдов менять не будем, а дети там и сами решат куда идти.
  -Нет, я о другом... Супругов выбирают так, чтобы никого не обидеть, а то ведь и до заговора недалеко.
  -Блин! Как я ненавижу политику!
  У меня даже аппетит пропал. Все-таки я аполитичный человек. Меня эти игрища отвращают, а не привлекают. Власть, влияние... Да, пошли они все лесом! Вот сидела я на хуторе, детишек воспитывала, никуда не лезла, и ко мне никто не лез. А теперь?! Вон на той неделе Киарра выбралась в город при космопорте, так там едва на поединок не нарвалась, хорошо еще, что хамелиончики быстро сориентировались и того кота глушанули, а потом все дружно дали деру.
  -Не думаю, что все настолько плохо, - Киарра аппетит не потеряла и вдумчиво пережевывала что-то похожее на рагу. - Вы забываете, что господин Иссандр - темный псионик, которого еще совсем недавно собирались подвергнуть эвтаназии из-за силы его дара, который он не был способен контролировать... А вот взяв в жены истинную Кей, я ведь не ошибаюсь в определении ваших способностей, госпожа Миранда? - Получив подтверждающий кивок, кошечка продолжила, - так вот, с супругой Кей господин Иссандр однозначно получает только плюсы в контроле своего дара, а также возможность продолжить свой род и увеличить количество псиоников в царствующем прайде. Причем псиоников, лишенных отрицательных сторон, свойственных нашей расе. Кроме того, истинная Кей в рядах царственного прайда увеличит его мощь и влияние.
  -Но тогда до всех дойдет, что и Хель тоже Кей, - нахмурился Гривв.
  Киарра закончила есть и отодвинула тарелку.
  -Ну-у... Возможно...
  -Хочу предложить вариант, - вступил в разговор Райсс, - всем известно, что господин Иссандр - сильнейший из темных псиоников, так? Так почему бы нам не пустить слух, что именно с ним и вступила в первоначальный контакт госпожа Миранда? Можем вообще все в кучу свалить - Троглодита - о нем уже вообще все псионики поголовно знают - семейную метку Майсса... Ну, типа госпожа Миранда почувствовала истинную пару... Ну, двух истинных и нечего ржать, Дирт!
  -Хороший вариант, - задумчиво кивнул мой супруг. - А совпадение имен... Ну, есть оно и есть. Пустим слух, что Хель одна из потомков генномодифицированных псионического уклона. Вроде как время постепенно расставило все по местам и получился удачный вариант. Отсюда и созвучное Кей имя.
  -А знаете... Может быть и не скрывать, что я - Кей? Точнее не говорить вообще ничего на задаваемые вопросы ни да ни нет. И вообще до меня народ посторонний не доходит. Вон с Киаррой, да с мальчиками больше общаются.
  -То есть хотите выйти из тени? - уточнила Киарра.
  -Ну, ты и скажешь, - махнула я рукой, - когда это я вообще в тени была? За последние месяцы только и сияю в лучах софитов. Хоть в раз в неделю, но в новостях обо мне говорят.
  -Ага, а еще освещают перелет Ири и Мисси с Дьеном, - пробурчал Гривв, которого, кстати, это самое освещение весьма волновало.
  Настолько, что теперь детей и их сопровождающих, летевших на одном из кораблей торгового каравана, сопровождало три военных судна. И, кстати, не зря. Уже дважды сканеры пространства засекали присутствие кораблей, которых быть в тех районах не могло. Собственно говоря, именно после этих засечек, точнее, после каждой последующей, прибавлялось к охране по кораблю.
  -А, по-моему, там больше внимания уделяют ихнему котенку, - ухмыльнулся Майсс.
  Тут он был прав. О детях говорили, но больше внимания, действительно, уделяли Мурчику. Кот, способный помочь псионикам контролировать свой дар вызывал нешуточный ажиотаж.
  Постепенно разговор о том, как сложившийся супружеский союз может повлиять на наш прайд сошел на нет, перейдя на более мирные, так сказать темы. Дирт влез со своими вопросами на разработке силовых полей, для организации нормальной атмосферы в купленных мною землях, Айша, которая очень заинтересовалась этой темой еще раньше, присоединилась к нему, и мы вообще отключились от общего разговора. Присутствовавшие псионики успокоились и больше не волновались.
  Ну, а после все разошлись по своим делам. Я с Диртом, Айшей и еще несколькими неками, принимавшими участие в работе с установками по выработке силовых полей - в мастерскую, где собирали прототипы установок. Гривв, Киарра и прочие - по своим делам.
  Впрочем, еще до обеда супруг пришел за мной, чтобы позвать в комнату связи. Он сумел добиться "аудиенции" с Императрицей. Так что нам предстоял серьезный разговор.
  
  ГЛАВА 24
  
  Императрица с вопросом смотрела на мужа и ждала его варианта действий. А тот со свойственным ему педантизмом рассматривал сложившуюся ситуацию сидя в кресле и смотря куда-то... в никуда.
  -Знаешь, дорогая, - наконец, заговорил он, - а ведь сложившаяся ситуация очень даже великолепна. Вот только надо во всеуслышание заявить, что госпожа Хель не просто Ш"Шемр, а именно Кей. Главное не предупреждать ее саму. Как тогда, в случае с Патриархом.
  -И как нам это поможет?!
  -Клан Кей, пусть даже с нашим вариантом как Шемр, это аналог Темной Академии. Фактические та её первоначальная заявка на покровительство всей, подчеркивают ВСЕЙ академии, ставит прайд Шемр в другую общественную нишу, которую в настоящее время занимает сама Академия.
  -Все равно будут протесты и провокации.
  -НО! Не смотря на всю свою мощь, Темная Академия в политику сама не лезет, согласись. И когда принимается то или иное решение - Академия априори поддерживает решение правителя Империи, то есть в настоящее время - твое.
  -Госпожа Хель - не Академия, - нахмурилась нека.
  -Нет, но ты четко, можно даже прямыми словами указать ей место, какое она теперь будет занимать. Просто скажи госпоже Хель, что в политике её не ждут.
  -Дорогой...
  -Поверь мне, сердце мое. Пожалуйста. Скажи ей прямо, что Империя берет под покровительство клан Кей. Скажи, что обязанности клана будут аналогичны обязанностям Темной Академии. Скажи, что никто из клана Кей или хочешь, назови прайд Шемр, не будет обязан заседать в Совете Родов, более того, что ты желаешь видеть кого-либо из них личным советником, но не членом Совета...
  
  * * *
  
  Ах! Какой чудесный сегодня день! Подарок за подарком! Для души, я имею ввиду. Наконец-то прилетели мои детки, а еще я была удостоена чести присутствовать на Совете Родов. Через связь, естественно. И если первоначально меня это оч-чень не обрадовало, то после того, что мне там наговорили, и в первую очередь - Императрица, я была... Ну, определение "счастлива", наверное, само близкое.
  Я, точнее весь мой прайд, получила аполитичность! Правда, связавшийся чуть погодя Патриарх, настроение подпортил, но все равно! Фиг меня теперь заманят в эти интриги! Императрица прямо высказала, что будет покровительствовать Кей, а учитывая, что ее брат стал супругом одной из нас, то изменений в этом плане не предвидится и в дальнейшем. Родня, как никак.
  -Спустись на землю, любовь моя, - шепот супруга вытащил меня из розовых облаков. - Я понимаю твое состояние, но кушать тебе надо за троих, а не только святым духом питаться.
  -Да-да, лапушка, - наконец-то я опустила свой взгляд в тарелку, впрочем, тут же перевела его в сторону звука, напоминающего урчание пополам с чавканьем. - О! У Тёмки появился друг по увлечению рыбкой.
  Принц, а именно от него раздавался заинтересовавший меня звук покраснел и подавился, из-за чего получил несколько ударов по спине от Майсса.
  -Не обращайте внимания, Иссандр. И не смущайтесь. Ты бы, дорогая, приготовила свои фирменные колбаски... Вот видите, принц, не только вас можно обвинить в отсутствии манер.
  Действительно, кое-кто из присутствовавших за столом в свою очередь заурчал, правда вторым составным звуком было сглатывание потекших слюней - у Майсса, нескольких членах экипажа "Призрака" и "Миража", да и сам Гривв не отстал от них.
  -А что, есть ингредиенты?
  -Я тебе их предоставлю.
  -Мальчики прислали?
  -Нет, знаю местечко, где можно купить нужное. Так что завтра... Думаю, к обеду ты сможешь нас побаловать.
  -Ладно.
  И я вернулась к ужину. За столом начались негромкие разговоры, да и принц снова вернулся к "истреблению" копченной рыбки. А вот меня на нее совсем не тянуло. Хотелось сальца. С чесночком.
  О чем я и сообщила мужу. Тот задумался, а потом сказал, что узнает, можно ли здесь достать хотя бы сырое сало, а уж засолить его я могу и сама. Я согласилась.
  Так что ужин прошел в домашней обстановке. Я еще повздыхала над подарками, которые получила сегодня (дети, кстати, на ужине отсутствовали, так как перевозбужденные предстоящим прилетом и встречей со мной, последние сутки, по словам сопровождавшей их госпожи Нагиры, не спали. А потому в настоящее время дрыхли на нашей с супругом кровати).
  К слову сказать, Троглодит подходил знакомится с привезенным Мурчиком, но тот его испугался, хотя и был старше. Майсс же рискнул и погладил сжавшегося в клубок кота, хотя другие воздержались. К удивлению собравшихся поглазеть на нового зверя, в ответ на незатейливую ласку, Мурчик чуток успокоился, а потом и вовсе перестал дичиться. Более того, пару часов спустя он нашел развалившегося на диване в одной из гостиных Троглодита и сам уже с ним пообнюхивался.
  -А почему они не подрались? - поинтересовался у меня перед ужином Иссандр.
  -Территорию делить незачем. Точнее, пока Мурчик не пойдет в вашу комнату, то Трог и ухом лишний раз не шевельнет. Его основная территория - "Призрак", - постаралась объяснить я принцу.
  А после ужина все разбрелись по своим делам. Вот я, например, поспешила к своим деточкам.
  Те успели устроить гнездо из наших с Гриввом одеял и едва слышно мурчали во сне, то и дело водя носиками по пахнущему нами белью. Я осторожно вскарабкалась на кровать и пристроилась сбоку, где вскоре и заснула.
  Чтобы утром проснуться от вылизывания моего лица. Оказалось, что проснулся Дьен и теперь будил меня, чтобы поласкаться.. Естественно, что отказывать малышу в этом я не стала. Мы с ним потискались, я пощекотала бочка, погладила животик и почесала за ушками, из-за чего он размурчался во весь голос и как следствие разбудил сестренку и Ири. Гривв тоже открыл один глаз, но потом просто повернулся на другой бок и спрятал голову под подушку.
  Вот только кто ему даст дрыхнуть дальше?!
  Мы с Ири переглянулись и в две руки стащили сначала одеяло, потом отняли подушку - теперь нам помогал и Дьен, а уж щекотали его вообще в восемь рук.
  Короче, исхулиганились как следует. До болей от смеха в животе. А потом я вспомнила:
  -Эй, лодырь, кто мне обещал ингредиенты для колбасок?!
  -А времени-то сколько?... Ого! Все я встаю и побежал.
  Ну, побежал он не сразу, сначала посетил ванную и оделся в тот комплект одежды, который специально приобрел для посещения города, оправдываясь, что форму он и на службе наносится. Чмокнул меня с детьми (всем носики лизнул) и выскочил из комнаты.
  -Так, а теперь будем и мы вставать. А то и к концу завтрака не успеем, - сказала я детям.
  Те вполне дисциплинированно начали выбираться из кровати. Помогать им умываться мне не пришлось - Ири и Мисси уже вполне самостоятельно справлялись с утренним моционом, а Дьену помогла Айша, просочившаяся в комнату вместе с Киаррой, спустя считанные минуты после ухода Гривва.
  -Как там дела? - спросила я у юной главы.
  -Все нормально. Наши спрашивают, вы разрешите своим детям общаться с нашими?
  -Естественно. Отчего вообще такой вопрос возник?
  -Ну... Традиции...
  -Забудь. И вообще, вы же уже считай в прайде Шемр. Забыла, что я тебя замуж за старших сыновей выдаю?
  -Правда?
  -Правда-правда. Какие еще вопросы?
  -На пункт связи поступило около трех десятков запросов на вашу личную аудиенцию от Глав прайдов Империи. И продолжают поступать.
  -В смысле личную аудиенцию? Сюда прилететь собираются?
  -Через связь, госпожа Хель. Я пыталась уточнить темы разговора, но меня игнорируют... Вы ведь им скажете, что я ваш личный секретарь?
  -Киска, - я подняла руки, чтобы неке было удобнее завязать пояс моего домашнего платья, - ты - не секретарь. И сразу тебе скажу, даже не пытайся претендовать на эту роль. Секретарь для тебя тупиковая должность. По-хорошему, мне надо срочно отправить тебя на Грамардарику, чтобы вы там с мальчиками заключили союз. И тогда ты встанешь на позицию младшей главы прайда. Вот только я этого не могу сейчас позволить... Прости, но мне действительно требуется твоя помощь.
  -...Ну, можно же пока объявить о помолвке с полноценным вступлением в прайд. Тогда, даже если мы не поженимся, я по-любому останусь младшей главой... Правда?
  -Помолвка?... так, собери мне всю информацию и в первую очередь правовую по этому вопросу. Задание понятно?
  -Угу... А теперь завтракать?
  -А теперь завтракать...
  
