Машошин Владимир Анатольевич: другие произведения.

Урфин. Глава 19

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:


   Глава 19
   В садовый домик Булата постепенно проникал холод, он вливался через окна вместе с дневным светом, полз по полу, хватая за ноги, и всё ближе подступал к остывающей печке.
   Назар сидел за столом и ложечкой хмуро помешивал чай.
   Булат расположился на кровати, где поминутно ёрзал и, свесив ноги, делал вид, что внимательно изучает пол. Его крупные ладони полностью покрывали колени, голова втянулась в плечи, а на лице, как казалось Булату, написано сожаление.
   Мёртвую тишину дома нарушал лишь стук ложечки да скрип кроватных пружин.
   Наконец учитель прервал молчание, его голос прозвучал с укоризной:
   - Не скрою, ты меня огорчил. Разве я не говорил тебе: "Не пытайся управлять чужой судьбой"? Но ты всё хочешь делать по-своему.
   Булат попытался возразить, и даже успел приоткрыть рот, но учитель предупредительно выставил ладонь.
   - Нет уж, теперь буду говорить я, а ты молчи и слушай. Я полагал ты усвоил урок и понял, что мир нечто более сложное, чем кажется человеку. Представь, что ты открываешь хитрое устройство, скажем компьютер, видишь там проводки, конечно, они тебе знакомы, потому что ты и раньше видел их. Но ты не знаешь, зачем нужен каждый из них, и потому ты ведь не спешишь вытаскивать эти провода и менять местами?
   Булат развёл руками, пытаясь показать учителю свою вину.
   - А почему? - продолжал Назар. - Да потому что не знаешь назначения каждого провода, а если бы знал, то всё равно, не стал бы менять, потому что каждый из этих проводов на своём месте, лишних нет.
   Учитель хлебнул чаю.
   - Жизнь более причудливое устройство, чем компьютер, и глупо пытаться менять бытие. Один хочет, чтобы все были добрыми, и для этого он убивает злых, другой думает, что знает как воспитывать детей и потому отнимает их у "плохих" родителей, а третий ненавидит женщин. Каждый хочет устроить мир по своему восприятию, вырывает проводки и лепит, как ему вздумается. Будет ли такой мир работать?! Нужно ли это??!
   - Так, что же, ничего не делать, опустить руки? - пробурчал Булат.
   - Почему не делать? Нужно делать! Но делать с пониманием, что делаешь. Вместо изменения бытия, нужно направить силы на то, чтобы самому соответствовать миру. Учиться принимать жизнь такой, какая она есть, потому что мир совершенен, а человек нет...
   Булат задумчиво молчал.
   Печка совсем стихла, и холод, осмелев, стремительно надвигался вдоль половых досок.
   - Впрочем, незнание жизни не страшно, потому как это пройдёт... со временем, а вот другое... - Назар вдруг потемнел, как грозовая туча, его брови сдвинулись, глаза грозно сверкнули. - Скажи мне, зачем ты навёл порчу?
   Булат удивлённо взглянул на учителя:
   - Порчу?!! Какую порчу??
   - А как, по-твоему, называется действие, когда один человек, втыкает гвоздь в след другого?
   От этого воспоминания Булат поёжился. Ему сразу вспомнился жёлтый туман, злоба, уходящая в землю чёрным мазутом, ржавый гвоздь... Но ведь он не знал, что так делается порча, однако то, что Булат "нечто" делал, отрицать нельзя.
   Назар выглядел серьёзным, даже рассерженным.
   Булат хотел как-то оправдаться и решительно поднял взгляд на учителя, но решимость разбилась о суровый взгляд Назара, и Булат промолчал. С его губ сорвался лишь тяжкий вздох, да жалобно скрипнули кроватные пружины.
   - Молчишь?! Когда я выбрал тебя, то увидел не только дремлющую в тебе силу, но и способность противостоять соблазну, а такая способность намного важнее...
   Учитель вскочил и заходил по комнате:
   - Почему, думаешь, магия окутана тайной? Каждый второй способен к ясновидению, каждый третий может пользоваться заклинаниями, из каждого четвёртого выйдет маг. Но!.. - Назар остановился, его указательный палец поднялся вверх - ...лишь один из тысячи способен противостоять искушениям. Думаешь, зачем это нужно?!
