Демиденко Галина Николаевна: другие произведения.

Часть 19. Свадьба?!

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:

  
  Свадьба?!
  
  
  
  Давным давно, ещё лет сто пятьдесят - двести тому назад по человеческому летоисчислению, в Академии существовала тайная группа безумных студентов-авантюристов, готовых на любое рискованное дело, лишь бы оно было по-настоящему опасным, в принципе и изначально не выполнимым, и требовало виртуозного ума, чтобы нашлась хотя бы сотая доля шанса для эффективного его завершения. Только тогда они соглашались выполнить задание за приличную сумму и всегда добивались успеха. Они были дерзкими, умными, быстрыми, расчётливыми и неуловимыми. Звали их 'Бешеные'.
  Эта группа состояла из пятерки особ, неизвестных рас, неизвестных полов и неизвестного возраста. То, что они существовали реально, мы с девчонками, моими подругами и, одновременно, соседками по комнате, знали абсолютно точно, потому что серьёзно интересовались ими и разыскивали всех, кто хоть как-то с ними сталкивался, придирчиво расспрашивали о каждой мелочи, каждой детали, касающейся 'Бешеных' и изучали всё, что касалось их в той или иной степени.
  Одни говорили, что это мужчины, другие считали, что команда смешанная, третьи утверждали, что это группа высоких, атлетически сложенных девиц, мающихся дурью от безделия.
  Но нам с подругами-однокашницами, эльфийкой Илькой и Древней Ари, всеми правдами и неправдами удалось узнать их тайные прозвища и пол. Это были мужчины разных рас и звали их 'Счастливчик', 'Верный', 'Надёжный', 'Хитрый' и 'Силач'. Мы тогда немного расстроились, что это не дылды-девицы, но потом махнули рукой и увлеклись изучением этой группы дальше.
  По описанию очевидцев все они были одного возраста, роста, похожего телосложения, необычайно сильны, быстры, слажены, как команда, в совершенстве владели всеми видами оружия и техниками боя, и оставались неуловимы во всех смыслах этого слова с самого начала своего существования и до самого конца.
  Они носили длинные широкие чёрные плащи, заколотые на груди одинаковыми фибулами в форме лучистого солнца, широкополые шляпы, низко надвинутые на глаза, лица прикрывали специальными чёрными косынками-масками, сквозь которые их голоса были слышны приглушённо и от этого искажённо, высокие сапоги со шпорами, звякающими при каждом шаге, и 'белое' оружие. Большего узнать не удалось.
  Едва узнав об этом, мы немедленно заказали себе такие же плащи, шляпы, косынки и сапоги, только для фибул придумали другой рисунок - в виде полумесяца, пробитого кинжалом. Под плащами мы носили комбинезоны с множеством карманчиков, карманов и кармашков разного назначения, облегающие фигуры, сотканные из крепчайшей паутины, подаренные нам в Мире Пауков одним из местных мастеров искусства плетения одежды. Талии и бёдра украшали специальные пояса для ношения оружия, денег и личных вещей, специальной бижутерии, готовой в любой момент стать и оружием, и украшением, магические предметы, служащие аккумуляторами уже преобразованной энергии для конкретных заклинаний. И многофункциональные перчатки. Каждый предмет был усилен не только качественной работой мастеров-магов, но и нашими собственными изысканиями и достижениями на этом поприще.
  Надо же возрождать культурное наследие предков! - было нашим начальным девизом и мы успешно воплощали его в жизнь.
  'Бешеные' стали 'притчей по языцех', легендой в кругах не только сорвиголов, но и в высших кругах Миров, которые в прошлом успешно пользовались их услугами. Но 'Бешеные' канули в лета и давным давно ни явно, ни тайно не проявляли себя ни в одном из Миров. Никто не знал жива ли легендарная пятёрка или их уже давным давно нет на свете, а их потомки, если они всё-таки существуют, о них забыли или даже не знали никогда о проделках своих знаменитых предков.
  В любом случае 'Бешеные' служили примером для нашей тренировки ума, хитрости, фантазии, смелости, боевых умений, поддержки духа авантюризма и весёлого безумства все годы обучения в Высшей Школе и Академии, и до сих пор. Мы знали о легендарных всё, что возможно было узнать и пополняли свои знания где только удавалось, особенно перед или во время выполнения сомнительных заданий, за которые платили крупной звонкой монетой и заказчик когда-то пользовался услугами давних авантюристов.
  Для нашей тройки они были кумирами и примером для подражания, а для заказчиков светочем в темноте и тяжелой утратой. Каждый из них жалел о том, что 'Бешеные' внезапно исчезли, как в воду канули, и рассказывали о легендарных с восхищением, грустью или гордостью.
  Мы, как три одержимые фанатички, наслушавшись и начитавшись рассказов, легенд, сказок, песен, баллад и выдумок, рьяно подражали 'Бешеным' и вскоре прослыли под прозвищем 'Шальных', как новое поколение неумирающего духа авантюризма, продолживших дело 'Бешеных'.
  У нас было несколько приёмщиков заказов, с которыми мы контактировали лично, но всегда под личинами, чтобы невозможно было узнать при случайной встрече, или высылали вместо себя контролируемых одноразовых дублей, созданных магическим путём. С их помощью вели переговоры и получали оплату. Заказчики и приёмщики тоже не знали кто мы такие, да и знать, если честно, боялись до икотки и коликов.
  После последнего заказа, три с половиной года назад нашумевшего во всех Мирах, мы решили переждать волну очередной болтовни о 'Шальных' и тихонько жили каждая своей жизнью в своём Мире. При желании и необходимости мы могли в любой момент 'протрубить' общий сбор и вернуться к своей тайной деятельности. Но пока такой необходимости не возникало.
  И тут меня занесло чёрт знает куда и чёрт знает зачем, начиная от Живого Замка в Дюнах, и до сих пор швыряло от одной неприятности в другую. Хоть у меня иногда и появлялось желание позвать подруг на помощь, но я не знала какая какая именно помощь от них мне нужна. То есть серьёзной причины пока не было.
  
  
  * * *
  
  
  Ну, что ж, дорогой мой, - думала, приводя себя в порядок перед зеркалом в гардеробе собственного особняка - уж не знаю, что ты имел в виду из того списка, что мне по твоему мнению 'знать не нужно', но кое-что из него я начинаю вычёркивать, как уже известное и мне это нравится.
  После странного ухода Ариса, забрала личные дневники Бореля, спрятала их в драконий перстень и 'переходом' отправилась к Источнику. Моей целью была глубокая медитация в Потоке Силы с несколькими целями одновременно.
  Во-первых, я хотела и должна была хотя бы частично вспомнить ТУ, древнюю Богиню Дарину, которую чувствовала в себе и иногда даже прислушивалась к её советам. Теперь она была мне нужна, как воздух и я знала, что рано или позже, всё равно смогу вернуть себе свою память прошлых воплощений. Мне было крайне необходимо понять и научиться использовать свою силу Богини, которую не по дням, а по часам начинала чувствовать всё сильнее и реальнее. Оставаться дальше в полном неведении о самой себе было непозволительной роскошью в моём теперешнем положении, на которое я не имела ни возможности, ни права, ни желания. Интуиция подсказывала, что обстоятельства становятся всё хуже и хуже, и мне это совсем не нравилось.
  Во-вторых, гордость и самоуважение не позволяли мне оставаться в глазах двухсот пятидесятидвух-летнего жениха, малолеткой и истеричкой, которая не в состоянии управлять своими эмоциями, чувствами и кончиком языка. В конце концов я рождена женщиной и Богиней, и это ещё больше подхлёстывало моё чувство собственного достоинства и призывало к действию.
  Второй целью медитации было узнать что же происходит с моим дорогим женихом, Богом Огня Жизни, и почему. С какой стати он со мной так себя ведёт с момента моего возвращения к жизни, в чём я перед ним виновата и почему. Ну и попутно, хотелось вернуть косу, которую отчикрыжила, поддавшись порыву бешеной эмоции и теперь чувствовала себя лысой и пустоголовой. Опять же, дополнительный вид оружия, к которому привыкла с детства, лишним быть не может, а то, что он мне в скором времени может пригодиться, не сомневалась.
  Все три цели удалось достичь без особого труда, и теперь чувствовала себя вполне удовлетворённой и обязана была заняться личной жизнью и тем, что необходимо, чтобы достичь желаемого результата всего 'предприятия' и выполнить данное обещание Богине Тени, то есть благополучно выйти замуж.
  Волосы умелой рукой горничной укладывались в идеальную причёску, украшенную то здесь, то там редкими вкраплениями драгоценных камней. Макияж немного приглушал черты лица, делал их более аристократичными и блеклыми, прятал дерзость и решительность. Бижутерия не навязчива, оттеняет изящество рисунка редких кружев на платье. Аккуратный маникюр подчеркивает длину и пластичность пальцев, и, безусловно, нежность рук. По крайней мере я на это надеялась, пытаясь объективно оценить саму себя.
  Ну, что ж - думала, разглядывая себя в зеркале - придётся вспомнить те 'шальные' времена и чуть-чуть показать тебе, дорогой мой великовозрастный и умудрённый опытом жених, какой ещё может быть твоя невеста. Думаю, ты будешь очень удивлён и, надеюсь, что приятно. Может быть тогда ты сменишь гнев на милость, когда убедишься, что я достойна тебя.
  Прежде всего, я должна 'держать руку на пульсе жизни'. Это не так уж сложно, коль захочу. И уже захотела, и даже сделала несколько шагов в этом направлении, аккуратно допросив прислугу и домового о том, что происходит в моём доме в моё отсутствие и мне очень не понравилось то, что я услышала. Теперь я должна проверить полученную информацию и постараться не допустить ошибку с твоей стороны, дорогой мой, если, конечно, не опоздала. А если и опоздала, то нужно придумать, как её исправить.
  - Госпожа, мы закончили Вашу причёску - поклонилась одна из горничных.
  - Благодарю - улыбнулась в ответ - можете быть свободны. О том, что я дома, никому пока объявлять не надо.
  - Как прикажете, госпожа - присела в книксене горничная - Госпоже Лауре тоже?
  - Особенно госпоже Лауре - мило улыбнулась ей.
  Горничные присели в книксене и вышли.
  Хэх! - усмехнулась своему отражению в зеркале - 'Госпожа' Лаура, значит. Ладно, дорогуша, я тебе покажу, кто в этом доме госпожа! Хэх!! - ещё раз улыбнулась своему отражению, придавливая досаду в душе и поигрывая мышцами лица, в ответ на разные эмоции и их соответствия мимике. На воображение я никогда не жаловалась и подобный тренинг доставлял мне удовольствие, заглушая истинные эмоции и чувства.
  Встала перед зеркалом во всю стену, повторила упражнение лицом ещё раз. Так, теперь плечи. Правым, левым, обоими, шея отдельно, шея микро волной с одним плечом, потом с другим, разные эмоции, разные реакции на то или иное. Хорошо. Теперь тело. Прогиб, поворот, легкая волна оттуда сюда и назад. А при этой эмоции? Хорошо, а на вот такие стандартные для этикета слова? И так нормально. Подмигнула отражению, загадочно улыбнулась и осталась собой довольна.
  Чтобы скоротать время ожидания, достала один из дневников, принялась читать душеизлияния Бореля о его восторге королевской дочкой Луисой и фантазиями влюблённого 'марала' об их совместном будущем.
  Ещё немного и все гости соберутся. Тогда и начнётся очередная вечеринка светской молодёжи, которые чуть ли не каждый день, как оказалось, собирает в моём доме, без моего ведома и позволения, моя персональная служанка и телохранительница Лаура, Кенна, Кобыла Смерти.
  То-то будет радости, наверное, когда меня увидят - хохотнула про себя.
  С удивлением услышала неожиданно сварливый голос Лауры, только что вернувшейся домой.
  - Ну, что вы там возитесь, как черепахи?! - недовольно покрикивала на горничных Кенна - Моё платье ещё не готово?! А почему бельё лежит в такой последовательности?! Вы что, дорогуши, совсем безрукие?! Смотрите у меня!... Ой! Ты что, с ума сошла?! У меня же причёска помнётся! Смотри косорукая, этот локон трогать нельзя! Мужчинам он нравится именно эдесь! А ну-ка, шевелитесь быстрее! Сейчас гости начнут собираться, а я всё ещё не готова! Шевелись, сказала!!!
  Звонкая пощёчина прозвучала для меня, как удар грома.
  Хэх! - выдохнула, придавливая вспыхнувшую ярость и продолжая пролистывать 'влюблённые' страницы Бореля.
  Дверь моей спальни отворилась, послышались лёгкие шаги и голос Лауры:
  - Слава Богам, эта идиотка не вернулась. Очень хорошо. Ещё немножко он дозреет и наш с Селеной план удастся! Я тебе, стерва, всё равно отомщу за ту хворостину у озера. Ты у меня ещё поплачешь, паскуда! Богиня она, видите ли! Я и Богине хвост накручу! Я тебе дам, как свободную Кенну унижать! Всё равно не видать тебе его, как собственных ушей!
  Дверь в спальню с силой захлопнулась.
  Я удовлетворённо улыбнулась. Именно это и хотела услышать, как подтверждение тому, что услышала от домового и службы.
  - Брим - позвала тихо и домовой тут же выскочил из уголка.
  - Да, госпожа - преданно хлопнул огромными глазищами.
  - Дашь мне знать, когда в холле появится принц, хоть один, хоть с кем-то.
  - Конечно, Богиня! Сразу скажу.
  Рисковать даже с 'глазком' я не хотела. Всё должно выглядеть натуральным и естественным. Кобыла Смерти кобылой и остаётся, но со Смертью и 'Печатью Кенны' надо быть осторожной. И с одним, и с другим, я была не по-наслышке знакома и повторения не хотела.
  Внизу тихо заиграла 'живая' музыка. Гости начали собираться. Лаура, как гостеприимная 'хозяйка', радостно щебетала, обхаживая каждого, провожала в гостиную, распоряжалась дворецким и прислугой, как своими собственными рабами.
  - Госпожа! Он к входной двери подходит - шепнул из уголка домовой.
  - Хорошо, спасибо - улыбнулась.
  Спрятала фолиант, поправила платье, ещё раз глянула на причёску и макияж, пошла встречать дорогого жениха.
  Он как раз целовал ручку Кобыле, когда я подошла к краю лестницы на второй этаж, а она мило улыбалась и во всю использовала свои 'чары Кенны', кокетливо держа в пальчиках только что преподнесённый бутон чайной розы на изящном стебельке.
  Спокойно, Дарина! Спокойно дорогая! Всё хорошо - подумала про себя, видя эту картинку - Посмотрим кто кого. Плохо вы меня знаете, господа, если решили, что я и дальше буду терпеть это безобразие. В конце концов моя свадьба через несколько дней и я кровно заинтересована в любви моего жениха ко мне, а значит, я должна изменить его отношение ко мне.
  Яркий магический шар вспыхнул над моей головой, выгодно осветив с головы до ног. Лучезарная улыбка расцвела на губах, тело плавно поплыло вниз по лестнице, тихонько постукивая каблучками и переливаясь кокетливой волной. Веер свободно висел на запястье. Руки чуть согнуты в локтях, поддерживают платье так, чтобы чуть-чуть были видны атласные туфельки на тонкой шпильке, плечи округло развернулись, открывая высокую грудь, подчеркнувшую тонкую талию и пышность юбок. Облегаюший лиф притягивает взоры к плавным движениям гибкого тела, каждого вдоха и выдоха.
  Я знала свою силу и знала свои слабости, и в этот вечер решила использовать их так, чтобы выбора для восторгов у приглашённых на вечеринку мужчин и, особенно у дорогого жениха, не было вообще. Благо, что встречать принца из гостиной вышли все и это облегчало мою задачу.
  Бедный Арис даже забыл выпрямиться и отпустить руку Лауры, когда поднял глаза на изменение освещения холла. Лаура тоже замерла от неожиданности. Гости дружно повернулись к лестнице и не сводили с меня ошалелых глаз, а я обворожительно улыбалась и шла по ступенькам.
  Вот и закончилась лесница. Теперь пора переходить к походке 'эльфийской чаровницы', мощному возбудителю мужских страстей и женского восхищения, перемешанного с завистью. Главное не переиграть и вовремя чередовать движения на 'полёт бабочки' и 'лунной скромницы', чтобы ни одна не превуалировала и каждое движение казалось естественным и неотъемлемым для моего тела.
  Эффект получился выше всяких похвал. Общество замерло и не сводило с меня изумлённых и восторженных глаз. Даже дамы открыли рты, забыв злобно зыркать и кривить пренебрежительные мины.
  - Добрый вечер господа! - поздоровалась проникновенным голосом и обвела всех взглядом.
  Подошла к опешившему Арису, губы дрогнули, приоткрылись, кончик языка, едва показавшись, лизнул нижнюю губу, когда чуть дольше положенного задержала взгляд на его губах, выдохнула прерывисто, чтобы он заметил сдержанно-страстное движение груди, перевела взгляд в его глаза.
  - Здравствуй, дорогой мой, - промурчала глубоким голосом - Я так соскучилась и очень рада тебя видеть.
  Нежная улыбка сменила лучезарную, с балетной грацией подала ему руку, чуть вздёрнула брови в вопросе.
  Арис тут же пришёл в себя, отпустил, наконец, руку Кенны, коснулся губами моей.
  - Дарина, ты... ты само совершенство - тихо шепнул он, не сводя с меня сверкающих восхищением глаз.
  - Дарина?! - возмущённо воскликнула, пришедшая в себя, Лаура - Ты... ты дома?!
  Глянула свысока в её сторону, чуть-чуть повернув голову, как это принято делать в высшем обществе, когда экономка обращается к госпоже более громко, чем это ей позволено в присутствии посторонних, капельку напрягла губы и растянула их в дежурную улыбку.
  - Да, милочка, дома. Что-то не так? - приподняла бровь, и повернулась к ней лицом.
  Я специально обратилась к ней именно так, обозвав 'милочкой', потому что так аристократы всегда обращались к тем, кто не принадлежал к их сословию и их кругу. 'Милочка', 'дорогуша' - так обращались к прислуге, торговкам, кухаркам, служащим, то есть не-аристократам.
  Лаура побледнела.
  - Распорядись, дорогуша, чтобы господам вовремя подавали шампанское, а музыка звучала весь вечер без перерыва - бросила ей по-хозяйски и повернула сияющие любовью глаза к жениху - Пора приглашать гостей дегустировать новое вино, которое привезли всего час назад, дорогой мой. Надеюсь, ты не против?
  - Конечно, не против, дорогая моя - ошарашенно улыбнулся принц.
  - Господа, прошу всех в гостиную - пригласила громко, сопроводив слова широким жестом и дорогой жених повёл меня туда первой.
  Анри остался стоять у двери, совершенно забыв про букет, который принёс Лауре, и не сводил с меня глаз. Такой он меня никогда прежде не видел и его реакции я совсем не удивилась. Если даже Арис расстерялся, учитывая мои игры с ним во дворце Глории, то у Анри был полный нокаут.
  В глубине души тихо порадовалась своему успеху и продолжила представление.
  - Ты сводишь меня с ума, моя дорогая Дарина - страстно шепнул жених мне на ухо и ледяные мурашки побежали по коже, опережая друг друга.
  Чтобы усилить впечатление и показать силу его влияния на меня, слегка шевельнула плечиком и красноречиво глянула в глаза.
  - Это как раз то, чего я хотела, любимый - улыбнулась, стрельнув кокетливым взглядом и томно добавила так тихо, чтобы слышал только он - Я схожу с ума, когда вижу тебя, чувствую твой запах, слышу твой голос. Ты моя мечта на всю жизнь, родной мой, и я никак не могу дождаться нашего свадебного бала, чтобы потом отдать тебе все удовольствия моей любви. Ты неотразим и моё сердце трепещет в предвкушении нашего счастья.
  Задержала взгляд на его губах, ласково скользнула по лицу, чуть улыбнулась, повернулась к гостям и совсем другим голосом сказала:
  - Господа! Прошу поднять бокалы за принца Ариса и исполнение каждой его заветной мечты! - и тихо ему - За тебя, любимый! Первый танец мой, если ты не возражаешь.
  Гости с радостью поддержали тост. Зазвенел хрусталь, посыпались дополнения к тосту. Вечеринка началась.
  Арис закружил меня в вальсе, прижимая к себе сильнее, чем следовало, вдыхал аромат моего тела, приближая губы к уху, шептал восхитительные нежности, цветисто передавал свой восторг моими прелестями. Я улыбалась и отвечала ему взаимностью со всей великосветской деликатностью.
  Я танцевала и весело болтала с гостями, создавала атмосферу радостного дружелюбия и весёлого праздника, предлагая им увлекательные игры и развлечения в перерывах между танцами и тостами. Селену тоже не обошла вниманием, вынудив её принять участие в игре слов, где она показала себя во всей красе скудоумия и ограниченности. Я специально несколько раз останавливалась рядом с ней и знала, насколько выгоднее выгляжу, даже если учитывать ту возможность, что их отношения с Арисом, благодаря Кенне и Анри зашли дальше, чем можно было ожидать и чем было допустимо в этом обществе.
  Мое тело пело и танцевало без музыки и вместе с ней, отзывалось на каждое колебание оттенка эмоции, чувства, интонации моего голоса и каждого, кто заговаривал со мной, особенно Ариса. Серебристый смех разливался по залу, привлекая взгляды и возбуждая чужие чувства.
  Дамы не понимали что происходит и как реагировать на моё поведение, не дающее возможности себя скомпроментировать, но и не позволяющее остаться равнодушными даже их. Им пришлось поддерживать навязанную игру, пока вино не позволило им расслабиться и позволить себе вести себя более раскрепощённо в присутствии Богини.
  Зато все кавалеры 'таяли' от одного моего мимолётного взгляда и готовы были за него 'целовать пыль у моих ног', и я позволяла им это делать, но только на расстоянии.
  Эта игра доставляла мне истинное удовольствие, глубокое моральное удовлетворение и искреннее наслаждение. Но я позволяла себе расслабляться и не теряла контроля над ситуацией, вовремя её направляла в нужное мне русло, как только кто-то из дам пробовал взять инициативу в свои руки.
  Вот так вам и надо - думала, весело болтая ни о чём и обо всём сразу с дамами и кавалерами - Погодите, дойдёт еще черёд до 'Чар Богини Счастья', а если надо, то и 'Чар Богини Любви', если он меня к этому вынудит. Этого вы еще никогда не видели, и никогда не увидите, если я вам этого не покажу. Но при необходимости, я применю их без раздумий и сомнений.
  Арис вел себя свободно, смеялся, шутил, беседовал со всеми, и в то же время на сводил с меня влюблённых глаз, но стоило ему случайно пройти мимо что-то буркнувшего Анри, как он стал более настороженным, и в глазах начала вспыхивать то холодная ярость, то пламенная любовь.
  Я упорно пыталась представить, что же с ним происходит и внимательно изучала симптомы. Одну из причин, о которой я 'не должна знать', увидела во время медитации и теперь знала что он отдал, лишь бы я вернулась оттуда, откуда даже Боги не возвращаются. Я была не согласна с его решением и такой жертвой, и дала себе слово исправить то, что он натворил, чтобы мой любимый Ашер снова стал прежним, внимательным, ласковым и нежным. Вторую увидела собственными глазами в лице Селены Вицкой, не сводившей с Ариса влюблённых ревнивых глаз.
  Анри весь вечер ошарашенно поглядывал на меня, о чём-то шептался с Кенной. Вместе держали дежурные улыбки, когда на них смотрела и сверкали в мою сторону свирепыми взглядами, когда думали, что я этого не вижу. Но чаще они разговаривали втроём с Селеной и эти разговоры, судя по их минам и глазам, быле не из радостных.
  Дам мне тоже удалось 'купить', делясь с ними по-секрету крохотными тайнами красоты движения и обещая дать каждой по паре уроков, как выдастся такая оказия и свободное время. Всем, кроме Селены и Лауры. Обе к концу вечера пылали ненавистью, бросали короткие яростные взгляды в мою сторону, встречаясь то тут, то там между танцами и во время тостов. Я зорко следила за каждой и не позволяла ни одной, ни другой, ни Анри оставаться ни на мгновение наедине с Арисом.
  Далеко за полночь гости разошлись по домам, довольные приёмом и счастливые от полученного удовольствия
  С улыбкой пригласила Ариса посидеть на террасе в тишине и покое после бурного вечера за бокалом хорошего вина, 'которое в моем доме всем подряд не подается, а только избранным'. Отказаться он не мог и мы парами, под ручку, прошли на террасу: Арис со мной, а Анри с Лаурой. Дворецкий принёс вино, разлил по бокалам и скрылся.
  Ночь стояла чудесная. Лёгкий бриз овевал разгорячённые танцами и вином тела, яркие звёзды водили весёлые хороводы, полная луна освещала землю своим загадочным романтичным светом, изменяя завораживающий рисунок теней и добавляя сказку в реальную жизнь.
  - Как так случилось, дорогая моя, что ты сегодня оказалась дома? - муркнул музыкальный бас Ариса, когда он в очередной раз поднёс мою руку к своим губам, не сводя с меня восхищённого взгляда.
  - Я очень соскучилась за тобой, мой дорогой, и решила, что теперь всегда буду дома, и всегда буду к твоим услугам. Для меня нет никого дороже тебя и поэтому я пренебрегла всем на свете, лишь бы быть рядом с тобой постоянно, вплоть до дня нашей свадьбы - подкрепила свои слова мимикой, микро движением тела, взглядом.
  Сказать, что у всех троих 'попадали на пол челюсти' это ничего не сказать. Я любовалась произведённым эффектом и мстительно ликовала в душе, а снаружи оставалась именно той, которую он хотел в этот момент видеть.
  - А как же твои дела, Дарина? - едва сдерживая ярость спросила Кенна - Ты ведь всегда так занята! Что-то случилось?
  - Нет, Лаура, ещё не случилось, но обязательно случится - снисходительно улыбнулась ей и перевела взгляд на мага - Анри, ты весь вечер такой хмурый. Может быть ты плохо себя чувствуешь или у тебя что-то случилось?
  - Благодарю за заботу, Дарина, я чувствую себя, как никогда, прекрасно и у меня все замечательно - отрезал он, окуная трезвый взгляд в вино.
  - Вам понравился сегодняшний вечер, господа? - чуть поиграла интонацией голоса, мимикой, плечиком и у жениха заблестели глаза.
  - Очень, дорогая моя - страстно глянул и ласково улыбнулся он - Вечер был на редкость великолепным. Если бы все приёмы были такими, я был бы счастлив.
  - Я рада, любимый, что мне удалось доставить тебе удовольствие хоть в такой малости, и постараюсь каждый раз радовать тебя по-новому.
  Поговорили о вечеринке, музыке и гостях, старательно избегая тему Селены, мило распрощались и Ашеры ушли к себе.
  - Что ты себе позволяешь?! - вызверилась на меня Лаура, резко дёрнув за руку, едва дверь за Ашерами закрылась.
  Моя рука в ответной реакции пришлась ей по лицу. Силу я не пожалела, зная насколько крепки Кенны, влепила ей пощёчину от всей души. Златовласка кувыркнулась и заскользила в дальний угол холла, по дороге натирая паркет собственной задницей в вечернем платье.
  - Да как ты смеешь! - вскочила она с пола с одной половиной лица ярко-бурачного цвета и 'Печатью Кенны', заклубившейся на кончиках длинных ухоженных пальцев.
  Синяк будет знатный - подумала я с ухмылкой и накинула на неё 'петлю Власти'. Кенна захрипела и снова упала на пол, а я использовала Зов и колечко мамы.
  Пришлось немного подождать, пока отец сможет открыть ей проход в этот Мир. Решила за это время объяснить сумасшедшей кобыле её положение и участь.
  - Видишь ли, Лаура, - ослабила петлю ровно настолько, чтобы она могла дышать, спокойно глянула сверху - Кобыла Смерти не имеет права на личную месть, когда выполняет задание, порученное от своего сюзерена. Кобыла Смерти не имеет права пользоваться 'Чарами Кенны', когда не выполняет специального задания увести смертника За-Грань. Разве ты этого не знаешь, дорогуша?- медленно прошлась вдоль её тела, распростёртого на полу, и продолжила, похлопывая сложенным веером по раскрытой ладони - Ты, милая, забыла своё истинное место и позволила себе больше, чем даёт тебе право служанки и телохранительницы Богини. В этом доме ты, моя милая, находишься по распоряжению твоего прямого начальства, но никак не как моя гостья и тем, более не подруга. Ты находишься на моём иждивении, ешь мою еду, спишь на моей постели, одеваешь вещи, купленные на мои деньги, и ты смеешь без моего ведома и позволения устраивать приёмы за мой счёт и от моего имени для тех, кто стоит по рождению и положению выше тебя?! Не слишком ли много ты на себя берёшь, лошадь Пржевальского, а?! Ты все это делаешь для того, чтобы помешать мне выйти замуж за любимого, отвернуть его от меня и свести с Селеной Вицкой. Не так ли? Я сегодня слышала твои слова в моей спальне и теперь понимаю твою позицию и мотивы твоих действий у моего бока. Мне жаль, что ты не поняла пожеланий своего сюзерена и своей Богини и попала ко мне в немилость, а ведь могло быть совсем иначе. Так вот, Кенна Лаура, за нарушение Законов Табуна, приказов твоего сюзерена и твоей Богини, я буду просить твоё прямое начальство наказать тебя по всей строгости Законов Мироздания и не думаю, что они мне в этом откажут.
  - Всё равно я тебя уничтожу! Я уже тебя уничтожила! - прохрипела сумасшедшая Кобыла Смерти.
  - Ты права, донюшка, - вышла из тени мама - Она подтвердила наши опасения и оказалась выбраковкой в Табуне. Мы с твоим отцом дали ей шанс заслужить право жить и оставаться Кенной, но она им не воспользовалась. Она сейчас же вернётся вместе со мной назад и участь её будет решена по всей строгости существующих законов. Тебе я пришлю настоящую Кенну, которая не опозорит ни тебя, ни свой Табун, ни себя, ни, тем болеее, нас. Её зовут Лауретта. Мы с отцом специально пересмотрели все пять Табунов, чтобы выбрать настоящую, породистую Кобылу и в то же время не создавать для тебя ненужных проблем с внешностью новой служанки и телохранительницы в глазах местного высшего общества. Ты всё правильно делаешь, детонька. Я рада, что в тебе просыпается настоящая Женщина и Богиня. Я не прощаюсь с тобой, Малютка моя. Мы скоро увидимся. На рассвете встречай Лауретту.
  - Спасибо за помощь, мам - поблагодарила её и облегченно вздохнула.
  - Будь умницей, девочка моя, поступай так, как велит тебе сердце, и всё образуется.
  - Спасибо, мам... - шепнула в тишину опустевшего холла и задумчиво пошла в спальню.
  
