Маслов Илья Александрович: другие произведения.

Ландскнехт Вадим Тихонов

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фанфиков на Фикомании
Продавай произведения на
Peклaмa
Оценка: 7.06*4  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Я не боюсь смерти. Поэтому меня боятся люди.

   ЛАНДСКНЕХТ ВАДИМ ТИХОНОВ
  
   Странные видения мучают меня, предопределяя мою судьбу. Ужасы, которыми я никогда ни с кем не делился, посещают меня по ночам, и все чаще - днем...
   Но за одно я им благодарен - теперь я не знаю страха смерти.
  
   -Я хочу говорить с вашим капитаном.
   Расположившиеся вокруг костра наемники с недоумением смотрят на меня - бритоголового детину в тусклом панцире и с обнаженным мечом-бастардом на плече. Конечно, я кажусь нищим рядом с их блестящими сапогами, пышными буфами рукавов, великолепными камзолами и умопомрачительно заломленными шляпами.
   -Я капитан. Чего тебе надо, бродяга?
   Средних лет. Лицо покрыто шрамами. Нет, не командир - просто старший по обоюдному согласию, первый среди равных, с которым можно поспорить и над которым можно открыто посмеяться.
   -Я слышал, что отряд Рудольфо завтра отправляется на юг. Хочу драться вместе с вами.
   У костра поднялся ропот. От других костров потянулись люди, желающие послушать, что здесь происходит такое интересное. Капитан усмехается:
   -А ты сам-то кто?
   -Вадим. Русский.
   -Вот как? Надо же, кого только у меня не было, даже жид один был, а русских - ни разу... Хорошо, даю тебе шанс. Подумаю над тем, чтобы тебя принять, если ты угадаешь, к какому народу принадлежу я.
   Издевается, причем - открыто. Зрители-наемники хохочут...
   -Ты - солдат. - Я смотрю прямо в глаза Рудольфо.
   И смех стихает. С лица капитана исчезает насмешка - теперь в его глазах читается уважение.
   -Черт возьми, русский, ты прав! Я солдат, и никто больше! Пожалуй, я возьму тебя. Но давай посмотрим, каков ты в драке.
   Мы отходим от костра. Теперь уже весь отряд наблюдает за нами с безопасного расстояния. Меч Рудольфо - короче моего, но лучше сбалансирован, уж в оружии я разбираюсь.
   Клинки скрещиваются. Нет, Рудольфо не собирается меня убивать или позорить. Он просто соблюдает ритуал, сражаясь без азарта и злобы.
   Зрителям кажется, что он наносит мне смертельный, внезапный, одному только капитану и известный удар, но я чудом успеваю его отбить. Но за мгновение до этого Рудольфо глазами показал мне направление этого удара, и начал замах чуть медленнее, чем нужно, чтобы враг не успел сориентироваться. Так повторялось несколько раз. И когда, наконец, капитан внезапно нанес точно такой же удар с другой стороны, я без труда отразил его резким разворотом.
   Рудольфо втыкает клинок в землю - испытательный поединок окончен.
   -Неплохо, русский! Можешь поискать себе место у костров. Выступаем завтра.
   Я иду следом за ним. И наталкиваюсь на взгляды наемников - недоуменные, уважительные, восхищенные, завистливые. Начинаю догадываться - видимо, их-то Рудольфо, демонстрируя свое превосходство, всласть покатал по грязной земле во время испытательных поединков. Мог бы попытаться опозорить и меня. Но - не стал. Он почувствовал, что я скорее умру, чем буду кататься по земле, уворачиваясь от ударов. А отряду Рудольфо нужны хорошие воины...
   -Так бреют головы только рабы!
   Все верно. Капитан принял, испытав. Теперь меня испытывают будущие товарищи по оружию.
   Я оборачиваюсь на голос и несколько секунд смотрю в глаза насмешника, как до того - в глаза капитана. И наемник замолкает, отворачивается. Замолкают и остальные. Спиной я чувствую одобрительный взгляд Рудольфо.
   Сильный человек всегда уважает чужую силу.
  
