Масленников Иван Витальевич: другие произведения.

Хакеры снов

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
Оценка: 8.00*3  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Книга о людях, способных взламывать чужие сны, программируя людей и меняя их судьбы


   Родился я в глухой таежной деревушке где-то на границе с Китаем. С детства родители.. Нет. Не так. Давайте начнем знакомство еще раз. С самого главного.
   Вы когда-нибудь думали о том, что мир катится в тар-тарары? Вот и я об этом думал.. Но внешний мир катиться будет еще долго, да и рычагов управления им у меня нет никаких. Гораздо больше беспокоит мой собственный мир - с его будничными замыленными ценностями и переоцененными горестями.
   Как раз сейчас внутренний мир закатился в темный уголок в меру агрессивного ночного клуба, где мне предстоит заниматься алкогольными излияниями и гореванием относительно "неправильности" собственного бытия.
   Ничего такого особенно ужасного по правде сказать в жизни не наблюдалось. Деньги водятся, девушка Катя ушла от меня всего-то две недели назад, есть стабильная работа и уверенность в завтрашнем дне. Смешно правда, что человеческая уверенность в завтрашнем дне строится сугубо на факте наличия стабильной работы.. Ну да речь не об этом.
   Беда как раз в том, что я, как и все, не такой как все. То есть жить вполне комфортным "днем сурка", когда найти пять отличий "сегодня" от "вчера" не так просто, больше нет сил. Но и не наделила природа ни духом авантюризма, ни жаждой адреналина. Вот так особенности внутреннего мира проложили мне вполне конкретный и весьма короткий путь в мире внешнем. Путь, который заканчивается обычно где-то на дне очередной бутылки. Так.. Мордоворот за соседним столиком уж как-то слишком пристально пялится.. Вряд ли у него за спиной букет ромашек. Ладно. О чем это я. Ах да. Как раз сейчас показалось дно видимо уже последней на сегодня бутылки, пора идти домой.
   Уйти получилось не сразу. Проходя мимо того самого столика, где обосновалась подозрительная детина, я услышал традиционное для этих краев "ты че!" и обернулся. Мордоворот сверлил меня злобным взглядом. Что такое? Ах да. Его футболка мокрая, я случайно задел бокал с вином, проходя мимо. Выпитое пиво совсем расшатало мою координацию. Сейчас начнется..
   Несколько минут спустя..
   - "Ну а я Лёха. Давай братан, за знакомство. Нос в порядке, не сломал?" -, спрашивал новоиспеченный знакомый, по древне-русской традиции решивший после мордобоя осчастливить меня обильным приступом дружбы
   - Все хорошо, Лёха. Перебрал я малость.. Пойду домой.
   - Погоди, а ты тут чего делаешь, празднуешь что-то?
   - Нет.. Просто спиваюсь себе потихоньку. А в компании незнакомых собутыльников и под веселую музыку это делать не в пример приятнее. Настроение мое из грустного превращалось в грустно-озлобленное, но Леха этого не замечал и судя по его лицу, увлеченно-разглядывающему меня, разговор заканчивать не собирался
   - А, задумчиво протянул он. Значит, решил ускориться на тот свет? Тогда тебе понравится мое предложение.
   Странный какой-то, подумал я и постарался рассмотреть его чуть более внимательно. На вид Лехе было около сорока. Волосы стрижены под ноль, небольшая бородка, широкие коричневые штаны, тяжелые ботинки, черная рубашка.. Не хватает только топора для полного сходства с дровосеком, улыбнулся я про себя.
   В ответ же сообщил: "наверное, оно мне понравится еще больше, когда ты его озвучишь"
   - Если ты спиваешься, значит что-то тебя в этой жизни радикально не устраивает. Что-то нужно менять. Причем столь же радикально. А тут в паралелльной вселенной назревает серьезная буча.. вот я хожу по местам разным и вербую людей в секретную армию, которой предстоит борьба с вселенским злом.
   Не знаю уж почему, но меня всегда привлекали сектанты, юродивые и прочие люди, мягко говоря, видящие этот мир несколько иначе. Помню, как-то идя с работы наткнулся на ребят с гигантскими фальшивыми улыбками на лицах и неизменным вопросом: "Знаете ли вы как зовут Бога?". В итоге мы более часа обсуждали на чем сейчас ездят в раю и какого качества там Интернет.. Вот и новый знакомый Леха, то ли сам с катушек съехал качественно, то ли кто помог ему. Где-то я слышал, что первое, на чем делают акцент вербовщики в секты, это избранность новообращенных.
   -Скажи, а почему именно я, Леха? -мне захотелось упростить собеседнику задачу.
   - Ты, ик, особенный.
   -И что же во мне такого особенного?
   -У тебя гибкое мышление и ты можешь меняться. А значит неважно кто ты конкретно. Главное, тебя можно сделать кем угодно. Впрочем, таких особенных в одном этом клубе наберется с десяток. Но так уж вышло, что именно ты опрокинул мой бокал, который я поставил так неудачно.
   -А если бы я его не опрокидывал?
   -Ты, наверное, меня плохо услышал. Я поставил бокал так неудачно, что ты бы все равно его опрокинул.
   - Значит наша драка была вступительным экзаменом?
   -Скорее способом познакомиться.
   -Разве нельзя было просто подойти?
   - Можно было. Но я решил ударить тебя.
   - По-моему, это глупо.
   - А что не глупо?
   Вступать в околофилософскую дискуссию мне не хотелось, да и диалог с адептом нелепой секты начал наскучивать.
   -Хорошо, "мой генерал", сказал я с издевкой. Я согласен. Когда выступаем?
   -Молодец, что согласился. Самые великие подвиги совершались именно по-глупости. Или по пьяни, -добавил он улыбнувшись. А у тебя есть и то, и другое. Потрясающий потенциал. Я найду тебя.
   Закончив говорить Леха нацепил дровосековскую куртку и вышел. Как добирался домой, я не помню.

***

   Судьба сделала мне очень щедрый подарок - отсутствие похмелья и головной боли вне зависимости от количества и качества выпитого. Строго говоря, у меня вообще ни разу в жизни не болела голова. Иногда думаю, что именно эта особенность и провоцирует меня на пьяные подвиги. Поскольку наутро тело не устраивает никаких заслуженных наказаний. И даже, наоборот, заботливо вычеркивает из памяти большую часть того, за что утром стыдно. Поэтому про странного Леху я благополучно забыл и проводил это утро всецело отдавая внимание прекрасным охотничьим колбаскам, щедро разбросанным по огромной тарелке. Компанию мне составлял только телевизор в захлеб рассказывая о бесчисленных террористах и вероятности войны с Китаем. Безмятежность "постиндустриального утра" была прервана звонком с работы. Секретарь шефа вдруг с чего-то решил "срочно и безотлагательно" выдернуть меня из квартиры.
   Кстати, я же не сообщил вам, кем работаю. Нелепое образование "политолога", полученное мной по юношеской неосмотрительности и глупости предполагало не так уж и много возможностей для трудоустройства. А учитывая то, что я, как и большинство наших граждан, не знал чем же хочу заниматься и не смог себе поставить каких-то внятных жизненных целей, то как и большинство наших граждан, стал продавать. Продаю кровлю - неромантично конечно, зато меняю свое время на хорошие деньги. Да и коллектив вызывает лишь легкую степень омерзения, что является неоспоримым плюсом. Нас около тридцати человек и мы заняли целый этаж социалистического ужаса, по ошибке кем-то названного домом. Мой офис находится на отшибе отшиба, поэтому с работы я еду, не попадая в пробки. Все нормальные сотрудники едут сюда домой, а обратно еду только я и кучка таких же, как я чудаков. Больше в этом районе офисных зданий нет. Как говорится, везде свои плюсы. Так вот, несколько слов о нашем замечательном коллективе. Здесь трудятся недобизнесмены и недоруководители. То есть все они мечтают о том, что когда-нибудь разовьются так сильно, что откроют собственный бизнес и сами начнут продавать кровлю. Что и говорить, перспективы головокружительные.. Я и сам мечтаю о чем-то подобном. Только в последнее время все больше смотрю, куда уйти. Но ничего так и не высмотрел. Лишь спускал пар в регулярной переписке с бывшим одноклассником, которого судьба занесла в Москву. Парень был какой-то мутный и невнятный, но меня это совершенно не волновало. Я налепил на него трогательный статус "человека из прошлого" и представлял себе чуть ли ни самым близким человеком в жизни. Хотя в прошлом мы мягко говоря друг друга недолюбливали. Один раз в порыве детской неприязни он мне так влепил с размаху ногой по причинному месту, что еще долго меня мучили кошмары с его участием. Но, как я уже говорил, сейчас это не имело никакого значения. Ему я регулярно слал электронные письма, где описывал в самых нетривиальных выражениях все недостатки работы, шефа и коллектива. Кстати, я уже добрался до кабинета шефа и, вот совпадение, распечатка тех самых писем лежит у него на столе. Какой конфуз.
   Оказывается, после вчерашней попойки услужливый мозг вырезал из памяти одну, а может и не одну, крайне существенную деталь. Кто-то с работы звонил мне и спрашивал пароль от моего компьютера - якобы переустановить программное обеспечение. Теперь понятно, что переустанавливать будут не только программное обеспечение, но и неудачливого менеджера, то есть меня.
   Шеф распалялся, подозревал меня в корпоративном "непатриотизме", обвинял в неблагонадежности и жаловался, что потратил так много денег и времени на столь вероломного мерзавца. Чувство стыда, увы, так и не приходило. Вместо этого все мое внимание занимало ощущение дежавю. Оно, дежавю, кстати, сегодня преследовало меня весь день. Но как-то неявно. А сейчас казалось даже, что я могу вспомнить следующую фразу шефа. "Ты хоть сам-то понимаешь, чего хочешь?". Ох.. Судя по моментальной растерянности и смятению на лице шефа, Я догадался, что, задумавшись, произнес эту фразу вслух. Более того, именно это он и собирался мне сообщить. Возникла пауза. Через несколько секунд шеф гулко сказал: "Увольнять не буду, но ты подумай, стоит ли тебе тут вообще работать".
   Из кабинета шефа я отправился за свое рабочее место. Рядом со мной расположился коллега Паша, лицо которого изо всех сил пыталось продемонстрировать, что это не он меня сдал шефу. Ну да. Нормальный в общем то он парень. С нормальным опять же человеческим желанием подсидеть друга. Я знал его уже достаточно давно и относился к нему с равнодушной теплотой. Паша так трогательно мечтал о том, как его воображаемый бизнес в ближайшем будущем обязательно принесет столько денег, сколько нужно, чтобы купить себе неприменно БМВ, что иногда мне хотелось удавиться. Чаще же хотелось удавить его. Но если сравнивать Пашу с курочками-секретаршами, красящимися в радиоактивных чудовищ и слепо подчиняющихся домострою Ярослава Мудрого или гориллообразным Виктором, продающим кровлю промышленным предприятиям, то первый смотрелся просто идеально. А случившаяся сегодня оказия имела вполне конкретные причины. Если начальник нашего отдела пойдет вверх, что крайне вероятно, что следующим начальником сделают либо меня, либо Пашу. Точнее, теперь только Пашу. Ну да Бог с ним, никогда не стремился переделывать людей. Все равно из меня создатель святых никудышный. Как говорится, каждому свое. Поэтому пашиным потугам относительно его невиновности я сделал вид, что поверил и даже немного пообщался с ним на дежурную тему "как вчера гулял?". Как выяснилось, Паша гулял замечательно и даже получил три раза по печени. В завершении нашей беседы я сообщил о странном ощущении дежавю и сцене в кабинете шефа.
   Паша, обрадованный тем, что ему удалось меня провести, сказал:
   "Я читал в каком-то журнале, что дежавю это когда ты в жизни проживаешь то, что уже видел во сне. Именно поэтому дежавю всегда такие неразборчивые и именно поэтому всегда непонятно откуда же ты все это видел".
   -Любопытно. Значит и вправду стоит сменить работу. Из меня видимо получится отличная гадалка или лидер секты.. Кстати, секты..
   -Отлично, перебил меня Паша, Может займешься ясновиденьем прямо сейчас? Когда мне ждать повышения? Или вот еще важный вопрос: "что там с моей печенью?"
  
   Оставив Пашу разгадывать знаки судьбы самостоятельно, я вышел на улицу. Яркое весеннее солнце категорически запретило мне обедать в офисной столовой и я, безропотно повинуясь его ласковым лучам, потащил свое тело в ближайший парк. Заодно хотелось обдумать странности ближайших часов. Видимо, погрузился в раздумья основательно, поскольку не сразу понял, что прозвучавший прямо над ухом вопрос: "Что, еще не уволился?" предназначался именно мне.
   Обернулся. Бритый череп, черная майка, ехидный взгляд. Где-то я его уже видел. Точно. Это же Леха. Интересно, что он тут делает.. Может маньяк какой? Следит за мной. И вопрос про увольнение - нифига себе случайное совпадение.
   -Привет, поздоровался я. -Если скажу, что безмерно удивлен, то это будет очень мягкое определение.
   -Да, согласился Леха. -Нам нужно поговорить. И разговор будет длинным.
   Сегодня, неотуманенным алкоголем взором, я смог увидеть, что в глазах вчерашнего собутыльника нету застывшего огонька, свойственного ярым фанатам всевозможных религиозных сект и финансовых пирамид. Напротив, в его глазах, простите за пафос, читалась вековая мудрость. А, кто их разберет, этих фанатиков, подумалось мне. День сегодня и вправду сошел с ума. Ну пускай. Послушаем, чего хочет этот мудрый дровосек. Надеюсь, не сердце. А то на Гудвина я совсем не тяну.
   -Расположившись на уединенной лавочке и попивая фруктовый кефир, я приготовился внимать речам городского сумасшедшего.
   -Начну с того, что я псих.
   - "Саморефлексия, это уже неплохо", мысленно поаплодировал я ему.
   -Точнее ты видишь перед собой психа, продолжил Леха. Поскольку людям свойственно видеть только то, что они могут и хотят видеть. И психом ты меня будешь воспринимать ровно до завтрашнего утра.
   -Что же произойдет завтра утром? -произнес я со слабоскрываемым скептицизмом?
   -Ты впервые увидишь мир таким, какой он есть, серьезно сообщил Леха. Точнее не совсем таким, но по крайней мере гораздо более реальным. Но об этом потом. Не перебивай. Сейчас от тебя требуется только одно - слушать. Верить мне ты не обязан. да и не сможешь. Просто слушай.
   Прервав свою речь солидным глотком кефира, Леха закурил и продолжил.
   -Начну с ответов на те вопросы, которые ты мне уже хочешь задать.
   Итак. Да я спросил тебя "не уволился ли ты?" неслучайно. Я знаю все, что с тобой происходило сегодня. Может ты обратил внимание на возникающее у тебя на протяжении целого дня ощущение дежавю?
   Дождавшись моего удивленного "Угу" Леха продолжил: -Вчера, когда ты спал, я зашел в твой сон и немного покопался там. В том числе и посмотрел "программу передач" на завтра. Да. В людях запрограмированы определенные события и прочитать их сложно, но можно. Кстати, чем дальше в будущее смотришь, тем меньше вероятности, что запрограмированные события случатся. Зато если смотреть в завтрашний день, то вероятность правильного просмотра будущего приближается к 90%.
   "Да уж, во человеку крышку сдвинуло", тем временем думал я. Но впрочем, пока Леха агрессии не проявлял, а его история и вправду занятна. Послушаем дальше.
   -Так вот, говорил Леха ровным спокойным голосом, -теперь самое главное. Я так называемый хакер сновидений. Слышал когда-нибудь про это?
   Я отрицательно помотал головой.
   -Попробую объяснить просто. Есть люди, которые управляют жизнью. А есть люди, которыми управляет жизнь. Согласен?
   Дождавшись моего кивка головой он продолжил:
   - Тоже самое происходит и во сне. Сны большинства людей никак ими не режиссируются. Мы вроде думаем во сне, что-то делаем, что-то совершаем, но на сценарий грез никак повлиять не можем. Есть некоторое количество людей, которые способны осознавать себя прямо во сне. То есть, они знают, что находятся во сне и знают, чем сон отличается от жизни. Таких людей сравнительно много - каждый десятый житель планеты. Но осознанности большинства хватает на несколько секунд или, в редких случаях, минут. Это с позволения сказать "туристы".
   -Каждый десятый? Почему же тогда об этом неизвестно широкой общественности? -спросил я.
   -Потому что большинство людей не считают это чем-то особенным и стоящим новостного сюжета. Тем более, что возможности большинства, то есть туристов, предельно ограничены. Между хакером и туристом разницы столько же, сколько между олигофреном и Энштейном. Туристы, как правило, пытаются развелекаться во снах, реализуя свои самые яркие фантазии. Ни на что большее они не претендуют. Но осознанность во сне это далеко не игрушки, а мощный инструмент власти. Помимо развлечений, пространство сна дает широкие возможности для изменения окружающей реальности, вплоть до мирового господства.
   Я заулыбался, но Леха этого как будто бы не заметил и продолжил:
   -Но для того, чтобы править миром нужно столько осознанности, сколько нет ни у одного человека. Правда есть "Совет Сорока". Это люди с ярко выраженными талантами к осознанию сновидений. Осознанности этих сорока человек больше, чем осознанности всего населения планеты...
   -А почему их именно столько? перебил я Леху, забавляясь искусному бреду, вываливаемому на меня собеседником. В какой-то передаче я слышал, что лжецы в речи делают много обобщений, мало использую прилагательных и почти не говорят о себе. К тому же они начинают плавать, если задавать им много вопросов о мелких подробностях. Но Леха был не из тех, кого легко раскусить. И это заставляло задуматься. То ли он совсем сбрендил и стоит побеспокоится о собственной безопасности, то ли и вправду чувак нереально крут. Были ведь Вольвгам Мессинг и Ванга. Тогда тем более стоит позаботиться о собственной безопасности. Леха тем временем продолжал:
   -Такая цифра во-первых потому, что это магическое число. Взять хотя бы этимологию слова "сорок". Если ты обратишь внимание, то все порядковые числительные до ста образованы так: число плюс "дцать" или "десят"ю К примеру пятьдесят или двадцать. И только слово сорок не имеет никакого отношения к цифрам. Сорок это значит с роком. Это число, играющее ключевую роль в мире людей. Именно потому всегда в природе существует именно сорок мудрецов, способных полностью осознавать себя во сне. Они каркас стабильности мира. Чтобы ни случилось их всегда ровно сорок. Если кто-то умрет в ту же секунду появится новый член совета.
   Совет это структура, которая негласно управляет миром. Точнее даже не управляет, а лишь иногда корректирует мировые события так, чтобы не случалось непоправимых ошибок. Я один из них. Можешь представить теперь, какая честь тебе оказана. По степени влиятельности президент России в сравнении со мной выглядит нелепым халдеем.
   -Как то нескромен ты, о мудрейший владыка, вставил я очередную остроту.
   -Моей мудрости хватает для того, чтобы с любым собеседником общаться на его уровне. Зачем мне говорить что-то понятное только самому себе, если для тебя это будут пустые звуки? К примеру с ученым я говорил бы как ученый, а с твоим бывшим физруком как физрук. И с тобой говорю как ты.
   -Ох. Неплохо. Ну-ну.
   -Если позволишь, я продолжу. В последнее время возникли определенные изменения в мировом балансе и над миром нависла угроза. Подробнее расскажу позже. Поэтому "Совет Сорока" впервые за тысячи лет принял решение - принять в свои ряды новых добровольцев. Каждый член Совета должен найти себе по сорок учеников и обучить их. Тебе оказана честь - быть одним из них.
   -История впечатляет, сказал я искренне поражаясь насколько изворотливым и плодовитым может быть мозг шизофреника. -Что же от меня требуется?
   - Пока не так много. Для начала тебе нужно уволиться с работы. Это будет первый урок.
   -Урок чего?
   -Осознанности.
   -А "Совет" собирается мне платить?
   -Ага, полный соц.пакет и оплата мобильной связи, -сказал Леха и на его лице появилась ироничная улыбка. Ты, видимо, еще не очень хорошо понимаешь, куда я тебя зову.
   -Тогда как я буду жить без работы?
   -Смешной человек. Неужто ты думаешь, что как только человек лишается работы, тут же низвергаются небеса и он попадает в безвременное небытие? Это одно из самых больших человеческих заблуждений, с которым тебе придется расстаться.
   -А если я не хочу.
   -Если не хочешь, то не надо увольняться. Но ты то хочешь. И врать себе больше не получится. Пора начать жить своей жизнью. Я буду учить тебя осознанности. Поскольку управлять своими снами сможет только тот, кто может управлять своей жизнью. Ты же до этого момента плыл по течению. И еще ни разу не сделал самостоятельно ни одного гребка. Строго говоря, все, кто на кого-то работают, перестают управлять своей жизнью, в обмен получая стабильность. Но вся прелесть в том, что стабильность есть и когда ты на кого-то работаешь, и когда не работаешь вообще.
   -Может глупый вопрос, но если Совет Сорока такой всемогущественный, почему он не откроет всем глаза?
   -Зачем? Все ведь сами выбирают как жить. Я не призываю к революции. А говорю конкретно о тебе.
   -Ты не обижайся дружище, но я не могу жить в воображаемом мире и сражаться с вселенским злом. Мне немного не до этого.
   Обеденный перерыв подходил к концу и надо было завершать странную беседу. Я не очень понимал как к всему этому относиться. Как Леха узнал про ощущение дежавю? Как он меня нашел? Вроде бы по телевизору говорили, что многие шизофреники и вправду обладают самыми разнообразными талантами и этот "борец за мировое добро" так хорошо чувствует людей, что выдает им их мысли? От Лёхи пахло тем самым чудом, о котором мы так сладко мечтали в детстве, но заставили себя его забыть. Но все же ощущение чуда было не забыто во мне и оно каждый раз придушенно взвизгивало, когда что-то необычное происходило вокруг меня. Но, вместе с тем, на деле у людей такие чудеса заканчивались весьма печально: попаданием на деньги в сетевой компании, финансовой пирамиде или подсев на игровые автоматы. В любом случае, поверить в "Совет сорока" и прочую дребедень мой мозг решительно отказывался.
   Леха прервал мои мысли новой фразой: -" Не заморачивайся так сильно. Я сейчас не советовал тебе и не рекомендовал и не приказывал. Лишь сказал о том, что будет. Сразу после того, как ты уволишься, я начну тебя обучать. В жизни, и во сне. А сейчас мне пора.
   Он выкинул пакет недопитого фруктового кефира в урну и ушел.
   А я, не смотря на Лехин совет не заморачиваться все таки очень сильно заморочился, обдумывая сказанное им. И еще это проклятая весна! Она всегда принимает сторону романтиков и авантюристов. Надо быстрее сбежать отсюда в тихие и спокойные казематы моей работы. Туда то уж точно дух свободы и новизны никогда не проберется.
  

***

   Следующая неделя внешне прошла так же, как и у ваших соседей. Я исправно ходил на работу, а по вечерам слушал с каждым днем все более унывающий телевизор и периодически посещал питейные заведения. Пару раз встретился с теми, кого политкорректно называю друзьями. У меня их когда-то было много, но в следствии длительного периода социопатии я вдруг задумался, что много друзей это вредно и гадко. Ибо каждый из нас ходит с одной и той же темой и всовывает ее во все уши, которые на данный момент оказались свободными. Ну и я такой же. Допустим, повысили мне зарплату на работе. Я поделился этой новостью с одним, потом с другим, потом с третьим, четвертым, пятым, двадцатьпятым. Раньше никаких вопросов такой стиль общения у меня не вызывал. Но теперь он казался каким-то идиотским.. Я стал чувствовать себя ксероксом, бессмысленно размножающим одну и ту же идею.
   С большинством друзей расстался, но некоторых все же оставил, дабы не становиться совсем уж бирюком. Их было трое: моя бывшая начальница по прошлой работе Ира, авантюрист и неудачник Алексей, с которым мы сблизились еще в Университете и водитель маршрутки Дима. С последним я познакомился лет в четырнадцать на каком-то байкерском фестивале. Нас свела вместе общая тема безмерной любви к представительницам противоположного пола. Помню, как напившись изрядно водки, мы поспорили, кто больше перецелует в губы незнакомых девушек, выныривающих из темноты ночной улицы. Я тогда безоговорочно победил, поцеловав троих. На большее нам обоим запала не хватило. Не смотря на это, Дима проникся ко мне глубочайшим уважением, которое не прошло даже по прошествии многих лет. С ним я как раз сейчас и сидел в кафешке, неистово ностальгирующей по давно прошедшим 90-м.
   Обсудили актуальные темы аля "я всегда знал, что Жорику эта работа не по зубам", "Ольга совсем оборзела, раз позволяет себе такое" и хит сезона "Маша, не поверишь, замуж вышла". Увы, все эти важные тайны и секреты сотен жертв и героев быта пролетали от одного моего уха до другого не спотыкаясь и не оборачиваясь. Даже если бы все Маши этого мира вдруг дружно вышли замуж.. причем за одного и того же человека, я бы наверное лишь выдал вялое "в этом что-то есть". Не тот уже Дима. Совсем погрузился в околосемейные заморочки.
   Но дело было не только в нем. Внутри меня кипело и булькало. Метафорично выражаясь я был комнатой, в которой кто-то умер. Точнее в этой комнате умирали регулярно: политолог, художник, писатель, массажист и еще с десяток личностей, которыми бы я мог стать. И вот неделю назад какая-то добрая душа приоткрыла форточку и смрад от умерших во мне личностей, потихонечку начал развеваться. Внутри пока осторожно и робко, но с каждым днем все сильнее стало подавать голос давно потерянное ощущение свободы. Был конечно и внутренний голос, который все отрицал и призывал к спокойствию. Он вполне убедительно доказывал, что разговоры с психами это еще не повод послать на три буквы устоявшийся мир. Но я понимал, что дело совсем не в Лехе. Он просто чуть-чуть нажал на больное место и то, что зрело во мне давно, тут же прорвалось наружу. Даже мой начавшийся алкоголизм был идиотской формой попытки взять в свои руки. Ничего лучшего я придумать не смог, поскольку распитие крепких напитков было самым простым и самым неэффективным способом что-то изменить. Но теперь все по-другому. Я уже знал, что никогда не смогу жить так, как жил раньше. Плевать.. Лучше сдохнуть. Но менять свое время на деньги больше не стану.
   В конце недели я, как нельзя кстати, получил свою долгожданную получку, сходил к шефу, сердечно поблагодарил его за все, что он для меня сделал и не сделал и написал заявление об уходе. Параллельно с этим поссорился с Пашей, который, веря в свои способности гениального конспиратора начал намекать на то, что меня сдал именно горрилоподобный Виктор, продающий кровлю предприятиям. Я попробовал намекнуть Паше, что догадываюсь, кто на самом деле стучал, как виртуозный пианист. Тот сначала смутился, зато потом вспомнил, что я должен ему пятьсот рублей, которые он зачем-то заплатил за меня, покупая подарок на день рождения бухгалтеру из параллельного отдела. Паша предложил рассчитаться на месте. Моим завереньям, что сейчас не самый лучший период и что, как только я найду работу, то сразу же отдам ему эти деньги, Паша верить категорически отказался и стал грубить, отпуская слова, за которые его маме стало бы очень стыдно. Позаботившись о репутации пашиной мамы, я стукнул его разок на прощанье и отправился домой.
   Весна реанимировала жизнь вокруг. Свежий ветер и солнце, радостные птички, блестящие лужи. Не знаю, что я теперь буду делать, но сейчас ощущение жгучей радости охватило с ног до головы. Даже не помню, когда в последний раз со мной случалось что-то подобное.
   Когда зазвонил телефон и в трубке послышался знакомый спокойный и вместе с тем ехидный Лехин голос, то даже не удивился. Хотя, понятное дело, номер мобильного я ему не давал. Да кто его знает, этот мир. Что в нем только не бывает. Может и вправду мне удостоилась честь повторить подвиги главного героя "Матрицы". А может грамотно разводят. Может именно сейчас где-то на мрачной окраине города несколько быдлоподобных существ знакомятся моим личным делом и перечнем нажитого имущества. И вот-вот, уже скоро будут бить и переоформлять на себя мою квартиру. В такой чудный день даже столь пугающие перспективы выглядели всего лишь забавно. В ужасы российской действительно не верилось совершенно. Хотелось приключений и свободы.
   Поэтому я бодро поздоровался с Лехой и даже дежурно осведомился о его делах. Оставив мою вежливость без внимания Леха предложил встретиться завтра вечером в том же клубе, где мы и познакомились. Сказал, что там будет проходить новый урок.
   -Я воль, майн фюрер, бодро ответил я ему и положив трубку, отправился гулять по весеннему городу, любуясь расцветающим городом. Внутренний голос нашептывал, что это мои последние деньки прежней жизни. Скоро все должно радикально измениться.

***

   Путем нехитрых ситуативных комбинаций к вечеру судьба привела меня в кровать, где я сладко укутавшись в любимое одело, заснул. Снилась черная ночь. Я от кого-то убегал. Убегал долго и безуспешно, успев покрыться липким потом и обзавестись раздирающей горло одышкой, пока в какой-то момент не услышал за спиной заливистый гогот. Рискнув, обернулся и увидел перед собой Лёху. Тот трясся и хватался за живот. Отсмеявшись он сказал:
   -Ну все, хорош придуриваться, пора знакомиться с этим миром и щелкнул пальцами.
   Тут же я осознал, что нахожусь прямо во сне. Невероятно! Искрящееся ощущение чуда моментально заполнило меня до краев и я напрочь забыл про дурацкие лехины приколы. Оглянулся. Вечер. Поле. Луна. Нагнулся, потрогал травинку. Все было как настоящее. Попробовал себя ущипнуть - больно!
   -Это еще что. Если я тебе сейчас как зафиндюлю, наяву неделю будешь подглазным фонарем светить, поделися со мной откровением Лёха.
   -Спасибо, не стоит. Поверю наслово, -ответил я все еще озираясь по сторонам. Впрочем там ничего кроме зеленого поля не наблюдалось.
   -Сегодня у нас с тобой так сказать ознакомительное занятие, -продолжил Лёха. Помнишь, первое сентября в школе хоть и считалось официально днем начала занятий, но на самом деле никаких занятий не было, люди в основном делились впечатлениями на тему "как я провел лето"?
   -Ага, -подтвердил я, слушая Леху в пол-уха.
   -Вот и мы сегодня не будем грызть гранит сонной науки, а немного поразвлекаемся. Сразу сообщу, что вся твоя осознанность сейчас держится на моей воле. Твоей собственной осознанности хватило бы секунды на полторы. Да, есть еще одна особенность, -добавил Леха. -Сознание большинства в мире снов сильно искажено. Оно, если можно так сказать линейно. Люди не могут думать тут о чем угодно, а лишь только о том, что было для них самым важным на момент засыпания. Я же могу быть во сне таким же, как и в жизни. Благодаря мне и ты пока тоже можешь.
   -Слушай, здорово! Невероятно! Великолепно! Начал я фонтанировать восклицаниями.
   -Да-да, ответил Лёха. Скажи, чего бы тебе сейчас хотелось?
   -Ну для начала хотелось бы попить.. Пока от тебя в кошмаре спасался, с меня семь потов сошло.
   -Отлично, - ответил Лёха и в его руке появился стакан с газировкой. Потом правда газировка исчезла и мой учитель сказал: "а теперь попробуй сделать это сам".
   -"Как?", удивился я.
   -Для этого нужно две вещи - желание и вера. Желание это вообще главный механизм власти в мире снов. У кого желание больше, тот и побеждает в противостоянии.
   -Тут бывают какие-то противостояния?
   -Конечно, хоть это и волшебный мир, но населяют его преимущественно люди и ничто человеческое им не чуждо. Но об этом потом. А теперь представь себе стакан с газировкой и заставь его появиться. Просто сделай это.
   Я зажмурился, представил и.. ничего не произошло.
   -Желание у тебя достаточное, а вот с верой проблемы. Бедняга, совсем наверное в жизни чудес не видел.
   -Только в фильмах про Индиану Джонса.
   -Ну, там, кстати, про веру тоже многое было. В одном месте все, кто не верил, даже сдохли. А тебе угрожает только обезвоживание, да и то иллюзорное. Так что продолжай пробовать.
   Верить-верить.. Как же можно верить в то, чего никогда не видел? Хотя верят же люди в Бога. Небось и у меня получится. Решительно прервав внутренний диалог я снова попробовал материализовать газировку. И о чудо, почувствовал, что ладонь сжимает прохладные бока пластикового стаканчика. Но через долю секунды он снова исчез
   -Эка ты какой нерешительный. Прям как невеста на выданье, -комментировал Лёха происходящее. -То веришь, то не веришь. Тут твердость в убеждениях нужна.
   -Ох, это никогда не было моей сильной стороной.
   -Знаю. Поэтому тебя и выбрал. Но тут надо по-другому.
   Очередную попытку сделал уже не зажмуриваясь, поверив в эту проклятую газировку. По-моему я сейчас так настроился, что поверил бы даже предвыборным обещаниям политиков. В этот раз успех не заставил себя ждать и я с жадностью припал губами к бокалу, утоляя жажду и одновременно радуясь собственной крутизне.
   -Слышал, что-нибудь про магию? - буднично подолжил Лёха явно игнорируя свершившиеся на его глазах победы и всем лицом давая понять, что не разделяет моего самовосхижения.
   -Ага ответил я, все еще пялясь на стакан с водой.
   -Так вот, наяву ее не существует. Хотя и там сочетание желания и веры способно свернуть горы. Но тут - мир бесконечных возможностей для волшебства. Здесь ты сможешь встретить и единорогов, и прекрасных принцесс и все, что хотя бы раз генерировало человеческой сознание, вплоть до Фредди Крюгера и Пэкмена.
   -И что, Фредди здесь столь же опасен?
   -Тебя совсем не интересует Пэкмен?, с деланной обидой спросил Лёха. -Нет. По-настоящему опасны здесь только те, кто, как и ты, сейчас спит. Ладно. попробуй ка еще один фокус - смени вечер на день. В мире снов это не сложнее, чем материализовать стакан с газировкой.
   Я уставился на голубое небо. Большое небо. Невероятно, что такой маленький я может заставить небо сменить цвет. Правда предыдущий успешный опыт и лехины заверения вселяли некоторую долю уверенности, но все равно небосвод казался монолитным и неприступным.
   Первая попытка произвела странный эффект. Посреди неба появилась синяя полоса, вступившая в неравную схватку с естественной для вечера темнотой. Полоса то расширялась, то сужалась, но отвоевать хоть какой-то солидный кусок неба у меня так и не вышло.
   -Гребаный ты Моисей, - расстроенно покачал головой Лёха. Ну ничего, время есть, трудись - фантазируй, а я пока отдохну. Он разделся и залез в услужливо материализовавшееся из ниоткуда джакузи, потом достал из кармана сигару, прикурил. По лицу моего учителя пробежала довольная улыбка и он изрек: Эх, люблю я эту работаю. А ты че пялишься? Работай, - сказал он с наигранной строгостью. Потом, все же решив сменить гнев на милость добавил: "когда небо будет сделано, можешь присоединиться.
   Трудился я до рассвета. Правда в моем случае эта фраза имела совсем другой смысл и реально выполнить божественную миссию по покраске небосвода удалось за пол часа. Двадцати минут безуспешного клепания полосок хватило, чтобы понять - так ничего не выйдет. Тогда я решил сменить тактику и попробовал, как в прошлый раз зажмуриться. Но это тоже ни к чему не привело - исчезла даже синяя полоска. Но тут пришла идея смотреть на небо расфокусированно и расслабленно без божественной натуги. Моя изобретательность была вознаграждена безоговорочной капитуляцией неба. Потом я попробовал еще несколько раз попереключать синеву на сумерки, сумерки на мрак, и обратно. Теперь это было просто и немного походило на переключение каналов телевизора.
   Довольный собой я влезал в джакузи с гордостью отправляющегося в морскую пучину водолаза.
   -Научился! - обрадовано сообщил я Лехе.
   -Не поверишь, но я заметил - лениво улыбнулся он. Молодец. Я же говорил, что это не сложнее газировки. Тут как в плаванье - как только научился десять метров проплыть подвиг - а уже через месяц, поняв, как правильно грести и километр не предел.
   Джакузи расслабляло и совсем не располагало к общению. Мы замолчали, каждый думая о своем. Точнее, я не знаю, что происходило в лехиной голове, но внутри меня все булькало примерно так же, как и снаружи.
   Это было настоящее счастье. Мой собственный мир. Мой собственный дом, где я могу чувствовать себя в полной безопасности и который я могу обустраивать как захочу всего лишь усилием мысли, а не как в обыденной реальности - съезди за диваном, заплати, привези, так еще может и бракованным окажется.
   Лёха все таки оказался добрым волшебником. Впрочем, еще не факт, что добрым, но уже совершенно точно, что волшебником. А ради того, чтобы попасть сюда я бы и с самим дьяволом провел ночь в постели. Конечно, при условии, что последний примет вид страстной азиатки, а то рога, копыта и хвост - как-то не по-человечески, да и зоофилия - не наш метод!
   Оторвавшись от приятных мыслей я глянул на Лёху. Тот вроде бы задремал. Надо будет спросить его, в какой мир попадают те, кто спит во сне. А пока.. пока он дремлет надо попробовать совершить еще какое-нибудь чудо. Я огляделся в поисках идей, но вокруг по прежнему была только зеленая трава, а над нами висело замученное мной небо.
   Бог создал тот мир за семь дней. А я могу сломать этот за одну ночь, почему-то подумалось мне. Надо сделать какое-нибудь маленькое-маленькое чудо. И тут мой взгляд снова упал на голого Леху. Точно! Вот и идея.
   А теперь друзья давайте проверим степень распущенности ваших мыслей. Чтобы вы знали, к гомосексуализму я отношусь примерно так же, как и к высшему обществу. То есть, я к нему не отношусь. Но вид голого тела моего учителя все же заставил меня съехать на сексуальную тему и внутренний голос робко спросил: а что если попробовать испытать Великий оргазм? Нет-нет, никого для этого приглашать не нужно. Пускай оно само собой там внутри случится на уровне выброса гармонов. Это же все таки сон"
   Да, стоящее чудо, согласился я с внутренним собеседником и, опасливо покосившись на дремлющего Лёху добавил: "и совсем безобидное".
   Усевшись поудобнее, я приступил к делу.. Точнее попытался приступить. Но дело оказалось неприступным. Проблема заключалась в том, что я абсолютно не знал, как вызвать то состояние, которое никогда не испытывал в столь значительном проявлении. Да и вообще, как его вызвать? Наверное, по тому же принципу, что и менять небо - поверить и захотеть. Было бы хорошо, если бы нашелся тот, кто подсказал.
   Как только я об этом подумал, тут же уловил перефиречиским зрением какое-то движение по сторонам от меня. На левом моем плече сидел маленький бесенок, а на правом ангелочек, похожий на Купидона. Хм.. Дешевый голливудский шаблон. Ну посмотрим, что они предложат.
   Ты только не волнуйся, мы всего лишь глюки, появившиеся по твоему желанию. Так сказать, твое мудрое подсознание, -представился бесенок писклявым голосом.
   -Ну хорошо, товарищи глюки. Слушаю Ваши предложения.
   -Поверив в Бога нашего ты познаешь экстаз любви, -заныл Купидон.
   -Отклоняется. Еще есть предложения?
   -Да, чего болтать, давай делом заниматься, ща я тебе мозги вправлю как надо -резко бросил бесенок и вскарабкавшись по моей шее, залез в ухо.
   Что тут началось.. Волной непередаваемого блаженства к чертям снесло всю осознанность, а вместе с ней и сознание.
   Когда я очнулся то обнаружил, что нахожусь в руинах джакузи. Лёха стоял рядом уже одетый и недовольно таращился на меня.
   -Шо ж ты творишь, грязный маньяк? -строго спросил он.
   Мне стало как-то неловко и неуютно, захотелось даже проснуться.
   -Ладно, я и не такое встречал у учеников. К примеру, один из твоих коллег был скрытым педофилом и.. ох чего я только не насмотрелся в его снах, - сказал Лёха и передернулся.
   -Разве маньяки и извращенцы могут быть осознанными, и более того, быть твоими учениками? - удивился я.
   - Ну конечно. Прошло уже очень много лет с тех пор, как я мучаясь комплексом Бога старался судить людей и о людях. Неблагодарное это занятие. А справедливость - так вообще мутное болото.
   -Оу. Значит я сражаюсь на стороне зла?
   - Ага, размечтался. Тут как у термитов. Есть термиты - рабочие, воины, королевы и прочие. Они даже выглядят по-разному. Так и людей, природа всегда поставляет в человеческую популяцию определенный процент благодетелей, маньяков, преступников, правдорубов, рабочих и интеллектуалов, экстравертов и интровентров, ну и т.д. Осознание себя заключается как раз не в том, чтобы признать нормы конкретного общества, а понять кто ты есть. Даже если ты маньяк. Ну а дальше уже дело за выбором - либо быть собой и творить то, что близко твоей сущности, но может быть опасно для жизни и свободы, либо плюнуть на себя и жить тихо и спокойно, но, увы, несчастно. В общем, люди все разные. Но для меня это не играет никакой роли. Как я уже говорил, ученики отбирались только по одному критерию - врожденной гибкости.
   -Угу. Понятно.
   -Ладно, повеселился ты, я смотрю, от души. Ну а теперь немножко практики, - сообщил Лёха.. Тема нашего мастер-класса - опасности. Посмотрим.
   Я ждал, что мой учитель устроит скучноватую лекцию, но в этот момент земля затряслась и где-то за спиной послышалось зловещее урчание. Видимо, сразу придется перейти к производственной практике - пронеслось у меня в голове. Обернулся. Мать моя женщина. Нечто черное с блестящим хитиновым панцирем и злобными по-человечески умными глазами кинулось на встречу. К такой встрече я оказался совершенно не готов. Кинулся в панике бежать, но куда там.. Секунда и существо оказалось рядом со мной. Вблизи оно было еще страшнее и отвратительнее, чем-то напоминая чужого из одноименного фильма. Столько же слизи и рот, глубине которого обзавидовались бы все представительницы древнейшей профессии. Хотя, если это существо - плод моей фантазии, то наверняка для его создания использовался образ чужого. Боже, тут такой кошмар а я думаю о всякой хрени, пронеслось в голове. В этот момент злобное существо мерзко заверещало и схватило здоровенной, твердой клешней мою правую ногу. Затрещали кости, я покрылся липким потом от страха и боли. И даже не попытался сопротивляться, потому что ужас парализовывал. Речи о том, чтобы как-то магически воздействовать на существо, вообще не шло. Ситуация была настолько реалистичная и все ощущения были столь реальны, что я давно уже забыл, что нахожусь во сне. В голове было пусто и больно. Глаза застелила белая пелена. Рывок и нога осталась в клешнях злобного монстра, а мне вдруг стало очень грустно и жалко себя. Сейчас я видимо узнаю, что такое смерть. Столько раз от нее ускользал, но отказываться от этой встречи вечно невозможно. В этот момент хлынула кровь. Наверное, со стороны картина напоминала любую сцену тарантиновского фильма. Мда. Не стоило злоупотреблять голливудским кино. Теперь вот придется расплачиваться. Ох ты черт. Как больно, - успелось подумать и следующая клешня потянулась к шее. Я попытался дернуться, используя последнюю попытку выжить. Но все было тщетно. Холодное кольцо хитина сомкнулось на моей шее и мир погас.
   Вот она какая - смерть, размышлял я находясь подвешенным в какой-то сероватой бесконечности. Христиане явно переусердствовали с оформлением здешних декораций. В реальности все оказалось намного прозаичнее.
   Не знаю, сколько я тут провисел - в бесконечности время не чувствовалось. Помню, читал статью какого-то ученого в научном журнале, где он говорил, что ощущение времени дает нам именно гравитация. Судя по всему, ученый был прав.
   Наряду с отсутствием времени в этой пелене сознание работало совсем по-другому. Мысли были вялыми и совершенно не по делу. Поэтому оценить ситуацию трезво никак не получалось.
   Прервалась моя смерть внезапным и каким-то совершенно неуместным для этих мест насмешливым голосом Лехи
   -Ну что, мертвечина, навалил в штаны? - спросил он. - Страх легко забирает у людей осознанность. И тогда происходит примерно то же, что и в салоне падающего самолета. Неуправляемая ситуация. И надеяться можно лишь на призрачное везение. Запомни, страх в этом мире твой главный враг. Если испугаешься слишком сильно в решающей ситуации, то можешь умереть по-настоящему.
   -Так я еще не умер?
   - С какой стати? Пока не научу тебя, ты не имеешь право умирать. А если серьезно, то мы по-прежнему находимся во сне. Попробуй еще раз пообщаться с этим монстром. Только в этот раз ты будешь знать, с чем имеешь дело и как сопротивляться. Поэтому теперь убей его ты. Можешь придумать себе меч или пулемет или без всяких гаджетов просто порвать монстра по полам усилием мысли, ок?
   -Х-хорошо, ответил я, не испытывая при этом никакого желания воевать с собственным убийцей.
   Но в этот раз все и вправду вышло иначе. Наверное, не пламенная, но эффектная лехина речь дала ощущение собственного всемогущества в купе с непогрешимостью. Правда монстр об этом не знал. Увидев меня, он с остервенением Майка Тайсона бросился юить меня во втором раунде. Упиваясь всемогуществом я решил подождать, когда омерзительный мутант успеет приблизиться вплотную. Как только скорпион-переросток оказался в шаговой доступности и приготовился в очередной раз меня мелко нашинковать, дрожа от возбуждения клешнями, я превратил его в себя. Сам же трансформировался в него. Вы можете подумать, что это слишком уж замысловато. Ну что поделать, я человек с причудами. К тому же захотелось восстановить справедливость. Хотя странно в мире выдумок и химер говорить о какой-либо справедливости. С тем же успехом я мог бы насаждать среди скорпионов гражданское общество. Так или иначе экс-скорпион пялился на меня выпученными глазами и робел, как гимназистка перед гусаром. Мое же тело распирала дикая мощь и желание крови. В теле скорпиона я перестал себя чувствовать таким, как раньше. Дикость, злоба и желание трясти клешнями были куда сильнее тихого голоса разума. И все же промелькнула мысль, что я, то есть экс-скорпион в моем обличье, со стороны выгляжу как-то уж очень жалко и нелепо. Но животно-мутантские инстинкты не позволили об этом слишком долго размышлять и с глухим рыком я бросился на обидчика. Разумеется, моего соперника постигла та же участь, что и меня самого несколько минут назад. Та же правая нога, те же клешни сомкнувшиеся на шее. Разница была лишь в том, что скорпион уже никогда не материализуется вновь.
   Одуревший от нахождения в теле полуразумной твари я оглянулся в поисках следующей жертвы и, завидев Леху с радостной злобой бросился было к нему, но споткнулся о твердый и слишком уж конкретный взгляд моего учителя, а дальше, как в сказке, ударился оземь и превратился в доброго молодца.
   -Смотри, заиграешься - зафиндюлю, напомнил Леха о своей угрозе. А зачем тебе это? Итак, как проснешься, придется простыню стирать.
   -Чего?
   - А ты уж и забыл о своих похождениях в джакузи? В постеле тебя ждет интересный сюрприз, - сказал Лёха и заржал.
   Я покраснел, но потом, вспомнив, что могу тут менять цвета похлеще хамелеона, решительно согнал румянец с лица.