  
  * * *
  
  
  После всего происшедшего заснуть так и не смогла и к рассвету закончила читать дневники Бореля. Осталось проверить что и где находится, а потом просчитать каждый свой шаг и приступать к действиям.
  Оказалось, что я была частично права в своих догадках. Ритуал Борджи отвлекал на себя не затребованную эннеагоном и Священным Яйцом энергию Объединяющей Сферы. Сама она находилась в башне магов во дворце короля, а в Замке на болотах была только её проекция.
  Борель очень красочно описывал свои эмоции относительно дураков-магов, которые ни за что не решат его головоломку и никаким образом не добудут Сферу правильным способом, а значит, не вернут её Алтарю и, в любом случае, погубят Мир Ашеров, то есть, в любом случае его месть восторжествует.
  Особенно он потешался над дурой-Богиней, сюзереном этого Мира, которая поставила изначальную задачу Миру во время его создания, чтобы в крови этой расы никогда не воплощался Бог Огня, а он, то бишь Борель, весь такой из себя умный и красивый, эту идиотку-Богиню обошёл и сделал по-своему. Бог воплотится в роду Лювириса через пять поколений после его магических действий и это погубит Мир наверняка, если первый вариант не сработает так, как он рассчитал.
  Меня заинтересовало, почему это древняя Богиня Дарина была против того, чтобы в её вассальной расе воплотился Бог Огня. Чем это он ей, интересно, так насолил ещё в те времена, что она решила так, а не иначе ещё в те времена?
  Мдя... Задачка. И я обязательно должна найти на неё ответ.
  Едва забрезжил рассвет, интуитивно почувствовала чужое присутствие. Бесшумно поднялась с постели, в пижаме вышла в верхнюю гостиную.
  Передо мной стояла почти точная копия Лауры, но отличалась от неё милой родинкой над левым уголком верхней губы. Златовласка внимательно осматривалась и мгновенно отреагировала на моё появление боевой стойкой с клубящимися чернотой 'печатями Кенны' на кончиках пальцев обеих рук.
  Она выглядела очень молоденькой, умненькой и дерзкой. Её глаза изучали меня настороженно и внимательно. Мне это понравились, но в её возраст я не поверила.
  - Доброе утро, Лауретта - улыбнулась ей - Я, Дарина Стар.
  Она опустила глаза и присела в глубоком реверансе.
  - Доброе утро, Ваша Светлость. Меня зовут Лауретта Истария. Я принцесса Первого Табуна, пятая дочь предводительницы Эльвиры и Герради Истария. Мне поручено выполнять роль Вашей служанки, телохранительницы и помощницы, Ваша Светлость. Богиня Тени Лиз хотела изменить мое имя на имя предшественницы, но я немного суеверна и считаю, что это плохая примета, поэтому не согласилась. Надеюсь, это не вызовет серьёзных неприятностей среди общества и не станет препятствием для исполнения Ваших планов.
  - Ты правильно сделала, Лауретта - согласно кивнула - хоть я и не суеверна, но здавый рассудок мне подсказывает, что незачем искушать судьбу. Давай с тобой сразу поставим все точки над 'и', чтобы между нами не было никаких недоразумений и недомолвок с самого начала наших отношений.
  - С удовольствием, Богиня. Мне нравится знать истинное положение вещей из первоисточника больше, чем догадываться самой - смело ответила девушка.
  - В общем так, Лауретта, - усмехнулась её словам - служанкой тебе быть не придётся. Это однозначно. Лаура уже заявила в обществе о себе, как о моей подруге, то есть, как об особе, как минимум, высшего аристократического сословия. Насчёт телохранительства не знаю. Это будет зависеть от твоих боевых качеств и умений. Пока с этой ролью я справлялась сама, коль ещё жива и здорова. Думаю, что нам сначала надо поближе познакомиться, тогда и решим какой у тебя статус. Только вот одно моё пожелание, пожалуйста, выполни уже сейчас: не показывай никому 'печать Кенны' без крайней на то необходимости.
  - Хорошо, Богиня - кивнула она.
  - Твоей предшественницей - продолжила ровным голосом - было приложено много усилий, чтобы увлечь собой двоюродного брата принца, Главного Мага этого Мира Анри Ардериса. Думаю, что с этим у нас могут возникнуть проблемы. Лаура не была пуританкой, насколько я поняла из рассказов службы и домового, и вполне возможно, что её отношения с Анри совсем не дружеские, а откровенно любовные. Анри умён, мудр, наблюдателен и предан принцу до мозга костей, но, влюблённый в Лауру и находясь под действием её 'Чар Кенны', настроен ею против меня и моего супружества с принцем. Его слова и поступки откровенно направлены на то, чтобы помешать состояться нашей свадьбе. Поэтому я думаю, что ты об этом должна знать, чтобы случайно не попасть впросак, когда Главный Маг появится в моём доме и поведёт себя привычно, приняв тебя за Лауру. Эту возможность я допускаю.
  - Ваша Светлость, простите, но мы с Богиней Лиз исследовали память Лауры перед её развоплощением - спокойно доложила Лауретта - Лаура, действительно, довольно сильно навредила Вашим отношениям с принцем, но Богиня Лиз считает, что Вы сама со всем справитесь и сделаете всё, чтобы исполнить данное Вами Слово. Она также считает, что любое Ваше решение будет принято ею и Вашим отцом, как верное, даже если Вы пожелаете забрать свое Слово Богини назад.
  - А вот за это спасибо отдельное - задумчиво кивнула, обдумывая её слова - Только вот знать бы ещё, чем она мне навредила. - глянула на Кенну и 'кинула пробный шар' - Лауретта, говорила ли тебе Богиня Тени, что тебе придётся иногда ходить под седлом со мной на своей спине?
  - Это естественно, Ваша Светлость - кивнула девушка - Об этом можно не говорить.
  - Это тебя не оскорбляет? - удивилась её реакции, вспомнив реакцию Лауры и ответ на такой же вопрос.
  - Ничуть, я ведь в первом облике лошадь и для меня это вполне нормальное действие - пожала она плечами и хитро глянула - Только Вам, Ваша Светлость, придётся научиться ездить верхом на Кенне. Вас это не оскорбляет?
  Ничего не оставалось, как расхохотаться.
  - Ты знаешь, а ты мне нравишься - кивнула ей - Вообще-то, я думала, что владею верховой ездой, но, если ты говоришь, что этому нужно специально учиться, значит знаешь о чём говоришь и я с удовольствием примусь за обучение.
  - Вы мне тоже нравитесь, Ваша Светлость. Можем попробовать прямо сейчас - глянула исподлобья златовласка, сияя озорными глазами.
  - Нет, Лауретта, сначала мы с тобой купим обычных лошадей и будем выезжать на них подальше за город, а там ты будешь учить меня чему захочешь. Как говорится 'не буди лихо, пока спит тихо' - и объяснила свою мысль - Не обязательно всему городу знать, что я, невеста принца Ариса, свободно разъезжаю на Кобыле Смерти по городу и Миру Ашеров. Ты ведь знаешь, какой страх испытывают к твоей расе живые, поэтому, давай не будем их без причины дразнить.
  - Но ведь все знают, что Лаура была Кенной - возразила Лауретта.
  - Знают, - кивнула - но знать это одно, а увидеть своими глазами совсем другое. К тому же, многие, если не все, считают, что это просто такая фамилия, но никак не настоящая представительница расы. Представь себе, что я проеду на прозрачно-дымчатой кобыле с длинной золотой гривой и таким же хвостом, цокающей по булыжной мостовой золотыми копытами по Белому Городу накануне своей свадьбы. Воображаешь, что тогда начнётся в этом и других Мирах?
  - Да, Вы правы, Богиня. Об этом я как-то не подумала - скромно опустила она длинные реснички.
  - Лауретта, меня зовут Дарина. Называй меня, пожалуйста, так. Окружающим лучше не знать о моём статусе или знать поменьше - улыбнулась ей - Кстати, эта комната принадлежала Лауре. Теперь она твоя. Можешь делать с ней всё, что посчитаешь нужным. Мои комнаты напротив. Там - кивнула в сторону третьей двери - спортивный зал. Ты пока осматривайся, а мне нужно ненадолго отлучиться.
  - А можно мне с Вами? - блеснула глазами Кенна.
  - С тобой - поправила её.
  - А можно мне с тобой? - послушно повторила девушка.
  Удивлённо глянула на златовласку. Такого предложения от прежней Кенны не слышала ни разу. Подумала и решила взять её с собой и, заодно, присмотреться к ней поближе в незнакомой для обеих обстановке.
  - Хорошо, - кивнула и объяснила свою задачу - я собираюсь посетить башню магов во дворце короля, пока все спят крепким предутренним сном, а у дежурных магов пересменка и они играют в шахматы в лаборатории внизу. Я не хочу, чтобы кто-либо узнал о моем посещении башни раньше времени, поэтому нужно действовать быстро и не оставлять никаких следов, особенно нужно учитывать, что Высшие Маги уровня принца и Главного Мага Мира могут почувствовать изменения электромагнитных колебаний в постоянно контролируемой ими башне. Но выбора нет. Мне нужно осмотреть Ритуальный Зал и найти там что-нибудь необычное, поэтому я решаюсь на такой риск.
  - Тогда я точно пойду с Ва... с тобой.
  - Сколько тебе лет, Лауретта?
  - Двадцать пять, если не считать человеческим времяисчислением.
  - Ну, а сколько мне, ты знаешь, если считать человеческим временем - улыбнулась ей - А когда твой день рождения?
  - В один день с тобой - хмыкнула она.
  - Серьёзно?!
  - Я тоже удивилась, когда узнала.
  - Это судьба - хмыкнула в ответ и кинула 'глазки' к Арису и Анри.
  Оба крепко спали в своих спальнях.
  Ещё раз проверила Ритуальный Зал башни магов. Пусто. Дежурные маги продолжали резаться в шахматы с азартными минами. Глянула на Кенну.
  - Ладно, пошли, а то пересменка закончится.
  Открыла портал и первой шагнула прямиком на место назначения.
  