   Невозможно жить в стране, даже искренне любимой, если ее порядки чужды тебе. Невозможно жить, если ты не боишься того, чего боятся другие, и не радуешься тому, что радует окружающих. Даже если свое инакомыслие ты хранишь про себя...
   Так я оказался в Германии.
  
   Далекая барабанная дробь. Гудение походных рожков. Веселая песня на чужом языке, в которой без труда угадывается маршевый ритм.
   И горы, горы, горы - куда ни бросишь взгляд...
   -Клянусь потрохами святого Петра, это кондотьеры! Австрияки наняли итальяшек!
   Рудольфо плюет себе под ноги. И ищет взглядом меня.
   Я снимаю меч с затекающего плеча. Пора, пора размяться.
   -Я с половиной отряда зайду им в тыл. Они дерутся в линии, и не смогут организовать круговую оборону. Ты, Вадим, со второй половиной останешься здесь и задержишь их, отвлечешь внимание на себя.
   Ропот. Как это - неделю с небольшим в отряде, и позволить ему собой командовать?
   Рудольфо мнется, подыскивая слова. Да, первый среди равных. Не умеет становиться выше...
   -Кто хочет командовать вместо меня - шаг вперед.
   Капитан удивленно смотрит на меня. Теперь мнутся наемники...
   Вперед не вышел никто. Не сумеешь сдержать кондотьеров - с тебя все и спросится, как-никак. Я взвешиваю меч в руках.
   -Можешь на меня рассчитывать, Рудольфо. Они не пройдут.
   ...Я стою чуть впереди всех. Больше половины из оставшихся со мной ненавидит выскочку, вдруг ставшего их командиром, пусть и на один бой. Плевать. Главное - они не побегут, пока не побежал я: в конце концов, они мужчины. Воины.
   У кондотьеров - пики и алебарды. Идти им навстречу - как в мясорубку. Перемелют.
   -Двинулись! За мной!
   Итальянцы поют, шагая под веселую музыку своей далекой Родины. Мы идем на них молча.
   Шаг. Шаг. Шаг. Все ближе острия пик и лезвия алебард.
   Разворачиваюсь. Проскальзываю между двумя копьями. Судя по крикам боли, не всем повезло так же, как мне.
   Меч-бастард заострен на конце. Им можно и рубить, и колоть. Он входит в горло кондотьера, как нож в масло.
   Прости, итальянец. Ты ничего плохого не сделал ни мне, ни моей стране, как и я тебе и твоей Италии. Мы с тобой - просто наемники, нам платят за то, чтобы мы убивали друг друга. Поэтому - прости...
   А вот и победный рев позади итальянских шеренг. Рудольфо подоспел!
   Это уже не битва, это избиение застигнутых врасплох.
   Трупы и умирающие. Своих выносим, безнадежных, калек и чужих - добиваем.
   Капитан протягивает мне руку.
   -Я знал, что на тебя можно положиться, Вадим! - и чуть слышно, наклонившись вперед - Когда меня прикончат, ты станешь капитаном отряда.
  