  * * *
  
  О! Я сумела утереть носы этим высокомерным кошкам из Совета Родов! И таким образом! Патриарх, который связался со мной ближе к вечеру рыдал от счастья - ему не составило труда достать записи тех разговоров, которые я вела на кухне, священнодействуя в приготовлении колбасок.
  Честно сказать, не самая простая, а самое главное - аккуратная работа. Надо подготовить не только фарш, но и кишки промыть, чуток замочить в подсоленной воде, а потом еще и их нафаршировать. Это дома - на Грамардарике, у меня есть приспособления, а здесь пришлось выкручиваться подручными средствами.
  Впрочем, даже не смотря на возникшие трудности, блюдо удалось. И в обед за столом не оказалось ни одного воспитанного разумного - все чавкали и урчали, даже прибывшие с визитом несколько представителей человеческой расы.
  -Хорошо-о-о! - протянул один из них после угощения.
  -Но мало, - оглянулся по сторонам другой.
  Хотя, зная, как на это блюдо обычно реагируют, я заранее все разложила по порциям (а о заначке на вечер мудро умолчала). И вообще, я гостей не звала. Вон, Шайрасса вообще предлагала им колбасок не давать - ей, как и остальным беременным, я еще до обеда дала полакомиться. Ну, и себя не забыла. Кстати, Гривв сумел достать мне сало. Сырое, естественно. Так что я успела и его обработать. Осталось только ждать, когда оно дойдет до кондиции.
  -Так по какому вопросу вы к нам прилетели?
  Люди переглянулись и старший из них заговорил:
  -Мы по поводу привезенных вашей сестрой криокапсул. В двух из них находились подростки.
  -То есть вы хотите их отдать мне?
  -Ну, вы же все-равно детей усыновляете. А эти еще и с даром... Мы хотели пристроить их в другие семьи, но никто не выразил желания.
  -И ради этого вы сами прилетели сюда?
  -Ну-у...
  -Я не против. Если нет возможности вернуть их в родные семьи...
  -Оба были куплены на Тройгере. А вы и сами знаете, что это за планета. Старший сказал, что его захватили пираты. Точнее захватили корабль, на котором он летел с родителями, но пиратам взрослые были не нужны и их убили. У мальчика была сестра, но ее продали в бордель...
  Мне пришлось приложить не мало сил, чтобы суметь нейтрализовать Миранду. Но все равно окружающие заметили, что произошло что-то из ряда вон выходящее.
  -Сядь на место, Ри.
  Женщина опустилась.
  -Когда вы привезете мальчиков? Я ведь правильно поняла, что ваши дети - мальчики?
  -Д-да. Младший не помнит ничего, что было до лаборатории. Мы нашли следы нескольких операций, но точно сказать, что именно с ним пытались сделать, у нас не вышло.
  -Привезите их как можно скорее.
  -К вечеру. Вас устроит?
  -А если вы позвоните сейчас и попросите их привезти?
  -Хорошо...
  После обеда я затащила Миранду в свою нелюбимую гостиную (разгромит - не жалко). Сама уселась в кресло, которое мне отодвинул в дальний угол Гривв. Кстати, супруг устроился на подлокотнике.
  -Итак, Ри, рассказывай.
  -Я всегда убивала тех, кого доставляли отцу из борделей. И девочек, и мальчиков. У них... Они...
  -Искалечены. Ты это чувствовала. И исправить ничего не могла, как в случае с другими экспериментами.
  -Я не участвовала в экспериментах!
  -Ты псионически воздействовала на результаты. Именно поэтому работу твоего отца так и ценили. И именно поэтому, когда закончилась война его попытались переработать в ИскИн. Пока ты время от времени посещала его лабораторию, которую считала домом, то довесок в виде уравновешенного психического состояния результатов экспериментов очень и очень ценился клиентами. Но во время войны ты домой не возвращалась и этот довесок исчез. Клиенты решили, что ученый спекся и, не желая терять его способности по генетическому модифицированию, приняли решение его "переработки"... Тебе не стоит винить себя, Ри.
  -Но!...
  -Семь лет назад на "Мираже" мы перевозили семью одного из... очень важных нек. Их сопровождал генномодифицированный телохранитель. Точнее телохранителем он был для ребенка - девочка была слепа и не имела одной из рук. Все это было результатом покушения на ее мать... Ее мать, к слову сказать, покушения не пережила, а телохранитель был запечатлен на нее. Но вместо того, чтобы пойти в разнос, мужчина самостоятельно сменил объект охраны, что вообще не свойственно подобным существам. Более того, у него оказалось достаточно разума, чтобы не остаться на месте, просто продолжая защищать, а отступить и спрятаться до прибытия подкрепления. Повторяю, это абсолютно не свойственно таким существам. У них в случае смерти объекта охраны полностью отказывает рассудок и они начинают наносить максимальный урон по всем объектам в зоне их досигаемости.
  -И к чему вы это рассказываете? Я уже поняла, что он из лаборатории отца.
  -Я рассказываю это к тому, что, если бы не твое пускай и неосознанное вмешательство, Ри, эта девочка тоже умерла бы. И не только она. А еще ее старшая беременная сестра, два младших брата и еще куча разумных, которые должны были бы остановить сошедшую с ума живую машину для убийств.
  -И все равно!...
  -Ри, ты мне веришь?
  Женщина повернулась в нашу сторону и посмотрела мне в глаза. Установить глубокий контакт сложно, поверьте моему опыту. Но вот, как оказалось, с родственной Кей - это вообще не требует подготовки.
  У Миранды очень извращенная логика, следуя которой она и совершает свои поступки. А еще у нее отсутствует то, что человечество во всех своих расовых проявлениях называет моралью. Так какие-то обрывки. Но и даже у такой у нее есть свои понятия о добре и зле. Мне осталось только предложить ей собственную мораль и собственную совесть. Показать, нет, дать почувствовать, как еще можно оценить ее подсознательное участие в экспериментах отца. Те, кто вышел из лаборатории пускай и потеряли свою свободу, но сохранили личность, пускай и искалеченном варианте. Именно так я ощущала тех, кого Ри не стала убивать, а позволила покинуть комплекс.
  Сколько продлился наш контакт - не знаю. Но очнулась я от него в тот момент, когда меня начало рвать. Слишком много потратила сил. Конечно, я испугала и Гривва и саму Миранду, но зато теперь была уверена, что у той ушла ненависть к самой себе.
  Ужинать мне пришлось в постели. Вообще после случившегося "разговора" я себя чувствовала, как выжатый лимон. Сама Миранда виновато сидела в углу спальни и время от времени начинала шмыгать носом.
  -Ри, хватит сырость разводить. Я вообще пару месяцев есть не могла, меня внутривенно кормили, а тут все-то пара минут обморока!
  -Все равно...
  -Так! Хватит все равнокать! Просто возведи в постоянную, что я - сама принимаю решения и знаю, что каждое из них влечет за собой плату... Ри...
  Продолжить мне помешал Троглодит. Этот котяра нагло прошмыгнул между ног, входившего с подносом Гривва, которого я отправляла на кухню за добавкой и целеустремленно направился к ней. Мурчик, успевший выбрать себе место в углу комнаты весь подобрался, но налетать, чтобы наказать вторгнувшегося на его (зараза чуть-чуть, но один угол пометил!) территорию кота не стал.
  А тот просто схватил зубами на штанину Миранду и дернул головой в сторону двери. Женщина аж обомлела. Даже недоверчиво посмотрела на меня, увидела, как я зажимаю рот, чтобы не расхохотаться во все горло, и встала с кресла.
  -Во-от, слушайся вашего хвостатого. Он плохого не посоветует.
  -А... Ага, спасибо. Ну, я пойду?
  -Иди-иди, а то тебя мужья заждались, - усмехнулся мой супруг, расставляя на придвинутом к кровати столике блюда. - Ри, ты теперь не одна. Тебе есть на кого опереться и есть за кого спрятаться...
  
  * * *
  
  -Значит, Кей выбрали своей вотчиной Империю этих мяуколок, - наследный Президент Федерации зло скрипнул зубами. - Почему... Почему мне не доложили, что Кей жили на нашей территории?!
  Поговаривали, что смерть предыдущего Президента - отца нынешнего, была не нелепой случайностью - вот уж действительно надо было суметь запнуться о ступеньку при подъеме и неудачно рухнуть так, что череп в буквальном смысле раскололся. И это на третьей-то ступеньке снизу!
  Нельзя отследить псионическое воздействие аппаратурой. И нельзя отследить псионическое воздействие, если оно не оставило следов в виде ожогов или тому-подобных отметин даже самому псионику. Так что... Нелепое стечение обстоятельств.
  Вот только все, по крайней мере большинство считало, что становиться Президентом в возрасте тридцати двух лет - рано. Опыта практически никакого. Тем более у такого, как нынешний правитель Федерации, проведший большую часть своей жизни в развлечениях и потакании своим желаниям.
  И война эта, окончившаяся поражением, и новые законы, по большей своей части противоречащие уже действующим законам...
  Младший брат и то был более подходящей кандидатурой, но что уж теперь говорить? Покушение на него оказалось удачным. И хотя убийцу и поймали, но выяснить заказчика не удалось. Не разговаривают трупы. А некроманты - это что-то из области сказок.
  -Информация о том, что среди жителей Грамардарики есть Кей, отсутствовала. В настоящий момент...
  -Что мне ваш настоящий момент! Мне нужна эта Кей! Да мне нужна вообще любая Кей! Как там ее звали? Ключ? Так вот, слушайте приказ обязательный к выполнению: проверить всех, слышите - ВСЕХ! - в Федерации, у кого фамилия переводится как Кей!
  -Но, господин Президент...
  -А не сделаете, я вас всех прикажу живьем сварить!...
  