  
  * * *
  
  
  Лауретта не отстала и тут же ткнулась мне в спину, чуть подтолкнув вперёд. Обернулась и удивлённо глянула в её испуганные глаза.
  - Что случилось?
  - Я первый раз в жизни прошла порталом - почему-то шёпотом сказала она, осторожно озираясь.
  - То есть? - не поняла я - Что значит 'первый раз'?
  - Потом объясню - зашипела она, как испуганная кошка - смотри быстрее, что тебе надо и пошли отсюда.
  - Почему? - удивилась.
  - Здесь столько спящей древней магии, что мне аж копыта, ой!, стопы печёт - пожаловалась Кенна, перебирая ногами.
  - Хорошо, - удивилась её реакции - времени мало, осматривайся внимательнее, потом обсудим - и пошла по Залу.
  Древние линии магических фигур медленно начали проступать на полу, поглощая более поздние. Глянула на стены: на трёх начали проявляться треугольник, две параллельные и одинокая прямая, на четвёртой сплетение ритуала Борджи.
  Отпрыгнула назад, схватила Кенну за руку и вместе с ней юркнула в портал, не оставляющий следа.
  
  
  * * *
  
  
  Вернулись туда же, откуда вышли.
  - Лауретта, извини, что дёрнула тебя в портал - отпустила её руку и облегчённо вздохнула - Фуф... мои подозрения подтвердились и я чуть всё не испортила... - упала в кресло, вытянула ноги, глянула на Кенну, потирающую руку - Садись, давай обсудим кто из нас что видел и чувствовал.
  Она села напротив, совсем по-моему, поджав под себя ноги.
  - Там полно древней магии, Дарина. На потолке есть полу-активный эннеагон равновесия и многоугольники, составляющие его, начертаны по всему залу в строгой последовательности. Это было бы похоже на Великий Ритуал Вертари, если бы существовали там ещё два полу-активных эннеагона, мужской и женский. И ещё что-то, что мне непонятно и пугает - задумчиво рассказала она.
  - Хм... На потолке, говоришь? - почесала маковку и призналась - его я не заметила. Остальное, как ты сказала. Значит, я права...
  - А чего ты испугалась? - вздёрнула соболиные брови Лауретта
  - Того, что разрозненные фигуры эннеагона могут активироваться не вовремя и это заметят Главный Маг и принц, а мне этого пока не надо.
  Тут же кинула 'глазок' в Ритуальный Зал. Линии постепенно тухли. Переместила 'глазок' в дежурку магов. Они всё ещё играли в шахматы, хмуря брови и тихонько переругиваясь на ответный ход фигуры противника по доске.
  Арис сидел на постели, не до конца проснувшись, озирался, прислушиваясь к чему-то. Анри лежал на спине, с широко открытыми глазами и тоже вслушивался в окружение. От обоих метнулись в башню магов поисковики и оба, как по команде вскочили с постелей, впрыгнули в первую попавшуюся одежду и тут же проявились в Ритуальном Зале.
  - Лауретта! Быстро в постель и делаем качественный вид, что спим! - первой рванула в свою спальню, прикрылась покрывалом и закрыла глаза, выровняв дыхание, придала лицу спящее выражение.
  Линии почти потухли, но контур каждой ещё был виден. Анри и Арис непонимающе переглянулись и поисковики метнулись ко мне и к Лауретте. 'Глазок' показал, что Кенна спит глубоким сном, подперев ладошкой щёку, улыбается, будто ей снится что-то приятное. Моё лицо выглядит совершенно безмятежным и глубоко спящим, если верить моему же 'глазку'.
  Ашеры озадаченно переглянулись и снова уставились на почти исчезнувшие линии древних магических фигур.
  - Ты что-нибудь понимаешь? - озадаченно спросил Арис и почесал затылок, удивлённо приподняв брови, глянул на Главного Мага.
  Тот покачал головой:
  - Только то, что у нас обоих была общая галлюцинация, которая разбудила ни свет, ни заря, чтобы пошутить с утра пораньше.
  - Черт возьми... - потёр лицо Арис - давай попробуем вернуть активность этих линий. Может получится. Или вызовем 'фантомы расследования'.
  Фантомы не появились к их общему удивлению и моему облегчению.
  - Может это электро-магнитные колебания, которые на что-то там отреагировали и высветились тем, чего в принципе нет? - с надеждой в голосе предположил Анри и вопросительно глянул на принца - Ты веришь в мой бред?
  Тот отрицательно покачал головой:
  - Тогда что это? - кивнул на пол Анри.
  Арис глянул на него в упор:
  - Только не говори мне, что ты думаешь то же, что и я - угрожающе предупредил мага.
  Анри пожал плечами, наглядно закусил губу и отвёл глаза.
  Арис, в одних брюках и Анри, в махровом халате до пят, прошлись по залу, внимательно приглядываясь к полу. Арис взмахнул Жезлом Власти, направил его туда, где только что была линия пентаграммы, произнес Слово Приказа. Золотистый свет из навершия Жезла облил эту часть пола. Ноль реакции. Переглянулись.
  - Может у тебя не тот вид энергии? - предположил Анри.
  Принц спрятал Жезл, кивнул и ушел 'переходом'. Главный Маг покрутил в раздумье головой, произнёс длинное 'Мдааа...' и тоже вернулся к себе.
  
  
  * * *
  
  
  Через пару минут, расслабилась от пережитого напряжения, открыла глаза и увидела Кенну. Она стояла в дверном проёме, закутанная в золотые локоны и внимательно смотрела на меня. Приподняла вопросительно брови.
  - Есть в этом Мире какое-нибудь место, где мы можем поговорить откровенно без страха быть услышанными? - тихо спросила она.
  - Да, - кивнула ей - иди одевайся. Если не брезгуешь, то у Лауры вещей полно, кажется в её гардеробе были ещё не распечатанные коробки с одеждой. Может подойдут. По крайней мере, пока не откроются лавки.
  - Не волнуйся, Дарина. Всё нормально - усмехнулась она - Я же не Лаура. Чуть очистительной магии, моющих средств и её вещи будут вполне пригодны для меня.
  Задумчиво глянула на Кенну, кивнула и пошла одеваться в свой гардероб.
  Через десять минут мы сидели в гостиной Замка и пили горячий чай.
  - Знаешь, после Лауры мне трудно будет поверить тебе, Лауретта... - искренне сказала ей.
  - Знакомо - горько усмехнулась она - Меня всегда посылали исправлять её ошибки. Она была старшая дочь нашей матери от первого супружества. Он был человеком. Все считают, что Лаура такой удалась только поэтому. Я в это не верю... Ты ведь тоже человек, Дарина, но ты совсем другая. Мой отец пришёл намного позже в Табун, чем отец Лауры. Он намного моложе мамы, но он истинный Кенн.
  Вот тут я вытаращила на неё глаза:
  - Кенн?!!
  - Да, - удивилась она моей реакции - А что?
  - Не знаю пока - пожала плечами - Лаура говорила, что мужчин этой расы не бывает и что Кенны рожают только девочек... - глянула на неё с любопытством.
  - Набор хромосом тот же, что и у других рас - усмехнулась Лауретта - только у нас есть парочка добавочных и, как следствие, добавочные железы внутренней секреции. Отсюда и метаболизм иной, более обогащённый, что ли. Ну, и возможности совсем другие. А мальчишки есть, - рассмеялась она - только живут они в мужских Табунах и мы друг друга не видим до Совершеннолетия.
  - У тебя есть любимый? - глянула не неё пытливо - Скажи честно.
  - Да - потупилась златовласка.
  - Кто?
  - Мой суженый - ответила она - Я видела его во сне в ночь перед своим Совершеннолетием. Он похож на Главного Мага этого Мира, но совсем не обязательно, что это он...
  - Думаешь, это принц? Они похожи - вопросительно глянула на неё с настороженной улыбкой.
  - Нет, Дарина. Боги предназначены для Богинь, а я просто Кенна, хоть и пятая принцесса. Пусть судьба сама распорядится и сведёт меня с моим суженым, а я потом подумаю, соглашаться ли с ней - усмехнулась она.
  Это рассуждение удивило меня и обрадовало. Она явно была схожа со мной воспитанием и характером.
  Наверное, трудно нам будет вместе. Как бы не нашла коса на камень - подумала мельком.
  - Ты сказала, что первый раз прошла через портал. Что это значит?
  - Дарина, мы с рождения можем перемещаться куда угодно без всяких усилий, стоит только подумать куда хочется или нужно. Порталами пользуются только выбраковки или не чистокровные Кобылы Смерти. Если можно, давай больше не будем пользоваться порталом. Для меня он, как смерч, пронесшийся сквозь тело - объяснила она.
  - Ну, а если нужно будет попасть в одно место вдвоём, тогда как? Ты ведь не будешь знать куда я 'перешла'?
  - Буду, Дарина, - улыбнулась Лауретта - я могу сопутствовать любому живому и не-живому существу, как сопровождающая, иначе у меня не было бы квалификации телохранительницы, а также прав и обязанностей Кенны. .
  - А можно этому научиться? - жадно глянула на неё.
  - Если захочешь - усмехнулась она - Только это долго и трудно. Особенно для человеческого тела.
  - Ничего, справлюсь - упрямо глянула на неё и спросила - О чём ты хотела со мной поговорить наедине, Лауретта?
  Кенна изучающе посмотрела на меня. В глазах блеснул незнакомый мне огонёк и довольно кивнула.
  - Богиня Лиз не давала мне полномочий рассказывать тебе о том, что мы нашли в памяти Лауры, но и не запретила это делать - серьёзно сказала Кенна - Ты не истеричка и довольно рассудительна, как мне кажется, поэтому я думаю, что имею право распорядиться этой информацией так, как считаю нужным.
  Я молча слушала, ожидая подляну и интуиция меня не подвела.
  - Я думаю, Дарина, что ты должна знать об этом и быть готова к неожиданностям, хотя бы предварительно. Я поставила себя на твоё место и решила, что ты была бы права, отправив меня назад за предательство, если бы я тебе этого не рассказала.
  Я напряжённо слушала и молчала. Интуиция орала благим матом, как потерпевшая и я, привыкшая её слушать, замерла, готовая услышать правду.
  - Мне нравится, как ты реагируешь на мои слова, Дарина - улыбнулась Лауретта и продолжила серьёзно - Лаура разнесла по Мирам сплетню о тебе, что ты шлюха, привыкшая таскаться по богатым любовникам и зарабатывать на жизнь продажей своего тела, как тела Богини, за большие деньги. У тебя есть один постоянный любовник, который закрывает глаза на все твои проделки, и ты исчезаешь из Мира жениха именно для того, чтобы встретиться с ним. Менструации у тебя нет и не предвидится, потому что ты беременна от своего любовника, а твой законный жених ни сном, ни духом не ведает о своих ветвистых рогах и с чистой совестью ждёт свадьбу, сохраняя тебя для себя. Ты специально пришла к нему и потребовала исполнения его Клятвы Жениха, данной им при обручении только потому, что дала своей матери Слово Богини и предначертанное супружество должно свершиться, пока срок беременности не большой и отцовство вполне можно списать на рогатого мужа, заодно, прикрыть именем Ардериса свой позор и повесить ему на шею чужого ребёнка.
  Она подождала, пока информация уляжется в моей голове и продолжила:
  - До Ашерского принца начали доходить эти слухи об этом со всех сторон. Он взбеленился и хотел сразу же выяснить правду у тебя. Но к этому ходу Лаура была готова и использовала своё влияние на Главного Мага. Вдвоём они уговорили Ашера понаблюдать за тобой какое-то время, приготовить запасной вариант невесты в виде Селены Вицкой, а перед самой свадьбой Арис должен был открыть твою измену с помощью доказательств, добытых Лаурой и, якобы, Главным Магом, и с позором выгнать Богиню-сюзерена из её вассального Мира навсегда, использовав для этого свою силу Бога Огня.
  - Но ведь я не беременна, и даже мужика у меня никогда не было! Как он может этого не видеть? - возмутилась её словам - Это же каждый видит, кто хоть как-то разбирается в магии и просто в жизни!
  Кенна покачала головой:
  - Дарина, ты не понимаешь. У Кенн, существ не-живого Мира, магия иная и одни и те же заклинания работают по-другому. Живой, даже самый сильный маг или воплощённый Бог, не может без специальной подготовки увидеть чары Кенны, а они могут быть не обязательно любовными. Лаура использовала 'вуаль искажения', придав ей именно тот оттенок, который хотела, и в её присутствии и некоторое время без него все видят тебя именно такой, как она и говорила, и как говорит молва. Поэтому и Арис, и Анри уверены, что ты беременна от любовника, а жених-Бог получит в жёны Богиню-шлюху. Арис может быть и разобрался бы во всём этом, если бы не его бешеная ревность. Он же тебя ревнует даже к твоей собственной тени, хоть и старается этого не показывать, по крайней мере тебе. А тут ещё и кузен, которому он привык всегда верить, вместе с Лаурой подключились и намешали ему в душе и голове.
  - Так вот почему он смотрит на меня с таким холодом и яростью - наконец, поняла поведение Ариса и оторопело спросила - Ну и что мне теперь делать?
  Лауретта помолчала, вздохнула и сказала:
  - Тебе нужно найти способ перенести или отменить свадьбу, и доказать и ему, и другим, что это сплетня больного ума сумасшедшей Кенны, решившей отомстить любыми путями своей обидчице за заслуженную ею порку хворостиной. Несколько месяцев отсрочки вашей свадьбы сыграют тебе только на руку, Дарина. Только ты должна всё время быть среди тех, кого хорошо знаешь, кто пользуется авторитетом и известен в Мирах, чтобы злые языки не приплели, что ты избавилась от беременности в человеческом или каком другом Мире из-за страха перед разоблачением или ещё по какой-то причине. Иначе Арис никогда не простит тебе свой позор.
  - Но ведь после свадьбы он убедится, что это не так!
  Кенна снова вздохнула и покачала головой.
  - Эту возможность Лаура тоже учла. После первой сплетни она разнесла вторую, которая гласит, что ты настолько подлая и хитрая, и чтобы прикрыть свой позор, наверняка воспользуешься своей силой Богини и создашь иллюзию девичьей чести, которую не распознает даже Бог, не говоря уж об Ашерском принце и что для Богини это раз плюнуть.
  - Ох... - резко выдохнула я от неожиданности и понимания последних слов Лауры о том, что она меня уже уничтожила.
  - У тебя только один вариант спасти свою честь, любовь и будущее, Дарина, это всеми способами сейчас уходить от свадьбы. Ты же не можешь гарантировать, что во время Первого Супружеского Ложа не забеременеешь. Тогда слова Лауры подтвердятся, потому что принц Арис не поверит в твою честность и всё время будет думать, что это не его ребёнок. Тогда тебе придётся очень туго в вашей семейной жизни. Ты даже не представляешь во что Бог Огня сможет превратить твою жизнь, если будет думать, что ты изначально была ему не верна, а он к этим вещам более, чем щепетилен и строг. Такое даже в страшном сне вряд ли приснится. А он на это способен, можешь быть уверенна.
  Я глубоко задумалась, надолго замолчала. Интуиция подсказывала, что златовласка сказала чистую правду и выбора у меня опять нет.
  Лауретта ждала, сидела не шевелясь, смотрела в окно на болота, предоставив мне самой принимать решение.
  - Мне нужны доказательства, что всё обстоит именно так, как говоришь ты - прямо глянула ей в глаза - и я их получу, если они существуют, и тогда решу что делать. Но сначала я верну Арису долг за свою жизнь - и рассказала ей о своей задумке, потому что помощь мне была нужна. Не вызывать же из-за этого 'Шальных'. Да и вряд ли они в этом смогли бы мне помочь, а вот дружественно настроенная Кенна, вполне.
  Кенна внимательно выслушала, подумала и кивнула.
  - Я помогу тебе, Дарина, чем смогу. Но обещай мне, что рисковать собой ты не будешь. Он твоей жизни слишком много зависит.
  - Не буду - кивнула - Если всё подтвердится, уеду с тобой в Миры, позову своих подруг и займёмся Источниками и Ключами. А там будет видно что к чему. Только вот Селена...
  - Селену я возьму на себя, Дарина, - усмехнулась Кенна - О ней можешь забыть. Главный сейчас для тебя Арис и его ущемлённая мужская гордость, затмившая всё на свете. Он столько времени берёг тебя для себя и получил такой удар. Не позволяй ему к тебе приближаться наедине ни под каким видом, пока он не убедится, что ты невинна. Иначе это всё плохо закончится.
  - Хорошо, Лауретта. Я послушаю тебя, но сделаю так, как посчитаю нужным.
  - Твоё право, Богиня - спокойно ответила она.
  - Мне нужно подвигаться, выбросить из себя эмоции, Лауретта, иначе я сойду с ума - поднялась я и подошла к окну.
  - Это всегда пожалуйста - хмыкнула она - Давай вернёмся в спортзал, но только верхом и по болотам. Будет тебе разминка и заодно попробуешь удержаться на моей спине. Это далеко не так просто даже для такой наездницы, как ты, Дарина.
  
  
  * * *
  
  
  Лауретта была права. Ездить верхом на Кенне я не умела. Спина кобылы была скользкая, будто натёртая воском. Шерсть короткая, шкура плотная, не схватишься. Золотистая длинная грива оказалась неуловимой для пальцев, колени не выдерживали долго обнимать ногами крутые бока, постоянно скользила задом по конской холке и бокам, как по намыленной детской горке.
  Пока доехали до города, измоталась так, что была не в состоянии стоять на собственных ногах, уж не говоря о той вони, которая исходила от меня после того, как Лауретта специально сбрасывала меня в самые вонючие жижи на всём болоте всю дорогу, и заставляла снова и снова подниматься и влезать ей на спину, чтобы снова упасть в ещё большую вонь и грязь, но каждый раз чуть ближе к городу. В который раз я благодарила в душе деда за то, что гонял меня с пупенка так нещадно, иначе бы ни за что не выдержала такого издевательства над собой и двадцать раз умерла на болотах. Помогло только упорство и выработанная привычка не сдаваться ни при каких обстоятельствах.
  Пару раз попадала в топь и Кенна неизменно вытаскивала, в последний момент схватив крепкими лошадиными зубами за шкирку, поэтому я была еще вдобавок обмусоленная лошадиными слюнями.
  От городской границы она непонятным образом перенесла меня прямиком в свою ванную, сразу преображаясь в девушку.
  По инерции я свалилась в корыто, а Кенна бесцеремонно сдернула с меня одежду и облила потоком ледяной воды, смывая с тела слизь, грязь, пот и слюни. Не обращая внимания на мои недовольные возмущения, швырнула в руки трико и майку и погнала в спортзал.
  Такой противницы в боевых искусствах я ещё не встречала, хоть и была далеко не новичком. Она свернула меня в бараний рог в течении первой доли секунды спаринга. Не поняв что к чему, но уже почувствовав первую острую боль, я стукнула по татами ладошкой. Лауретта тут же отпустила и отпрыгнула в сторону.
  - Объясни! - потребовала я.
  Она подробно объяснила, показала.
  Это была совсем другая боевая школа, совершенно не знакомая мне даже понаслышке, и я смиренно попросила Кенну стать моим тренером. К счастью, она согласилась и мы продолжили спаринг.
  К восходу солнца загоняли друг друга до крупной дрожи в мышцах и метеликах в глазах, и, не сговариваясь, молча разошлись по ванным.
  После завтрака, в сопровождении конюха и конюшего, отправились на торг. Выбирать коней предоставила Лауретте и с интересом приглядывалась к тому, как она это делала, а потом попросила объяснить, почему выбрала этих, а не других. Лауретта очень обстоятельно рассказала и показала, чем выбранные кони отличаются от рядом стоящих и я вынуждена была с ней согласиться. В этом сравниться с ней никто не мог бы.
  Конюший повёл коней домой, а конюх отправился покупать фураж и сёдла с уздечками. Мы с Лауреттой решили погулять по утреннему городу, походить по магазинам и лавкам, присмотреться к окружению.
  На главную площадь вышли ближе к обеду.
  Принц Арис, как обычно к этому времени, заканчивал обязательную 'прогулку'-приём просителей и теперь разговаривал с диковатым на вид пожилым Ашером около центрального фонтана. Анри стоял рядом с ним и внимательно слушал, иногда зыркая глазами по площади. Увидев нас, тут же сообщил об этом принцу. Арис что-то сказал аристократу, слегка кивнул головой в ответ на его поклон и пошёл нам навстречу.
  - Это Арис и Анри - сообщила тихонько Лауретте.
  - Добрый день, моя дорогая невеста - улыбнулся Арис и поцеловал мою руку. Его глаза сегодня были ещё холоднее и ещё яростнее - Добрый день, Лаура - поздоровался с Кенной и та молча присела в реверансе.
  Брови обоих Ашеров взлетели вверх.
  - Добрый день, госпожи - поздоровался Анри.
  - Добрый день, дорогой мой - ласково улыбнулась жениху, едва сумевшему скрыть передёргивание плеч от звука моего голоса и я это отметила про себя - Добрый день, господин Главный Маг - кивнула Анри.
  Арис подставил мне согнутый локоть, взяла его под руку и мы медленно пошли по площади в сторону аллейки.
  - Как тебе сегодня спалось, моя дорогая невеста? - пытливо глянул жених - Что-то снилось?
  - Прекрасно спалось, любимый - нежно заглянула в его ледяные глаза - А снился мне, как всегда, ты. Даже просыпаться не хотелось, когда Лауретта пыталась разбудить меня.
  - Лауретта? - удивлённо приподнял брови Арис.
  - Да, Лауретта - улыбнулась - Она просила её так называть, открыв мне тайну своего имени, дорогой мой. Поэтому я теперь буду называть её именно так, как она того желает. Надеюсь вы с Анри поддержите меня?
  - Безусловно, дорогая моя невеста - выплюнул жених едва сдерживаемую ярость, от греха подальше отвернув от меня лицо.
  Проследила за его взглядом и в душе всё перевернулось, ухнуло вниз и осталось в коленях вмиг ставших непослушными. Он смотрел на Селену Вицкую, не отрывавшую от него глаз. Его лицо помрачнело, когда понял, что я заметила их переглядывания.
  - Нам нужно поговорить наедине, Дарина - холодно проронил он и крепко прижал мою руку, лежащую на сгибе его локтя, своей ладонью.
  - Всегда к твоим услугам, Арис - улыбнулась в ответ, заметив предостерегающий взгляд Кенны.
  - Извините нас, господа - чуть склонил голову принц - Мы вынуждены вас покинуть - и без лишних слов увёл меня 'переходом'.
  