***

   -Подобно тому, как в реальном мире у тебя есть свой дом, так и здесь твой дом это мир твоих снов. Есть миллиарды миров снов других людей , - говорил Лёха, попивая коктейль на крыше одного из Нью-Йоркских небоскребов, куда мы перебрались после расправы над скорпионом-переростком. Место было выбрано мной, ибо этот город всегда завораживал и манил, но попасть туда ни разу не получалось. Декорации мегаполиса Лёха оформлял сам, сославшись на то, что все мои образы Нью-Йорка взяты из голливудских фильмов. А там, что ни возьми, то цунами, инопланетяне, гориллы-переростки и брюсы Уиллисы. Нам же, по мнению учителя, нужна была спокойная, деловая обстановка.
   -Если мой сон это дом, то что же тогда улица? - спросил я.
   -Нет. Здесь нет никаких улиц, улыбнулся Леха. Есть только дома. И еще окна, в которых можно видеть соседей. У себя дома ты хозяин. Здесь ты силен и почти всемогущ. Но в гостях, то есть в снах других людей, все не так однозначно. Большинство миров - дикие. То есть люди там не осознают, что творят. Соблюдая осторожность там можно существовать вполне комфортно. Но в снах тех, у кого осознанности больше, чем у тебя, ты будешь не сильнее того злосчастного скорпиона. К примеру, если ты захочешь поменять небо у кого-то в гостях, то у тебя это получится. Но если ты будешь этого хотеть, а хозяин сна захочет, чтобы цветовая гамма его мира снов не менялась, то у тебя ничего не выйдет. Когда твои навыки осознанности станут серьезнее, мы прогуляемся по мирам других людей. Это очень увлекательно.
   Леха замолчал, а я не стал его больше ни о чем спрашивать. От полученной информации итак голова трещала. Мы еще некоторое время молча сидели на крыше и вглядывались в горизонт, за которым таилось бесчисленно количество миров, секретов и тайн мироздания. Сердце щемило от того, что мне предстоит узнать в ближайшее время. Я чувствовал себя так же, как в детстве, когда думал, что за бетонным забором, отделяющим мой дом от леса, маршруют роты фашистов, а в подвале живет Черный Полковник. То есть, чувствовал, что мир вокруг гораздо интереснее, чем то, что видят повзрослевшие пузатые прагматики через линзы своих очков. И это, черт возьми, было прекрасно!
   Спустя некоторое время Лёха сказал: "Пора тебе возвращаться в свой обычный сон. Осознанность сильно выматывает новичков. И хотя час, проведенный здесь, равен по земному времени, доле секунды, поверь ты проснешься разбитым".
   -Хорошо, ответил я. Только одна маленькая просьба. Всю жизнь мечтал научиться летать. Можно я немного полетаю и тут же в обычный сон?
   -Думаю, большого вреда не будет. Тем более я не знаю, что может быть прекраснее в этом мире, да и в том, сказал он улыбнувшись, чем ощущение полета. -Хот ты, видимо знаешь, мистер Джакузи, добавил он ехидно.
   - Ну хорош уже вспоминать. Я ж раскаялся.
   -Ладно-ладно. Единожды попробовав летать, ты влюбишься в это навсегда. Я сам уже много тысяч лет в снах живу, а так и не насытился полетами.
   -Много тысяч лет?
   -Только не подумай, что я бессмертный. Самый обычный человек. Просто ты забыл, что время здесь бежит совсем по-другому, а иногда и вообще исчезает. Так вот, - продолжил он, все во сне летают. Но то, что происходит в осознанном сне ни в коей мере не сравнимо с обычными грезами. Тут все по-настоящему. Чтобы уметь летать, этому даже учиться надо.
   И вправду одной лишь мыслью поднять себя в воздух не получилось. Хотя и веры, и желания вроде было предостаточно. Лёха посоветовал: "ты прыгни головой вниз.. и, если голову жалко станет, то вмиг полетишь".
   -А по-другому никак? - спросил я помятуя о боли, которая в осознанных снах ощущалась вполне настоящей.
   -Можно и по-другому, но это самый быстрый способ.
   Прыгать головой в землю все таки совсем не хотелось. Я ж ни какой-нибудь боец китайского спецназа. Да и в белесой пелене, которая тут, видимо, заменяет смерть, мне висеть не понравилось.
   -Ну давай Гагарин, поехали! Не тяни. А то отправлю в дикий сон.
   -Мне страшно, отозвался я. -Боюсь высоты даже не смотря на осознание того факта, что я во сне и в каком-то смысле бессмертен. Кстати, о бессмертии: "Во сне я могу умереть по-настоящему?", -спросил я Леху спохватившись.
   - Я бы сказал так: "мне придется долго и нудно учить тебя, чтобы этого не случилось", оптимистично заявил он. -Но сейчас ты как у Христа запазухой..
   Воодушевившись обещанием моего личного Мессии, я набрался смелости и прыгнул. Летел недолго и по стандартному сценарию. Когда дистанция между моим носом и Землей сократилась до полутора сантиметров и я приготовился испытать небывалое удовольствия аварийного приземления, время вдруг замедлилось, стало тягучим. Быстрыми остались лишь мои мысли и чувства. За секунду страх уступил место удивлению, а то в свою очередь незаметно перешло в ликование. Правда внутренний голос намекал, что это еще не полет, а всего лишь зависание. Да и время может в любой момент снова ускориться.
   Провисев вниз головой еще около пары минут я все же сумел чуть-чуть приподняться над землей. А через некоторое время даже выровнял свое тело относительно горизонта, но на полет это все равно было не похоже.
   Лёха, еще секунду назад двигавшийся медленно и грациозно, как заправский мим, вдруг ускорился до моего ритма и сказал: пол дела сделано. Ты уже висишь в воздухе.
   -А как сделать вторую половину?
   -Кто-то сказал: "Ангелы летают, потому что не чувствуют веса. К их рукам не привязаны вещи, к их сердцам не привязаны чувства". В общем, трусы тебе снимать все же необязательно, а вот внутри ты должен стать пустым как шарик. Расслабься. Представь, что внутри тебя только воздух. Отлично. А теперь лети! - закричал он. И я со скоростью шарика устремился ввысь.
   Потоки воздуха били в лицо, сердце прыгало, охватило ощущение полной свободы и безграничной радости. Я набрал скорость баллистической ракеты и рвался ввысь, разрывая в клочья облака и упиваясь бесконечностью неба. Бочка, петля, штопор - Нестеров на пару с Чкаловым обзавидовались бы.
   Налетавшись в облаках, я ринулся вниз. Близость горизонта усиливала эффект скорости, а наличие препятствий в виде небоскребов, деревьев и гор добавляли в кровь адреналина. За пол часа я успел наверное, обогнуть всю планету этой Земли в параллельном измерении и восхититься природными и урбанистическими пейзажами. В основном этот мир был практически идентичен тому, который мы привыкли называть реальностью. Исключением стали два места. Первое - огромная долина, спрятанная между гор в непроходимом лесу. Здесь не было типовой застройки - только величественные замки с блестящими на солнце разноцветными башенками, старинные мельницы и милые пряничные домики с заросшей мхом крышей. На сочных зеленых лугах мирно паслись единороги, по улицам прогуливались люди в мантиях, а в небе мимо меня изредка проплывали ковры-самолеты с летящими на них куда-то по своим сказочным делам чудными пассажирами. Других видов транспорта я здесь не заметил. Место показалось мне крайне любопытным и даже захотелось приземлится, дабы узнать - что это такое, но потом я вспомнил, что Лёха поставил мне жесткий временной лимит, и полетел дальше, пообещав себе залететь сюда снова в следующий раз.
   Второе место по-началу показалось мне еще более загадочным. Это тоже был город, но вполне себе современный - с машинами, небоскребами и бомжами. Удивительным было то, что здесь царила ночь, в то время как вокруг города на добрые тысячи километров ярко светило солнце и стоял чудесный летний день. Я спустился чуть ниже, чтобы рассмотреть удивительное место подробнее и сразу же почувствовал, что уже был здесь. Да-да, мне знаком тут каждый дом, каждая улочка, каждый фонарь. Но вот при каких обстоятельствах произошло наше знакомство, так и не смог вспомнить. Решив оставить и эту задачку пока нерешенной я снова взмыл ввысь, рассчитывая на то, чтобы еще немного поплавать в бирюзовом небосводе.
   Пролетая над очередным, уже вполне тривиальным, городом и видя с высоты птичьего полета внизу сотни тысяч маленьких людей и машин, я никак не мог поверить, что все они - лишь часть моего воображения.Этот мир был невообразимо разнообразен. Каждый человек там внизу, я уверен, имеет свое неповторимое лицо и даже характер. Видимо, правы были те, кто рассуждал о бесконечности внутреннего мира человека.
   Прошло уже часа два и тело теперь легко повиновалось моим мыслям, успевая сманеврировать за секунду до столкновения с очередной особенностью рельефа. В какой-то момент я даже скопировал позу супермена, посчитав ее и вправду очень удобной для воздушных перемещений. Куда направляешь кулак, туда и летишь. Кстати, супермен кажется еще кокетливо сгибал ножку в колене. Но делал он это видимо больше не для удобства полета, а для миллионов фанаток, жаждущих рассмотреть его мощные ляшки в предельных подробностях. У меня же такой задачи не стояло, поэтому просто ограничился кулаком.
   Кажется, вот именно так я готов был провести всю жизнь. Наверное, не колеблясь бы поменял свои руки на крылья.. Не нужны мне ни вилка, ни ложка, ни клавиатура, если могу летать. Но, насколько я знаю, пока никто на рынке с таким предложением к гражданам не обращался. А жалкие попытки человека создать крылья искусственные, увы, так и остаются всего лишь жалкими попытками.
   Поток неудержимого лихого восторга от полета вдруг резко споткнулся о черную точку на горизонте, совершенно не совместимую с тем зелено-голубым пейзажем, над которым я в данный момент пролетал. И сразу даже не понял.. то ли сам захотел подлететь к ней поближе, то ли какая-то сила меня туда тащила. Но в любом случае точка начала стремительно приближаться, превращаясь в женский силуэт, с головы до ног закрытый черным балахоном. Еще секунда и моя осознанность закончилась, дальше был обычный сон, суть которого я, увы, на следующее утро вспомнить так и не смог.

***

   Первое, что мне захотелось сделать, когда проснулся - нажраться в дрова. Знаете, счастье тоже должно быть дозированным, а когда оно вышибает ногой входную дверь, вытряхивает из кровати и ставит тебя к стенке, то хочется хоть ненадолго спрятаться-отдышаться. Стакан в этом смысле -отличное средство для маскировки.
   Даже не завтракая я натянул свою псевдо-армейскую куртку, зашел в супермаркет, собрал коллекцию пивных бутылок и отправился на речку. Всегда туда хожу, когда поток мыслей сшибает и хочется побыть одному в атмосфере гармонии и спокойствия. Не смотря на то, что любимое мной место располагается прямо возле спального района, людей здесь можно встретить только летом. Наверное, комнатных жителей пугают суровые ветра и грязь - постоянных активных усатников здешнего пейзажа. А может им тут нечего делать.. Не знаю. Но красота и пустынность этого места сделали меня его активным поклонником.
   Сделал первый глоток пенящегося напитка, уставился немигающим взглядом в блестящую на солнце полоску реки.
   Привычный мир больше не катился к черту. Он перевернулся, перекроился и все то же самое, что я видел изо дня в день стало выглядеть совсем другим. Захватывало дух от представившихся возможностей. Но, кто, скажите, не мечтал стать героем сказки? Да еще и такой. Прав был Лёха, я цеплялся за ветхий куст работы и считал, что это мое последнее спасение. Глупо. Сейчас наконец-то появился смысл, появилась цель, а главное, проснулся интерес. Ох. Мысли скачут в разные стороны.
   Мысли еще какое-то время восторженно скакали, но вскоре трусливо затихли, когда из-за поворота вынырнул полицейский лунаход. "Ну блин, приехали", досадливо подумал я.
   Конечно же моя скромная персона вызвала неподдельный интерес у содержимого лунахода и тот остановился в трех метрах от меня.
   -Старший сержант Мелько, представилось серое существо, больше всего напоминающее откинувшегося ПТУшника.
   Знакомиться с этим гражданином у меня не было никакого желания. Но куда деваться?
   -"Колющее, режущее, наркотичиские вещества", буднично забубнил страж порядка.
   -Нет, - ответил я ему с невыносимой грустью.
   Дальше последовали телесные ласки и игры, закончившиеся выкладыванием непосильно нажитого честным трудом, что я таскал зачем-то с собой.
   -Залазь в машину, приговорил меня старший сержант.
   Договориться на месте почему-то не получилось, поэтому пришлось досматривать красоты речного пейзажа из-за решетки удаляющегося в сторону шумящего города, лунохода.
   Уже в отделении выяснилось, что я совершил сразу три правонарушения: распивал в общественном месте, носил серьгу и длинные волосы. Из чего следствие, используя, как Шерлок Холмс, неограниченные дедуктивные способности, выявило во мне "пидора". А это оказалось очень серьезной заявкой на появление проблем. Кто-то из коллег сержанта предложил подписать чистый бланк и после вежливого отказа, немного поуговаривал меня, используя имеющиеся в наличии сподручные средства.
   Через несколько часов меня отпустили. В животе мутило.. Миксер в погонах сержанта взбил в моем желудке убойный коктейль. Вот жеж превратности судьбы. Еще несколько часов назад чувствовал себя человеком с неограниченными возможностями, но бдительная система тут же закрутила разболтавшийся винтик. Внутри меня булькала злость.
   Кое-как дожив до вечера, я отправился в ночной клуб на запланированную встречу с Лёхой. Тот, судя по всему, был в отличном расположении духа. Он уплетал аппетитные белые грибочки и запивал их янтарным коньяком. На мое появление отреагировали только ехидные глаза, считывающе-скользнувшие по мне и снова сосредоточившиеся на заветных грибах.
   -Что, денек так себе? - улыбнулся он, когда я сел.
   -Да уж. Превратности судьбы.
   -Сегодня буду учить тебя осознанности в жизни, - сообщил он, быстро потеряв интерес к предыдущей теме.
   -Хорошо. Что будем делать?
   -Смотреть на людей. Это очень хорошее место, чтобы видеть их насквозь.
   -И все? А где волшебство и магия?
   -Ишь, разогнался. В этом мире магия всегда спрятана в очевидном - в полете птицы, в наступлении ночи, в глазах окружающих. Сегодня мы просто будем смотреть на людей. Поверь, в этом не меньше магии, чем в летающей швабре Гарри Поттера.
   - Хорошо, и ты видишь людей насквозь? - поинтересовался я.
   -Да, ответил Лёха и уточнил: Но не так как супермен. Гораздо круче. Кто-то сказал: "человек есть скульптура своей жизни". Полностью с этим согласен. Все важные события неизбежно оставляют отпечаток в теле человека. Если быть внимательным можно увидеть потаенное.
   -Например?
   -Вон видишь того буйного подростка - указал он пальцем на не в меру перебравшего 18-летнего на вид детину, дирижировавшего кулаком у лица своего собутыльника.
   -Угу, - отозвался я.
   - Ну к примеру, чтобы убедить его в том, что он должен угостить тебя пивом, достаточно лишь напористо давить на его честность и правильность. То есть регулярно говорить ему: "такие, как ты всегда поступают правильно", "давай по справедливости" и прочую пургу. С другими это не сработает, скорее даже сработает наоборот, а с ним легко.
   -И как ты это понял?
   - У него неестественно раздуты предплечья. Приглядись - это не мышцы, а жир. Хотя остальные части тела жира не имеют. Как правило, чрезмерная субъективная ответственность откладывается в теле человека именно в предплечьях. Плюс его осанка говорит о безусловном подчинении авторитетным заявлениям. Когда говорит, смотрит в глаза. Но ему это дается не легко. Руки держит расставляя локти. Значит не уверен в себе и следовательно склонен пасовать.
   То, о чем говорил Лёха, было очень интересно и немного напоминало сюжет одного из популярных телесериалов, где герой только лишь за счет своей внимательности раскрывает любые самые запутанные преступления. Я раньше думал, что это все - голливудские фантазии на тему. Но мой учитель не был похож на клоуна, и после того, что случилось со мной во сне, я был склонен верить всему, что он говорит. Но все же спросил:
   - Это все, что ты увидел?
   -Нет. Еще около тысячи параметров, которые я учел. Тебе лишь озвучил некоторые наиболее явные. Кстати, все параметры имеют смысл только в общей связке.
   -Разве можно в голове держать тысячу параметров?
   -Нет конечно. Существует даже так называемый эффект Миллера. Человек может удерживать в своем внимании одновременно не более семи объектов. Но для большинства верхняя планка вообще пять, что соответствует количеству пальцев на руке.
   -А как ты тогда учитываешь тысячи параметров?
   -С помощью двух вещей. Первая - практика. Это как с ездой на автомобиле. Только сев за руль ты все делаешь головой, а получив определенный опыт ездишь на автомате, не задумываясь на какую педаль нажать и какую скорость включить. Так же и здесь - изучил несколько параметров - они автоматизировались, ты про них забыл, выучил еще несколько. Короче, титанический труд.
   -Ты говорил, что есть две вещи, - решил напомнить я
   -Да. Вторая очень простая. Всего лишь прекратить оценивать людей. На оценку мы тратим непростительно много внимания. В итоге видим уже не человека, а только лишь наше представление о нем. За этим колпаком ничего невозможно рассмотреть.
   -Разве возможно смотреть безоценочно?
   -Конечно. Это только кажется сложным, потому что непривычно. И, кстати, парадоксально, но одного лишь безоценочного наблюдения в принципе достаточно для того, чтобы научиться видеть людей насквозь. Сначала на тебя сваливаются потоки информации, не прикрытой собственными стереотипами и ничего не понятно, но уже через пять лет..
   -Пять!?, ужаснулся я
   -Да-да, пять, насмешливо улыбнулся он. Так вот через время этот навык придет сам. Даже ничему учиться не надо.
   -Мне что, предстоит учиться так долго? - удивился я.
   -Только если сам захочешь, но начиная с завтра ты каждый день будешь ходить в публичные места и один час просто наблюдать за людьми. Никак их не оценивая. Это поможет тебе осознавать себя во сне.
   -Я думал, будет веселее.. вырвалось у меня.
   - Тогда поступай на курсы клоунов.
   - Ок, босс. Я согласен.
   Мы немного посидели молча, осушив несправедливо забытые бокалы. Потом Лёха продолжил:
   -Как ты думаешь, почему мы сидим именно здесь?
   -Ностальгия по "былым временам"?
   -Нет, - улыбнулся Леха. Больше, чем тело о человеке может рассказать только его танец. Люди почему-то не задумываются над тем, что в танце они открываются так, что даже смотреть неловко.
   -Чтобы видеть это, мне понадобится еще пяток лет?
   -Вариант. Но есть и более простые способы. Вон парень танцует с девушкой. То, что танцует девушка, думаю понятно даже тебе без всякой подготовки, сказал, он подмигнув.
   -Угу, - улыбнулся я.
   -Ну а с парнем интереснее. На что похож его танец?
   -Похоже, как будто он бьет кого-то.
   -Кого?
   -Да откуда ж я знаю?
   -Приглядись, его "танцевальные удары" идут сугубо вниз. Он бьет себя маленького.
   -Чего?
   -Ладно, бог с ним. Ты же не психолог. Просто знай, что он пережил серьезную детскую психотравму.
   -А..
   -Это один из способов понимания того, что для человека важно более всего - смотреть на танец и представлять на что он похож. Конечно, результат не стопроцентный, но можешь ему доверять.
   -А другой способ?
   -Копировать человека. Необязательно стоять у него за спиной и изображать зеркало. Можно повторять те же движения в укороченной заметной только тебе форме, копировать мимику. Тут все равно темно, никто не заметит. Тогда ответ придет тебе сам.
   -Скажи Лёх, а зачем мне это всё?
   -Развиваю в тебе наблюдательность. В решающий момент она спасет тебе жизнь.
   -Так ты уже наперед знаешь наше будущее?
   -Я знаю тебя, -загадочно промолвил Лёха. -И этого, поверь, достаточно.
   Мы обсудили еще с десяток посетителей клуба. Понятное дело, что повторить фокусы с наблюдательностью у меня не получилось, но, хотя бы, куда нужно смотреть, я понял. Ночь незаметно подошла к концу и Лёха предложил расходиться.
   -Ой, чуть не забыл, опомнился я. Как ты относишься к мести?
   Вопрос Лёху не удивил и не смутил.
   -Месть это глупо, авторитетно заявил он. Но с другой стороны, чем более возвышенна и сложна твоя цель, тем более она глупа. Точнее глупа не она, а ты. Но это неважно. А месть это всего лишь маленькая глупость. Если тебе это нужно, то почему бы и нет.
   -Ты же говорил, что больше не видишь людей глупыми.
   -Ты услышал не то, что я сказал. Рассказывай, что приключилось.
   -Сегодня крайне неудачно пообщался со стражами порядка.. И мне до сих пор грустно и обидно, - осторожно начал я. И вот подумал, может есть какой-то способ прийти к ним в сон и "покошмарить" их?
   -Хм.. Отличная идея. Давай, как заснешь сразу же этим и займемся.
   -Слушай, перед тем, как уйти. Может поупражняемся в практике?
   -Ты хочешь подцепить себе девочку - сказал Леха скорее утвердительно, чем вопросительно.
   -Ага, - радостно отозвался я.
   Леха положил правую ладонь на лоб и картинно помотал головой, левой же рукой небрежно махнул куда-то в сторону и сообщил: "Скажи той, что посередине, что ты весь вечер за ней наблюдал и у тебя есть для нее личный вопрос. Выведи ее "покурить", помолчи немного, потом сразу целуй. Никаких разговоров не нужно. Во-первых, девушка скучает, во-вторых, ты ей понравишся, в третьих она наивная, а в четвертых, у нее давно никого не было и она жаждет это исправить".
   Я проследил взглядом за направлением лехиной руки и обнаружил в противоположном конце зала компанию из трех девушек. Они совершенно точно пришли недавно, поскольку сегодня Лёха перемыл косточки практически всем посетителям заведения и этой компании среди них не было.
   Присмотрелся к той, что сидела посередине. Бог ты мой, да она красавица! Если Лёха оказался прав, то сегодня предстоит чудесная ночь. Только непонятно, что девушки, да еще и одни, делают в это время в клубе, но впрочем, я же не историю их жизни хочу узнать.
   -Ни пуха, Казанова. А я пошел домой спать, сообщил Леха, накинул куртку и вышел.
  

***

   Ко мне домой мы попасть так и не смогли, свернув в клубный туалет и там, не спрашивая званий и имен максимально сблизились на несколько минут. До кровати я добрался на автопилоте и заснул мертвецким сном. Точнее, мне так показалось. Лёха же с легкостью доказал обратное, бесцеремонно вторгнувшись в какую-то индийскую мелодраму, с чего-то решившую мне присниться.
   -Ну что, злой ражда. Пора карать неверных, - с наигранной суровостью воззвал он.
   Было немного жалко покидать сон, ибо я уже нашел всех братьев, теть и сестер, а так же шел прямым курсом на ликвидацию непорочности Зиты, и может даже, Гиты. Но моему бесчувственному учителю было наплевать на душевные переживания несчастного злого раджи и уже через секунду мы кружились в небе над погруженным в сумерки спящим городом.
   -Что мы будем делать? - спросил я.
   -Падать, - улыбнулся Лёха.
   Но, не смотря на его заверение, падать стал только я. Причем с огромной скоростью. Попробовал взять контроль над падением, создать парашют, дематериализовать землю - все тщетно. Город неотвратимо приближался. "Это что-то новенькое", -успел я подумать перед очередной смертью.
   Почти упав на землю, успел заметить, что падаю на живое существо. А дальше случилось что-то невероятное. Наверное, это и есть линейное мышление, о котором говорил Лёха. Когда мысли ходят лишь по узкому туннелю.
   Я превратился в огромную немецкую овчарку. Но это почему-то совершенно не удивляло. Наверное, собакам удивление вообще неведомо. В душе была ненависть, а в голове только одна мысль - добраться и уничтожить. Не смотря на столь упрощенное восприятие действительности, сохранялась и осознанность происходящего. Я был уверен, что нахожусь во сне.
   Легкий ветерок пробежался по моему загривку, заставляя шерсть встать дыбом, потом добрался до морды, принося на своих невидимых крыльях только мне одному известные запахи. Тут же я сорвался с места и ноги понесли меня куда-то в ночь. Я стал охотником, почувствовавшим запах жертвы. Только ночь и моя жертва. И еще с ужасом отшатывающиеся в сторону изредка попадающиеся случайные прохожие.
   Я бежал по темным улицам, спящим паркам и скверам, перепрыгивая через скамейки, ограды и заборы. Кровь стучала в висках, сердце отбивало барабанную дробь, разливая по венам сладкую ненависть.
   Наверное, в каждом человеке есть зверь. Он всегда в нас, но посажен на цепь цивилизованности. Эта цепь не очень прочна, ибо цивилизованными мы стали только лет сто назад. А до этого были миллионы лет звериных обычаев. Еще не так давно убийство было столь же нормальным, как сейчас курение. То есть осуждалось конечно, но все равно все всех убивали. Когда животное срывается с цепи, то это всегда по-своему приятно. Рассудок отпускает тело и, оно делает только то, что хочет, принося внутрь ощущение радости и свободы.
   А вот и жертва. Без ненужного лая и прочих понтов, свойственных исключительно неблагородным собакам и людям, я подбежал к тому, кого так люто ненавидил и прыгнул.
   Как говорят в фильмах, плохой песик. Я стал тем, кто снится вам в кошмарах. Рвал зубами плоть несчастного человека, успевая попутно проглатывать куски мяса. Вкуса не чувствовал, только плотность рвущихся тканей и судороги бьющегося в агонии тела. Упираясь лапами в живот, я пытался достать до шеи. Но орущий кусок мяса трепыхался и пытался неумело защищаться. За это я грыз его руки и пальцы. Мы с жертвой слились в пульсирующий комок крови, криков и боли. Внезапно, сквозь пелену ярости я услышал звуки выстрелов, а дальше почувствовал. Что не могу шевелить левой лапой. Еще секунда и очередной хлопок принес с собой секунду невероятной обжигающей боли, а в следующее мгновенье я заорал и.. свалился с кровати.
   Немного отдышавшись и придя в себя, решил сходить в ванную, умыться. У зеркала лежала записка. "Странно", - подумал я, дверь закрыта на три замка, живу один, кто мог ее написать? Еще больше я удивился, когда, открыв свернутый вдвое лист бумаги узнал знакомый почерк - свой почерк.
   "Тебе стоит посмотреть местные новости. P.S. Извини, пришлось использовать твое тело для написания этой записки. Леха."
   Я уже догадывался, что мой сон был видимо не совсем сном. Или совсем не сном. Но, как ни странно, вместо липкого и холодного ощущения непоправимости случившегося, внутри была лишь пустота. Удивление в последнее время стало чуть ли не основной эмоцией, которую я испытывал. Видимо, мои возможности впечатляться, иссякли. Организм, видя перегрев системы, заботливо выключил котел эмоций.
   Поэтому, вместо того, чтобы незамедлительно броситься к телевизору, я отправился на кухню за порцией крепчайшего кофе. Через минуту, с чашкой в одной руке и сигаретой в другой, я стоял на балконе и безмятежно радовался еще одному дню весны.
   На дворе, надо сказать, была идиллия. Кошки и собачки во всю готовились к брачным подвигам, птички звонко пели, лужи ярко блестели. Лишними во всем этом великолепии были разве что люди, серыми тенями быстро снующие из стороны в сторону. Они были мрачны и как будто совсем не замечали расцветающей жизни. Наверное, их мысли сейчас совсем в других мирах, гораздо более условных и сложных. Там, где каждый день нужно что-то зарабатывать, наращивать интенсивно статусы, авторитеты и прочие необходимые для серого мира вещи. Может быть, все они движутся столь быстро и напряженно, потому что стремятся вырваться из серой массы? Видимо, это главная движущая сила серой массы. Я вспомнил, что Лёха предлагал смотреть на людей безоценочно и решил, что сейчас самое подходящее время этим заняться.
   Долгое время ничего особенного я не замечал. Но потом вдруг мое внимание привлекла одна девушка. Мне на миг показалось, что я наконец-то научился видеть людей. Каждое ее движение как будто говорило мне о чем-то. Как будто я мог разглядеть каждую напряженную мышцу, прям как Леха.
   В следующую секунду меня прошиб пот. Боже, так это же Мила! Как давно я ее не видел. Наконец-то! Жгучее чувство забытой любви в раз сняло с меня утреннее оцепенение.
   Осознав эту потрясающую новость, я бросился к двери и прямо в тапочках и домашних штанах выскочил на улицу. Догнав девушку, я схватил ее за руки и затараторил: "Боже, где же ты была, Милочка? Я не мог жить без тебя. Не делай так никогда больше. Зачем ты ушла?"
   Девушка повела себя неожиданно, выпалив: "ты че, придурок?" и резко дернулась в сторону. И тут меня как обухом по голове треснули: "Какая к черту Мила? Какая любовь? Кто это вообще такая? Что произошло?"
   Но внутренний голос по всей видимости был удивлен не меньше меня, поэтому смог лишь пролепетать что-то жалкое насчет "дурак ты и не лечишься".
   Не смотря на то, что в моей памяти никакой папки с именем "Мила" не хранилось, наблюдая за уходящей девушкой я чувствовал, что сильнейшее чувство изгрызает меня изнутри. Без сомнений это была любовь. Правда какая-то неуместная и чужая. И уж точно не с первого взгляда.
   Не знаю, поверите ли вы, но амнезии и склероза у меня никогда не наблюдалось. Поэтому случившееся не поддавалось никакому объяснению, кроме того, что я повстречал Лёху и теперь кукушка съехала окончательно. Возвращаясь домой, я думал о том, что казавшийся иллюзорным мир снов топором вклинился в понятную, простую и размеренную реальную жизнь. В воздухе летало ощущение шизофреничности и я, как в той известной притче, не мог понять - то ли я это бабочка, которой снится генерал, то ли генерал, которому снится бабочка.
   Поблуждав еще некоторое время по лабиринту осмысления реальности и не найдя никаких путных ответов, я решил смириться и совсем уж добить аналитическую систему своего мозга, занявшись просмотром новостей.
   Ведущая на экране была обыкновенно некрасива и регулярно путалась в ударениях на слогах. Как обычно, в лучших традициях провинциальной журналистики. По-началу, я узнал несколько стоящих новостей. Некий кровельный центр продает кровлю и все население в экстатическом восторге по этому поводу. Открылся так же и магазин великолепной одежды, что произвело на страждущих неизгладимое впечатление.
   Но вот ведущая постаралась обременить свое лицо хотя бы толикой интеллекта и серьезности и провозгласила: "Сегодня в 5 утра в Центральном районе города собака напала на сотрудника милиции... Прибывшим на место происшествия медикам удалось сохранить жизнь 22-летнему старшему сержанту. Сейчас он находится в Городской клинической больнице N1. По словам врачей, состояние милиционера тяжелое. Сотрудник правоохранительных органов находится в коме..."
   Я выключил телевизор. Вот это да. А Лёха и вправду по круче президента будет. Надо, кстати, ему позвонить.
   Я набрал знакомый номер и через несколько секунд услышал: "Теперь ты почти научился вселяться в тела животных. Поздравляю! Кстати, что чувствуешь? Удовлетворен местью?"
   Леха в своей обычной манере не стал тратить время на приветствия и вежливые расшаркивания, а перешел прямо к сути.
   -Не знаю, отозвался я. Почему то нет ни удовлетворения, ни чувства вины.
   -Это потому, что ты становишься могущественным, - то ли в шутку, то ли в серьез сообщил Леха. Обычно когда человек осознает свое всемогущество - гораздо большее, чем то, что доставалось диктаторам, он перестает мстить.
   -Думаешь мое всемогущество больше?
   -Конечно. Ты не связан по рукам и ногам правилами, планами, табу и постоянным желанием быть лучше, чем есть. Настоящее всемогущество не бывает только внешним, оно должно быть в равной степени и внутренним. Кстати, ты знаешь что означает слово маг?
   -Неа.
   -Всего лишь "тот, кто может"
   -Оу!
   -В общем, подытожил Лёха, - месть глупая штука. Теперь ты попробовал и сам это понял.
   -Угу, отозвался я, обдумывая услышанное. Кстати, Мила это тоже какие-то твои козни?
   -Какая Мила? - удивился Лёха.
   Я вкратце рассказал ему о том, что со мной приключилось. Леха отозвался:
   - Любопытно. Я займусь этим и сообщу тебе, как что-то узнаю. Да, м еще, добавил он, - твой мозг в последнее время работал за троих, поэтому ближайшие три дня не будет никаких осознанный снов. И встреч наших тоже не будет. Отдыхай и набирайся сил, а потом продолжим. Кстати, уже скоро я познакомлю тебя с другими участниками нашей "секты".
  

***

   Когда приключения и чудеса - это норма твоей жизни, то спокойное зависание перед телевизором и активное "ничегонеделанье" это просто идеальный отдых. Весь следующий день я блаженствовал. Рассказывать вам практически нечего. Разве, что мучался внезапными приступами непонятной любви к незнакомому человеку. Или это была не любовь, а что-то другое. Я никак не мог точно идентифицировать то чувство, которое у меня появилось к Миле. Навящевое желание увидеть ее снова и одновременно полное отсутствие фантазий о том, как это могло бы быть.
   А еще сегодня вечером я проштудировал Интернет на предмет "хакеров сновидений", коих оказалось в Сети великое множество. Правда в основном, я натыкался на религиозно-эзотерический бред или сообщения просто нездоровых людей. К примеру, я с удивлением обнаружил, что многие "хакеры" занимаются еще и выходами в астрал, обучаются астральному карате и совершают потуги для переподключения своего эгрегора с Сириуса к солнцу. Вам наверное интересно почему? Ответ в общем то тривиален. Сириусом управляют масоны, а солнцем никто не управляет. В общем, хотите стать свободными - изучайте астральное карате и подключайтесь к солнцу.
   По всей видимости, эти ребята к "Совету Сорока" никакого отношения не имели. В лучшем случае это были, как выразился Леха "туристы". Упоминания о ком-то серьезном я в Интернете так и не встретил. Черт возьми, играть в "высшей лиге" - это очень приятно, улыбнувшись, подумал я и отправился спать.
   Во второй день отдыха, увы, приключений избежать не удалось. Утром я решил сходить за моим любимым фруктовым кефиром в ближайший супермаркет. Выходя с добычей я вдруг увидел ту самую Милу, которой так неуместно изливал душу на предмет любовных притязаний. Что ни говори, меня распирало любопытство: кто же она такая. Слишком не похожа наша предыдущая встреча была на случайность или следствие моего помешательства.
   Существовала и еще одна очень важная причина законтачить с девушкой - пребывание в шкуре зверя не прошло для меня бесследно. Проснувшиеся животные инстинкты очень сложно было снова уложить спать. Помимо трудноуправляемой агрессии во мне проснулось и сильнейшее желание секса. Поэтому любое появление самки в пределах видимости заставляло меня трепетать.
   Надо подойти к ней и познакомиться. Только как это сделать лучше? Быть слишком оригинальным явно не стоит - а то не дай бог, она совсем уж решит, что ее домогается напрочь слетевший с катушек маньяк. "Что впрочем не исключено", - улыбнулся я про себя.
   До лавров Дон Жуана мне было далековато, но все же на отсутствие женского внимания никому не жаловался. Поэтому особенных страхов относительно знакомства на улице я не испытывал. Ладно. Пора действовать.
   -Здравствуйте, сказал я поравнявшись с девушкой. Та посмотрела на меня оценивающе-презрительным взглядом, потом ее глаза идентифицировали меня, как позавчерашнего придурковатого знакомца. Рот девушки скривился в гримасе отвращения и она, ничего не ответив, припустила по улице в два раза быстрее. Но так быстро сдаваться в мои планы не входило.
   -Я тогда перепутал вас со своей бывшей девушкой. Извините, что напугал. Вы очень похожи. -В этот момент я протянул ей фотографию своей бывшей девушки Кати, очень кстати валявшуюся у меня в кармане. Надо сказать, что Катя была похожа на мою "новую любовь" примерно так же, как одна женщина похожа на другую. То есть, сугубо наличием первичных и вторичных половых признаков. Но сейчас это было неважно. Я решил взять напором и уверенностью. И не в такое людей заставлял поверить. Тем более, сейчас главным было вовлечь девушку в разговор.
   Ход сработал. "Новая любовь" взяла фотографию, оценивающе на нее взглянула и к моему некоторому удивлению признала схожесть. Далее она спросила:
   -Что, Вашу девушку тоже зовут Мила?
   -Ага, - соврал я не моргнув, думая про себя, что таких совпадений не бывает и что меня с этой девушкой явно что-то связывает. Осталось только выяснить что. Ну и конечно же секс. Он так же очень важен.
   -Невероятная случайность, вы верите в случайности? - я продолжил несколько вульгарно, но мне показалось, что лить изысканные словесные фабулы и читать любовные поэмы тут уж точно не стоит.
   -Вообще-то не верю, - ответила Мила, все еще не убрав со своего лица гримасу отвращения. Только поэтому мы с вами и общаемся.
   Она сделала паузу, ожидая, что я как-то прокомментирую вышесказанное, но я решил промолчать. В процессе уличного знакомства очень важно расставить акценты и сойти с роли "просящего". Самый простой способ этого добиться - незаметно сделать так, чтобы уже не я, а девушка задавала вопросы, а я лишь с ленцой бы на них отвечал. И, конечно же мой нехитрый прием - "сделать паузу" сработал. Он всегда срабатывает.
   -Ну расскажите, кто вы, может поймем, к чему эта встреча, - спросила Мила не дождавшись моего ответа и не рискнув растягивать неловкую паузу. Она взглянула на меня еще раз, видимо, пытаясь разгадать в моей наглой физиономии какие-то особенные подсказки судьбы. Я не очень-то рассчитывал на то, что мой "фэйс" изобилует сакральными письменами, поэтому продолжил гнуть свою линию.
   - Я творец добра. Постоянно кому-то помогаю, спасаю. И вот сегодня с ног сбился, искал кого-то, кого можно угостить чашечкой кофе. Это судьба привела вас ко мне. Надеюсь вы не против такого поворота судьбы?
   -Ну не знаю, - сейчас было видно, что девушка мялась лишь для проформы, поэтому нужно лишь совершить легкий напор, и она моя.
   -Простите, но мне просто позарез надо сделать сегодня хотя бы одного человека счастливее.
   -Ладно. Я сейчас иду на работу, - сообщила Мила. Но после работы можно и выпить по чашечке. Подходи к 20:00 на пересечение улиц Октябрьской и Комсомольской.
   -Договорились, - сказал я улыбнувшись. Мы попрощались и разошлись.
   Мила вызвала во мне какие-то странные, противоречивые чувства. Внешне она была похожа на девушку, в которую я мог бы влюбиться. Точеный маленький носик, желтые глаза, веснушки, вполне себе "фигуристая" фигура. Но вот даже короткий диалог заставил меня почувствовать, что это совсем не мой человек. Неглубокий что ли. Кстати, глубину людей я измерял в первую очередь чувством юмора. Для меня это был критерий адекватности восприятия мира.
   Если девушка в течении трех минут знакомства ни разу не смогла ответить на шутку шуткой, значит либо ее чувство юмора ампутировано, либо она в вас, мягко говоря, не заинтересована. Так как Мила согласилась сходить со мной в кафе, вторую причину отметаем. И все же здесь не было предельной однозначности. Потому что в сердце уже скребли весенние коты. Причем не только скребли, но и метили, расточая едкий запах влюбленности. Вот так вот сразу и безапелляционно, как будто с первого взгляда. Может быть все потому, что я ее не знаю достаточно, а сонные похождения и вправду несколько сказались на моем эмоциональном балансе? Система распознавания "свой-чужой" видимо вышла из строя. Хотя интуиция подсказывала, что это была далеко не первая наша встреча. Но память была непреклонна. Ей я верил больше, как бы то ни было. В любом случае, секс сейчас очень важен.
   Этот вечер завершился примерно так, как я себе тихонько нафантазировал - то есть в постели с Милой. Зато по-началу все было ужасно. В кафе я рассказывал миллион раз рассказанные всякому встречному-попереченому истории и откровенно скучал, слушая пустоватые факты милиной биографии. Родилась здесь, нигде дальше пределов края не бывала, работает каким-то консультантом. Единственное, что обрадовало - в наследство от бабушки получила квартиру, в которой сейчас и живет. То есть к себе домой водить ее необязательно. Особенно раздражали истории про "у моей сестры есть подруга Ольга, так вот ее муж захотел купить кафель в ванную".
   При всем этом у Милы была достаточно необычная манера говорить. Она так строила предложения, что после каждой фразы меня так и подмывало сказать "аминь". Правда почему так происходит - я за один вечер разобраться не успел. Скучая и стараясь скрыть регулярно прорывающиеся зевки, параллельно не уставал удивляться тому внутреннему диссонансу, который происходил во мне по вине сидящей рядом девушки. Я бы ни за что не стал ни общаться, ни тем более попытаться построить отношения с такой как Мила. Внутренний мир для меня был гораздо важнее внешнего фасада. Да и девушки с глубокой душой встречались гораздо реже, чем красавицы. Но вот уйти я почему-то тоже не мог. Как будто в этой пустышке была какая-то потайная дверца, в которой крылись несметные богатства. И как будто бы эта дверь была самую чуточку приоткрыта - ровно настолько, чтобы ничего невозможно было увидеть. И в то же время ровно настолько, чтобы легкий запах этих несметных богатств заставлял мое сердце биться учащенно. Но, как бы то ни было, ключей от заветной дверцы у меня не было. Была только отмычка. От совсем другого места. И именно ей я намеревался усердно поработать.
   Сегодня мы все таки отправились ко мне. Слава Богу, строить из себя выпускницу института благородных девиц Мила не стала и эта ночь ярко вспыхнув обессилено упала в мою голову, утаскивая в сладкий мир грез.
   Во сне я видел Милу. Помню, что все было ярко, трогательно и насыщенно, как будто я нашел ключик от той самой заветной дверцы. Но вот что именно было и как я это сделал - вспомнить так и не смог.
  
   8марта
   Утром Мила ушла на работу. Мне же идти было некуда, поэтому я никуда и не пошел. Посчитал оставшиеся деньги. Хватит еще дня на три. Может вселиться в главу Центробанка и отправить себе на счет пару миллионов казенных денег? Шутки шутками, а надо будет обязательно спросить Лёху о возможности использования снов в целях личного обогащения.
   После обеда пришла в голову непонятно откуда взявшаяся мысль - а почему собственно обязательно нужно что-то делать и чем-то заниматься? Сел на пол и просидел на нем без мыслей три часа. Потом встал, заварил себе кофе и уселся на уютный диван. Что это было? Странно. Подобное мне вообще никогда не было свойственно. Как будто сейчас моим сознанием управлял кто-то другой. Причем так искусно, что я этого даже не заметил. Тем не менее заставило задуматься , что все дела, которые у меня были, я сам себе и придумал. Наверное, чтобы не оставаться с собой наедине. Ибо в нашем обществе это непринято. Или непонято. Я вдруг осознал бесконечную простоту этого мира, постоянно усложняемую неугомонными людьми. Прыганье из мира в мир явно сказалось на моем восприятии мира. Надеюсь, финал этой истории случится не в психушке.
   Вечером позвонил Лёхе.
   -Слушай, у меня деньги заканчиваются. Могу я использовать сны, чтобы немного подзаработать?
   -Что ты имеешь в виду? - подозрительно спросила телефонная трубка.
   -Ну может вселиться в кого..
   -Я ж тебе не рассказывал, - сообщил Лёха, вселяться в животных и в людей это вещи принципиально разные. Вселяться в последних умеют только мудрецы из Совета Сорока. Это требует запредельной осознанности. К тому же, управляемый будет в лучшем случае выглядеть как зомби.
   -Почему?
   -Потому что у людей есть сознание. Нельзя не включая сознания получить доступ ко всем механизмам управления. Если же включить сознание человека и влезть ему в голову, то вы оба просто сойдете с ума. Эти вещи далеко не так безобидны. Поэтому управлять человеком можно только, когда его мозг выключен. Получается, что одно твое сознание управляет сразу двумя телами. Из-за этого тот, в кого ты влез будет выглядеть в лучшем случае, как дэцэпэшник.
   -Понятно, - протянул я разочарованно.
   -Но деньги можно получать и другим способом, заговорщецки сообщил Лёха и подмигнул.
   -Каким?
   -Просто дождись когда они закончатся и не устраивайся на работу. Думаю, тебя ждет сюрприз.
   -Начинаю подозревать в тебе латентного коммуниста, язвительно поведал я Лёхё и, попрощавшись, положил трубку.