  ГЛАВА 25
  
  -Нет, вы только посмотрите на эту мелкую банду!
  Госпожа Хель бушевала, но явно просто напоказ. Хотя вот другие взрослые очень даже не напоказ были рассержены. Да и сама Киарра сдерживалась едва-едва. Вчера главе прайда нездоровилось, а потому ужинала она в своей комнате и, соответственно, про припрятанные колбаски не говорила. Вот только младшие все равно их нашли (и ведь герметично закрытая посуда не помогла, унюхали!). Дети с Грамардарики вообще оказались теми еще специалистами по розыску различных вкусностей. Да и готовить - старшая из них Ири, - умела. Немного, но вполне съедобно.
  Оправдывало детишек только то, что съели они колбаски не в одиночестве, а умудрившись угостить и других младших. Вот только взрослым не досталось ни кусочка. Ну хотя бы пару крошек выделили!
  -Ох, - Хель приложила ладони к животу, так как ее малыши решили подвигаться и слегка попинались. - Ладно, съели, обратно не вытащишь. Но в другой раз все-таки делитесь не только с ровесниками. Ну, или хотя бы разрешение спрашивайте... Нет, Мисси, до того, как съедите. Ну, а вы чего набычились? Сами виноваты - активнее надо быть, активнее! И вообще кто за мелкими присматривал?
  Несколько неко смущенно выступили вперед. Их весьма профессионально отвлекли. Причем, именно запахом колбасок. Они несколько кругов по другим помещениям сделали, пока вернулись. Тут-то и выяснилось, что в одной из оборудованных детских собрались все, чей возраст был от десяти лет и младше. На столе стояли четыре пустых контейнера с откинутыми крышками. И от них шел такой одурманивающий запах! Впрочем, кое-кто из мелких еще только дожевывал остатки устроенного пиршества.
  Мне осталось только покачать головой, вникнув в произошедшее. Пообещать приготовить новые колбаски с урезанием доли мелких. В ответ раздался слезоразлив. Пришлось тяжело вздохнуть, погрозить пальчиком и пообещать не урезать порции.
  Уже возвращаясь в свой кабинет, организованный усилиями Киарры и Гривва с некоторой помощью других членов прайда, я вспомнила, что в детской компании присутствовали два новых лица. Видимо, привезли-таки тех двух мальчишек, о которых мне говорили. И при угощении их явно не обделили, так как непонимания из-за чего поднялся сыр-бор у них на лицах не читалось, а вот в слезоразливе поучаствовали.
  Устроившись в кресле, куда мне под спину муж подсунул небольшую подушечку, я осмотрела стол, за который меня собственно говоря усадили. Удобный, надо сказать. Провела рукой по столешнице и тут же на ней появилась заставка, быстро сменившаяся частично знакомыми значками с программами.
  -Итак, что сие за чудо?
  -Стол. Рабочий.
  Гривв придвинул стул и начал мне объяснять как работать с таким вот столом, заодно знакомя с уже присутствующими программами и даже скопившимися откуда-то документами. Так что заодно мы с ним начали и работать. Киарра, которая пришла вместе с нами и Айшей (правда, последнюю я отпустила) также устроилась поблизости. Оказывается в соседней комнате организовали кабинет и для нее. Мой же супруг заявил, что брать работу на дом пока не собирается, ну, а в крайнем случае воспользуется этим рабочим местом.
  Так мы и начали работу. Первым же делом Киарра скинула мне подборку по вопросу о помолвке. Внимательно изучив документы, я все же решила, что придется кому-то из старших сыновей в срочно порядке прилететь сюда. Слишком уж призрачная защита образовывалась при помолвке. Существовало несколько вариантов ее разорвать при постороннем участии, а уж когда я умудрилась найти информацию, суть которой заключалась в том, что при некоторых условиях помолвка не разрывалась, но вот ее заключившие автоматически переходили в другой прайд.
  -Сидишь дома, пока не прилетит Игорь или Тимур. Хм, наверное, лучшим вариантом будет именно Тимур. Ему никто не посмеет бросить вызов, это бессмысленно при любом варианте. А у Игоря ситуация все же несколько иная. Так, сколько там времени дома?
  Гривв нажал на один из незнакомых значков, о котором мы еще не говорили. Оказалось, это программа соотношения времени. Причем не только с Грамардарикой, но и вообще со всеми известными планетами. Ориентировано оно было на различие главных городов миров. Ну, а для более точного подсчета существовали дополнительные функции.
  Продемонстрировав мне возможности программы, кот задал необходимые параметры. В результате выяснилось, что с моим домом на Грамардарике у нас различие в три часа, причем в здесь в меньшую сторону.
  И еще. Для связи мне теперь не надо было обязательно идти в комнату связи. В кабинет установили необходимую аппаратуру и провели дополнительные линии питания. Поэтому очень скоро я улыбалась, глядя на лицо одного из своих мальчиков.
  -Мам! Ты почему не сказала, что тебе ингредиенты для колбасок требуются?! - вместо того, чтобы поздороваться начал тут же возмущаться Тимур. - Неужели мы не может тебе прислать все необходимое?! Да и баба Катя такое сало сделала! У-у-у! А еще и несколько кусков подкоптила.
  У меня тут же потекли слюнки, и захотелось плакать. Даже лицо скривилось. Подоспевший Игорь дал подзатыльник брату и поздоровался:
  -Привет, мамусь. Не обращай на него внимания. Я еще вчера тебе отправил сало во всех видах, что у нас было. И все для колбасок - тоже. Еще отправили масло и мы сыра чуть-чуть приготовили, правда, получилось не очень.
  -Привет, Игорек, Тимур. Мелкий, не ругайся, ну пока до сюда дойдет ваша передачка я вся на слюну изойду, да и про колбаски... Это мы так просто к слову пришлось, вот и приготовила тем, кто их не пробовал. Собственно говоря я по другому вопросу звоню. Тимурчик, мне надо чтобы ты срочно-срочно прилетел сюда.
  Сыновья подобрались и насторожились. Лица сразу стали серьезными. Теперь уже любому было видно, что мои мальчики выросли и стали взрослыми.
  -Что случилось? - спросил Тимур. - Почему именно я?
  -Из-за Киарры. Участились случаи, когда ее пытаются подставить под дуэль, чтобы увести в другой прайд. Есть вариант с помолвкой, но там не только все слишком непредсказуемо, но возможен вариант, когда в другой прайд придется уйти и вам с Киаррой вместе. Так что лучше как можно быстрее заключить брачный союз. Сначала с одним Тимуром, а потом, когда я смогу отпустить ее на Грамардарику, уже и с Игорем. И помолвку с тобой, Игорек, пока заключать не будем. Не хочу рисковать.
  -Конечно, мама... Так, - Тимур нахмурился явно чего-то решая, или вспоминая. - Ближайший пассажирский уходит через три дня, но вот через пять улетает "Сарана". Это военный почтовый курьер. До Шурраура он даже с заходом на три планеты долетит на сутки раньше пассажирского.
  -Хм, - Гривв задумчиво посмотрел на парня, - а тебя на курьер возьмут?
  -Ага, нам и в прошлый раз мелких вам отправить именно курьером предлагали, даже всего с одним заходом для дозаправки. Только у них жилое пространство уж больно ограничено, да и грузовой отсек совсем маленький. Так что не думаю, что откажут. Игорь, свяжись с адмиралом.
  На вызов ответили сразу же. И подтвердили согласие на использование курьера в качестве пассажирского. Даже вылет сдвинули аж на три дня. Оказалось, что в порт прибыла два курьера на смену, так что появилась не только возможность переноса вылета, но и сокращения количества остановок по пути.
  -Вот и отлично. Значит собираюсь и послезавтра вылетаю к вам. Так что ждите меня родители! Слушайте, а если я захвачу с собой еще чуток припасов, получится у нас прилететь раньше того корабля, который вчера вылетел?...
  
  * * *
  
  Сразу скажу, что обогнать вылетевший раньше на три дня транспорт у Тимура не получилось, но только потому, что тот корабль был военным и его экипаж принял "вызов на дуэль", предложенный нахальным Тимуром.
  И все-таки тяжелый крейсер и юркий курьер серьезно различались в скорости. Но курьеру пришлось заходить на дозаправку, а вот крейсер полетел, что называется "напрямки". И обогнал-таки курьер аж на полтора часа. Эту разницу получили по времени приземления в космопорту. Большому кораблю потребовалось много больше времени, чтобы подойти к планете, затормозить и отправить шаттл. А вот курьер и затормозил быстрее и сам сел на планету.
  Смех смехом, а груз с прибывшим пассажиром мне доставили одновременно. Кто-то решил, что до посадки есть смысл следить за гонками, а вот дважды гонять грузовой флаер - нет. Так что все получилось таким вот образом. Довольны остались все.
  А так вообще затискала сынулю, который сначала даже боялся ко мне притронуться, хотя вот уж кого-кого, а беременных ему бояться было не с чего. Но он так робко-осторожно прикоснулся ко мне первый раз. У меня аж слезы из глаз закапали. И я сама его обняла. Гривв похлопал его по плечу и пожал руку, что-то прошептав на ухо.
  Сала я в первый же день наелась так, что пришлось всю ночь дергать мужа и просить принести попить. А потом еще в и туалет бегать часто и регулярно.
  Кстати, пока я наедалась сала, то одновременно занялась готовкой колбасок, которых ждали с огромным нетерпением. Игорек, как признался мне Тимур, догадался отправить не только продукты, но и новенький кухонный комбайн с функцией фарширования.
  А я чуток изменила рецепт, добавив совсем немного копченного сала, перетертого в фарш. Вку-у-усно получилось! Аж сама чавкала. Заначки сделать не получилось, так как за процессом приготовления следили едва ли не все жильцы нашего дома. Додумались камеру поставить и каждую колбаску подсчитали. Гостей на ужин вообще не пустили, развернув аж на пороге. Не знаю уж чем они такой свой поступок объяснили.
  