  
  * * *
  
  
  Арис отпустил мою руку, когда ввёл в свою гостиную, хотя по Закону делать этого не имел права. Для меня это был знак, что он пошёл ва-банк. Нервно заходил из угла в угол, заложив руки в карманы брюк. Я внешне спокойно наблюдала за ним, ждала, пока соберётся с мыслями и подтвердит мою догадку. Он поглядывал время от времени исподлобья, с трудом сдерживая эмоции. Наконец, остановился, холодно уставился в мои глаза.
  - Ты только что заметила моё отношение к Селене Вицкой и её любовь ко мне, не так ли? - прямо спросил он.
  - Да. Объяснишь? - спросила спокойно.
  - Да, объясню - во взгляде начала проявляться тихая ярость - Меня больше устроил бы Договор с тобой, но ты права, наши дети не могут быть париями и поэтому наша свадьба состоится по всем правилам, как и должно было быть при других обстоятельствах. Селена недавно призналась мне в своей любви и я оценил её чувства, потому что знаю, что это значит. Тебя, моя дорогая невеста, я больше любить не могу ни как невесту, ни как свою жену, когда ты ею будешь. Свои обязанности, как твой муж, я выполнять буду по мере возможности и необходимости, но не требуй от меня большего, Дарина.
  Это было больше, чем оскорбление. Он размазал меня, как кусок дерьма, в которое случайно наступил, унизил, смешав с грязью, растоптал мою гордость и честь в угоду тем, кому это было на руку.
  - Ответь мне честно на один вопрос, Арис, ты заплатил за мою жизнь своей любовью ко мне, бОльшей частью своего сознания и сути Бога? - спросила в упор мёртвым голосом, не отводя глаз.
  - Это не важно - на мгновение отвёл глаза и скрипнул зубами - У меня к тебе, Дарина, одна просьба: не навязывай мне больше своё общество и до свадьбы держись от меня подальше.
  - Хорошо, Арис, я выполню твою просьбу, но только в том случае, если ты выполнишь мою.
  Взгляды скрестились, как остро отточенные клинки.
  - Какую? - хрипло спросил он.
  - Ты войдешь со мной в Поток Силы Священного Алтаря сегодня, ровно в полночь. После этого я исполню твоё желание: никогда не стану навязывать тебе свое общество и буду держаться от тебя максимально далеко. После этого я отдам тебе твое Слово, которое ты дал мне во время обручения, и ты будешь от меня свободен навсегда. Тогда ты будешь волен поступать так, как считаешь нужным сам. Даю тебе в этом моё Слово Богини Счастья и Любви - между нами огненно вспыхнул мой Знак, а в моей душе всё заледенело, но я продолжила всё тем же спокойным голосом - Мы с тобой останемся просто случайными знакомыми, которым не обязательно даже здороваться друг с другом при случайной встрече. И, надеюсь, так и будем поступать в будущем.
  Он молча смотрел на меня и я видела, что его мозг лихорадочно работает.
  - Соглашайся, Арис. Другого варианта выбора я тебе не дам - подтолкнула его к решению.
  - Хорошо, я согласен - глухо рыкнул он.
  - В таком случае, Арис, за три минуты до полуночи я жду тебя в Ритуальном Зале башни магов. До этого времени я, как пока ещё твоя законная невеста, прошу тебя не встречаться с Селеной Вицкой. После исполнения нашего договора, можешь поступать так, как посчитаешь нужным, а я поступлю так, как обещала.
  Он смотрел на меня прищурившись.
  - Что ты задумала, Дарина? - спросил напряжённо.
  - Тебе это знать не нужно, Арис - ответила его же словами.
  - Значит, это ты была сегодня на рассвете в башне магов?
  - Да, - кивнула, не видя смысла отказываться.
  - Что ты там делала?
  - Проверяла свои рассчёты.
  - Какие? - снова прищурился он.
  - Тебе это знать не нужно - твёрдо ответила ему - До встречи в полночь, Арис - и шагнула 'переходом' домой.
  
  
  * * *
  
  
  Лауретта и Анри пили кофе в гостиной и на моё появление отреагировали по-разному. Анри зло сверкнул на меня глазами, но смог справиться с эмоцией, поднялся, чинно предложил руку, проводил к кофейному столику и помог сесть так, как предлагают это беременным женщинам. Я отметила и этот факт.
  - Спасибо, Анри - поблагодарила, сопроводив слова мягкой улыбкой, давшейся мне с великим трудом, дождалась, пока он вернётся на своё место и спросила - Будешь с нами обедать?
  Лауретта внимательно наблюдала за обоими, не говоря ни слова.
  - А где Арис? - спросил он вместо ответа.
  - В своей гостиной - пригубила кофе.
  Он поднялся.
  - Прошу меня простить, госпожи, но я должен идти.
  - Погоди, Анри - глянула на него.
  - Извини, Дарина, не могу - поклонился и тут же шагнул 'переходом'.
  Допила кофе, обдумывая происшедшее, разбирая его на фрагменты и собирая в кучу после анализа. Получалась паршивая картинка, которая полностью подтверждала слова Лауретты и моё паскудное положение, но мне этого было не достаточно, чтобы принять окончательное решение. Чего-то мне явно не хватало, только я не могла понять чего. Будто не хватало одного кусочка в мозаике, а я никак не могла понять какого именно.
  - Что случилось, Дарина? - прервала мои размышления Лауретта.
  Вздохнула, глянула на неё и рассказала о разговоре с принцем.
  - И что ты намерена делать? - спросила задумчиво Кенна.
  - Сначала верну ему всё, что он отдал за то, чтобы я осталась жива, а потом поступлю так, как это необходимо, то есть так, как советуешь ты и хочет он, только немного по-другому.
  - Каким образом ты решила вернуть ему его плату за твою жизнь? -спросила Лауретта.
  - Заставлю Священный Алтарь вернуть награбленное не по праву - пожала плечами - Для этого мне нужно попасть в башню магов в половине двенадцатого ночи. Там спрятана Сфера Объединения Священного Алтаря. Та, которая тринадцатая. Я должна её освободить из ритуала Борджи и забрать. Мне нужна твоя помощь, Лауретта.
  - Что я должна сделать, Дарина?
  - Обеспечить мне тыл. Никто не должен помешать мне это сделать. Даже ценой жизни.
  Кенна внимательно на меня смотрела и о чём-то думала. После паузы сказала:
  - Дарина, это надо сделать сейчас. То есть, в полдень, когда светит солнце, силы огня в зените и 'огненное сердце' ведет по жизни каждое любящее существо. Ненадолго я смогу прикрыть башню магов 'куполом непроницаемости' с помощью энергий своего Мира так, что башня пропадёт из поля зрения и внимания всех магов и Ашеров. Даже из поля зрения и чувствительности Бога Огня Жизни, но совсем не надолго.
  - На сколько? - вопросительно глянула на Кенну.
  - Минут на семь-восемь - пожала она плечами - На большее у меня сил не хватит. Там слишком много заклятий древнего мага.
  - Хорошо, пошли - решительно поднялась с кресла - Постараюсь успеть.
  - Не открывай портал, - тронула меня предупредительно за руку Лауретта - Пойдём 'переходом'.
  
  
  * * *
  
  
  В башне магов быстро прошла вдоль линий магических фигур, созданных когда-то Борелем и проступивших в ответ на моё появление в Ритуальном Зале. Насытила их своей энергией, почерпнутой из местного источника и Ключа. Одна за другой, линии наливались пульсирующим ярким светом, пока не проявились четко все девять фигур.
  Курильница, оказавшаяся внутри борелевского квадрата и мгновенно сгорела до тла, вспыхнув синим пламенем, и осыпалась внутрь дымками от ярких вспышек, едва линии соединились.
  Без задержки прошла к стене, удлинила в её сторону свою ауру, насытила энергией древнюю каменную кладку. Посыпалась штукатурка, проявился магический треугольник. Запульсировал идентичным цветом, что и фигуры эннеагона в Замке на болотах.
  Вернулась в центр Ритуального Зала, расслабилась, концентрируя энергию заклинаний в кончиках пальцев. Почти одновременно ударила в правую и левую стены молнией холода и жаром огня, сопровождая каждый посыл взглядом и Словом.
  Подняла голову вверх и увидела пульсирующий радужными переливами ранее не видный мне эннеагон.
  Вот и третий - подумала - теперь всё сходится.
  Тихо запела Мелодию Сфер, медленно раскрываясь жестом рук и душой северной стене. Толстый слой штукатурки плавно сполз на пол. На четвёртой ноте на стене запульсировала вязь ритуала Борджи. Шагнула вперёд. Запела громче, вплетая интонацию Зова Богини. Линии ритуала Борджи раскалились добела, вспыхнули искристым белым цветом, занялись 'бенгальскими огоньками' по контуру, уничтожая себя самостоятельно.
  Следующая нота немного громче - ещё шаг - следующая громче предыдущей - ещё шаг. Десятый шаг не понадобился. Достаточно было воспроизвести всю мелодию целиком, с добавлением Зова полновластной Хозяйки Священного Алтаря Миров, Хранительницы Объединяющей Сферы и сюзерена этого Мира. Три Силы в одной Богине.
  Ярко вспыхнул последний штрих вязи ритуала Борджи и освобожденная Сфера послушно легла в мои протянутые ладони. Подняла их вверх, внимательно следя глазами и продолжая петь, но уже иную мелодию, мелодию, состоящую из тринадцати нот. Эннеагон на потолке перелился яркими цветами Ритуала Равновесия, выровнял свечение. Сфера вспыхнула отражёнными переливами, плавно погрузилась в моё тело. В голове слегка закружилось, ярко полыхнула аура и, подчиняясь моей воле, вернулась в нормальное состояние.
  Теперь я знала, почему была прежде и стала снова Хозяйкой и Хранительницей Священного Алтаря Миров, состоящего из тринадцати Сфер Жизни. Ещё одна часть памяти древней Богини Дарины раскрылась в моём сознании и я судорожно вздохнула, приходя в себя.
  Повернулась к Лауретте, вопросительно глянула.
  - Уходим - тихо сказала она - Сюда идут.
  Махнула рукой восстанавливающее заклинание на стены, штукатурка вернулась на место, не оставив следа после моих действий. Шагнула вслед за Кенной домой.
  
  
  * * *
  
  
  Лауретта сидела около кофейного столика, бледная и уставшая.
  - Как ты? - спросила её, обеспокоенно глянув на бледные щёки и синяки под глазами.
  - Тяжко - ответила.
  - Чем могу помочь?
  - Мне нужно домой, чтобы восстановиться ...
  - Иди - кивнула ей - Спасибо, Лауретта.
  - Иди в Алтарь сейчас, Дарина. Иди сама и заставь Ариса прийти туда. У тебя всё получится. Не жди ночи, Богиня. Ночь будет играть против тебя.
  Удивлённо на неё глянула.
  - Ты Хозяйка Сферы и Алтаря, Дарина, - объяснила Лауретта - и он сделает всё, что ты пожелаешь. Воспользуйся этим и не теряй времени. С твоим принцем-Богом совсем плохо. К ночи он может потерять контроль над собой, как только поймёт, что ты ускользнула из его рук по его же желанию, и к полуночи из Бога Огня Жизни получится Бог Огня Смерти, монстр, который уничтожит всё из-за съедающей его ревности и ярости. Он не отдаст тебя никому, Дарина. Даже тебе самой, что бы о тебе ни говорили, и будь ты хоть трижды беременной. Он не сможет расстаться с тобой ни за что, даже не смотря на свою мужскую гордость. Ты его жизнь и смысл существования, и он будет бороться до последнего вздоха, Дарина, особенно если сам этого не понимает. Иди. Верни его самому себе, иначе вы оба погибнете и Миры вместе с вами. Не жди ночи и смерти, Богиня, иди к солнцу и жизни. Торопись, время сейчас играет против тебя Там я тебе всё равно не помощница. Иди, спасай своего любимого, Богиня. Как только восстановлюсь, я найду тебя, Дарина, где бы ты ни была.
  Внимательно глянула на неё, прислушалась к своей интуиции, кивнула и, не долго думая, шагнула во двор Мелины, Высшей Жрицы Священного Алтаря.
  
  
  * * *
  
  
  Мелина почувствовала присутствие Хозяйки и сломя голову неслась с заднего дворика к порталу, но, увидев меня, резко затормозила.
  Здороваться с ней не хотелось. Ведь это из-за её мягкотелости дошло до того, что Священный Алтарь Жизни Миров был разрушен. Из-за того, что она пожалела Бореля и его любовь, забыла о миллиардах жизней и заставила друидов провести ритуал отделения Объединяющей Сферы. Она должна понести наказание, но я сейчас не могла придумать какое. Мои мысли были заняты будущим ритуалом. С ней решу потом. Без внимания наверняка не оставлю, если останусь жива. Если все мы останемся живы.
  Молча смотрела на неё и понимала, что она видит Сферу во мне, чувствует её своим древним нутром, опытом, знанием. Она понимала, что я об этом знаю и испуганно смотрела на меня, стоя в нескольких шагах, потом низко склонила голову, этим признав свою вину. Поэтому я промолчала, повернулась и пошла в дверь сараюшки.
  Друиды, как обычно, молились, упав ниц перед Алтарём. Остановилась на мгновение у порога, обвела взглядом помещение, прошла к огромному изумруду.
  - Все вон отсюда! - скомандовала холодно и резко, не оборачиваясь и не обращая больше ни на кого внимания, начала раздеваться.
  Одежду, обувь и оружие сложила в кучку, уменьшила, спрятала в перстень - мало ли что. Вынула заколки из волос, больше напоминающие 'швыряльные шпильки', чем украшения для девушки, отправила туда же. Волосы распустила. Они мягкой волной скользнули по телу, прикрыв его со спины и боков до середины икры.
  Без раздумий прыгнула на камень и он тут же преобразовался в зелёный поток энергии, струящийся высоко вверх и уходящий глубоко вниз.
  Круговорот Силы закружил, как на карусели. Опустила голову и меня стремительно потащило вниз.
  Дождалась, пока закружит у самого дна, подняла голову, движение замедлилось. Медленно подняла руки вверх, громко запела Мелодию Сфер и они подхватили мой голос. Вслед за моим голосом Поток радостно вышвырнул меня на самую вершину живительной Силы, закружил сверкающей радугой энергией.
  В какой-то момент почувствовала присутствие Ариса, но какое-то иное. Будто и не он вовсе, а только его тонкий запах лесных ландышей, нежное далёкое чувство любви, мягкую эмоцию нежности, ласкающую мысль...
  Сконцентрировала волю и приказала Сферам показать что произошло. Мыслеформа проявилась сразу: Арис вошел в Поток Силы Источника в своём Мире и использовал Зов Бога в поиске своей любимой. Сферы потребовали выкуп и он без раздумий его отдал. Он заплатил бОльшей частью своей божественной сути, Ашерской души и сознания. Без раздумий и колебаний. Сразу и бесповоротно. Себе оставил только малую толику, лишь бы существовать рядом со мной.
  Ярость Хозяйки на 'преступивших Закон подданных' рванула изнутри наружу со всей мощью древней Богини. Звуки Сфер задребезжали жалобно, будто испугавшись. Придержала Ярость усилием воли бесконечно долгие секунды, показавшиеся мне веками. Держала и ждала, пока Бог Огня ответит яростью на ярость и придёт спасать от меня жизни Миров. Он должен отреагировать! Ну же!
  От напряжения захватило дух, заломило в висках. Казалось, что ещё мгновение и моя голова лопнет по швам, а сердце разорвёт грудь, прорвавшись на свободу сквозь рёбра, но я держалась, я ещё могла ждать. Сферы жалобно звенели дребезжащими звуками, как порванными струнами, Поток энергии Алтаря раскачивался, как пьяный, будто забыл о своём назначении и направлении движения сил.
  Ну-же, Арис! Вступись за Миры! - яростно билось в сознании - Приди остановить меня! Ну же!
  И он явился. Сначала хлестнула бешеная эмоция Приказа 'Стооой!!', а следом за ней, в Потоке зелёной энергии Алтаря, материализовался разъярённый Бог Огня, с Жезлом Власти наперевес. Глаза сверкают яростью, ненавистью и болью. Волевой рот плотно зажат ставшими тонкими от напряжения губами. Желваки замерли на скулах каменными глыбами. Глаза полыхают сине-зелёным пламенем. Одежды вспыхнули и сгорели белым пламенем. Сцепились взглядами. Он давил меня своей несгибаемой волей со всей дури, пытаясь остановить остатками того, что осталось от его сути Бога, высшего мага и гордого принца Ашеров. Концентрация его мысли, казалось, зазвенела в Потоке Силы, но сегодня я была во много раз сильнее его крохотных частей триединства. И я ждала, из последних сил удерживая Ярость в узде.
  В этот момент я рисковала всем и всеми и другого выхода у меня не было. Я не оставила ему выбора: или он полностью раскроется передо мной и я смогу вернуть ему то, что он отдал, или всё погибнет к чёртовой матери. И он раскрылся. В это же мгновение ударила Приказом Объединяющую Сферу и Алтарь Сфер подчинился. Всё замерло.
  Яркая вспышка Объединяющей Сферы залила Алтарь сияющей белой энергией. Сферы взвизгнули испуганными нотами, отдав награбленное с лихвой в Поток Алтаря. Глаза Бога Огня полыхнули сине-зелёным огнём. Он резко изогнулся назад, разбросив руки. Из горла вырвался невероятной мощи рык отчаянной боли. Сильное тело обмякло в Потоке, Жезл Власти скользнул из пальцев.
  Успеваю подхватить и Жезл, и Ариса, крепко прижав к себе безвольное тело, благо в Потоке его тяжесть не имеет значения, выбрасываю руку с Жезлом вверх, не прерывая Мелодию Жизни, продолжаю петь до тех пор, пока воссоединение длится, пока каждая Сфера не ответила своей нотой, пока не зазвучали новой, теперь уже объединенной Музыкой Сфер.
  Медленно восстанавливается дыхание Бога Огня, выравнивается биение его сердца, медленно теплеет прохладное тело, появляется несравненный аромат лесного ландыша. Понимаю, что процесс прошел успешно и осталось только завершить регенерацию. А это дело времени, но это уже мелочи.
  Силою и Властью Богини переношу бессознательное тело воплощённого Бога в его спальню в королевском дворце Мира Ашеров. Тело медленно опускается на постель. Проверяю пульсы, прикрываю легким пледом, одеваюсь и отхожу в уголок, уверенно стабилизирую энергообмен между нами с помощью тоненького связующего лучика. Силой Богини прикрываюсь невидимостью. Тихо стою в уголке, в ожидании завтрашнего рассвета. Самое главное сейчас для обоих моё душевное равновесие.
  