***

   Сегодня мне снился сон, который повторяется на протяжении последних трех лет. Я бессмысленно бродил по темному городу. Моему городу. Здесь мне известен каждый закоулок, каждый персонаж. В городе не наступает день. Здесь всегда ночь. Свет идет лишь от многочисленных костров, которые разводят в бочках бомжи, чтобы греться. В остальном город темен, как душа грешника.
   Возможно, я мог бы легко поменять ночь на день, но, увы, это возможно при наличии осознанности. А пока она наступает только под руководством и присмотром Лёхи., А вот кстати и он - греется с бомжами возле бака.
   -Слушай, отличное место, саркастически заявил учитель.
   Я вдруг вспомнил, что именно этот город и видел, когда учился летать. Теперь все встало на свои места и было понятно откуда он мне так знаком.
   -Ну извини, - сказал я Лёхе.- Даже Бог сделал мир несовершенным: комары, СПИД, Петросян. Жить в нем совсем не просто. Что же ты хочешь от простого менеджера, торгующего кровлей?
   -На Творца ты и вправду не тянешь.. И даже до Мессии пока далековато. Ну ничего, я над тобой поработаю, - пообещал Лёха.
   -Кстати, познакомься, это Ольга, сказал он, указывая на шевелящуюся рядом груду лохмотьев. Груда завибрировала и придвинулась мне навстречу. Приглядевшись я увидел, что часть лохмотьев - вовсе не лохмотья, а лицо женщины. Если вы видели полную алкоголичку на финальной стадии лет сорока, значит, Ольгу вам не нужно описывать. Поразительно, как похожи все алкоголики.
   Я даже на секунду не смог поверить, что именно так и выглядят лехины друзья поэтому законно возмутился:
   -Друзья! Ну нельзя же так нарочито игнорировать поговорку "встречают по одежке.."
   Тем временем "финалистка" алкогольных заплывов протянула мне руку и скрипучим голосом поздоровалась.
   Я уставился на Лёху в ожидании комментариев. Тот невозмутимо курил и вёл себя так, будто познакомил меня со своей секретаршей.
   -Ольга, как и ты, моя ученица. Заметив сомнение в моих глазах он пояснил - Я нашел ее раньше и она умеет уже гораздо больше, чем ты. Да и специализация у нее другая. Мы зашли к тебе в сон потренироваться. Она должна была найти и превратиться в персонажа твоих будущих кошмаров.
   -Чего? -не понял я.
   - Как ты думаешь, что такое твой мир снов?
   -Мир бессознательного?
   -Ну типо того, но речь не об этом. Все, что ты видишь, -он указал на окружавший нас город, -все это метафоры твоей души. Точнее, каждый кусочек сна это часть тебя. А все вместе это большая метафора твоего внутреннего мира.
   -И?
   -Если, к примеру, в твоем сне, кто-то борется с кем-то, значит в реальности в тебе обязательно присутствует внутренний конфликт.
   -Это понятно.
   -Так вот в реальном мире на основе некоторых событий люди составляют прогнозы - на то, повысятся ли цены, будут ли войны, кто победит на выборах и так далее. Тоже можно сделать и в этом мире. Только речь будет уже о том, что с тобой случится в будущем. Вот я и обучал Ольгу тому, как по чужому сну определять будущее человека. А практическим заданием было превратиться в персонажа одного из твоих кошмаров. Ольга выбрала именно эту бабку, потому что встреча с ней будет наиболее важна для тебя.
   -А я сам могу научиться видеть будущее?
   - Да. Но как-нибудь потом. Я из тебя не гадалку готовлю.
   -А кого?
   -Скоро узнаешь, - сказал Лёха хитро прищущрившись
   -Ладно. Так и что, эта бабуля будет меня кошмарить в ближайшее время?
   Бабуля тем временем смущенно улыбнулась.
   Лицо Лёхи стало серьезным. -Похоже на то, сказал он. Причем главное, чего тебе стоит бояться - эта бабуля не порождение твоего мозга. Я не знаю, кто она. Но она существует на самом деле и придет к тебе в сон в ближайшее время. Не знаю, зачем. Но думаю, мы справимся. А ты, обратился он к Ольге, трансформируйся ка в кого посимпатичнее. Например, в себя.
   В тот же миг Ольга превратилась в милую чуть-чуть полноватую женщину лет тридцати. Про таких говорят - "серая мышка". Мягкий синий свитер, скрывающий формы, потертые джинсы, волосы связанные в пучок. Главное, впрочем, что глаза у мышки были добрые.
   Тем временем Леха предложил мне: - попробуй дематериализовать Ольгу.
   -А ей от этого не станет хуже?
   -Пробуй!
   -Ну как скажешь, - сказал я усиливая акцент на том, что в случае нанесения телесного вреда, я окажусь лишь безвольной марионеткой в руках злодея.
   Привычно начал накапливать в себе желание уничтожить серую мышку и веру в то, что смогу это сделать. Хотя она такая милая и на вид добродушная. Нет-нет, я хочу ее уничтожить! Сосредоточился на образе того, как тело Ольги разрываясь на куски растворяется в воздухе вместе с предсмертным криком. Но не тут то было. Как будто в стенку уперся. И тут же испытал неведанное до этого ощущение присутствия чего-то чужого. Как будто в башмак попал камешек - не больно, но неприятно, раздражает и ни о чем кроме камешка теперь думать не можешь.
   -Это один из способов, позволяющий определять кто перед тобой, плод воображения или гость из других снов, поведал Лёха. Теперь если ты почувствуешь то, что испытал сейчас, то знай - перед тобой по-любому не порождение твоей фантазии, а реальное существо. С гостями невозможно ничего сделать. Точнее ты можешь поменять им одежду или создать под ними пропасть, или, в конце концов, предложить им чашечку воображаемого кофе, но вот конкретно с телом и мыслями гостя ты не сможешь сделать ничего. Правда это правило работает только в твоем мире. В чужих снах все несколько сложнее.
   -Я думал, там я еще более беспомощный.
   -Нет, бывает по-разному. Но давай твоими и чужими внутренними мирами мы займемся в следующий раз, продолжил Леха с интонацией заправского психиатра.
   -А сейчас друзья, у нас будет очень важная встреча.
   -Ты познакомишь нас со своей мамой? - машинально съязвил я.
   Леха улыбнулся и покачал головой.
   - Нет. Настало время познакомиться с Советом Сорока.
   Я уже успел проникнуться к словосочетанию "Совет Сорока" благоговейным трепетом. Поэтому последние слова Лехи меня напугали даже больше, чем предсказания о рандеву с алкашкой. Все мои встречи с представителями власти до этого момента ничем хорошим не оканчивались. Ну поглядим, тут наверное все будет по-другому.
   Вот как бывает, сидишь тут с бомжами, языком чешешь. А уже через минуту на ковер к высшему начальству, в тихаря управляющему миром. Смотреть, как решаются судьбы людей. Хотя дело даже не в судьбах. Мне было жутко интересно посмотреть на сорок мудрейших людей планеты. Собственно эта же перспектива одновременно и пугала.
   Увидеть на Совете правда никого не получилось. Мы прибыли в знакомую уже пелену, в которой я когда-то побывал, убитый скорпионом. Я невзлюбил ее всей душой с первой встречи, но, увы, моего мнения никто здесь не спрашивал. Да и есть ли тут вообще кто-то? Может меня снова замочил скорпион? Просто в этот раз он решил зайти со спины и я ничего не заметил. Кроме тягучей и густой серости, здесь больше ничего не было видно.
   Не знаю, сколько я тут провисел, ибо время в этом месте напрочь отсутствовало. Но все же в какой-то момент я начал чувствовать, что безликая серость начинает наполняться чужими мыслями. Сложно сказать, чем именно я это чувствовал, но точно не привычными органами чувств.
   Количество чужих мыслей, сначала вяло текущее ручейком вдруг превратилось в какое-то ментальное цунами, чуть не снеся своим потоком мой разум к чертовой матери. Схватившись умом за спасительный круг внутреннего голоса я кое-как удержал сознание. Цунами постепенно сходило на нет. Мыслей было много, но мозг уже был способен от них абстрагироваться. Как будто ветер, перелетали они от одного к другому, отдаваясь мягким шуршанием в моей голове. В следующий миг помимо мыслей тем же неопознанным органом чувств я начал ощущать присутствие тысяч людей где-то совсем рядом. Надо бы найти в этой какофонии Лёху, - подумал я.
   -Не надо меня искать, я ближе чем ты думаешь, - прошелестело в моей голове.
   Эта фраза прозвучала весьма неоднозначно, ибо было ощущение, что расстояние тут и вправду определяется мыслями.
   -А что это за место?, -спросил я пустоту, надеясь, что мой вопрос прийдет к нужному адресату. -И почему мы встречаемся именно здесь, а не наяву? Ну или могли хотя бы в снах организовать какой-нибудь конференц-зал. Это конспирация, да?
   - Как много вопросов, отозвался в моей голове голос Лёхи. В реальности нам было бы очень сложно встретиться, потому что здесь люди со всех уголков мира. Причем не только нашего. Да и привлекать внимание к себе совсем не хочется. Впрочем, в чьем-то сне встречаться тоже проблематично.
   Если ты, к примеру, пригласишь к себе в гости полторы тысячи человек, то весьма вероятно, что они разобьют любимую бабушкину люстру или запачкают кухню. То же самое и здесь. После визита стольких даже обычных личностей в сон любого человека могут произойти необратимые изменения в психике. А тут весь свет мировой осознанности. После такого визита ни один человек не сможет больше проснуться.
   Лёха внезапно замолчал и я уж было подумал, что мы потерялись в этом море мыслей, но тут же его голос снова зазвучал в моей голове.
   -Я же представитель Совета, поэтому иногда могу пропадать, отвлекаясь на важные дела. Так вот продолжил он, -наши встречи могут происходить только в одном месте, то есть здесь. Это граница мира сновидений.
   -А что за границей, наш мир?, полюбопытствовал я.
   -Нет. Наоборот. За границей - мир смерти.
   -Там рай?
   -Да. В трех километрах на север отсюда сидит райский превратник и отбирает кандидатов на шикарную жизнь.
   -Да ну..
   -Иногда я поражаюсь твоей наивности, улыбнулся Лёха. Точнее, никакой улыбки я не увидел, но почему-то подумалось, что он обязательно улыбнулся.
   -Нету ни рая, ни ада.
   -А Бог есть?
   - Бог есть.. Да. Причем даже два.
   - Почему два?
   -Я тебе еще не говорил, но в снах существуют местные жители. То есть вполне себе реальные существа, которых нет в обычном мире. Если каждую секунду в этом мире хотя бы одному человеку снится Бог, то последний становится материальным в мире снов. Он обретает память и могущество. Бог имеет неограниченную власть. Правда только в снах христиан. В снах остальных он силен, но совсем не так.
   -А какой он?
   -Огромный, седовласый старец. Мудрый, справедливый и переполненный любовью ко всем. Правда негибкий и страдающий отсутствием толерантности к инакомыслящим. В общем, он такой, каким его и представляют христиане. Странно, если бы он был другим.
   -Ты говорил, что Бога два. А кто второй?
   -Второй Бог это не фантазия, порожденная чересчур впечатлительным человеческим мозгом. Он, если можно так выразиться, настоящий.
   -Как бы тебе объяснить, задумался Лёха. Мы состоим из клеток, так?
   -Угу, отозвался я.
   -Под микроскопом каждая клетка вроде бы ведет свое собственное существование. Растет, размножается, питается. Но если убрать микроскоп, то клетка окажется лишь невидимой, но неотъемлемой частичкой большего организма. И без связи с этим организмом клетка бессмысленна и нежизнеспособна. Более того, жизнь клетки сильно отличается от жизни существа. И клетка явно не догадывается, что она и миллиарды ее собратьев являются большим и сложным существом. Так вот твое сознание и мое и любое другое это клетки. А все вместе это и есть Бог. Психологи называют его еще коллективным бессознательным. Но, по-моему, лучше подошел бы термин коллективное сознание.
   -Продолжая биологическую метафору, представь себе, что несколько клеток твоего мозга вдруг стали бы осознанными и начали бы думать самостоятельно. Это и есть мы.
   -Думаю, если бы какие-то клетки в моем мозгу стали осознанными сами по себе, то у меня случилась бы шизофрения.
   -Если в небольшом количестве, то нет. Клеток ведь миллиарды. И людей миллиарды. А осознанных клеток только сорок. Правда теперь надо прибавить еще и полторы тысячи полуосознанных клеток. Но такие уж времена. Когда Бог начинает сходить с ума, нужно противоядие.
   -Что? - испуганно спросил я.
   Но ответить Лёха не успел, потому что серая пелена наполнилась всепроникающим и нарастающим мелодичным звуком. Это что-то новенькое. Неужто совет Сорока состоит из меломанов?
   Но музыка видимо была сигналом к началу собрания Совета. По крайней мере, через мгновенье я почувствовал внутри себя бесстрастный и вместе с тем величественный голос: Приветствуем вас, вновь прибывшие! Совет Сорока собрал вас, чтобы просить о помощи. Помощи нам и себе.
   Голос сделал внушительную паузу, а потом снова зазвучал:
   -Мы отобрали одну тысячу шестьсот избранных по всему миру. Все вы - люди необычные. В вас есть гибкость, способность быстро учиться, меняться, превращаться при желании в кого угодно.
   Еще одна пауза.
   -Сны снятся не только людям, но и так называемым потаённым - существам, которые живут в обычном мире, но сокрыты от глаз обывателей. Сны снятся и пришельцам, существам с трех ближайших населенных планет. Сны снятся умершим. Вместе все мы и образуем органичный мир сновидений.
   Следующая пауза. Наверное паузы существовали для того, чтобы осознать все, что вещал голос.
   -Некоторое время назад появились новые сны. Мы не знаем, кому они снятся. Эти сны окружены плотной оболочкой абсолютного зла. Поэтому в них невозможно заглянуть. Мы называем их "черные сны".
   С каждым днем черных снов становится больше, тогда как количество обычных снов уменьшается.
   Пауза.
   Вы все наверное заметили, что в последнее время резко возросло количество локальных войн на Земле. Участились убийства, грабежи, насилие. Это не только происки недобросовестных журналистов. Мир гибнет. Черные сны как вирус, заражают все вокруг семенами злобы. Еще немного и баланс в мире будет нарушен.
   Пауза.
   Большинство линий судьбы сходятся в один рисунок. Через несколько лет население России резко уменьшится, в Сибири расцветут сепаратистские настроения, бюрократия и коррупция только усилятся. Этим воспользуется Китай, страдающий от нехватки энергоресурсов и территорий для проживания. Начнется война, в которую постепенно ввяжутся все крупные державы. По-началу будет заключен договор о неиспользовании ядерного оружия, но из-за тайных и неумелых политических игр российского руководства с властью ядерного Пакистана, случится провокация и несколько ядерных ракет из него улетят на территорию Индии. А там, уже эффектом домино ракеты полетят ото всюду. Победителем в войне станет всеобъемлющая смерть. Это будет апогеем нашего мира, такого, каким вы его знали.
   Пауза.
   Но есть и другие узоры будущего, хоть они и менее явные. Если остановить распространение черных снов, то мир избежит катастрофы. Китай не решится напасть на Россию. Это конечно не значит, что наступит мир во всем мире, ибо насилие заложено в человеческую природу как потребность в еде. Но, по крайней мере, конца света в этот раз удастся избежать.
   Пауза.
   Вы и есть те, кому суждено остановить катастрофу. В ближайшее время из тысячи шестисот хакеров сновидений будет отобрано сорок человек для организации развед группы, которой предстоит проникнуть в один из черных снов с целью сбора информации о нашем враге. После возвращения развед группы начнется подготовка к полномасштабной операции.
   Пауза.
   Собрание окончено. Все возникшие вопросы вы можете задать своему учителю.
   Серая пелена начала быстро рассеиваться и вскоре мы снова стояли у мусорного бака, в котором весело мерцал огонь. Правда на этот раз Ольги с нами не было.
   Мне вдруг стало невыносимо грустно и неуютно. Этот мир со всеми его интернетами, достижениями медицины, научно-техническими революциями оказался на поверку хрупким и ненадежным. Точнее, фильмы-катастрофы давно уже нас приучили к тому, что конец света неизбежен. Но одно дело, когда ты переживаешь это сидя в мягком кресле и жуя пресловутый поп-корн, и совсем другое, когда тебе об этом заявляют повелители миров. И главное, что огорчало - нету никаких шансов уйти в какой-нибудь другой мир. Вместо этого, наоборот, придется бегать на передовой с флагом осознанности и чувствовать на себе ответственность за весь мир. А я все же не Брюс Уиллис, который спасает мир каждый день с девяти до шести, а на выходных и по праздникам между делом убивает пару батальонов международных террористов. Я к спасению мира не приучен. Но не смотря на возникшую меланхолию, вопросов к Лёхе у меня и вправду накопилось достаточно.
   -Неужто только у меня есть вопросы?, первым делом спросил я его. А где остальные тридцать девять человек нашего "отряда"?
   -Не волнуйся. Просто я умею одновременно находиться сразу в нескольких местах, буднично сообщил Лёха.
   -Тебя ждала бы блестящая карьера торгового представителя, - немного нервно пошутил я. А вообще уже не волнуюсь. И не удивляюсь. После всего услышанного и увиденного удивляюсь только одному - как я не свихнулся. И еще, в фильмах показывают, как люди пережившие подобное долго вдыхают и не выдыхают, пучат глаза и отказываются верить. А я как-то очень быстро в тебя поверил. И принял, что мир совсем другой. Даже обидно немного.
   -Только таких мы и отбирали, мягко сказал Лёха. Один великий психолог как-то сказал: "сталкиваясь с новой ситуацией человек каждый раз действует по-новому. Если только у него нет характера. Если же характер есть, то люди его имеющие начинают реагировать на новые ситуации одинаково". Иными словами, они перестают видеть новое, а ходят по накатанным рельсам. Людей без характера -я еще называю их гибкими - не так уж и много. Можешь гордиться - ты один из них.
   Гордиться настроения не было, поэтому я перешел к насущным вопросам:
   -Чей это был голос?
   -Это голос сорока мудрецов. Помнишь, я говорил, что Бог это сознание каждого из нас, объединенное в одну систему? Нечто подобное происходит и в Совете Сорока. Наши сознания сливаются в одно сверхсознание, в котором теряется отдельная личность. Оно-то и говорило со всеми вами.
   -А зачем надо было собирать нас всех, если все услышанное можно было рассказать каждому ученику отдельно?
   -Сбор был не для вас, а для Совета. Это, можно сказать, был смотр всех завербованных, с целью выявить самых перспективных.
   -И что, выявили?
   -Ага, коротко бросил Лёха и подмигнул так, что мне стало нехорошо.
   Он прикурил сигару, плеснул себе немного появившегося из безотказного ниоткуда коньяка, сел привалившись к грязной стене и предложил: задавай еще вопросы!
   -Я не понял, почему Совет Сорока не смог проникнуть в черный сон, если он такой могущественный? И еще, если он не смог, то почему сможем мы?
   -На самом деле Совет может. Когда сны только еще начинали появляться, мы сразу решили проверить - что они скрывают в себе. Двое самых старых и опытных членов Совета проникали туда. Это оказалось несложным. Проблема в том, что возвращались из снов они совсем другими.
   -Какими? -заинтересовался я.
   -Ты наверное слышал, что некоторых людей называют Просветленными? - начал Лёха из далека. Эти люди находят согласие с собой и с миром. В них нет зла, ибо оно им не нужно. Просветленные могущественны, но не имеют власти, потому что она им так же не нужна. Все сорок членов Совета, в том числе и я, Просветленные. Так вот, если есть просветление, то должно быть и протемнение. Оно встречается гораздо реже, но как правило носит фатальный характер для окружающих.
   Когда двое из нас, их звали Эдгар и Эльза, отправились в черный сон, то вернулись они уже с совсем другой памятью. В той памяти ни осталось ни их прежней жизни, ни связей с Советом, а был только всепоглощающий мрак. Вот и вышло, что стали они "осознанными безумцами", как ни странно это звучит. То есть, они сохранили свое могущество, но потеряли гармонию, заменив ее мраком.
   -Что было дальше? - забывая дышать спросил я.
   -Дальше эти двое начали рушить мир. Одна за другой на Земле стали вспыхивать войны.
   -Не понял, они в реальности мир рушили?
   -Нет. Они раскидывали споры ужаса и злобы в снах людей.
   -И что происходило с людьми в реальности?
   -Изменения были почти незаметны. Просто те люди, в снах которых пророс мрак, постепенно все больше выбирали для себя путь войны. Сначала войны с собой, потом с другими. Жестокость этих людей заставляла творить их такие зверства, что обычным зверям и не снилось. Но самое плохое в этой ситуации, что на смену Эдгару и Эльзе не пришли новые мудрецы. Потому что формально они оставались членами Совета, хотя в реальности уже никакого отношения к нему не имели. Пока черные маги были живы, ничего нельзя было изменить. Впервые за всю историю Совет потерял равновесия Сорока и мировой баланс начал рушиться.
   Лёха допил коньяк, задумавшись покрутил в руке сигару и сказал: Люблю употреблять алкоголь во сне. Степень опьянения можно регулировать как хочешь.
   -Да погоди ты с бухлом. Расскажи, что дальше было.
   Как в крови есть лейкоциты, - продолжил Лёха - которые борются с вирусами, так и внутри Бога есть специальные существа, у которых только одна задача - спасать мир от смерти. Их называют нимы. Нимы полуразумны, но имеют почти неограниченные возможности и обладают ощущением абсолютной справедливости.
   -Разве бывает абсолютная справделивость?
   -Ага. Это когда несправедливым считается все, что нарушает в мире баланс.
   -А как выглядят нимы?
   -Они могут выглядеть по-разному, это же все таки мир снов, но есть форма, к которой они прибегают наиболее часто. Ты видел фильм "Лангольеры"?
   -Нет.
   -Ну в общем, это такие волосатые летающие шары, половина тела которых занимает пасть.
   -Милые создания.
   -Ага. Так вот, когда последствия действий Эдгара и Эльзы стали принимать угрожающий размах, нимы убили их. В тот же миг Совет обрел двух новых мудрецов и баланс в мире постепенно выправился.
   -И поэтому члены Совета больше не рискуют ходить в черные сны?
   -Совершенно верно.
   -Но почему тогда нимы не могут уничтожить черные сны?
   -Потому что черные сны это вирус, то есть инородное существо. А значит и другой мир. Нимы в том мире будут беспомощны, как дети перед танком.
   -А как тогда попадем в черные сны мы?
   -Очень просто. Совет выберет некоторых из вас в качестве проводников. Все остальные же, в том числе и члены Совета на время передадут проводникам всю свою осознанность. Это позволит пройти сквозь ауру абсолютного зла...
   - А что такое абсолютное зло? -перебил я Лёху.
   -Тьма, поглощающая свет. Она пропитана злостью и безумием. Если один раз увидишь - ни с чем не перепутаешь, ответил Лёха и люто подмигнул. Так вот, это зло вызывает панический страх. Если он появится у проводника, то последний тут же потеряет осознанность, а в тех условиях это будет означать непременную смерть. Поэтому проводникам и будет отдана вся имеющаяся у Совета осознанность.
   -И что проводники будут делать там?
   -Скоро узнаешь, улыбнулся Лёха. Ведь ты и есть один из них. Тебя выбрали и полутора тысяч претендентов.
   -Оппа. Лихой поворот. А как быть, если я еще не готов повторять подвиги пионеров-героев? - спросил я Лёху. Не могу сказать, что меня это на самом деле сильно огорчило, но захотелось как-то обозначить присутствие иллюзорной свободы выбора.
   -Да так же как и всем пионерам. Партия сказала - пойдешь, ответил Лёха и одарил меня суровым красно-командирским взглядом.
   -Это как?
   -Лучше тебе согласиться добровольно, ибо помимо страхов внутри тебя есть и желание поучаствовать в этом. Поверь, мне не составит никакого труда добавить тебе чуть больше осознанности в твоих желаниях и чуть больше неосознанного в страхах.
   -Зомбировать будешь?
   -Нет, что ты. Если бы ты был категорически против выступать авангардом борьбы за мир, то я бы ничего не мог сделать. Но такой категоричности нет. В любом случае это не зомбирование. Мне нужно, чтобы твоя голова была в целостности и сохранности. Я и вправду лишь сделаю тебя чуточку осознаннее. Но лучше к этому не прибегать чтобы ты пришел к правильному решению сам.
   Не смотря на наличие страха, я все же очень хотел побывать на передовой в войне с черными снами. Что уж говорить, кто из менеджеров и продавцов не мечтает о чем то подобном? Но все же было неприятно. Иллюзия выбора уступила место ощущению фатализма. Никому не нравится, что за него решают. Хотя тут ситуация была позаковыристее. Лёха уже посоветовался, правда не с моим сознанием, а подсознанием и оно дало добро. А обиженное сознание требовало сатисфакции. Но говорить об этом Лёхе я не стал, а продолжил:
   -Ладно, товарищ маршал. У героев есть еще вопросы.
   -Валяй.
   -Голос говорил о том, что сны снятся не только людям, а еще и мертвым, и пришельцам и потаенным. Если с первыми и вторыми мне к счастью не довелось познакомиться, но я хотя бы про них слышал и наблюдал в кино, то про последних не знаю вообще ничего.
   -Потаённые это существа, живущие среди нас, но умеющие не выдавать своего присутствия. Хотя изредка некоторым людям удается их увидеть.
   -Они похожи на людей?
   -Потаённые бывают разными. Некоторые из них похожи на огромных прямоходящих пузатых крыс, другие напоминают нефтяное пятно, третьи вообще постоянно меняют свою внешность.
   -Все таки я не могу понять, как они могут жить среди нас. А как же видеокамеры, спутники?
   -Желание и вера способны творить чудеса не только в мире снов, - загадочно улыбнулся Лёха.
   -А если я захочу, то смогу их увидеть?
   -Теоретически это возможно. Некоторые ведь видят. Попробуй напиться в усмерть и сесть в темном углу городского парка. Если потаённые будут там, то они не станут от тебя прятаться.
   -Нет уж, обойдусь, - я помотал головой и передернулся, вспоминая встречу с ужасными серыми упырями на луноходах.
   -И правильно, одобрил Лёха. Тем более, что в нашей с Вами ячейке сорока - трое, потаенные - еще назнакомишься.
   -Ух ты! А мертвые и пришельцы есть в нашей армии?
   -Нет. Пришельцы редко вмешиваются в наши дела, как впрочем и мы в их. А мертвый один на весь Совет Сорока. Правда, мертвых, видящих сны вообще очень мало - не более сотни на весь мир.
   -Разве мертвым вообще что-нибудь снится?
   -Иногда бывает, что последняя секунда перед смертью в человеке начинает течь настолько медленно, что он успевает прожить по земным меркам еще одну жизнь. Правда уже в мире полуснов-полуиллюзий. И получается, что человек вроде бы умер, а сознание его, находящееся в прошлом, воспринимает настоящее. В общем, это сложно понять, да и не нужно, сказал Лёха видя, что я запутался. Кстати, решил он немного отойти в сторону, именно такое состояние люди издревле путали с раем.
   -Туда тоже попадают праведники?
   -Нет, чтобы растянуть последнюю секунду жизни, нужно чтобы одновременно сложились сотни самых разных факторов от степени осознанности человека до фазы луны. К праведной жизни этот рай никакого отношения не имеет.
   -А куда попадают после жизни остальные?
   -В реальности, как и в христианстве, предусмотрено два варианта, - буднично сообщил Лёха. Если ты способен найти гармонию с собой и миром, то замолкаешь и растворяешься в Боге, теряя индивидуальность, зато находясь в вечном блаженстве. А если не находишь гармонию, то внутренний диалог не позволит тебе слиться с Богом. Тогда ты переродишься, но потеряешь память. Короче, твоя личность не сохранится при любом раскладе.
   -Печально, пробубнил я.
   -Ну да, поводов для радости немного. Разве что можешь радоваться, что проживешь остаток своих дней не бессмысленным животным, которого чтут за честь разводить все - от собратьев по стаду, до сказочных существ, а воином на стороне света. Потом лёха рассмеялся и добавил: "Хотя в каком-то смысле это тоже разводка"
   -Интересное у тебя хобби - разрушать мои миры. Сначала поломал к чертям реальный мир, потом переиначил до неузнаваемости мир снов, а теперь еще и на смерть замахнулся.
   -Ага. День не задается, если не выпью чашечку кофе и не открою пару сакральных тайн простому смертному.
   Не смотря на шуточную манеру говорить, я чувствовал в себе смертельную усталость. Слишком много открытий для одной ночи. Да и хотелось побыть одному - обдумать все, попробовать переварить как-то. Лёха, как обычно, видел меня на сквозь, поэтому он просто сказал: "ну ладно, договорим потом" и дальше мой сон стал неосознанным. Мне кажется опять снилась Мила.
  
   Утром долго не мог прийти в себя. Голливудский штамп "Мне приснился ужасный сон.. о боже, это не сон!" здесь точно не подойдет. Ибо мне как раз сон и приснился. И вместе со сном пришла депрессия. Чудесный мир это прекрасно, но вот все же как то грустно стало от того, что нет никакого рая - ни христианского, ни исламского, ни даже сомнительного в плане выбора удовольствий скандинавского. Мне в общем-то плевать, что какой-то кусок меня переродится. Гораздо важнее, что тот человеком, которым я являюсь через некоторое время исчезнет навсегда. Вопрос о том, будем ли мы жить после смерти, мучает каждого. Но пока есть надежда, никто особенно уж сильно об этом не переживает. Когда же тебе говорит об этом человек знающий, который на пустом месте врать бы не стал, становится понятным, что ты обречен. И я снова пытался уложить в своей голове мысль: "как это, когда меня нет? Непостижимо". Интересно, кстати, если бы у людей был выбор - попасть в самую суровую версию ада, нарисованную больным воображением ортодоксального католика или кануть в безвременное небытие и раствориться в нем.. что бы они выбрали?
   От этой философской мысли меня оторвал звонок мобильного. Посмотрел на входящий - Мила. Вздохнул. Хотелось побыть одному в своей смертной тоске. С другой стороны, я как честный человек видимо должен был ответить на первый после первого секса звонок. Да и дверца ее, в которую я попадал во сне.. Что-то совершенно иррациональное заставляло трепетать. Если бы не слишком грандиозные события, происходящие в моей с позволения сказать профессиональной деятельности, наверное все дни я проводил бы погруженным в созерцание своих чувств по поводу Милы.
   Тем временем в моем ухе раздалось бодрое "привет".
   -И ты не кашляй, дорогая, - немного через силу ответил я ей.
   -Приходи вечером ко мне. Будет весело.
   -Что такое "весело"? - подозрительно поинтересовался я.
   -Придешь-узнаешь, - загадочно ответила Мила.
   -Да мне в последнее время итак слишком весело. Может завтра?
   -Или сегодня или никогда.
   -Хорошо. Диктуй адрес..
  
   Весь день до встречи с Милой я провалялся в кровати, горюя о своей смертной душе и пялясь в пыльный узорчатый советский ковер на стене. Глобальность выбранной мной темы никак не сочеталась с теми местечковыми утехами, коими могла потешить Мила. Да и особого оптимизма ее "будет весело" я не испытывал. Еще чего, фотоальбомы начнет показывать. Тогда все, хана. Но, с другой стороны, оставаться дома наедине с накрывшим фатализмом было тоже невмоготу. Поэтому я принял единственно верное решение - пойти к Миле, но нажраться. Заодно не будет ни неловких пауз, ни грустных мыслей. Решено. Прощай неуместный пережиток советского союза!, обратился я к ковру. Он ничего не ответил, продолжая воспроизводить в моей квартире ауру умершей империи.
   К Миле я пришел уже "подготовленным". Сходил в ближайшим супермаркет "Пчелка" и под молчаливое восхищение "придворных" алкашей гордо продефилировал домой с тремя "полторашками" дешевого пива. Алкоголь магическим образом сменил мое состояние с минуса на плюс. Поэтому, когда оказалось, что помимо Милы, в сумраке немаленькой в общем-то квартиры скрывались еще около дюжины добрых и злых молодцев, и разноцветных девушек, я даже обрадовался.
   По-началу, вечеринка принимала вид лайт-версии моей "лунаход-пати". Разные "ПТУмники" подходили, смотрели на мои волосы и серьгу, по тараканьи топорщили брови и подозревали мужеложество. Натолкнувшись же на суховатую, специально припасенную для таких вот случаев, "пацанческую речь", они тут же принимали меня за своего. Как правило, признание сопровождалось обильными излияниями. Тут ребята не признавали полумер в виде пива и джина с тоником. Признавали только водку.
   Потолкавшись в гостиной с кучкой гоблинов, орков и прочих тварей волшебного мира районной "хоум-пати", я отправился на кухню. Здесь некто Артем, сравнительно взрослый молодой человек в трениках и свитере по отечески положив руку на хиловатое плечо своего собеседника, вопрошал: "Так ты боец? Нет, ну скажи мне, ты боец?". Парень тяжело мычал и обреченно кивал головой в знак согласия, опасаясь проверки столь солидного в здешних кругах статуса. Думаю, если бы он не согласился со званием бойца, то проверка все равно была бы неизбежна.
   -О. Новый пассажир, -полуудивленно-полуобрадованно сообщил присутствующим Артем. Помимо меня, его и "бойца" в кухне сидело еще двое парней - Санек и Дыня. Первый был примечателен вопиюще свиными глазками, второму же в наследство от семейства хрюкающих достался внушительный радиус фейса. Любая настоящая дыня несомненно обзавидовалась бы. Девушек не было. Видимо, тут располагалась цитадель альфа-самцовости. Все ребята, как и Артем, как бы в подтверждении моих догадок строго соблюдали дворовую моду. Не могу сказать, что это именно те ребята, с которыми я мечтал дружить всю жизнь, но раз уж зашел, посижу.
   - Здравствуйте товарищи бойцы, -улыбнувшись четырем парам уплывающих в алкогольную негу глаз, я сел рядом и, утверждая свой статус, спросил: "Я присяду?"
   В этот момент "боец" потерял звание вынужденной звезды вечера, нисколько впрочем не расстроившись и товарищи в кепках переключились на меня.
   -Ты кто, брат? -осведомился Артем, разливая водку по стопкам.
   - Дружу с хозяйкой квартиры, сообщил я собутыльникам сделав особое подчеркивание на слове "дружу", так что некоторые заулыбались.
   -О. Мила еще с Олегом не закончила "дружить", а уже с новым "дружит", сообщил хилый "боец", в последствии оказавшийся Виталиком. Ну ты не волнуйся, обратился он ко мне, ты точно ее лучший друг. Окружающие загоготали.
   -Вы меня действительно не так поняли, улыбнулся я, пообещав себе расспросить Милу о ее "друзьях". Впрочем, ревность мне никогда не была свойственна. На этот счет полностью разделяю позицию феминисток. Если мужчине нельзя, но все таки можно ходить налево, то значит и женщине можно. От меня не убудет. Вы, может быть, удивитесь таким взглядам, но, я чувствовал себя вполне комфортно в этой позиции.
   -Мы познакомились пару дней назад, -продолжил я. Поэтому на звание лучшего друга пока не претендую.
   Мы просидели на кухне еще около часа и мой мозг стал уплывать в другую реальность. Я уже не отслеживал хода дискуссии, погрузившись в состояние полуовоща. И совсем потерял ход мыслей компании, обдумывая, почему же все молодые представители современного пролетариата так дружно и крепко полюбили одни и те же сужающиеся книзу спортивные штаны, туфли и кожаные куртки. Наверное, у них какие-то проблемы с хромосомами, как у даунов. Последние ведь тоже рождаются похожими как капли воды.
   От продолжения пьяного диалога с самим собой меня отвлек вопрос Артема
   -Так а чем ты занимаешься, ты ж так и не рассказал?
   -Спассаю мир, - сообщил я важно заплетающимся языком.
   -Ого, -присутствующие деланно удивились. -От кого? - спросил Виталик
   -От черных.. сказал я запнувшись.
   -Скинхед что-ли?
   -Не-не. От черных снов. Если не спасу, то они поглотят мир и вы все умрете, друзья.
   -Да ты прям Стивен Сигал, ухмыляясь сообщил Артем.
   -Не верите?
   -Да хорош гнать. Иди проспись.
   -Погоди, погоди, оборвал его Виталик. Ты видимо во снах мир спасаешь?
   -Ага. Во снах. Но спасаю по-настоящему, согласился я.
   -А чего-нибудь, кроме как мир спасать, умеешь?
   -Конечно, гордо отозвался я. Могу животными управлять, могу из людей зомби делать. Пьяный мозг исказил мой скромный опыт сноходца, сделав меня в своем восприятии даже круче Лехи. Особенно было приятно, что этот Виталик поверил. По крайней мере так мне показалось. Значит я его недооценивал.
   -Сделаешь из Коляна зомби?, все допытывался "боец" хитро подмигивая сидящим рядом.
   -Да Колян итак уже зомби, -сказал Артем и все расхохотались.
   -Мы же не во сне, обратился я к Виталику.
   -А я знаю куда жать, чтобы усыплять людей, улыбнулся тот. Мы в школе так развлекались на переменах. Тебе пары секунд хватит?
   -Должно хватить, кивнул я, ни капельки не сомневаясь в своих великих способностях.
   -Слышьте вы, больные, заканчивайте тут дурь нести, проговорил Артем. Идите проспитесь недогендальфы.
   -Погоди. Сколько у тебя денег в кармане? -все, меня понесло. Теперь без приключений не обойдемся.
   -Зачем тебе это?
   -Надо.
   Артем пошарил в кармане, достал оттуда несколько мятых бумажек, попытался рассмотреть их затуманенным взглядом и возвестил: -Три тысячи.
   -Спорим, что ты сам вытащишь эти три тысячи из кармана и отдашь мне?
   Артем посмотрел на меня, как на полного психа, но все же спросил:
   -На что?
   -Если ты это сделаешь, то я тебе их не верну. А если ты этого не сделаешь, то я буду тебе должен три тысячи.
   -Идет, сказал Артем и протянул руку. -Разбивайте.

***

   Утро застигло меня страдающим от беспамятства и необоснованного.. а может и обоснованного чувства стыда.
   Спросил Милу: я там ничего эпохального не совершил?
   -Нет. Ты был мил. Хоть и немного шумный. Помнишь, как ты запирал Вована в комнате с попугаем и требовал от него минимум пяти яиц?
   У тебя есть попугай?, удивился я и уставился на Милу мутным взглядом.
   -Ладно, дорогой. Мне нужно идти. Поэтому тебе нужно уйти.
   Вышел, сел в трамвай. Тут же материализовался кондуктор, всем своим видом показывающий, что пережил ни одну ядерную войну. Кондукторы вообще удивительный народ. Каждый из них, судя по внешнему виду, имеет либо инвалидность, либо диагноз, либо просто весьма оригинальный взгляд на мир. Каждый кондуктор неповторим и по-своему безобразен. Удивительно, что все вышеперечисленные категории граждан собираются именно здесь. Наверное, если бы директор трамвайно-троллейбусного депо захотел создать свою секту, то он легко бы потягался с Хаббордом по количеству привлеченных адептов.
   Пока я обдумывал теософские перспективы трамвайно-троллейбусного депо, кондуктор подошел ко мне. Я залез в карман за деньгами. Бог мой - что это? Три тысячных купюры. Откуда? Суровый внутренний голос оставил мой вопрос без прямого ответа. Правда намекнул - то ли дебоширил не в меру, то ли опять лехиных рук дело. Последний у нас известный чудотворец. Да и говорил не увольняться с работы. Обещал чудес. Недолго думая я набрал Лехин номер. Рассказал об очередном сюрпризе. Лёха сказал: "вот тебе и величайший секрет бродяг и доходяг". Деньги будут приходить вне зависимости - работаешь ты или нет. Правда я не ожидал, что в твоем случае все будет на грани фантастики , но в целом в ситуации ничего удивительного нет. И я тут не причем".
  
