Машошин Владимир Анатольевич: другие произведения.

Урфин. Глава 24

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:


   Глава 24
   Жизнь Назара, до вступления на магический путь, представляла собой серию коротких взлетов и продолжительных падений.
   Люди передовые, наделённые разумом и сердцем, всегда будут чувствовать себя чужими, им вечно будет неуютно среди обычного общества, пока они не найдут своё место "не здесь". Говорят, колдуны живут одновременно в двух мирах, подобное относится ко всем творческим людям.
   Если ты человек способный творить, то первым делом обязан создать свой внутренний мир - убежище от окружающих.
   В магии подобное убежище передаётся по наследству, от учителя к ученику, и каждый новый наследник совершенствует полученный дар.
   Является ли внутренний мир ненастоящим, вымышленным, или он и есть подлинная жизнь? Кто знает?!
   Тайный мир Назара скрывал множество удивительных тайн.
   Зеленеют изумрудными морями поля, рассыпаются хлебными крошками деревни, тянутся синими венами реки, режут бесконечное пространство песочные полосы дорог и, словно бескрайний океан, за горизонт уходят дремучие леса. А за лесами, куда не проникает человеческий взгляд, скрываются жуткие тайны, перекрещиваются миры и летают огнедышащие драконы.
   Но всего удивительнее независимость этого потаённого мира. Вы можете посетить его в разгар летней жары, а через некоторое время, вернувшись, застанете глубокую осень.
   Без вашего присутствия вымышленный (да и вымышленный ли?) мир не прекращает существования, не останавливается и не замирает, а, подобно миру настоящему, продолжает жить.
   Может тот, другой мир, такой же настоящий как наш, и вовсе никто не выдумывал его, просто когда-то давным-давно первый маг открыл туда путь и с тех пор секрет передаётся остальным?
   Подобные мысли часто посещали Назара, и его здравый смысл всё больше склонялся к реальности обоих миров.
   Замок, что так поразил Булата, являлся городом Назара точнее тем наследством, которое передавалось веками. Внутри крепость содержала тайны мистической практики.
   В замке жили люди, которые могли, в случае чего, подсказать, напомнить или предупредить, как и случилось недавно.
   Назар спокойно шёл по центральной улочке, там, где улочка расширялась городской площадью, выстроились торговые ряды. Но вместо ожидаемого простора улица походила на бурный перекат - сотни людей суетились, кричали, толкались, продавали и покупали.
   Безобразная старуха цепко схватила Назара за руку. Она внимательно посмотрела здоровым глазом, другой её глаз заплыл страшным бельмом, беззубым чёрным провалом открылся рот. Всем видом седая старуха походила на ведьму, каких рисуют в детских книжках.
   Старуха до боли сжала руку Назара и прошамкала:
   - Рядом тьма, большая тьма, беги или погибнешь...
   Затем старуха разжала пальцы и, её растрёпанная седая голова, исчезла среди толпы.
   Назар серьезно воспринял этот совет. Нет, бежать, конечно, он никуда не собирался, но прислушаться к предупреждению обязательно стоило, как говорится: "Предупреждён, значит вооружён".
   Однако ему потребовалось немало времени пока удалось нащупать ту, еле различимую силу, которая обхватила жителей тёмными щупальцами и неумолимо сжимала город.
   Рассказ о Демиде, окончательно прояснил ситуацию.
   Демоны - извечные противники живущих, но всегда находятся люди готовые подчиняться их демонической воле. Безответная любовь, желание лёгкой наживы и власти, страх... вот, лишь немногие из возможных причин толкающих человека на сделку с демоном, увы, для человека такое соглашение всегда невыгодно.
   Однако страшнее всего, когда демон воплощается в человеке и, судя по рассказу Ивана, именно это происходило с Демидом.
   Если ещё не поздно нужно было остановить процесс, чутье подсказывало Назару, что следует готовиться к жестокой битве.
   Посещение тёмных миров - занятие небезопасное, существа, населяющие злые миры представляют собой верх эгоистического стремления. Злой дух подобен человеку, сорвавшемуся в пропасть, и любой, за кого демон ухватится, падает вместе с ним. И поэтому без крайней нужды к демонам лучше не приближаться.