  
  * * *
  
  
  Первым увидел распростёртого на постели бледного Ариса его верный слуга Бен, громко вскрикнул, перепугавшись насмерть за жизнь своего господина. В спальню тут же вбежал встревоженный Анри, на мгновение остолбенел, быстро прощупал пульсы, припал ухом к груди принца. Видимо, с перепугу не услышал редкие, но мощные, удары сердца и поднял тревогу истеричным Зовом. Король и королева появились почти мгновенно, следом за ними маги-врачи.
  Стояла тихонько в уголке спальни, не мешая тем, кто суетился рядом с постелью принца. Молча наблюдала за ними, готовая в любой миг вмешаться, если кто-то из них попробует использовать энергетическое или магическое воздействие на организм принца. От греха подальше окутала его тело защитным слоем энергии Объединяющей Сферы. Теперь можно было не переживать, что кто-то вмешается в процесс регенерации. Через протянутый от меня к принцу луч соединения ровным потоком 'вливалась' жизненная сила в его тело и я спокойно ждала.
  Врачи-маги, король Гранд и королева Веда долго расспрашивали Главного Мага что случилось, но он ничего особого рассказать не мог, кроме того, что принц внезапно вскочил, взбешенно рыкнул 'Стооой!', сверкнул глазами так, что воспламенились занавеси на окнах, и исчез. А потом, через несколько минут, его нашел Бен.
  Длительный осмотр, обстукивание и даже обнюхивание наследника престола ни к чему не привели. Эскулапы пожимали плечами и дружно твердили, что энергетическая и магическая диагностика не удается, потому что тело принца окутано какой-то неизвестной оболочкой энергии и не позволяет проникнуть внутрь его организма. Общим мнением сошлись на том, что принц всего лишь спит, а эта энергия его личная, божественно-защитная, и надо ждать, пока сам проснётся и в итоге были выгнаны Главным Магом, королём и королевой с возмущениями, что они и сами не дураки и видят, что Его Высочество соизволили ни с того, ни с сего отправиться отдыхать в предобеденное время, чего в его жизни никогда ещё не было.
  Веда сидела на кресле у кровати и смотрела на сына умирающими глазами. Гранд не выпускал руки жены из своих пальцев, переводя взгляд с неё на сына и обратно. Они так и не отошли от постели Ариса ни на минуту с того момента, как услышали Зов племянника. Анри тоже был здесь. Лювирис с Лилией хотели остаться до утра, но их 'ушли' к полуночи, чтобы бесполезно не толклись в спальне.
  - А где Дарина? - вспомнила обо мне Веда, когда смогла оторваться от своих мыслей - Разве ей не сообщили о том, что случилось с Арисом? Она, без сомнения, смогла бы его разбудить.
  - Госпожи Дарины, как всегда, нет дома, Ваше Величество - хмуро доложил Анри.
  - То есть? Что значит 'как всегда'? - недовольно глянула на него королева.
  - Тётя Веда, я не хотел Вам говорить, - смущенно сказал Анри - но Арис решил прервать все отношения с Дариной. Он выбрал себе другую невесту и она уже дала согласие стать его женой. Осталось только оформить это официально и Ваш сын будет счастлив.
   - То есть?! - развернулась к нему королева, изумлённо расширившимися глазами.
  Король нахмурил брови, крепко сжал губы и грозно глянул на племянника:
  - Что это значит? Что за глупости ты говоришь, Анри?! А ну-ка говори, в чём дело! - рыкнул он.
  Анри ещё больше смутился, сжал руки в кулаки и решительно поднял взгляда на родственников.
  - С того времени, как Арис провёл ритуал 'Зов Богини', прошло полгода. За это время появлялись пять похожих 'Дарин' и каждая оказывалась не настоящей. Ожерелье Невесты срезало пять голов клонов. Когда появилась шестая, её Ожерелье и остальные Украшения не тронули, но она сразу же потребовала свадьбу. Настоящая Дарина вряд ли бы так поступила, как сказал Арис, и мы, после долгих раздумий, пришли к выводу, что те, кто присылал клонов, нашли способ обмануть магию Украшений Невесты.
  Веда напряглась и неосознанно сжала руку мужа, подавшись всем телом вперёд.
  - Рассказывай дальше - приказал король.
  - Эта Дарина в первый же день после своего возвращения и назначения дня свадьбы, исчезла на целый день и найти её нам с Арисом и всему ковену магов оказалось не под силу. На заходе солнца она появилась в городе и её сразу обнаружили поисковики магов в конюшне постоялого двора 'Голубая Лагуна'. Там она поговорила с конюшим и оттуда пошла гулять по городу. Через полчаса она вернулась в апартаменты, которые временно предоставил ей Арис. Мы с ним были там. В ответ на наши закономерные вопросы она закатила безобразный скандал и снова исчезла. Допрос конюшего ничего не дал. Тот исходил выделениями и не мог ничего внятного сказать, поэтому его оставили в покое.
  - И?! - грозно поторопил король.
  - Мы с Арисом решили, что её лучше поселить в отдельном от дворца доме, чтобы не нарушить законов, если это в итоге оказалась бы настоящая Дарина, и вовремя избавиться от клона, если бы она им оказалась. Арис выбрал для неё дом, но купить не смог, а через сутки Дарина появилась в городе, но уже хозяйкой того же самого особняка, который хотел купить для неё Арис. Допрос бывшего хозяина показал, что она рассчиталась с ним сполна средней шкатулкой драгоценных украшений и является полноправной хозяйкой недвижимости.
  - Ну и что? - нетерпеливо спросила Веда и пожала плечами - Она вполне может позволить себе купить дом.
  - Нет, тётя - покачал головой Анри - Арис, когда вернулся из Мира Змеелюдей, поручил мне проверить наличие состояния у Дарины и я доложил ему, после тщательной проверки по всем Мирам, что она бедна, как церковная мышь и ни гроша у неё за душой нет. Поэтому мы точно знали, что купить самый дорогой во всём нашем Мире особняк она не в состоянии, но факт оставался фактом. Позже Арис выяснил, что драгоценности для покупки ей дали король и королева вампиров, но она с ними полностью рассчиталась суммой, которая в три раза превышает нужную на предоставленном ею банковском счёте, открытом на предъявителя. У Дарины такой суммы быть не могло и мы задумались откуда у неё состояние, которым она расшвыривается бездумно.
  - Деньги ей могли оставить родители - возразила Веда - Это ещё ничего не доказывает.
  - Арис так тоже сказал, тётя и я с вами согласен. Но буквально на следующий день в доме Дарины появилась Кенна, которая в итоге согласилась с нами сотрудничать, чтобы выяснить кто та, что выдаёт себя за Дарину или что происходит с Дариной и почему она так себя ведёт. Лаура подтвердила, что это настоящая Дарина и после нескольких дней общения, сообщила, что у Дарины есть постоянный любовник, какой-то маг, к которому она отправляется каждый раз, когда исчезает из Мира и, видимо, этот маг даёт ей деньги на её нужды. Потом мы получили сведения о том, что официальная невеста вашего сына, Дарина, беременна от своего любовника. Свадьба была уже назначена, гости приглашены, а Арис поставлен в тупик. Вы же знаете, какой он ревнивый и, как и следовало ожидать, взбесился и сразу же хотел всё выяснить у своей невесты напрямую, но её, как обычно, не было в нашем Мире. Тогда нам с Лаурой удалось его убедить не торопиться и несколько дней понаблюдать, тем более, что, по расчётам Ариса, приближались 'женские дни' Дарины.
  Анри потёр лицо ладонями и продолжил:
  - Дарины, как всегда, не было и отыскать её не удалось никаким образом. Мы втроём обратились к королю Лювирису и он использовал 'Зов вассала'. Дарина появилась сразу же. Её внешний вид оставлял желать лучшего. Выглядела она так, будто только что выскочила из чужой постели, не успев привести себя в порядок.
  - Голая, что ли? - крутнул головой Гранд.
  - Нет, дядя. Она была одета, но растрёпана, помята, с 'беременными' синяками вокруг глаз. И первое, что она сделала, это кинулась к крану в кухне, чтобы умыть лицо.
  - Ну и? - нетерпеливо заёрзала Веда на стуле.
  - Никакого запаха менструации от неё не было. Это проверил Арис. Только запах потного тела. Мы с королём Лювирисом и королевой Лилией это тоже почувствовали, когда обнюхали место, где она стояла перед тем, как ушла в душ. Из душа она вернулась без косы. Видимо стыд у неё ещё остался и она отрезала волосы, чтобы показать, что сказанное о ней чистая правда. Во время обеда она повела себя довольно странно и в итоге эксцентрично ушла. Арис перехватил её 'переход' и поймал в особняке вампиров в Мире Людей. Арис не стал выяснять отношений и вернулся домой. После этого он сделал предварительное предложение Селене Вицкой и она дала ему своё согласие - Анри отпил глоток воды из стакана и продолжил - Вчера Лаура, как обычно, устраивала приём для тех, кто должен был свидетельствовать при разоблачении Дарины на Высшем Суде и, конечно же, новая, пока ещё не официальная, невеста Ариса. Но Дарина, неожиданно для всех, оказалась не только дома, но и целиком и полностью завладела вниманием принца, не дав ему ни малейшей возможности перекинуться хотя бы словом с Селеной, Лаурой и со мной. Я только успел ему шепнуть, чтобы об был осторожен и не попался на крючок этой обманщицы. Вопреки моим надеждам, Дарина показала себя истинной аристократкой и завладела сердцами всех, кто там присутствовал. Мы за один вечер потеряли всех свидетелей и никто из тех, кто присягал принцу на верность, на следующее утро не согласился принимать участие в процессе Высшего Суда Мира... Сегодня, после 'приёма' на площади, я увидел Дарину и Кенну, очень похожую на Лауру, на площади и сказал об этом Арису. Мы подошли к ним и Арис увёл Дарину для личного разговора в свою гостиную. Он поставил ей такие условия, которых она ни за что не примет и взял с неё Слово Богини, что она его выполнит. Дарина потребовала ответного выполнения её условий, по которым Арис брал на себя обязательство войти с ней в Поток Силы Алтаря этой ночью, в без трёх минут полночь. За это она обещала оставить принца в покое.
  - Что же это за условия? - спросила Веда.
  - Что их свадьба состоится, если она не будет навязывать ему своё общество и будет держаться от него подальше до этого дня. Принц обещал исполнять свои супружеские обязанности по мере возможности и необходимости. Дарина согласилась.
  - Ну и как она, будучи беременной от другого, пройдёт Ритуал Супружества, мне интересно? - приподнял брови Гранд.
  - На это и был расчёт Ариса - усмехнулся Анри - Свадьба бы состоялась, но в качестве невесты выступила бы Селена Вицкая, а Дарине пришлось бы соглашаться на Договор с Богом Огня Жизни, чтобы дать жизнь новому пантеону Богов. Ей были бы предоставлены все условия, чтобы она без проблем разрешилась от своего бремени, немного отдохнула и потом родила столько чистокровных малышей от Ариса, сколько это необходимо для существования Миров. Потом она была бы свободна, как птица в полёте. Арис и Селена вместе приняли такое решение. Селена согласна на то, чтобы дети Ариса воспитывались в их семье. Они даже обстановку и антураж для комнат малышей уже выбрали - тепло улыбнулся Главный Маг - И вдруг сегодня, когда мы с Арисом второй раз просматривали фантомы их разговора, удобно расположившись в креслах, он странно замер, изменился в лице, яростно рыкнул 'Стой!' и тут же прыгнул куда-то 'переходом'. Через полчаса Бен обнаружил его в спальне без сознания - кивнул на спящего принца Анри и закончил - Таким я его и застал. Он лежал голый и с Жезлом Власти Бога Огня в руке. Думаю, что это дело рук озверевшей Дарины. Как ни крути, а она всё-таки Богиня...
  Повисла тяжёлая тишина. Мерный звук секундной стрелки приглушённо нарушал её из гостинной. Легкий морской бриз колыхал занавесями на окнах, заставляя дрожать пламя свечи у изголовья принца.
  - Я в это не верю - решительно сказала Веда - Это чушь. Дарина на такое не способна. Если бы было что-то не так, она в лоб сказала это Арису. Я не верю во всё это. Это ложь! Мы не один год знаем её и я уверена, что факты, представленные тобой извращены специально, чтобы разлучить Ариса и Дарину.
  - Я тоже в эту чушь не верю - мотнул головой Гранд - Дарина слишком сильно любит нашего сына, чтобы пойти на подобное и в это я не верю. Она скорее умерла, чем её кто-то смог бы заставить что-то сделать вопреки её желанию и воле. Это я знаю точно, поэтому в рассказанную тобой сказку ни за что не поверю, пока не услышу подтверждения от самой Дарины. А вы с Арисом можете болтать или слушать болтовню сколько угодно - отвернулся от племянника король и изучающе глянул на спящего сына.
  - Спасибо, что поставил нас в известность - мёртвым голосом сказала Веда и слёзы закапали из глаз королевы тяжёлыми каплями, пока не потекли ручьём.
  Вот, значит, как вывернули - подумала как-то отстранённо - Всё, значит, просчитали, решили. Вот, значит, почему Селена такая счастливая и почему ты, Анри, так со мной себя ведёшь. Ясно. А Гранд и Веда сильно меня удивили. Надо же! Горой за меня стоят!
  - Дядя, тётя, Ваши Величества - начал было Анри, но его нещадно перебил яростный голос Гранда:
  - Выйди отсюда, Анри - приказал король и сверкнул на Главного Мага глазами.
  Тот мигом вылетел из спальни.
  - Каковы сволочи, а?! - рыкнул Гранд, с яростью пробуравив спящего сына злющими глазами, побегал по спальне, чуть не зацепив меня и снова остановился напротив принца - Не-ет! Я ни за что не поверю, что мой сын на такое способен! Он не подлец! Кто угодно, но не подлец! Я должен сам всё выяснить. А Анри надо расспросить поподробнее и, если это его работа, удалить от нашего сына... Что-то здесь не так, любимая, ой, что-то совсем не так.... Что-то мне здесь воняет подлым предательством... И дай Боги, чтобы это был не Анри! Иначе я его самолично уничтожу!!!... Не плачь, Веда. Наш сын такое придумать не мог, не говоря уже о том, чтобы согласиться... Я найду ответы на свои вопросы, любимая. И Дарину мы не дадим в обиду! Слово короля! - яркий знак вспынул и замер ровно в половине расстояния между мной и Арисом.
  Оба проследили взглядами за Знаком, переглянулись.
  - Дарина? - недоверчиво позвала Веда.
  Я сняла невидимость Силой Богини, предстала перед королевской парой.
  - Да, Ваше Величество?
  - Ты всё время была здесь, девочка наша? - король мгновенно оказался рядом.
  - Да, Ваше Величество - спокойно ответила, не меняя эмоции.
  - Ты всё слышала? - спросил он.
  - Да, Ваше Величество - слегка кивнула.
  - Ты можешь разбудить Ариса? - спросила Веда, не отставшая от мужа ни на мгновение.
  - Могу, - спокойно глянула ей в глаза - но делать этого не буду и Вам не позволю, Ваши Величества, пока процесс восстановления не будет завершен.
  - Что с ним, Дарина? - спросила Веда, взяв меня за руку и потянув к стулу.
  Прошла вместе с ней к постели принца, машинально глянула в окно. Серело.
  - Арис заплатил за мою жизнь собой, Ваши Величества - спокойно объяснила - Вчера, во время зенита, я вернула ему всё, что он отдал не задумываясь. Теперь он должен спать столько, сколько это будет необходимо его телу, сознанию и сути Бога. Я наложила на него заклинание 'сон регенерации' и оно будет действовать, пока Бог Огня не решит, что уже готов проснуться. Тогда моё заклинание потеряет силу.
  - Сколько он может спать, Дарина? - спросил Гранд.
  - Несколько суток - ответила - Чтобы с его телом ничего не случилось, я бы посоветовала Вам, Ваши Величества, после восхода солнца поместить Вашего сына в госпитальное крыло и согласиться на питательные капельницы и катетор, если не хотите, чтобы потом у него были неприятные ассоциации со своей спальной.
  - Хорошо, Дарина - кивнул король - Я распоряжусь.
  - Дарина, почему ты промолчала, когда на тебя возводил напраслину Анри?! Почему ты не оборвала его?! - взъерепенилась Веда, яростно сверкая глазами.
  - А зачем? - удивилась я - Анри рассказал свою правду, у Ариса она своя, у меня своя. Ложь Лауры лишь в том, что я не беременна и у меня, к сожалению, ещё нет любовника. Но я это исправлю в самое ближайшее время, можете не сомневаться. Анри сейчас находится под действием 'Чар Кенны' и не соображает что говорит и делает, но это не умаляет его вины, потому что он высший маг и давно должен был сообразить, что с ним что-то не так. Я благодарна ему за его красноречие. Сегодня я узнала о себе столько нового, что мне придётся самой не раз обдумывать услыщанное. Прошу Вас не наказывать его никоим образом, и не позволить это сделать Вашему сыну. Он один из двух во всех Мирах, кто по-настоящему предан принцу. Второй Бен. Всё, что делают эти двое, они делают только во благо Вашего сына. - помолчала и добавила - Ваши Величества, я очень сожалею о своём ошибочном мнении о Вас... Я искренне признательна Вам за Вашу веру в меня. Она оправдана. И я преклоняюсь перед Вашей мудростью. - склонила голову - Спасибо вам за всё и простите меня, если что не так - достала из потайного кармашка Украшения Невесты, одела на себя. Камни сверкнули прозрачной глубиной - Как видите, они также чисты, как и в тот день, когда Арис на меня их одел, но, как Вы понимаете, их правда запятнана, как и моя честь - сняла Украшения, аккуратно положила их на прикроватную тумбочку у постели Ариса - Ваши Величества, моя гордость в высшей мере оскорблена и я обязана отказаться от помолвки и будущей свадьбы. Вчера Арис взял с меня Слово не навязывать ему своё общество и держаться от него подальше. Я ему его дала и, как Богиня, его сдержу. Поэтому, с первыми лучами солнца, я уйду и постараюсь никогда больше не встречаться с Вашим сыном. Он сам так решил, значит, пусть так и будет.
  Первый луч солнца позолотил далёкий горизонт, обозначив границу между морем и небом, скользнул по водной глади, ответившей ему радостным переливом радужного блеска, залил спальню принца.
  Подошла к бывшему жениху, коснулась кончиками пальцев его руки:
  - Прощай, Арис, и будь счастлив. Теперь мы даже не знакомы и здороваться с тобой при случайных встречах я не буду. Прости, если что не так - его ресницы затрепетали - Ну вот, мне пора.
  - Дарина, не уходи - попросила Веда.
  - Не могу - покачала головой и встретилась с её глаами - Вы королева и бывшая Страж, дорогая Веда. Вам не понаслышке известно, что такое честь, достоинство, гордость. Вы лично поступили бы также.
  Она опустила глаза и кивнула. Гранд скрипнул зубами и сказал:
  - Прости его, Дарина...
  - Не могу, Ваше Величество, это выше моих возможностей - глянула открыто в глаза королю - Я возвращаю Арису его Клятву Жениха и подаренное им 'колечко души', Ваши Величества. Они ему ещё пригодятся для его супруги Селены Ардерис - ажурная огненная фигура зависла между нами, глянула на неё и сняла с пальца золотистое сияние, положила Арису на грудь и колечко растворилось на коже - Между нами всё кончено. Это мы вместе решили вчера. Больше мне сказать нечего, Ваши Величества, ни вам, ни ему.
  - Дарина, но ты ведь любишь его! - надрывно всхлипнула Веда.
  - Это моя проблема, Веда, которую я тоже решу со временем. Спасибо Вам за всё, Ваши Величества. Будьте счастливы.
  И шагнула 'переходом'.
  