   Некоторое время мы обсуждали аспекты вреда и пользы алкогольных наклонностей, потом Лёха сообщил, что сегодня у нас будет новый урок. На том беседу и закончили.
   Скрипучий советский трамвай остановился на очередной остановке. Рой бабушек ввинтился в узкие дыры, именуемые кем-то дверьми и деловито зажужжал. Сразу стало тесно. Мой взгляд проскользил по пульсирующей серой массе и уперся в совершенно неуместные для здешнего пейзажа полосатые колготки. Поднял взор выше и с удивлением узнал свою старую приятельницу Катю, с которой мы вместе тянули бессмысленную лямку студентов-политологов. В Кате сочеталось благородное лицо статусной женщины и огромное количество бессмысленной радости. По-началу, я даже влюбился в нее. Но потом пришлось признать, что зад сей миледи был несколько крупноват, поэтому Катя стала моим другом. Правда мы все же переспали как-то попьяни. Но это как раз вписывалось в мою теорию дружбы между мужчиной и женщиной. Суть ее заключалась в том, что дружба возможна только если все уже было. А пока ничего еще не было, то вы только и думаете о том, как бы это случилось.
   Вернемся все же к Кате. Надо сказать, я безмерно обрадовался, когда увидел ее. Мы не виделись с Университета. Столько лет прошло. Поэтому начал ожесточенно махать рукой, вызывая косые взгляды серых бабушек. Катя заметила меня, ее лицо расплылось в радостной улыбке. Она с трудом протиснулась через гудящий улий и обняла меня поздоровавшись.
   -Сто лет тебя не видел, сказал я несколько избитую, но, тем не менее, удобную для подобных ситуаций фразу.
   -Представляешь, а я тебя сегодня уже видела, сообщила Катя улыбаясь
   -Где? - удивился я
   -Во сне.
   -И что было в том сне?, - спросил я испытывая большое любопытство в контексте событий последних дней.
   -Странный сон, - призналась Катя. И тебе, наверное, даже покажется это глупым.. Снился бог.
   Мне сразу вспомнились теософские рассуждения Лехи о том, что есть два Бога.. Внутренний голос высказал подозрение, что видимо встреча с Катей не случайна. Поэтому я попросил ее: "расскажи подробнее"
   -Он сказал, что я должна сообщить тебе, что тебя ждут в цирке. Когда проснулась, даже забыла этот сон. А тебя увидела и вспомнила. Странно, да? Такое совпадение! Может ты избранный и в цирке тебя поджидает архангел?, -засмеялась она
   -,Ага. Уже видел это представление, пошутил я. Ты лучше расскажи, где работаешь сейчас?
   Мы еще немного пообщались на шаблонные темы, которые всегда возникают при подобных встречах и Катя вышла на своей остановке. А я решил поменять свой маршрут и отправиться в цирк. В случайность уже не верилось совершенно. Видимо, опять какие-то дела государственной важности. Странно, что Лёха об этом не сообщил. Но его вообще фиг поймешь. Наверное, есть какие-то причины для конспирации.
   До цирка я добрался за пол часа. Утром, и без того не самое популярное в городе ночных клубов и подзаборных пьянок, здание казалось заброшенным лет сто назад. За давно не мытыми окнами не было ни души. Интересно, мне нужно просто постоять у входа или идти сразу к директору Цирка?
   Я немного потоптался у входа, подергал ручку двери - закрыто. Неужто Кате просто приснился глупый сон? Надо попробовать зайти к кассам. Там, по-любому, кто-то должен быть.
   Вход в зал, где располагались кассы, оказался, как я и предполагал, открыт. Правда кроме бабушки-кассира там никого не было. Немного помявшись я приблизился к окошечку кассы. Увидев меня бабушка сообщила: "рановато ты. Подожди, я сейчас открою дверь".
   Через несколько секунд она впустила меня в затхлый коридор, начинающийся сразу за кассами и повела куда-то в плохо-освещенную даль. Я не задавал бабушке никаких вопросов - подумал: "раз узнала, значит все правильно. Скоро видимо получу ответ на вопрос - почему я здесь".
   Из-за схожести с сюжетом шпионского фильма ситуация меня даже несколько забавляла. Хотя, наверное, надо быть поосторожнее. А то я со всеми этими чудесами совсем доверчивый стал.
   Тем временем мы остановились перед очередной дверью. Бабуля толкнула ее и пригласила меня внутрь. Я зашел, успел заметить, что комната была просторной, но захламленной и без окон. Видимо, подсобка. В углу кто-то сидел. Но я не успел его разглядеть, потому что отвлекся на щелчок, который издала дверь, закрываемая за мной бабулей-кассиром. "Так. Это совсем нехорошо. Видимо, попал" - пронеслось у меня в голове. В тот же миг свет погас. Я оказался в кромешной тьме. И только успел испугаться, как чья-то ладонь зажала мне рот и нос пропитанной какой-то дрянью тряпкой. Две секунды кошмара и я погрузился в сон.
   Удивительно, но я смог осознать себя во сне. Даже без присутствия рядом Лёхи. Наверное, это случилось из-за того, что в сон я улетел резко и с чемоданом внутреннего диалога.
   Оглянулся. Маленькая кухня хрущевки. Вокруг стоял полумрак неуютного зимнего вечера. Тем не менее, я смог разглядеть классическую для такого типа жилища мебель - видавший виды деревянный стол, накрытый клетчатой клеенкой, такой же стул и шкаф с посудой. На плите шипит чайник. Ага. Значит я тут не один.
   Общая остановка в кухне была тусклой и неуютной. Зато атмосфера просто пульсировала опасностью. Я почувствовал, как кожа покрывается мурашками. Поэтому с хозявами этого уголка соцреализма видеться не было никакого желания.
   Пытаясь подбодрить себя шутками я подумал: "Ну что то я загостился, время позднее, пора бы и уйти. Желательно по-английски. Может через окно?"
   Подошел к окну. От него веяло холодом - на улице и вправду, была настоящая зима. За окном был самый обычный двор, характерный для любого города России. Лавочки, качели, песочница. Напротив виднелась еще одна хрущевка. Необычным было лишь то, что не смотря на вечер, ни одно окно в доме напротив не светилось. Приглядевшись, я понял почему - двери в подъездах были выбиты, крыша кое-где зияла черными провалами дыр, а в большинстве окон разбиты стекла. Дом был заброшенным.
   Правда продолжая всматриваться в черные проемы, я все таки заметил какое-то движение. И тут же пожалел, что пялился на этот дом. В окне напротив медленно, как будто робея, появилась сначала голова, а потом и лапы какого-то существа. Даже на большом расстоянии, я видел, что у него была полу-человеческая, полу-звериная морда и неправдоподобно огромные глаза. Которые, о мой Бог, хищно рассматривали мою несчастную тушку.
   Я в ужасе отшатнулся от окна, и тут за спиной послышался скрип двери.
   Теперь уже паника полновластно поселилась в моей голове, выгнав всех предыдущих жителей - юмор, логическое мышление, любознательность. Я схватил со стола кухонный нож и резко обернулся.
   Дверь открывалась медленно. Очень медленно. Мне показалось, что прошла целая вечность. И каждое мгновенье этой вечности я думал, что страх просто разорвет к чертям мое сердце.
   Наконец дверь со зловещим скрипом все же открылась и в комнату протиснулась какая-то женщина. Приглядевшись, я узнал в ней свою коллегу по спасению мира Ольгу. На мгновенье на смену ужасу пришло облегчение, я даже открыл рот поприветствовать ее, но так и не смог ничего не произнести, когда с обреченным стоном внутреннего голоса вспомнил, что это не моя коллега. Ольга использовала этот образ, практикуясь в науке сонных манипуляций сознанием.. Что там Лёха говорил? Кажется, что эта бабка должна присниться мне в кошмаре. Ну вот.. Дождались.
   -"Здрассьть", - все же пролепетал я нелепо, лелея последнюю надежду, что просто произошла случайность и бабуля сейчас улыбнется и предложит мне чайку.
   Но старуха молчала и просто рассматривала меня через щелочки своих припухших от алкоголизма век.
   Какое-то время мы просто глядели друг на друга. Я совершенно не понимал, как реагировать. Наверное, со стороны ситуация выглядела весьма двусмысленно, ибо про нож, зажатый в руке, в тот момент напрочь позабыл. И я уже начал подозревать, что ситуация начинает затягиваться, но тут старуха вдруг резко и неожиданно разразилась гадким, старческим хохотом, от которого повеяло сырой землей и могилой. Тут же последняя надежда и последние остатки разума в моей голове угасли. Волосы встали дыбом. Это был откровенный кошмар. Я испугался так, как наверное никогда в своей жизни.
   Кстати, на мой взгляд, ничто не вызывает такого страха как искаженные образы детей и стариков. Наверное, это как-то связано с событиями прошлого, когда ведьм и мавок встретить было так же легко, как сейчас представителей кавказской национальности. Но эти мысли мне пришли гораздо позже, а сейчас повинуясь животным инстинктам и сглотнув холодный ком в горле, я ринулся бегом из кухни. Точнее, попытался ринуться.. Первый шаг дался легко, второй был как в замедленном просмотре фильма. Третий шаг я вообще не смог сделать. Вместо этого с очередной порцией холодной паники обнаружил, что падаю на пол. Бабка тем временем продолжала мерзко хохотать.
   Упав на пол я понял, что полностью обездвижен. Что же делать? Мысли лихорадочно скакали в поисках выхода из комнаты страха. Но мышление снова стало линейным и я напрочь позабыл, что могу просто исчезнуть. Увы, в голове ничего разумнее кроме, как позвать Лёху, так и не родилось. Но если его тут нет, значит вряд ли он прийдет на помощь. Ведь Лёха все это время полностью контролировал мое передвижение по миру снов. Все же попробовал закричать. Бесполезно. Ни одна мышца тела больше мне не повиновалась. Тут же возникла аналогия со смертью. Говорят ведь, что мозг умирает последним и человек какое-то время после смерти еще может слышать и думать. Надо сказать, что это сходство не прибавило мне оптимизма.
   Тем временем старуха перестала смеяться и обратила ко мне свое хищное, похожее на печеное яблоко, лицо. С грацией заправского легко-атлета она подбежала и, нехорошо улыбнувшись, уселась на меня верхом. Ну почему же никто не приходит на помощь!? Ох. Видимо дальше будет еще хуже, - простонал внутренний голос.
   Бабка, словно подтверждая это утверждение, запустила морщинистые, лоснящиеся руки в мою грудную клетку так, будто она было эфирной. Ее руки были обжигающе холодными. Если бы тело не оцепенело, меня бы обязательно вырвало. Тем временем старуха начала что-то вытаскивать из меня. Моему сознание же оставалось с невыносимой тоской наблюдать, как эта тварь совершает со мной что-то непоправимое. Тем временем, оказалось, что ковыряние в теле - это еще цветочки. Ягодки же вывалились из опухших глаз ведьмы в виде струи густого мрака. Медленно эта гадость приближалась к моим глазам. Едва мрак коснулся глаз, я почувствовал такую запредельную боль, как будто кто-то ткнул в глаз электрошокером. Мысленно заорал. Плакал. Звал Лёху. Причитал. Но с каждой миллисекундой новой порции боли, все больше проникался ощущением, что это конец. Помощи не будет. А если и будет, то непоправимое уже случилось.
   Поток начал проникать в меня, пробираясь в память, изменяя ее. Создавая ощущение бессмысленности и пустоты в моей жизни.
   Так продолжалось несколько невыносимо долгих секунд. Потом поток внезапно исчез и я почувствовал, что оцепенение медленно проходит. Где-то слева слышался треск и возня. Но мне было не до того. Мрак прогрыз память и кроме уходящей боли теперь ничего не имело смысла. Пустота, мрак, ядовитый привкус на губах. Никогда в жизни я не испытывал ничего подобного. Жизнь потеряла всякий смысл. Впрочем, смерть тоже. В нутро вселилась тотальная серость.
   Прошло еще около минуты, мышцы потихоньку возвращались под контроль организма и меня вырвало. Повернул голову, чтобы не захлебнуться. Отдышавшись я открыл глаза. В любой другой раз увиденное мной зрелище я бы расценил как весьма впечатляющее. А теперь просто равнодушно наблюдал, как незнакомая фигура в темном балахоне каталась по полу с ведьмой в шизофренической пляске смерти. Наверное, мой защитник побеждал. По крайней мере утробный рык ведьмы с каждым мгновеньем все быстрее превращался в хриплый вопль отчаянья.
   А дальше наступила уж вовсе нелицеприятная сцена. Мой защитник начал рвать старуху на куски. Вот он схватился за руку старухи и с какой-то нечеловеческой силой рывком потянул на себя. Послышался отвратительный треск костей и левая кисть ведьмы отлетела в стороны, забрызгав кровью и без того грязную кухню. Бабка еще пыталась сопротивляться. Ее сила была тоже несоизмерима с тем, что может предоставить среднестатистическая российская пенсионерка, но все же моему защитнику она уступала. Зато ведьма постоянно шипела и плевалась Там, куда попадали ее плевки, образовывались пенящиеся дыры. Удивительно, но не смотря на то, что противники просто катались друг на друге ни один плевок так и не попал в лицо моему защитнику. Зато в районе груди дырок на балахоне было, как на эротическом белье проститутки.
   Тем временем мой защитник резко выбросил руку вперед и пробив насквозь грудную клетку ведьмы, сильным рывком вырвал ей сердце. Теперь все было кончено. Мерзкая тварь пошатнулась и грохнулась на пол, задев в полете кухонный стол и опрокинув его. Ее тело недолго билось в конвульсиях, а потом затихло. Фигура в балахоне присела на карточки и с ее руки спрыгнула маленькая голубая искорка. Она пробежалась по телу старухи увеличиваясь в геометрической прогрессии и через считанные секунды превращаясь в адское пламя. Спустя мгновенье от старухи осталась лишь горка серого пепла. А еще через время и он развеялся под напором дующего из под кухонной двери сквозняка.
   Расправившись с соперником, фигура в балахоне повернулась ко мне. Я ожидал увидеть кого угодно - Леху, Бога, нима или даже Санта-Клауса, но личность человека в черном меня все же стала для меня полным сюрпризом. Черная ткань скрывала красивое, знакомое до боли лицо Милы! До боли? Я почувствовал, как что-то кольнуло в душе. Мысли о Миле пробили даже тугую непроницаемую серость, заполонившую все мое нутро.
   Тем временем девушка озабоченно посмотрела на меня и нахмурилась. Подошла. Я думал, что она броситься мне на шею, но вместо этого моя спасительница отвесила мне сокрушительную оплеуху и я отлетел куда-то к злосчастному столу. Вытаращил глаза совершенно перестав понимать, что происходит и на всякий случай приготовившись снова отражать атаку. Но вдруг заметил, что мир изменился. Прибавилась большая палитра красок. И внутри как будто что-то начало оттаивать.
   Девушка при этом внимательно наблюдала за метаморфозами, творившимися в моих душе и теле. Еще раз подошла. Заглянула в глаза. Теперь ее взгляд начал смягчаться и, приблизившись вплотную она прошептала: "Извини, нужно было действовать быстро. Еще минута и я тебя не спасла бы. Потом девушка обняла меня и мир окончательно вернулся на свое место. Мрак и пустота, еще недавно казавшиеся неотъемлемой частью, которая будет теперь сопровождать меня до конца жизни, теперь воспринимались, как дурной сон. Впрочем, это и был дурной сон.
   Мила продолжала что-то шептать, но я, не слушая, вцепился в нее, как в спасательный круг и не заметил, как заплакал. Только что испытав самые кошмарные в жизни ощущения, я тут же ушел в другую крайность. Благодарность и любовь к девушке затопили мое сердце. Было и еще кое-что - совершенно новое ощущение, как будто кто-то теплой рукой прикоснулся к моему одиночеству. Не социальному, которое у кого-то есть, а у кого-то нет, а к внутреннему одиночеству, которое сидит в каждом.
   Заметив, что со мной происходит, Мила замолчала и лишь сильнее прижалась ко мне. Какое-то время мы просто стояли обнявшись посреди серой кухни одного из жилых домов моей личной преисподней. Я вроде бы не знал эту девушку, но и дороже ее в моей жизни в этот момент никого не было.
   Насладившись тисканьем я немного отодвинулся -котелок снова заработал на полную катушку и в голове застрял уже целый ворох вопросов. И уже даже открыл рот, собираясь огласить весь список, но увидев глаза Милы так и остался стоять с открытым ртом. В голове пронеслось: это она, Та самая, которую я всю жизнь искал. И мой внезапный подкат тогда на улице был не случайностью и не побочным эффектом всплеска весенних горомонов. Но одновременно это была и не она. Не та, у которой я несколько часов назад травил свое тело зеленым змием. Эта Мила была глубже, красивее, пронзительнее, роднее. Хотя внешне она и выглядела точно так же.
   -Да, заметив мой взгляд, улыбнулась она. Нам есть о чем поговорить. Сначала рассказываешь ты или я?
   -Начни ты предложил я, наглухо застревая в милиных глазах.
   -Хорошо, дорогой, слушай.
   Она присела на краешек того самого стола, на который давеча так неудачно спикировала не в меру боевая бабуся и начала рассказывать.
   -Мы познакомились с тобой лет сорок назад.
   -Ух ты, восхитился я. А мне то еще и тридцати нет..
   -Да-да. По меркам земной жизни прошло всего несколько ночей. Но в мире снов секунда может растягиваться до бесконечности. Так вот, я в тот момент бродила по мирам снов, в поисках.. ну сейчас не важно кого я искала. И совершенно случайно наткнулась на твой сон. И застряла в стране эльфов
   -Это там, где замки, мельницы и единороги?
   -Да. Мне там так понравилось, что я осталась там жить.
   -Не понял. Ты же живешь в том же мире, что и я.
   -Все не так просто. Когда-нибудь я тебе объясню это, но не сейчас.
   -Ну ладно.
   -В тот день я решила выбраться за пределы сказочной страны и посмотреть, что еще есть в твоем мире. А ты как раз пролетал мимо. Помнишь?
   Я и вправду начал вспоминать, как после первого урока осознанных снов Леха разрешил мне немного полетать. И помню, что в конце сна заметил фигуру в черном балахоне.
   Увидев, что я вспомнил нашу встречу, Мила продолжила:
   Больше ты ничего вспомнить не сможешь. Та жизнь. Которая была у нас с тобой, отсутствует в твоей памяти.
   -Почему? - удивился я
   -Я специально так сделала. На то были особые причины, ответила она явно не собираясь посвящать меня в те самые причины.
   -У тебя столько тайн, - сказал я улыбнувшись и поцеловал ее
   -Да, ответила она высвободившись из моих объятий. -Теперь я знаю точно, что наша встреча не случайность. Поэтому не могу тебе рассказать о себе. Но, придет время и ты обязательно все узнаешь.
   -Твои чувства ко мне, продолжила Мила, это единственное свидетельство наших с тобой отношений.
   -И какие же это были отношения?
   -Это была целая жизнь. Добрая, спокойная, творческая, необычная, местами грустная, иногда ужасная. Но в целом это была счастливая жизнь. Мы создали свой собственный мир. И жили в нем душа в душу целых сорок лет.
   -А подробнее?
   -Ты можешь в трех словах подробно описать свою собственную жизнь?
   -Очень условно. Но все равно хочу от тебя услышать хоть какие-то подробности.
   -Хорошо. Последний год жизни У нас был дом на берегу океана. Милые соседи, которых мы придумали. Собака хаски. Ты создавал миры на заказ, я добавляла в них краски. По выходным мы с тобой путешествовали по мирам снов, или становились героями голливудских боевиков, или летали. Много всего было.
   -А для кого я выполнял эти заказы?
   -Для существ о которых ты еще никогда в своей жизни не слышал.
   -И, сегодня, видимо, тоже не услышу?
   Ага, - улыбнулась Мила.
   -Как жаль, что не помню этого, - расстроился я.
   -Тогда я расстрою тебя еще больше. Этого сна ты тоже помнить не будешь. Точнее, божьего одуванчика ты конечно на всю жизнь запомнишь и будешь регулярно видеть в кошмарах, а вот про этот разговор забудешь.
   -Может лучше все таки наоборот?
   -Конечно наоборот лучше. Но будет именно так, как я сказала.
   -И ты снова не расскажешь мне, почему?
   -Отчего же, расскажу. Потому что я так хочу, ехидно улыбнулась она.
   -Кстати, спохватился я. Мое тело же сейчас валяется в тухлом погребе и в любой момент какой-нибудь несознательный гражданин может проломить мне голову монтировкой!
   -Не волнуйся, мы снова находимся в безвременье. Так что твои убийцы немного потерпят. А я вот ждать не собираюсь. Так что выкладывай дорогой, по какой нужде барахтался с бабкой на полу. Я конечно неревнивая, но вкусы у тебя знаешь ли..
   Копируя ее шуточную манеру говорить я ответил:
   -сам не знаю, что на меня нашло. Но все по воле Господа нашего.
   -В смысле?
   -Сегодня я встретил свою подругу, которая сказала, что к ней во сне приходил Бог. И этот самый Бог сказал ей, чтобы я приходил в цирк. Вот твой покорный слуга и намылился.
   -Странно.
   -Еще бы. Я думал, что Бог подобрее будет.
   -Тьфу. Да я ни об этом. Не будь таким наивным. Прикинуться Богом может любой турист, а уж ведьме это вообще раз плюнуть. Странно, что к тебе пришли в том мире. По неписаным законам хакеров сновидений, в реальности никто не воюет.
   Я задумался, рассказывать ли Миле про Лёху и наши с ним мутные делишки. Дело вроде как государственной важности.. Но она, словно прочитав, а может и вправду прочитав мои мысли, заявила:
   -Неужто ты думаешь, что за сорок лет совместной жизни ты мне не рассказывал про свои отношения с Советом Сорока?
   -Ну тогда что же тебя удивляет? Наверное, это психи из черных снов проникли в реальность..
   -Такого не может быть. Точнее сказать, никогда не случалось, -озабоченно сообщила Мила.
   -А ты тоже из Совета?
   -Нет.. Я играю за команду, о которой ты еще не слышал. И, надеюсь, еще долго не услышишь. Лучше продолжи свою историю.
   - Ну вот. Пришел в цирк, а там меня скрутили, сунули под нос какую-то дрянь и вуаля, я уже скачу с бабкой на полу.
   -Да. Чудная история. Но раз тебя усыпили, значит убивать не собирались. Скорее наоборот, пытались завербовать. Или, другими словами промыть мозги. Хотя, -добавила Мила сделав паузу, - это ненамного лучше смерти. И, кстати, говоря у них это почти получилось,- с грустью сказала она. Но я успела вовремя. Надеюсь, то, что произошло, не будет иметь для тебя серьезных последствий - не переживай. Расскажешь Лёхе, он тебя почистит.
   -Ты его знаешь?
   -Слышала, - уклончиво заявила Мила.
   -Кстати, а как ты здесь оказалась?
   -Ну это просто. Я всегда знаю, когда ты появляешься в мире снов. И наблюдаю за тобой. А тут такой разврат. Вот и решила вмешаться.
   -Мила, а что же делать с обидчиками, которые сейчас дежурят возле моего бренного тела?
   Я и не заметил, как упустил инициативу и стал во всем полагаться на девушку. Но ее видимо такой расклад вполне устраивал. Мила непринужденно заявила:
   -Вызовем группу оперативного реагирования. А пока у нас есть немного времени, чтобы заняться чем-нибудь интересным.
   Последнюю фразу Мила произнесла уже с совсем другой интонацией. И если бы перед этим она сказала что-то вроде: "ничего не поделаешь, скоро тебе придется сдохнуть" я бы даже не обратил внимание. Все мысли резко ушли из одной головы в другую. Я подтянул ее к себе, но она вырвалась и сказала: "ну давай хотя бы выберем место посимпатичнее.. Ты бывал в отеле Хилтон?"

***

   Проснулся я, увы, не в Хилтоне, а все в той же проклятой подсобке. Переход из номера Хилтона в суровую постсоветскую действительность оказался невообразимо болезненным. Хотелось сдохнуть. И тут наверное найдется полно желающих выполнить мою прихоть. Правда, как только повернул голову, чтобы оглядеться, тут же почувствовал, что умирать перехотелось.
   В этот раз в помещении был приглушенный свет. Он шел из приоткрытой двери. А рядом с дверью сидела здоровенная крыса и наблюдала за мной своими не в меру мудрыми глазками. Но приглядевшись повнимательнее, я понял, что это точно не крыса, хоть существо имело большое сходство с мохнатым зверьком. У моего спасителя был огромный живот, густая серая шерсть и стоял он на задних лапах так, будто делал это всю жизнь. Видимо это и есть Потаённый! Точь в точь, как описывал Лёха
   Я огляделся и увидел в помещении еще двух крысоподобных созданий чуть меньшего размера. Удивительно. Они действительно существуют! Более того, видимо это и есть группа оперативного реагирования, которую высылал... А кто же собственно вызывал группу? Память сказала: "Отвали" и решительно отказалась предоставить в мое распоряжение хотя бы какие-нибудь убедительные картинки. Ладно, поразмыслю над этим позже.
   Некоторое время я пребывал в замешательстве, ибо совершенно не представлял, как с этими существами говорить. Понимают ли они человеческую речь и в частности русский язык. Если верить голливуду, то все эльфы. гномы и прочая чудь говорят на чистом английском. Но Голливуду верить точно не стоит. В любом случае надо попробовать поговорить. Для начала по-русски.
   Я робко произнес: "Спасибо". Но первый контакт с "гуманоидами" вышел комом. Крысоподобные существа дернулись и побежали в сторону стены, скрытой во мраке. Секунда и они исчезли. Я остался один.
   Встал. Пошатываясь, вышел по коридору в зал, где располагались кассы. Вероломной бабушки на месте не оказалось. Я оглянулся и вышел на улицу. Ярко сияло солнце, а весь мир неистово радовался весне. По прежнему было утро. Все, что случилось под куполом проклятого цирка, казалось далеким и неправдоподобным. Тем не менее, я позвонил Лёхе. Тот в несвойственной ему манере даже поздоровался и осведомился, чего мне надо. Обычно Лёха предугадывал мои звонки и я даже стал подозревать, что он по вечерам читает не томик чернушных детективов, а мои мысли. Но в этот раз вышло все иначе. Даже более того, рассказ о моих утренних похождениях стал для него неожиданностью.
   -И ты говоришь, что когда очнулся, увидел перед собой потаенных?
   -Или в цирке живут крысы-мутанты, попытался пошутить я.
   -Крысы-мутанты живут в кабинетах, важно восседая за огромными столами. А то, что с тобой произошло это странно. Я ничего об этом не знаю. Все произошло утром, когда я бодрствовал. Дождемся вечера, чтобы узнать все тонкости приключившейся с тобой истории.
   -Как скажешь, mon general. Мне принять какие-то меры предосторожности?
   -Думаю нет. Вечером я вызову на место нимов и они зачистят всех, пораженных черными снами. Но все же на всякий случай приставлю к тебе своего потаенного. Ты его видеть не будешь. Поэтому он тебя не побеспокоит. Ну все, счастливо.
   -Погоди, помнишь, ты говорил, что проверишь Милу?
   -Да-да. Она чистая, как стеклышко. Наверное, после пережитого стресса тебя закоротило малость. Больше гуляй на свежем воздухе, меньше ходи в цирк и все будет хорошо.
   -Понятно. У меня есть еще один вопрос
   -Что еще?
   -Да я вот все думаю про смерть, про смысл жизни..
   -И что придумал?
   -Вот смотри. У каждой клетки организма есть своя функция и смысл. Пускай каждая конкретная клетка неважна, но тем не менее все вместе они жизненно необходимы. Ты сказал, что Бог это существо, а наши сознания - его клетки. Но я не вижу у нас никаких функций и смысла.
   -Это потому что ты смотришь не с того угла, - рассмеялся Леха в трубку. - Помимо Бога есть еще одно глобальное существо - это наша планета. Каждый вид живых организмов на ней это, скажем так, вид ткани существа. То есть, как у человека, есть соединительные, костные, мышечные и прочие ткани, так и каждый отдельный вид флоры и фауны является видом ткани планеты. Пока понятно?
   -Более-менее. И какой же тканью являемся мы?
   -Планета и Бог это два разных существа. И если первое, это образно выражаясь, яблоко, то второе - червь. Сами по себе люди, как биологические существа, совершенно безобидны, но присутствие сознания делает их разрушителями планеты. То есть Бог это болезнь планеты. Поэтому, смысл твоей жизни в том, что бы выкидывать банки, бутылки и пачки от сигарет прямо в лесу. Рубить деревья, ездить на машине, отравляя атмосферу. Хочу сказать, что у тебя это отменно получается.
   -Оригинальная точка зрения.
   -Какая к черту точка зрения? - удивился Лёха. Оглянись и ты сам все увидишь. Людям просто нравится видеть себя добрыми и созидающими, вот они и видят себе на здоровье.
   -Подожди, я не понимаю. Бог стремится разрушить Землю. И те, кому снятся черные сны, тоже хотят ее разрушить. Так чего же они не поделили?
   -Ну во-первых, неизвестно чего вообще хотят те, кому снятся черные сны. Потому что мы даже не знаем, кому они снятся. А во-вторых, я предполагаю, что Это просто два разных вируса. Первый - Бог. Второй - внутри Бога. Продолжая медицинскую аналогию - помнишь, что происходит с вирусом, когда он убивает организм?
   -Он перебирается в другое существо?
   -Правильно. Но пока Богу нет нужды убивать Землю. Потому что вирус еще не научился преодолевать космические пространства, чтобы обеспечить свое существование. Поэтому Земля какое-то время еще будет жить.
   -А как же пришельцы?
   -Их расы еще более отсталые в технологическом смысле, чем наша.
   -Я думал, что инопланетные цивилзации более развиты.
   -Ну конечно. Ведь это показывают в каждом фильме про пришельцев. Но я тебя наверное разочарую, голливудская фантастика - не самый лучший источник для получения информации о нашем мире.
   В общем, пришельцы не представляют из себя никакой реальной силы, поэтому за Землю и идет основная битва. И если черные сны прорвутся в сознание масс, тогда Земля погибнет. Потом придет неизбежный конец и инопланетным мирам. А, значит, погибнет и Бог.
   -Как ты думаешь, те, кому снятся черные сны, не боятся, что Земля будет уничтожена?
   -Какая разница как я думаю. Вот дождемся, когда будет отправлена развед.группа, тогда и поговорим.
   -Понятно. Ладно, не буду больше отвлекать.
   Окей. Будут новости - звони, сказал Лёха и повесил трубку.
  