   Шагая по мощёной улице, Назар вспомнил своё первое столкновение с демоническим существом и содрогнулся.
   Долгие годы стёрли остроту воспоминаний, они поблекли, потускнели, словно старая фотокарточка, но как давняя рана память вдруг заныла. Душевной болью воскресли прежние ужасные события...
   На заре его мистической практики одна знакомая пожаловалась Назару, что её дочь часто болеет, буквально одна хворь следует за другой, и он взялся помочь. Тогда ещё неясным внутренним зрением Назар сумел увидеть десятки тёмных нитей опутавших девочку. Целый день бился с этими нитями и победил. А ночью густая холодная темнота навалилась и придавила Назара к постели. В голове завертелась назойливая мысль, что не следует лезть в чужие дела.
   Через неделю девочка вновь заболела.
   Зло бросило вызов, и Назар принял его, жаль только, что он не сразу рассказал об этом учителю.
   Источник зла нашёлся быстро, им оказался дальний родственник знакомой, который, практикуя чёрную магию, сделался добычей демона.
   Вспоминая свой первый опыт столкновения со злом, Назар испытывал мучительное сожаление.
   Девочку спасти не удалось, да и сами они с учителем чуть не погибли, когда вступили в борьбу с такой огромной демонической силой, что даже думать об этом не хотелось.
   Им удалось выжить, это уже великое достижение. Демон скрылся где-то в тёмных мирах и, возможно, до сих пор ищет новые жертвы...
   Конечно, теперь Назар не прежний напуганный юнец, а умудрённый годами опытный мистик, искусный практик. Вернись прошлое и всё теперь могло бы закончиться по-другому, но для каждой силы свои испытания, и мудрость подсказывала Назару, что нынешний случай особенный.
   Жизненный опыт подсказывал, что ему понадобятся все возможные силы перед этим новым испытанием, Назар слишком хорошо знал, на что способны преследующие свои интересы тёмные силы.
   Конечно, встретиться с надвигающейся тьмой необходимо, хотя бы для того, чтобы понять её цели, возможно, удастся обойтись "малой кровью", но где-то внутри своего сознания Назар знал - это его последний дар миру.
   Назар быстрым шагом направлялся на окраину своего мистического города, там в запретной роще был спрятан особый колодец.
   Предстоящее путешествие таило в себе серьёзную опасность, но таков уж Назар Куликов - от рождения дерзкий и непокорный.
   Выйдя через западные ворота, Назар быстрыми шагами приближался к мрачной чаще, что называлась запретной рощей. Окрестные жители говорили о ней лишь шёпотом, и туда давно никто не ходил.
   Чаща встретила его враждебно, кривые деревья, будто специально, сдвинулись плотными рядами, ветки цепляли за одежду, царапали кожу, пытались сдёрнуть сумку с плеча. Вокруг темно и тихо.
   Голая земля, незнающая солнечных лучей, усыпана корягами, даже корни, торчащие из земли, норовили поставить подножку путнику. Птицы избегали этого мёртвого леса как, впрочем, и прочие звери. От, продирающегося через бурелом, Назара треск разносится далеко по округе.
   Наконец, впереди, мелькнул какой-то просвет, солнечный простор приближался, расширялся, и вот Назар раздвинул сухие колючие ветки, чтобы выбраться на зелёную траву.
   Посреди крохотной, как блюдце, зелёной поляны торчали чёрные камни колодца.
   Колодец низкий, будто специально заниженный, чтобы невнимательный путник скорее упал вниз. По краям колодец выложен чёрными грубыми камнями, не доходящими Назару и до колена, стенки покрыты вонючей слизью. Сооружение не имело ни домика, ни ворота, ни блока, это была лишь обложенная каменными осколками яма.
   В высокой траве низкие бортики разглядеть трудно, особенно если не знаешь, что они там есть, и бывали случаи, когда люди падали туда и пропадали.
   После нескольких таких случаев, мрачная роща обросла легендами. Люди перестали сюда ходить, лес зарос и ощетинился буреломом.