   -Почему ты не боишься смерти?
   -Я знаю, что смерть - это не конец.
   Видения не отпускают меня. Я родился двадцать восемь лет назад, в деревушке под Смоленском, в семье едва перебивающегося скудными пожертвованиями попа. В такую глушь мой отец был сослан за большую грамотность, породившую сомнения в том, в чем сомневаться не положено.
   Мне двадцать восемь лет. Но я помню долгие века и тысячелетия... Я помню слова и имена, каких не встречал в книгах и не слышал от окружающих...
   В звериной шкуре я пробирался заснеженным лесом, чтобы похитить себе жену у золотовласых эзиров...
   Среди киммерийских полчищ я обрушивался на Элладу, и вместе со скифской конницей пировал на руинах Вавилонии...
   Я плыл к Царьграду на длинных лодьях Вещего Олега и рубился с хазарами под знаменами Святослава Хороброго...
   Я дрался на пылающих стенах Козельска и в литовских чащобах сжигал живьем пленных псов-рыцарей...
   Я не боюсь смерти, потому что умирал тысячи раз прежде, и каждый раз запоминал свою смерть навсегда, до мельчайших подробностей.
   Когда я был Аспарухом Длинным Копьем, дротик пробил мое сердце у стен Ольвии...
   Я падал под ударами скрамасаксов, когда грабил Британию во главе варяжской вольницы, и испускал дух под копытами ордынских всадников, когда был простым московским ополченцем...
   Я горел на костре при Владимире Крестителе, когда меня звали Славимиром Кудесником, и срывался со стены осажденного поляками Смоленска, когда меня звали Иваном Дерябой...
   Я стал хорошим воином, но не только потому, что не боюсь сложить голову на поле брани. Я помню все, чему научился в бесчисленных войнах прошлого.
   Я не боюсь смерти. Поэтому меня боятся люди.
  
   Осажденный город. Там уже начался голод. Впрочем, с припасами туго и у нас - окрестности разграблены, а обозы прибывают раз в неделю. Так что - скоро штурм. Точнее, сегодня.
   Последний натиск - и город падет. Если бы там еще не было столько пушек...
   -Эй, головорезы! Кто поднимет на вон той башне знамя герцога, получит дочку губернатора в личное распоряжение! Эта сучка - девственница! Так что не оплошайте, голодранцы!
   Рядом с толстяком-генералом - тонкая девочка лет пятнадцати, полуодетая, в синяках. Хриплые голоса солдат, перебивающих один другого:
   -Чем докажешь, что еще девственница?!. Небось, сам двадцать раз успел сунуть!.. Да он не туда совал!.. А может, и нечем уже!!! - и хищный, раскатистый смех.
   -Р-разговоры! - Орет генерал - Пр-рекратить! Разболтались, скоты! Будь тут герцог...
   Заплаканные голубые глаза в немой мольбе скользят по толпе профессиональных убийц и грабителей. По нам. Но мы для губернаторской дочки - все на одно лицо.
   Какое мне дело до нее?..
   ...Мы прижаты к малейшим неровностям земли. Защитники города подпустили нас ровно на такое расстояние, чтобы разить ядрами без промаха. И взрыв в подкопе, обрушивший стену, не смутил их. Им не на что надеяться. Они могут лишь оттянуть неизбежный час смерти и подороже продать свои жизни. Сражаться с такими - труднее всего.
   Ядра вспахивают землю совсем рядом, воют над головой, словно упыри. Добраться до пролома в стене - все равно, что грешнику до Рая. Лучше уж пики и мечи, лучше хорошая честная драка, чем эта пальба.
   Страшный удар, истошный хрип, кровь, брызнувшая на меня... Ядро попало точно в нашего знаменосца, оторвав кусок от герцогского стяга. Убитого швырнуло прямо мне под бок. Вместе со знаменем.
   Ему не повезло. Так же, как может не повезти мне.
   Я поворачиваю голову и встречаюсь взглядами с Рудольфо. Капитан смотрит на меня, и в его глазах читается обреченность... и мольба?
   Почти такая же мольба, что и в глазах девочки-подростка, обреченной быть рабыней грязных наемнических помыслов...
   Я сам плохо понимаю, что заставило меня сжать древко знамени.
   -Смерти нет, ребята! - и вместе со мною встают другие. Кое-кто встает только для того, чтобы тут же быть убитым проносящимся ядром - но встают. - Смерти нет!!
   Бежать со знаменем в одной руке и длинным двуручным мечом в другой трудно. Труднее - только драться таким образом.
   Что это? Они загораживают нам проход в стене? Да что нам их клинки и копья, если мы только что прошли через ад, устроенный их артиллерией?
   Винтовая лестница башни. Еще один труп, сползающий мне под ноги с выпущенными моим бастардом кишками. Прости - ты защищал свой дом, и я всем сердцем - на твоей стороне. Просто так уж лег жребий. Твой - и мой.
   ...Толстый генерал кривится.
   -На, забирай эту тощую уродину! Заслужил. Вот бы вы все такие были! - это уже завидующим мне прочим солдатам.
   Конечно, они могли бы попытаться отнять у меня добычу. Но никто из них не сумел бы выдержать моего взгляда. И они это знали.
  