  * * *
  
  -Так не честно, - Императрица жалобно смотрела на мужа и страдала. - Почему меня таким не кормят?!
  Страдания были вызваны тем, что когда она связалась со своим братом, обзаведшимся семьей, тот в таких красках расписал отведанное им угощение, да еще как-то у него получилось дотянуться до кошки и передать свои ощущения. В итоге - пускающая слюни Императрица, погруженная в депрессию. Ей, конечно, приготовили похожее блюдо, но... Вот именно, что ПОХОЖЕЕ! А хотелось ОРИГИНАЛ!
  О том, что глава прайда еще и кулинарной магией владеет, ей сообщили.
  Так что пришлось консорту связываться с капитаном Ш'Шемр и просить того каким-нибудь образом прислать угощение во дворец.
  -Главное, чтобы его везли те, кто эти колбаски не пробовал. А желательно, что они о них и не слышали, - кивнул головой кот. - А то ведь не довезут.
  -Так вкусно?
  -И вкусно тоже. Хель говорит, что после поедания ее колбасок аура каким-то образом чиститься и восстанавливается. Она сама не понимает почему так происходит, ведь кроме них ничто из блюд, которые готовит собственноручно, не оказывает похожего влияния...
  -Я когда последний раз готовила, то мне Иррада помогала, - в комнате связи появилась глава прайда. - И, кажется, у нее был похожий эффект. Или не у нее?
  Женщина задумалась и села в освобожденное кресло, которое ей уступил супруг. Некоторое время она молчала, что-то вспоминая, а потом кивнула свои мысли и заговорила:
  -Гривв когда подрастет сможет использовать мрраур-рау. У него есть такой дар. И не только с колбасками. Ладно, завтра приготовлю и отправим вам вкусности, пускай императрица порадуется. Только постарайтесь, чтобы в этот день к ней никакие враждебные элементы не попали, а то ведь простит или разрешит чего не надо.
  -Правда, что ли? - удивился Гривв.
  -Угу. Так что лучше накормите ее перед сном...
  -Гривв, а разве капитана не так зовут? Куда уж ему расти, - улыбнулся консорт.
  -Нет, я не о своем муже. У Киарры Ш'Орнит два сына с темным даром целительства. Младший как раз носит такое же имя.
  -Хм-м-м. И сколько ему расти?
  -Как минимум лет десять, да и обучение в Академии никто не отменял и отменять не собирается...
  Колбаски попали на стол к Императрице спустя полторы недели. Доехали все. Вот только хватило их лишь на один раз. Консорт сначала честно хотел отведать всего одну и отложить некоторую часть на потом, вот только не получилось. Чавкали супруги в одиночестве, а потому никто недостойного поведения не видел. Но Императрица все же сумела умять большую часть.
  И течении следующей недели правящая семья "страдала" повышенной работоспособностью, заставив взвыть своих секретарей, министров и прочих подданных, которые работали вместе с ними.
  
  * * *
  
  Свадьба Тимура и Киарры состоялась спустя неделю после прибытия молодого человека на Шурраур. Подготовка заняла неожиданно много, на взгляд Хель, времени. Вызвано это было тем, что заключение союза решили превратить в церемонию. Да еще и с праздничным застольем.
  -Надо чтобы все увидели, что их дальнейшие попытки подчинить прайд Киарры - бессмысленны, - втолковывал супруге Гривв. - Мы всем продемонстрируем окончательное слияние прайдов, да и ты назначишь девочку младшей главой у всех на виду. А потому дальше ее игнорировать никто больше не посмеет. Ну, а значит спокойно переложишь на нее часть обязанностей.
  Я кивнула. Именно с этой стороны я на волокиту с замужеством кошки не смотрела. Сама-то просто зарегистрировала брак с Гриввом, он подал заявление на смену родового имени и всё. Тихо-мирно-спокойно. Так, вечерком посидели... эм-м-м... поселком и экипажем "Миража" за столом.
  Значит, застолье праздничное у меня все же было. Ну, и ладно!
  И я поехала со своей будущей уже официально заместительницей в город. В ателье, платье заказывать. Ну, и прочие аксессуары. С охраной в лице хамелиончиков и десятком нек из женской части жильцов дома. Вот, еще к слову сказать, экипаж корабля супруга, кроме сменявших друг друга дежурных, также осел в поселке, где мне был выделен дом. Да, и честно, я вообще все эти дома, где проживали близкие мне разумные, воспринимала не по отдельности, а эдакими... этажами, просто до них надо добираться не по лестнице или на лифте, а ножками по улице.
  Сложно описать выражение лица хозяйки модного дома, куда мы приехали. Она минуты пять, наверное, никак не могла понять зачем мы приехали и что от нее требуется. Зато потом подхватилась, пригласила нас в какую-то комнату, достаточно большую, чтобы вместить всех, и уютно обставленную.
  И попыталась объяснить, что свадебными платьями занимается совершенно другое ателье. Я тяжело вздохнула. Если уж откровенничать до конца, то не смотря на мое улучшившееся самочувствие, до прежней бодрости было далеко и даже поездка в комфортабельном флаере выматывала. К тому же поселок располагался не так чтобы далеко, но и отнюдь не близко в городу.
  -А вы можете пригласить мастеров из того ателье к вам сюда? - Вмешалась в разговор Киарра, от которой не ускользнула моя гримаска неудовольствия. - Глава, как вы видите, беременна и ей тяжело ходить из магазина в магазин.
  -О! это совсем недалеко, буквально пять минут на флаере...
  Женщина, а хозяйка была человечкой, с состраданием взглянула на меня, потом тяжело вздохнула и связалась-таки с нужной нам личностью.
  На ее вызов ответил кот, сразу же ощерившийся в ответ на приветствие:
  -Чего тебе надо?
  -Гайрр, прости, что беспокою...
  -Смеешься? Снова?! Не надоело...
  -День добрый, господин Гайрр, - Киарра вмешалась в разговор, - меня зовут Киарра, я невестка главы прайда Ш'Шемр. И мне очень требуется ваша помощь. К сожалению госпожа Хель сейчас тяжело переносит поездки и мы выбрали этот дом моды, но нам сообщили, что не занимаются свадебными платьями...
  -Всем она занимается, просто кошек ненавидит! Поэтому и изворачивается. Отказать страшно, знает, кто такая ваша глава, а согласиться на работу для вас - отказаться от своих принципов.
  Я с интересом посмотрела на женщину, которая после прозвучавших слов втянула голову в плечи и сжалась. Странно, но ненависти от нее в отношении кошек я не чувствовала. Скорее боязнь. Причем чем дальше - тем более ее начинало трясти.
  -Госпожа... - я напрямую обратилась к хозяйке ателье.
  -Я... Я...
  -Боитесь, я чувствую. Почему?... А-а-а, это. Простите, что причинили вам беспокойство. Девочки, медленно и неагрессивно встаем и уходим. Не надо пугать госпожу.
  -Глава? - разговор Киарры и вызванного абонента так и не был прерван.
  -Она не виновата. Случайное влияние кого-то из темных, ее страх перед неками уже слишком глубоко прописан. Не надо ее осуждать.
  -П-прости, Анжелика, - кот на экране потерял всю свою агрессию и тихим голосом извинился перед женщиной. - Я не знал.
  Женщина кивнула и даже перестала сильно нервничать, наблюдая, как комнату постепенно освобождается. Хель выходила последней, задержавшись, чтобы еще раз извиниться за причиненное беспокойство.
  И получила в ответ кивок.
  Уже садясь во флаер, я снова кинула взгляд на двери дома моды. На них не было никаких пометок, что неко здесь не обслуживают. С другой стороны в огромных витринах стояли манекены только людей. Мне стало жалко, что эта замечательная модельер, судя по выставленным образцам, не сможет работать с нами. Ее стиль мне очень понравился.
  В доме моды кота Гайрра нас уже ждали. Сразу провели в комнату, где мы расположились с удобствами и начался разговор по конкретным темам, а именно - свадебному платью и платьям для других, включая меня. Впрочем, как у главы прайда у меня был несколько ограниченный регламентом выбор. Зато появились новые вопросы:
  -Ваши родовые цвета?
  Я только заморгала. Киарра тоже замерла в задумчивости. Впрочем, тут помог срочно вызванный по коммутатору Гривв:
  -Вы в цветах не ограничены, даже можете использовать императорские - среди членов прайда есть представитель императорской семьи. Просто выбери те, что тебе нравятся.
  -Ого, спасибо. Слушай, а пришли-ка к нам Миранду, ее тоже надо нарядить, да и ее мальчиков не помешало бы... Великие Силы, это же нам надо всех наряжать!
  -Хм-м-м, я об этом не подумал... Но, наверное, в основном обойдемся парадной формой, по крайней мере те, что состоят на службе, а вот в отношении Миранды и Иссандра надо тоже шить наряды. Так, спроси у вашего портного, можно ли кого-нибудь попросить, чтобы приехали сюда, хотя бы снять мерки.
  -Простите, а на какое количество разумных требуется пошить наряды? - уточнил модельер.
  -Всего нас двести восемьдесят четыре разумных, - тут же ответила я.
  -Дорогая, - Гривв задумчиво опустил взгляд на рабочую поверхность стола, где явно высвечивалась другая цифра, - а кого именно ты считала?
  Я просто постучала пальцем по виску.
  -Жильцы наших домов.
  -А-а-а... Двести восемьдесят семь... А, нет, ты права. Этих не будет... Так, из них сто семьдесят три - военнообязанные. Вычитаем Киарру - невеста, еще шестеро - подружки невесты, плюс столько же - со стороны жениха... Сто двадцать четыре. Многова-то будет для одного дома моды даже если унифицировать наряды.
  -Нет, унифицировать нельзя, - покачала я головой. - Давайте-ка просто сосредоточимся на главных фигурах и самых близких. Как ты там сказал - невеста, жених и по шесть подружек и дружков. Четырнадцать. Я, Миранда, Иссандр, Ири, Мисси, Дьен... Никого не забыла? Остальные, вроде бы вояки.
  -Хм-м... Двадцать - уже нормальное число. Вроде бы.
  -Если вы будете не против, то я привлеку на помощь своих коллег. Тогда можно будет и всех обслужить... Правда, стоить это будет, даже с учетом скидок на такой заказ...
  -Это не страшно, - отмахнулась Глава. - Ох, можно у вас попить попросить?...
  Так что к свадьбе у всех, кстати и у некоторых военных, были новые наряды и костюмы. Хотя я в платье оказалась похожа на пирожное, покрытое взбитыми сливками. Это позволило супругу все то время, что я провела в наряде подшучивать, что я такая аппетитная, что так бы и съел. Сама от себя не ожидала, но на такие комплементы реагировала покрываясь румянцем.
  Не знаю уж почему, но подобные платья оказались у многих. Уже после выяснилось, что это было воплощение мечты бывших беспризорниц.
  
  * * *
  
  Церемонию посетило гораздо больше разумных, чем я рассчитывала. Но все же мои прайдовцы не ударили в грязь лицом и никто не ушел разочарованным. А ведь между гостей были и те, кто являлся официальными представителями своих прайдов, присланными для засвидетельствования мне (вроде как) своего почтения. Ведь я оказалась пускай и вне политики (хотелось бы надеяться, что это именно так), но весьма значимой фигурой, которая может и стоит в сторонке, но даже там привлекает внимание и заставляет принимать ее в расчет. У меня оказалось слишком много псиоников, да еще и часть темных ушла под руку.
  Вечером на связь вышла Императрица, которая поздравила Киарру и Тимура с заключением семейного союза. Поздравила меня с увеличением прайда. Я сообщила, что назначила кошечку своей официальной заместительницей. Мне благосклонно кивнули в ответ, вот так безмолвно, но прилюдно поддерживая решение, а значит, что задирать носы перед девушкой больше не будут, также как и задирать, чтобы добиться дуэли (по крайней мере специально с расчетом забрать в свои ряды "беспризорный" прайд).
  Ну, а после я смогла наконец-то расслабиться и оставить все проблемы, которые могли быть решены без меня, в стороне. Единственной моей обязанностью остались беременные псионики, число которых не уменьшалось, ведь стоило родить одной, как на ее месте тут же появлялась другая. Сильные, которых просто оградить не получалось, становились членами прайда с моим обещанием отпустить их по первому требованию, правда никого из мамочек такая перспектива не прельщала, ведь оставаясь в моем прайде, их дети получали не только защиту, но и гарантию, что они пройдут обучение под наблюдением...
  