   Подойдя ближе к опасному сооружению, Назар снял с плеча сумку и осторожно заглянул вниз. Внутри темно, в лицо пахнуло прохладной сыростью.
   "Добровольно туда никто не полезет, но если жизнь заставляет, то приходится... - Назар поморщился, как человек вынужденный принять противное, но необходимое лекарство".
   Он достал из сумки верёвку, потом огляделся, обвязал шнур вокруг ствола толстой ели, а свободный конец верёвки бросил в колодец. Через пару секунд глухой стук известил его, что верёвка достигла дна.
   Несмотря на влажные и склизкие стенки внутри колодца никогда не было воды, да и не могло быть, колодец служил для иных целей.
   Назар ухватился за верёвку и сильно потянул. Задуманное им было опасно даже для двоих, не то что для одного, и он долго колебался, решая брать ли с собой ученика, но всё-таки решил отправиться в одиночку.
   Для своих лет Назар был ловок и довольно силён, впрочем, во втором мире возраст измерялся иначе, и по местным меркам он ещё не старик.
   Обмотав руки тряпками, Назар крепко взялся за шнур, повернулся спиной к чёрной пропасти и встал на край колодца.
   Верёвка натянулась, упираясь ногами, Назар начал спускаться вниз. Спустившись метра на два, он пожалел, что не завязал на верёвке узлов, за тонкий, режущий ладони, шнур держаться было неудобно.
   Спускаться оказалось не так просто, как казалось вначале.
   Ладони резала верёвка, мышцы рук судорожно ныли, ноги начинали дрожать и соскальзывать, то и дело о каменную стену больно ударялись колени.
   К счастью колодец оказался не глубже пятнадцати метров и Назар с облегчением спрыгнул на твёрдую почву.
   Он задрал голову и поглядел вверх, из колодезной глубины кусочек синего неба казался невероятно далёким. Назар увидел, как белое клубящееся облако наползало грозным драконом, а потом вдруг превратилось в кудрявого барашка.
   "Хороший знак, - подумал Назар".
   По обе стороны шурфа зияли чёрные провалы горизонтальных туннелей, Назар поднёс зажжённую свечу к одной стороне, потом к другой и, не увидев разницы, решил идти налево.
   О существовании колодца, который ведёт в нижние миры, он знал давно и даже бывал рядом, но вниз спустился впервые.
   Опустив свечу пониже лица, Назар заметил, что пламя застыло неподвижно, словно было вырезано из яркого камня, внимательно изучая дорогу, он ступал осторожно.
   Эта сырая могильная темнота могла грозить чем угодно.
   "Пламя свечи горит ровно, без колебаний, значит, здесь нет движения воздуха, я сейчас задохнусь! - завертелась в голове трусливая мысль".
   Чувство ограниченности пространства усиливалось, низкий земельный свод давил на сознание, в душе просыпался мерзкий животный страх и, казалось, что выхода нет.
   Однако Назар был слишком опытным магом, чтобы позволить глупым страхам управлять собой, он лишь улыбнулся жалким попыткам мелких духов отпугнуть его, и продолжал идти.
   Ужасы продолжали всплывать в его сознании, пытаясь испугать и обратить в бегство, но Назар не поддавался. То ему казалось, что он заблудился, потом, что свод вот-вот обрушится, страшные мысли одна за другой выпрыгивали из темноты, однако он игнорировал их, и они исчезали.
   Внезапно огонёк свечи ожил и затрепетал, тени тут же пустились плясать по стенам, туннель пошёл под уклон и теперь каждый шаг уводил Назара всё глубже под землю. Стены блестели слизью, воздух всё больше наполнялся запахом тлена.
   Спустившись довольно глубоко, Назар обратил внимание на боковой лаз, который представлял собой тёмную грязную нору. Довольно просторный туннель уходил дальше, но маг был уверен, что ему нужно свернуть здесь.
   Он остановился и огляделся.
   Странным было то, что никто даже не пытается его остановить, обычно такие места имеют стражей - существ с ужасным видом, которые нападают на дерзких пришельцев, - а вкупе со страшными мыслями, этого вполне достаточно, чтобы у любого отбить охоту здесь лазить. Хотя, возможно, стражи тут есть, и пару раз Назар даже слышал какие-то странные звуки, видимо, они просто не осмелились напасть.