***

   Мне почему то очень захотелось зайти к Миле. Никогда не парился насчет того - кто кому звонит первым, кто вторым. Впрочем, отношения выстраивал скурпулезно, создавая из крупиц красивую мозаику. Рецепт был всегда разным, но ингридиенты одни и те же. По-моему глубокому убеждению большинству женщин в мужчине нужно всего три качества: интеллект, чувство юмора и уверенность в себе. На этих качествах я и делал акцент. И все это подавалось под соусом легкой отстраненности. Знаю, что таким грешат по большей части женщины, но легкое дистанцирование работает наверное вообще со всеми. Людям нравится, когда своего партнера они добиваются, а не выигрывают в уличную лотерею или не покупают в секонд хенде за три рубля. С Милой все было так же, как и с остальными. Разве что раньше отношения для меня всегда были на первом месте по значимости.. а теперь мир вдруг вывалил на меня столько сюрпризов и откровений, что переживания по поводу личной жизни распределялись по остаточному принципу. Но выговориться человеку "не в теме" очень хотелось. Посмотрим как она отреагирует.
   С Милой я встретился уже вечером. Сегодня пьяный сброд по ее квартире не шатался и это успокаивало. Мы сидели на балконе обнявшись, курили и пили крепкий кофе.
   -Что тебе сегодня снилось?, -начал я издалека.
   -Не помню. Я вообще своих снов не помню уже давно.
   Заход не удался. Придется идти в лобовую.
   -Ты слышала что-нибудь о хакерах сновидений?
   -Нет. Кто это?
   -Ну есть люди, которые могут осознавать себя во сне. То есть когда они во сне, они знают, что спят.
   -Сектанты что ли какие-то?
   -Мда.. Сектанты, протянул я разочарованно. Битва за мир чудес была безвозвратно проиграна. Мила явно посчитает, что я сбрендивший наркоман или извращенец. С ней лучше приключениями не делиться.
   -Ну так и что эти сектанты? -спросила Мила устав ждать продолжения моего рассказа.
   -Да ничего. Соседу гараж спалили.
   -Делать людям нечего. Ко мне недавно тоже подходили. Спрашивали: знаю ли я имя Бога..
   Дальше я перестал слушать. Тем более всю ее историю мог бы и сам рассказать. Она случалась почти с каждым и для большинства ничем особенным не закончилась. Делая размеренные мягкие глотки горячего кофе и прижимаясь к теплой, хоть и скучной Миле, я с головой погрузился в свою любимую теософско-экзистенциальную тему. То есть обдумывал Лёхин рассказ о том, что Бог пожирает Землю.
   -В общем, ели отбилась от этого извращенца. А мой бывший парень Коля, я тебе рассказывала про него?
   -А? Что? Я не сразу сообразил, что в милином диалоге повествование уступило место вопросу. Поэтому сути вопроса и не услышал. Но на этот счет у меня было одно золотое правило - если не знаешь о чем говорить с девушкой, тогда занимайся с ней сексом. Я оставил вопрос без внимания, зато подхватил Милу и понес к кровати. Золотое правило сработало безотказно.
   Засыпая, я обдумывал планы на предстоящий сон. Ей Богу, как на работу.
   Но когда я наконец провалился в сон, то традиционного для этой работы начальства в виде Лёхи не обнаружилось. Меня окружал привычный уже пейзаж - бесконечные зеленые луга. И ни души. Я был уверен, что кто-нибудь обязательно появится и решил подождать - лег в траву, достал пачку хороших сигарет и с удовольствием закурил, пялясь на шустрых муравьев, туда-сюда снующих по травинкам.
   Через некоторое время я и в правду почувствовал, как в моем мире появился гость. Привстал и увидел как в воздухе медленно материализуется коллега - Ольга. Сегодня к моему большому облегчению она была в своем собственном обличии
   -Привет. Хорошо выглядишь, - съязвил я о наболевшем, здороваясь.
   Ольга смущенно улыбнулась и кивнула головой.
   -А где наш мессия?
   -Он занимается следственными мероприятиями относительно твоих утренних похождений. Поэтому вместо себя прислал меня.
   -И я так понимаю, не чайку попить.
   -Да. У нас с тобой полно дел. Леха попросил помочь тебе избавиться от той дряни, которая проникла в твою память и подсознание. Сразу предупрежу, что я ненамного опытнее тебя. Лёха как раз сказал - это будет наш с тобой первый боевой опыт. К тому же, мрак, который попал в тебя тот же, что и окружает черные сны - так что узнаем врага в лицо. А заодно и попробуем сработаться в паре.
   -То есть сегодня воюем? Кстати, помнится, он говорил, что у тебя другая специализация. Какая же?
   -Я защитник.
   -Кого от кого?
   -Тебя. От всех, кто захочет тебя убить.
   -Мило. И тебя как-то по-другому готовят?
   -Да, конечно. По окончанию обучения я буду в совершенстве знать методики сонного боя.
   -Интересно, а Лёха мне не давал курс молодого разведчика.
   -Проводников не учат ничему конкретному.
   -Почему?
   -Как почему? - удивилась Ольга. Никто ведь не знает, с чем мы встретимся за границей черных снов.
   -Тогда почему же он меня вообще учит?
   -Он учит тебя лишь осознанности.
   -Тогда я не понимаю другого, мысли в голове начали путаться. Почему Совет Сорока готовит именно полторы тысячи бойцов, а не триста или миллион? Может мы туда попадем и сразу все умрем или сойдем с ума? Никто ведь не знает.
   -Да. То, что будет с нами там, никто не знает. Зато все остальное можно узнать по линиям судьбы. В том числе и информацию - вернутся ли проводники обратно.
   -И что, мы гарантированно победим Абсолютное зло, получим по медали за спасение мира и уйдем героями на пенсию?
   -Не совсем, линий очень много. Они постоянно разветвляются образуя сеть посложнее, чем карта московских дорог. Совет выбрал путь, с наибольшей вероятностью сулящий нам победу. Именно поэтому и отобрана тысяча шестьсот бойцов. Поэтому и посылается развед.группа.
   -И какая вероятность того, что все пройдет удачно?
   -Шесть шансов из десяти.
   -Да уж. Не сильно оптимистично. Слушай, а я могу посмотреть на линии судьбы?
   -Конечно.
   Далее возникла некоторая заминка. Я ждал, что Мила достанет сейчас какой-нибудь древний фолиант, испещренный магическими рунами, но она даже не шолохнулась.
   -Ну показывай, сказал я заждавшись.
   -Что показывать? - удивилась она.
   -Линии судьбы.
   -Как же я тебе их покажу? -рассмеялась Ольга. Это ж твой сон, вот и представь их.
   -А как они выглядят?
   -Да как захочешь, так и выглядят. Некоторые представляют их буквально линиями, другие предпочитают видеть нечто вроде фильмов. В любом случае, ты, наверное, путаешь сны с кино. Здесь все подчиняется твоей воле, не забывай этого.
   -А что именно представлять?
   -Что тебя волнует в твоем будущем?
   -Хочу узнать, выберусь ли я из черных снов.
   -Вот и представь это.
   Я материализовал мечту всех бабушек и домохозяек - плазменную панель с диагональю сто двадцать семь сантиметров и нажал на появившемся так же из ниоткуда пульте кнопку "play"
   Сначала мне показалось, что телевизор снова выключился. Хотел было огорчится, что даже во сне никто не застрахован от некачественного фуфла. Но тут из черноты экрана вывалилось тело, потом еще одно. Оба были в крови и обезображены до неузнаваемости. Логика все же подсказывала, что одно из тел было моим.
   -Вот здорово, промычал я. Может лучше устроиться скромным дворником и тихо мести улицы до конца своих дней? Пускай, этих дней и осталось не так много. Зато буду жить каждый, как последний.
   -Ну не драматизируй, - попробовала меня успокоить Ольга. Во-первых, не факт, что это именно линии судьбы. Может, это всего лишь фантазии твоего подсознания. Отличать первое от второго могут только очень опытные хакеры сновидений. А во-вторых, даже если мы и вправду увидели будущее, то только один из его вариантов. Но этих вариантов тысячи. То есть теоретически, ты можешь превратиться в кровавую фрикадельку, но шансов немного.
   -Мама говорила, что телевизор вредно смотреть, а я не верил, сказал я и грохнул панель о землю.
   Ну, что, пока живы, пойдем уничтожать вселенское зло!
   -Пойдем. Нам нужно в тот город, где мы с тобой впервые познакомились.
   -Будет сделано, подруга, сообщил я с интонацией матерого привокзального бомбилы.
   Через секунду мы уже стояли на потрескавшемся бетоне уходящей в темноту улицы. Света почти не было, только из-за угла слабые отсветы далеко костра, который видимо жгли в бочке бомжи моего сознания. Кстати, любопытно, кто же эти бомжи? Наверное, мои стыд и совесть. Остались бедняги без работы и влачат жалкое существование. Может пристрелить их, чтоб не мучались?
   -Хей, не отвлекайся, - Мила дернула меня за рукав. -этот город ядро твоего сознания. Здесь находится все самое важное, что есть в твоей жизни. Пошли на охоту.
   -Слушай, я когда облетал окрестности своих владений, то обнаружил помимо этого города еще и какую-то сказочную страну с эльфами и единорогами. Если ты осведомлена об этом городе, может и про то место знаешь?
   -Да. Та страна - источник твоего творчества.
   -Кстати, вот еще хотел спросить - эти города существуют в моем мире на протяжении многих снов. Я раньше думал, что когда я просыпаюсь, то и мир сновидений исчезает. Это не так?
   -Так. Он существует только когда ты спишь. Но когда ты бодрствуешь - здесь времени не существует. Поэтому жителям твоих городов кажется, что в их жизни нет никаких пауз. И еще твой мир постоянно меняется, но есть несколько мест, которые в твоем мире найдутся всегда. Они стали настоящими, потому что ты их очень много раз воспроизводил в своих грезах. Это чем то похоже на то, как был создан Бог - просто многие его видели во сне и это позволило ему стать самостоятельным существом.
   -Понятно. А как мы найдем то, что нам нужно?
   -Ну это же твой мир. Ты просто захоти и мы прийдем именно туда, куда нужно.
   Я оглянулся. Везде пейзаж был примерно одинаковым - сероватые стены, полуразрушенные дома. Мда, центр моего сознания явно в упадке. Может поменять мэра и коммандировать сюда Бэтмена?
   Ладно. Оставим все как есть. Тем более, я помню, что впечатление запущенности обманчивое - город многообразен. Пойдем в центр, заодно и достопримечательностями полюбуемся.
   Некоторое время мы молча блуждали по пустынным ночным переулкам. Не смотря на большое количество бомжей и неосвещенных ничем участков улиц, здесь не ощущалось никакой опасности. Это чем-то напоминало прогулку по историческому центру Санкт-Петербурга. От разрухи тянуло запахом старины и атмосфера здесь захватывала каким-то особым колоритом.
   Так, размышляя о архитектурном ансамбле исторического центра моего сознания я незаметно для себя вместе с Ольгой вывалился на большую оживленную улицу. Люди и машины сновали здесь как, на Тверской в час пик. Точнее, так как они могли бы сновать, если бы не было пробок.
   Человеческий поток поднял нас и понес куда-то в глубины моего подсознания. Я с любопытством вглядывался в лица спешащих людей. Странно было осознавать, что все они живут только из-за меня и только во мне.
   -Неужели они все - порождения моего воображения? -спросил я Ольгу удивленно.
   -Нет. Большинство из них это прохожие, которых ты случайно встречал в реальном мире на улице, в автобусе, в ресторане. Там ты не запоминаешь лица проходящих мимо людей, зато твое подсознание скурпулезно фиксирует каждый кусочек увиденного и хранит эти знания всю жизнь.
   -Но они реальные? В смысле, они существуют только, когда я на них смотрю или у них есть какая-то своя жизнь.
   -Да, есть. Хоть ты и создал все это, но оно живет и без твоего вмешательства.
   -Я как Бог, - сказал и довольно улыбнулся.
   -Почему как? Ты для них и есть Бог. Правда они не знают этого. Знаешь, добавила она, есть такая теория, что во внутреннем мире человека спрятана вселенная. И каждый из нас и есть Бог для определенного ее уровня.
   -В смысле?
   -Ты слышал наверное, что Вселенная бесконечна?
   -Ну да.
   -А можешь себе представить - как это?
   -Нет.
   -На самом деле, это очень просто. Вселенная похожа на шланг, концы которого соединены вместе. То есть если ты будешь очень долго лететь в одну и ту же сторону, то в конце концов прилетишь туда, откуда начинал.
   -Интересно!
   -Да. Но это лишь одна плоскость. Есть и другие. К примеру, масштаб. Если долгое время уменьшать его, то можно натолкнуться на ту вселенную, в которой мы сейчас живем. То есть в каждой клетке мира заключен весь мир.
   -Ага. Понятно. И это значит, что внутри меня есть Вселенная и для какого-то уровня масштаба я являюсь богом?
   -Да. Но насчет Бога - это теория.
   Пока мы беседовали, толпа продолжала нести нас дальше. Я посмотрел поверх людей. В этом месте большинство домов были так называемыми хрущевками. Они мне очень напоминали тот двор, который я наблюдал в гостях у чокнутой бабули. Сероватые, без света в окнах, они выглядели пугающе и заставляли меня вспомнить неприятные ощущения, испытанные не так давно. Хотя стоп. В одном окне свет все же был. На третьем этаже дома, мимо которого мы сейчас проходим. Я пригляделся. И тут же почувствовал пронзающий все тело укол ужаса. У окна стояла та самая бабка, которая недавно запускала руки в мое тело. Мне как будто дали бинокль. Лицо ведьмы приблизилось. Она смотрела на меня так же пристально, как и тогда. Не мигая. Ее губы скривились в хищной улыбке. Значит эта тварь не сдохла, а, наоборот решила перебраться на ПМЖ прямо в мое сознание.
   Я снова почувствовал, как все тело цепенеет и теряет контроль. Проклятое ощущение. Мне до смерти не хочется испытать ту невообразимую боль и отвращение, какие я получил заснув в цирке.
   Но до полноценного кошмара дело так и не дошло. Я внезапно услышал голос, как будто пробивающийся ко мне откуда-то издалека: "не теряй осознанности. Ты можешь убить ее". Фраза подействовала на меня как шпинат на моряка Папая. Сознание тут же встрепенулось, оцепенение ослабло. Я сделал усилие воли и оно исчезло полностью. Следующим усилием я вытянул бабку прямо из окна и протащив ее какое-то время по воздуху, поставил прямо перед собой. Никто на улице из спешащих куда-то в небытие людей не проявлял к нам ни толики интереса. Забавно, подумал я, как сильно мир моих снов похож на Москву. Если бы я там сражался хоть с сотней огнедышащих драконов, никто бы наверное даже не заметил.
   Тем временем бабка тщетно пыталась заморозить мое сознание холодом, струившимся из ее инфернальных глаз. Но было уже поздно, осознанность позволяла мне чувствовать себя всемогущим в мире своих снов. Я схватил ее за копну масляных седых волос и стукнул о мостовую. Это не помогло. Старуха извернулась и вцепилась в мою руку острыми, как у хищника зубами. Потекла кровь. Так. Это уже серьезно. Нужно заканчивать. Сжечь к чертям эту ведьму и дело с концом. Легкий огонек спрыгнул с моих пальцев и устремился к старухе с каждой секундой увеличиваясь в геометрической прогрессии. Долетев до ведьмы с тягучим гулом пламя сшибло ее и разорвало в клочья. В следующий миг все было кончено. Я оглянулся. Рядом стояла Ольга и скептически меня разглядывала
   -Слабовато - призналась она - учитывая, что это был всего лишь твой кошмар. До настоящего мрака мы еще даже не добрались.
   -Она не была настоящей?
   -Нет, с мраком все будет гораздо серьезнее. А со своими кошмарами пора бы уже справляться до того, как они пустят тебе кровь.
   -Но убил же ее, попытался я оправдаться.
   -Если бы меня рядом не было, то сейчас бы ты уже проснулся и пил валерьянку, истекая холодным потом. Ладно, герой, идем дальше.
   -Знаешь, у меня ощущение, что мы уже пришли. Видимо, бабка из моего кошмара проживает в одном доме с абсолютным злом. Наверное, у них нет проблем с ЖКХ - добавил я и ухмыльнулся.
   -Вполне возможно. Видимо кошмар спрятался поближе к реальному ужасу, чтобы вызывать у тебя повышенное чувство страха.
   Мы подошли к подъезду. Одна лестница вела наверх, другая в подвал. Я уже собирался начать подниматься, но что-то остановило меня. В подвале определенно был кто-то или что-то. Такое ощущение могло бы возникнуть у вас при обнаружении у себя в спальне грязных следов от тяжелых армейских ботинков. Смесь тревоги и отвращения. Вглядываться в мрак подъезда не хотелось, а от перспективы спускаться туда кровь стыла в жилах. Но другого пути видимо не было, мы же пришли сюда не в поисках места, где можно душевно выпить бутылочку водки и пописать в лифте, не боясь при этом кары со стороны правоохранительных органов. Я указал Ольге на вход в подвал и сказал: "там оно".
   -Ну тогда вперед. Будь осторожным - я не представляю, с чем мы можем там столкнуться.
   Сделал два нерешительных шага вниз по лестнице, готовясь в любой момент дать деру. Остановился. Решил еще раз присмотреться к темноте. Обычный мрак русского подвала - зловеще конечно, но не до обморока. Пока ничего особенного.
   Только я успел об этом подумать, как взгляд со всего размаха влепился в то, зачем мы пришли! Густой мрак, мрак поглощающий не только свет, но даже обычную темноту. В общем, зрелище не особенно впечатляющее. Но не только зрение регистрировало присутствие чего-то ужасного, все органы чувств одновременно истерично завизжали. Злость. Запредельная. Живая. Густая, как пакля. От нее разом заныли нервы. Всепроникающая обреченность в купе с ужасом залезли в глаза, уши, сердце. Все это было уже знакомым. Но легче, увы, не стало.
   Я встал как вкопаный. Воли, чтобы сбежать или, наоборот, нападать не осталось вообще. В это время Ольга подбежала и влепила мне сильнейшую пощечину. На секунду сознание вернулось. Я успел увидеть искаженное ужасом лицо моей напарницы, ей видимо сейчас было тоже не сладко. Дальше мрак снова завладел моим вниманием и я опять оцепенел. Мучительное разрывание моей души казалось, продолжалось целую вечность. Мрак не пытался заманить меня в свое логово, но и не отпускал. Никакой развязки не планировалось. И это было самым ужасным. Ольги не было слышно. Видимо она сейчас находилась в том же состоянии.
   Пролетела одна ужасающая бесконечность, за ней еще одна. Ужас и злоба рвались внутрь меня, отбирая вою и истощая сила. Казалось, еще немного и я просто умру от переутомления.
   В какой-то момент земля за спиной задрожала. Послышался утробный рык и быстрые тяжелые шаги. Я не мог и не хотел обернуться посмотреть, что происходит. Даже если бы за моей спиной возник маньяк с чемоданом хирургических инструментов и впечатляющими планами на сегодняшний вечер, я бы все равно не удостоил его никаким вниманием. Тьма, засевшая в подвале, была в десятки раз ужаснее.
   Тем временем, шаги слышались уже в метре от моей спины. Еще секунда и меня сшиб с ног мощный удар. Следующая секунда и где-то в темноте послышался крик Ольги. Боль, хлынувшая в голову как вода в пробоину тонущего корабля, подействовала отрезвляюще. Я наконец-то смог осознать, где нахожусь и что происходит. В голову пробралась мысль, озвученная голосом Ольги: "преврати мрак в что-то материальное. Это твой сон. Ты можешь". "Но я цепенею в первую же секунду, как вижу его", возразил я мысленной собеседнице. " Прикуси язык до крови, когда будешь смотреть на него. Это даст тебе несколько секунд осознания".
   Пошатываясь, я встал на ноги и... увидел перед собой знакомого скорпиона-переростка. Видимо, это он меня и сшиб с ног. Но сейчас от существа не исходило никакой угрозы. У меня не было времени задуматься - почему скорпион находится здесь и почему не пытается на меня напасть снова. Главное, путь к мраку никто не перекрывал. Я ворвался в подъезд снова закусив язык до крови. На глазах выступили слезы, но зато я получил необходимые секунды, чтобы успеть изменить мрак. Сначала я сделал его материальным, собрав в тугой черный шар, а потом превратил в ту самую, уже известную мне старуху. В следующее мгновенье скорпион ринулся в подъезд. Срывая с петель двери и круша кирпичную кладку он ворвался в подвал и, оттолкнув меня, молниеносным движением клешни, срезал голову ведьме. После этого я, поминуя прошлый опыт сражений, сжег агонизирующее тело старухи. Теперь темнота в подвале стала обычной. Кроме нас здесь больше никого не было.
   Я уселся на холодный пол, опершись спиной на полуразрушенную стенку и попытался унять дрожь и перевести дыхание. Ковыляя, ко мне подошла Ольга. Она выглядела, как Рембо в конце фильма - вся в ссадинах и кровоподтеках, на лице копоть, штаны порваны.
   Какое-то время мы просто сидели молча, не в силах произнести и слова. Потом я, спохватившись огляделся, но скорпиона, штурмовавшего подъезд, нигде не было видно.
   -Откуда появилась эта тварь? -спросил я Ольгу.
   -Это твой защитник. Лёха создал его тебе на случай непредвиденных ситуаций. Сегодня он оказался как нельзя кстати.
   -А что произошло бы, если скорпион вдруг не оказался рядом и мы с тобой продолжали бы зависать в этом подъезде? -спросил я передернувшись.
   -Мы схлопотали бы качественный невроз. Но не более.
   -Понятно. И что, теперь той дряни, которой нашинковала меня старая ведьма, больше нет?
   Ольга достала сигарету, закурила, и устало улыбнувшись сообщила: "Это только один сгусток мрака. Нам же предстоит уничтожить их все. Сколько их точно - неизвестно".
   -Боже, простонал я, мне и одного хватило на всю жизнь. Это какой-то кошмар.
   -Это хуже, вздохнув сказала Ольга. Но следующие разы будут попроще. Теперь мы знаем, как это убивать. И если не терять бдительности, то все будет хорошо.
   -Я так весь язык сжую.
   -Ну ничего страшного, отрастишь новый.
   -А мы не можем сделать это завтра?
   -Нет. Слишком опасно оставлять мрак внутри тебя. Тем более, ты избран проводником. Мы сделаем все сегодня. Я замедлила время твоего сна. Сейчас ты перестанешь осознавать происходящее и немного отдохнешь в обычном сне. Потом я верну тебя и мы продолжим.
   В следующий миг сон подхватил меня и понес в глубины подсознания. Единственное, что я успел запомнить, это приближающуюся фигуру в черном балахоне.
   Эта ночь стала для меня настоящим кошмаром. Хорошо еще, что Ольга стерла из памяти большую часть наших похождений, сославшись на то, что стоит беречь мою психику и не перегружать ее без надобности. Но кое-какие подробности я все же запомнил и не забуду теперь наверное всю жизнь.
   К примеру, та большеглазая тварь, которую я видел из окна кухни в хрущевки, оказывается, тоже успела сменить место жительства, облюбовав какой-то старый особняк в центре моего сознания. И, уверен, если бы я тогда встретился с ней не на своей территории, а в той проклятой преисподнии, то сейчас бы уже валялся в дурочке, капая слюнкой на кровать. Мерзкое существо умело гасить мраком целые кварталы моего сознания, но, поднабравшись опыта, мы с Ольгой все таки отправили ее в никуда.
   В целом же, Ольга оказалась права. Остальные сражения с мраком были не столь драматичны, и побеждать в них стало значительно легче. К помощи скорпиона мы больше не прибегали.
   Тем не менее, проснулся я разбитым, усталым и злым. В довесок к этому сильно саднил язык. Видимо, я прикусывал его не только во сне. Пошел умываться и, оказавшись перед зеркалом, вздрогнул не узнав собственного отражения. На меня смотрел мужик, у которого на лице и в глазах жирным шрифтом было выбито: "бывалый".
   Проморгался. Не, мужик так и не исчез. Различие между мной и им было еще и в том, что этот "Брюс Уиллис" на вид был старше меня лет на семь. Но, увидев удивленный взгляд супергероя и собственную пижаму на нем, я все таки решил признать в чужаке себя.
   -Хм. Сколько же времени я провел в боях с этими тварями? Ладно, теперь буду нравиться девочкам еще больше, - криво улыбнулся я своему отражению.
   Все утро кочевал от дивана к балкону, где усиленно курил, и обратно. Ни о каком активном проживании дня не могло быть и речи. Изменения оказалось были не только в моем облике, но и во внутреннем мире. Стал смотреть на все как-то по-другому. Глубже что ли. Да и некоторые, приходившие мысли, удивляли безмерно. Кое-какие из них были вообще оформлены, как чужие голоса, постоянно что-то нашептывающие. Да уж, где та грань между мудростью и безумием? Нет ее.
   Ближе к обеду, я как настоящий Брюс Уиллис, решил все таки совершить очередной подвиг и выбраться в магазин за фруктовым кефиром.
   Свежий воздух, и весна, осуществляющая затяжное наступление на погодном фронте, немного подняли мое настроение. Я шел, вглядываясь в лица прохожих и даже улыбался некоторым из этих лиц. Одна милая девушка, шедшая мне навстречу, стрельнула глазками и в сердце зажегся озорной огонек. Я уже было хотел ненавящиво познакомиться, как вдруг резко отпрянул, не мало возмутив при этом качнувшуюся серую массу спешащих людей. У девушки из уха вылезла какая-та дрянь, похожая на полупрозрачную черную креветку с тараканьими лапками. Пробежавшись до плеча неопознанное насекомое спрыгнуло на землю и скрылось из глаз. Тем временем прохожие снова перестали меня замечать, а я стоял с зависшим процессором силясь осмыслить увиденное. Вдруг мое внимание привлекло еще одно аналогичное существо, взбирающееся по серому пальто лысоватого мужика, явно обремененного высоким положением. Я огляделся и с ужасом обнаружил, что этих насекомых на улице десятки. Боже, да что же это за чертовщина! Бред какой-то. Неужто я все еще сплю?
   Испуганно оглядев собственную одежду, я набрал Лёху
   Тот, судя по голосу, был так же измотан прошедшей ночью. Мой учитель вяло поинтересовался: "что на этот раз? Тебя похитила и пытает Годзилла?"
   -Хей, сейчас не до шуток, крикнул я в трубку. Тут на улице какое-то сумасшествие. По людям ползают мерзкие насекомые, залазят им в головы, а те как будто не замечают.
   -О боже, боже! Нужно срочно что-то с этим делать! Все пропало шеф, все пропало! - заверещал Лёха с истерическими нотками в голосе и я чуть было не поверил, но тут же в трубке раздался гогот.
   -Тоже мне удивил, скучающим тоном добавил он. -Люди их и вправду не замечают. Более того, эти тараканы существуют столько же, сколько и сами люди.
   -Это тараканы!?
   - Потаенные тараканы. Леха усмехнулся в трубку и добавил: -да, бывает и такое.
   -И что они делают в головах людей? -с отвращением спросил я.
   -Ну в общем-то они относительно безобидные, мозги не выгрызают, усмехнулся Лёха. -Ты слышал, есть такое выражение: "человек с тараканами в голове"?
   -Конечно.
   -Так вот, это совсем не метафора. Так и есть. Эти существа лезут в головы к людям и наводят там беспорядок, а потом питаются негативными переживаниями.
   -А они ко всем лезут?
   -Ты хочешь спросить, ковырялись ли они в твоей голове?
   -Ага.
   -Да. Но больше не будут.
   -Почему?
   -Они лезут только к тем людям, психика, которых нестабильна. А у тебя теперь с этим все в порядке.
   -Фу, какая гадость, -произнес я таращась на очередного прохожего по которому карабкалось потаенное насекомое. А почему я вдруг стал их видеть?
   -Потаенных умеют видеть только опытные, очень осознанные люди. Ты еще вчера таким явно не являлся. Значит, предполагаю, вчера вы с Ольгой неплохо повеселились, вынес Леха вердикт.
   -Да уж. Я большей части наших приключений не помню, но точно знаю что потратил на них вечность, а то и две. И поверь, это были не лучшие вечности в моей жизни.
   -Верю-верю. Зато ты получил очень важный опыт. Кстати, я вчера ночью тоже не по стриптиз-клубам ходил. Занимался твоим случаем в цирке.
   -И что?
   -Очень странно. Я так и не смог выяснить, кто тебя спас. Если просмотреть твою память, то ведьма вдруг сама забилась в конвульсиях и разорвала себя на части. Но я в это не очень верю. Кажется, мы столкнулись с чем-то неизвестным.
   -Неужто есть что-то, что тебе неведомо? -удивился я. -Ты ведь даже про Бога знаешь столько, что можно подумать, будто работаешь его камердинером.
   -О. Да ты меня переоцениваешь, дружок, - рассмеялся на том конце провода Леха. Как, впрочем, и Бога, добавил он многозначно.
   -Слушай, а может можно узнать, кто меня спас, от потаенных, которых я встретил в цирке? Ведь не мимо же они проходили и услышали крики о помощи.
   -Не поверишь, но почти так они и сказали. Только никаких криков не было. Просто почувствовали какой-то зов и пришли на помощь.
   На этом наш диалог закончился и я поспешил в будничную реальность, куда поспешил Лёха мне неизвестно.
   Остаток дня не достоин вашего внимания, зато эта ночь была одной из лучших в моей жизни. Сегодня я оказался в осознанном сне совсем один. Без наставников, коллег и насильственных приключений. Снова все тоже зеленое поле. Никого вокруг. Синее небо. Я оглянулся. Растопырил руки. Глубоко вздохнул. Что вы сделаете в первую очередь, когда окажетесь в мире, где все подчиняется вашим мыслям? Не буду гадать. Лично я всегда мечтал заняться сексом с любой встреченной мною девушкой. Именно этим и стоит заняться. Для реализации намеченной цели я переместился на московскую улицу Тверскую, где поток людских масс был круглосуточным. Долго всматривался, упивался всемогуществом. Долго выбирал. По-началу девушки вели себя, как в моих редких кошмарах - ругались и кричали. А я своей божественной волей закрывал им чресла и вел вглубь ближайшей подворотни. Но вскоре статус всемогщустественности начал наскучивать. И я решил поэкспериментировать со знакомствами без включения моих сверхспособностей.
   Подошел к очередной брюнетке с копной пышных вьющихся волос, одетой настолько дорого, что в реальности я бы никогда не рискнул с ней заговорить. Но здесь это было легко. Главное, что никакого продолжения история все равно не получит. Я проснусь и этот мир исчезнет.
   Подбодрив себя ощущением вседозволенности я поровнялся с девушкой и поздоровался. Незнакомка бросила на меня быстрый взгляд и коротко сообщила:
   -Я не знакомлюсь.
   -Почему?
   -Потому. Все, до свидания, молодой человек.
   Что сказать, каждому из нас наверное знакома такая ситуация. Правда мужчины по-разному реагируют на отшивание: кого-то это еще больше распаляет и человек начинает приставать еще больше, другие грубят в ответ, третьи тихо отваливают. К последним я и относился. Никогда не добивался недоступных женщин. У меня была совсем другая стратегия. Я начинал флирт с теми, кому заведомо нравился. Натренированный взгляд их вычислял без особого труда. Таким образом, девушки мне почти никогда не отказывали. Но вот опыта в том, чтобы добиваться от женщины расположения у меня не было никогда. А сон - отличная экспериментальная площадка. Хотя Лёха говорил, что все жители сна это частички моего сознания. То есть, я тут устроил оргию с собственным мозгом. Ну ничего, главное, это радость и задор. Пойду ва-банк.
   -Это вы очень правильно решили. Ведь мужчины, они преимущественно созданы, чтобы делать жизнь женщин кошмаром. И вы думаете, мы подходим познакомиться с красивой женщиной из самых добрых побуждений? Отнюдь. Все делается сугубо, чтобы испортить хотя бы минутку незнакомке. А чем она красивее, тем больше хочется ей испортить жизнь. Именно поэтому я до сих пор нахожусь с вами рядом. Досаждаю и мешаю. Это мой священный долг.
   Незнакомка оказалась фрустрирована моей провокацией. Пока она пребывала в легком трансе, я в тайне праздновал свою маленькую тактическую победу. Удалось привлечь внимание. Теперь надо действовать.
   -Вам интересно имя вашего мучителя?
   Женщина улыбнулась. Все. Процесс пошел. В этой маленькой игре я уже выиграл. Хотя формально нужно было еще тянуть лямку неотразимого весельчака и балагура. Главное, не спрашивать чем она занимается и какую музыку слушает.
   Мы общались еще минуты три, но потом, подумав, что я уже итак побаловал чувство собственной важности, добившись расположения без всякой магии, так что продолжать флирт больше не стоит. Поэтому следующей моей фразой было, то что на самом деле хотят сказать мужчины говоря: "хочешь, я сделаю тебе массаж?", "у тебя такие красивые руки" или "Это любовь с первого взгляда". А именно я сказал: "Слушай, к чему вся эта ненужная болтовня, давай просто займемся сексом". И не дожидаясь ответа, заставил ее кивнуть.
   Реализовав первое желание, я надолго призадумался. Что можно делать в мире, в котором можно делать все? Абсолютная свобода парализует. Через некоторое время мысль все таки пришла. Я решил разрушить какой-нибудь город. Поднялся в небо. Огляделся. Увидел некий безымянный мегаполис и нырнул вниз. Сначала подлетал к пробкам, выхватывал из них автомобили и швырял в стороны, потом начал рушить дома. Годзилла, наверное, обзавидовалась бы моей вседозволенности и безнаказанности.
   Выплеснув всю злость, которая накопилась в моей душе, я вдруг резко проникся теплом и любовью к гражданам моих снов. Это желание слилось с детскими фантазиями о супергероях. Я не стал цеплять на себя трусы поверх трико. По моему глубокому убеждению это еще не главное в образе супергероя. Главное, это конечно же благородные поступки. На них я и сконцентрировался. Сначала просто спасал несуществующих людей от несуществующих преступников, но мне это быстро наскучило. Следующая цель была еще более благородна. Я решил уничтожить лагерь международных террористов. Вот она - задача достойная не мальчика, но мужа. Лагерь подонков конечно же хорошо охранялся, поэтому пришлось запастись охапкой базук и горстью границ. С благородством кавказского воина я пробивался через горы трупов негодяев и поднков. По-началу все шло нелегко, но все же шло. Даже немного позволил себе расслабиться. Но тут в небе появился темный силуэт. Черт. Ситуация накалялась. Террористы прислали вертолет. Тем временем воздушная машина не теряла времени. Вертолет замигал яркими огоньками, выбрасывая в мою сторону тысячи крупнокалиберных пуль. Опасно. Не теряя времени понапрасну я разбежался, прыгнул и сделав сальто кинул гранату точнехонько внутрь машины. Секунда и вертолет взорвался. Мне удалось увернуться от падавших на землю лопастей. Теперь дорога к логову подонков ничто не преграждало. Пора порезвиться..
   Просыпался я нехотя. Сон был очень приятным. Рискну предположить, что вот именно так и просыпается Бог. С легкой и приятной усталостью от свершенного.
   Видимо, привычный взгляд на жизнь остался в прошлом, так же как и девственность. То есть, никак не вернешь. Я все не мог привыкнуть к насекомым, бегающим по лицам и одежде людей. Часто, в разговорах с продавщицами, кондукторами и прочими вынужденными собеседниками я пялился на то, что никто кроме меня видеть не мог. Поэтому некоторые люди подозрительно на меня косились, а кое-кто и неодобрительно цокал. Слава Богу, в каждом городе теперь есть место для просветленных. И ничего, что оно за забором и колючей проволокой. Если так и дальше пойдет, то я в нем окажусь опережая все графики. Тем более, насекомые оказались лишь цветочками. Ягодки же показались чуть позже. В потоке людей то и дело встречались все виды потаенных - и крысы, и тени, и невнятные нефтяные пятна. Одни вальяжно передвигались по улицам, другие спешили по своим потаенным делам. Такое ощущение, что мир слегка обработали в фотошопе. Если бы я мог выбирать, каким видеть этот мир, то наверное оставил бы все как было.
   Перемены во внешнем мире - это не единственное, что изменилось с тех пор, как я совершил "крестовый" поход против зла, поселившегося в грязных закоулках моей души. Внутренние трансформации были не менее существенными. Появилось ощущение, что я помудрел. То есть, стал видеть причины причин всех явлений. И такое виденье сделало меня более спокойным. И вместе с тем, более непосредственным. Я начал понимать Лёху, когда тот говорил, что месть это глупость. Весь человеческий мир мне стал казаться одной большой глупостью. Причем, чем серьезнее были цели и задачи у людей, чем серьезнее они к этому относились, тем глупее мне казались.
   Этими мыслями я поделился сегодня вечером с Лехой в скромном кафе пролетарской наружности. В наш привычный клуб мой учитель почему-то идти отказался. Сегодня у нас был очередной урок осознанности.
   -Ты и прав, и не прав, отозвался Лёха на мою длинную философско-бытийную терраду. К примеру, у тебя есть внутренняя проблема. Допустим, неуверенность в себе.
   -Да чтож ее допускать? Она и вправду есть.
   -Ну вот и отлично. Так вот, если проблема действительно серьезна, то ты начнешь с ней бороться. Если твоя внутренняя борьба неэффективна, то ты вынесешь ее из себя на других людей, предметы и явления. И уже начнешь бороться с ними. Но такая борьба совершенно бессмысленна, потому что сколько не побеждай внешних врагов, внутренние никуда не денутся. А именно они и являются причиной отсутствия счастья. Если конечно мы берем счастье за критерий качества жизни. Именно поэтому все великие герои и злодеи были совершенно несчастливы. Перевернуть весь мир пытается только тот человек, у которого вместо внутреннего мира ад. По-настоящему могущественные люди не нуждаются ни во власти, ни в том, чтобы оставить свой грязный след на страницах истории. Именно поэтому мы слышали про Александра Македонского, Гитлера, Наполеона, но ничего не знаем о тех, кто был в тысячи раз могущественнее их.
   -Согласен. Но я скорее имел в виду, что поступки людей глупы не относительно счастья, а вообще.
   -Поздравляю. Ты перешел на еще один уровень бытия. Или, как некоторые говорят, произошел личностный рост. Кстати, в последнее время люди очень любят говорить о личностном росте. Но мало кто знает, где этот рост заканчивается.
   -И где же?
   -Ровно в том месте, в котором он начался. То есть, смысл личностного роста лишь в том, чтобы понять, что он не нужен. Но пока не вырастишь - не поймешь. Такой вот парадокс.
   -Не очень понимаю, что ты имеешь в виду, когда говоришь, что личностный рост заканчивается там, где он начался.
   -В начале жизни ты живешь и не думаешь особо. Принимаешь все, как есть. И реагируешь, как надо. Потом начинаешь задумываться. И приходишь к мысли, что мир черно-белый. Есть добро, зло, справедливость, правда, ложь и т.п. А мир населяют два вида людей: благородные и правильные люди, точь в точь такие как ты и опереточные злодеи, такие как учительница по математике и валяющийся у подъезда наркоман. Потом твоя личность начинает расти. Теперь мир имеет уже не два цвета, а только один. Ты считаешь все проявлением добра. И стараешься искоренить в себе все, что плохо звучит - злость, нетерпимость, зависть, плохое настроение. А тех, кого раньше считал злодеями, теперь считаешь слабохарактреными беднягами, не способными видеть всю доброту этого мира. Но потом твоя личность снова вырастает. И теперь ты видишь все сквозь призму глупости и бессмысленности. Перестаешь что-то делать, становишься незаметно для себя высокомерным. Вот на этой стадии личностного роста ты сейчас и находишься. Она предпоследняя.
   -И что же меня ждет на последней стадии?
   -Принятие мира таким, какой он есть. Люди способны познавать мир лишь упрощая его. А упрощение всегда искажает предметы. Поэтому на последней стадии ты перестаешь описывать мир, препарировать его, обвинять все в бессмысленности. А потом пройдет и эта стадия. И тогда ты проснешься и пойдешь устраиваться на работу. Но, наверное, уже не будешь продавать кровлю, а делать то, что любишь. Мир снова наполнится смыслом. Ты будешь снова и судить, и оценивать, и видеть зло, там, где его нет и там, где оно есть. Ты просто будешь тем, кем изначально и являлся. То есть человеком. А каждому человеку присуще все, что присуще каждому человеку. В этом и заключается главный секрет личностного роста. Или, выражаясь метафорично, еж никогда не станет зайцем. Да ему это и не нужно. И именно на этой стадии ты поймешь, что нет никакой глупости в человеческих поступках.
   -Ты именно на этой стадии?
   -Ага. Может есть и другие, но я ничего об этом не знаю. Увы.
   -Если я с тобой согласен, это означает, что я уже на новой стадии?
   -Нет. Это означает лишь, что ты со мной согласен, -усмехнулся Лёха. Понимания мало, нужно осознание. К примеру, если тебе говорят "не парься, забей, оно того не стоит", то ты это вроде понимаешь, но все равно паришься. А когда осознаешь, что оно того и вправду не стоит, тогда и париться незачем.
   -Ох, сложная у вас, дяденька, наука. Тут без пол литра не разберешься, -я решил съехать на более мирскую тему
   И здесь мы оказались как раз на одной и той же стадии, поэтому Лёха сообщил:
   -Да, определенно сухость в горле нужно уничтожать магией зеленого змия. Только смотри, Гарри Поттер, бери нам пиво, ибо сегодня старик.. ээ.. как жеж звали гаррипоттеровский аналог Гендальфа?, Леха уставился на меня вспоминая типового старикашку, кочующего из книги в книгу, но увидев полную некомпетентность на лице собеседника, досадливо махнул рукой и сказал: Короче ты понял, о ком я. Так вот старик должен научить тебя еще одному очень важному уменью. И это будет похлеще, чем летать на средневековых пылесосах.
   Я отправился за горючим для новых чудес, попутно обдумывая стадии собственного личностного роста. Выходило, что все это какая-то игра.. Кто-то играет в футбол, кто-то в покорителя мира, а кто-то в личностный рост.. И цели здесь совершенно неважны. Важен только процесс.
   -Взял ровно на полный бак, -сообщил я вернувшись.
   -Ну, поехали! - Леха сделал большой глоток свежего пива, устроился поудобнее на кожаном кресле и продолжил: - Начну издалека. Знаешь, что мне нравится в буддизме?
   -Предположу, что буддистки.
   -Правильно. Но не только. Когда к Будде пришли люди и спросили как достичь просветления, то он им указал путь. Когда пришли другие люди, он указал им другой путь. Ну и соответственно третьи пошли третьим путем. Потому что люди все разные. И на всех одно знание не натянешь.
   -Понятно. И к чему это?
   -А к тому, что каждый человек к чему-то расположен больше, а к чему-то меньше. Поэтому и учить людей надо именно тому, к чему они и расположены. В общем, я подвожу к тому, что те знания, которые я тебе дам, мало кому кроме тебя подойдут. Более того, ты итак этим пользуешься. Я лишь добавлю осознанности. Чтобы ты знал, какими инструментами пользуешься. Тогда сможешь их применять более эффективно.
   -Весь во внимании, - сказал я, хотя внутри про себя улыбнулся, уж слишком Леха в образе дровосека с кружкой пива на фоне ночного клуба не был похож на того, кто будет учить меня каким-то духовным практикам. Хотя может и не духовным?
   - Не смотря на то, что ты то и дело вляпываешься в какие-то битвы, это для снов снов нехарактерно. Здесь люди редко сражаются на мечах, топорах или с применением более прогрессивной военной техники. Потому что каждый может нафантазировать сколько угодно эсминцев и каждый же может с легкостью эти эсминцы потопить. Основное оружие в мире снов - это слова.
   Леха отвлекся, наблюдая за какой-то ситуацией у меня за спиной. Я не стал поворачиваться, ожидая продолжения.
   -С туристами и дикими снами все просто. Люди неосознанные и несильно осознанные в мире снов врать не могут.
   -Почему?
   -Сон так искажает мышление, так что ложь для этой категории граждан невозможна в принципе. С осознанными ребятами все сложнее. Им палец в рот не клади.
   -Да я и не собирался.
   -Чует мое сердце, что придется тебе ни раз воспользоваться языком, чтобы избежать смерти. Так вот, во многих битвах главное это умение обращаться со словами. Кто кого лучше убедит, тот и выиграл.
   -Пока понятно.
   -Ну а теперь к сути. Твой главный инструмент манипулирования людьми - провокация. Именно она у тебя получается лучше всего.
   -Я люблю провоцировать.
   -Да. Но важно, чтобы ты делал это более осознанно. Сейчас покажу как она работает. Леха придвинул свое кресло поближе ко мне и продолжил: Расскажи мне о чем-нибудь с чем ты не можешь справиться, но тебя это сильно беспокоит.
   -Я очень много думаю о смерти в последнее время. Не могу смириться с тем, что моя личность исчезнет. Мне жалко себя.
   -Действительно. Ты же избранный! Жемчужина мира! А этот чертов мир не согласен подарить тебе немножко бессмертия.
   -Нет, я не избранный..
   -Это скромность, достойная Сильного, о Богоподный солнцеликий, - сказал Леха и начал притворно кланяться мне.
   -Ну прекрати. Я не особенный.
   -Но как же смириться с тем, что такой прекрасный человек исчезнет? Ладно, плебеи вроде меня или президента Америки.. Но ты! Ты! Если исчезнет твоя личность, то мир изменится.
   -Нет. Ничего не изменится. Я понял тебя.
   -То то же, довольно ухмыльнулся Лёха. - Так провокация и работает. Ты становишься на место своего оппонента. И начинаешь поддерживать его позицию постепенно доводя ее до абсурда. Оппонент же вынужден искать другое место, ибо его уже занято. И единственной свободной позицией является противоположная. То есть один изящный ход и твой оппонент с готовностью броситься спорить сам с собственным же убеждением.
   -Здорово. Только я вот не понял. Касательно того нашего небольшого диалога - ты поддерживал не то, что мне жалко себя, а то, что я избранный. Хотя речи об этом не шло. Почему ты тогда заговорил об избранности?
   -Потому что люди часто говорят не то, что хотят сказать. Я это почувствовал. И понял, что главное, что тебя беспокоит - это твоя избранность в контексте смерти. Ты думаешь - зачем все это развитие, если я, такой классный, умру.
   -Да. Забавно. Ты прав.
   -Ты еще не понял, что я всегда прав - усмехнулся Лёха и подмигнул мне.
   -Я понял только, что нет никого, кто бы мог так самозабвенно понтоваться на протяжении уже часа.
   Мы оба рассмеялись и Лёха продолжил учить меня уму разуму.
   -Я мог бы научить тебя очень многим техникам манипуляций людьми. Но во-первых, большинство из них совершенно тебе не подойдут, а во-вторых у меня есть ощущение, что на твое обучение судьбой отведено совсем не много времени.
   Провокация - очень простой и крайне эффективный прием. Потому что он ставит все с ног на голову. Провокации почти невозможно противостоять.
   -Да. Отличная вещь.
   -Лучше всего эта "отличная вещь" работает в трех ситуациях. Во-первых, в конфликтах. Если тебя обидели, то можно ударить с размаху ногой в челюсть обидчику и справедливость восторжествует. Но гораздо лучше сказать ему, что он поступил правильно. И довести эту правильность до абсурда. В итоге, ты скажешь человеку все, что о нем думал. А человек, который тебя обидел - во-первых осознает, что совершил плохой поступок, а во-вторых выйдет из ситуации в хорошем расположении духа. То есть это называется "ударить по левой щеке так, чтобы тебе подставили правую"
   -Я пробовал провокации чаще всего, чтобы развеселить девушку и склонить ее к сексу. А тут такой полет возможностей.
   -Да. Вторая ситуация, где провокация тебе пригодится - это потеря личной ответственности.
   -А по-русски?
   -Это когда люди попадают в позицию жертвы и говорят: "я не смогу, не справлюсь, не достоин, бросьте меня ребята" и тому подобное. Обычно бывает так - она говорит тебе: "я не могу пойти к твоим друзьям" А ты в ответ: "Ну пожалуйста, ну давай, будет интересно". А она продолжает конючить свое "не могу". И пока ты будешь упрашивать, то вы оба будете играть в игру по ее правилам.
   Но как только ты ей скажешь: "Да и не фиг тебе там делать. Сиди дома и чисти картошку. А выпить самбуки я смогу как-нибудь и сам", то ситуация тут же радикальным образом и переменится.
   -А какая третья ситуация?
   -Третья ситуация, когда нужно быстро изменить эмоциональное состояние человека. К примеру, у твоего бойца - я о разведгруппе - начинается депрессия и уныние.
   -Угу.
   -Тогда говоришь ему, как тебе его жалко и как он бедняга страдает - больше и тяжелее других. Можешь посморкаться ему в воротник. Тут же боец снова встанет в строй.
   -И что, все три ситуации могут мне встретиться там, в мире снов?
   -Гораздо больше, чем три. Но я буду рад, если ты запомнишь хотя бы эти три. Хотя, -протянул Лёха задумчиво - я по-любому буду рад. Потому что ты не сможешь не запомнить то, что я сказал. -Из тебя вышел бы прекрасный зав.кафедрой.
   -Увы, мой друг. Приходится разменивать потенциал профессора на какое-то дурацкое спасение - мира. Ну, что поделать - картинно вздохнул он, - не всем же судьба дала шанс рассказывать самые важные в мире вещи кучке самых лучших людей и получать такую зарплату, которая неизменно приводит человека к аскезе.
   -Да я думаю ты сможешь все исправить.
   -Нет-нет. Увы, - сказал Лёха притворно испугавшись, но его лицо быстро приняло серьезный вид и он спросил:
   -Есть вопросы?
   -Скажи а откуда ты все это взял?
   -Как откуда? Люди все время что-то придумывают. Иногда дрянь всякую, а иногда весьма полезные вещи. Вот лучшее я у них и беру потихоньку.
   -А где ты это берешь?
   -В Совете есть человек, Рудольф. Его специализация - чтение диких снов. Он тоже, как и я, может находиться сразу в нескольких местах одновременно. Поэтому за ночь Рудольф пролистывает множество человеческих снов на предмет чего-нибудь важного. И когда находит - делится с Советом при необходимости. Еще вопросы?
   -Больше нет.
   -Ну тогда будем закреплять. Обернись.
   Я последовал совету Лехи и повернул голову. За моей спиной сидели шесть человек - четыре парня и две девушки. Все что-то бурно обсуждали. На вид большинству присутствующих было около тридцати. Выглядела компания не особенно привлекательно. Девушки были некрасивыми, да и к тому же обильно и вместе с тем неумело раскрашены. Одежда их так же была яркой, но дешевой.
   Парни выглядели под стать. Двое были лысеющими уродцами с горящими глазами. Так же в компании присутствовал не в меру возбудимый юноша лет восемнадцати и один длинноносый философ с немытой головой. Философом я его признал из-за позы, весьма роденовской.
   Повернулся снова к Лехе и вопросительно на него поглядел. Тот расплылся в отеческой улыбке и возвестил:
   -Ради них мы сегодня сюда и пришли.
   -Ммм.. Странный выбор, - протянул я.
   -Ну тебе же не в групповухе с ними участвовать.
   -Уже неплохо.
   -Эти ребята из психологического клуба.
   -Оу, психологи!
   -Тьфу. Ты меня совсем не слушаешь. Я же сказал: "из психологического клуба". Как правило, в такие клубы ходят люди, которые говорят про себя: "Я от рождения психолог" или "я психолог-любитель". Переводится это примерно так: "Я чмо, у которого проблем до крыши. Но ничего поделать с собой не могу, поэтому буду решать ваши проблемы".
   -Странно. А психологи не ходят на такие собрания?
   -Хорошие психологи - нет. Основной контингент таких вот встреч: системные администраторы и домохозяйки. В общем, бездельники, которым из-за вынужденного присутствия большого количества свободного времени приходится задумываться о Бытие.
   -И что нам нужно от этих достойных господ? - спросил я с иронией. Надо сказать, что все наши встречи и любое обучение проходило с шутками и смехом. Лучшего учителя в этом смысле я найти себе не смог бы.
   - Они пришли сюда потрепаться о психологии, я думаю это отличный способ поэкспериментировать с провокацией. Особенно хороша эта компания тем, что если у тебя не получится хорошо провоцировать и эти люди обидятся, то тебе на это будет наплевать.
   -Ну да. Вряд ли я когда-нибудь с кем-нибудь из них в этой жизни еще пересекусь. Но все равно, "Слушай Славик, чето я очкую", - озвучил я фразу-визитку одного из персонажей популярного комедийного шоу.
   -Единственная по-настоящему стоящая проблема здесь, как мне кажется, это обилие потаенных тараканов, копошащихся в головах участников "клуба". Боюсь как бы у тебя не начались рвотные позывы.
   -Ну я уже чуточку лучше переношу вид этих существ, - соврал я Лёхе. На самом деле меня воротило от одного их вида. А уж когда начинал думать - чем эти волшебные насекомые занимаются в черепной коробке - так сразу ком подходил к горлу. -слушай, а как мы к ним подойдем?
   -Ножками, -улыбнулся Леха.
   -Спасибо, капитан очевидность. Я имею в виду - мы же этих людей не знаем.
   -Ну это совершенно неважно. Они сами друг друга видят в первый раз. Пообщались на каком-то форуме и решили собраться. Тем более, пришли еще не все, кто собирался.
   -А об этом ты откуда знаешь?
   -Тебя это не должно волновать. Просто привыкай, что в твоей жизни с моим приходом кое-что изменилось. А именно, теперь больше никаких случайностей. На этих словах Лёха выпрямился и произнес: - Ну все, хорош трандеть, бери бокал и потопали обсуждать нелегкие проблемы человечества.
   Я, испытывая некоторую робкость, поднялся из-за стола и пошел в направлении компании. Лёха шел рядом.
   -Привет, ребята, -с деланной смесью восторга и удивления в голосе воскликнул Лёха и добавил: -а мы пришли на встречу клуба, сидели-сидели, думали никого нет. А потом поняли, что вы тоже из клуба. Надо сказать, что "деланность голоса", которую я упомянул слышна была только мне, потому что я уже хорошо знал Лёху и понимал, что эмоции тот выражает только, чтобы посмеяться над собой или другими. Компания "психологов-любителей" же об этом не догадывалась, поэтому нас с Лёхой сразу приняли за своих, вежливо поздоровались и пригласили за стол.
   Разговор, как водится, был о самом наболевшем. Участники обсуждали одиночество - можно ли с ним что-то сделать или нет.
   Пользуясь накалом дискуссии, развернувшейся за столом, Лёха украдкой сообщил: -Бери самые идиотские их утверждения и провоцируй. Только помни, что провокация это не наезд. Если делать ее агрессивно, то ничего не выйдет. А тебе нужно, чтобы тебя поняли, услышали и, чтобы с тобой согласились.
   -Ох, нелегкая это работа для новичка.
   -Да нихрена ты не новичок. Соберись, тряпка!
   Мы посидели еще какое-то время пытаясь вникнуть в ход дискуссии. Параллельно я был вынужден наблюдать за шайкой тараканов, то и дело вылезающих из ушей и рта дискутирующих. Ох, комшмар какой. За что мне это? Кстати, больше всего насекомых выбегало из головыгорячего юнца. Наверное, здесь была их штаб-квартира. Ну ладно, надо попробовать отвлечься от этих существ - я ж здесь не с заданием от союза юных натуралистов. Кстати, кажется представился неплохой шанс попрактиковаться в провокации.
   Длинноносый философ с грязными волосами, он же Костя сделал словесный выпад, суть которого сводилась к тому, что мужчина не должен допускать мысли об одиночестве, всё это дурь, надо подчинять себе всех окружающих. А еще пойти поотжиматься, записаться на карате и т. д.
   "Отлично, подумал я. Форменный идиотизм. По-моему то, что нужно". И решил, что мой черед открывать рот.
   - Как вы правы. В это время окружающие с удивлением уставились на меня, а Костя преждевременно обрадовался. Я же с радостью продолжил:
   -Не надо верить нытикам, у которых возникают проблемы. Проблемы это не для настоящих мужчин. Сейчас схожу на карате, поотжимаюсь, подчиню с утреца всех окружающих, а еще усиленно помаструбирую и пропою перед зеркалом мантру "у меня все прекрасно" и все! Одиночество как рукой снимет. Конечно! Если бы все это знали, то в мире не было бы никаких проблем! Ублюдки-психологи говорят, что у состояния есть причина и надо ее учитывать - да кто они такие- в чем они разбираются? Труды написали - да подтереться этими трудами! Ваши же слова сразу видно основаны на истине. Наверное, потму что ты умеешь подчинять себе всех окрудающих. Да и каратист хороший. Спасибо, супермен. Как мне найти вас, когда кому-то в этом мире станет плохо?
   Свою пламенную речь я произносил максимально непринужденно и, помятуая наставления моего учителя, с неподдельным сахаром в голосе. В итоге, вроде бы все прошло как надо. По крайней мере, за столом царил гогот. Но главное, что смеялся и Костя. Значит, не совсем дебил, - пронеслось у меня в голове.
   Отсмеявшись Костя спросил:
   -Кто ты, черт возьми, такой?
   -Просто тот, кто способен разглядеть в толпе супермена, -сообщил я непринужденно и получил еще одну порцию зрительского смеха.
   В общем, вечер прошел неплохо. Очень быстро с "великих тем бытия" мы съехали на юмор. Когда к разговору подключился еще и Лёха, то присутствующие регулярно сползали под стол от смеха. Благожелательно попрощавшись с недопсихологами и клятвенно пообещав теперь встречаться каждую неделю мы с Лёхой вышли на улицу окунувшись в прохладную свежесть весенней ночи.
   -Да, в теории все отлично, сообщил мой друг. Надеюсь, в ситуации, в которой на кону будет твоя жизнь, ты справишься так же неплохо.
   -Чтож ты меня все пугаешь?
   -Вижу, какой ты хрупкий, маленький и несчастный, вот и пугаю, усмехнулся Лёха все еще не желая съезжать с темы провокации.
   Пройдясь вместе еще пару кварталов, мы попрощались. Напоследок Лёха сказал:
   - Сегодня никаких осознанных снов. Просто спи - отдыхай. Очень скоро от тебя потребуется много сил. Приятного вечера.
   -Полностью поддерживаю, -ответил я и пошел домой спать.

***

   Следующий день я решил полностью посвятить личной жизни. Ибо она в последнее время болталась где-то в хвосте жизненных приоритетов и ситуацию надо было срочно выправлять.
   Экспериментировать со случайными знакомыми на улице я не стал, а решил встретиться с Милой, дабы радикально поднять наши отношения на новый качественный уровень. Раз уж внутренний голос столь решительно отрицал любые возможности расстаться с этой девушкой, значит надо эти отношения сделать максимально приятными. Главной составляющей нового качества взаимодействия в нашей паре по моему убеждению должна была стать большая открытость. Ибо зачем встречаться с человеком, если приходится с ним чувствовать себя, как с чужим. В общем, вы правильно меня поняли. Я захотел предпринять еще одну попытку и рассказать Миле о хакерах сновидений и моей миссии. Не поймет - ну и хрен с ним. Попытаться по-любому стоит.
   Мы созвонились в обед. Судя по голосу, девушка была мне очень рада. Мне повезло - сегодня она не работала, поэтому тут же согласилась встретиться со мной сегодня в парке.
   Эта весна была щедра на хорошую погоду. Сегодня снова светило яркое солнце. Это было то чудеснейшее время, когда уже стало тепло, но еще не появились комары. Тем более, сегодня Мила не ввергла меня в смертную скуку, рассказывая свои бессмысленные истории. Мы сначала поговорили о том, почему не встречаемся каждый день. Я наплел ей красивых историй о том, что устроился на новую перспективную работу начальником отдела продаж все той же пресловутой кровли. И обьяснил, что для того, чтобы наконец получать достойные деньги, некоторое время должен работать с утра до ночи. Но очень скоро это все закончится и вот тогда то мы заживем. Мда, смешная менеджерская сказка, подумал я про себя. Что бы их не окружало и сколько бы лет они не проработали, у всех все равно в голове вертится сказка: "вот еще чуть-чуть, еще годик я точно заживу. А пока придется потерпеть" Потом они, так и не успев зажить выйдут на пенсию и сменят на посту советских бабушек, зависающих в большом количестве у каждой несломанной скамейки.
   Наверное. Я совсем ушел в размышления и не заметил, что мы уже минут пять идем молча. И не смотря на то, что парк мог похвастаться прекрасным пост-апокалиптическим пейзажем, присущим большинству мест отдыха, доставшимся России от ушедшей в историю некогда великой империи, девушка начала скучать.
   -Слушай, ты вообще разговаривать умеешь? -спросила она. -Это же невыносимо. Когда мы познакомились, ты болтал без умолку. А теперь чуть что делаешь стеклянные глаза и уплываешь куда-то в свои мысли. Хей! Ку-ку! Я тут. Ты далеко? Тебе там хорошо без меня.
   Я подумал, что это может быть неплохим заделом для начала разговора о том, что меня волновало.
   -Прости. Дело не в тебе. Просто в последнее время со мной происходит кое-что странное..
   -Ну так расскажи!
   -Не могу.
   -Почему?
   -Ты мне не поверишь. Решишь, что я дурик.
   -Скорее это случится, если ты будешь продолжать летать в каких-то далеких мирах.
   -Да.
   -Что да?
   -Именно это я и делаю. Летаю в далеких мирах. Ну что теперь ты думаешь, что я псих?
   -Расскажи подробнее, -сказала девушка.
   Но мина на ее лице возвещала о том, что она и в правду начала сомневаться в моей адекватности. Наверное, люди, у которых мир имеет всего два цвета: черный и белый, в принципе неспособны увидеть что-то еще. Как дальтоники. Но, плевать, раз начал, то нужно добить.
   -Помнишь я тебе рассказывал о сектантах.
   -Которые гараж сожгли?
   -Да не сжигали они никакой гараж. Я просто тогда пошутил, потому что подумал. Что ты меня не поймешь.
   -Я и сейчас тебя несильно понимаю.
   -Я знаю. Но все же выслушай.
   -Хорошо.
   И я рассказал ей многое из того, что со мной случилось за последнее время. Постарался опустить все "магические" моменты типа превращения в овчарку и нападения на злосчастного сержанта Мелько, а так же мои героические битвы, попробовав аппелировать к научности того, чем я сейчас занимался.
   Выслушав меня не перебивая Мила вынесла вердикт.
   -Блин, все таки съехала у тебя крыша. Жаль.
   -Почему ты не веришь мне?
   -Потому что этого не может быть.
   -Хорошо. Хочешь я докажу тебе?
   -Слушай, у меня знакомый ходит в какой-то психологический клуб. Говорит, что там хорошие специалисты - ему помогли. Может тебе тоже сходить, -произнесла Мила словно не услышав моего предыдущего вопроса.
   Я тут же вспомнил вчерашнюю веселую компанию, сплошь заваленную потаенными тараканами. Да уж, если они мне возьмутся помогать, тогда уж точно - пиши пропало.
   -Слушай, сказал я Миле, я прямо сегодня тебе докажу, что говорю правду.
   -Как?
   -Ночью приду к тебе в сон.
   -Хорошо. Но если не придешь в сон, тогда пойдешь в психологический клуб.
   Договорились, - сказал я улыбнувшись.
   Больше мы к этой теме не возвращались, но весь оставшийся день Мила смотрела на меня немного по-другому. Видимо, пыталась увидеть на моем лице отпечатки психических отклонений.