  ГЛАВА 26
  
  Все же публичная свадьба Киарры и Тимура сняла накал страстей по поводу "беспризорного" клана. Да и меня заметно освободили от дел. Все-таки тяжело вынашивать собственных детей и одновременно контролировать беременности других псиоников. На последних месяцах Киарра вообще встала в позу и запретила даже думать о новых беременностях. Как ни странно, но ее послушались.
  Да и по делу она высказалась. Где-то с конца седьмого месяца я спала большую часть суток, вставая лишь для походов в ванную и туалет. Ела я в кровати. И эти два месяца с небольшим хвостиком, предшествовавших родам, позже назвали "Сонное Царство".
  Сами роды оказались, на удивление, легкими и быстрыми. Каких-то три часа с начала схваток и... два сморщенных комочка, которых только что и успели обмыть, лежали на моем животе.
  Впрочем, рождение родных детей никак не сказалось на моем отношении к приемным. Для меня они были абсолютно равноценны. А спустя три месяца после родов, восстановившись, я отправила обратно на Грамардарику Тиму с Киаррой. Парочка чуток повозмущалась, но улетела. Да не одни, а в сопровождении трети членов клана беспризорников, носивших теперь имя Шемр-Руш.
  А через три дня после их прилета домой, Игорь вошел в состав семьи, зарегистрировав брак с Киаррой.
  Наш проект по терраформированию Шурраура между тем продолжался и уже появились первые результаты. Накрытая комбинированным силовым полем, территория радовала первыми саженцами, озеленившими поверхность. Пришлось, конечно, потратиться на некоторый объем завозной почвы, чтобы начать формирование собственного питательного земляного покрова. Но все же дело не стояло на месте. По прогнозам наших аналитиков - а такие появились, кстати, их я планировала отправить в скором времени на учебу в соответствующий ВУЗ, как и многих других, показавших свои способности и явно требовавших их развитие не только на практике, но и определенной теоретической базы, чтобы было понятно куда двигаться и развиваться.
  Кроме того, чуток освоившись в роли кормящей матери, я занялась и другими вопросами, решение которых некоторое время приходилось откладывать. Хорошо, когда твой клан маленький, а когда он увеличился до приличных размеров? Одна бухгалтерия, не говоря о прочих службах заставляла голову не то что болеть, а буквально разваливаться на части.
  Прибавьте к этому патронаж над одним из филиалов Академии темных псиоников!
  Впрочем, именно представители этой самой Академии и помогали мне в решении многих вопросов. Все же организация такого количества разумных подразумевает сложную структуру служб и подразделений различных направленностей.
  Так что взяв за образец давно сформированную схему этой организации, я взялась за формирование обозначенных пунктов. И в отличие от других кошек и людей я себя в выборе требуемых разумных не ограничивала.
  
  * * *
  
  Рианна до последнего момента сохраняла наивную веру в то, что ее спонсор оплатил учебу в одном из экономических ВУЗов лишь потому, что девушка показала один из высочайших показателей интеллекта среди своих сверстников по окончании обязательной учебной программы, да еще ее хватило на дополнительные предметы, которые можно было изучать без оплаты и тоже на высшем уровне! Вот только все оказалось куда как хуже.
  Свой диплом она видела лишь в руках декана, а потом в руках спонсора. И вернуть его, чтобы получить отметку о высшем образовании в документах она могли лишь в том случае, если подпишет контракт...
  Экономика - это цифры и контракты. Составлять, а самое главное читать эти самые контракты учили на высшем уровне. Так что привычка изучать все, что прописано, вплоть до последней точки, закорючки или какой-то лишней черточки въелась в кровь. И она предложенный контракт изучила. Оказалось, что основной работой девушки станет не офисная служба, а та, что предполагает размещение в постели. Да еще и с разрешением предоставления права на ее тело другим со стороны работодателя.
  -Я не на шлюху училась, - прошипела Рианна в глаза своему бывшему спонсору.
  -Почему же? - получила она в ответ улыбку. - Деньги я заплатил за твою учебу. А значит имею право на тебя.
  -Нет, - девушка успокоилась. - Не имеете. Спонсорский контракт был заключен в рамках государственного проекта под патронажем Военного Министерства. Такт что...
  -Пойдешь в Армию? - улыбка стала еще шире, - лапочка, а ведь я, как спонсор имею право на уничтожение твоего диплома. Помнишь пунктик: в случае несоответствия...
  -Уровня знаний при проведении проверки силами спонсора, а так же подтверждения выявленного несоответствия специально собранной комиссией, диплом считается недействительным...
  -А комиссию ведь я оплачиваю. Думаешь, они не подтвердят мои выводы?
  Подтвердят. Это Рианна знала отлично. Вот только становиться разменной монетой в играх богатейшего, точнее одного из них, промышленника планеты, она не собиралась.
  -Значит, пойду служить пушечным мясом.
  И, развернувшись, ушла. И, чтобы не изменить своего решения, даже не заходя в свою комнату общежития, где еще находились ее вещи, она направилась в призывной пункт.
  С тех пор прошло десять лет. От наивной девочки не осталось и следа. Военная служба тоже не панацея от участи обслуживания офицеров, лежа на спине. Ей еще повезло и где-то через год после начала службы она попала в десантную группу, оказавшуюся в самой гуще боя и потому от прежнего милого личика остались лишь воспоминания, пластику рядовым не делают. Так что с тех пор Рианна перестала привлекать внимание вышестоящих офицеров, а показывать свой ум она не стала с первого момента. Поэтому не стоит удивляться, что сейчас, когда контракт с Армией завершился, у нее лишь тощая сумка с вещами, денег на карточке - кот наплакал (хотя эти неки, согласно виденным сериалам, вполне себе умеют и любят поплакать - кошки так точно!) и никаких перспектив.
  Хорошо еще, что она оказалась не на родной планете.
  -Лейтенант Каррим?
  А планета-то нейтральная. Увидеть здесь бывших врагов - нек, не сложно. Таура одна из тех планет, что признана свободной зоной и Федерации принадлежит лишь номинально, на деле же управление планетой практически полностью завязано на кошек.
  -Слушаю вас.
  -Кхм, у меня к вам довольно серьезный разговор. Могу ли я просить вашего согласия на то, что вы выслушаете предложение, что я имею честь передать вам?
  Кот был уже возрастной и одет в какую-то странную хламиду, из-за чего его старались обогнуть по большой дуге все видимые кошки, да и люди не стремились оказаться поблизости.
  -Я так понимаю, что говорить вы хотите не здесь?
  -Да, - кот улыбнулся и чуть развернувшись указал на припаркованный флаер, - надеюсь вы не откажетесь проехать со мной. Я приглашаю вас в ресторан, оплату заказа обязуюсь заплатить полностью сам. И хочу, чтобы вы просто выслушали меня. Принуждать или еще как воздействовать на вас я не буду.
  И Рианна согласилась. Сама.
  Так же как сама без какого-либо принуждения или псионического воздействия, согласилась заключить предложенный контракт. У нее нет дома, некуда возвращаться, а здесь ей предложили дом. И не просто дом, а работу и защиту и даже полную свободу в ее действиях, лишь бы они не несли вред тем, кто теперь станет ее семьей.
  
  * * *
  
  Ализа - полукровка неки и мужчины человеческой расы. Родилась за три года до обострения конфликта между двумя государствами - Федерацией и Империей. Да еще и родилась на одной из центральных планет. Как же ей повезло, что, не смотря на красоту матери, она умудрилась взять внешность отца. Да и окрас подгадал так, что только ухудшил положение.
  Но так она и ее родители думали лишь до начала войны. А потом не знали кого молить за такое благословение. Красота матери привела к ее похищению, а потом, то, что отец сумел найти... Показывать дочери тело мамы мужчина не стал.
  С работы его выгнали сразу как стало известно о возможной войне, а потом высококлассный медик начал штопать бандитов, коих на планете было немало и по прежним временам, а уж в неразберихе военного конфликта стало как бы не десятки раз больше. Так что после произошедшей трагедии мужчина сумел найти достаточно сильный клан, который взял его с дочерью под защиту.
  А после войны, когда начался новый передел власти среди бандитов, мужчина сумел улететь с девочкой с планеты. Перебрался на одну из полуосвоеных планет. Да, здесь медоборудование соответствовало уровню начала выхода в космос человечества, и ни о каких-либо медкапсулах даже не мечтали. Чемоданчик с набором инструментов (наследие прежней жизни) и огромный запас напыляемых бинтов (единственное отличие от древних времен), холодный дом, где отапливалась лишь жилая комната, да и та по большей части лишь потому, что была совмещена с кухней, где готовили на дровяной -!- печи. Зато пациенты надолго не задерживались, хотя и расплачивались по большей части не деньгами, но продуктами и теми самыми дровами.
  -День добрый, - мощный кот неуверенно затоптался на пороге медкабинета.
  -Какие жалобы? - врач выглядел куда как старше своего возраста.
  -А я, собственно, не с жалобой... Вот, Глава просила вам передать.
  Кристалл с информацией лег на стол. Машинально взяв его в руки и также автоматически вставив в гнездо для считывания комм-браслета, мужчина почти безразлично начал читать проявившийся текст на небольшом голо-экране. Но только сначала. А потом встрепенулся и уже более внимательно ознакомился с тем, что ему передали.
  -А вы что мне скажете?
  Кот снова потоптался и пробурчал:
  -Сказала, чтобы не давил на вас. Вы сами должны решить, надо вам это или нет.
  -Ваша Глава - хорошая нека?
  -Она не кошка, человек. Правда муж - из нас. У них двое общих котят и много приемных и нас и людей. Да я сам из таких.
  -Но она хорошая?
  -Лучшая, - кот расплылся в улыбке. - Как настоящая мама.
  -Ализа!
  Девочка прибежала сразу. Но ее внешность, как в случае с прежде встречаемыми людьми не оттолкнула, скорее уж наоборот вызвала еще более широкую улыбку и сообщение, что таких мелких в клане полно, да и живут все не в городе, а на личных землях в поселке со всеми удобствами, включая школу, а потом можно будет выбрать учиться дальше или просто жить и работать.
  -Кем работать?
  -У нас натуральное хозяйство, так что вариантов много - ветеринары, механики, разнорабочие.
  Врач еще некоторое время посидел на стуле, обдумывая прочитанное и услышанное. А потом глубоко вздохнул и на выдохе произнес:
  -Согласен...
  