   Булат пожал плечами, ничего такого он не думал, лишь чувствовал свою вину и потому решил покорно молчать.
   - Я тебе отвечу! - продолжал свою речь Назар. - Магия даёт силу, большую силу, но попадая в человека, эта сила увеличивает в нём всё, что находит, как достоинства, так и недостатки. Увы, недостатков всегда больше, чем достоинств. Слабости влекут человека во тьму, из которой невозможно выбраться...
   Учитель остановился возле печки, пощупал печную стенку, затем опустился на одно колено, и открыл топочную дверцу. Назар набрал полные лёгкие воздуха и, раздувая тёплые угли, шумно выдохнул.
   Продолжая орудовать возле печки, учитель взял несколько полешков, и сунул внутрь, снова подул изо всех сил, полешки вспыхнули, затрещали, а на лице Назара заиграли яркие блики.
   Закрыв дверцу, учитель поднялся и вернулся за стол.
   - Всё плохое даётся очень легко, а вот всё хорошее требует упорного труда. Зло даётся легко потому, что разрушать легче, чем строить. Обидеть человека легче, чем заслужить его уважение. Научиться курить или, скажем, пить спиртное легче, чем потом отказаться от алкоголя и сигарет. Украсть проще, чем заработать, но уступка искушению ведёт к гибели. Поддался вспышке гнева, обидел человека, и когда-нибудь обиженный тобой отомстит. Научился выпивать, быстро спился, опустился потерял человеческий облик. Украл, и на многие годы лишился свободы. Пусть в человеческом обществе последствия могут и не наступить, оскорблённый человек может тебе так и не отомстить, ты не успеешь спиться или тебя не арестуют за кражу, но для мага расплата неизбежна. Поддаваться искушению, значит творить зло, творить зло - разрушать себя. Ты навёл порчу, теперь будешь вынужден заплатить.
   От этих слов Назара Булат напрягся и тревожно поглядел на учителя, сердце вдруг защемило от непонятной тоски, а где-то глубоко внутри шевельнулся холодный страх.
   - Впрочем, что сделано, того не воротишь, - примирительно сказал Назар. - Ты пойми, я желаю тебе добра и хочу научить жить правильно. А в плену искушений правильно жить нельзя. Сила мага измеряется не способностью творить чудеса, а умением противостоять соблазнам. Устоять перед собственными желаниями, вот, истинное чудо.
   Слова учителя действовали на Булата удручающе, он не всё понимал, но одно было понятно точно - произошло нечто нехорошее и это нечто сделал он, Булат.
   Поддавшись злому чувству, он испачкался, но как теперь исправить промах?
   И ещё другой вопрос волновал его не меньше: "Как защитить мать?". Однако учитель сильно осуждал любые попытки вмешиваться в чужую жизнь, стоило ли спрашивать?
   Булат пытался обуздать мысленный хоровод и призвать противоречивые мысли к порядку.
   - Так, что же теперь? - осторожно спросил он.
   - Единственное, что ты можешь теперь сделать - это извлечь урок на будущее и, впредь, не поддаваться искушениям. Запомни поддаваться легко, противостоять трудно. Но преодолевая искушение ты всегда получаешь награду и, поверь мне, она того стоит.
   - И что же мне делать с Белым? - угрюмо проворчал Булат.
   - А, что ты ещё можешь сделать?! - удивлённо спросил учитель.
   Теперь уже и Булат удивился, так они и смотрели друг на друга удивлённые: старик неведению ученика, а ученик осведомлённости учителя.
   Наконец Назар, как самый мудрый, первым нарушил молчание:
   - Когда ты ставил свой опыт с порчей, - учитель говорил нарочито чётко с ударением на каждом слове, - твой Белый скончался, умер в дороге, не выдержало сердце.
   Смерть босса многое проясняла. Теперь понятен и жёлтый туман, и чёрная злость, и облегчение, а главное недовольство учителя...
   На губах Булата невольно мелькнула торжествующая улыбка. Белый был негодяй, жалеть его не стоило, и теперь матери больше ничего не угрожает. Все проблемы решены разом.
   - Вижу, ты не огорчён, что ж радуйся, пока можешь, - грустно покачала головой Назар. - Я тебя предупредил, за всякое действие приходится отвечать, так устроен мир...