***

   Вечером позвонил Лёха и сказал, что сегодня мы продолжим обучение во сне. И, вот это совпадение, он пообещал научить меня путешествовать по снам других людей.
   Сегодня мне вообще ничего не успело присниться, я сразу свалился в нашу резиденцию - ярко-зеленый луг под открытым голубым небом.
   -Слушай, а почему мы всегда общаемся именно здесь? -спросил я сидящего неподалеку Лёху.
   Во-первых, тут красиво. А во-вторых взгляду не за что зацепиться. Идеальное место для того, чтобы качественно пообщаться.
   -Хорошо. Итак, что сон грядущий нам готовит?
   -Еще не поздоровался, а уже сразу в бой. Вот это по-нашему, - сказал Лёха и удовлетворенно покачал головой. -Сегодня, как я и говорил, будем путешествовать по мирам.
   -Замечательно. Кстати, ты в курсе моей личной жизни? -спросил я Лёху на всякий случай.
   -Ты хочешь рассказать мне пару пикантных историй? - усмехнулся тот в ответ.
   -В другой раз. Я встречаюсь с Милой и сегодня днем мы говорили о том, чем я тут с тобой занимаюсь.
   -Так ты торгуешь секретами Родины?
   -А это секреты? - испугался я.
   -Да нет, я шучу. Ну рассказал и что?
   -Она не поверила.
   -Еще бы.
   -Да. В общем, мне бы хотелось войти в ее сон и доказать ей, что все это правда.
   -Ну если тебе этого хочется, то почему бы и нет? Я как раз хотел начать наш сегодняшний урок с прогулки по дикому сну.
   -Я готов. Что нужно делать?
   -Да в общем-то то же, что и всегда. Нужна вера и желание. Чтобы попасть в сон человека, тебе прежде всего необходимо найти самого человека. Только сразу предупрежу - не все, кого ты найдешь, однозначно будут реальными людьми - может ты обнаружишь не конкретную Милу, а лишь жителя своих снов.
   -Ты кажется говорил, что если я могу что-то сделать с самим человеком, то он ненастоящий.
   -Ну да. С большинством людей именно так.
   -Тогда в путь?
   -Придержи лошадей, Пржевальский. Нам пока не нужно, чтобы Мила была осознанна в своем сне. Поэтому когда ты ее найдешь - не кидайся сразу на шею. Я предлагаю тебе стать невидимым и по-началу понаблюдать. Заодно, может что-нибудь интересное высмотришь.
   -Как скажешь.
   -Ну тогда начинай.
   Я привычно попробовал представить Милу. Кстати, за то время, что я провел в осознанных снах, прекрасно научился укрощать и веру, и желание. Даже в реальной жизни идя по городу часто думаю, что вот еще шаг и хоп! Взлечу. Правда практиковаться в полетах с балкона благоразумно не стал.
   Тем временем Мила, отозвавшись на мысленный приказ, покорно предстала передо мной.
   -Нет. Это фигня какая-то, -сказал Лёха и небрежным движением руки скомкал девушку и выкинул куда-то в параллельное измерение. -Тебе не нужно представлять Милу, тебе нужно ее найти. Используй веру по назначению.
   -Хорошо, попробую.
   Но сказать легко - а вот как сделать? Тут сходу не разберешься.
   -А где мне ее искать? На этой планете?
   -А она что, на Марсе квартируется?
   -Нет, но мне казалось, что вся эта планета - мир моих снов.
   -Ох, разбежался, мистер Вселенная, - усмехнулся Лёха. Мир снов многомерный. И нет никаких четких границ между одним миром и другим. Но с другой стороны, если у тебя нет цели перейти в сон другого человека, то да, ты никогда случайно не ввалишься к кому-то в гости. И в этом смысле - да, и планета, и Вселенная - все это только твое.
   -Как мудрено, - пожаловался я.
   -Это только по-началу так кажется. Потом разберешься и поймешь, что тут все очень просто. Ладно продолжай, -сказал Леха сворачивая дискуссию.
   Я вспомнил, что Ольга говорила про линии судьбы - как их представишь, такими они и будут. Подумал, что этот фокус может сработать и здесь. Поэтому я вдруг резко взлетел на такую высоту, что планета отсюда казалась не больше белкиного глаза. Лёха при этом держался рядом и ждал от меня чудес.
   Я попробовал представить планету состоящей только лишь из снов людей.. Получилось впечатляюще. Земля как будто вся зашевелилась и одновременно стала немного прозрачной. Полюбовались непродолжительное время сЛехой на плоды моего творчества, раскурив пару сигар, а потом я начал пытаться в этом комке миров найти тот, которая мне был нужен. Эта задача так же оказалась не слишком сложной. На поверхности планеты вдруг засветилась точка.
   -Вон она, сказал я и показал Лёхе рукой в нужном направлении.
   -Неплохо. И быстро. Молодец, растешь, -улыбнулся он.
   -Спускаемся.
   -Ага. Но помни, сначала лучше подлететь на безопасное расстояние так, чтобы она нас не смогла даже почувствовать. Кстати, это дикий сон. И сейчас там у нее идет какой-то сюжет. Так что запасись поп-корном. Частенько сны людей по зрелищности превосходят даже самые крутые голливудские боевики. Лично я в свободное от спасения мира время люблю посмотреть какой-нибудь хороший сон. В основном, людям снится какая-то безтолковая каша или невнятица, но есть люди, которые видят очень четкие-конкретные истории, имеющее начало и завершение. У меня есть несколько любимых людей, которые показывают самое интересное.
   -И вправду, есть аналогия с кинотеатром.
   -Да-да. В Совете Сорока люди смотрят дикие сны так же часто, как твои соседи - телевизор. И у каждого есть свои любимые спящие.
   -Ну тогда полетели - поглядим, в каком жанре там "кино", - сказал я.
   -Ага.
   Мы коршунами бросились вниз, к Земле и подлетев к нужной ячейке, в которой Миле снился сон, проникли в нее, как будто внутрь мыльного пузыря. Тут же исчезли миллиарды миров других людей и мы оказались на вполне себе привычной земле. Точнее, то, что я увидел по крайней мире для меня было не очень привычным. Мы оказались с Лёхой в центре Парижа, который на яву никогда не видел. Как вы понимаете, я догадался о том, что это столица Франции по наличию Эйфелевой башни в здешнем урбанистическом пейзаже.
   Вас наверное интересует как мне город любви? Не знаю, по-моему Париж как Париж. Чистенько конечно, красиво, но почему-то было ощущение, что здесь чего-то не хватает. Я поделился этими мыслями с Лёхой и тот ответил:
   -Это всего лишь тот Париж, который Мила видела в нескольких фильмах. Остальное достроило ее воображение. А так как оно у девушки далеко не великолепное, мы пребываем в весьма хреновенькой столице Франции. Если приглядишься, то заметишь, что некоторые прохожие тут похожи друг на друга как две капли воды. То же самое можно увидеть и в архитекутре города.
   Я осмотрелся и убедился в том, что Лёха прав. Мы стояли на крыше какого-то небольшого здания. Отсюда просматривалось сразу несколько улиц. Причем только на одной люди были как люди. На остальных же улицах увиденная мною картина скорее напоминала сцену из фильма "Матрица", где одинаковые агенты Смиты толпами ходили по улицам. Кстати, внешность этих людей мне была незнакома - наверное, какие-то Милины приятели.
   Кроме одной большой улицы, архитектурные изыски остального Парижа так же были похожи на дипломную работу архитектора-двоечника. Примитивно, серовато и однообразно.
   -А почему на той улице все как в жизни, а на остальных такой примитив? - спросил я
   -Потому что по этой улице сейчас идет Мила. И здесь воображение рисует более сложные картины.
   -Кстати, где она?
   -Вон идет под ручку с Бредом Питом.
   -Что!? - воскликнул я удивленно.
   Но стоило глянуть в ту сторону, куда показывал Лёха и я убедился, что не шутка. Мила и вправду неторопливо прогуливалась по улице в обнимку с известным актером. Правда, признаться, хоть я сразу и узнал свою девушку, но не сразу поверил, что это все таки она. Видимо, все милино воображение ушло на создание собственного идеального образа. У девушки отросли волосы, они стали блестящими и шелковистыми, как в хорошей рекламе плохого шампуня. Это было видно даже на расстоянии.
   В придачу к блестящей прическе на Миле было элегантное вечернее платье. Бьюсь об заклад, что она никогда не решилась бы его одеть в нашем провинциальном городке. Но хотя, если бы она была там вместе с Бредом, то кто знает. Кстати, насчет Питта. Тот как раз выглядел как в фильме "Большой куш", точнее в его конце. Немного элегантно, но по большей части брутально и даже немного грязно. Актер был в простенькой, но не пошлой серой шляпе, на щеках носил щетину, а чуть ниже располагался местами запачканный грязью, свитер. Ох, девушки, любят тех, кто меньше всего изменился в процессе эволюции начиная с каменного века.
   -Ха, да она время не теряет, сказал Лёха и подмигнул мне. Хотя на мой вкус пошловато было выбирать именно Бреда. Дешевый штамп какой-то. Но с другой стороны, -продолжил он и окинул меня оценивающим взглядом - если его сравнивать с тобой, то шансы, увы, никак не в твою пользу.
   -И как к этому относиться?
   -Да ты подожди пока относиться. Давай посмотрим чем дело закончится.
   А закончилось все дело примерно так же, как и в фильмах вроде "Глубокая глотка" или "Горячий отжиг III". Бред и Мила недолго разменивались на размеренное гуляние. Минуты через две они отправились в ближайший отель, а мы с Лехой став невидимыми, проследовали за ними.
   -Слушай, а она нас точно не почувствует, спросил я Леху двигаясь в след за влюбленной парочкой. -А то я сразу ощущаю, когда ты или Ольга заходите ко мне в гости.
   -Нет-нет, это же дикий сон. Мы тут совершенно невидимы.
   Мила и Бред зашли в лифт и нажали на кнопку семнадцатого этажа. Мы же С Лехой как два добрый приведения -Каспера пролетели туда своим ходом с легкость преодолевая перекрытия и препятствия в виде труб, мебели и даже иногда, людей.
   -Ну вроде бы понятно, чем дело кончится, - сообщил я Лехе.
   -Не-не, сказал он жуя поп-корн, мне интересно досмотреть.
   -Эй полегче, это же моя девушка.
   -Да-да, прыснул он и мне нельзя смотреть как она тебе изменяет, так?
   -Ну в общем ты прав, пофигу. Тем более я неревнивый.
   -Понятное дело. Не думаю, что тебе стоит опасаться, что Бред уведет у тебя ее, -сказал Леха и прыснул.
   -Кстати, -сказал Лёха, наливая себе коньяку из мини-бара, -че-то твоих друзей долго нет.
   Мы уже минут пять сидели в номере и травили пошлые шуточки.
   -И вправду, может мы ошиблись номером?
   -Да нет, я заглянул в записи администратора. Номер семьсот три. Все правильно. Хотя.. И мой учитель просунул голову прямо в закрытую дверь, проверяя, что написано с той стороны - да, все правильно. Номер семьсот три.
   -Кстати, - а цифры во сне что-то значат? И, вообще, как ты относишься к нумерологии? - спросил я.
   -Все что-то значит. К примеру, вот этот коньяк, сказал Леха, указывая на свой бокал. Тут написано, что это Хенесси, но по вкусу в лучшем случае "Кизлярский" Это потому что Мила не пробовала никогда Хенесси. И это важно. А вот цифра семьсот три - совершенно неважно. Не забивай башку всякой чушью.
   -Как скажешь, капитан очевидность. Может, пойдем их поищем?
   -Давай-давай, а то вдруг мы чего-то интересное пропускаем. А я тут впустую поп-корн жую. Это ужасно.
   Мы решили снова спуститься вниз. Пока пролетали пол Лёха вскрикнул и выругался. Я оглянулся, - мой учитель забыл сделать поп-корн невидимым и способным проходить сквозь стены. Поэтому все содержимое бумажного стакана рассыпалось по полу шикарного номера.
   -Вот, мой друг Штирлиц, на таких вещах профессионалы и засыпаются - прокомментировал Леха возникшую оказию и движением руки заставил раствориться в воздухе все следы нашего пребывания.
   Пока летели обратно вниз, я обратил внимание - что же происходит в остальных номерах. Интересно ведь подглядывать за людьми, да еще и придуманными кем-то. Какая у них интересно жизнь? Мила ведь их никогда не увидит.
   В большинстве комнат, которые мы пролетали, было темно. Освещенными оказались только три. В одной здоровенная тетка избивала какую-то плачущую девочку. Мило.
   Во-второй был вообще какой-то сюр. Все убранство комнаты, в том числе занавески, лампа, стекла ковер - были из шоколада. Населяли это сладкое царство трое детей, причем двое из них тоже были шоколадными, а третий ребенок показался знакомым. Пригляделся и узнал маленький носик и зеленые глазки - видимо, это Мила в детстве.
   В третьей комнате происходило форменное безобразие - огромный волосатый мужик, судя по всему, выходец с Кавказа насиловал ребенка. Причем мальчика.
   Удивительно, что когда мы летели вверх - я ничего этого не заметил. наверное, весь был погружен в то, что мне предстояло увидеть в семьсот третьем номере. Нда, я бы не решился останавливаться в такой гостинице. Мне стало мерзко, как будто битый час копался в грязном нижнем белье соседки-алкоголички.
   -Что это за люди такие - бьют, насилуют, причем в извращенной форме? - спросил я у Лехи, когда мы спустились вниз к ресепшену.
   -Это самые закрытые части Милиного подсознания. Если бы ты попробовал открыть любую из дверей в этой гостинице, то у тебя ничего бы не вышло. Но мы, Леха хохотнул, дверями пользоваться не привыкли, вот и стали невольными свидетелями этих раздирающих душу сцен.
   -Милу били и насиловали в детстве? -спросил я удивленно.
   -Ага. А на каникулы она уезжала к бабушке в шоколадную деревню, - ответил Леха усмехнувшись. -Здесь все не так однозначно. Эти темы и вправду для Милы предельно важны, но нужно долго ковыряться в ее голове, чтобы понять их суть. Но мы с тобой не психотерапевты, поэтому нам это нафиг не нужно. Более того, если залезть без приглашения в такую гостиницу где-нибудь у тебя во сне или даже у меня, то, однозначно, насмотришься не менее пакостных картин.
   -Почему?
   -Потому что у каждого из нас есть собственная "грустная история". С каждым происходило самое тяжелое в жизни событие. И у каждого есть скелеты в шкафу. просто доступ к этим скелетам обычно находится за семью замками. Даже сама Мила сюда никогда не войдет. Леха ненадолго замолчал, а потом добавил: она предпочитает ходить только в номер семьсот три. Ну и иногда, в кошмарах, ее может занести куда-нибудь в подвал гостиницы.
   -А почему в остальных комнатах темно?
   -Они пустуют в ожидании своих героев. У каждого из нас уже есть внутри комната, которую мы бережем для очередной трагедии. Ведь любому несчастью, как и тебе, нужно где-то жить.
   -У Милы что, только три важных события в жизни было? - спросил я с сомнением.
   -Ты сегодня явно не в форме, -покачал головой Лёха. Париж, мой друг, очень большой. Здесь ни один дом. Да и даже в этой гостинице мы от силы видели пятую часть номеров.
   -Понятно, как-нибудь зайду в свой "Париж", погляжу какие там кошмары притаились в темных закоулках.
   -Не советую ломиться туда, где двери закрыты. Они закрыты тобой и от тебя. И, поверь, не зря.
   -Могу с катушек съехать?
   -И это тоже. Когда дорастешь до моего уровня, тогда хоть ногой все двери в потаенное открывай. а пока не стоит.
   -Понятно. так где прикажешь Милу искать?
   -Где-где, -попробуй ее почувствовать.
   - Сейчас... О, да она в лифте, между третьим и четвертым этажем. Хм. Наверное, лифт сломался.
   -Наверное, -ответил Лёха и мне показалось, что в его интонации отчетливо пропечатался сарказм. Хотя, может показалось?
   Увы, мой учитель не склонен был верить в то, что в сексуальной фантазии Милы лифты могут ломаться именно потому, что электрик что-то напутал с проводкой. Мы осторожно засунули головы прямо сквозь хромированную металлическую дверь лифта внутрь кабины. Наверное, со стороны это выглядело комично.
   Тем же, кто внутри, было совсем не до смеха. Боже, и Мила так умеет!? - первое, что пронеслось в моей голове.
   Ладно Леха, от него вообще ничего не скроешь. Но вот вам дальнейшие подробности в деталях рассказывать не стану. Ибо это все таки моя девушка, пускай и во сне, пускай и с Бредом - всеобщим достоянием человечества.
   Скажу лишь, что Лёха одобрительно покачал головой и сообщил мне, что в девушке есть потенциал, пускай и неинтеллектуальный, на что я обиженно фыркунул.
   -Кстати, - продолжил Лёха, -ты говорил, что хотел с ней о чем-то поговорить.
   -Да, сказал я все еще не понимая как я отношусь к увиденному, - но сейчас не получится, у нее рот занят.
   Леха рассмеялся и предложил подождать немного где-нибудь на свежем воздухе. Мы перелетели на крышу гостиницы и Лёха снова зачем-то достал свой поп-корн.
   -Шоу ведь закончилось - сказал я ему указывая на бумажный стакан.
   -Нет-нет, -запротестовал тот, - сейчас ты начнешь мне описывать эту ситуацию и рассказывать, как все это неправильно.
   -Гм.. Ну да, я собирался, сказал я.
   -Ну не стесняйся, все ок, -сказал он с беспечным видом и невозмутимо отправил в рот пригоршню поп-корна.
   -Я еще не попадал в такие ситуации, -начал я.
   -Угу.
   -Слушай. Все это ерунда. Я чувствую, что должен чего-то там щебетать про несправедливость и "критерии нравственности". Но, во мне говорят сейчас какие-то законы улицы, которых я нахватался в детстве. А на самом деле мне все равно. Да пусть она хоть на яву перетрахается со всей "Ленинской киностудией" - мне все равно. Почему это должно меня волновать?
   Леха разочарованно выкинул стакан с поп-корном прямо с крыши гостиницы и сказал: -ну вот, лишил меня такого шоу.
   Потом он правда хлопнул меня по плечу и подмигнул так, словно сказал: "Я одобряю, что ты можешь смотреть сквозь условности".
   Помолчав немного Леха продолжил уже серьезно:
   -По сути у тебя ничего нельзя забрать (кроме тела).. потому что ни что тебе и не принадлежит - ни люди, ни штаны, ни мысли. Ты этим лишь пользуешься, либо находишься рядом.
   Предположим, мне принадлежат штаны. Но если они случайно сгорят (без моего ведома), то получается, что я не контролирую их вечность. Не контролирую процессы, в них происходящие. Я могу их только носить. Они непостоянны. Тоже и с людьми. Они есть, когда они есть. Можно сколько угодно радоваться их присутствию.. но это еще не значит, что кто-то станет твоим. Даже если привязать его на цепь. Если тебе ничего не принадлежит, то ты свободен. Свободен выбирать, с чем или с кем быть.
Никто не может у тебя ничего забрать. Но с другой стороны не нужно иметь мир, чтобы он был. Не нужно иметь и людей, чтобы они были. Солнце итак светит.
   -Я тебя понял.- ответил я Лехе.
   -Ну и замечательно. Кстати, о солнце, я тут пока малость позагораю, а ты иди поговори с Милой. Мне кажется она уже гм.. отдохнула.
   Сказав, что хотел, Лёха быстро скинул майку и разлегся на блестящей на солнце жестяной крыше здания.
   - Зачем тебе загорать во сне? - в недоумении спросил я.
   -А, есть еще много фокусов, о которых ты еще не слышал. Я могу тут загарать так, что и в реальности буду аки Мартин Лютер Кинг. Ну все, хорош с вопросами, иди к своей Чичелинне, сказал он и рассмеялся. -Они, кстати, уже в номере.
   Я спустился в гостиничный номер. Мила лежала в кровати с Бредом и что-то мурлыкала ему на ушко. Откуда-то слышался франзуцский шансон, кажется Карла Бруни. Интересно, где Мила могла ее слушать? Она обычно ничего кроме "Нашего радио" на дух не переносила.
   Рядом с кроватью валялась разорванная одежда девушки, а на люстре весел грязный свитер Бреда. Видимо, Милины эротические фантазии лифтом не ограничились. Ладно, пора бы и нарушить сахарность ситуации и сыпануть им в кровать малость перца.
   Я решительно подошел к кровати и стал видимым. Увы, никакого эффекта это не возымело. Влюбленные были слишком увлечены друг другом. Ну нет, так не пойдет. Ситуацию надо добить.
   -Гкхм! - вежливо поздоровался я.
   Мила резко открыла глаза и в недоумении уставилась на меня. Бред же строил грозные рожицы прямо из под одеяла, пытаясь прожечь меня взглядом.
   -Товарищ Бред. Мое безграничное уважение к искусству требует, чтобы я вежливо попросил вас исчезнуть. Немедленно, -сказал я твердо с легкой угрозой. Хотя вообщзе разумно ли общаться с Милиными фантазиями? Ну вот и узнаем.
   Увы, ответа я так и не услышал. Вместо этого голливудский красавчик выбрался из под одеяла и деловито направился ко мне всем своим видом показывая, что испытывает трепетное желание набить мне морду.
   Да-да, это же женская фантазия. А в ней любовник обязательно должен набить морду мужу. Всегда ведь есть за что. Как говорится "зае.." А, хотя нет, в приличных книжках так не говорится.
   Все это успело промелькнуть в моей голове, пока Бред распаковывал свои намеренья. Уже через секунду его левый кулак вспорхнул и полетел куда-то в сторону моего подбородка. не дожидаясь нок-дауна я за мили-секунду до столкновения успел мысленно оттолкнуть его. По крайней мере попытался, но, увы, почему-то ничего не сработало и профессионально-боксерский апперкот заставил меня пойти на аварийное сближение с землей.
   Очнулся я от того, что бред усердно пинал меня ногой по печени. Память быстро вернулась ускоривая процесс осознанности. Странно, что мне не удалось его вырубить. Вроде бы Леха говорил, что в диких снах я могу себя чувствовать вседозволенно, -думал я с грустью смотря снизу вверх на разгоряченного Пита. Ладно, если с ним нельзя сделать ничего магического, то может быть можно сделать что-то со мной. Краем глаза я успел заметить Милу. Ее глаза блестели. но я испытвал большое сомнение, что это было из-за жалости ко мне.. Ну-ну, дорогая, погоди, сейчас только разберусь с твоим Рэмбо.
   Разгоряченный Бред в это время решил перейти к кульминации свершаемого насилия и размахнулся ногой, чтобы ударить меня по голове и вырубить окончательно.
   -Вот подходящий момент, подумал я и сделал морду кирпичом. Причем не в переносном, а самом что ни на есть прямом смысле. Бред на такой поворот сюжета среагировать не успел и влепил босой ногой прямо по моему каменному фейсу. Тут же Милин личный рембо взвыл и упал схватившись за ногу. А мне почему-то вспомнилось одно из правил айкидо: используй силу противника против него самого. Наверное, астральные каратисты - а есть, увы, и такие - мне бы поаплодировали.
   Итак, если с Бредом сделать что-нибудь волшебное невозможно, то хотя бы с собой я могу делать все, что хочу. Это радует. Пока бедняга подвывал лежа рядышком на полу, я встал, взбодрил себя волевым усилием, потом, поразмыслив, нарастил себе шварцнейгеровские мышцы и с силой пнул актера в живот. Тот взлетел в воздух и с грохотом разбив стекло, стал пикировать куда-то вниз, поближе к первому этажу гостиницы. все, теперь судьба дешевой Милиной фантазии меня больше не интресовала.
   Забыв убрать бугристые мышцы с тела, я повернулся к Миле и спросил:
   -Ну что дорогая, теперь, когда нам никто не мешает, мы можем поговорить спокойно?
   Всю жизнь хотел поучаствовать в такой вот пафосной киношной сцене, но, увы, серость обычных будней в реальности, сводила возможность реализовать это желание к нулю.
   Мила правда все испортила. она вцепилась в край одеяла побелевшими от напряжения маленькими пальчиками и с ужасом смотрела на меня. Наверное, ее прекрасная фантазия пошла совсем по другому сценарию и теперь девушка пребывала в состоянии близком к трансу.
   -Да я ненадолго, -продолжил я упиваясь ситуацией. Мы просто договорились с тобой, что сегодня заскочу к тебе в гости. Ты, наверное, забыла.
   Тут я почувствовал за своей спиной чье-то присутствие, резко обернулся и увидел прозрачную тень. Ну что еще за сюрпризы? Но потом пригляделся и распознал в еле-уловимо силуэте Леху
   -Блин, ты меня напугал, -мысленно сообщил я ему, чтобы не превращать сон и без того шокированной Милы в первоклассный кошмар.
   -Так для тебя ж стараюсь, - так же мысленно откликнулся Лёха и из той стороны, где он предположительно стоял вылетела монетка. Миле наверное показалось, что она вылетела вообще из ниоткуда. Когда будешь уходить - дай ей ее, - посоветовал Лёха.
   -Зачем?
   -Есть вероятность, что твоя девушка просто не вспомнит этот сон. А монетка необычная, - пояснил учитель. Она останется с Милой, когда та проснется. Нет, это конечно не обязательно, я могу научить тебя как прямо тут ей поставить такой фингал, что она на утро обязательно все вспомнит, как только подойдет к зеркалу.
   -Не, ты прав. Монетка лучше. Спасибо. Но методика мне все таки интересна. Пригодится. На досуге обязательно расспрошу.
   -Хорошо. Жду тебя на крыше.
   -Ну что дорогая, я от тебя сегодня услышу хотя бы один звук? - спросил я снова повернувшись к Миле.
   -Прости, -выпалила она и вскочив бросилась ко мне.
   Признаться, такой поворот событий меня более, чем устроил. Хотя "доедать" за Бредом желания не было, да и я предполагал, что Леха может находиться где-то поблизости. Поэтому ограничился лишь тем, что обнял Милу в ответ.
   -Ладно, мне пора уходить. Завтра увидимся - сказал я и немного отстранившись подмигнул ей. -Да, чуть не забыл, положи пожалуйста это в карман, -и я протянул ей ту самую волшебную монетку.
   Заплаканная девушка машинально выполнила мою просьбу даже не взглянув на то, что я ей передал. Видимо, то, что произошло, слишком сильно и надолго впечатлило ее. Я уже собрался уходить и даже повернулся, но Мила снова бросилась ко мне и залепетала: "Прости-прости". Ну все, хорош - подумал я и став невидимым выскользнул из ее крепких обьятий и полетел на верх, к загорающему учителю.
   -О, так быстро, - как бы удивился Леха.
   -Да она сейчас вообще неадекватная. сунул монету и ушел, - ответил я.
   -ну что, в диком сне побывали, теперь попробуем осознанный сон?
   -Длинная сегодня ночка будет, - вздохнул я. Давай для начала немного отдохнем, выпьем по "Кизлярскому"? На этих словах я вытащил из кармана тихонько украденную из номера бутылку.
   -Оу. Я совсем не против перекура.
   Я уселся рядом с Лёхой, в лицо подул прохладный воздух. Достал стаканчики, разлил, поджег сигарету. Сейчас мне было очень хорошо. Как же здорово, что все это происходит именно со мной - пронеслось в голове.
   -Слушай, -прервал я молчание и спросил Лёху -когда не в меру ретивый любовник полез бить мне морду я попытался убрать его силой воли, но ничего не вышло. Он мне навалял. А ты вроде говорил, что в диких снах я могу делать все, что хочу.
   -В основном да. Но всегда есть исключения, -сказал учитель. Все внимание Милы во сне было приковано именно к Питу. Поэтому тот и оказался сильнее твоих магических пасов. Любого второстепенного персонажа, в том числе даже саму Милы ты мог бы без труда разделать под орех.
   -Век живи, век учись.
   -Да, это, кстати, дзенский принцип. Если ты чего то не понял, то учитель даст тебе палкой по голове и ты сразу поймешь, - сказал Леха улыбнувшись. Правда я не знаю - буддист ли Бред Пит, но вышло у него неплохо.
   -Надеюсь, к концу обучения от моей головы что-нибудь останется.
   -Я тоже, -с наигранным сомнением ответил Лёха. -Ну что, позагораем?
   -Ага. Кстати, научишь меня как получить твой фирменный загар?
   Мы снова летали где-то в космосе наблюдая за призрачной землей, сотканной из миллиардов снов спящих людей. Планета переливалась всеми цветами радуги и светилась как дискобол под купол цирка.
   -Перед тем, как ты снова начнешь меня пытать.. ой то есть испытывать - словно случайно оговорился я, но Лёха меня просек с ходу и решительно фыркнул - мы можем еще немного поразвлекаться и совершить краткую обзорную экскурсию по диким снам обычных людей?
   -Давай. Заодно посмотрим чем народ наш живет - сообщил Лёха передавая интонацию заправского радетеля-депутата. -Сам тут рули, а я буду следовать за тобой.
   Оглядев окрестности мира снов, я некоторое время выбирал - куда бы полететь, но потом решил, что интереснее всего будет просто падать вниз с закрытыми глазами, то есть идти наугад. Обернулся на Леху, получил утвердительный кивок и, закрыв глаза, отпустил тело камнем полетев куда-то вниз.
   Ба-бах. Ломая какие-то балки и перекрытия издавая грохот, достойный Годзиллы, получившей по причинному месту, я, с позволения сказать, приземлился. Открыл глаза - мрак. Хоть глаз выколи. Впрочем ничего колоть не стал, а попытался выбраться из завала, который образовало мое тело столкнувшись с Землей. Схватился за какой-то кусок арматуры, на который я натолкнулся на ощупь, и выдернув его из стены, орудуя им, как волшебной палочкой выбрался на свет.
   Огляделся. Красное небо, черно-белые окрестности. Основной архитектурный стиль местного урбана - руины, местами утопающие в черных лужах. Наверное, этот сон пренадлежит шизофренику, - подумалось мне.
   Поднес руку ко лбу пытаясь вглядеться в странные черные точки на горизонте и с удивлением обнаружил, что рука - вроде как и не моя. Точнее, потом я разобрался, что она все таки моя, просто неожиданностью стал кусок натовского "комка" и черные перчатка, которые каким-то чудным образом оказались на ней. Достал из кармана зеркало и, посмотрев в него узнал в отражении героя множества теленовостей - горца-террориста. Густая борода, смуглая кожа, калаш за спиной, комуфляж и черная майка.
   Вот оно как бывает, - оказывается в диких снах я могу автоматически встраиваться в сценарий без своего на то ведома - успела пронестись мысль в голове. Через мгновенье мимо головы пронеслась уже пуля, потом еще одна, тут же затрещал пулемет. Я в панике метнулся куда-то в сторону руинов пытаясь скрыться от пальбы. Самое странное, что никого вокруг я так и не увидел. Но события развивались стремительно, как в кошмаре. Впрочем, почему "как"? Вслед за пулеметом слово взяли разрывающиеся снаряды. Начался кромешный ад. Дым, гарь, земля и осколки пуль, летящие во все стороны.
   Где-то рядом со мной прогремел взрыв и ударная волна, подхватив тело как ветер щепку кинула его в свежую воронку. Там я и залег, пытаясь перевести дыхание.
   Оборвалась канонада так же резко, как и началась. Дым правда рассеиваться не собирался. Я поднялся и оглушенный бесцельно побрел куда-то в темноту. То тут, тот там из дыма выступали трупы непонятно откуда взявшихся солдат. Земля была насквозь пропитана кровью, вдруг со всех сторон закричали раненные.
   Фу. Это видимо сон какого-то вояки. Хватит, насмотрелся, - подумал я и прыгнул в другой сон..
   Открыл глаза. Москва. Манежная площадь. Лето, люди гуляют, едят мороженное, пьют газировку. Вроде бы все спокойно. Даже идиллия. Тем более, если сравнивать с предыдущим опытом.
   Тут же материализовался Лёха.
   -Ну что, здесь вроде бы ничего особенного, - сообщил он. Пойдем дальше?
   -Погоди-ка. Дай дух переведу. Пойдем лучше квасу попьем.
   Мы отправились через площадь к заветному столику под открытым небом, где полная белокурая женщина стояла за установкой с шипучей радостью.
   Я шел, по привычке погрузившись в собственные мысли. Народу ходило здесь много, в основном самого туристического виду, поэтому я не сразу обратил внимание на идущую нам навстречу парочку. А зря. Видимо, и тут все не так просто.
   Нашему взору предстали депутат (судя по значку на петличке пиджака) и неформал (судя по тому, что он неформал), идущие в обнимку. У первого прямо из кармана торчала пачка стодолларовых банкнот, второй же держал в свободной от обьятий руке бутылку водки. Парочка вела себя весьма развязно, целуясь в засос через каждые три шага и громко, немного визгливо общаясь.
   Когда влюбленные поровнялись с нами, депутат, оценив Лёху статусным взглядом, приблизился и спросил натренированным криками голосом: "Эй друг, хочешь я тебе родину продам"?
   -Нет, не слушай его, -заверещал неформал. Лучше я, лучше я продам! Я продам дешевле. Да хоть бесплатно отдам.
   Но депутат, человек закаленный в бесконечных политических прениях и потениях, и не думал сдаваться. Он выдвинул свой сильный контр-аргумент.
   -Я вижу, у вас одежда хорошая. Вы наверное американец. Тогда я вам родину отдам даром, так еще и сверху приплачу.
   -Эй-эй, друзья, - мы уже покупали Родину. Больше не нужно. Спасибо. - сказал Лёха и мы было собрались идти дальше, но тут за спиной шагах в десяти послышалось завывание бензопилы.
   Я сначала отскочил, а только потом обернулся и увидел молодца, с прической аля "Лето-62" и кувалдоподбными кистями, в которых он и сжимал орудие возмездия.
   Добрый молодец заговорил так, будто в рупор: -Ну что, дерьмократы-пидорасы. Пришла пора ответить за все.
   -А это что за Тимуровец, -спросил я Леху.
   -Ну судя по сюжету и прическе нашего героя, то это сон пенсионера.
   -А почему он молодой?
   -Как почему? Ему так нравится. Во сне он чаще всего видит себя именно таким.
   Тем временем борец за Родину резво подбежал к сладкой парочке и ухахатываясь, выпучив в экстазе глаза, с упованием Мао Дзедуна, верщащего Культурную революцию стал рубить в капусту незадачливых торговцев.
   -Все понятно, идем дальше, - сказал я наблюдая за треш-сценой.
   -Да пора, сказал Лёха увернувшись от пролетевшей ноги неформала.
   Я снова прыгнул.
  
   Ох как тут ярко. Вроде бы обычный двор спального района среднего русского мегаполиса - четыре восемнадцатиэтажки, посередине сиротливая песочница метр на метр, пара качель и тоненькие деревца, пробивающие себе дорогу к жизни прямо через бетон. Но и деревца, и качели и даже бетон были неправдоподобно яркими.
   За всей этой картиной я наблюдал с крыши одной из многоэтажек. В этот раз Лёха так же присутствовал рядом.
   Мы зашли в подъезд и решили спуститься вниз по лестнице. Но не тут то было - ступеньки оказались столь громадными, что преодолев всего один лестничный пролет, мы с Лёхой срочно материализовали холодильник, полный пивка и устроили привал.
   -Кто ходит по таким ступенькам то? Мазохисты, максималисты или великаны? - открыв холодненькую бутылочку спросил я.
   -Если надолго тут задержимся, то обязательно узнаем, - ответил Лёха. -Давай наверное не будем выпендриваться, а спустимся как все нормальные маги, с помощью ничего.
   -Угу, -согласился я и залпом, выпив бутылку выпрыгнул в окно.
   При ближайшем рассмотрении двор так же оказался чрезвычайно велик. Качели, к примеру, нам двоим здоровым мужикам оказались как раз в пору. Даже кошки здесь были раза в три больше.
   -Слушай, а почему мы постоянно попадаем в сны русских людей? - спросил я Лёху.
   -Ну не зря же нас называют хакерами сновидений. На самом деле, аналогий с Интернетом у мира осознанных снов подозрительно много. И, если ты вспомнишь, то "гугл" даже на запросы на английском первым делом находит тебе русские сайты. Вот и здесь существует нечто похожее. Я мог бы тебе это рассказать более подробно, но поверь, оно тебе нафиг не надо.
   -А если я захочу попасть в сон иностранца?
   -Если захочешь, то попадешь, - улыбнулся Леха. Достаточно...
   Учитель не договорил. Потому что из подъезда неподалеку от нас вышел робот метра четыре ростом. В руке он держал пушку, годную наверное только на то, чтобы сбивать эсминцы. По крайней наличие такого оружия у робота в обычном дворе спального района выглядело глупо и комично.
   -Это трансформер, -поделилися своим наблюдением Лёха.
   -Интересно, он плохой или хороший?
   -Судя по пушке, если и хороший, то не очень, - отозвался учитель.
   Тем временем, пока мы обсуждали намеренья появившегося инопланетного вояки, последний тяжело громыхая автомобильными дверьми прикрученными к рукам и ногам спокойной расхлябанной походочкой подошел к нам. Честное слов, на секунду мне показалось, что он сейчас попросит прикурить. Но робот повел себя еще оригинальнее. Он сказал стальным баритоном:
   -Я Мегадлон. Я самый сильный!
   -Эмм. Ну хорошо. Поздравляю, - попытался я вступить в контакт с пришельцем не очень умело подбирая слова.
   -Я собилаюсь захватить мил!
   Повернувшись к Лёхё я украдкой поинтересовался: "у него что, лоботомия?"
   -Да нет. Ты разве не догадался? Это сон ребенка. Вот и "лобот" - крутой, но интеллектом своего создателя не превзошел.
   -А.. тогда понятно.
   "Мегадлону" видимо наскучило нас слушать поэтому он без особых усилий взял стокилаграммового Леху свободной от оружия клешней и стукнул головой о ближайшую скамейку.
   Я попытался вступиться за учителя, но из брюха монстра вылетела сетка и упаковала меня прямо на том месте, где я и стоял.
   Уже решил было прыгать в следующий сон, пока Лёху не превратили в фраш, но тут в поле моего зрения попал карапуз лет пяти в маске супергероя.
   -Эй, не тложь их, - заверещал он и приложил хилой ручкой Плохого парня. Тот кубарем отлетел куда-то в песочницу.
   Ну ладно, здесь все понятно. Идем дальше.
  
   В следующем сне я обнаружил себя говорящим: "ну пожалуйста, мне очень нужно. У меня бабушка болеет".
   -Да вам всем очень нужно. Я сказала, без формы "В-17" и справки НДФЛ я вам ничего не дам, - злобно заявила толстая женщина с намертво вбитой в лицо гримасой презрения.
   -Как же я вас тварей ненавижу, -продолжила она. Все чего то хотят, требуют. А мне оно надо?
   -О, воодушевленно воскликнул Лёха, стоящий за мной в очереди. Это сон бюрократа из пенсионного фонда.
   -Как ты понял, что именно из него?
   -Так вон на двери табличка, указал Лёха куда-то в глубь очереди.
   -Слушай, тогда это не сон, а мечта сказал я и подбежав к толстой тетке схватил ее за не менее толстую прическу и треснул пять раз головой о стол. Потом еще немного попинал ногами для душевной радости и воскликнул: "Всегда мечтал это сделать!"
   -Погоди-погоди, потянул меня от поломанного бюрократа Леха. -Не кипятись. Успокойся. А я пока.." И на этих словах он прыгнул на женщину выставив локоть так, как это делают карикатурные рестлеры в американских шоу.
   Потом мы еще немного побродили с пулеметом по бесконечным коридорам фонда, стараясь обратить внимание на каждого клерка и только после этого, удовлетворенные, выпрыгнули из сна.

***

-Здесь все будет посложнее. Хозяин сна уже по-любому знает о нашем прибытии. Скорее всего он даже слушает нас сейчас. Ну это не страшно. Я исказил нашу речь и он сейчас думает, что мы говорим о том, какого цвета трусы у премьер-министра. Не смотри на меня, как на больного - что первое в голову пришло, то и вставил.

   Так вот, он конечно опытнее тебя, но ты его сильнее, по крайней мере теоретически. Даже здесь, на его территории. Основные способы противодействия таким людям я тебе рассказал. Если что я буду где-то рядом. Но, надеюсь, моего вмешательства не понадобится.
   Мы стояли с Лехой посреди дремучего и темноватого леса, хотя кое-где сквозь листву пробивалось жгучее солнце. Здесь было душно и красиво. Наверное, как в Новой Зелландии. Особенно мне нравилась земля, сплошь покрытая зеленым мхом. В целом, не смотря на наличие мрака, место не вызывало беспокойства. Хотя спокойствие могло быть спровоцировано присутствием учителя. Рядом с Лёхой я вообще ничего не боялся. Он и защитит, и с того света вытащит и обьяснит, что нужно делать. Хороший, в общем, парень.
   -А что мне тут нужно делать и кто он такой? -спросил я Лёху, вытирающего пот с лысины и недовольно поглядывающего по сторонам. Ему тут видимо было не очень комфортно
   -Это сон нейтрального потаенного. Он никак не относится ни к Совету Сорока, ни уж тем более к черным снам. Его осознанности достаточно, чтобы управлять своими владениями, но недостаточно, чтобы зайти в гости к тебе. Поэтому твое появление тут останется совершенно безнаказанным. А насчет того, что тебе нужно сделать, здесь все просто - тебе просто нужно убить его.
   -Ох! Зачем? За что?
   - Во-первых, мне нужно, чтобы ты получил опыт попадания в совершенно-незнакомую ситуацию и выбрался из нее. Во-вторых, если ты убьешь его здесь, то он не умрет, а всего лишь проснется. Ну и в-третьих, в грядущей заварушке этот потаенный обязательно примет чью-то сторону, и скорее всего не нашу. Но если он сегодня проснется раньше времени, то увидит, как его друзья воруют у него кристалл памяти..
   -Какой кристалл?
   -Да неважно. Долго объяснять. Важно, что он увидит ненадежность своих друзей и распрощается с ними. А именно эти друзья и должны были склонить его на сторону черных в будущем. В общем, если ты убьешь его, то вероятность того, что он будет играть на нашей стороне, станет выше.
   -А он что, так нам важен?
   -Нет. Если бы этот потаенный и вправду играл какую-то ключевую роль в предстоящей переделке, то менять его судьбу доверили бы точно не тебе. Но "плюс один" нам не помешает. Тем более, сейчас десятки хакеров ежедневно простраивают судьбы таких вот "неопределившихся" строго определенным образом, чтобы они не попали под влияние мрака. Вот и ты им немножко поможешь.
   -А как мне его убить?
   -Ага. Сейчас расскажу, только план достану, - съязвил Лёха. Я же сказал, важно, чтобы ты сам все придумал и сделал. Никаких подсказок. В общем, удачи, боец. Я буду в твоей голове, но отвечать стану только на вопросы из категории "это интересно", а не "как убить потаенного за 10 минут"
   Договорив Лёха разбежался и прыгнул на меня. Чем ближе он приближался, тем меньше становился. Подлетев к голове он стал меньше блохи и проскользнул через нос прямо в мою голову. Никаких ощущений я при этом не испытал.
   Ну чтож, пора отправляться в путь и карать неверных. Куда пойти? Я осмотрелся по сторонам. Лес везде был одинаковый. Так не пойдет. Попробуем почувствовать добычу.
   Я прислушался к себе и с удивлением обнаружил, что мой сонный "ДжиПиЭс" сошел с ума. По его мнению, необходимое мне существо находилось сразу везде и нигде. Наверное, этот потаенный - тот еще прохвост - подстраховался от таких вот незваных гостей как я. Ладно, если везде лес одинаковый, то пойду куда глаза глядят.
   Первые минут двадцать у меня было ощущение, что я хожу по кругу, ибо все деревья казались одинаковыми. А может и были одинаковыми на самом деле. Но трехдевный поход с палаткой, гитарой и водкой в мои планы не входил. Надо было что-то придумать. Попробовал взлететь, чтобы осмотреть окрестности - но не тут то было. Максимум, что у меня получилось - большие, в три метра высотой, прыжки. Ну хоть что-то.
   Один раз я разбежался и прыгнул так высоко, что смог немного подлететь над верхушками деревьев. Успел заметить, что лес тянется бесконечной зеленой массой до самого горизонта. Повторять таежные подвиги Дерсу Узалы желания не было, поэтому я сел на трухлявый пенек и решил мыслить логически.
   Но сколько не пытался сосредоточиться, голова оставалось пустой. Видимо, не так уж и слаб хозяин сна. Он обрезал половину магических способностей, да еще впридачу несколько изменил мое восприятие реальности и мышление.
   Полез в карман за сигареткой и вдруг обнаружил в нем незнакомый продолговатый металлический на ощупь предмет. Достал, посмотрел - какой-то ключ. Странно. У меня в карманах кроме сигарет отродясь ничего не водилось. Леха чтоли его туда засунул? Но он вроде говорил, чтобы я сам все делал и что помогать мне не собирается.
   Я повертел-покрутил ключ в руках. Обычный, из желтого метала, без каких либо надписей. Зачем он мне в лесу? Хотя.. это же сон. Здесь случайностей наверное нету. Попробую мыслить творчески и найти ключу какое-нибудь применение.
   Покрутив ключ в руках я огляделся и повинуясь интуиции вставил его в трещину на стволе ближайшего дерева. Ага, как же. Это было бы слишком просто. Ладно, попробуем по-другому.
   Если ключ волшебный, то во-первых нужно поверить, что он что-то откроет. А во-вторых он должен открыть волшебную дверь. Только где ее взять в лесу? Хотя.. есть одна идея.
   Я начертил ключом на земле дверь с замком и всунул ключ в отверстие. Какое-то время настраивался, пытаясь поверить, что мой не особенно правдоподобный чертеж должен все таки превратиться в настоящую дверь. Потом повернул ключ. Послышался щелчок. Неужели сработало? Схватился за нарисованную ручку и потянул дверь на себя. Она подалась. Ура! Получилось! Кто бы мог подумать, что у этой задачи такое оригинальное решение.
   Чем больше становился проем, тем более настоящей выглядела дверь. В открывшемся пространстве я обнаружил земляные ступеньки ведущие куда-то вниз. Начал спускаться. В земляном коридоре было довольно тепло и светло, хотя ни одного источника света найти так и не удалось.
   Пройдя примерно триста совершенно одинаковых ступенек и уже потеряв всякую ориентацию - где верх, где низ, я наконец уперся в еще одну дверь. Тут ничего рисовать не пришлось. Дверь была самая настоящая - деревянная, обитая металлом.
   Открыл ее и обомлел. С той стороны дверь находилась в скале на краю широкой, покрытой булыжником площади, по которой сновали туда-сюда сотни толстых крыс, точь-в-точь таких, каких я видел валяясь в цирке. Они молча и целенаправленно ходили по совершенно хаотичным на первый взгляд траекториям. Но у каждой видимо было какое-то свое собственное дело. Это напомнило мне посиделки на балконе с бутылочкой пивка, когда смотришь с высоты на мечущиеся туда-сюда по улице массы людей. Всегда возникала мысль - да куда вы все претесь то?
   Сразу за площадью начинался город-нора, сплошь состоящий из черных проемов туннелей, из которых так же то тут то там высовывались крысиные морды. В небе над городом, а тут, как ни странно, было и небо - черное, но без звезд, крутился непонятно откуда взявшийся небольшой смерч. Крысы неторопливо подходили к нему и подпрыгнув, позволяли потоку воздуха унести свое тело куда-то ввысь. Видимо, это портал в другой мир, - почему-то подумал я.
   Этих крыс тут наверное больше тысячи, кого же мне убить? Может быть того, кто больше всех выделяется? Да нет, они все на одну морду. Или попробовать замочить их всех сразу? Тоже плохой вариант, ибо нужная мне крыса может с легкостью скрыться в портале. И потом ищи свищи. Да и кто знает - куда тот портал ведет.
   Пока я размышлял, некоторые существа меня успели заметить. И их внешне хаотическое движение по площади постепенно начало видоизменяться. Вот три крысы медленно, но очень нехорошо блестя глазами направились в мою сторону. Надо что-то срочно предпринять, ибо если что-то предпримут они, то мне это скорее всего не понравится. Думай-думай.
   Тут я вспомнил, что Леха говорил, что в мире снов - все, что есть - это части нашего сознания. наверняка, потаенные в этом плане от нас не отличаются. Тогда надо просто найти какую-нибудь важную крысу из памяти моего потаенного и попробовать ее убить. Наверняка, тот, кто мне нужен полезет ее спасать. Только как ее найти?
   Самые дорогие нашему сознанию вещи, должны быть спрятаны наиболее надежно, подумал я. Потом одернул себя - блин, я всю свою авантюру строю на каких-то догадках и предположениях! Но, с другой стороны, пока это срабатывало. Да и вариантов все равно немного. Нужно идти в город, в самую глубину его тоннелей. Наверняка, все самое ценное скрыто именно там. Только как туда попасть через толпу этих крыс? Ах да, кое-какие способности у меня все же остались.
   Тем временем уже добрая сотня крыс надвигалась на меня, пристально сверкая своими умными глазками-бусинками. Я побежал им навстречу, как моряк, вернувшийся с войны к жене. Когда до столкновения осталось метра четыре, потаенные пооткрывали свои огромные рты, обнажая зубы скорее крокодильи, чем крысиные. Какие недружелюбные - подумал я и прыгнул высоко вверх.
   Заслон крысиного ОМОНа был легко преодолен и в данный момент находился уже позади, а я побежал дальше то и дело уворачиваясь от одиночных монстров, пытающихся меня поймать когтистой лапой или зубастой челюстью. Скверный наверное парень этот потаенный, если все здешние обитатели пытаются меня сожрать. А ведь они даже не знают цель моего визита.
   В целом, путь до тоннелей я преодолел без потерь, если не считать содранные с меня одним не в меру проворным грызуном штаны. Глупо конечно выгляжу теперь. Да ну и черт с ним - выйду отсюда, новые себе нарощу.
   Еще шаг и я ступил в темный проем одного из коридоров, ведущих куда-то в недры крысиного мира. Уже через пять метров коридор раздвоился, а дальше боковые коридоры стали встречаться через каждые два метра. Я сначала пытался бежать так, чтобы запомнить дорогу назад и не заблудиться окончательно. Но очень быстро понял, что это уже невозможно. Во-первых, все коридоры пока выглядели совершенно одинаково, во-вторых, здесь было темно, а в-третьих, адреналин, пульсирующий в крови заставлял сконцентрироваться только на самом важном, оставляя все второстепенное без должного внимания.
   На очередной развилке я столкнулся нос к носу со здоровенной крысой, имеющий, как и все ее местные собратья, нетерпимость по отношению к моей персоне. Коридор был слишком мал, чтобы проскользнуть мимо. поэтому пришлось вступать с монстром в рукопашную. Заодно и узнаю чего эти твари стоят.
   Крыса разинула пасть и от пошедшего запаха в моей голове сразу родилось несколько страшных фантазий относительно тех мест, где грызун питается. Схватив тварь за горло и стараясь не подпустить ее к моим любимым конечностям я одновременно попытался сделать свое тело каменным, как это было с Бредом Питом. Нет, ничего не выходит.
   Тут тварь стукнула меня хвостом по ногам и опрокинула. Нет, в честном бою я с ней не справлюсь. Конечно, если она меня сожрет ничего страшного не случится, но все же не хотелось падать перед Лёхой в грязь лицом.
   Пока я думал, крысиные челюсти уже во всю щелкали зубами в считанных сантиметрах от моего горла. Мне пока удавалось ее сдерживать, но долго так продолжаться не могло.
   Тут грызун-переросток сделал отвлекающий маневр, будто пытаясь отодвинуться и почувствовал, что я ослабил хватку, впился зубами мне в плечо. Я взвыл от боли и попытался сбросить существо с себя, но сил не хватало. Боль все нарастала, а я лишь чувствовал свою беспомощность. Так продолжалось несколько секунд и я начал понимать, что обречен.
   Вдруг в моем теле, где-то в районе солнечного сплетения начала закипать ярость. Она стала очень быстро растекаться по телу. Боль постепенно отходила под натиском этой сильной эмоции. Еще немного и в мозгу не осталось ничего, кроме пульсирующей животной ярости.
   Я даже не мог себе вообразить какое страшное животное сидит у меня внутри. Точнее, когда-то во время школьных драк, я замечал его присутствие, но все же не позволял ему брать верх над собой. А сейчас, учитывая силу эмоции и то, что я находился во сне, бешеный зверь проснулся и к чертям разорвал все сдерживающие его нормы.
   Я перестал держать крысу и она, подумав, что жертва сдалась, рванулась вперед, стремясь полакомиться в первую очередь моими шейными позвонками. Но я выдохнув яростный рык, сунул руку прямо в открытую пасть и начал рвать там все, за что можно было ухватиться пальцами. Тварь завизжала и начала бить меня одновременно когтистыми лапами и хвостом, но боли я больше не чувствовал. Животная ярость была болезненно сладка. Тело находилось в разрушительной неге и никакие травмы ему не могли помешать. Даже, наверное, если бы мне сейчас оторвали голову я бы продолжал биться.
   Держа крысу одной за кровавое месиво в ее пасти, второй рукой я вцепился ей в глаза и не без усилия начал разрывать монстру череп. Послышался треск кости и отчаянный крик агонизирующего существа. Все этот боец больше мне не противник.
   По моим рукам потекла ярко красная кровь умирающего существа. ее вид нкачал сводить с ума еще больше и я вгрзся зубами в тело животного, начав рвать его на части, при этом не переставая утробно урчать.
   Расправившись с одной тварью, я встал и в поисках следующей жертвы ринулся в глубь коридора.
   В одной небольшом подземном зале я столкнулся сразу с семью крысами. Животное внутри возликовало. Минута и все стены, вместе с полом и потолком были равномерно залиты слоем свежей крови. От существ остались лишь маленькие фрагменты тел. Я же продолжил бежать к намеченной цели. На пути продолжали попадаться крысы, но мне удавалось расправляться с ними практически на ходу, совсем немного сбавляя шаг.
   Этот кровавый бего по норам продолжался наверное совсем недолго, но мне показалось, что прошло часа два. Постепенно ярость стала отступать, оставляя место усталости и начианющему просыпаться стыду. Но времени на душевные муки у меня не осталось ибо повернув в очередной коридор я вылетел на открытую площадку, как раз туда, где находился воздушный вихрь. Здесь были сотни одинаковых крыс, но все же одна сразу привлекла мое внимание. Я почувствовал идущую от нее силу. И сразу понял, что тот, кто мне нужен. Проблема была лишь в том, что сил на боевые действия не осталось совсем. А вот крысы, наоборот, хотели реванша.
   Тот, кто мне был нужен, приблизился и суховатым безэмоциональным голоском прошелестел:
   -Кто ты? И что тебе нужно здесь?
   Хм.. К такому повороту я почему-то оказался не готов. Сказать ему правду? Вряд ли эта тварь обрадуется моей великой миссии и самолично по самурайски предложит мне катану. Нет. Надо придумать что-то другое.
   -Я заблудился, - ляпнул я первое что пришло в голову.
   -А зачем ты убил столько потаенных? - прошелестело существо.
   Мда.. резонный вопрос, - подумал я. Аппелировать к плохому настроению наверное не стоит.
   -Так они первые начали нападать. Это была лишь самооброна, - попытался я оправдаться перед крысой. Вообще, знаете ли, глупо перед крысой оправдываться. Я их всю жизнь тапком гонял, а теперь краснею и вру как гимназистка.
   -Ладно. Так и не понял кто ты. Но если ты и в правду заблудился, то я сейчас отправлю тебя туда, откуда ты сюда пришел. это несложно.
   Крыс начал приближаться ко мне и я понял, что ситуация патовая. Убить эту тварь не смогу - сил нет. Но уматывать обратно несолоно хлебавши - тоже не вариант. Что же тогда делать?
   Я оглянулся в поисках выхода. Ничего подходящего не нашел. Разве что.. Может попробовать прыгнуть в вихрь.
   Времени на раздумья не было и я, наскоро решив, что других альтернатив все равно нет, из последних сил сделал огромный прыжок и вихрь подхватил меня унося куда-то вверх. Сознание отключилось.