  * * *
  
  Законы - это... Болото это натуральное. Здесь один из законов можно трактовать так, а за ближайшим углом - по-другому. Да еще принимай во внимание традиции и законы неписанные, но соблюдаемые как бы не лучше тех, что топором не вырубишь. А самое главное это не законы. Не-ет! Самое главное это - клиенты! Потому что закон... нет, ЗАКОН в этом мире существует всего один "клиент ВСЕГДА прав"!
  Вообще-то мне можно уже и заткнуться. Век-то мой к концу подходит. Нет, не то, чтобы я была так уж стара, но все же не так и молода, чтобы суметь выжить на улице, куда меня отправила Глава прайда Дриштр, когда я не сумела отстоять интересы этого самого прайда в суде. Хотя я сразу сказала, что шансы выиграть тяжбу - не то что нулевые, а вообще болтаются в районе ой каких не маленьких отрицательных чисел, но эта малолетняя дура...
  Короче, мне уже под две сотни лет, одна из самых блестящих юристов не только прайда, но и вообще нашей Империи, да вот только этот самый блеск меня не защитил. А наоборот ухудшил положение. Ну, и молодежь подсидела - как уж без этого. Самое же обидное, что мне теперь не светит ничего. А мои денежки, все, что я накопила на старость, были перечислены на счет прайда, как компенсация за мою "некомпетентность". Так же были изъяты и мои драгоценности, хотя о них в постановлении не было ни слова, но чего уж теперь, как бы я не была права во всем этом, меня даже на порог дешевой забегаловки не пустят, не говоря уже о правовых учреждениях, откуда бы я могла подать иск о незаконном изъятии личных вещей.
  -Госпожа Льярра?
  Молодой голос отвлек от бессмысленных, собственно говоря, дум. Окрас уже пару десятков лет как начавший покрываться серым налетом седины, к настоящему времени практически лишился прежних цветов, а одежда за последние полгода износилась и, как не старалась кошка, поддерживать ее в порядке, выглядела откровенными обносками. Но чистенькая, относительно, конечно, но уж здесь нечего поделать, улица - не даже самый дешевый отель с рассадником членистоногих паразитов. Да и холодать стало последние недели, зиму кошка не рассчитывала пережить. Приюты для подобных ей изгоев существовали, кажется только в виртуальности, а деньги, что выделялись на их содержание стопроцентно уходили куда угодно (точнее в карманы ответственных за это направление деятельности разумных), но никак не по назначению.
  -Госпожа Льярра, вы меня слышите?
  Взгляд оторвался от грязного дорожного покрытия, которое непонятно каким чудом оказалось относительно целым в этом переулке, и уперся в красивое лицо совсем молоденькой кошки. Кстати, знакомое. Чуть сосредоточившись на воспоминаниях, кошка вспомнила где видела это личико. Уборщица из Центрального Офиса Законодательной Коллегии, где располагались и залы Суда, в которых проводились наиболее важные заседания.
  -Слышу...
  -Госпожа Льярра, я хочу с вами посоветоваться.
  -Лапочка, мои советы ничего теперь не стоят.
  Кошечка фыркнула, но потом нахмурилась и снова заговорила:
  -Я слышала, что Глава Прайда Шемр ищет профессионалов в свой прайд. Я хочу попробовать связаться с ней, чтобы она забрала вас себе. Подскажите как сделать, чтобы мое письмо до нее дошло.
  Старшая кошка заинтересовалась. О человечке, ставшей Главой прайда она слышала и даже кое-что знала. И информация эта была довольно интересной и заслуживающей доверия. Вот только, к сожалению, сейчас ни она, ни эта малышка никак не могли связаться хотя бы с кем-нибудь из этого прайда. Хотя...
  -У тебя есть вещи, которые тебе дороги?
  Кошечка отрицательно покачала головой. Ну, какие вещи могут быть у беспризорницы, лишь чудом сумевшей стать уборщицей в одном из важнейших зданий планеты. Она даже работала за еду и возможность ночевать в выделенной подобной ей каморке. Да и одежда вся была получена на складе, так как даже уборщицы и другой обслуживающий персонал имели свою форму. Нет, счет был открыт и на него даже перечислялась зарплата в сумме ста пятидесяти кредитов - при прожиточном минимуме в восемь тысяч.
  -Совсем ничего?
  -Да.
  -Тогда пошли к темным.
  Кошечка вздрогнула, но сглотнув неожиданно скопившуюся слюну, выпрямила спинку, помогла подняться старой кошке, и такая странная пара зашагала по темным в связи с поздним вечером улицам к самому страшному зданию этого мира - офису академии "Темные цветы", расположенной на одном из спутников соседней планеты, лишенной пригодной для жизни атмосферы и не имеющей положительного прогноза для терраформирования...
  
  * * *
  
  Когда-то Виктор хотел стать актером. Причем актером, который будет играть на сцене, вживую, а не в записи неся зрителю чудо творчества авторов настоящего и прошлого. И он мог бы воплотить свою мечту, если бы...
  -Витя, это мне совсем не идет! Я похожа на какую-то нищенку!
  Младшая сестра, родившаяся, когда мальчик вступил в подростковый возраст, задвинула старшего брата на задний план. Родители восхищались своей красавицей-дочкой и выполняли ее малейшие требования, какими бы бессмысленными или затратными те не были. Хотя первые два года девочкой занимался как раз Виктор, так как младенец не интересовал никого из родителей - ни мать, вернувшуюся на подиум спустя пару недель после родов, ни отца, известного модельера. Вообще родители Виктора и новорожденной Ангелики, являли собой идеал. Для окружающих. Ими восхищались: кутюрье, чья муза стала его супругой и едва ли не все его модели создавались именно на нее, и она - Фея, чья красота, возвышенность и отстраненность от реального мира, восхищали всех вне зависимости от пола, возраста и профессии.
  И только их сын знал, что это был обычный брак по расчету, в котором дети не требовались. По крайней мере в его отношении это было верно, а вот Ангелика стала центром мира модели и ее кутерье. Уже в три года девочка стояла под лучами софитов рядом с мамой, демонстрируя папино творчество.
  Прежде Виктор учился в школе-интернате для детей, чьи родители не могли уделять своим отпрыскам время, но с рождением Ангелики его забрали домой, так как нянечки не вызывали у мамочки доверия и мальчику вменялось следить за наемным персоналом. Соответственно обучение стало надомным, когда экзамены сдавались в середине и конце учебного года. Никаких увлечений, требующих посещений занятий вне дома не допускалось. Центром мира Виктора была обозначена сестренка и только ей должно было быть посвящено все его время.
  А после окончания обязательного образовательного курса, отцом был выбрано направление административной работы, так как подрастающей малышке требовался свой близкий человек для организации ее будущей карьеры и соответственно всей ее деятельности. Доверять какому-то чужому человеку - и только человеку! - свое восхитительное дитя, чье имя отражало ее суть родители не собирались.
  Так что вместо актера из Виктора вылепили администратора. "Человек-бумажка" - дразнила его сестренка и если по первости родители, точнее отец еще одергивал девочку, то потом и сами стали относиться к молодому человеку как к служащему, обязанному пахать-пахать-пахать.
  Война с кошками дала новый толчок вдохновения отцу, и "его девочки" загарцевали по подиуму, демонстрируя милитаризованные наряды, которые вызвали восторженные отзывы, причем не только среди жителей Федерации и вообще представителей человеческой расы, но и некам демонстрируемые модели нравились. Так что в отличии от большинства Дом Моды "Фейри" очень даже хорошо заработал на военном конфликте. И только Виктору было известно, что деньги, которые перечислялись как добровольные пожертвования Военным Силам Федерации на самом деле мизерны, и никаких "все что сверх себестоимости" костюмов, платьев и прочих моделей, нет.
  Но и поражение в войне ударило сильнее, чем могло бы быть.
  -Витя! Ты вообще меня слушаешь?! Я хочу надеть то колье из коллекции Тризана!
  -У нас нет таких денег.
  -Достань! Предложи мои услуги по рекламе, а в качестве оплаты я возьму колье!
  -Анжи, прости, но твоя работа не стоит столько, сколько стоит колье. Да и Тризан отказывается работать с тобой и мамой после того вашего дефиле в поддержку расистов.
  -Ха! Это же просто реклама! Неужели кто-то всерьез все это воспринял!
  -Вы уже дорекламились, Анжи. Федерация проиграла. И вам не следовало так показательно демонстрировать наряды из псевдошкур. Вообще следовало отказаться от того показа. И отец хорош - тоже там отметился! Анжи, мы выплатили компенсацию из-за нанесенного морального вреда в размере девяти десятых всех наших денег! У нас из прислуги только повар, да одна уборщица осталась, да и а лишь потому, что идти ей некуда! Мы живем в единственном оставшемся у нас доме, где всего два этажа по десятку комнат на каждом! Отцу запрещено участвовать в течении пяти лет в любых - любых! - показах мод. Вас и мамой заклеймили полными идиотками, которые мозгов не имеют и единственные предложения поступают от изданий сексуальной индустрии.
  -Но ведь поступают!
  -Анжи, вас с мамой зовут сниматься в порнухе! Шлюх играть! Причем не с виртуальными партнерами, а с самыми что ни на есть настоящими!
  -Витя-я, - молодая женщина, которой всего полгода как исполнилось двадцать три года протянула имя брата так, словно обращалась к полному идиоту, - ну что ты чушь говоришь, просто с нас сделают виртуальные модели и мы дадим разрешение на их использование в создании интимных моделей.
  -Анжи, - мужчина просто зарычал, - никаких виртуальных моделей! Живая плоть! Твоя плоть, мамина!...
  -О, ВиктОр, я же просила не называть меня так. Я сразу начинаю чувствовать себя старой!
  -Мама, ты представляешь, у нас оказывается множество предложений работы, а он нам врет, что ничего нет!
  -ВиктОр, как ты можешь поступать так со своими любимыми девочками?!
  -Госпожа Любава, единственные предложения, которые предлагают вам работу, предполагают ваше непосредственное участие в снятии порнофильмов. Причем поймите, что непосредственное означает, что вас - именно вас лично! Будут сношать посторонние мужики и не только. Вот, например, - мужчина набрал команду на своем рабочем столе и вывел на поле большого голопроигрывателя ролик, который демонстрировал, как актриса со стонами и тоненькими криками то ли боли, то ли наслаждения, "обслуживает" одного из многочисленных генномодифицированных животных, чья принадлежность к какому-то отряду, а не то что семейству не угадывалась. - Это не виртмоделирование, это натуральные съемки! И вам предлагают участвовать именно в таких! А вот, - новая команда и изображение изменилось, демонстрируя пять все также неопознаваемых генномодифицированных животных, - вот этих партнеров подобрали именно для вас с сестрой! Вам такие предложения интересны?!
  -Фу, гадость какая, - сморщила старшая из женщин, которая смотрелась рядом с младшей сестрой погодкой, но никак не матерью. - Ты точно уверен в этом?
  -Да, госпожа Любава. Я полностью в этом уверен. Так же, как и в других подобных предложениях.
  -Хм... Других?
  -Да, там вашими партнерами будут обычные разумные. Люди, неки, коих вы так демонстративно унизили. Кстати, в подобных вариантах предполагает участие в БДСМ съемках. И вы там ну никак не в роли Госпожи...
  Но эти дуры (да нельзя так о родне, но других слов, если не считать те, что в приличном обществе вообще не употребляются) решили проверить все лично. Не поставив его в известность, но посоветовавшись с главой семьи - отец из-за запрета участия в модном бизнесе, вообще голову потерял - отправились по указанному адресу, предварительно связавшись с "работодателями", кстати, вместе с папочкой.
  Виктор ушел из дома сам. В том, что случилось со всеми членами его семьи, за исключением его, самого, естественно, обвинили именно его. Даже в суд подали исковое заявление, опозорившись еще больше, чем вообще было возможно. Да еще предъявив запись того разговора, пытаясь доказать, что именно из-за невнятных объяснений и завуалированных настаиваниях на участии в предлагаемых вариантах работы, они стали теперь уже профессиональными актерами порноиндустрии. И ведь даже папочка нашел себя там же, теперь создает костюмы для своих девочек, но для их ролей в порнофильмах.
  Суд не вынес положительного вердикта в их пользу, даже более того Виктору было предложено подать встречный иск в связи с ложными обвинениями. Но он отказался. Просто отказался и ушел из семьи. Вот только оплатить судебные издержки пришлось все же ему, оставив с грошами в кармане, так как все его счета пришлось закрыть из-за их опустошения, да и не такие уж большие суммы на них хранились.
  -Господин Виктор Фейри?
  -Я вас слушаю, - мужчина поднял взгляд на заговорившего с ним невысокого нека в военной форме, впрочем, планета, на которую он прилетел неделю назад находилась не территории Империи, хотя и на ее окраине.
  -У меня для вас предложение от Главы прайда Шемр. Не будете ли вы так любезны, чтобы ознакомиться с ним? - и кот протянул информационный кристалл.
  Виктор взял его, но вставлять в гнездо считывателя на комм-браслете не стал. Просто повертел в руках и вздохнув спросил:
  -Мне стоит принять это предложение, как по-вашему?
  -Когда мне сделали подобное предложение... Я не отказался.
  Хмыкнув на такой ответ, мужчина подбросил кристалл в воздух, поймал его и сказал:
  -Я согласен. Где расписаться кровью?...
  