  
  * * *
  
  
  Змее-малышку, обитательницу Священного Яйца, принесла во дворец королевы Глории и отдала родной матери Стэлиссе час назад. До этого отправила к Лювирису и Лилии их дочь с зятем, вызволенных из подземелья Замка, в довольно грубой форме: связанных по рукам и ногам заклинанием 'местного действия', с помощью качественного пинка под зад, припечатанного моим кованным сапогом для ускорения перемещения через портал за хамство и попытку кинуться на меня с кулаками не понятно за что. Пусть родственники теперь сами с ними разбираются. Меня это не касается.
  Теперь сидела на брёвнышке, на заднем дворе дворца Глории, наблюдала за копошащимся на траве молодняком и аристократами, занятыми тренировками военного искусства, и сосредоточенно играла в ножички обеими руками, как противниками, перекидывая клинки в скоростном режиме в ладонях и иногда меняя их местами. Стилет и мизерикордия поблёскивали на солнце драгоценными камнями в рукоятях и пока ещё ни разу меня не порезали.
  Молодой аристократ, чем-то похожий на Ашерского принца только что попал стрелой в центр мишени и улыбался рукоплесканиям таких же придворных повес, как и сам, по достоинствам оценивших его меткость.
  Со злостью швырнула стилет в центр его мишени. Стрела расщепилась натрое, клинок вошел глубоко. Аристократы открыли рты, замерли.
  Быстро подошла к мишени, досадуя на свою излишнюю эмоциональность, дернула стилет со всей дури. Выдернуть выдернула, но занозу из расщеплённой стрелы загнала знатную. Ещё больше разозлилась. Отошла от них подальше, выдернула занозу, зашипела от боли, тряхнула рукой. Кровь капнула на землю и там, где капнула, чуть ли не мгновенно появился цветок. Я обалдела и тут же забыла про собственную ярость, проследив за следующей каплей с тем же эффектом упавшую наземь. Засунула палец в рот, чтобы подобное не повторилось, ошарашенно хлопнула глазами, воровато оглянулась, не заметил ли кто, нагнулась, вырвала оба цветка с корнем и, засунула их в карман широких штанов.
  Слава Богам, никто ничего не заметил.
  Хмм... - подумала - Надо теперь со своей кровью быть поосторожнее, не ляпать где ни попадя во избежание очередных неприятностей. А они наверняка будут, если кто-нибудь это заметит.
  
  
  * * *
  
  
  Лауретта ждала меня дома, в моём особняке Мира Ашеров, расхаживая из угла в угол по гостиной. Едва я появилась, она кинулась ко мне.
  - Ну что, Дарина, удалось?
  - Да, всё нормально - кивнула - Ты была права. Всё, что ты сказала мне, подтвердилось почти что дословно. Мы с тобой уходим, как и договаривались. Свадьбы не будет. Вернее, будет, но не со мной. Позову своих 'Шальных' подруг и отправимся к другим Источникам и Ключам. Надо заканчивать это дело. Потом на несколько лет надо будет уйти пожить в Мире Людей, пока не пройдут волны очищения и Алтарь не уравновесит основные Потоки энергий Мироздания. А там видно будет.
  - Сёдла брать? - деловито спросила Кенна.
  - Нет, будут на месте. Переодевайся удобно и пошли отсюда. Я пока дам распоряжения домовому.
  - Я мигом - кивнула Лауретта и унеслась в свою комнату.
  - Брим! - позвала домового.
  - Да, Богиня - тут же появился он из-за портьеры.
  - Ты всё слышал и понял, не так ли? Я ухожу из Мира. Когда вернусь, не знаю. Следи за домом. Службу пока оставь, пусть на всякий случай будут, но если захотят уйти, не держи. Деньги в сейфе. Вам этого должно хватить на полгода, даже если будете шиковать. Потом я пополню запас. Наведываться и проверять, как вы тут, тоже буду. Всё ясно?
  - Да, Госпожа. А как же Ваша свадьба с принцем?
  - Свадьба у принца будет, Брим. Не забудь поздравить домовых жениха и невесты с такой радостью.
  Домовой непонимающе хлопал глазами и молча шевелил губами. Лауретта вышла из своей комнаты, полностью одетая и экипированная.
  - Дарина, я не послушала тебя и взяла своё седло, которое для меня сделали мастера из нашего Мира, пока я приходила в себя после башни магов.
  - Хорошо, пусть будет, но пока его не показывай никому.
  - Как скажешь, - серьёзно ответила она.
  - Тогда пошли?
  Она кивнула и мы покинули особняк.
  
  
  * * *
  
  
  Светлый Город, Светлоград, эльфов всегда меня манил своей неповторимой красотой, какой-то воздушностью, лёгкостью, изумительным очарованием архитектуры, изобилием цветов и завораживающей музыкой фонтанов. Особенно ранним утром, когда жители ещё сладко спят в своих роскошных постелях и улицы пусты.
  Сейчас было именно такое утро и мне захотелось пройтись по улицам города, но я подавила желание. Для этого ещё будет время.
   Мы с Лауреттой вышли не в город, а на знакомую поляну на горке, откуда город был виден, как на ладони.
  - Тебе нравится здесь? - спросила Лауретта, внимательно присматриваясь ко мне, в то время, как я молча любовалась раскинувшейся передо мной, насколько хватало глаз, захватывающей панорамой.
  - Да, очень нравится. Может быть когда-нибудь я поживу здесь несколько лет, когда будет такая возможность... - задумчиво ответила, отрывая взгляд от города - Погоди минутку, Лауретта, я позову подруг.
  - А вдвоём не справимся? - вопросительно глянула она.
  - Нет, не справимся - ответила с улыбкой - Спать нам тоже надо и от толпы не отобъёмся, если придётся, а девчата не будут против поразмяться. Тебе они понравятся, Лауретта, не переживай.
  Сосредоточилась на образах подруг, выслала обеим Зов.
  Илька появилась первой, следом Ари. Обе запыхавшиеся, взмокшие от пота. Обе кинулись ко мне в объятия, едва увидели с радостными возгласами и смехом, как всегда это было, когда давно не виделись.
  - Что случилось, Даринка? - беспокойно выдышала Илька - Мы у меня в спортзале тренируемся, а тут Зов...
   - Девочки, познакомьтесь, пожалуйста, это Лауретта Истария, она Кенна, и вдобавок принцесса - представила им Кенну.
   Девчонки присвистнули, вытаращив глаза.
  - Лауретта, познакомься, пожалуйста, это герцогиня Иллариэлла Вэйдейери, Эльфийка. А это графиня Ариадна Адария, Древняя. Обе мои давние подруги, о которых я тебе говорила.
  - Очень приятно познакомиться - дуэтом произнесли подружки и чинно присели в реверансах с серьёзными минами.
  Лауретта на мгновение позже присела следом, но не выдержали, весело переглянулись и расхохотались нелепому виду: все четверо были в брюках и трое приседали в реверансах!
  Отсмеявшись, девушки глянули на меня.
  - Так что случилось, Даринка? Ты что, только хотела нам показать настоящую Кенну, что ли? - удивилась Ари.
  - Нет, - качнула головой - Я хотела предложить вам прогуляться. Конечно же, если вы не заняты, ну и представить вам нашу новую боевую подругу.
  - Хорошая идея! - подхватила Илька - А ты как думаешь, Ари?
  - Давно мы никуда не выбирались, прекрасный шанс тряхнуть стариной. - задорно кивнула графиня - Мирам пора вспомнить 'Шальных'!
  - Вот и замечательно, - улыбнулась я - Тогда давайте встретимся здесь самое большее через час.
  - Может лучше пойдём ко мне? - вопросительно глянула Илька - Вы же, наверное, голодные?
  - Если мы пойдём к тебе, то ты будешь собираться до конца недели, а твои родители задержат нас ещё на пару месяцев! - покачала головой - Нет уж! Мы вас тут подождем. Если что, мы отправимся на юго-восток. Догоняйте.
  - Дарина, но туда никто не ездит! - удивилась Илька - Там же прОклятый дворец!
  Хмыкнула и кивнула.
  - И Источник Силы Мира Эльфов. Туда нам и надо.
  Подруги переглянулись.
  - Что ты задумала, Даринка? - подозрительно прищурилась Ари.
  - Восстановить Источник и Ключ - улыбнулась ей.
  - А-а-а - дружно протянули подруги - так бы сразу и сказала! Значит, переодеваемся?
  Кивнула.
  - Мы мигом! - хохотнула Илька и исчезла первой. Ари последовала за ней с таким же хохотом счастья.
  - Ты им ничего не сказала? - удивленно сказала Лауретта - Почему?
  - О чём? - не поняла я.
  Кенна пожала плечами и промолчала.
  - Лауретта, я прилягу, пока девчонки появятся, а то что-то устала сильно. Две ночи не спала. Просто отключаюсь. Полчасика сна мне здорово помогут.
  - Да, конечно, Дарина, ложись, я посторожу.
  
  
  * * *
  
  
  Проснулась внезапно, от чувства надвигающейся опасности. Приоткрыла ресницы. Кенна спокойно сидела рядом и жевала травинку.
  - Приближаются трое конных - спокойно доложила она - Все трое мужчины разных рас. Королевских кровей. Молодые. Принцы.
  Перешла на объёмное зрение и увидела тех, о ком говорила Лауретта. Тройка мужчин едут шагом в нашу сторону на высоких вороных конях.
  - Моё имя без надобности не называй - осторожно предупредила Лауретту.
  Она кивнула в ответ, поменяла травинку в зубах, изжёванную выплюнула. Обе поднялись навстречу, прищурились на всадников.
  Они в свою очередь остановились в нескольких метрах, внимательно рассматривают.
  - Доброе утро, леди - поздоровался эльф, приподнимая шляпу.
  - Доброе утро, Ваши Высочества - ответила за обеих Лауретта.
  - Вы правы, уважаемая Кенна, мы именно те, за кого Вы нас приняли, представители королевских домов трёх Миров - учтиво склонил голову всадник - Не так часто можно встретить в эльфийском лесу, недалеко от Светлограда настоящую Кенну в компании с человеческой девушкой. Мы подумали, что вам нужна помощь, поэтому взяли на себя смелось и подъехали спросить.
  - Благодарим, господа, но помощь нам не нужна.
  - Кого-то ждёте, уважаемые леди? Или просто прогуливаетесь? - с улыбкой спросил второй.
  - Отдыхаем в тишине и покое прекрасного эльфийского леса, Ваше Высочество - спокойно ответила она, не сводя с них пристального взгляда.
  - Гостите в нашем Мире, уважаемые леди? - спросил эльфийский принц.
  - Да, Ваше Высочество - улыбнулась Кенна - Ваш Мир так прекрасен, а город так великолепен, что не погостить, хотя бы недолго, было бы неблагородно с нашей стороны.
  - Надеюсь, Вы не откажетесь остановиться во дворце короля и принять моё приглашение осмотреть достопримечательности города и его окрестностей в нашей компании? - очаровательно улыбнулся принц эльфов, жестом показав на друзей, и соскочил с коня, остальные двое последовали за ним - Ах, простите великодушно, уважаемые леди, я не представился сам и не представил Вам моих друзей. Позвольте исправить эту ошибку. Меня зовут Эллориэль Фэйери. Это принц Альтаир Бёрд из Мира Орнитов, а это принц Александр Бермуд из Мира Древних.
  Кенна зыркнула на меня мимолётно, я чуть заметно пожала плечом.
  - Меня зовут Лауретта Истария, я принцесса Первого Табуна Кенн Мира За-Гранью. Моя подруга, госпожа Дарина Стар, из Мира Людей.
  Чуть склонила голову с дежурной полу-улыбкой в ответ на более низкие поклоны голов принцев. Это меня немного удивило, но не заинтересовало. Я поглядывала на панораму города, предоставив Лауретте самой разговаривать с ними.
  - Очень приятно познакомиться, уважаемые леди - сверкнул на меня глазами Эллориэль - С Вашего позволения, я вернусь к своему вопросу: могу ли я расчитывать, что Вы примете моё приглашение остановиться во дворце короля и осмотреть достопримечательности города и его окрестностей в нашей компании?
  Лауреттаа снова глянула на меня. Поняла, что без моего вмешательства не обойдётся и перевела взгляд на эльфа:
  - Надеюсь, Ваше Высочество не обидится, но у нас иные планы в отношении экскурсии по Вашему Миру, и у нас есть замечательный экскурсовод, который ознакомит нас с местными достопримечательностями. После культурного отдыха и ознакомления с прелестями Вашего Мира, мы обязательно посетим Светлый Город и тогда, если Вы будете настолько любезны и позволите воспользоваться нашим знакомством, обратимся к Вам за помощью и с удовольствием посетим дворец короля.
  Глаза Их Высочеств подозрительно блеснули.
  - Могу я поинтересоваться именем Вашего экскурсовода, госпожа Дарина Стар? - вопросительно приподнял брови эльфийский принц.
  - Это важно, Ваше Высочество?
  - Мне бы хотелось знать, кто лучше меня знает мой Мир - настойчиво сказал принц.
  - Это моя близкая подруга, Ваше Высочество, и я не хотела бы открывать Вам её имя без её согласия.
  - Хорошо, госпожа Дарина Стар, я принимаю ваш учтивый отказ - согласно кивнул он с чарующей улыбкой - Могу ли я задать Вам лично один вопрос?
  - Будьте любезны, Ваше Высочество - равнодушно глянула ему в глаза.
  - Если я правильно понимаю, Вы являетесь невестой принца Ариса Ардериса и вскоре будет Ваша с ним свадьба?
  Вопрос застыл в глазах всей тройки. Подумала, прежде чем ответить, потом сказала:
  - Вы правы, господин Эллориэль. На днях должна была быть наша свадьба.
  Брови прыгнули вверх у всех троих.
  - Вы хотите сказать, что её не будет? - удивлённо спросил Древний.
  - Будет, но без моего участия.
  - Можно узнать по какой причине? - спросил Орнит.
  Бросила 'глазок' в спальню Ариса. Он крепко спал, разметавшись по постели.
  - Принц Арис сам объяснит Вам причину, если посчитает нужны, когда проснётся, Ваши Высочества.
  Три поисковика метнулись в спальню Ариса.
  - Что с ним случилось? - напряженно спросил эльф, переглянувшись с друзьями - Почему он спит в такое время?
  - Да ещё и под заклинанием 'сна регенерации' - добавил Орнит.
  Глаза, как по команде, сверкнули беспокойством, тела подались вперёд.
  - Не беспокойтесь, Ваши Высочества - чуть улыбнулась - С ним уже всё в порядке. Переживать не о чем. Просто ему сейчас нужен сон и покой. Через несколько дней принц будет таким же, как и всегда.
  - Госпожа Дарина, скажите нам, что с ним случилось? Мы должны это знать, как его самые близкие и давние друзья - настойчиво попросил Альтаир.
  Помолчала, подумала и ответила:
  - Извините, господа, но я не могу дать вам такую информацию. Когда принц Арис придёт в себя, вы сможете задать ему лично все свои вопросы и, если он посчитает нужным, ответит вам так, как решит сам. Я не беру на себя смелость отвечать за него.
  Молчание. Переглядываются. Короткий, почти неуловимый знак пальцами эльфа и снова смотрят на меня.
  - Я восхи...
  Договорить эльфу не дал мгновенно открывшийся между нами портал и 'Шальные' при полном параде и экипировке, по очереди выскочили из него верхами, с запасными лошадями для нас с Лауреттой.
  - А вот и мы! Заждались? - крикнула Илька, разворачивая коней -Надеюсь, ты уже переоделась, Даринка? - и удивлённо добавила, увидев компанию принцев, ошалело смотревших на них - Ой! Извините, я... мы Вас не заметили, Ваши Высочества...
  - Даринка забирай этого бешенного! Мы его специально для тебя взяли - выдала Ари, повторяя манёвр Ильки и одновременно пытаясь укротить храпящего коня - Других не было, а бешенных укрощать горазда только ты, вот и... - и тоже замолчала, оценив с ходу обстановку.
  Я куснула губу, усмехнулась, покрутив головой.
  - Так вот, значит, кто 'Шальные' - тихо присвистнул принц Александр.
  Мужчины многозначительно переглянулись, покрутили головами, пряча улыбки.
  - А мы так долго искали 'Шальных' и никак не могли найти - с загадочной улыбкой сказал принц Эллориэль - Уж что только не придумывали, лишь бы напасть на след легендарных девушек. Даже заказы делали, но вас так и не вычислили.
  Принцы тряхнули перстнями и через несколько секунд перед нами стояли трое 'Бешеных' в полной экипировке, только косынки-маски не прикрывали лица, а остались свободно висеть ниже подбородков.
  - Мы 'Бешеные' - усмехнулся он - Не смотрите на меня так, леди. Это правда. Наша пятёрка и есть та легендарная группа.
  - А кто остальные? - напряженно спросила я, не обращая внимания на вытянувшиеся лица подруг, и от всей души желая, чтобы моя внезапная догадка оказалась неверной.
  - Один из них, Арис Ардерис, второго Вы тоже знаете, госпожа Дарина. Это Анри Ардерис- удовлетворённо улыбнулся он, увидев моё окаменевшее лицо.
  - Мда... - красноречиво ответила я и отвела глаза.
  - Если я правильно понял, то Арис тоже не знает о том, что его невеста одна из 'Шальных', иначе это знали бы и мы - расплылся в улыбке Альтаир.
  Усмехнулась, отрицательно покачала головой.
  - Это никогда не касалось наших отношений - осторожно ответила ему.
  - Теперь Вы, госпожа Дарина, знаете, почему мы имеем права знать, что произошло с Арисом.
  - Сюда едет Анри - тихо сказала Лауретта, но услышали все.
  Мужчины оглянулись на дорогу, Илька и Ари повернули головы, мы с Кенной глянули туда же.
  Анри придержал коня. Одет он был в длинный бесформенный плащ, заколотый на груди брошью солнечного диска с лучами в разные стороны, высокие сапоги, чёрную широкополую шляпу. Косынка-маска болталась на шее, не закрывая лица.
  На мгновение замер, нахмурился, узнав нас с Лауреттой, глянул на 'Шальных', брови прыгнули вверх, перевёл взгляд на 'Бешеных' и снова уставился на меня. Я смотрела на него холодно и спокойно. Он соскочил с коня и прямым ходом решительно направился ко мне. Неизвестно откуда взявшийся клинок Кенны упёрся в его грудь. Анри остановился.
  - Что ты с ним сделала?! - прорычал он, почти не размыкая губ.
  Глаза метали молнии, желваки ходили ходуном. 'Бешеные' тут же напряглись, подавшись вперёд. Девчонки мгновенно оказались рядом. Оружие наизготовку. Глаза напряжённо впились в него и в меня.
  - Не твоё дело, Главный Маг - спокойно ответила, оставляя лицо таким же каменным и не сводя с него холодных глаз, вскользь сказала подругам - Уберите оружие, девочки. Он не опасен для меня .
  - Напрасно ты так думаешь, Дарина - глухо рыкнул Анри - Если ты его сейчас же не вернёшь в нормальное состояние, я тебя убью.
  - Пошёл вон - спокойно ответила - Ещё раз откроешь рот в мою сторону и я заставлю тебя проглотить твой паршивый язык и не посмотрю, что ты 'Бешеный'. Понял? А теперь проваливай!
  Молниеносные движения двух тел и Ашер отлетел от меня, получив удар каблуком под челюсть. Успела-таки - хмыкнула про себя.
  'Бешеные' подхватили Анри под руки, на дав упасть, но ко мне больше не подпустили. Он буравил меня яростным взглядом, только единожды тряхнув после полученного удара головой, глухо рычал, перестав вырываться и наверняка зная, что не вырвется.
  - Анри, объясни, что всё это значит? - потребовал Эллориэль.
  - Извините, господа, - сказала спокойно - я не желаю второй раз слушать рассказ о планах моего бывшего жениха и его кузена моих будущих жизненных перспектив. Если этот Ашер при мне еще раз откроет рот, я его просто убью. Поэтому, от греха подальше, нам лучше уехать.
  Пошла к бешеному коню. Тот прянул ушами, когда похлопала его по холке, и нервно переступил точеными ногами.
  - Госпожа Дарина, мы бы просили Вас остаться и выяснить нам о чём идёт речь - твёрдо сказал Эллориэль - Это касается нашего друга, и мы хотим и имеем права знать причину таких отношений между Анри и Вами. В чём он Вас обвиняет и в чём его обвиняете Вы? Такого в истории существования 'Бешеных' ещё не было! Я, в конце концов, настаиваю!
  Запрыгнула в седло, передёрнула поводом, показывая коню, кто тут хозяин. Пристально глянула на эльфа.
  - Мне не нравится процесс выяснения отношений с кем бы то ни было, Ваше Высочество, это раз. Во-вторых, мне неприятен этот жасминовый Ашер и разговаривать с ним я не намерена ни под каким предлогом. В-третьих, я не собираюсь ни перед кем оправдываться и, тем более, отчитываться. Боги перед смертными не отчитываются. Всего доброго, господа 'Бешеные'. 'Шальные', вперед! Нас ждут великие дела! - хмыкнула и пришпорила коня, направив его в сторону Источника.
  Девчонки гикнули и рванули за мной, не отстав ни на секунду.
  Впереди летел 'глазок', предупреждая о препятствиях и изгибах дороги.
  