***

   Я очнулся посреди улицы моего родного города. Вот только выглядел он немного иначе. Все было на месте - и люди, и дома, и потаенные, ох потаенные, и небо над головой. Вот только все, что я видел было соединено триллионами прозрачных нитей друг с другом. Даже на моем теле не было ни одного места, откуда бы не шли эти нити. Чертовщина какая-то.
   Попытался подняться и заметил как тонкие прозрачные веревочки вслед за движением корпуса потянули за собой всю реальность. Это было так, как будто я кукловодил весь мир. Зрелище было странное и мозг отказывался его как-то идентифицировать.
   Я все таки поднялся на ноги все еще заворожено наблюдая как за любым движением моего тела происходят микродвижения во всем мире. Потом заметил, что мир колеблю не только я, но и все, находящиеся в поле зрения существа. Интересно, что это такое?
   -Так видят мир потаенные, услышал я в своей голове ответ на свой немой вопрос. Сначала удивился, а потом вспомнил, что все это время Леха сидит где-то у меня в голове.
   -Эх, учитель, че ж ты молчал все это время?
   -Смотрел как ты справляешься с ситуацией и, кстати, еще не досмотрел.
   -Чет у меня не очень получается.
   -Можно придумать себе какую-нибудь цель и ее добиваться. Это такая игра, в которой ты либо выиграешь, либо проиграешь. Но это всего лишь игра, из которой в любой момент можно просто выйти. Не забывай об этом, -сказал голос в моей голове и рассмеялся.
   -Я понял намек. Ты хочешь сказать, что хоть ты мне и предложил в этом участвовать, но я согласился сам, поэтому вся отвественность лежит на мне.
   -Правильно. Поэтому либо заканчивай, либо не ной.
   -Ок. Я продолжу. Так что ты там говорил насчет этих нитей?
   -То, как мы видим мир, это еще не есть мир, а лишь то, как мы его видим.
   -Угу.
   -На самом деле он выглядит совсем по-другому.
   -Так, как его видят потаенные?
   -Нет. они тоже не видят сути мира. Но видят больше, чем мы - сказал Лёха и продолжил: Эти нити реально существуют. Слышал про ноосферу?
   -Неа.
   -В общем есть такая теория, что все в этом мире взаимосвязано, взмах крыльев бабочки и цунами.
   -А да. что такое слышал.
   -Ну теория есть, но доказать ее не смогли. А потаенным доказательство и не требуется ибо они видят те линии, которые идут от всего к всему.
   -Это энергетические каналы? - решил я блеснуть перед учителями знаниями в области эзотерики.
   -Можно и так сказать конечно.
   -То есть, если махать определенным образом рукой, то можно, скажем, целенаправленно, скажем, убить президента?
   -В теории да. Но, помнишь, я тебе говорил, что в реальном мире магии не существует? Точнее, она находится в крайне примитивном состоянии. Потому что на практике людям, впрочем как и потаенным, не хватает осознанности, чтобы понять за какую ниточку дергать - ведь их бесчисленное множество. И нужно дергать не за одну, а за несколько сразу, да к тому же те ниточки должны дернуть за другие. Короче говоря, это невозможно.
   -То есть все мы дергаем за эти ниточки сами не зная чего творим, да?
   -В целом ты прав, только не все их дергают. Я к примеру не дергаю.
   -Почему?
   -Потому что я просветленный. Когда я двигаюсь или думаю, то ниточки спокойно проходят через меня. В остальных же людях они спутываются образуя узелки. И чем больше у человека проблем, тем больше узелков у него внутри. А, следовательно, движения такого человека приводит к гораздо большим последствиям для мира.
   Кстати, мне хватает осознанности, чтобы дергать за те самые нити, но дергать я их не могу в принципе, поскольку для меня их как бы не существует.
   -А мой потаенный, он цепляет нити?
   -Да, конечно.
   -Ну ладно, пойду его искать.
   Я походил по городу какое-то время, снова разыскивая нужного мне потаенного. Крысы здесь встречались часто, но они были, слава Богу не агрессивные. Еще раз попробовал обратиться к своему внутреннему GPS? Но тот по-прежнему показывал, что потаенный находится везде.
   Бесконечные поиски мне порядком осточертели, поэтому нужно было что-то предпринять. Нестандартные шаги здесь приносили очень много пользы. Так, подумаем.
   Ключ по-прежнему у меня в кармане. Может быть нарисовать еще что-нибудь эффективное. Только что? А вдруг мой GPS не ошибся и я нахожусь в самом центре сознания потаенного?
   Поразмыслив еще какое-то время и сложив всю имеющуюся информацию воедино, я пришел на центральную площадь города, вымощенную старой серой плиткой и нарисовал на ней ключом, как мелом, здоровенную бомбу. Там, где ключ касался плитки, оставалась белая линия и тут же появлялись прозрачные нити, связывающие ее с остальным миром.
   Закончив "Великое полотно" я встал рядом и критически оглядел плоды своего творчества. На вид бомбочка выглядела несерьезно и даже глупо. А вот нити ведущие от нее, были буквально на одну сотую тона ярче. Или мне так казалось.
   Интуинция говорила, что бомбе чего-то не хватает. И я даже знал чего. Если сейчас вставить ключ в запускающий взрывную волну, механизм, то максимум, что взорвется, это площадь и прилегающая к ней территория. А мне нужно, чтобы пошел к чертям весь этот мир. Тут нужно что-то еще. Но в голову, увы, ничего больше не приходило.
   Тогда я встал прямо посередине моего рисунка и, закрыв глаза, прислушался, к интуиции. Какое-то время ничего не происходило, но вдруг я услышал сначала тихую, а потом звучащую все громче мелодию. Отпустив тело, начал пропускать ее через себя. Мелодия закружила меня в какой-то шаманско-бесовской пляске. Конвульсивные резкие движения сыпались из меня, как из человека, одержимого дьяволом. Усталость снова ушла куда-то глубоко внутрь и сейчас я ее не чувствовал.
   Открыл глаза и осмотрелся. Теперь нити, соединяющие нарисованную бомбу с миром были очень сильно спутаны в на первый взгляд, абсолютно хаотичном порядке. Но я уже знал, что это единственная комбинация, которая мне была нужна. Если убрать хотя бы один узелок, то ничего не получится.
   Я медленно подошел к запускающему взрывную волну механизму и вставив ключ, провернул его. Успел заметить, как мир начал рушиться и тут же все померкло.
   Опять попал в уже знакомую серую бесконечность. Значит, снова умер. Значит, все получилось.
   Лёха вылез из моего носа и спрыгнув с него, резко увеличился в размерах.
   -Поздравляю. У тебя получилось, -сказал он. Ты выиграл. Хотя я и предполагал, что ты все таки убьешь потаенного, а не будешь хреначить к чертям весь его мир. Ну чтож, так тоже можно.
   Он щелкнул пальцами и мы оказались посреди привычного зеленого луга под ярко синим небом.
   -Слушай, хотел спросить - обратился я к учителю, - что такое интуиция? Я сегодня большинство правильных шагов совершил именно благодаря ей, а не в результате процесса мышления. Причем, раньше она у меня вообще не работала.
   -Под интуицией люди понимают несколько совершенно разных процессов. К примеру, когда ты видишь какие-то знаки, но не можешь их осознать, то это люди называют интуицией. Ей же считается и процесс подключения к Богу.. то есть коллективному сознанию, когда информация приходит к тебе сверху.
   -А что было у меня?
   -Думаю, ты подключался к Богу. Ибо в мире потаенного не было таких знаков, которые указывали бы на то, что нужно нарисовать бомбу. И, могу сказать, что Бог редко кому так помогает.
   -Почему же он мне помог?
   -Наверное, потому что ты один из тех, от кого зависит его судьба, как бы ни пафосно это звучало.
   -Умм. Здорово!
   -Да. Но лучше тебе на него не надеяться в критической ситуации. Сегодня помог, завтра забыл.
   -Понял тебя. А еще вопрос - кто сунул в карман мне ключ? Это был ты?
   -Нет, что ты. Я же обещал не помогать тебе. Это сделала крыса, точнее одна из частей сознания потаенного, принявшая форму крысы.
   -Зачем? - удивился я.
   -Потому что в нашем сознании всегда есть предатели. Чем больше внутренних конфликтов, тем больше и предателей. Некоторые даже мечтают убить нас.
   -И у тебя они есть?
   -Нет, у меня нет, -улыбнулся Лёха самодовольно. Я же Просветленный. Зато у тебя есть. Хоть и немного. Но не забывай о том, что они у тебя есть.
   -Может я могу их вычислить и убить?
   -Ну во-первых, никогда не стоит убивать части своего сознания. Лучшее, что ты можешь с ними сделать это подружиться и позволить перейти на твою сторону. А во-вторых, даже если ты подружишься с ними, то тут же появятся другие предатели. Единственный способ от них избавиться раз и навсегда - стать Просветленным. Но, если это с тобой и случится, то еще нескоро.
   -Понятно. Ну что на сегодня приключения еще есть?
   -Нет. Все иди просыпайся. Даю тебе пару выходных. Гуляй, трахайся, отсыпайся.

***

   Именно так я и поступил. Даже последовательность, в которой Леха произносил эти слова, была соблюдена.
   Утром, я сразу позвонил Миле и мы поехали на электричке в лес, за весенними грибами.
   Когда мы только встретились все было хорошо. Мила была радостной и непринужденной, как погода вокруг нас. "Забыла значит приключения с Бредом Питом в главной роли", - подумал я.
   -Слушай, а ты сегодня находила монетку в постели?
   Девушка сначала хотела сказать "да", но открыв рот так и не произнесла ни звука, резко побледнев. Через секунд пять ее щеки наоборот налились пунцом.
   -Эй, насчет Бреда, - начал я. Мне все равно, что ты там делаешь в своих снах. Меня это не касается. Так что не парься.
   -Значит это все правда, -сказала Мила приглушенно и не поднимая глаз. -Ты и вправду умеешь путешествовать по снам.
   -Ну да. Извини, что пришлось доказать тебе это таким неприятным способом.
   После моих слов Мила покраснела еще больше.
   -Если можешь, больше никогда так не делай, -сказала она. Я не хочу, чтобы ты видел меня так глубоко. Сон это слишком личное.
   -Как скажешь, дорогая. Я и не собирался в общем то пастись в своих снах. У меня там и без того дел хватает.
   -Хорошо. И еще одна просьба. Давай больше не будем возвращаться к этой теме. Я не могу поверить в то, что было вчера. И не знаю как с этим быть. Поэтому думаю самое лучшее будет - просто все забыть.
   Мда, это точно не та, с кем я построю долгие отношения, - с грустью подумалось мне. Более того, я вообще никогда не мог понять людей-страусов, которые чуть что закрывали глаза и прятали голову в песок, представляя, что все по-прежнему и все хорошо. Ведь что может быть интереснее и увлекательнее чудес? А она выбирает продолжать работать консультантом и устраивать вечеринки с "пацанчиками". Как это блекло.
   Все эти мысли я оставил при себе, а в ответ лишь сказал:
   -Хорошо. Я тебя понимаю. Забыли про все и начинаем собирать грибы.
   Правда, в процессе их сбора выяснилось, что ни я, ни Мила не особо разбираемся в том, что съедобное, а что нет. Но все исправил секс. Он сблизил нас и друг с другом, и природой.
   Потом Мила, изо всех сил стараясь быть непринужденной, приготовила на костре какую-то "особенную единственную в своем роде" брынзу, которая на огне не плавится, а покрывается корочкой, становясь текучей внутри. Мила говорила, что облазила пол города, чтобы ее найти. Надо сказать, блюдо получилось и вправду отменным. Да и я в конце концов перестал думать о том, что случилось между нами этой ночью. К черту все. Сейчас ведь отличный день.
   Утолив все низменные потребности мы разлеглись на небольшой полянке на вершине горы под уже ощутимо теплым, но все еще весенним солнцем и с чувством гордости за небездарно прожитый день задремали.
   Не успел я окунуться в сладкую негу сна, как тут же из сероватого марева выплыл учитель.
   -Хей, у меня же выходной, завидев его сразу запротестовал я.
   -Придется перенести, дружище, -сказал Леха озабоченно. -Помнишь, я говорил, что приставлю к тебе на всякий случай потаенного?
   -Ой, я уже забыл про него.
   -Так вот он по-прежнему по моей просьбе наблюдает за происходящим вокруг тебя.
   -И что?
   -А то, что в ста метрах от твоего дрыхнущего тела, находится компания крайне подозрительного вида. Надо ли говорить, что она движется по направлению к вам?
   -Погоди, а что значит "подзрительного вида"? -спросил я уже начиная пугаться. Лёха ведь редко становится обеспокоенным. Значит случилось что-то серьезное.
   -Подозрительно то, что в этой компании есть и люди, и потаенные. А еще более подозрительно, что они мне неизвестны. Хотя союзов потаенных и людей очень мало и я думал, что знаю их все.
   -Хреново дело, да?
   -Да. Но это еще не самое плохое.
   -Что еще?
   -Я посмотрел линии твоей судьбы. И обнаружил, что количество стычек, драк и посадок в милицию в твоем будущем слишком много, чтобы это было случайностью.
   -Что ты имеешь в виду, - спросил я с тоской вспоминая проклятого сержанта Мелько.
   -Видимо, те, кому снятся черные сны, почуяли тебя и мутят воду так, чтобы вся чернь и падаль этого мира начала ошиваться рядом с тобой.
   -Прекрасно. И что мне делать?
   -Сейчас проснешься, встанешь и ноги в руки - электричка отправляется через двадцать минут. Милу не буди.
   -Почему!?
   -Ну во-первых вместе с ней вы на электричку не успеете. Пока попытаешься убедить ее в том, что не нужно собираться и что вещи придется оставить, драгоценное время уйдет. А во-вторых, этим ребятам нужен только ты. Милу они не тронут. В общем, если не хочешь снова встретиться с кем-то вроде той милой бабули, которая ковырялась в тебе, то рви когти. На вокзале я тебя встречу.
   Произнеся эти слова Леха отвесил мне оплеуху и я кубарем вывалися из сна в реальность. Высвободившись из объятий спящей Милы, я быстро встал, огляделся. И сразу же увидел на соседнем холме несколько фигур. Не смотря на яркий весенний вечер, эти ребята очень плохо просматривались, чтобы можно было определить - кто такие.
   Не тратя время на размышления, я нацепил штаны и балахон, и кинулся бежать по направлению к электричке.
   Хм, если это все же были обычные туристы, то я, наверное, крайне нелепо смотрелся, убегая со всех ног от спящей женщины, - подумал я пока бежал. Но, обернувшись, понял, что на холме видел точно не туристов. Размытые фигуры преследовали меня, хоть почему-то немного и подотстали.
   Повторять цирковые экзикуции я категорически не желал, поэтому поднажал и бегом влетел в электричку, как раз в уже закрывающиеся двери.
   В электричке почти никого не было, и я уселся рядом с окошком, чтобы попытаться разглядеть моих преследователей. Они были шагах в ста, когда электричка тронулась. Но не смотря на такую близость расстояния я все равно почему-то не мог разглядеть ни их лиц, ни даже очертаний фигур. Бред какой-то. Тем более, Леха сам говорил, что магия в этом мире невозможна.
   Ехать нужно было около часа, поэтому высвободившееся время я посвятил тому, чтобы унять дрожь в коленях и перевести дыхание. Выходило не очень. К тому же, в голове еще крутилась ройка мыслей по поводу Милы. За ее безопасность я не волновался, ибо верил Лехе, но вот объяснятся с девушкой придется долго. Странно, что она еще не звонила. Наверное, так и дремлет беззаботно одна на пригорочке.
   От мыслей о Миле меня отвлекли двое полицейских, вошедших в вагон. Лёха говорил, что теперь буду постоянно попадать. Поэтому я втянул голову и отвернулся от них, делая вид, что изучаю пейзаж за окном. Но, увы, эта мера не спасла. Один из милиционеров подошел ко мне, как я заметил боковым зрением, прихрамывая. Остановившись напротив он позвал: "Эй, гражданин!"
   Я с огорчением повернулся в его сторону и тут же перепугался.
   -Сержант Мелько, предъявите ваши документы, произнес ненавистный представитель ненавистной власти.
   Черт, этот тот самый полицай, который меня гонял на берегу реки и которому я, вселившись в собаку, отгрыз несколько лишних килограммов. Теперь понятно почему он хромает. По телевизору говорили вроде, что он в коме валяется. Что, так быстро вылечился? И из ППС тут же перевели в транспортную полицию? Ох, не к добру это все. И скорее всего не случайно.
   Все эти мысли пронеслись в моей голове за несколько секунд, пока сержант представлялся и смотрел документы. Краем глаза я увидел, что второй милиционер стоит в проходе и пристально смотрит на меня.
   Сержант Мелько долго сравнивал фотографию в паспорте с моим фейсом, а потом спросил: "Лицо у тебя больно знакомое. Раньше привлекался?"
   Я отрицательно покачал головой, но сержанта это не сильно впечатлило и поднеся к бритой щеке рацию он сказал: "Пробейте пожалуйста человечка.."
   Около минуты мы ждали информации. Сержант развлекал себя сверлением меня взглядом, а мне было не до развлечений. Задница почуяла большие проблемы.
   Наконец рация заскрипела и что-то тявкнула сержанту в ухо. Он обрадовано взглянул на меня и произнес:
   -Оппаньки, да на тебя есть ориентировочка.
   -Как-кая ориентировка? - спросил я заплетающимся от страха голосом.
   -Поздняк придуриваться, -строго сказал полицай. Думал, спи.дишь три тысячи и не найдут. Мараться не будут, сумма небольшая? Да вот ошибся. А я еще думаю, откуда лицо такое знакомое.
   Видимо, нашей первой встречи сержант не запомнил. Да и неудивительно, ведь сразу после нее правоохранителя ждала горячая ночка. Но, в любом случае, сейчас это никак не утешало.
   -Погодите, я не понимаю. Это наверное ошибка, - залепетал я. Какие три тысячи? Я вообще никогда ничего не крал.
   -Да-да Я наверное ошибся. Извини , -ответил сержант и гнусно засмеялся. -Гражданин Артем Косенко кинул на тебя заяву, что ты у него по пьяни на вечерине три рубля отжал. И свидетели имеются. В общем, проблемы, у тебя дружок, - авторитетно заявил он.
   Это какой-то бред, подумал я. На вечеринках отродясь не бывал, если не считать пьяный заплыв у Милы. Стоп! Того кренделя, с которым я спорил на три тысячи, звали Артем! Ну ни фига себе. Неожиданно. И ведь не поленился, поскудник. Да, хорошие у Милы дружки. Надо будет с ней поговорить об этом. Если конечно смогу, - подумал я с тоской взглянув на хищно улыбающегося сержанта.
   -Вспомнил, - сообщил я полицаю. Мы тогда спорили с ним! И деньги он мне сам дал.
   -На что спорили? - спросил сержант и я чуть было не ответил как есть, но вовремя одумался и махнул рукой: а ладно, неважно.
   Остаток дороги до города я ехал в сопровождении сержанта Мелько и его напарника. Полицаи развлекали себя смакуя какую-то историю с экологом-провозащитником, которого они с чувством радости и гордости вразумляли ногами по лицу. Не смотря на то, что история изобиловала красочными и жутковатыми для понимания нормальным человеком подробностями, я слушал в пол уха, погрузившись в свои горестные думы.
   Это было очень странное ощущение. Когда чувствуешь, что теперь реальность уже никогда не будет прежней, что перемены неизбежны и придется вываливаться из нагретой и известной до мелочей норы собственной камерной темницы быта. Даже путешествия по снам с Лёхой были для меня не смотря на всю их важность и реальность чем-то вроде компьютерной игры. Вроде и участвуешь в кровавом месиве, а всегда можешь нажать на паузу и сходить пописать.
   Полиция же могла изменить и саму реальность моей жизни настолько, что о кружке кофе на балконе я буду мечтать так же несбыточно, как курица о полете. Да и веры в правосудие в отдельно взятой хитро-вывернутой демократии у меня давно уже не имелось. В общем, внутри было холодно и неуютно. Булькала жалость к себе и злоба к двум оркам, сидящим неподалеку.
   Выходили из электрички мы как гестаповский патруль. Я впереди и двое полицаев по бокам на шаг сзади. Наручники на меня не надели, видимо, посчитав криминальной птицей низкого полета. Такая далеко не улетит. Впрочем, на этот счет они были правы.
   Спустившись с электрички я заметил Лёху, бодро шедшего мне навтречу. Подойдя он поздоровался, будто совсем не замечая полицаев по бокам от меня, и спросил косясь на стражей порядка: "О, да ты с эскортом? Молодец, заботишься о безопасности. Это правильно"
   Я ошалел от такой наглости моего учителя и со страхом взглянул на полицаев. У тех на лицах расплылись выражения неописуемого возмущения в перемешку с лютой ненавистью ко всему гражданскому.
   -Ты кто? -спросил, как сплюнул сержант Мелько.
   Не удостоив его вниманием Лёха обратился ко мне: -Ну что застыл? У нас мало времени. Пошли. Или ты ждешь багаж? - усмехнулся он.
   -Эй, гражданин, -сержант Мелько потянулся рукой к Лёхе, чтобы схватить и наказать такого дерзкого типа. Учитель наконец взглянул на обоих полицаев и ответил стальным, невероятным по силе голосом:
   -Вы плохие полицейские. Идите и увольтесь.
   Я приготовился к жесточайшим побоям моего учителя, но стражи порядка с каменными выражения лица глуповато извинились и пошли в сторону ближайшего отделения.
   -Как ты это сделал? - не веря своим глазам возбужденно спросил я Леху.
   -Да есть в моем арсенале еще пара неизвестных ни тебе, ни им фокусов, - ухмыльнулся тот.
   -Магия?
   -Ну что ты. Скорее это чем-то похоже на гипноз.
   -Ты так можешь на каждого воздействовать? - не унимался я с вопросами, ибо был поражен столь крутым стилем работы учителя.
   -Нет, что ты. Просто я.. скажем так, предполагал, что именно эти полицейские захотят наделать тебе проблем. И немного подготовился к встрече, покопавшись вчера во сне в их головах.
   -Так ты все уже знал еще вчера? Почему мне тогда не сообщил?
   -Чтобы выбрать наиболее безопасное развитие событий. Помнишь прозрачные нити, которые ты видел? Они в сочетании с линиями судьбы позволяют мне принимать наиболее верные, пусть со стороны и не всегда логичные, решения.
   -Хм.. Понятно. Ты даже круче, чем мне казалось, - подытожил я.
   -Да. Но вообще ты бы справился и сам, если бы использовал то, чему я тебя учил - видеть людей, использовать провокации.
   -Я почему-то совсем об этом забыл.
   -Ну да. Я понимаю. Осознанная и неосознанная жизнь это тоже самое, что осознанные и неосознанные сны. Ну ничего, думаю в будущем ты не лоханешься.
   - А что, эти двое правда пошли увольняться? -решил я сменить не самую приятную для себя тему.
   -Ага, - рассмеялся Лёха. -Надо же и мне когда-нибудь заниматься местечковым альтруизмом, верша маленькие справедливости, а не только все мир спасать.
   -Ну а мы что теперь делать будем?
   -Это, как оказалось, очень непростой вопрос, ответ на который повлечет за собой серьезные последствия в твоей судьбе.
   -Эй, не пугай. Говори как есть.
   -Ну во-первых, если все оставить как есть, то в течении нескольких дней, максимум недели, сядешь.
   -Замечательная перспектива, - уныло произнес я.
   -Да. Значит, оставлять все как есть, нельзя. Если ребята взялись за тебя всерьез, значит, ты для них представляешь серьезную угрозу. Или, наоборот, они хотят использовать тебя как козырь в грядущих разборках. Последнее более вероятно. Помнишь, ведь в цирке тебя не собирались убивать. В общем, первое, что нужно сделать, это отвезти тебя в безопасное место.
   -И где оно?
   -Единственное место, где ты можешь находиться в безопасности, когда весь мир начинает на тебя охотиться, - это, как ни странно, мой дом.
   -Почему? - удивился я.
   -Потому что там ты будешь невидим.
   -Хм. Мне сразу представилось жилище бетмена.
   -Увы, никаких декораций, обычный дом за городом. Разве что я кое-чего добавил, чтобы никто туда не совался.
   -Пару бультерьеров?
   -Нет, - улыбнулся Лёха. Просто поставил несколько рун, которые в своей совокупности делают мой дом незаметным.
   -Ну тогда поехали!
   Мы сели на вокзальной площади в автобус и отправились куда-то на север за город. Пока ехали, Лёха продолжил: Но у меня дома ты находится долго не можешь, да и линии судьбы сейчас натянуты как струны. В общем, тянуть и ждать больше нет времени. Сегодня ночью мы соберем Совет Сорока и вы с Ольгой сразу же отправитесь на разведку в черный сон.
   -Ох, вот так да, -выдохнул я.
   -Это должно было когда-нибудь случиться, почему не сегодня? - философски-флегматично откликнулся Лёха.
   Больше мы за всю дорогу не произнесли ни слова, каждый погрузившись в свои мысли. Добрались до лёхиного дома без приключений. Он стоял в глубине старовато-ветшающего некогда советского дачного поселка.
   Когда мы только подошли к дому я попытался его рассмотреть, но ничего не вышло, - контуры размывались. Это было очень похоже на то, как я несколько часов назад смотрел на своих преследователей, фигуры которых так же были совершенно не опознавательными. Этими мыслями я поделился с Лёхой и он "угукнул", сказав, что так руны и работают, но в очередной раз заверил меня, что это никакая не магия, а всего лишь простые причинно-следственные законы. Я же подумал, что половину из его "немагических" возможностей Коперфилд бы захотел заграбастать за любые деньги.
   Потом Лёха специально для меня снял руническую защиту и я смог увидеть дом. Впрочем, ничего особенного в нем не было. Обычный двухэтажный кирпичный коттеджик, коих в округе было полно. Ничего особенного я не обнаружил и внутри. Никаких ведьминских котлов, паутины и черных котов. Единственное, что бросалось в глаза - это минимализм убранства. В спальне только матрас и низкий черный столик, на кухне так же ничего, кроме того, что должно быть на кухне - плита, умывальник, кухонные полочки и еще один матрас с таким же черным столиком посередине. Второй этаж же вообще был пуст. Просто большое и светлое пространство с пракетным полом и большими окнами со всех четырех сторон.
   -Скромно живешь, -разочарованно протянул я.
   -Ну прости. Зато тебе это жилье выйдет недорого, - пошутил Лёха изображая из себя прожженного риэлтора. -Да и жить ты тут будешь недолго - добавил он уже серьезно.
   -А ты живешь один, без жены? -спросил я.
   -Это длинная история, - ответил учитель. Если в кратце, то моя жена находится в мире снов.
   Это заявление вызвало во мне ворох каких-то нечетких воспоминаний. Но они ушли прежде, чем я успел в них разобраться.
   -Она не человек? - спросил я.
   -Давай как-нибудь потом расскажу -ответил Лёха. -Будешь чаю?
  
   В этот раз Совет проходил без моего участия. Собирались только сорок основных мудрецов. Я в это время гулял по берегу океана и бросал камешки в воду. Ждать пришлось недолго. Леха материализовался вместе с Ольгой, которая сегодня выглядела совершенно не так как обычно - с всклокоенной прической и бегающими туда-сюда глазами - боялась наверное, ну да я ее понимаю. Лёха же снова был внешне невозмутим. Поздоровавшись, он сказал: -Ну все. Наверху все утвердили. Сейчас небольшой инструктаж и отправляетесь.
   -Как-то все быстро и буднично, - сказал я.
   -А ты хотел парад на Красной площади и "Прощание славянки", дружище? - рассмеялся Леха. -Привыкай, наша служба и опасна и трудна, и слава богу, никому, кому не надо, невидна.
   -Ну ладно, товарищ Буденный, говори, как будем умирать, -сказал я обреченно вздохнув.
   -Значит слухай сюда. Как ты помнишь, в черный сон так просто не попасть. Его окружает плотная аура абсолютного зла. Она источает рассудок и приводит к безумию. ну ты сталкивался, все помнишь и сам.
   -Угу, - сказал я передернувшись.
   -Поэтому, перед тем, как войти семьсот девяносто восемь бойцов и двое Просветленных - членов Совета передадут вам с Ольгой всю свою осознанность. Разумеется, временно, -добавил он. -Только для того, чтобы вы смогли пройти оболочку и не сбрендить.
   -С такой поддержкой мы гарантированно пройдем?
   -Нет. Но вероятность высока. Если вдруг очнешься в психушке, значит ты свою миссию не выполнил..
   -Понятно, - вздохнул я и снова ощутил, что привычная действительность вот-вот закончится и скоро придется рисковать уже не только спокойным сном, но и нормальной жизнью.
   -Еще одно. Это очень важно. В мраке скорее всего вы столкнетесь со своими самыми страшными кошмарами. Ваша задача не бороться с ними - а идти. Причем неважно в какую сторону. Куда бы вы не шли, пускай вам даже будет казаться, что назад, вы все равно будете идти вперед. К сну. Он примерно как магнитное поле земли, обязательно будет вас притягивать. Когда пройдете мрак, попадете в сон. Там твоя задача - собрать как можно больше информации о тех, кому сняться эти сны. Ольга же будет тебя прикрывать. Она - хороший боец.
   -А как я вернусь обратно?
   -У нас на этот счет нет никаких конкретных инструкций - лишь предположения. Тебе нужно заснуть в черном сне и тогда, по идее ты снова попадешь в поле зрения наших бойцов. Они добавят тебе осознанности и покажут выход, а так же проводят через мрак. Если это не сработает - то тебе придется импровизировать, - вздохнул Леха. Но помни, что самому, без поддержки соваться в мрак не стоит - тут же окажешься в психушке.
   -Перспективы не очень, -отозвался я.
   -Я конечно не знаю, что ждет тебя там, но вероятность, что ты выберешься более, чем высока - ответил Леха. По крайней мере, если верить линиям судьбы. Так что не дрейфь.
   -Да я, почему-то и несильно переживаю, наоборот, дух приключений зовет и щекочет нервы. Может потому что парада не было?
   -И еще кое-что, -сказал Лёха. Это не просто разведка. Есть у меня предчувствие, что твоя миссия будет иметь самые серьезные последствия для всего мира, хоть лини судьбы об этом ничего и не говорят.
   -Кстати, а если я все таки в дурку завалю, то что будет дальше с миром? - спросил я.
   -Не знаю, - просто ответил Леха. Но если ты провалишься, мы пошлем еще одну разведку.
   -Ладно. понял. Вопросов больше не имею.
   -Хорошо, отозвался Леха и повернувшись к Ольге спросил: "А ты?"
   -Я все вопросы уже задала, -нервно ответила она.
   -Ну и прекрасно, ответил Леха. Кое-что важное на последок. Когда вас накачают осознанностью - вы можете поменять решение по поводу предстоящей миссии. Предупреждаю сразу. Так делать не стоит
   -А что может случиться? - спросил я.
   -Лучше тебе этого не знать, -ответил Леха таким голосом, что мне сразу и безоговорочно захотелось ему поверить. Поэтому я лишь пискнул: -угу.
   Тогда поехали - сказал учитель.
   Я почему-то представил себе, как вот сейчас небеса разверзнуться и нас с Ольгой унесет куда-то в жерло мрака и зла. Но никаких внешних изменений вслед за словами учителя не последовало. зато внутри что-то точно стало происходить. Я вдруг начал наполняться легкостью, как воздушный щарик. Сознание стало будто бы хрустальным, простым и наконец-то понятным. Вслед за этой хрустальностью мир наполнился безмятежностью и спокойным блаженством. Все не будет хорошо, -подумал я. -Все уже хорошо. Точнее даже не так. Мне наконец открылся главный закон бытия: всё есть всё! И в этой фразе скрывались ответы на все, когда-либо заданные человеком вопросы. Лёха оказался прав, мне больше не нужно никаких миссий. И не нужно никаких приключений. Я теперь осознал, что имели в виду даосы под неделаньем. Совсем не физическое неделанье. речь о другом. Когда мы заняты - время течет легко, приятно, но незаметно. Когда свободны - время становится тягучим, бесконечным.. Это похоже на то, когда вы ждете опаздывающий поезд - и время тянется долго-долго.. Только в ситуации с поездом - это неприятно. Но такое ощущение может быть и приятным. Оно и есть основа счастливой жизни.
   Поток моих глубоких мыслей разбился о жесткий взгляд учителя и я тут же вспомнил, что эта осознанность дана мне ненадолго и в любой момент ее могут забрать. так что не стоит рыпаться. Глянул на Ольгу. Та успокоилась, но, сепаратистских мыслей, судя по всему, не допускала.
   -Теперь ты знаешь, как я себя чувствую по жизни и как вижу этот мир, - ответил Лёха улыбнувшись, после того, как заметил, что я больше не хочу послать борьбу за человечество на три буквы.
   -Да, так жить и проще, и легче, и приятнее, -согласился я.
   -Ну глядишь, и ты к этому когда-нибудь придешь. А сейчас нам пора.
   Сотни людей уже отдали вам свою осознанность и, поверь, это дается им совсем нелегко. -Вы готовы? -еще раз переспросил он.
   -Да, ответили мы хором, и тут же мир выключился. Примерно как телевизор. Несколько долгих минут мира просто не было.
   Включился он так же внезапно, как и исчез. Я обнаружил себя в космосе. Где-то внизу висела Земля. Точь в точь, как тогда, когда Лёха учил меня перескакивать в чужие сны. Наша планета все так же переливалась радугой грез, напоминая дискобол.
   Слева от меня в пространстве висела Ольга. Она была тихой и сосредоточенной. На меня практически не смотрела.
   -Хей подруга, как настроение, - спросил я желая перекинуться хотя бы парой фраз с коллегой, чтобы удостовериться, что она живой человек, а не какой-нибудь андроид-каратель.
   - Все в порядке, не обращай внимания, - ответила она. -Я просто очкую.
   - Понимаю, - сказал я и снова повернулся к шарику грез. Черные сны выделялись на общем фоне, как человек в джинсах и свитере среди толпы хиппи.
   С этого расстояния мне было видно только четыре черных пятна. Наверное, это были сны самых могущнественных существ. Туда лучше не соваться.
   Я спустился ниже, на расстояние пятисот метров над землей и здесь уже черные сны встречались в избытке. Выбрал наугад одно небольшое скопление мрака и сказал Ольге: - закрой глаза, идем на посадку. После чего взял ее за руку и отпустил наши тела в свободное падение.