  ГЛАВА 27
  
  Стоило запустить первые службы и формирование полной системы обеспечения и обслуживания прайда перестало требовать подталкивания. Кого-то приглашали, кто-то приходил сам и все сразу входили в прайд, хотя некоторая часть все же имела временные метки, и стать постоянными им светило лишь по окончании испытательного срока, при удовлетворительном результате их работы, естественно.
  Впрочем, всех новичков проверяли. И проверяли на самом высоком уровне. Темные псионики, не смотря на то, что они не принадлежали к филиалу, взятому под покровительство, не стесняясь "рылись" в грязном белье, хотя и старались делать это как можно более незаметнее. И ведь получалось!
  СБ Империи тоже приложила все усилия, чтобы никого из шпионов соседних государств в ряды прайда не попало, ведь среди новичков были и люди даже из Федерации. Этих, кстати, псионики проверяли в открытую. Но отказывались и уходили крайне редко.
  Так что формирование системы завершилось в рекордные для подобного образования сроки - в течение трех месяцев были сформированы и начали функционировать все возможные для прайда службы.
  Финансовая структура, юридическая, охранные структуры, медицинские, образовательные, обычные канцелярские и прочие и прочие. Ознакомившись с полным списком и количеством разумных, кои входили во все эти структуры, Хель задумчиво прокомментировала:
  -Н-да, и я еще говорила, что у меня прайд самый маленький в Империи.
  А в ответ услышала со стороны супруга:
  -Маленький-маленький, - он взъерошил свои волосы, успевшие за последние полгода отрасти до такой степени, что Ири и прочие мелкие уже не раз делали из них то хвостики, а последнюю неделю пытались сообразить, как заплести косичку подлиннее, - конечно не самый, но всего лишь четвертый с конца.
  Женщина лишь устало улыбнулась в ответ. У малышей начали резаться зубки (рановато для человеческих деток, но для нек вполне своевременно) и спать приходилось урывками, так как успокаивались мелкие лишь на руках родителей. В кабинете даже пришлось организовать некое подобие кроваток-манежей, точнее одной, но рассчитанной на двоих.
  Разумные, кто вступал в прайд редко, но все же порой имели родственников и детей. Хотя, конечно, таких было, как говориться "капля в море". Да и своих "спиногрызов" хватало. Поэтому уже функционировали две школы - на Грамардарике и на Шаррауре. Кстати, с последней возник некоторый казус.
  Живых, так сказать, во плоти, преподавателей в ней было всего трое, зато каждый день с Грамардарики присылались записи уроков и заданий для самостоятельной работы других преподавателей, а во время следующего сеанса связи, эти задания отправлялись обратно. Занятия, к слову сказать, проводились не только с детьми школьного возраста. Многие неки из бывших беспризорников не смущались присоединяться к ученикам, восполняя пробелы в собственном образовании. И это давало хорошие результаты. По итогам проводимых время от времени тестов, уже были сформированы две группы для поступления в ВУЗы Империи. Ребята смущались, пытались отнекиваться, но уже пятеро отправились на Столичную планету пока для поступления на подготовительные курсы, а через полгода как раз подойдет срок для сдачи вступительных экзаменов.
  Жить все это время они должны были в доме, переданном в дар ("как приданое") Императрицей своему старшему брату, ставшему супругом Миранде Лиоре Ш"Шемр в качестве резиденции его семьи. Императрица с пониманием отнеслась к тому, что в итоге дом превратился в резиденцию прайда, и даже нанесла визит (тайно, естественно), когда там появились первые жильцы. Кстати, вместе с будущими студентами на планету прилетели и супруги Иссандр-Майсс-Лиора, ведь для перелета использовался личный корабль молодой женщины. Правда, прибытие ненаследного принца и его супругов все же было сохранено в тайне, чтобы не создавать опасные ситуации.
  -Привет, Киасса, - брат осторожно обнял младшую сестренку, которая так давно не могла нормально с ним общаться, - у тебя все хорошо?
  -Ой, не говори глупостей! - Венценосная нека потерлась щекой о грудь брата, как делала когда-то давно еще в детстве и до его инициации. - Сам подумай, как у правительницы может быть все хорошо? Слинял с трона и доволен небось, а бедненькой мне изворачивайся как хочешь.
  Но кошка говорила совсем не обижено и не обидно. Консорт, наблюдавший за встречей родственников, довольно улыбался. Его знакомство с Иссандром было довольно поверхностным, но вот воспоминания его жены, которыми она достаточно часто с ним делилась, описывали этого разумного с самой лучшей стороны, хотя, возможно это было и не совсем так, все же идеалов - не существует. Однако, нек был рад, что наконец-то сестра может не только увидеть, но и обнять своего самого близкого родственника.
  -Ну-ну, не жалуйся, а то я не чувствую, что ты не так уж и недовольна, - а потом наклонился к уху кошки и совершенно неслышно для окружающих спросил, - малыша будешь оставлять или пока рано?
  -Ой! - кошка отпрянула и сначала недоуменно посмотрела на кота, лишь спустя где-то минуту, чисто женским, но еще неуверенным жестом поднеся ладони к животу, словно защищая только недавно зародившуюся там жизнь. - Правда, что ли?
  -Угу. Правда, я не мой Глава, так что определить пол не смогу. Значит, оставишь?
  -Конечно! Я еще два года назад удалила контрацептор, но все никак не получалось забеременеть.
  Иссандр задумчиво нахмурился. Некоторое время помолчал, а потом активировал браслет-комм:
  -Сильва, вы сейчас свободны?
  -Конечно, - донесся в ответ звонкий явно юный голосок. - Что-то нужно?
  -Аппаратуру уже установили?
  -По большей части, сейчас проверяем программное обеспечение и медикаментозную комплектацию.
  -Осмотреть пациента сейчас есть возможность?
  -Хм-м-м... Это может подождать минут сорок?... Ой!...
  Голос потерял громкость и внятность, а к фону добавился еще один, тоже женский, но более глубокий и спокойный.
  -Господин Иссандр, тут госпожа Иррада предлагает свои услуги. Ее госпожа Хель хорошо обучила использовать свои способности. Не хотите воспользоваться ее предложением?
  Нек немного подумал, а потом ответил:
  -Госпожа Иррада, я сейчас в бирюзовой гостиной, подойдите, пожалуйста, сюда.
  -Сейчас буду, - донеслось из комма и связь прервалась.
  А спустя минут пять - все же дом было достаточно большим (шесть этажей наземных и десять подземных, медсекцию расположили на минус восьмом уровне) в комнату вошла подтянутая серая кошка, которая, разглядев гостей дома, присела в уверенном книксене.
  -Добрый день, - улыбнулась неке Императрице, чисто автоматически переключаясь на манеру поведения правительницы.
  Консорт также поздоровался с кошкой.
  -Иррада, вы можете провести осмотр Ее Величества?
  -Какие жалобы?
  То, что пациентка занимала высокое положение в обществе, совершенно не смутило неку, и та уверенно приблизилась.
  -Моя сестра удалила контрацептор два года назад, но забеременела только сейчас...
  -Хм, - Иррада опустилась на колени, водя своими ладонями по животу и вообще талии, - контрацептор удален не окончательно, так что если ребенок желателен, то нам надо провести дополнительную операцию. Ваше решение?
  Нека поднялась с пола и отошла на пару шагов.
  -Как быстро вы можете подготовить аппаратуру?
  -Боюсь, здесь требуется участие врача, а не кибердоктора. С нами временно прибыл доктор Братислав, он может провести операцию. Но он - человек.
  Императрица вопросительно посмотрела на брата. Тот согласно кивнул головой. С этим доктором кот успел познакомиться едва ли не в первый день, когда тот прибыл на Шарраур, так как хотел лично встретиться с Главой прайда. Хороший специалист, не испытывающий к некам каких-либо отрицательных эмоций, впрочем, сложно было бы их ожидать, учитывая, что его супруга - нека, погибшая, к сожалению, во время военного конфликта, подарила ему дочь. А последняя успела крепко сдружиться с Ири и другими детьми и участвовала в проказах на далеко не последних ролях.
  -Хорошо. Я свяжусь с доктором и попрошу его подготовиться к операции...
  