   Булат не слушал, широко раскрыв глаза, он пытался успокоить свои радостные мысли. Одна, особенно резвая мысль, буквально выплясывала в его голове, кружилась, подпрыгивала, мелькала снова и снова - "Белого нет!!!". Значит, белая бригада больше не опасна, опять закон стаи - без вожака, каждый сам за себя.
   Дрова радостно потрескивали, изба нагрелась и наполнилась сухим жаром, в окно что-то стукнулось, может веточка или лист, Булат опомнился и зашевелился:
   - Может ещё чаю? - предложил он.
   - В другой раз, есть дела поважнее, - ответил Назар. - Ты подошёл к моменту посвящения, и, несмотря на твой поступок, думаю, пришло твоё время.
   - Это что-то вроде крещения? - весело спросил Булат.
   - Не совсем. Крещение в церкви формальный обряд, его может провести любой, а посвящение нельзя подделать. Впрочем, скоро сам убедишься, если выживешь, - последние слова учитель сказал так спокойно и обыденно, будто речь шла о прогулке по парку.
   "Раз учитель может шутить, значит, дела не так плохи, - Булат приободрился".
   Назар порылся в кармане, его заскорузлые пальцы извлекли и протянули Булату записку:
   - Вот, возьми! Посвящение через три дня, держись строгого поста, и проводи время правильно. Если у тебя есть неотложные дела, быстрее закончи их и ни на что не отвлекайся.
   Поражённый слишком серьёзным тоном Назара, Булат с трепетом принял записку. Мельком взглянув, он увидел, что помятая бумажка содержала лишь несколько символов.
   На мгновение Булат задержал взгляд на странных знаках, которые были хаотично рассыпаны по записке, и этого оказалось достаточно, чтобы у него легонько закружилась голова.
   - Можно лёжа?.. - Булат поднял глаза, но учитель уже исчез. - ...Значит можно.
   ***
   Дни тянулись медленно. Да что дни! Мгновения замедлялись, останавливались, растягивались до размеров дней, минуты превращались в часы.
   Когда ничем не занят, кажется, что время остановилось. Просто сидишь или лежишь, смотришь на символы, а время стоит на месте.
   Уже четвёртый день Булат всматривался в измятый пожелтевший листок, однако ничего не происходило. Несколько раз у него кружилась голова, раза четыре он засыпал и, вот тогда время ускорялось. Но стоило лишь проснуться как секунды, словно упрямые ослы, останавливались и не желали двигаться.
   Многие жалуются на скучную работу и не интересные развлечения.
   А вы попробуйте совсем без работы и вообще без развлечений, тогда поймёте, что лучше работать и уставать, чем ничего не делать, но всё равно уставать.
   На четвёртый день Булата охватило странное состояние, всё это время он не работал, не тренировался, но при этом чувствовал невыносимую усталость. Булат не мог нормально спать, не мог сидеть или лежать, изучение магических знаков, оставленных учителем, превратилось в каторжный труд. Взгляд то и дело норовил отвлечься, мысли пытались вырваться на свободу, для удержания внимания на записке учителя требовались колоссальные силы.
   В какой-то момент, показалось, что комната посветлела.
   Измученный многодневным созерцанием, Булат не сразу заметил, что вокруг света больше обычного.
   Его усталый взгляд отвлёкся от записки и скользнул по избе... а дальше Булат увидел такое, от чего всё в его голове перепуталось.
   На стуле возле стола сидела маленькая обезьянка. Чёрненькая мартышка, размером чуть меньше кошки, она сосредоточенно занималась своими делами - её цепкие пальчики ловко перебирали короткую шерсть, маленькая пасть издавала цокающие звуки, лохматая головка забавно вертелась.
   "Какая маленькая... - подумал Булат".
   Он не удивился появлению обезьянки, лишь отметил, что обезьянка очень маленькая. Почти сразу же ему захотелось дотронуться до животного, провести рукой по шерсти, убедиться, что она настоящая.
   Булат шевельнулся, кроватные пружины предательски скрипнули под ним, и в этот момент обезьянка заметила его. Овальные зрачки её жёлтых глаз вытянулись узкими вертикальными линиями, шерсть вздыбилась, обезьянка застыла.