  
  * * *
  
  
  На привале вытряхнула из драконьего перстня давно не использованную одежду и переоделась в тонкий паутиновый комбинезон из арсенала 'Шальной', высокие сапоги, окованные металлом на узком носке и мощном каблуке с выемками для шпор, шляпу с широкими полями, на шею повесила черный платок, чтобы при необходимости закрыть лицо, накинула бесформенный длинный плащ, застегнула застёжкой в виде полумесяца, пронзённого кинжалом. Стилет и мизерикордию пристегнула к руке и ноге, меч на пояс. Проверила карманы с шилонами, попрыгала, обновила устаревшие заклинания. Снятую одежду сложила, уменьшила, спрятала.
  Лаура смотрела на меня заворожённо. Удивлённо глянула на неё:
  - Что случилось, Лаура?
  - Я думала, что ты шутишь, а девчата просто играют в 'Шальных'... - растерянно произнесла она.
  - Нет, не шучу. Я не расположена сейчас к шуткам - глянула исподлобья на неё, проверяя карманы комбинезона - Надо будет тебе тоже заказать такую одежду - хмыкнула - Как сделаем здесь всё, съездим к нашему Мастеру-Скорняку.
  Лауретта смущённо потупилась и объяснила:
  - У меня есть такой же. Я мечтала попасть в команду 'Шальных' и 'играла' в это, как только впервые о вас услышала.
  - Тогда одевай - спокойно пожала плечами - поиграем дальше вместе.
  - Одевай, Лауреттка - подтолкнула её под бок Илька, сдирая шкурку с жирного зайца, подбитого ею по дороге шилоном.
  - Ну! Не тяни, Лауретта. В нашу команду не так часто принимаются новые 'шальные' - кивнула Ари, разжигая костерок в выкопанной ямке - Чего уж там кокетничать. Одевай.
  Лауретта неверяще смотрела на нас и хлопала длинющими ресницами. Мы переглянулись и дружно рассмеялись. Златовласка смущенно вынула свой костюм и быстро переоделась.
  Зайчатина на костре с приправами удалась на славу. Поглядывая на подруг во время обеда, спросила:
  - Ну, хоть бы рассказали о себе, что ли? Давно же не виделись. Илька, что у тебя хорошего случилось за это время?
  Девчонки переглянулись, хихикнули:
  - Ой! Обхохочешься! Папенька изволили решить, что меня пора выдавать замуж - хохотнула она и сопровождая соответствующей мимикой продолжила - Вместе с маменькой дружно начали вывозить меня в свет. То к одним знакомым поедем, то к другим. Я решила, что туда, то бишь замуж, я ещё попасть успею и губить мою молодую и полную приключений жизнь мне ещё рано. Подумала и решила спасаться со всем рвением свободной эльфийки и магини-воина, типа, зря что ли училась и диплом с квалификацией получала. Придумала кучу новеньких заклинаний, чтобы изменять внешность, но так, абы заботливые родители не заметили, а потенциальные мужья в ужасе разбегались кто куда. Повозили меня родственники по высокородным домам, видят толку нет и давай сами сватать. Смотрин было ууууу! сколько, да всё без толку. Женихи удирали со смотрин едва переступали порог в ужасе. Папенька разозлился и сказал, что коль никто из порядочных аристократов брать меня замуж не хочет, то он повезёт меня на юбилейный бал нашего принца, типа может тот на меня клюнет и приберёт нежное дитяти, эт меня, к рукам - хохотнула Илька - Перспективка меня не обрадовала. Я покосилась на свою задницу, с ужасом представив сколько геморроя на её долю выпадет, если прогнозы папеньки исполнятся, и срочно вызвала Ари, потому что моей одинокой фантазии не хватило, чтобы придумать что сделать, чтобы от одного моего вида Его Высочество унёсся блевать и больше в мою сторону не глянул ни за какие коврижки. Третью неделю думаем, но придумать так пока и не смогли. А тут твой Зов на счастье, и я поняла, что это именно тот спасительный шанс, который поможет увильнуть от очередной акции выпихнуть меня из родного дома любимыми родителями. Теперь, слава Богам, ни на какой юбилейный бал я не пойду по уважительной причине и нагоняй за отказ от очередного кандидата в мужья не получу.
  - А чем тебе этот Эллориэль не нравится? - спросила подругу, пожав плечами - Мужик, как мужик. Даже в глазах мысли проскакивают. Может на что и сгодился бы в хозяйстве.
  Девчонки расхохотались. Отсмеявшись, Илька сказала:
  - Ой, Даринка! Кто бы говорил! Вот как ты замуж пойдешь, тогда и мне предлагай! А пока хоть десять принцев мне выстраивай в шеренгу в капроновых колготках, кроме смеха они ничего у меня не вызовут! Не дозрела я ещё до замужества! Мне бы вон на коня, да в бой с нечистью всякой, это да, а строить из себя черт знает что, да ещё и чёрт знает с кем у бока, мне пока не нравится. Это не моё амплуа - передёрнулась Илька - Посмеяться и потанцевать люблю, но ближе ни-ни! На фиг! А то ещё влюбится, не дай Боги, какой придурок, так родственники сразу за порог выставят, замуж так сказать! Дураков нема! - многозначительно помахала обглоданной косточкой.
  - А меня засватали - грустно вздохнула Ари - Какой-то старый пердун нашёлся. Двести пятьдесят лет сморчку, а туда же. На молодую позарился, педофил чёртов! Я его ещё в глаза не видела, а он мне уже противен! Через две недели смотрины, а потом свадьба через месяц. Кто бы на голову нагадил и размазал от такого счастья! Даже не сказали как того пердуна зовут! Не положено, видите ли! - возмущенно бросила недоеденную косточку в костёр - Даже аппетит пропал! Ну и на фиг мне замуж непонятно за кого и не понятно зачем?! - расстроенно глянула на меня Ари - Законы у нас в Мире совершенно дурацкие! Живёт себе человек, живёт, жизни радуется, счастлив по самую макушку. Так нет же! Пришёл возраст, засватали и чеши из дома не понятно куда и зачем. Был бы молодой, ещё куда ни шло, хоть глаза можно было бы закрыть и про побелку потолка думать или про интерьер новый, а тут... Эх...
  Лица поскучнели, глаза потускнели, настроение упало. Я тоже задумалась, глядя в огонь костерка.
  - Может в Академию вернуться и продолжить образование? - предложила им - Какое-никакое, а решение проблемы. По крайней мере для меня.
  - Я - ЗА! - воскликнула Ари -ЗА!ЗА!ЗА! Когда складываем документы?
  - Я тоже ЗА! - кивнула Илька - Как раз сезон. Не принять нас не могу, там и отдохнем от всей этой дурости замужества.
  - Решено, - кивнула - заканчиваем в этом Мире Источник и Ключ и относим документы.
  - Я тоже пойду с вами - заявила Лауретта - Мне, по идее, то же не должны отказать.
  - Замечательно! - закивали головами Илька и Ари дружно в один голос добавили - бедная Академия!!! 'Шальные' возвращаются! Вот будет хохма!
  Воспоминания студенческих лет захлестнули всех троих и мы дружно разулыбались, припоминая вслух прошлые приключения.
  - Ну, теперь твой черёд, Даринка. Давай, рассказывай, сначала про жениха - загнула пальцы Илька - Кто он? Что он? Как выглядит? И вообще всё про него. А потом про всё остальное
  Вздохнула, оглядела подружек:
  - Он мне уже не жених и слышать о нём я больше не хочу ни слова. Даже думать не хочу на эту тему.
  - Хорошо - согласно кивнула Ари - Тогда расскажи про бывшего жениха. Нам же тоже интересно, кто этот Арис Ардерис, который чуть не окрутил нашу подругу, самую ненормальную 'Шальную' из нас всех!
  - Давай, колись, Даринка! - сверкнула глазами Илька, усаживаясь поудобнее.
  - Ну, хорошо, про бывшего могу сказать - согласилась - Он принц Мира Ашеров и воплощённый Бог Огня Жизни. Со всеми моими требованиями к потенциальному мужу, при всем своём желании, недостатков я в нём не нашла, как ни искала - глянула на подруг, оторвав взгляд он гладкой поверхности озерка и усмехнулась - А сегодня утром оставила такого красавца, орла и героя и ушла в полной уверенности, что между нами всё кончено.
  - А почему? - хлопнула глазами удивлённая Илька - Ты что, не любишь его?
  - Любила и верила, как самой себе... Нет, наверное, больше, чем себе, себе я верб всё-таки не каждый раз - задумчиво ответила.
  - Расскажи, Даринка - коснулась моей руки Ари.
  Коротко рассказала подругам всё, что произошло между мной и Арисом, о Лауре и Анри, вплоть до сегодняшнего утра. Без соплей и эмоций. Их почему-то не было. Даже сама удивилась, будто и не о себе рассказывала. Лауретта добавила то, что узнала из памяти Лауры.
  Повисло долгое молчание.
  - Значит, Богиню в шлюхи записали - зло сплюнула изжёванную травинку в угли потухшего костра Ариадна - Не просто в шлюхи, а ещё и в беременные шлюхи!
  - Не в этом дело - пожала плечами - На сплетни мне плевать.
  - А в чём?
  - В нём. Он поверил им, а не мне, зная меня так долго - тихо сказала -Этим он оскорбил меня до глубины души, смешал с дерьмом, растоптал мою гордость и честь, приготовил мне судьбу безропотной селлекционной кошки. После этого ни о каких отношениях между нами не может быть и речи.
  - Ну, а за детей я бы обоим яйца поотрывала к чёртовой матери! Сволочи паршивые! - подскочила Илька и забегала из стороны в сторону - Это же надо такое придумать?! Я бы эту Селену вместе с Лаурой лично размазала бы! Жаль, что не знала про этого Анри, я бы ему добавила так, что мало не показалось бы! Мало ты ему врезала, Даринка! Я бы не пожалела гада!
  - Ну, не Селена бы была, так какая-нибудь другая. Видно желающие гроздьями на нём висят, если он такой, как ты говоришь, Даринка - заключила Ари - Правильно ты и сделала, что послала его.
  - Девочки, не забывайте, что он на всё пошёл, лишь бы Даринку из Атмана вернуть, и не задумался даже, когда собой заплатить пришлось - вступилась за Ариса Лауретта - И не сам он это делал и говорил. Вы не знаете о чем говорите, когда речь идёт о 'Чарах Кенны'! Может он вообще иначе про всё это думает! И учтите, что оба, и Арис, и Анри, были по действиями чар Кенны. Вон Анри до сих пор ещё под ними находится. Специально на это обратила внимание. Думаю, что с Ариса они снялись автоматически, когда он прыгнул в Алтарь за Дариной, 'спасать от неё Миры', иначе бы не кричал так ужасно. Он скорее бы умер, но не издал звука, а тут кричал. Это из-за чар Лауры. Они разрывают болью зачарованного, когда их снимает не Кенна. Никто не выдерживает такого, а он выдержал. Это тоже сбрасывать со счетов нельзя.
  - Он ПОВЕРИЛ сплетне! - вызверилась я - Сплетне, а не мне! Такого унижения и оскорбления я в жизни ещё не испытывала! Этого я ему никогда не прощу!
  - Что ты хочешь этим сказать, Лауретта? - нахмурилась Ари, не обратив внимания на моё возмущение.
  - Я хочу сказать, что Арис Дарину любит без памяти и она его тоже, но им нужно переждать какое-то время, чтобы и он пришёл в себя после восстановления и всего происшедшего, и она доказать могла, что никакая она не беременная и, тем более, не шлюха. А значит, им нельзя сейчас жениться и свадьбу надо перенести. Пусть все убедятся, что всё это только злостная сплетня. А Даринке нужно быть пока с теми, кто её защитить сможет и имя её доброе вернуть. Так и родители её думают. Поэтому я и предложила Дарине отсрочить свадьбу, но она решила сначала вернуть Арису всё, что он отдал за её жизнь, и расстаться с ним. Как он сейчас, Дарина? - глянула на меня Кенна.
  - Спит.
  - Хоть ел?
  - Да, около часа назад, полусонный - кивнула.
  - Ну, о чём тут ещё говорить? - развела с улыбкой руками Лауретта.
  Девчонки хмыкнули, глянули хитрыми глазами.
  - Нечего на меня так смотреть! - вспыхнула я - Это обычный контроль состояния больного после воздействия Силы. Не больше! Вот вернусь в свой Мир и выйду замуж на первого попавшегося! Уж охмурю кого-нибудь, не волнуйтесь! Тогда уж точно возврата не будет!
  - Ну, да - серьезно ответила Илька и закатила глазки, отворачиваясь.
  - Угу-угу - хмыкнула Ари, опуская голову.
  Лауретта откровенно улыбалась во весь рот.
  - Ой, ладно вам! - отвернулась с досадой - Сами убедитесь, что я слов на ветер не бросаю.
  Девчонки переглянулисью
  - Даринка, он убьёт любого и не задумается ни на мгновение, если узнает, что ты только подумала связать свою жизнь с кем-то другим, кроме него - сказала Лауретта.
  - У него Селена есть, которой он предложение сделал, - упрямо набычилась - вот ею пусть и командует. Я мною уже откомандовался.
  Девчата загадочно хмыкнули и перевели разговор в другое русло.
  - Дарина, куда мы едем? - деловито спросила Ари.
  - Пока к Источнику этого Мира. Потом вернёмся к Ключу - ответила и усмехнулась - Не соскучимся, не волнуйтесь. Миров ещё много, накатаемся вдоволь.
  - Ты что, серьёзно собралась в прОклятый замок?! - вытаращила глаза Илька.
  - Да. А что? - удивлённо приподняла брови - Тебя что-то пугает?
  Девчонки переглянулись. Ари пожала плечами:
  - Ну, в замок, так в замок. Какая разница куда? Там мы ещё не были.
  - Там нечисти больше, чем у нас волос на головах! - обрадовала Илька - Это что, заказ?
  - Нет, не заказ - покачала головой - Просто я должна очистить и восстановить все Источники и Ключи Миров. Раньше мы это делали вместе с ним. Теперь нужно справляться самой. В конце концов, это моя прямая обязанность. Вы можете не ехать, если не хотите. Я же не заставляю.
  - Ну да! Размечталась! Кто же тебя одну оставит-то? - подмигнула эльфийка - В старушки тебе нас записать не удастся! В замок, так в замок. Нашла чем пугать.
  - Спасибо, девчата - растроганно поблагодарила подруг - Заболтались мы что-то. С обеда языками чешем. Вы меня пардон, я спать, а то я за двое суток спала только полчаса. Еще немного и упаду от усталости.
  - С утра двинемся дальше. - кивнула Ари.
  - Не забудьте охранный купол кинуть - напомнила.
  Улеглась в стороне от костра, завернулась в эльфийское одеяло, положила под голову седло, и крепко заснула, а девчонки ещё долго сидели у костра и тихонько разговаривали.
  