   Назар ещё раз оглядел узкий грязный лаз, тяжко вздохнул, потом затушил свечу, спрятал в карман, и пополз. Да, подобные приключения не для слабонервных. Обычному человеку страшно даже представить себя ползущим в узкой земляной норе, рискуя каждую секунду застрять в ней навсегда.
   Каждое движение тут же марало одежду, лицо и руки Назара покрылись липкой гниющей жижей, но было уже поздно, теперь он мог двигаться только вперёд.
   Ползти пришлось долго, гораздо дольше, чем он рассчитывал.
   "...Если начал, то уже нельзя повернуть назад, иначе застрянешь, а если впереди тупик?.."
   Эти и другие подобные им мысли пытались вырваться из железных тисков магической воли, заполонить сознание, повергнуть в панику, и тогда дерзкому смельчаку придёт конец.
   Назар справился, на опушке неизвестного леса весь грязный и мокрый он выбрался из земляной норы.
   Свежий воздух наконец-то наполнил легкие, ветерок лизнул влажную кожу лица, мёртвая чернота норы сменилась обычным ночным сумраком.
   По-старчески кряхтя, Назар распрямился и тряпкой обтёр лицо.
   Небо нависало над ним тяжёлой свинцовой массой, уродливый лес возвышался за спиной непроницаемой стеной, по земле струился сероватый туман.
   Непонятное тёмное время суток внушало тревогу и наводило тоску.
   Единственный видимый свет, это маленький огонёк мерцающий вдали. Пламя свечи или, возможно, в зависимости от расстояния, костра.
   Не найдя иных признаков сознательного существования, Назар пошёл на огонёк.
   Судя по неровностям и кочкам, землю сквозь серый густой туман нельзя было разглядеть, идти приходилось через луг. Назар ступал осторожно, чтобы не упасть или вовсе не провалиться в яму.
   Начальное удовольствие от свежего воздуха теперь сменилось ознобом, мокрая одежда противно облепила тело, каждое дуновение ветерка обдавало холодом.
   "Что ни говори, а мой мир куда приятнее... - думал Назар, осторожно переставляя ноги".
   Идти по дикому лугу всегда трудно, ноги запинаются об кочки или проваливаются в ямки, однако от тяжёлой ходьбы Назар, наконец, согрелся.
   Когда ему удалось выбраться из тумана на ровную дорогу грунтовую, он уже чувствовал приятный жар в теле, и даже его одежда почти высохла.
   Старая просёлочная дорога, была изъедена ямами и во многих местах покрыта травой, а кое-где её скрывали лужи, идти стало значительно легче, да и вокруг как-то посветлело.
   Через полчаса впереди проступило смутным контуром низенькое сооружение.
   Подойдя ближе, Назар рассмотрел старый покосившийся колодец, а за ним небольшой стайкой сгрудились деревенские дома. Приземистые избушки казались покинутыми, их тёмные окна, словно мёртвые глаза, глядели в пустоту, и ни одного признака жизни, даже собак неслышно.
   Колодец пришёлся кстати, Назар спихнул тронутое ржавчиной ведро, ворот, громыхая и звеня цепью, бешено закрутился, раздался всплеск.
   Он ухватился за ручку ворота, цепь натянулась, полное ведро поползло вверх. Через минуту, Назар уже пил студёную воду.
   Напившись вволю, он двинулся дальше.
   "Теперь будь особенно осторожным, - предупредил Назар сам себя".
   Деревня была странной, дома есть, а огородов нет, и домики рассыпаны без всякого порядка, словно гигантский малыш уронил их как кубики, даже двери смотрели в разные стороны.
   На улице ни души, окна пусты, а над деревней такая жуткая тишина, что еле слышные звуки шагов Назара, казалось, громыхали на всю округу.
   Мерцающий огонёк значительно вырос и приблизился, стало ясно, что этот огонь не от свечи и не от костра, скорее похоже на пожар.