   Какое-то время, человек и обезьянка смотрели друг на друга, а в следующий миг у Булата шевельнулись волосы, и похолодело внутри.
   Обезьянка начала расти прямо на глазах, её тело увеличивалось, превращалось в монстра. Голова выросла, челюсти выдвинулись вперёд, шерсть сделалась длинной и торчащей в стороны, она пышным воротником окружила обезьянью голову, из открытой пасти торчали огромные клыки. Обезьяна подняла передние лапы, и из них продрались, наружу длинные острые когти.
   Монстр за секунды вырос до размеров крупной собаки, после чего злобно оскалился и глухо зарычал.
   Всё решали мгновения.
   Нужно было куда-то бежать, прятаться, но Булат не мог, тело его не слушалось. Из всего могучего организма Булата, работало только сознание, которое с каждой секундой наполнялось ужасом.
   Обрывки мыслей, будто куски льда во время ледохода, крошились, лопались, наползали друг на друга.
   Но внезапно одна мысль появилась, заслоняя другие, - "...как имя..."
   Воспоминание унесло далеко в прошлое...
   "...Вдоль пустынной садовой улицы голые деревья печально качают ветвями, серые тучи обложили небосвод, падают первые капли, Булат идёт с учителем.
   - А что делать при встрече с монстром? - спрашивает Булат.
   Учитель объясняет, долго обстоятельно, повышает голос, жестикулирует, смеётся, но ничего не разобрать.
   Лишь несколько слов прорываются в сознание Булата, и вдруг монотонный гул речи учителя обретает смысл...
   - ...Нет лжи, они могут утаить истину, но не лгать. Спроси монстра: "Как твоё имя?", он будет вынужден ответить, или уйти. Если ответит, ты получишь над ним власть, но, вероятно, монстр просто сбежит..."
   "Стоп! Это же!.. - Булат торжествующе поглядел на монстра".
   Губы, словно деревянные, шевелились с трудом, поэтому он не проговорил, а буквально промычал:
   - Как твоё имя?
   Зубастый монстр, похожий на павиана переростка, вдруг дёрнулся и пронзительно закричал, до дёсен обнажая белые клыки.
   Булат почувствовал себя свободнее.
   - Как твоё имя?! - громче повторил он.
   Голос окончательно окреп, паралич прошёл, он приподнялся на локте.
   "Как твоё имя?!!" - буквально закричал Булат и... очнулся.
   Он лежал на своей старенькой садовской койке, где-то внутри медленно таял страх, будто тоненькая льдинка в руках, а душу охватывало радостное облегчение, - страшный монстр всего лишь сон. Грудь всё ещё часто вздымалась, но вид родного потолка успокаивал, Булат облегчённо выдохнул.
   - Вижу, ты не забыл моих уроков! - нарушил тишину голос учителя.
   От неожиданности Булат подскочил и сел, учитель расположился за столом. Его светло-бежевый свитер гармонировал с окружающей обстановкой, а тёмно-коричневые брюки подчёркивали белизну шерстяных носков.
   Назар щурился и загадочно улыбался.
   - Сегодня они тебе понадобятся, присаживайся, - учитель по-хозяйски указал на стул.
   Булат отметил, что Назар уже успел похозяйничать: горячий чайник стоял на подставке, чашки дымились и распространяли какой-то неприятный запах.
   Сунув ноги в тапочки, Булат прошлёпал к столу.
   Усевшись на табурет, он поднёс чашку к лицу и понюхал тёмную жидкость, пахло отвратно.
   - Запах, конечно, не очень, зато вкус, м-м-м... - Назар сделал внушительный глоток.
   Булат наблюдал, как учитель с аппетитом пьёт странный напиток, лицо сияет, губы причмокивают.
   "Должно быть, это вкусно, - решил Булат".
   Он ещё до конца не отошёл от происшествия с обезьяньим монстром, сердце продолжало колотиться, и наверняка травяной напиток поможет успокоиться.
   Булат осторожно коснулся губами горячей жидкости и сделал малюсенький глоток, рот сразу же наполнился горечью, к горлу подступила тошнота.
   - Ничего, ничего, - засмеялся Назар, - это с непривычки, пей, не останавливайся.
   Булат покосился на учителя.
   "Как можно пить эту гадость?!! - преодолевая отвращение, подумал он".