   Девочка ночью не сопротивлялась. И я готов поклясться, что со мной ей было далеко не так больно, как было бы с любым другим герцогским наемником.
   Потом, утром, я сказал маленькой Жозефине - так ее звали -, что она свободна, и может идти куда пожелает. Но она испуганно вцепилась в мою руку, заглядывая в глаза:
   -Пожалуйста, не прогоняйте меня! Мне некуда идти. Вы... ты - человек, а они все - хуже зверей!
   Я разрешил ей остаться. Хотя бы потому, что она не боялась смотреть мне в глаза.
  
   -Я сказал тебе, что ты будешь командиром отряда, когда меня прикончат. Но ты уже стал им. А двух капитанов быть не может.
   Рудольфо тяжело выдерживать мой взгляд, как и другим. Но он не отводит глаз. Он - сильный.
   -Да отвечай же, Вадим! Если бы кто-то из отряда оказался в твоем положении, он бы давно перерезал мне глотку! А ты...
   -Я не хочу быть капитаном. Не хочу отвечать за других.
   -Зато они хотят, чтобы ты сменил меня. Ты - со своим взглядом, своим долбанным благородством и своим бесстрашием!
   -Ты знаешь, откуда во мне это.
   -Да, черт побери! И знаешь, что я тебе скажу, Вадим? Просто быть героем, зная, что бессмертен. А для меня смерть - это гроб и черви!
   -Если я стал твоим врагом, Рудольфо, я могу уйти. Вместе с Жозефиной.
   -Нет. Я перестал быть капитаном - в любом случае. А капитан наемников перестает быть собой только когда его убивают. Враги - или свои, в драке за первенство в стае. Если я останусь жив, а ты уйдешь - они решат, что я просто выгнал тебя, опасаясь за власть, а ты, весь такой благородный, подчинился своему капитану! Бери свой меч, Вадим - и будь ты проклят!
   Рукоять знакомо легла в ладони.
   -Почему ты так хочешь умереть, Рудольфо?
   -Потому, что я всегда хотел быть командиром. Но не могу им быть. Х-ха!
   Чувства - плохой помощник в поединке. Его удар я отразил, едва не выбив меч из рук капитана.
   Мы рубились недолго. Убить человека, который сам признал себя мертвым - очень просто.
   Я достал Рудольфо тем самым хитрым ударом, которому он сам научил меня в испытательном поединке. Лезвие бастарда глубоко погрузилось в бок капитана, и тот, бросив взгляд на рану, снова поднял на меня глаза, полные слез.
   С разворота я снес ему голову. Оставлять Рудольфо мучаться было бы бесчестностью.
   На следующее утро ни меня, ни Жозефины в лагере наемников не было. Мне не нужна власть, тем более - над таким сбродом. Возможно, найдется не столь брезгливый капитан...
   Если же нет, еще одной шайкой головорезов станет меньше.
  
   -Вадим, я не понимаю только одного - что ты нашел во мне?
   Я чувствовал, что она - поймет. Обняв свою Жозефину, я прошептал:
   -Я полюбил тебя с первого взгляда. Еще тогда, когда ты была золотоволосой дочерью эзирского вождя, а я крался по дремучему лесу, чтобы похитить тебя и взять в жены.
Оценка: 7.06*4  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик) К.Юраш "Процент человечности"(Антиутопия) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) А.Светлый "Сфера 5: Башня Видящих"(Уся (Wuxia)) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) В.Коломеец "Колонизация"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"