   Вдруг, пройдя через странную деревню, Назар увидел впереди неясный силуэт человека, он прибавил шагу.
   - Послушайте любезный... - крикнул Назар.
   Неизвестный человек стоял неподвижно у обочины, и эта его неподвижность нагоняла жути.
   Назар подошёл ближе и понял, что это всего лишь пугало одетое как человек, единственное в нём настоящее - это голова.
   Светловолосая человеческая голова, насаженная на пику, и в посветлевших сумерках возникала иллюзия, будто на краю дороги стоит живой человек.
   "Мерзкое изобретение, зачем оно нужно?.. Может для меня? - Назар с опаской огляделся".
   Благополучно миновав жуткое пугало, Назар столкнулся с мальчиком, который стоял прямо посреди дороги испугано озирался. Лицо и руки ребёнка перемазаны сажей, на грязных щеках светлые полосы от слёз, но сейчас малыш не плакал.
   Назар подошёл поближе, и мальчик заметил его.
   - Что случилось, где твои родители? - ласково спросил Назар.
   - Тятя, там, - малыш показал в сторону пожара.
   - Давай, я отведу тебя! - Назар протянул руку.
   Мальчик робко сделал шаг к нему навстречу, но затем остановился.
   - Не бойся, я не обижу! - улыбнулся Назар.
   Малыш сделал ещё один шаг, и тут его карие глаза внезапно блеснули злобным огнём, мальчик кинулся на Назара.
   - Зато я тебя обижу, старик! - заорал он грубым мужским голосом.
   Его маленькие кукольные ножки удивительно ловко оттолкнулись, и мальчик прыгнул к Назару, целясь прямо в горло, Назар увидел перед собой злые, горящие демоническим огнём, глаза, перед самым лицом мага мощно щёлкнули зубы.
   Рефлекторно Назар оттолкнул бешеного ребёнка, и оскалившийся малыш пролетел мимо.
   Как только мальчик коснулся земли, он тут же, сделав кульбит, превратился в огромного чёрного волка, зверь поднял голову к небу и оглушительно завыл.
   За спиной Назара, и по бокам, показались такие же чёрные волки.
   Они стремительно приближались, не оставляя добыче шанса на спасение.
   Назар выхватил из сумки клинок, присел, и быстрым движением начертил вокруг себя круг.
   Волки атаковали одновременно.
   - Фээр! - поднимаясь с корточек, громко крикнул Назар.
   Синее пламя взлетело огненной стеной, раненые волки взвизгнули, запахло палёной шерстью, скуля и хромая, звери убежали прочь.
   Вокруг вновь сделалось пустынно и тихо, Назар огляделся.
   Деревенская разбитая дорога вела туда, где разрасталось жёлтым заревом пожарище, вдалеке за спиной, будто плакальщицы на похоронах, сгрудились деревенские дома. Впрочем, Назар догадывался, что эта тишина и безлюдность обманчивы, и столкновение с волками лишь небольшая проверка, главный бой впереди.
   Он достал из-за пазухи аккуратно свёрнутый платок и бережно развернул его, в серых сумерках сверкнуло отороченное потемневшим деревом рубиновое сердце.
   Назар повесил рубиновый амулет на шею и сразу почувствовал прилив сил, словно откусил молодильного яблока, тело сделалось моложе и сильнее. Талисман давал лишь временный эффект, но в экстремальных случаях ничтожное преимущество может решить весь исход дела.
   До боли сжимая рукоять кинжала, Назар пошёл дальше.
   Путешествующий по нижним мирам должен готовиться к любым провокациям и обманам, однако, неожиданно, перед Назаром вырос сам хозяин этого нижнего мира.
   Тёмная клубящаяся фигура выступила из серого сумрака и повисла над землёй чёрным облаком.
   Несколько минут противники оценивали друг друга.
   Назару хватило времени, чтобы внимательно разглядеть демона. Тело похожее на тень или клубящийся чёрный дым было совсем не бесформенным, в нём можно было различить руки и ноги, и над плечами, как и у людей, возвышалась голова. Глаза настоящие человеческие, горели безумным злобным огнем, и, казалось, высасывали жизнь.