   Булат поморщился, но пересилил себя и глотнул ещё.
   Второй глоток показался приятней, язык начали покалывать тоненькие иголочки, каждый вдох холодил нёбо, Булату показалось, что он глотнул ментола. Чтобы проверить, Булат резко вдохнул, рот обожгло холодом.
   Следующий глоток окончательно его успокоил и окрасил мир приятными красками, сила выпитого зелья струилась по телу, делала его апатичным, казалось, загорись сейчас дом, Булат лишь пожмёт плечами и продолжит сидеть за столом.
   Глупо улыбаясь, он разглядывал учителя и на ум приходили дерзкие мысли.
   "Что учитель сделал для него?!! Да ничего особенного! Самые простые вещи: посмотри так, вдохни этак... то, что может любой, ничего секретного. И всё-таки, результат удивляет! Элементарные действия, исполненные определённым порядком, дают волшебный эффект. Но ведь это не его заслуга, а моя. Это я часами твердил одно и то же, это я сидел, как статуя... Твердил то, что давал тебе он..."
   Вдруг Назар ударил ладонью об стол, вторая его ладонь ударила следом, удары повторились и посыпались один за другим, сливаясь в один ритм.
   Это было странно, но Булат не возражал, грубый примитивный ритм приятными волнами отдавался в голове.
   Булат тоже захотел выбить ритм, но руки казались далекими, будто существующие на других планетах, и не слушались. Правая рука чуть приподнялась, но тут же безвольно опустилась.
   "Ну и чёрт с ним... - улыбнулся про себя Булат".
   Удары ускорялись, нарастали, становились громче, пустые чашки подпрыгивали на столе.
   В какой-то момент изба наполнилась вязким, густым воздухом, а примитивный ритм отбиваемый учителем начал манить вниз...
   ...Булат балансировал на краю обрыва, ослабевшие ноги чуть подгибались, от порывов ветра он раскачивался. Впереди и внизу ничего невидно, пустота зияла немой темнотой, у самых его ног раскрыла пасть бездонная пропасть.
   Но страха не было, совсем не было.
   Вдруг резкий порыв ветра толкнул Булата в спину, он сорвался и полетел вниз.
   Бездна понеслась навстречу, темнота догоняла сзади, летела по бокам, поджидала внизу, от свободного падения захватило дух...
   ...Ноги ударились о жёсткую почву, боль отдалась в ступнях, отчего у Булата заныли косточки.
   Булат по инерции присел, хлопнув ладонями о землю.
   - Чёрт! - ругнулся он.
   Учитель стоял рядом и глядел на огромное дерево.
   Ритмичные удары продолжали звучать, только сделались глухими, будто слышались из-за стены.
   "Кто же отбивает ритм?.. - рассеяно подумал Булат".
   Он тряхнул головой, зажмурился, потом широко раскрыл глаза, ничего не изменилось.
   Булат огляделся.
   Перед ним поднималось из земли и уносилось вверх толстое огромное дерево.
   Рассматривая его ветви, Назар задрал голову.
   Вокруг ничего невидно, даже земля, об которую так больно ударился Булат, расплывалась, и при попытке разглядеть её, теряла резкость, превращалась в какое-то мутное непонятное пятно. Тусклый свет выхватывал лишь учителя и дерево, остальное - пустота.
   - Тебе нужно забраться наверх, - не отводя взгляда от дерева, сказал учитель.
   Булат смерил расстояние до нижней ветки, шагнул к дереву и ладонью погладил ствол. Тот оказался очень гладким.
   - А лестницы нет? - спросил Булат.
   - Лестницы нет, - спокойно ответил Назар.
   "Это что, очередное испытание на логику?? - Булат вновь окинул взглядом необъятное дерево".
   - Я подсажу, зачем я здесь, думаешь?!! - рассмеялся учитель.
   Тут же его руки сцепились в замок, Назар как ступеньку выставил сцепленные пальцы.
   Булат нерешительно глянул на учителя.
   - Ну, ты лезешь или нет? - нетерпеливо спросил Назар.
   "Кто я такой, чтобы спорить??! - Булат пожал плечами и пошёл на учителя".
   Он упёрся ногой о сцепленные пальцы Назара, другая нога оттолкнулась, секунда, и Булат оседлал нижнюю ветку.