  * * *
  
  Информация, что кто-то из окружения Императрицы предпринимал попытки к созданию ситуации, когда не имеется прямого наследника (в Империи наследование не зависит от пола претендента на престол), заставила меня озадачится созданием специальной группы, куда я своей волей включила специалистов высокого уровня для охраны и медицинского обслуживания правительницы.
  Доктор Братислав, от которого я ожидала наиболее сильного сопротивления, порадовал меня и лишь попросил, чтобы его дочь оставалась около меня, а не была переправлена на Грамардарику.
  -Мне так спокойнее.
  Я согласилась. Кроме этого человека в медицинскую часть была включена Иррада, так же присоединившаяся к просьбе доктора и медтехник, пришедший в клан по рекомендации Патриарха. Он имел небольшие псиспособности с уклоном в темную сторону, что отпугивало возможных работодателей. А вот у нас он пришелся, как говорится, ко двору. Оказалось, что кроме стандартных направлений, в его псидаре есть как раз-таки нестандартное восприятие и склонность работы с аппаратурой, проводя диагностику не только на механизированном, но и на аурном уровне восприятия. И для настоящей ситуации он подходил просто идеально.
  В охрану же направила всего троих - двух кошек и одного из хамелиончиков. Парни за все прошедшее время моего знакомства с ними значительно изменились. Стали серьезнее и мелких хулиганств от них больше никто не ожидал... Вот только эти бандиты все равно изредка но умудрялись устраивать кипишь, и единственное, что их оправдывает, так это то, что как правило возникала такая ситуация из-за мелких, которые мастерски научились брать из на "слабо".
  Кстати, отправила в группу поддержки самого шебутного хамелиончика. И по совершенно идиотской причине - кошечки, выделенные для охраны Императрицы, весьма неплохо подходили для кота в плане супружеских отношений. Правда, сообщать об этом я никому из троицы не стала. Хотя саму правительницу проинформировала. Та осталась довольна - все же беременность, гормоны очень влияли на здравомыслие (по себе сужу) и лишние истерики вызванные неуверенностью в себе и соответственно ревностью к другим некам нам совершенно не были нужны.
  Так что мы все смогли организовать четко и с хорошими результатами, а потому, когда по Империи было объявлено об ожидании правящей четой наследника (ребенок оказался мальчиком), образовавшаяся неразбериха с начавшими интригами и прочими подковерными играми, никого из моих прайдовцев не задела. А вот особо активные посторонние получили хороший отпор, и причинить какого-либо серьезного беспокойства Императрице не сумели.
  Так же сумели уже в плотной совместной работе с другими службами, обеспечивающими безопасность ожидающей потомства неки, оградить от влияния представителей других государств. А те засуетились весьма и весьма активно. Все же глава Империи - женщина и беременность волей-неволей на некоторое время выведет ее из строя. Однако, не смотря на свою на первый взгляд незаметность, консорт смог взять бразды правления в свои руки, а поддержка достаточно широкого слоя населения чувствовать серьезную опору в своих делах. Да, и что тут говорить, неки вообще были патриотичными разумными и "играть" на своей территории посторонним ну никак не собирались разрешать.
  Темные псионики увеличили свою численность в пределах дворцового комплекса, что никаких возражений (активных) не вызвало. Заодно это снизило едва ли не в три раза количество гостей, проживавших в этом самом комплексе в выделенных некоторым прайдам помещениях.
  Вообще, после объявления о беременности Императрицы, Империя перешла на необъявленный, но оттого не менее реальный параноидальный уровень безопасности. Ну, сами подумайте, если уж контрабандисты резко забросили свой промысел до лучших, так сказать времен, то что говорить о пиратах (ладно бы их отлавливали, а то ведь было организовано и совершено более десятка захватов пиратских баз), которые сменили место дислокации на как можно более дальнее относительно границ Империи нек.
  Дипломаты сопредельных и других государств, присутствовавшие на территории Империи старались лишний раз не покидать дипмиссии и максимально отдалиться от светской жизни, куда их, собственно говоря, резко перестали приглашать, за исключением обязательных к присутствию.
  -Они скоро дойдут до того, что будут нас не только просвечивать, но и заставлять переодеваться в выдаваемую ими одежду, - жаловался глава дипмиссии Великого Эмирата.
  Ему на днях досталось весьма неслабо. Склонность к сибаритству и увлечению легкими наркотическими препаратами привела к тому, что его не только не допустили на прием, но и вообще пропустили через такое обследование, что без всяких кодировок и блокировок полностью пропало желание снова расслабляться с наркотиками хоть в реальности, хоть в виртуальности (а такая возможность существовала). Да даже мысли о подобном виде отдыха вызывали отвращение!
  Но это были понятные для всех меры предосторожностей.
  Кстати, темные псионики, проверившие персонал прежде отвечавший за медицинское обслуживание правящей четы, выявили всего трех нек, ответственных за неполноценный удаленный контрацептор. Причем, все трое оказались не истинными подданными, а клонами, заменившими на постах уже достаточно давно захваченных и вероятнее всего ликвидированных изначальных личностей. Миранда, участвовавшая в расследовании сообщила, что все выявленные - явно продукт лаборатории ее отца.
  -Довольно удачный вариант, - рассматривая клон, комментировала она результаты обследования. - Инициатива присутствует, что позволяет не контролировать каждое действие, а поведение сохраняется в границах нормы.
  Иссандр фыркнул на эти слова.
  Императрица поинтересовалась, как давно произошла замена и получив в ответ, что где-то в середине недавно закончившегося военного конфликта с Федерацией.
  -Твой родитель работал с людьми?
  -Во время войны - не знаю, а вот до конфликта предпочитал именно с ними.
  -Значит, мы может предположить, что это диверсия со стороны Федерации?
  Но вечером, когда этот же вопрос возник в разговоре с Хель, ежедневно связывавшейся с, поселившимися на столичной планете, прайдовцами, женщина отрицательно покачала головой:
  -Нет, стопроцентно это не так. Сами подумайте, что медики, допущенный к телу правительницы, да еще и клоны на тот момент просто обязаны были иметь приказ об уничтожении такой фигуры противника. Так что ищите среди имперцев.
  И все согласились с этим доводом.
  Впрочем, расследование не сильно затянулось. Уже спустя двое суток Иссандр истерично жаловался своей Главе прайда на то, что они сумели откопать такое!
  Хель морщилась от доносившихся до нее по связи псивсплесков от сильного темного и сожалела, что находится слишком далеко от кота, а потому успокоить его не может. Впрочем, за спиной нека маячила его супруга, которая так же болезненно кривилась, но все же явно экранировала окружающих от воздействия мужа.
  А все заключалось в том, что расследование привело к... склепу одного из высших родов Империи. Прежняя Глава этого прайда приходилась младшей сестрой отцу нынешней Императрицы и, если бы покушение, в котором погибли родители и другие члены семьи, удалось, то правительницей вполне могла бы стать и она. Но... не удалось из-за спонтанной инициации Иссандра. Однако, затаившись на некоторое время, эта дама не оставила попыток и уже во время начавшегося военного конфликта сумела связаться с лабораторией Дока и организовать "передачу материала" сначала в одну, а потом в другую сторону.
  Но все же кое-какую ошибку она умудрилась допустить. Уже после внедрения клонов, в полной уверенности, что теперь-то все пройдет гладко, кошка поделилась своими планами со старшей дочерью, в полной уверенности, что та ее поддержит...
  Ошибка. Смертельная ошибка.
  Молодая (относительно) кошка без какого-либо сожаления метнула в сторону матери небольшой ножик, которым в этот момент чистила яблоко для нее. А потом вызвала своего отца и главу службы безопасности прайда. Результатом неожиданного совещания стал некролог, в котором причиной смерти называлась сердечная недостаточность. А причиной приступа названо получение сообщения - ошибочного! - о гибели младшего сына. И за пределы крайне узкого круга разумных информация не вышла.
  -...!
  В последней фразе Иссандра даже предлоги были из нетрадиционной лексики. А потом он просто сел на пол и заплакал.
  Пришлось Хель сконцентрироваться и постараться передать коту свои чувства, в которых по большей части присутствовало утешение и сочувствие его горю, ведь после смерти родителей и братьев с сестрами, ему никто не смог оказать серьезную психологическую помощь. Даже темные псионики, забравшие юного по тому времени кота к себе были большей частью ориентированы на его удаление туда, где он бы не смог причинить вреда своими способностями.
  А еще в комнате связи появился запыхавшийся Майсс, который явно прибежал, причем не один а в компании с Троглодитом, тут же сделавшем попытку забраться на руки к псионику, которого к этому моменту уже со спины обнимала Миранда, сама сверкавшая слезами.
  Наверное, именно то, что женщина была родственницей по крови, и послужило неожиданным толчком для активации одной из способностей Миранды. Причем, серьезным толчком.
  Когда на плечо кота опустилась рука второго супруга, все четверо (включая Трога) в единый момент переместились под ноги к Хель на Шурраур. А та, никак не реагируя на произошедшее, просто сама опустилась на пол и обняла образовавшуюся композицию всеми своими силами посылая неку волну любви матери к ребенку и утешение, что теперь-то все наладится...
  Когда все успокоились и, наконец, смогли обратить внимание на окружающий мир, поднялась серьезная суматоха. Все же вот так единомоментно переместиться на расстояние, преодолеть которое даже скоростному курьеру удается за шесть дней в лучшем случае, относилось к чему-то невероятному. Но результаты первых же проведенных анализов и исследований указали на то, что основой послужила способность Миранды "мерцать", мощь Иссандра, стабилизированная Трогом и ограниченная щитовой способностью Майсса, что не дало энергии расплескаться в стороны, а также "маяком" Хель, которая и указала своим посылом "точку назначения".
  -В обычных условиях это никак не повторить, - разглядывая какие-то диаграммы и уравнения полностью заполнившие аж три виртэкрана не маленьких размеров с тяжелым вздохом резюмировал один из срочно прибывших ученых.
  Кстати, именно сверхскоростной курьер доставил моментально набранную по различным научным учреждениям группу. И потратил на это пять с половиной суток, а до их прибытия исследованиями занимались слетевшиеся темные псионики, зарегистрировавшие мощнейший всплеск при происшествии.
  Но самое главное - каким-то чудом известие об этом происшествии не стало достоянием общественности. Прайд Шемр и правящая чета умели хранить свои секреты. Как-то так получилось, что именно смешанный новообразованный прайд стал одной из главных опор трона, пускай и по большей части в психологическом плане. Согласитесь - уверенность в том, что есть те, кто поддержит тебя и встанет рядом не потому, что это долг, а потому, что ты - член семьи...
  
  
  
  
  
  
Оценка: 6.68*51  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  П.Працкевич "Код мира (4) – Новый мировой порядок" (Научная фантастика) | | П.Працкевич "Комбинация Бога" (Научная фантастика) | | Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 1" (Киберпанк) | | Волтор "Второй контакт" (Киберпанк) | | А.Невер "Сеттинг от бога" (Киберпанк) | | Д.Коуст, "Как легко и быстро сбежать от принца" (Любовное фэнтези) | | В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда" (Боевик) | | M.O. "Мгновения до бури. Выбор Леди" (Боевое фэнтези) | | Н.Любимка "Пятый факультет" (Боевое фэнтези) | | А.Огнев "Друг мой враг. Нереальный" (ЛитРПГ) | |

Хиты на ProdaMan.ru Шерлин. Гринь АннаБез чувств. Наталья ( Zzika)Ведьма и ее мужчины. Лариса ЧайкаАромат страсти. Кароль Елена / Эль СаннаИЗГНАННЫЕ. Сезон 1. Ульяна СоболеваСлепой Страж (книга 3). Нидейла Нэльте��Дочь темного мага-2. Академия��. Анетта ПолитоваПодари мне чешуйку. Гаврилова АннаСнежный тайфун. Александр МихайловскийТайны уездного города Крачск. Сезон 1. Нефелим (Антонова Лидия)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "То,что делает меня" И.Шевченко "Осторожно,женское фэнтези!" С.Лысак "Характерник" Д.Смекалин "Лишний на Земле лишних" С.Давыдов "Один из Рода" В.Неклюдов "Дорогами миров" С.Бакшеев "Формула убийства" Т.Сотер "Птица в клетке" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"