   "Он силён! Гораздо сильнее многих других демонов, но сейчас он не может действовать во всю силу... - размышлял Назар".
   Он пытался уловить мысли демона, но демоническое сознание скрывала непроницаемая чёрная стена.
   "Он стар... да, он умирает! Вот почему этот демон ослаб, вот, что не даёт ему, как муху, прихлопнуть меня! Повезло..."
   "- ...Невежливо приходить без приглашения туда, где тебя не ждут, - зашипело прямо посреди мыслей в голове Назара".
   "- Тебя тоже не звали в этот город, а ты проник, - так же мысленно ответил Назар".
   "- Тут ты неправ, старик. Меня звали и даже очень. Вы, безумные поклонники света, от длительного созерцания слепнете и перестаёте замечать истину. Я вежлив и справедлив, меня звали помочь, и я пришёл! А ты, зачем здесь, колдун?"
   "- Позвавший не знает, ни тебя, ни твоих целей, а если бы знал, то не позвал бы".
   "- Зачем ты здесь?! - демон весь заклубился, пришёл в движение".
   Ветер внезапно окреп, вокруг них, поднимая в воздух листья, ветки, и дорожную пыль, начинал кружить вихрь.
   Назару становилось ясно, что из этой его затеи ничего не выйдет, загнанный демон не пойдёт на уступки, но отступать уже поздно, оставалось идти до конца.
   "- Оставь его! - мысленно крикнул Назар".
   "- Или что? - человеческие глаза демона налились тёмно-багровым цветом, словно наполнились кровью".
   Из вихря, который кружился всё сильнее, вдруг ударила молния, она притянулась амулетом Назара, талисман обуглился, оборвался со шнурка и упал под ноги магу.
   "- Как твоё имя?! - пытаясь перекричать нарастающий шум урагана, крикнул Назар".
   "- Брось, колдун, здесь мои правила, - рассмеялся демон".
   Внезапно демон метнулся в сторону, пытаясь попасть за спину Назара, Назар оглянулся... никого.
   Теперь Назар в одиночестве стоял внутри бешено кружащегося смерча, вокруг шипело, свистело, крутилась с бешеной скоростью воздушная стена, в ней пролетали острые ломаные доски и кувыркались обломки камней. Стена кружилась, пронося в себе тонны песка, пыли и придорожного мусора, Назар оказался внутри этого ветряного колодца.
   Из вихря вылетел камень, и просвистел над ухом Назара. Один за другим камни принялись вырываться из вихря и, словно пущенные из рогатки, летели в Назара со всех сторон, положение становилось отчаянным.
   Назар понял, что долго ему не протянуть, однако долго ждать и не пришлось.
   Отделившись от крутящейся стены за спиной Назара, выплыл демон, Назар почувствовал его, развернулся и взмахнул клинком.
   Лезвие со свистом пронеслось мимо демона, однако из-за резкого движения Назар изменил своё положение и демон тоже промахнулся. Чёрное облако, похожее на тучу жирных жужжащих мух, пролетело мимо и врезалось в ветряную стену.
   Раздался оглушительный треск, в ответ вихрь выплюнул огромный булыжник, камень толкнул Назара в грудь, он отступил, ураган подхватил его, и поднял высоко над землей...
   Назар вылетел из колодца, подлетел метров на пять, затем грохнулся оземь, и остался лежать на траве запретной рощи.
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Т.Ильясов "Знамение. Начало"(Постапокалипсис) А.Субботина "Проклятие для Обреченного"(Любовное фэнтези) О.Миронова "Межгалактическая любовь"(Постапокалипсис) Л.Джонсон "Колдунья"(Боевое фэнтези) В.Кей "У Безумия тоже есть цвет "(Научная фантастика) Т.Ильясов "Знамение. Час Икс"(Постапокалипсис) Д.Сугралинов "Дисгардиум 6. Демонические игры"(ЛитРПГ) Ю.Резник "Семь"(Киберпанк) Э.Моргот "Злодейский путь!.. [том 7-8]"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

НОВЫЕ КНИГИ АВТОРОВ СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Сирена иной реальности", И.Мартин "Твой последний шазам", С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"