   - Лезь, и помни, чему я тебя учил, - донеслось снизу.
   Булат полез.
   Ноги, то и дело, больно стукались о ветки, ствол натирал живот, сучки царапали руки. В нос набивался горьковатый запах коры и листьев, влажные пальцы периодически соскальзывали, становилось жарко. Булат упорно забирался всё выше, но толстому стволу, казалось, не видно конца.
   Пару раз Булат останавливался и глядел вниз, там, внизу, лишь бесконечной зелёной массой шевелились листья, тогда он поднимал взгляд вверх, но и вверху только бескрайняя зелень, да толстый ствол.
   Усталость брала своё, всё чаще запинались ноги, руки уже постоянно соскальзывали со скользких веток, по лицу бежали струйки едкого пота, волосы на голове взмокли. Булат всё ещё продолжал лезть вверх, но всё чаще отдыхал.
   Наконец, вверху замаячил какой-то просвет, Булат энергичнее заработал руками, дыхание окончательно сбилось, и какая-то тонкая ветка, вырвавшись из пальцев, царапнула ему лицо, но он всё-таки добрался до просвета и отдышался.
   Просветом оказалась широкая площадка из ветвей, ствол, покрытый надоевшей зеленью, уходил дальше ввысь, но образовавшаяся площадка вела в бок, туда, где виднелся кусочек неба.
   Булат подошёл к густому переплетению тонких веток, которые загораживали дорогу.
   И, проклиная колючие ветки, что цеплялись за одежду, он буквально продрался сквозь заросли, а потом вывалился на мощёную дорожку.
   Дорожка была той самой, по которой они с учителем гуляли первый раз, - аккуратный тротуар, выложенный овальными камнями. И место, кажется, то же самое, только раньше тут стояла лавка из парка, а теперь просто валялся Булат.
   Он поднялся, отряхнулся и огляделся.
   Ну да, тот же пейзаж, те же яркие краски, только нет учителя и неизвестно, что делать дальше.
   С левой стороны вдали возвышалась и уходила ввысь крепостная стена, справа просторная зелёная равнина бежала под уклон и, у самого горизонта, врезалась в тёмную полоску леса. Кусты, из которых, получается, вылез Булат, по высоте не превышали половины человеческого роста, однако за ними виднелась лишь равнина и часть крепостной стены, а толстого дерева, по которому он так долго лез, не существовало. Воздух наполнен терпкими цветочными ароматами, тёплый ветерок приятно ласкал кожу, высоко в небе птицы совершали свои странные зигзаги.
   Ноги сами как-то сами собой зашагали вперёд по мощёной дороге, Булат пошёл уже знакомым направлением, его лишь мучил вопрос: "Почему невидно дерева?"
   Так и не разрешив эту загадку, он подошёл к развилке. Здесь они свернули и пошли направо, вниз по склону. Вдалеке белело пятно той самой беседки. Слева, вдалеке проступали очертания замка. Вокруг ни души.
   "В прошлый раз мы ходили направо, теперь стоит сходить налево... - подумал Булат. - Если всё равно куда идти, то лучше заглянуть туда, где не был".
   И Булат пошёл к замку, щурясь от яркого солнца. Он был вполне доволен, всё-таки ходить по дороге гораздо приятнее, чем лазить по деревьям.
   Идти пришлось километр, а может и два, наконец, дорога упёрлась в высоченные ворота замка.
   Справа виднелась калитка с массивным железным кольцом и прямоугольным окошком.
   Булат схватился за кольцо и ударил в дверь. Кольцо звонко лязгнуло, - за дверью тишина.
   - Есть кто? - крикнул Булат.
   Чуть подождал и, не дождавшись ответа, снова ударил. Он вслушивался в каждый шорох за воротами, но внутри было тихо.
   Вдруг позади Булата что-то приглушило солнечный свет, затем он услышал, как нечто очень острое царапнуло камень, и в довершение ко всему кто-то наверняка очень большой шумно вздохнул.
   Увлечённый своим желанием попасть внутрь, Булат совсем забыл о безопасности и вот, позади него, видимо, подкрался какой-то враг. Рука машинально метнулась за пазуху, но ножа не было, Булат напрягся, сердце бешено заколотилось.
   Предчувствуя смертельную опасность, он медленно повернулся...