***

   Первое, что я услышал, был шум волн. Открыл глаза. Спокойная звездная ночь. Светит одинокая луна. Со всех сторон плескался бесконечный черный океан. Я посмотрел вниз и обнаружил, что стою на длинных ходулях, именно они и позволяли мне не утонуть. Рядом, все так же слева от меня, стояла Ольга на точно таких же ходулях. Она была одета в комуфляж, который, кстати, ей очень шел. За спиной у моей группы поддержки висел здоровенный автомат, напоминающий оружие из боевиков конца восьмедиястых.
   Я посмотрел себе за спину и обнаружил там такой же автомат.
   Увиденное вокруг меня не смутило. Сразу вспомнились детские кошмары. Эта местность взята точно оттуда. Правда странно, что тут пока только мои кошмары, а не ольгины. Надеюсь, ей не снилось ничего страшнее сцен, когда мама ногу подворачивает.
   Не смотря на то, что это был точно кошмар, страха не было. Сказывалась поддержка сотен бойцов невидимого фронта. Зато и той осознанности, которая была в самом начале, тоже не стало. Видимо, вся она начала уходить на поддержание меня в адекватном состоянии.
   Может быть, без их поддержки, я бы уже прямо сейчас залился липким потом и завыл от ужаса?
   Я попытался вспомнить, что должно произойти в этом кошмаре, но, увы, память не позволяла пробраться в детские дебри подсознания. Ладно, скоро сам все увижу.
   -Держись поближе, скоро начнутся сюрпризы, -сказал я Ольге. -Это мой кошмар.
   -Ага. Мне такое и не снилось, -попыталась пошутить она.
   Главное двигаться, -вспомнил я лехино наставление. Ну чтож попробуем. Я перехватил автомат покрепче - он тут точно неслучайно -и сделал первый шаг.
   Двигаться при помощи ходуль, на девяносто процентов погруженных в воду, оказалось, на удивление легко. Какое-то время мы шли по водной глади без всяких приключений и я уже даже успел немного расслабиться, как тут же в воде подо мной
   началось какое-то движение. Замешкавшись, я не успел сунуть автомат между ног, чтобы навести мушку на кого-то плавающего в опасной близости от моего самого главного достоинства. Вода забурлила и из черноты вынырнула блестящая в свете луны огромная тварь. Слава всем Богам, она не полезла вверх, а лишь перексила клешней одну из моих ходуль. В это время раздался треск автомата, заставляя тварь встретиться с усопшими предками. Я успел заметить, что Ольга оказалась более проворной, стреляла именно она.
   Но все таки моя коллега немного запоздала и я почувствовал, как горизонт начал стремительно приближаться. Увы, ходить на одной ходуле я не умел.
   Вода приближалась, как в замедленной съемке - долго и неизбежно. Пролетев половину пути и представив с какими еще представителями местной фауны мне предстоит познакомиться сразу после преземеления я вдруг заметил маленькую старенькую избушку с соломенной крышей, стоящую на сваях прямо посреди океана. Не знаю, почему я не увидел ее сразу. Наверное, потому что это все таки сон. Траектория моего падения была такова, что в воду мне поспасть было не суждено.
   Правда я не был уверен, что это именно везение. Еще неизвестно, кто там обитает. Вряд ли, добродушный рыбак, живущий здесь исключительно потому, что в этих водах живет множество мясистых монстров, которых он продает на рыбном рынке, чтобы обеспечить достойную жизнь матушке-старушке.
   Подлетев к хибаре, я с легкостью пробил соломенную крышу и свалился внутрь хижины. На долю секунды успел заметить, что во мраке блеснули глаза. Они точно не принадлежали ни рыбаку, ни матушке-старушке, да и вообще не человеку.
   Поэтому упав на пол, я не обращая внимания на взрывающую мозг боль в спине, первым делом, прошелся по мраку дружественным огнем. И, оказалось, что не зря
   В свете огня автоматной очереди я заметил штук тридцать безумно-уродливых и страшных тварей. Они были небольшого роста с гладкой кожей без шерсти и невероятно худые. Впрочем это не делало их безобидными хлюпиками. У каждой твари пасть была набита острыми как иглы зубами.
   Большая часть этих красавчиков тут же выбыла из игры, поймав своим телом россыпь свинца, но остальные были вполне себе боеспособны, хоть и пребывали пока в нерешительности, не торопясь повторять подвиги Александра Матросова.
   Я вдруг вспомнил, что не спросил Лёху, что со мной случится, если кто-то меня здесь прибьет - просто вывалюсь в реальность или останусь тут куковать до конца своих дней, пока в реальном мире врачи будут биться над моим телом, пытаясь вывести мозг из комы. От этой мысли стало нехорошо и как-то небезопасно. С другой стороны, мотивации решать проблемы быстро и радикально - ощутимо прибавилось. Поэтому перестав гадать - убьет или не убьет я пинком отшвырнул от себя первого "Морозова", и пятясь, пуская очереди в наступающую армию тьмы я медленно стал двигаться к выходу. Твари в это время увы не шли на меня шеренгами бесстрашных камикадзе, а прыгая с молниеносной скоростью и уворачиваясь от пуль пытались пробраться к добыче. Причем у меня возникло ощущение, что у них откуда-то берется подкрепление. До выхода оставалось метра три. Я не думал, что буду делать там. Ибо выход вполне мог оказаться входом во что-то еще более страшное. Но Лёха говорил: надо идти, поэтому будем идти.
   Не смотря на то, что расстояние было совсем не большим, я двигался очень долго, ибо твари наступали резко, наскоком и неожиданно, непременно стараясь дотянуться до меня своими зубами. Массивных когтей у них не было, но того, что было во рту, вполне хватало, чтобы считаться грозным противником. Секунда промедления вполне могла грозить мне смертью.
   Не знаю, как бы этот первый бой мог закончится, если бы вдруг через крышу в хижину куда-то за мою спину не ввалилась Ольга. Причем она, в отличии от меня, приземлилась сразу на ноги, что позволило ей включиться в игру без пауз. Вдвоем дело пошло лучше и веселее. Как говорится, в хорошей компании время летит незаметно.
   -Что будем делать? - даже смог я спросить боевую подругу сквозь канонаду нашей битвы.
   -Выходить из избушки нельзя, -громко ответила она, пытаясь перекричать звук выстрелов и отбивая атаку очередного монстра, - там сейчас еще горячее, чем здесь.
   Прошло еще около тридцати секунд боя и остались только шесть атакающих злодеев, тех кто оказался проворнее других, но все же недостаточно проворными, чтобы полакомиться нашими филейными частями. Сдерживать их натиск стало легче, поэтому Ольга крикнула: я ими займусь, а ты ищи другой выход.
   -Какой другой? - удивился я.
   -Любой. Вариантов все равно нет, - ответила она срывающимся голосом.
   Я оторвал взгляд от монстров и попытался осмотреться. Не тут то было. Кроме того, что домишка явно не барский судя по масшатабу, я больше ниче не обнаружил. Света от вспышек автоматной очереди было недостаточно, а пули почему-то не пробивали стены, чтобы сюда смог заглянуть светлый глазок луны.
   Сама по себе ситуация так же не способствовала сосредоточению. И любой из этих монстров мог добраться до Ольги мужественно отбивавшей их от меня. В общем, я решил не терять времени и попробовать опять возложить свою судьбу на плечи Бога. один раз он мне уже помог, причем не в самой важной ситуации. а тут речь идет не только о моей, но и о его собственной жизни и смерти, поэтому он по-0любому должен держать ситуацию на контроле. Хотя хрен его знает, чему он и сколько должен, но попробовать стоит.
   Не раздумывая, а лишь повинуясь довольно слабым импульсам интуиции я отошел в дальний угол хижины и пошарив по полу нашел дверцу от погреба. Поднатужился и поднял ее. Из черного прохода пахнуло затхлым запахом сырости. Внутри была непроглядная чернота.
   Если рассуждать логически, то там, под полом должна была быть черная водная гладь с кишащими монстрами. Но в сне, тем более снящемуся непонятно кому, логика была не самым лучшим помощником. Под полом хижины было все, что угодно, но только не вода.
   -Нашел. Сваливаем, - крикнул я Ольге.
   Она безо всяких расспросов попятилась ко мне и кинув откуда то взявшуюся гранату в центр комнаты, не раздумывая прыгнула в темноту. А девочка то покруче Рембо будет, подумал я бросился в след за ней. Над головой послышался грохот. Преследователей это должно как минимум задержать.
   Я видимо слишком отвлекся на взрыв, случившийся вверху, поэтому не сразу сообразил, что так никуда и не попал. точнее, не упал. И вообще сложно было сказать, падаю ли. Вокруг было слишком темно и воздух в ушах не свистел. Но это как раз и необязательно для здешних окрестностей. Видимо законы физики и природы у местных монстров в почете не ходили, поэтому их тут и отменили. Ольги внизу, если это был конечно низ так же не было видно. Я подумал: если мы все таки падаем, то считается ли это движением. Может так и вылетим к месту назначения? Или наоборот снова попадем в какой-нибудь крысиный рай и попробуй потом оттуда выбраться. А может это крысам и снятся черные сны? какие-то они уж больно подозрительные.
   Мои конспиралогические теории разбились в дребезги о неопознанную поверхность, на которую я свалился. Внутренний голос недовольно проворчал: что-то ты зачастил с падениями, Икар хренов. Я только успел покаятся ему, что этот раз последний, как прямо подо мной что-то зашевилилось. Я в ужасе отпрянул и схватил автомат. Точнее схватил воздух. Автомат остался на месте нашей боевой славы. Но палить все равно не пришлось. Страшные звуки издавала Ольга, на которую я благополучно приземлился.
   -Мне это напоминает мультик "Том и Джерри" - сколько ни падай, а все равно живой, сказал я ей помогая подняться.
   -А мне Кошмар на Улице Вязов, -проворчала она.
   -Надеюсь, Фредди тебе не снился?
   -Нет, мои "любимые" кошмары связаны с тем, что я тону.
   -Забавно. Наверное, наши кошмары несколько минут назад объединились.
   -Как думаешь, -сменила тему Ольга, - где мы?
   Я осмотрелся по сторонам. Тьма здесь была непроглядной только на первый взгляд. Довольно быстро глаза привыкли и я сумел различить вокруг нас три каменные стены. На месте четвертой был коридор уходящий куда-то во мрак.
   -Не знаю, что это, ответил я Ольге, - но в любом случае передышка нам никак не помешает.
   -Хорошо. Пошли.
   Мы начали медленно продвигаться по коридору. Нужно было торопиться , но вид здешних катакомб и прошлый опыт к этому никак не располагали. Ольга шла впереди и я с радостью заметил, что она, в отличии от меня свой автомат не потеряла.
   -Как думаешь, сколько нам придется идти? -спросил я мою личную "Рембо".
   -Черт его знает. Может уже пришли, а может еще месяц. Никто ведь не знает.
   -Через месяц приключений в таком темпе мне явно понадобится помощь психиатра. Я ж не Брюс Уиллис какой.
   -Не боись. Это только по-началу тяжело. а потом быстр втягиваешься в такой режим.
   -У тебя, что уже был такой опыт? - с удивлением спросил я.
   -Да. Меня как-то закинули на месяц в коллективный сон представителей одной ортодоксальной исламской секты. Было несладко. Но ничего, выбралась.
   -Погоди. Что значит коллективный сон?
   -Эта секта как раз специализировалась на осознанных снах. В ней в любое время несколько членов обязательно находились во сне, сменяя друг друга. Таким образом существа, в которых они верили, обретали собственную жизнь и могущество в грезах.
   -Чего только не бывает в мире, -удивился я. Но потом сразу же вспомнил где я прямо сейчас нахожусь и рассмеялся про себя. -А что ты там делала?
   -Они узнали про Совет Сорока и приняли его за "Сердце" шайтана. И, естественно, попробовали уничтожить Совет с помощью своих богов. Моя задача была уничтожить этих существ на глазах сектантов так, чтобы они потеряли веру. Ну и осознанность в придачу.
   -А почему послали именно тебя?
   - Сектанты не могли причинить серьезный вред Совету. Птицы не того полета. Но определенные помехи и неудобства все же создавали. А мне нужен был серьезный боевой опыт для участия в нашей с тобой операцией. Вот и послали разобраться.
   -И как? - спросил я.
   -Ну как видишь. живая-здоровая, иду рядом с тобой.
   История Ольги меня определенно вдохновила. Если уже нюхнула пороху, то с ней будет гораздо легче добраться до финиша. Впрочем она и так уже доказала свою крутизну в последнем бою.
   Мы шли по коридору уже около минуты. И пока ничего не случилось. Как ни странно, это не обнадеживало, а лишь еще больше вселяло сраха в сердце. Воздух был пропитан злобой. Вряд ли мы нашли обходной безопасный путь. скорее всего силы зла просто решили перегруппироваться или устроили где-нибудь засаду.
   Пройдя еще несколько десятков метров в молчании мы впервые дошли до места, где коридор поворачивался. -Ну хоть какое-то разнообразие, -подумал я.
   За поворотом коридор преобразился. Теперь кое-где в потолке попадались крошечные огоньки, природу которых я так и не понял. Да и сами стены стали более ухоженными и ровными.
   Еще за одним поворотом тьма сменилась на сумрак. А в стенах коридора то и дело начали появляться тяжелые кованные двери. Пройдя уже третью встретившуюся дверь я спросил Ольгу:
   -Как думаешь, может за одной из этих дверей выход из мрака?
   -Нет. Поверь, ты поймешь, когда появится выход.
   -Как?
   -Ты просто больше не сможешь идти. Куда бы мы не пошли, мы идем к выходу.
   -А как ты думаешь, что за этими дверями? -не унимался я. Не смотря на страх и учащенное биение сердца во мне пока еще не сдавалось любопытство. Шутка ли - заглянуть туда, куда еще не заглядывал ни один человек. По крайней мере из привычного мира.
   -Хочешь проверить? - спросила Ольга.
   -Мы как-то с Лёхой залезли в сон к моей... - я спохватился и решил не рассказывать Ольге лишних подробностей - в общем к одному человеку.
   -Ага, - отозвалась Ольга и скептически хмыкнула, видимо все же догадавшись к какому именно человеку мы ходили в сон. а может Леха ей рассказывал.
   -Ну в общем, этот человек во сне находился в отеле. а в закрытых номерах отеля прятались всякие странные люди, которые занимались непотребными вещами.
   Леха сказал, что это глубинные и ключевые люди в жизни человека.
   -И что?
   -Ну вот я подумал, может за этими дверями прячется смерть Кащеева, в смысле слабые места того, кому снится этот сон.
   -Нет. Единственная смерть, которая там может прятаться это моя и твоя. Не забывай, что то место, где мы находимся - это еще не сон. Это только его защитная оболчка. А состоит она частично из наших собственных кошмаров, частично из того, что снится этому существу. Поэтому за дверями будут не ответы на вопросы, а какие-нибудь очередные твари.
   -Словно в подтверждении Ольгиных слов в дверь мимо, которой мы как раз сейчас проходили кто-то легонько постучал с той стороны. Ох, как не понравился мне этот стук. Сразу же захотелось домой - к маме.
   Не сговариваясь мы с Ольгой одновременно прибавили ходу. Проверять чудеса прячущиеся за дверью, резко перехотелось.
   Еще пол часа мы шли без каких-либо происшествий. Вокруг было ни духу. Света в коридоре прибавилось. Хотя так и непонятно было, откуда он шел. Теперь я мог разглядеть лицо Ольги с расстояния восьми шагов. Заметил так же, что лицо девушки и волосы были в крови, что в сочетании с увесистым автоматом делало ее еще более похожей на героиню блокбастеров аля конец 80-х. Я даже малость расслабился и позволил себе по привычке углубиться в собственные мысли. Но, увы, легкой прогулки все таки не получилось. Сначала мы услышали непонятные шуршащие звуки, которые доносились из коридора. Казалось, что их источник был где-то очень далеко. Но радости это не прибавляло. К тому же звук подозрительно быстро нарастал, что явно говорила о том, что тот, кто его издает, очень быстро движется в нашу сторону.
   Несколько секунд и звук заполнил весь коридор. К шуршащим ноткам прибавились и лязгающие, как будто кто-то стучал тысячами ножей по камням. Этот звук вызывал какой-то древний животный ужас. Как будто его источник был главным противником моих древних предков.
   -К-кто это? -зачем-то спросил я заплетающимся языком.
   -Откуда я знаю? - огрызнулась Ольга. Давай, пока нас тут не перегасили, быстро решать - что делать будем. Лезть за двери опасно. Но вполне возможно, оставаться здесь еще опаснее.
   -Давай лучше выберем место, где нас хотя бы теоретически не убьют, - отозовался я. В коридоре такая теория вряд ли возможна.
   -Решено. Тогда выбирай дверь.
   -Да чего ее выбирать. Давай вот эту, - указал я на ближайшую и, схватив ручку, повернул ее.
   Мы зашли в комнату и я чуть было не обделался - в комнате стояло целое войско. Точнее мне так показалось в первые секунды. Приглядевшись, я выдохнул и улыбнулся.
   -Я уж думал, хана нам - такое то полчище грозных вояк.
   -Ага, улыбнулась Ольга. -У меня на всех бы и патронов не хватило. Вроде нормальное место. Отсидимся тут, пока та дрянь из коридора не пройдет мимо.
   Мы стояли посреди восьмиугольной комнаты. На каждой стене было прикреплено зеркало в человеческий рост. В зеркалах отражались естественно мы с Милой. Эти отражения я по началу и принял за суровое войско.
   Подошел к одному из зеркал, помахал рукой - мало ли. Отражение полностью повторило мое движение, не вызвав никаких подозрений. Я все таки решил перестраховаться и потрогал блестящую поверхность стекла - все нормально, зеркало как зеркало.
   Тем временем гул в коридоре все нарастал. Скоро его сила достигла такого пика, что зеркала жалобно задрожали. Или это просто у меня крыша начала съезжать. А может и то, и другое.
   С той стороны двери двигалась, как мне показалось, целая орава каких-то тварей. Я очень надеялся, что они просто шли по своим делам - может на работу или в кино, но никак не к нам. Ну или по крайнем, мере хотелось бы, чтобы они нас не почувствовали.
   В этот раз Бог видимо снова помог нам, потому что твари и вправду прошли мимо.
   Шурщаще-лязгающие звуки стали постепенно затихать.
   -Интересно, зачем здесь зеркала? -спросил я.
   -Черт его знает. Я предлагаю еще подождать минут пять и двигаться дальше, - ответила Ольга.
   Страх снова уступил место любопытству и я подойдя к зеркалам стал их пристально разглядывать. Так и не найдя ничего интересного, повернулся к Ольге, чтобы предложить ей продолжить путь, как почувствовал, что сзади кто-то схватил меня за плечо и потянул к себе. Еще не успев испугаться я, действуя только на инстинктах, развернулся и ударил в лицо.. себе. Точнее собственному отражению, которое решило выйти за пределы зеркала. Дальше события развивались стремительно. Из всех зеркал начали выбегать мои и ольгины двойники. Причем вторые были опаснее, ибо у них в руках были автоматы. Я, Слава Богу, свой потерял.
   Увы, наши клоны не унаследовали от своих оригиналов чистоты души и доброты намерений. Им была чужда даже солидарность. Началась битва всех против всех. Мои клоны предпочтиали рукопашную, а вариации на тему Ольги палили друг в друга из автоматов. Чтобы не стать случайной жертвой этой эпической битвы с собой, я упал на пол, закрыв глаза и присоединившись к тем, кому уже не повезло.
   О меня споткнулись раз двадцать наверное. Кто-то сильно ударил ногой по печени, а однажды я поймал лицом приклад автомата, но все же, это было лучше, чем дырка от пули в башке. Как говорится, грех жаловаться.
   Кстати, о грехах, -подумал я. Интересно, как бы отнеслись христианские священнослужители к такому вот коллективному самоубийству?
   Комнату наполнили крики раненых, гарь от автоматных очередей и кровь, обильно текущая по горам разбитых зеркал. В общем, неплохая вышла вечеринка.
   Не знаю сколько это все продолжалось и что именно было потом, поскольку меня завалило телами. Я в общем то и не возражал. Неприятно конечно, когда твой мертвый клон капает слюной тебе в ухо, но в сравнении с пулей очень даже ничего. Тем более, тело моего незадачливого двойника, пару раз прошивало очередями.
   Наконец пальба закончилась и я поспешил выбраться из под горы трупов. Успел застать шизофриничную сцену, когда две Ольги, единственные оставшиеся в живых, стояли и смотрели друг на друга с явным желанием перегрызть сопернице глотку. В их руках не было оружия, видимо, в запале сражения они перешли в рукопашную. Правда полно автоматов валялось практически на каждом квадратном месте усеянного трупами тела и вопрос был лишь в том, кто из этих двух окажется быстрее.
   Секунда и обе девушки как по команде бросились к ближайшим автоматам, лежащим на полу. У той, чтобы напротив меня, оказалось больше удачи и она схватив оружие тут же выпустила очередь в противницу.
   Пока девушки сражались, я тоже не просто так на полу валялся, а благоразумно позаботившись о тех ньюансах, которые могут ожидать меня в финале, раскопал в горе трупов автомат и для себя. Поэтому сейчас, когда в комнате из живых остались только мы двое, я целился в лоб Ольге, та же в ответ направила автомат на меня. Настоящая или нет, -думал я. Судя по всему Ольгу занимал тот же вопрос.
   -Это ты? -задал я глуповатый вопрос, но в голову все равно ничего умнее не приходило.
   -Я, -сказала Ольга немного расслабившись. Наверное, потому что в процессе битвы с клонами, последние не произнесли ни слова. И речь сама по себе сейчас казалась аргументом в пользу того, что в живых остались оригиналы, а не их хищные копии.
   -Давай сделаем так, -предложил я. Сейчас мы медленно начнем опускать автоматы, а потом вообще положим их на землю.
   -Идет, -быстро ответила Ольга.
   Угроза взаимного уничтожения сошла на нет. Но мы еще какое-то время подозрительно друг на друга пялились пытаясь выявить в теле человека какие-то несоответствия. Правда это было глупо, ибо уж как раз внешне копии были идентичны натуральным.
   -Забавная получилась заварушка, -наконец сказал я.
   -Да. Неплохо повеселились, -ответила Ольга пытаясь унять дрожь в ногах. -Особенно я. Ты-то, как дело запахло жареным, сразу завалился на боковую.
   -Ну так сколько было моих заместителей, -улыбнулся я, пытаясь снять все еще витающую в воздухе напряженность.
   -Да уж. Но теперь придется обходиться без них, -ответила она в такой же шуточной манере.
   -Ну что, давай выбираться из этого морга, - предложил я.
   -Ага. Только автомат возьму.
   Я на всякий случай тоже поспешил взять себе оружие, чтобы вдруг не раскрыть несколько неприятных сюрпризов, которые будут стоить мне жизни.
   Осторожно открыв дверь и выглянув наружу в коридор, я осмотрелся. Вроде бы ни души. Только на полу была разлита какая-то гадость, больше всего напоминающая борщ. Но я сомневался, что только что по коридору проходила поварская дивизия. А значит и та оранжевато-красная жидкость на полу с кусочками чего-то твердого мало вероятно была борщом.
   Остородно наступил ботинком на пол. Ничего не случилось. "Борщ" не превратился в злобного монстра. Ну и замечательно. Если обуздать брезгливость, то можно продолжать идти дальше.
   -Вроде все чисто, -ответил я Ольге. Точнее совсем не чисто, но никого там пока нет.
   Моя напарница выглянула в коридор, нахмурилась, увидев жидкость на полу, но ничего не сказала, а лишь проскользнула мимо меня. Я поспешил следом.
   В этот раз идти пришлось недолго. Свет в коридоре постепенно начал редеть, но и "борщеобразная жидкость" закончилась еще за предыдущим поворотом. И Слава Богу, а то хлюпанье под ногами начало во мне вызывать рвотные позывы.
   Еще один поворот и мы вышли к яркому свету, сочившемуся в конце туннеля. Надеюсь, это и есть выход, - подумал я. Не хочу больше никаких дверей и никаких сюрпризов.
   Мы подошли вплотную к источнику света и оказалось, что в этот раз он идет от самых простых обычных длинных ламп, коими напичканы все постсоветские учреждения в нашей стране. Лампы освещали комнату, которой оканчивался наш коридор. Стены здесь были обложены белым кафелем. В углу стояла кушетка, рядом был старый деревянный столик с аккуратно уложенной на нем стопочкой бумаг. В дальнем конце комнаты была расположена дверь. Больше ничего особенного я не увидел.
   Тут же навалилась усталость. Бог знает сколько мы шли. Поэтому не сговариваясь и я, и Ольга не смотря на существующую опасность, сели на кушетку.
   -Что это за хрень? - спросил я Ольгу.
   -Похоже на медицинский кабинет, - ответила она. -Ох, надеюсь это не пыточная. Совсем не хочется, чтобы меня скальпелем полосовали, - ответила она как бы дурачась. Но я видел, что девушка и вправду до смерти перепугана. Наверное, это картинка из ее кошмаров. Плохих врачей я никогда не боялся, бог миловал.
   Вдруг в двери щелкнул замок, она открылась и оттуда вышел вполне себе благообразный чуть полноватый дедушка в медицинском халате. Он закрыл за собой ключом дверь и повернувшись к нам улыбнулся.
   -Эй, ты кто? - стараясь быть грозным спросил его я, взяв дедулю на мушку.
   Тот лишь еще больше улыбнувшись покачал головой и подошел ко мне.
   -Плохи твои дела, - проникновенно сообщил он мне.
   -Это еще почему?
   -Шизофрения прогрессирует. Ты практически не вылезаешь из галлюцинаций. Лекарства совсем не помогают.
   -Эй дядя, не гони. Лучше ответь кто ты такой, пока я тебе башку не снес.
   Дедушка сохраняя все ту же невозмутимость ехидно ответил: ну стреляй, Терминатор. Потом еще раз покачал головой и добавил - надо бы отобрать у тебя эту палку.
   Я посмотрел на свой автомат и вдруг обнаружил, что и вправду держу всего лишь обычную деревянную палку. Чертовщина какая-то. Повернулся к Ольге и, о черт, в ее руке тоже была деревяшка.
   -Не удивляйся. Сейчас тебя вообще отпустит. - прокомментировал доктор выражение моего лица.
   Я, в поисках подтверждения того, что это все неправда, обернулся назад, туда где был коридор, по которому мы шли, но, увы, на его месте была такая же отделанная белым кафелем стена.
   -Ольга, что за хрень, обратился я к моей боевой подруге.
   -Не знаю - тихо и как-то особенно флегматично ответила она.
   -Ольга, ха - ты все еще ее видишь? - прокомментировал мое обращение дедуля. -Где она сейчас находится, покажи место - попросил он.
   -Вы что, ее не видете? - удивился я.
   -Нет, ее видишь только ты.
   Я коснулся Ольгиного плеча - под моими пальцами была тертая кожаная куртка, вполне материальная на ощупь.
   Доктор подошел к тому месту, где находилась моя коллега и сел на кушетку прямо сквозь нее. Та даже не шолохнулась.
   -Эй, Ольга, че за дела? - сказал я злобно, прогоняя нарастающее ощущение тревоги.
   -Не знаю, все так же флегматично повторила девушка.
   Тут мне стало совсем нехорошо. Неужели я где-то прошляпился и уже угодил в самую настоящую психушку?
   -Нет, нет. Ты тут лежишь уже два года, -словно читая мои мысли сказал доктор. -Галюцинация это не только Ольга, но и вообще все твои похождения. И, он сделал небольшую паузу, - твой Леха тоже лишь порождение болезни.
   В мою душу закрались сомнения, но поверить в то, что говорил этот человек я не мог. Я все искал хоть какое-то потверждение тому, что доктор совсем не доктор, но, увы, так ничего и не нашел. Более того, вдруг заметил, что уже не сижу, а лежу на той самой кушетке, причем мои руки были обездвижены смирительной рубашкой.
   -Галлюцинации отступают, -прокомментировал мои наблюдения доктор.
   -Ольга, скажи хоть что-нибудь, -попросил я девушку.
   -Не знаю, все так же ответила она.
   Ну хотя бы пока не исчезла, подумал я. Моя коллега оставалась последним доказательством того, что я не в психушке, а выполняю важную миссию по спасению человечества. Человечества? Вообще-то идея и впрямь тянет на диагноз, - сообщил внутренний голос.
   -Сейчас сделаю тебе укольчик и поспишь, -добро, по-отечески сообщил доктор.
   Эй, нет - подумал я. Если этот гестаповец меня кольнет, то в любом случае моя миссия будет закончена. А если войти вон в ту дверь, то сразу и пойму - что именно мой глюк - доктор или все таки предыдущая жизнь.
   -А вы можете меня сводить в туалет? - спросил я дедулю, решив прощупать почву.
   -Конечно, конечно. Только чуть попозже - успокаивающе заверил меня доктор.
   Тут же внутри меня начала нарастать паника. Попробовал подергать руками - не тут то было. Тогда стал совершать магические пасы, дабы разорвать рубашку - снова ничего не вышло. В этом мире магия не работала. Неужели и вправду валяюсь в психушке с шизофренией?
   Я уже почти поверил, в то, что все именно такое, каким кажется, но без боя сдаваться все равно не собирался. Надо было только подумать, как и чем биться. Мой арсенал теперь был сильно ограничен, а от Ольги было пользы столько же, сколько и от стоящего неподалеку столика.
   Тем временем доктор подошел к столику, выдвинул ящик и достал шприц. Я задергался еще больше. Как отсюда выбраться? Паника мешала думать.
   Немного отдышавшись и успокоившись насколько это было возможно в данной ситуации, я начал размышлять - что можно предпринять. И вдруг вспомнил все, чему меня учил Лёха. Странно, что я сразу об этом не подумал. Видимо, страх и вправду блокировал возможность соображать.
   Еще раз присмотрелся к доктору, который тем временем мирно набирал в шприц какую-то жидкость. Взгляд спокойный, глаза не бегают. Микроимпульсы говорят о том, что у дедули все таки с крышкой дела не самые лучшие Улыбается слишком часто, чтобы это было правдой. Сутулый. Когда двигается, тазобедренный пояс полностью заблокирован, в процессе движения шаркает ногами. Дыхание - дыхание не в порядке. Мне сложно было идентифицировать, что именно не так, но эта черта играла очень важную роль.
   Изучив еще пару десятков важных показателей, я смог сделать некоторые выводы из увиденного: Дедулю пробить непросто, никакими пространными рассуждениями его не убедить. Ведется он только на логику и факты. Да и то не хотя. Ибо имеет свою точку зрения на все и не готов ее менять, особенно когда иные мысли высказывает тот, кто не является авторитетом. А я им конечно же не являюсь. Ну ничего. Зато у деда имеются серьезые проблемы по сексуальной части. И я в целом, догадывался в чем именно было дело.
   В это время доктор уже наполнил шприц и с все той же неизменной, чуть ассиметричной улыбочкой направился ко мне. Мда, -нытье и призывы к здравому рассудку тут и не могли помчоь, - подумал я. Нужно действовать быстро и сразу бить туда, где больно. В любом другом случае я пропал.
   Ну чтож, если Лёха не был моим глюком, то по идее то, что я задумал, может и сработать. Хотя еще непонятно чьим глюком был сам доктор.
   -Слушайте, я забыл, а как вас зовут? -спросил я приближающегося дедулю.
   -Виктор Михайлович, -ответил тот.
   -Виктор Михайлович, а сколько ей было?
   -Кому? - удивился тот.
   -Той, которую вы оприходовали.
   Что!? -спросил доктор, в голосе которого на долю секунды мне послышалась злоба. Ага. Значит все пока правильно.
   -Ой, я наверное совсем головой тронулся, -ответил я дедуле. -Несу всякую ерунду про то, как вы насилуете кого-то. Проклятая шизофрения. Быстрее кольните меня, чтоб я не нес чепухи. Аж самому уже стыдно.
   -Нет-нет, голубчик, подожди ка с укольчиком. Это что-то новенькое в твоих галлюцинациях. Важно с этим поработать, - сказал доктор и в его голосе уже отчетливо проявились эмоции - злость и страх.
   Ну чтож пока все идет неплохо подумал я. По крайней мере, укол отсрочил. Теперь нужно как-то заставить этого старого извращенца меня развязать. Я хотел продолжить говорить, но тут вдруг интуиция заверещала и запричитала, призывая меня поторопиться. Быстро оглядел комнату. Нет, в ней ничего не изменилось. Что же тогда всполошило интуицию? Я закрыл глаза и попробовал почувствовать источник угрозы. По-началу ничего не происходило, но потом я услышал как будто где-то далеко-далеко кто-то лязгает ножами по камням. Черт, эта дрянь видимо возвращается, - прокричал внутренний голос. Значит, я все таки не глючу. Надо ускориться.
   -Эй, ты чего, спать решил - услышал я голос дедули прямо возле своего уха. -Погоди спать, нам еще поговорить нужно.
   -Не-не, все нормально, - просто был еще один глюк, что вы насиловали не одну девочку, -ответил я ему.
   -Да ну? Расскажешь?
   -Да что там рассказывать? Про ваше несчастное детство? Или про то, как вас унизили, когда вам было восемнадцать лет? -спросил я его. -Хотя, вы это итак все сами прекрасно знаете. Зачем же мне повторяться. Вы бы наверное хотели услышать к чему приведут ваши подвиги в будущем. О да, это и вправду интересно. Скоро случится роковая ошибка и конечно лучше, чтобы вы были к этому готовы. А иаче, тюрьма. Вот так дедуля. Последнюю фразу я произнес уже снисходительно.
   Пока я говорил, лицо врача постоянно меняло цвет. Видно было, что попадаю прямо туда, прямо в точку. Более того, самое главное, что он мне поверил.
   Гул откуда то из-за белой стены, с той стороны, что мы с Ольгой пришли сюда, нарастал. Но время пока еще было.
   -Ну рассказывай, - сказал дед уже никак не скрывая своих эмоций.
   -Для того, чтобы рассказать о будущем, мне нужны свободные руки, -ответил я ему. -И блок сигарет, - добавил я, чтобы слова прозвучали более убедительно.
   -Ага. Размечтался - парировал дед.
   -Ну тогда пошел бы ты на.. и я отправил его туда, куда добровольно ходят только женщины.
   Дед замолчал. Видимо взвешивал все за и против того, чтобы выполнить мою просьбу.
   -Зачем тебе руки? - наконец спросил он.
   -Мне нужно приложить их к голове. Тогда я смогу видеть будущее четче и лучше, -соврал я первое, что пришло в голову. -Да, не бойся дедуль, - глюки меня отпустили, дергаться не буду, -сообщил я ему проникновенно. А про себя подумал, что выбрал очень хорошую тему для разговора. Врач точно не позовет санитаров, ибо обсуждаемые с ним темы предельно деликатны.
   Звук ножей стал более отчетливым. Судя по прошлому разу, эта дрянь будет здесь минут через пять.
   -Ладно, развяжу руки, -сообщил мне дед. Ты походу и вправду знаешь то, что никак не мог узнать. -Но смотри, без глупостей, сказал он и показал на лежащий рядом шприц.
   Врач подошел ко мне и начал развязывать рубашку. Тем временем я снова обернулся к Ольге. Та все еще выполняла роль мебели и безучастливо смотрела в одну точку на противоположной стене. Интересно, что за хрень с ней творится? - подумал я. Ну ладно, сначала разберусь с дедом, а потом уже перейдем к реанимации моей коллеги.
   -Ну давай, возбужденно произнес дедуля, как только развязал мою рубашку.
   -Ага, - ответил я ему и двинул старика в челюсть со всей силы, которая во мне была. Вы может быть возмутитесь такому обращению с людьми старшего поколения, но мне плевать. Я не испытывал к этому старому извращенцу никакого уважения и трепета.
   Дедуля оказался не особенно крепким. От удара он отлетел к стене и приземлившись затих там. Меня это вполне устраивало.
   Сначала я подбежал к Ольге и треснул ее с размаху по щеке. Вроде бы, мера подействовала, девушка вышла из оцепенения. Она встала, посмотрела на меня и спросила: Что происходит?
   -Уже ничего, бросиля через плечо подбегая к дедуле и обыскивая его карманы. Их содержимое не впечатлило. Кроме заветного ключа от двери я обнаружил только паспорт какой-то женщины. Не задумываясь я машинально сунул документ запазуху и взяв ключ, пошел к двери.
   Шаркающе-лязгающий звук становился все громче. Его источник приближался и должен был в любой момент появиться здесь. Встречаться с ним мне по-прежнему не хотелось, поэтому я быстро всунул ключ в дверь и попытался его провернуть. Замок не поддался. Я начал отчаянно дергать его то в одну, то в другую сторону. Наконец ключ удалось провернуть.
   В тот же момент звук достиг своего предела и комната зашаталась. Я обернулся и увидел как противоположная стена комнаты, как раз та, на месте которой был раньше коридор, начала покрываться трещинами и ломаться. Ольга стояла рядом и, как будто завороженная смотрела на стену.
   Я подбежал к ней, схватил за руку и потянул за собой к двери. Но моя боевая подруга неожиданно схватила меня второй рукой и потянула в сторону на половину сломанной стены, из-за которой пока еще не было видно никого, но уже пошел отвратительный запах тухлятины.
   -Эй, ты чего творишь, -крикнул я ей. -Пошли. Сейчас всем хана наступит.
   Девушка повернула ко мне голову и ничего не ответив просто улыбнулась. От этой улыбки у меня мороз прошел по коже. Выражения лица моей напарницы было слишком красноречивым.
   Тут же стена полностью рухнула и в комнату начала втекать какая-то субстанция. Я присмотрелся и понял, что видимо эта дрянь и оставляла за собой след "борща".
   На вид субстанция представляла собой огромный, раз в тридцать больше меня, сгусток крови и чего-то по цвету и виду похожего на гной. То тут то там из этой жижи выплывали и снова скрывались в пучине рты, с блестящими, как будто стальными зубами.
   -Твою мать, Ольга. Что за черт? - крикнул я напарнице и еще раз дернул ее к выходу. Но моя напарница будто бы вросла в пол и, что хуже всего, не собиралась меня отпускать.
   Тем временем отвратительна субстанция добралась до доктора и тот, сделав предсмертный отчаянный крик, полный боли и мучений, постепенно пропал в ней.
   Расправившись с дедулей субстанция направилась к нам с Ольгой. Моя напарница стояла впереди и когда чудовище коснулось ее, то к моему немалому удивлению, оно не причинило Ольге никакого вреда.
   Черт, -успел подумать я. Видимо, все таки не та Ольга осталась в живых. Это был клон, порождение кошмара, такое же как и дрянь, собирающаяся меня убить.
   Адскую субстанцию от меня отделяли уже считанные сантиметры. Я снова попытался дергаться, но хватка у Ольги была стальной и внутренний голос уже произнес свой вердикт: допрыгался. О Боги, как же мне не хотелось умирать. да еще вот таким способом. Но я чувствовал себя совершенно беспомощным.
   Наконец кошмарная тварь коснулась моих ног и несколько маленьких зубастых ротиков вгрызлись в ботинки, стремясь полакомиться моими несчастными пальцами. Боль была такой зверской, что слезы моментально брызнули из глаз, а рот издал нечеловеческий крик, заполнивший на время все пространство.
   Маленькие рты, как стая пираний стали раздирать кожу, мышцы, вгрызаться в кости. Я стал дергаться еще отчаяннее. Увы, еще несколько секунд и от меня уже точно ничего не останется.
   Перед тем, как сознание окончательно померкло я увидел как Ольга вдруг посмотрела куда-то мне за спину, а потом ее голова надулась как мыльный пузырь и лопнула. Потом где-то справа мелькнула фигура в черном балахоне, который мне показался таким родным и знакомым. Но все это было уже не важно. Я проиграл в этой битве и пора было умирать. Еще секунда и сознание выключилось. Я погрузился в небытие.

***

   Спалось прекрасно. Я уже чувствовал, что просыпался. Сон постепенно переходил в легкую дрему, но я старался подольше отсрочить момент открытия глаз. Постель была такая мягкая, а по телу расползлась нега. Единственное, что выбивало из мира Морфея, это лучик солнца, который деликатно, но все же довольно настойчиво ползал по моему лицу намекая, что утро уже заканчивается.
   Надо же идти на работу! Будильник почему-то не сработал. -Эти мысли меня встрепенули, но я тут же вспомнил, что у меня больше нету никакой работы и, не открывая глаз, снова расслабился, пытаясь собрать последние капли удовольствия с уходящего сна.
   Попытался вспомнить, что мне снилось. Образы, как это часто бывает утром, выглядели предельно размытыми. Но я точно знал, что мне приснилось нечто предельно важное. И крайне любопытное. Попытался поймать сознанием ускользающие обрывки памяти, но все попытки оказались тщетны.
   Сладко потянувшись, я открыл глаза и... уставился на незнакомый потолок. Что за дела? - возмутился внутренний голос. опять так нажрался, что не помнишь ни хрена. Погоди кА в следующий раз очнешься в больнице, предостерег он. Или наоборот, не очнешься в морге.
   Я приглушил гашетку самокритики и привстал. Вокруг были лишь стены, пол и потолок, да еще какая-то дерюга, служившая мне кроватью. Больше никаких предметов интерьера я не заметил. Попытался еще раз вспомнить, что же было вчера и еще раз оглядевшись почувствовал, что эта комната мне знакома.
   Ох помилуйте боги, только бы не крокодил, - думал я одеваясь. После пошарил взглядом и нашел черный прямоугольный проем в одном из углов комнаты. Подошел и обнаружил в проеме деревянные ступеньки. Зевая и одновременно силясь вспомнить - кто хозяйка квартиры (а то, что это именно женщина я не сомневался, ибо принципиально не ночевал у друзей-мужчин), я спустился на первый этаж и столкнулся со здоровенным лысым мужиком, удивленно уставившимся на меня. Ох черт, надеюсь, это ее папа, а не мой ночной спутник. Все таки не мог я столько выпить, - завопил внутренний голос.
   В это время на лице мужика удивление быстро сменилось радостью. Фуф, значит бить не будет, - заверил меня внутренний голос, явно приободрившийся наличию такого факта.
   -Шо, оклемался все таки? - спросил мужик.
   И тут воспоминания холодным душем обрушились на меня. Встреча в ресторане, попытки путешествий в осознанные сны, цирк, и самое главное, заброска меня в стан врага. На этом безмятежность и легкостьсолнечного утра резко оборвалась.
   У меня так было уже один раз в жизни, когда я после какой-то молодецкой попойки дрался со скин хедами, а потом уютно лег в лужу и заснул до первого патруля ППС. Тогда тоже проснулся точно так же - сладко и легко.
   Я пошатнулся и начал заваливаться на боковую. Но Лёха, а мужиком был именно он, теперь я все вспомнил, подхватил меня и удержал на ногах.
   -Эй, ты чего, еще не в себе? -спросил он заглядывая мне в глаза.
   -Да не, я в порядке. Почти, -глухо отозвался я. Ну говори, как все прошло? И почему я не умер? Помню, что когда последний раз я был в сознании, меня жрала какая-то тварь.
   -Погоди, давай сначала чайку заварю. Тут и поговорим, - ответил Леха.
   Мы прошли в кухню, уселись за маленький японский столик и мой учитель спросил:
   -Пуэр, Тягуанинь?
   -Чего?
   -Чай какой будешь?
   -Да все равно, я в них не разбираюсь, -ответил я отстраненно, ибо все мысли были в одновременно ярком и страшном прошлом.
   Лёха неспешно разлил чай по малюсеньким пиалкам, сдела глоток и сказал:
   -Рассказывать-то в общем мне особо нечего. Как ты понимаешь, я там не был и видеть то, что там было не мог.
   -Почему? Ты же мог заглянуть к примеру в мою память. Кстати, сколько я тут валяюсь?
   -Валяешься, как ты выразился, уже три дня. А насчет памяти - увы, то место, в котором хранятся воспоминания о путешествии находится в недоступном для меня месте.
   -Оно охраняется какими-нибудь безумцами или чудовищами? -спросил я.
   -Нет. Любую существующую в обычных снах силу я способен с легкостью нейтрализовать. Просто воспоминания о пережитом тобой опыте спрятаны так хорошо, что я не смог ничего найти.
   -То есть тебе совсем нечего рассказать? - спросил я разочарованно.
   -Нет, кое-что все таки я могу рассказать. Но, увы, хорошая новость только одна и ты ее уже знаешь.
   -Какая?
   -То, что ты выжил.
   -Мда. Ну ладно, давай тогда плохие.
   -Во-первых, Ольга, увы, не вернулась с тобой.
   -Я помню, она умерла в черном сне.
   -Ага. Но если там умереть, то здесь ты все равно останешься живым, хоть и пришибленным на всю жизнь. А Ольга просто не вернулась. Когда вы пошли на разведку, она была дома под присмотром верных мне потаенных. Все таки задача у вас была, мягко скажем, важная, поэтому я не мог допустить, чтобы к ней кто-то пришел.
   -И что дальше?
   -Дальше? Потаенные говорят, что в один прекрасный момент она просто исчезла. Была и нет.
   -Что это значит?
   -Не знаю, на моей памяти ничего подобного не было. Но факт, остается фактом. Она не вернулась. В этом мире ее точно нет. Я искал.
   -Жалко ее, - сказал я сделав глоток и опустив глаза, вспоминая сцену борьбы с клонами из зеркал. Видимо тогда я в последний раз настоящую Ольгу и видел.
   -Я тоже этому не рад, мрачно заявил Лёха. -Чуть позже ты расскажешь мне все случилось. А пока я продолжу делиться новостями.
   -И вправду вести у тебя хреновые, -сказал я предчувствуя, что дальше будет больше.
   -Ну так я и не обещал сказку на ночь про Алладина, ответил Леха. На его лице при этом улыбка так и не всплыла. Мне это совсем не понравилось. Он сделал еще один глоток чая и продолжил:
   -Новость номер два. Ты потерял свою осознанность во сне.
   -Как так?
   -Тоже не могу ответить на этот вопрос. Но то, что потерял - это точно.
   -И что же дальше?
   -А дальше, -Лёха сделал неопределенный жест рукой и вздохнул- новость номер три: это наша с тобой последняя встреча. Совет прекращает с тобой сотрудничество. Дальше мы пойдем разными путями.
   -Вот так просто? После всего, что мы вместе прошли? -сказал я не веря своим словам
   -Увы, - ответил Леха. -Поверь, мне тоже жаль, что все вышло именно так. Но ничего не поделаешь.
   -А что Совет будет делать с черными снами?
   -Что-что, отправит еще несколько разведгрупп. Может быть, им повезет больше. Поэтому мне очень важно, чтобы ты рассказал все, что там с вами происходило.
   -Ну разведгруппы отправляются же не завтра? -гулко спросил я учителя.
   -Конечно не завтра, - ответил он.
   В этот момент внутри меня резко стало пусто и неуютно. Захотелось срочно остаться одному.
   -Слушай, давай тогда поговорим потом, - сказал я и поднялся из-за стола.
   -Эй, погоди, - почти озабоченным голос позвал Лёха. -Присядь, поговорим.
   -Поговорили уже, -коротко бросил я ему через плечо и пошел к выходу.

***

   С тех пор я больше никогда не видел Леху. В тот же день я пришел домой, сел за компьютер и, пытаясь отключить мозг, уселся играть в пасьянс "Паук", да так и просидел до самой ночи. Было обидно, что меня вот так просто выкинули, после того, как я, рискуя жизнью. Но это не главное. Больше всего меня пугала мысль, что на этом чудеса закончились. Закончилась и та самая "избранность", о которой я мечтал всю жизнь, но всю жизнь боялся себе в этом признаться. Сейчас не боялся, но это было уже совершенно не важно.
   Одна лишь мысль, что мне когда-нибудь возможно придется снова идти в какую-нибудь торговую компанию с ненавистными корпоративным патриотизмом и стадным коллективизмом и снова продавать гребаную кровлю, сводила с ума.
   Более того, идя сегодня домой я не обнаружил на улице потаенных - ни крыс, ни тараканов. Я снова перестал их видеть. Это было еще одним доказательством того, что все кончилось.
   Еще четыре дня я провел, выходя из дома. только за тем, чтобы еще раз купить бутылку чего-нибудь, содержащего алкоголь. Что именно пить - было все равно. Алкоголь хорошо отгонял мысли и притуплял чувства.
   Выйдя из алкогольной моно-попойки, я первым делом позвонил Миле. Девушка была очень рада меня слышать, говорила, что очень сильно переживала, что я вот так резко пропал там на горе и потом не брал трубку и не появлялся около недели. Еще она сказала, что совсем не злится на меня, даже наоборот, поняла как сильно я ей дорог. Потом еще наговорила чего-то приятного и предложила встретиться.
   Ну и я, подкупленный такими словами, а так же до сих пор находящийся под влиянием алкоголя, который толкал меня на отчаянные поступки, предложил миле не просто встретиться, а приехать ко мне с вещами, дабы строить вместе рука об руку наше маленькое счастье. Мила взвизгнула от радости, крикнула в трубку "Собираюсь" и отключила мобилу.
   -Наше маленькое счастье. Сраное маленькое счастье, - сказал я вслух старому советскому ковру, по-прежнему создающему атмосферу ушедшей эпохи у меня в комнате и отхлебнул из бутылки.
   По первой Мила мне очень сильно помогла. Не смотря на то, что ее мир был прост и вульгарен, как провинциальная реклама, девушка была эмоциональна и своими чувствами с переменным успехом заполняла мою пустоту. Но уже через месяц совместной жизни я начал тихо про себя выть волком. Но сделать что-нибудь не решался. она была единственным ярким пятном в моей бесцветной жизни. С каждым днем я все больше погружался в серые краски депрессии.
   Потом, немного оклемавшись, я стал думать, как можно выйти из состояния, которое про себя называл "полное число Пи". Пришел к мысли, что можно было бы начать путешествовать или вступить в какую-нибудь секту, в основе учения которой лежит прием веществ, изменяющих сознание или начать заниматься танцами. Поверив в лживые обещания, данные самому себе, и кое как выйдя из затянувшегося пике, я продолжил жить и пить.
   Так, пусто и тоскливо, прошел год. Лёха ни разу не обьявился. Я не работал, не мог себя заставить. Жил на то, что приносила Мила. Конечно, ни на какие путешествия я так и не решился. Просто варился в собственном соку. Один мой друг из прошлой жизни как-то рассказал про любопытный эксперимент: одну лягушку кинули в кипяток и она тут же выпрыгнула, тем сам сумев сохранить себе жизнь. Вторую же лягушку кинули в прохладную воду, которую медленно стали нагревать. Она не выпрыгнула. Потому что не смогла понять, когда еще можно, а когда уже поздно. Я чувствовал себя именно этой лягушкой. Сделать что-то, чтобы поменять свою жизнь, боялся и не мог, а жить в этой "бытовой тюрьме" было невыносимо и некрасиво, но безопасно.
   За этот длинный-предлинный год, где дни напоминали детский журнал с картинками в стиле "найди пять отличий", я воспрял духом лишь однажды.
   Бесцельно гуляя по темным улочкам не самого богатого района города и традиционно напиваясь, я, проходя под желтым фонарем, увидел человека, одетого в лохмотья. Он подошел ко мне и попросил сигаретку.
   Роясь в кармане в поисках пачки, я мельком глянул на небритую физианомию попрошайки и меня аж передернуло. Его лицо было знакомо. Я узнал в этом доходяге человека, который несколько раз появлялся в моей судьбе и всегда был предвестником, а часто и главным действующим лицом беды. Передо мной был сержант Мелько, точнее теперь видимо уже бомж Мелько.
   Интересно, что с ним случилось, - подумал я. Ах да, Лёха же сказал ему пойти уволиться. И видимо то обстоятельство стало фатальным для жизни бывшего сержанта. А может было что-то еще.
  
   19 мая 2011 г.
   Как ни странно, я больше не испытывал к этому человеку никакой неприязни. Скорее наоборот, он стал для меня за этот год единственным живым напоминанием о прошлой жизни. Поэтому я даже обрадовался старому знакомцу и, угостив его сигаретой, спросил:
   -Эй дядя, ты меня не узнаешь.
   Бомж осмотрел меня мутным, плавающим взглядом и спросил:
   -Это ты вчера гречку раздавал?
   -Не. Я человек из твоей прошлой жизни, когда ты еще в полиции работал.
   В глазах Мелько промелькнула какая-то мысль, потом он подозрительно уставился на меня и спросил:
   -Я тебя арестовывал?
   -Да. Было дело.
   -Ну давай, сука, бей, -обреченно сказал он.
   -Да расслабься, я на тебя не в обиде. Я, как и ты, потерял свою предыдущую жизнь и качусь вниз по наклонной. Ну, -сказал я еще раз оглядев бомжа, -может не так стремительно, как ты, но все же. Будешь пиво? Пошли выпьем, поговорим.
   Бомж кивнул, хоть и продолжал на меня периодически подозрительно поглядывать.
   Мы зашли в круглосуточный магазин и купив самого дешевого пива - денег Мила давала кот наплакал - пошли в какую-то темную подворотню, где усевшись на ствол умершего дерева, завели душевную беседу.
   -Что с тобой случилось то? - спросил я товарища по несчастью.
   -Сложно обьяснить, - ответил он. -Просто в какой-то момент нашло на меня помутнение. Я тогда арестовывал какого-то козла, как вдруг заклинило и взял да пошел к начальству. Прихожу и говорю: Хочу уволиться. А он удивился и спрашивает: Эт ты чего так сходу?
   А я ему отвечаю: да вот обкрадываю я граждан, наркоту им подсовываю, избиваю. Не могу так больше. Судите меня".
   -И что дальше?
   -Ну судить конечно начальник не стал, но вот из органов все таки поперли. Подумали, что я головой стукнулся. А я еще спасибо им говорил. Потом только очнулся, в кровати с расчетом и трудовой. Метнулся было обратно, но все. Поезд ушел. Так и не понял, что со мной тогда случилось. Как будто и впрямь с катушек съехал. Правда после того случая кроме белочки никаких глюков и не было. Не знаю, что это было.
   -Да, -протянул я многозначительно, -бывает. А бомжуешь то че?
   -Да все потом на перекосяк пошло. Жена бросила, на работу долго устроиться не мог, ну и бухать начал. В общем, выперли меня из квартиры, которую снимал, а пойти не к кому. Да я особо и не дергался, уже все равно было.
   -Ну а ты чего шляешься по ночам пьяный? - спросил Мелько после небольшой паузы.
   -Да вот похожая история. То есть у меня все было совсем по-другому. Но финал в общем-то тот же. Грубо говоря, получил я работу о которой всю жизнь мечтал. А потом не справился и уволили меня. А теперь возвращаться на старое место и продавать кровлю нет никакого желания. Вот и бухаю.
   Мы посидели еще некоторое время, потом мне стало скучно и я, попрощавшись ушел домой. Дома рассказал о моей ночной встрече Миле, но та весьма равнодушно отреагировала на эту тему. Мила, кстати, вообще сильно изменилась за этот год. Много стала истерить, ругаться, в чем-то меня обвинять. Оно правда и неудивительно. Удивительным было как раз то, что она не уходила. Да я в общем-то знал, что не сможет уйти. Поэтому и вел с ней себя как последнее дерьмо. Вот так и жили. Криво, косо, но вместе.
   И все же встреча с Мелько меня перевернула. Я понял куда качусь и понял, что не хочу катиться в эту сторону. Поэтому все таки взял себя в руки и пошел устраиваться на работу. В сове время я был неплохим менеджером, поэтому взяли меня легко. Милу, на удивление, это совершенно не обрадовало. Может быть, она думала, что если платит за меня, то я у нее на крючке?
   Так прошел еще один очень длинный год. Я стал совершенно обычным человеком с своершенно обычной жизнью. Все точно так же, как и до встречи с Лёхой. Постепенно вернулись старые друзья, появилось несколько новых, на выходные мы ходили в торгово-развлекательный комплекс и вовсю там "торогово-развлекались".
   Однажды после работы я пошел в парк. Не знаю зачем. Наверное, еще раз помеланхолить о прежней жизни. Хотя за эти два года тоска по передним временам поутихла и уже стала казаться чем-то вроде красивого сна, но иногда на меня все же находила дремучая грусть.
   Сидел у берега небольшого прудика на берегу псевдолеса, над которым со всех сторон высились блочные многоэтажки городских трущеб. Я смотрел на гладь воды, в которой отражался город. И, вдруг, как это часто бывает, ни с того, ни с сего, меня как будто кто-то разбудил. Я понял, что не живу своей жизнью, а вижу лишь ее нелепое отражение в заросшем пруду памяти.
   Утром я проснулся, выпил кофе, сказал Миле: "Ну вот и все", надел рюкзак и вышел на улицу. Шел на восток, не оглядываясь, навстречу медленно поднимающемуся солнцу. Я не знал, почему иду именно туда, не знал, зачем вообще иду. Знал только, что два года моей жизни прошли без моего участия. И знал еще, что больше не смогу находиться в этой квартире, в этом городе, в этом месте. Я просто шел.
   Через два часа город закончился, пошли дачи и сады. Еще через три часа потянулась степь. Точнее, кода-то она была степью, а теперь это лишь окультуренные квадратики земли, разграниченные лесополосами.
   Помню, как-то однажды летел в самолете из Краснодара в Москву и был поражен тому, что земля под нами вся сплошь состояла из сделанных человеческими руками разноцветных квадратиков. Тогда меня это очень сильно впечатлило. Я и не думал, что человек преобразовал под свои нужды столько пространства.
  
   23 мая
   Видимо, как говорил Леха, человечество очень эффективно справляется со своей миссией на этой грешной земле. Еще чуть-чуть и люди научаться переправляться на другие планеты. А эта зайдется в чахоточных спазмах, да и сгинет в небытие.
   Наступил вечер, заметно похолодало. Я утопал уже прилично. Вокруг был какой-то жидкий, но безлюдный лес. Внутренний голос стал шептать что-то насчет моего слишком скоропалительного решения и что еще не поздно вернуться, закутаться в одеяло и спокойно жить дальше. В какой-то момент я ему почти поверил. Но потом, вспомнив, как я провел эти два последние года, я так ужаснулся, что понял - назад пути нет. И лишь прибавил шагу.
   Сегодняшняя ночь была на редкость темная. Кажется, когда только-только начало смеркаться, я еще видел звезды. Но теперь небосвод был черным, как душа Люцифера. Луны тоже не было. Видимо, ночь выдалась облачная, хотя никаких облаков я не смог разглядеть.
   Чем шел дальше, тем темнее становилось. Звуки ветра, шелест ночных животных и насекомых -все это так же стало приглушаться. Внутри меня потихоньку начал покрикивать страх.
   В какой-то момент тьма окутала меня полностью. Звуки так же пропали. Стало очень страшно. Я остановился и обернулся. Позади такая же тьма. Видимо, заблудился, - подумал я. А потом вдруг в голову пришла неожиданная мысль: "Как я могу заблудиться? Ведь у меня теперь нет дома. Я не иду куда-то конкретно. Все, что мне принадлежит - у меня с собой. Я там, где я есть."
   Эта мысль подарила то долгожданное чувство свободы, которое два года назад так вероломно отобрал у меня Лёха. Страх отступил. На душе стало легко. Я глубоко вздохнул полной грудью и сделал шаг вперед.
   Но, вопреки ожиданиям, там куда я наступил, земли не было. Потеряв равновесие я полетел вниз, куда-то во мрак.
   -Ну что, доигрался, идиот? -успел крикнуть внутренний голос. -Тяжко ему, приключений захотел? Ну теперь будут тебе приключения.
   -Зато эта жизнь была забавной, -успел я ответить ему.

***

   Приземление оказалось жестким, но не смертельным. Я больно ударился головой и ушиб локоть. -Странно, столько летел, а так легко отделался, - подумал я и открыл глаза. Правда тут же их закрыл, ибо там, куда я попал, был такой яркий свет, что мои, привыкшие к темноте глаза, тут же заслезились.
   Где-то слева послышались возбужденные голоса и приближающиеся шаги. Я попытался еще раз осторожно открыть глаза и увидел перед собой белый потолок, посреди которого висела лампа, точь в точь такая, какую я видел в конце моего путешествия к черным снам.
   -Что, опять? - подумал я. Или это сон? Или то, что было последние два года - сон? Или то, что было всю жизнь, это сон. Или.. Боже я запутался. Что происходит?
   Ко мне подбежал врач с большими удивленными глазами и спросил: "Что, неужели оклемался?"
   Я ему нелепо улыбнулся и, стараясь не испортить его столь сильное впечатление пробулькал что-то вроде "да".
   Потом пришли два крупных суровых медбрата и положили меня на кровать. Врач немного осмотрел меня, а потом сказал: "Ну ты не представляешь как тебе повезло"
   Видя мое полное непонимание, он ответил на немой вопрос: -Давай все ответы на твои вопросы завтра. А пока лучше тебе поспать.
   Произнеся эти слова он встал, выключил свет и вышел из палаты. А я, так и не разобравшись - что к чему, провалился в сон.
   Только заснув я очутился на том зеленом лугу, на котором когда-то Лёха обучал меня премудростям жизни. Неужели меня реабилитировали? Неужели я снова в строю? Эти мысли вызвали у меня дикое возбуждение. Я с предвкушением стал ждать Лёху. Да обида на него не прошла. Но я, черт возьми, по нему так сильно соскучился.
   Прошло достаточно много времени, прежде чем за моей спиной послышалось шуршание. Я с радостью повернулся и... увидел перед собой красивую незнакомую женщины.
   -Ээ, а вы кто? -удивился я.
   -Я Жанна, - буднично ответила она.
   -Аа, -протянул я растерянно.
   -Я из Совета Сорока, -уточнила она. Нам надо поговорить.
   -Ну хорошо, а где Лёха?
   -И об этом мы тоже поговорим. Но для начала расскажи мне все, что с тобой случилось после того, как вы с Ольгой отправились в черный сон.
   Мы уселись с ней на траве, я по старой привычке закурил достав сигарету из воображения -боже как я был рад вернуться в осознанные сны - и начал свое длинное повествование. Жанна слушала молча и практически не перебивала.
   Когда мой рассказ подошел к концу она немного подумала, а потом сказала:
   -Ну а теперь слушай ты. Я расскажу тебе много важного. Очень важного.
   - Весь во внимании. Я по прежнему придерживался шуточного тона, так как радость все еще клокотала внутри меня.
   -Первое. Совета Сорока больше нет.
   -Как нет?
   -Вот так. Нету ни сорока мудрецов, ни той армии хакеров, которую они создали.
   -Что случилось? -спросил я нетерпеливо.
   -Не перебивай и я все тебе расскажу.
   -Хорошо.
   -Их всех убили. Черные сны все таки проникли в души людей. Мир сейчас совсем не такой, каким ты его помнишь. Из всего Совета, -продолжила она, -остались только я и ты. Я, потому что, меня невозможно убить.
   -Это почему, - не удержавшись спросил я.
   -Потому что я уже мертва. Леха же говорил тебе, что в Совете есть мертвый.
   -Да. Но я почему то думал, что это мужчина.
   -Ну это сейчас как раз неважно. Важно то, что мертвые в снах живут немного по-другому, чем все остальные. Нас невозможно убить извне. Мы умираем сами, когда приходит время. Н с другой стороны и мы в мире снов сильно ограничены.Мы можем быть увиденными, можем говорить с людьми, но больше ничего. Мы не можем ни к чему прикоснуться, не можем пить, есть. Короче говоря, мы приведения.
   -Хм. Ну понятно.
   -Именно поэтому я и осталась в живых. Все остальные убиты.
   -А почему в живых остался я?
   -А вот это самое интересное, -улыбнулась она. -Тебя выбрали в разведгруппу неслучайно. Все линии судьбы говорили, что мы можем победить только в одном случае - если ты отправишься на разведку. Правда все тогда считали, что ты принесешь важную информацию, которая поможет нам в борьбе, а оказалось - наоборот, ты, отсутствуя в реальном мире, стал недосягаем для убийц.
   -Подожди. Так я отсутствовал то всего несколько дней.
   -Нет. Последние два года ты находился в черном сне. Точнее не в нем самом, а во мраке, на границе со сном. Все, что ты там видел - вся твоя жизнь с Милой, работа и та встреча с Лёхой - все это иллюзия. Черный сон создал вселенную, в которой хотел тебя утопить - медленно и спокойно. Чтобы вырваться из пелены, всего то и нужно было - лишь продолжать идти. Но мрак повлиял на твою психику и ты остался жить в городе. Правда что-то все же произошло, и ты все таки вышел за его пределы.
   -То есть все это неправда?- переспросил я не веря своим ушам.
   -Ага. Все эти два года твое тело валялось в коме в Краевой психиатрической больнице. А ум был опутан чернотой.
   -Верится с трудом, -протянул я. -Ну и что же теперь?
   -Теперь тебе нужно оклематься, -ответила она. Но времени осталось совсем немного, мир меняется.
   -Что это значит?
   -Начинается последняя мировая война. Совета больше нет. Все линии судьбы указывали на тебя, как на избранного. Тебе нужно отдохнуть и снова возвращаться туда. Только теперь придется дойти до конца. И помощи ни от кого уже не будет.
   Я ничего не ответил, переваривая полученную информацию. Жанна посмотрела на меня и сказала: -Ладно, я зайду попозже. А пока отдыхай.
   Я с трудом разлепил глаза и увидел склонившуюся передо мной мед сестру.
   -Проснулся? - ласково спросила она. -Ну давай покушаем, а потом на осмотр к доктору.

Оценка: 8.00*3  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"