   Огромный серый медведь припал мордой к земле, его грузное неуклюжее тело переступало широкими задними лапами, мохнатый зад приподнялся. Маленькие медвежьи глазки зорко следили за Булатом, огромные ноздри раздувались, из пасти стекала струйка слюны.
   Зверь и человек встретились взглядами, бусинки медвежьих глаз горели яростью, медведь оскалился и бросился на Булата.
   Булат инстинктивно шагнул назад, спина упёрлась в калитку, железное кольцо больно надавило на позвоночник.
   Округу потряс мощный рык, не добежав двух шагов до Булата, медведь поднялся на задние лапы.
   Страх подстегнул Булата, сознание наполнилась ответной яростью, в голове что-то щёлкнуло и дальнейшее происходило, словно в замедленной съёмке. Спину давил железный выступ кольца, спереди дикий зверь преградил дорогу, - ловушка захлопнулась. Медведь топтался на задних лапах, подходя всё ближе, передние лапы рассекали воздух длинными, как сабли, когтями, с клыков лились потоки слюны.
   Булат оттолкнулся и побежал прямо на медведя, над головой медленно проплыла когтистая лапа, звериное дыхание пахнуло прямо в лицо, капля медвежьей слюны коснулась шеи.
   Не обращая на всё это внимание, Булат нагнулся, упёрся руками в землю, и кувырком проскочил между задних лап медведя.
   Тут же вскочил и побежал прочь.
   "Лучше уж в беседку, к чёрту этот замок! - задыхаясь на бегу, думал Булат".
   Округу вновь потряс грозный рёв, медведь увидел, что добыча ускользает, и бросился догонять.
   Перед глазами Булата равнина сливалась сплошным зелёным ковром, он нёсся быстрее ветра, его ноги почти не касались земли, но всё равно между ним и медведем расстояние стремительно сокращалось. Кто бы мог подумать, что этот громадный увалень может так быстро бегать?
   Всё ближе белела спасительным маяком родная беседка, наконец Булат добежал до неё, с разбегу влетел внутрь и остановился. Только сейчас до него дошла мысль, что беседка слабая защита от медведей, здесь даже не было дверей.
   Булат повернулся, чтобы выскочить обратно, но медвежья морда уже заслонила выход.
   Их взгляды вновь встретились, время остановилась, жизнь остановилась, даже сердца, казалось, остановились, медведь догнал его. Булат понимал, что ему никогда не справиться с таким чудовищем. Но страх не заставит его сдаться, остаётся лишь принять вызов и биться.
   Зверь бросился первым, полетели на пол стулья, опрокинулся стол, Булат, жалея, что с ним нет его ножа, тоже ринулся в бой.
   Острые когти почти сразу пронзили ему плечо, острейшая боль пронзила голову, но Булат не обращал на неё внимания. Он хотел погибнуть достойно, нанести невосполнимый урон противнику, выбить хотя бы один глаз.
   Булат старательно целился пальцем в левый глаз медведя, улучил удобный момент и сделал выпад, но промахнулся.
   Медвежья пасть перехватила его руку, челюсти сжались, кости в руке хрустнули, от боли Булат заорал.
   Широкая когтистая лапа тут же ударила Булата, он отлетел в сторону, стукнулся о стену беседки и рухнул на пол, под ним растеклась багровая лужа, раздробленная рука лежала безжизненно и нестерпимо ныла.
   "Это же монстр! - пронеслось в голове Булата".
   - Как твоё имя? - пробормотал он.
   В ответ медведь зарычал ещё яростнее, клыки метнулись к горлу Булата, он дёрнулся в сторону и зверь промахнулся. Вместо горла зубы рванули раненое плечо, кости затрещали, перед глазами у Булата потемнело, и на чёрном фоне вспыхнули разноцветные звёзды. Сознание воинской доблести поблекло, стыд отступил, уступив место нестерпимой боли, и Булат заверещал громче прежнего.
   Зверь оказался слишком силён, у Булата больше не было сил сопротивляться.
   " Когда же конец? - лишь подумал он".
   Медведь снова сделал выпад, в этот раз зверь попал точно, - острые зубы рванули Булату горло.
   "Вот и всё... - пронеслась счастливая мысль".
   Медвежьи зубы вырывали здоровенные куски плоти, горячая кровь заливала тело, но Булат жил! Даже кода мохнатая лапа, словно вилами, вывернула наружу кишечник, Булат продолжал всё чувствовать. Медведь рвал его, чавкал, жадно поедал плоть, а Булат всё чувствовал. Он не потерял сознание даже тогда, когда его сердце остановилось, и из ран перестала хлестать кровь.
   "Как же?.. Неужели так? Неужели смерть такая??? - в ужасе думал Булат".
   Бесконечная, не утихающая боль сводила с ума, зверь ел, а Булат чувствовал, как сдирается кожа, ломаются кости, разрываются внутренние органы.
   "Значит вот какова смерть... - Булату хотелось плакать".
   Доев всё, до последнего кусочка, медведь облизнулся.
   Булат не понимал, как можно быть живым и мёртвым одновременно? Одну его часть съел медведь, а другая наблюдала за этим процессом. Как такое возможно?!
   Но хотя бы боль прекратилась!!
   Медведь икнул, его пасть широко раскрылась, и из неё выпал кусок жёваного мяса.
   Затем вывалился ещё один и ещё... кусок за куском, косточка за косточкой, зверь отрыгивал съеденное тело Булата.
   Кости сами собой соединялись в скелет, жёваная плоть бесформенной массой растекалась по костям, и образовывался новый человек.
   Воскресший Булат лежал на спине, медвежье дыхание щекотало ему живот, и от близости зубастой пасти, мышцы на животе напряглись.
   "Ещё одного поедания живьём, я не переживу... - тоскливо взмолился Булат".
   Медведь недовольно фыркнул, словно прочитав мысли Булата, горячие воздушные струи обожгли кожу, и гигантская морда отстранилась от живота.
   Зверь попятился, выбрался задом из беседки, развернулся и побежал. Припустил так, будто за ним гнались охотники.
   Булат поднялся и огляделся, рядом ни души, лишь вдали мелькала серая фигурка медведя. Зверь колыхался, становился еле заметной точкой, потом, на фоне тёмной полоски леса, эта точка растворилась.
   Одежда совершенно пропала, её просто не было, солнце хоть и ярко светило, но особо не грело, тело ныло и начинало покрываться гусиной кожей, от порывов свежего ветра Булат задрожал.
   Ему оставалось лишь вернуться к началу и попробовать найти злополучное дерево.
   "Только бы не встретить тут никого, - подумал Булат, представив как идёт посреди дороги голышом".
   Птицы по-прежнему беззаботно носились по небу, поднявшийся ветер, холодным кнутом стегал и подгонял голое тело Булата.
   В конце концов, знакомая дорожка упёрлась в те самые кусты, из которых Булат вывалился сюда, он опустился на колено и сунул голову в кусты.
   Сквозь кружева колючих веток, вдалеке виднелось знакомое дерево.
   Острые ветки царапали кожу, босые ступни ощупью выискивали куда бы ступить, исцарапанные руки раздвигали колючую зелень, Булат пробирался осторожно.
   Наконец его нога ступила на гладкую поверхность ветки, кустарник остался позади, теперь можно спускаться.
   Лезть вниз оказалось сложнее.
   Каждые пять минут Булат останавливался, несколько раз чуть не сорвался. Время шло, ноги, руки и всё тело покрылось ссадинами, лицо раскраснелось от напряжения, однако он продолжал спускаться.
   Ветки, листья, согнуться, повиснуть, спрыгнуть и снова, - ветки, листья...
   В какой-то момент, вконец измотанный Булат, потерял осторожность, - неосторожно спрыгнул, ветка подломилась и он рухнул вниз.
   Пальцы испуганно успели схватить лишь пучок зелени, ветки хлестнули по лицу, злорадно зашуршала листва, дерево понеслось вверх, а Булат камнем ринулся вниз...
   Очнулся он на полу садового домика, вокруг темно и тихо, лишь немного темноту разбавлял бледный лунный свет.
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик) К.Юраш "Процент человечности"(Антиутопия) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) А.Светлый "Сфера 5: Башня Видящих"(Уся (Wuxia)) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) В.Коломеец "Колонизация"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

НОВЫЕ КНИГИ АВТОРОВ СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Сирена иной реальности", И.Мартин "Твой последний шазам", С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"