  
  * * *
  
  
  - Мам? - тихо спросила тишину леса, внезапно проснувшись среди ночи.
  От дерева отделилась клубящаяся тень, сформировалась в стройный женский силуэт.
  - Да, донюшка - легкое облачко пара вырвалось их её уст.
  - Почему ты здесь? Что-то случилось? - шагнула навстречу.
  - Да, Малютка моя, случилось - кивнула мама - Нам с отцом нужна твоя помощь, твоя живая сила Богини. Пойдём быстрее...
  Рванулась вслед за матерью в густую тень оставленного портала...
  Арис лежал на краю постели на боку , отец стоял рядом с ним на коленях на полу, что-то тихо напевал и быстро перебирал пальцами над затылком принца. Мама стояла рядом и держала прозрачный купол, прикрывающий отца, но не касающийся Ариса.
  - Ляг с ним рядом, донюшка, прижми его покрепче к себе, подключайся к Алтарю и вливай энергию жизни в его тело самым мощным потоком, каким только сможешь - серьёзно сказала мама.
  Отец только кивнул, подтверждая её слова, не отвлекаясь от ритуала. То, что это был ритуал, поняла почти сразу же.
  С бешено колотящимся сердцем, сняла одежду, легла рядом, как сказала мама, обняла принца, прижалась к нему всем телом, сосредоточилась на Алтаре, мысленно позвала Сферы.
  - Я готова - сообщила родителям.
  - Хорошо, придержи пока Силу, донюшка, я кивну, когда можно будет открывать Поток - сказала мама.
  Арис почти не дышал, на грани восприятия изредка улавливались удары сердца. Тело было холодным и возникло ощущение, будто лежу рядом с мраморной статуей.
  - Давай, донюшка - скомандовала мама и я открылась полностью.
  Поток жизненной энергии Священного Алтаря хлестанул тело Бога Огня всей своей мощью. Едва удержала принца руками, чтобы не свалился с постели. Его сердце громко стукнуло, разгоняя кровь и замолотило в груди, дыхание постепенно усилилось.
  Отец использовал ритуалы магии Смерти, следующие один за другим. Жизненная сила не успевала поступать из Источника и Ключа, Зелёная Сила Алтаря испарялась, как будто её вытягивало в 'чёрную дыру'. Пару раз приходилось отдавать принцу часть себя, когда он был на краю безвозвратной смерти. Я изо всех сил боролась за его жизнь, а отец изо всех сил боролся с тем, было внутри головы принца и эту жизнь забирало. Мама держала баланс смерти и жизни, не давая доминировать ни одному, ни другому, и прикрывала отца от губительной для него энергетики живого Мира.
  Прошло никак не менее часа, когда отец закончил последним словом 'Амэн', как рубанул топором, и замолчал, удерживая в пальцах длинного юркого червя, тут же застывшего искорёженной металлической спиралью с острым тусклым концом, понзённой девятью острыми иглами. Удивлённо уставилась на него, не понимая что это такое, но иглы машинально посчитала.
  Посмотрела на отца вопросительно, не в силах что-то произнести. Отец поднялся с колен, оставив Ариса на моём попечении. Инстинктивно усилила поток поступающей энергии, не отводя от отца взгляда.
  - Это 'виртебраль', доча, - устало объяснил он - 'живой' артефакт, созданный высшим магом с помощью специального ритуала. Это очень качественный и мощный 'исказитель мысли', детка. Его дал Лауре король Личей Вэрдис, чтобы она применила его к тебе, но ты всё время находилась вне досягаемости Лауры и она не могла выполнить приказ - отец вздохнул и продолжил - Лаура ненавидела тебя всей душой с самого начала, девочка моя, и решила любыми способами уничтожить твоё счастье. Сначала она принесла 'иглы бизари' из Мира За-Гранью. Первую иглу она задействовала ещё тогда, когда вы находились во дворце королевы Глории, после того, как Арис впервые сказал тебе о своей любви, и предложил стать его женой.
  - А что это за 'игла бизари', пап?
  - Бизари, доча, это крохотные птички, которые живут только в Мире За-Гранью - объяснял отец - У них металлические пёрышки, состоящие из сотни тоненьких иголочек. Лаура совершила серьёзное преступление, принося эти артефакты в Миры живых, потому что они применяется только к телам и душам умерших, которые не желают уходить от своих ещё живых любимых. Когда такое происходит, то Кенна, сопровождающая душу в Мир За-Гранью, вводит иголочку пёрышка бизари в тело умершего, произносит имя любимого или любимой, и дух забывает обо всём. Твоему суженному не хватило даже девяти 'игл бизари', Дарина. Он продолжал любить тебя с не меньшей силой и думать только о тебе. Тогда Лаура решила применить 'виртебраль', предназначенный для тебя. Две с половиной недели назад она смогла проникнуть к Арису в спальню, пользуясь силой и магией Кенны и сделала это, когда она спал. Она ввела магический артефакт в тело принца, лишь бы разлучить вас и этим отомстить тебе. Вэрдису это было на руку и он пробовал использовать полученную власть над Богом Огня Жизни. Но Арис не поддался, интуитивно действуя против Вэрдиса и не подчиняясь его приказам, иначе принц своими руками убил бы тебя - отец вздохнул - Всё это время твой жених, доча, боролся за свою любовь и жизнь всей своей силой и волей сдерживая действие убивающего его артефакта. Мы с матерью не могли оставить его в таком состоянии и решили вмешаться. Один в поле не воин, Дарина, а Арис столько времени воевал сам. Если бы мы не удалили 'виртебраль', твой суженый погиб бы безвозвратно, потому что магическая суть оживающего внутри тела жертвы артефакта не просто искажает его мысли и заменяет на другие, подчиняясь приказу создавшего его мага, но и уничтожает жертву, парализуя его мозг. Теперь опасность миновала. Мы вовремя успели, доча, и твой любимый снова будет тем Арисом, которого ты знаешь и любишь.
  - Откуда это стало известно? - глянула на отца, всё ещё прижатая Силой Потока к Арису.
  Отец улыбнулся, видя мои усилия.
  - Держи его крепче, доченька, сейчас ты для него единственное спасение - и, вздохнув, ответил на мой вопрос - Прежде чем обезопасить Лауру, твоя мама и Кенны предварительно изучили всё доступное, что было в её памяти и не нашли ничего особо опасного. Позже оказалось, что её память была частично блокирована Вэрдисом и Лаура действовала, ведомая своими больными эмоциями и подчиняясь приказам Вэрдиса, совпадавшими с её целями. Память Лауры была извлечена из тела и отдана для более детального изучения магами-аналитиками нашего Мира. Они подняли тревогу лишь три дня назад, когда обнаружили эту информацию. Твоя мама сразу же отправилась сюда и из тени наблюдала за Арисом, а я в это время искал и нашёл древний способ изъятия 'виртебраля' из тела жертвы, когда-то изъятого мною из живых Миров вместе с ритуалом его создания. Но, как оказалось, Вэрдис всё-таки его сохранил у себя в сознании. Мы хотели приняться за эту работу вчера, но ты опередила нас, заманив принца в Священный Алтарь Миров. Мы обнаружили это слишком поздно и вмешиваться уже не могли. Всю прошлую ночь и половину дня ты вливала в него Силу Алтаря и невольно активировала убивающий его артефакт. К сегодняшнему вечеру мы обнаружили, что он умирает навсегда и решили вмешаться и позвали тебя на помощь, Дарина. Мы были уверены в силе твоей любви к Арису и в силе его любви к тебе. Мы знали, что ты не дашь ему умереть, потому что без него ты не смогла бы жить, как и он без тебя, как и мы с твоей мамой, доченька - отец глянул на маму, поцеловал её руку с улыбкой на устах - И мы решили рискнуть вашими жизнями, но дать Арису шанс выжить. Как видишь, мы оказались правы и выиграли эту битву.
  - Иного выхода не было, донюшка, - улыбнулась мама - Надеюсь, ты не станешь на нас сердиться.
  - Я вам очень благодарна за его жизнь. Спасибо. - кивнула -Только что мне теперь делать? Не могу же я вот так лежать с ним в обнимку всё время. Я ему дала Слово Богини не навязывать своего общества и держаться от него подальше. Если он очнётся и увидит меня, я попаду под обратный удар Законов Богов
  - Мда, серьёзно.... - почесал маковку отец - Лиз, останься и проследи, чтобы Арис не проснулся, пока Дарина насытит его тело энергией и процесс восстановления не закончится. Подключи сюда Веду, пусть сторожит снаружи, чтобы никто не вошёл.
  - Хорошо, Ник, - без раздумий согласилась мама - но тебе пора уходить. Скоро рассвет.
  - Уже иду, любимая - улыбнулся отец и привычно поцеловал мать - Держи крепко своего суженого, доча. Он у тебя молодчина.
  - Он не у меня молодчина, пап, - вздохнула - он у Селены Вицкой молодчина. Он больше не мой суженый. Я ему вернула его Слово Жениха и даренное 'колечко души' после того, как он сделал ей предложение.
  Родители переглянулись.
  - Это может быть воздействие Вэрдиса через 'виртебраль' и влияние 'игл бизари', Дарина - сказал отец - Давай не будем торопиться с выводами. Пусть Арис очнётся в нормальном состоянии, тогда будете вместе решать, что вам делать. Я оставил его память нетронутой и он будет всё помнить, а сегодняшнюю ночь увидит с помощью фантомов.
  - Как бы там ни было, пап, - глянула открыто ему в глаза - Я не смогу быть его женой. У меня для этого есть серьёзная причина.
  - Какая? - спросили одновременно оба родителя.
  - Об этом я вам скажу не здесь. Я не хочу, чтобы он это узнал, когда будет просматривать фантомы. Ему это знать не нужно - уверенно ответила.
  - Хорошо, доча, поговорим об этом позже - задумчиво сказал отец, внимательно присматриваясь ко мне -Хм... Я верю тебе.
  - Ник, иди, вот-вот рассветёт. Не рискуй, родной. Мы тут сами разберёмся, а с Дариной поговоришь позже, когда она закончит работу с Арисом и после этого отдохнёт.
  - Ушёл, - подмигнул мне отец - Не переживай, дочка, всё образуется. Не так страшен чёрт, как его Малютка - засмеялся и исчез.
  Мама закрыла занавеси и комната погрузилась в полумрак.
   'Отлепило' меня от Ариса с первыми лучами солнца, когда все функции его организма пришли в норму, лицо и губы приобрели натуральный цвет, дыхание восстановилось и вернулся нежный аромат лесного ландыша. Длинные ресницы, загнутые вверх самыми кончиками, затрепетали, предупреждая, что он вот-вот проснётся. Испуганно шарахнулась, перекатившись по постели на другую сторону, глянула на мать. Она провела рукой перед лицом Ариса и показала мне, чтобы быстрее одевалась.
  Пару мгновений и я была готова.
  - Донюшка, наложи на него снова заклинание регенерации, чтобы поспал ещё немного и отправляйся к подругам, пока они не проснулись, а я разбужу Веду и Гранда.
  - Хорошо, мам - кивнула и быстро сделала то, что требовалось.
  Мама прижала меня к себе на прощание, погладила по голове, поцеловала в лоб:
  - Не переживай, Малютка моя, всё будет хорошо. Иди девочка и выполняй данное Слово Богини.
  Я молча шагнула 'переходом'.
  
  
  * * *
  
  
  С раннего утра девчата устроили разминку, а потом и тренинг по руководством Лауретты, взяв вместо мечей гибкие ветки орешника. Мне поспать опять не удалось и досталось, как всегда, больше всех. Девчонки хихикали, когда в очередной раз Лауретта загоняла меня в воду и заставляла нырять с головой, уклоняясь от её удара.
  Чтобы им не было так весело налегке фехтовать друг с другом, мы с Лауреттой по моему сигналу кинулись к ним и обеих искупали в озере. Теперь мокрые были все четверо и хохотали от души.
  На завтрак была зажаренная на костре рыбина, которую насадила на свою палку Ари, и разбор тренировки. 'Замели следы' после своего пребывания у озера, попрыгали в сёдла и поскакали в сторону Источника.
  До замка доехали ближе к полудню, спокойно преодолев 'вуаль' охранного купола. По парку и открытому пространству перед замком ехали осторожно, с оружием наизготовку, пользуясь объёмным зрением в разных диапазонах и ожидая в любой момент нападения нечисти, но обошлось.
  Около ступеней парадного входа огляделись, спрыгнули наземь, привязали коней, собрались в кружок.
  - Девчонки, подумайте ещё раз - сказала спокойно - Может не пойдёте? Там опасно.
  - Без меня не пойдёшь - спокойно сказала Лауретта.
  - Ну, ты, Дарина, ты даёшь - недоумённо пожала плечами Илька - Кто же из нас откажется от такой забавы?!Я и не подумаю отступать! А ты, Ари?
  - Можно было и не спрашивать - хмыкнула подруга - 'Шальные' мы в конце концов или нет?
  - Йохооо! - звякнули клинки, ударяясь друг о друга.
  На душе полегчало.
  - Это судьба. Мы теперь 'Шальные' в дополненном варианте, а значит, стали ещё сильнее - рассмеялась Илька - Пойдёмте, девчата, а то у Даринки руки чешутся, так и хочется мечом помахать. Да, Даринка?
  - Точно - кивнула, оглядывая горизонт.
  В небе показалась далёкая чёрная точка. Девушки проследили за моим взглядом.
  - Или мне кажется, или это и правда Орнит? - подтвердила мои мысли Ари.
  - Точно, - кивнула Илька - представитель королевского дома появился.
  - Нас высматривает - согласилась Ари и спросила - Интересно, он нас видит с такого расстояния или нет? Как думаете?
  - Не только видит, но и по губам читает, о чём говорим - буркнула я недовольно - Значит, 'Бешеные' продолжают за нами наблюдать. Небось, в обидах, что одному по роже каблуком съездила.
  - Дарина, сегодня ночью я сняла с Анри 'Чары Кенны'. Он помнит всё, что было, когда находился под действием нашей магии. Я хочу, чтобы ты это знала - сообщила Лауретта.
  - Спасибо, что сказала - прищурилась на неё.
  - Все должно быть честно - упрямо мотнула головой Кенна - Он должен соображать что происходит, а не быть одурманенным идиотом.
  - Меня это больше не касается - равнодушно пожала плечами - Сняла и сняла.
  - Пойдёмте, девчата, от греха подальше - передёрнула плечами Илька - С нечистью спокойнее как-то, чем с этими...
  Легко взбежали по ступеням, по очереди заглянули в пустой холл и видимые отсюда пустынные коридоры, разбегающиеся в разные стороны.
  - Внутри дворца нечисти полно. Тебе точно хватит душу отвести, Дарина - сообщила Лауретта - Я так поняла, что тебе нужно пробиться к Источнику?
  - Да, - кивнула ей - Мне нужно войти в Поток Силы и внутри, в колодце Источника, найти предмет проклятия. Наверняка, он там. Только не знаю вот, что с этими 'Бешенными' на хвосте делать. Получится, что нечисть впереди, а эти сзади. Может я всё-таки сама пойду? - глянула вопросительно.
  - 'Бешеные' пусть помогают, если хотят, а нет, так коней посторожат, пока мы сражаться будем - нахально хмыкнула Илька - С ними потом разберёмся. Правильно я говорю, девчонки?
  - Однозначно - кивнула Ариадна - Ой, тряхнём стариной, девчата! Давно мы мечей в руки не брали, обабились, разленились, растолстели - и хохотнула - Звание 'Шальных' надо отрабатывать. Ну, что стоим? Пошли.
  
  
  * * *
  
  
  Вжикнули из ножен клинки, стали спиной к спине, скользнули в открытую дверь живым кругом. Двинулись по широкому коридору, внимательно осматриваясь. Послала 'глазок' на поиски колодца Источника.
  - Источник под троном - сообщила подругам - Значит, сначала нужно к трону. Там жертвенная чаша с кровью. Её надо забрать. Попробую туда пробиться сама 'переходом', когда подойдём ближе и не будет опасности искажения пространства, а то выйду не там, где надо и привет гуси. Когда буду готова, дам знак и уйду к трону. Тогда вам нужно будет продержаться несколько минут, пока я найду предмет проклятия и вытащу его из Источника и нечисть исчезнет.
  - Ясно - хмыкнула Илька - Прогулочка по прОклятому дворцу к Тронному залу вальсом. Девушки, приготовили веера и поплыли лебёдушками!
  Дзынькнул символически металл друг о друга, объявляя первый шаг по кругу и нарушая тишину веками мёртвого королевского дворца.
  - Аха! - хохотнула Ари - Пёрышки стальные распустили и пошли махать.
  - Кажись, бал начинается - спокойно предупредила Лауретта - Вот тут нас и ждут ненаглядные.
  - Можно подумать, первый раз - фыркнула я - Не увлекайтесь сильно, наша цель Тронный зал. Вот туда и двигаемся.
  - Ясный перец - кивнула Ари.
  - Как напали, так пусть и отбиваются - хохотнула Илька.
  - По крайней мере согреемся, - хмыкнула Лауретта.
  Мдя... - подумала я - Компашка, однако...
  Нечисть навалила толпой со всех сторон и одновременно. Бесплотные-то они это да, но когти, зубы, кончики хвостов, а иногда и шерсть звероподобных вполне реально ранят, разрывают, плюют ядом, протыкают насквозь.
  Мелькали клинки, звенел металл, слышались яростные вскрики подруг, шипение, рёв и вой нечисти. Мы крутились спина к спине, как настоящие шальные, отбиваясь и нападая, уворачивались от яда и острых конечностей, распыляли нежить заклинаниями, но их было слишком много.
  Отделилась от девчат, заметив их неуклюжесть в бое квадратом. Они за много лет привыкли биться треугольником и четвёртая с непривычки мешала. А во мне полыхала ярость и нужен был выброс накопившихся эмоций, поэтому я не задумываясь выкрикнула 'Три!' и врубилась в гущу нечисти по направлению к Тронному залу, перешла на старую манеру одиночного боя 'веером', которой дресировал меня с детства дед.
  Неожиданно пришла помощь. 'Бешеные' врубились в битву, как четыре независимых торнадо, косили нечисть заклятыми мечами, как косами, били заклинаниями Света, рычали наравне с нами, если не яростнее, прикрывали как могли девчонок. К себе никого из 'Бешеных' не подпустила, закрывшись от них и от нечести 'веером'. Мне нужно было оставаться мобильной, чтобы вовремя увидеть трон и успеть к нему телепортироваться, а оттуда попасть в Источник.
  Отпрыгнула от ядовитого плевка, швырнула в нахала 'огненный' шилон. Короткая вспышка и эта часть толпы тварей рассыпалась в прах, медленно оседая серыми хлопьями пепла на пол. Прозевала мостра слева. Зацепил когтем. Рыкнула от боли, рассекла сволочь пополам. Тряхнула рукой, сбрасывая на пол капли крови, стекающей из глубокой царапины на рукоять стилета, боясь чтобы обмотка не намокла. Хуже нет иметь в руке скользкую рукоять оружия во время сражения.
  Кинулась в новую гущу, пробиваясь к Тронному залу. Рыки 'Бешеных', вскрики 'Шальных', звон мечей не ослабевали ни на мгновение.
  Едва увидела на троне светящееся пятно, поняла, что могу пройти туда без труда. Отбила атаку очередного монстра, крикнула девчонкам предупреждение, и прыгнула 'переходом' к трону, схватила ритуальную чашу, полную крови.
  Трон мгновенно исчез, пол растворился под ногами. Провалилась сквозь клубы энергии проклятия в колодец Источника. Чёрно-бордовый туман клубился густым маревом, сжимая тело, как тисками. Падала со свистом в ушах, пока внизу не показался слабый свет. Движение замедлилось. Здесь ощущалась замершая Сила Источника. Будто дикий зверь ждёт в засаде случайную дичь и готов прыгнуть в любой момент. Автоматически усилила свечение своей ауры, сразу стало полегче.
  Почти у самого дна увидела крохотный комочек, окружённый мерцающей иссиня-чёной субстанцией, то наплывающей на него, то открывающей взору новорожденного младенца с кинжалом, пронзившим насквозь крохотную грудку.
  Сердце зашлось от такой подлой жестокости к беспомощному существу, зачатому в любви, выношенному и рождённому для смерти и проклятия. Не почувствовала, как слёзы сами потекли из глаз.
  Интуитивно протянула руку с чашей к крошечному мальчишке, так и не увидевшему родительской любви, света и счастья жизни, не испытавшему радости существования.
  Капля за каплей жертвенной и своей кровью, слезами капающими из глаз, смывала иссиня-чёрную субстанцию, пока не иссякла посленяя капля крови и последняя слеза. Из груди вырвался тяжкий вздох. Выдернула кинжал из груди младенца, подхватила освобождённое детское тельце одной рукой. Подавила всхлип жалости, судорожно вздохнула и тихо запела Мелодию Сфер. Голос вёл Мелодию от ноты к ноте, от перехода к переходу, от Сферы к Сфере, пока не зазвучала последняя, тринадцатая нота. И тогда Сила рванула вверх неудержимым потоком, подхватила, закружила веретеном, вынесла мощным толчком высоко над прОклятым местом.
  Волна очищающего света прокатилась до границы замкового парка и покатилась дальше, уничтожая скверну проклятия эльфийской расы. Последняя нота затихла в тищине и я опустилась в тронном зале на мраморные плиты, рядом с дырой в полу. Из неё теперь струился чистый Поток Силы Источника Жизни. Передо мной появился прозрачный Первый Король Мира Эльфов.
  - Благодарю тебя, Богиня Счастья, за освобождение моего народа от позора королевского рода - прошелестел эфирный голос Короля - Мой сын, плоть от моей плоти, кровь от моей крови, убил своего первенца, произнёс слова 'Проклятия Крови' и бросил младенца в Источник, не поверив своей возлюбленной, что это его ребёнок. Он отдал всю свою кровь, лишь бы искупить вину перед Миром и эльфами, когда понял, что натворил. Я выслал свой народ из прОклятого места, а сам закрыл его куполом охраны, отдав свою жизнь, чтобы скверна содеянного не проникла наружу и не оставила расу эльфов без продолжения рода. Оставалось только ждать, пока Бог или Богиня посетят наш Мир, освободят тело моего внука от проклятия и восстановят Источник Жизни Мира. И, наконец, ты пришла и сделала это, Богиня! Я искренне благодарен тебе!
  Он помолчал, всматриваясь в личико младенца, потом глянул на меня.
  - Богиня, прошу тебя, соедини три в одном и отдай это правящему королю. Пусть это будет Чаша Памяти Эльфов. Они должны помнить то, что произошло в их истории. Они должны знать, что может сделать глупая ревность и яростная эмоция с их Миром.
  Мои руки сами приложили кинжал к краю чаши снаружи. Они склеились намертво. Тельце младенца, как живое, сползло внутрь ёмкости, уменьшилось в размере, блеснуло золотым блеском, застыло неподвижной фигуркой, намертво прилипшей к внутренней стенке чаши.
  - Я передам Чашу Памяти королевской династии эльфов - ответила.
   - Богиня, у меня есть ещё одна просьба к тебе.
  - Говорите, Ваше Величество.
  - Отдай мой перстень правящему королю моей династии. Это моя Печать, с помощью которой я создал Мир Эльфов. Пока она у моих потомков мужского пола, Мир существует. В другом случае он погибнет. Они должны это знать, Богиня.
  В моей ладони появился Перстень-Печать с вензелем королевского рода.
  - Ваша воля будет выполнена, Ваше Величество. Покойтесь с миром - ответила тихо и склонила голову перед давно умершим Великим Королём.
  Рядом с призраком появилась прозрачно-дымчатая Кобыла Смерти с длинной волнистой золотой гривой и таким же хвостом. Призрак поклонился ей, сел верхом и исчез, а я долго не могла отвести взгляд от чаши с золотым младенцем внутри и кинжалом снаружи. Теперь я поняла, что может сделать ревность и глупость.
  Вздохнула, пристегнула Чашу к поясу на талии, прикрыла плащом, перстень сунула в потайной карманчик комбинезона и спокойным шагом пошла к выходу из Тронного зала.
  
  
  * * *
  
  
  'Бешеные' и 'Шальные' молча стояли полукругом недалеко от входной двери с оружием наголо и, безусловно, видели призрак короля и слышали и его слова.
  - Надеюсь, раненных нет? - спросила обе группы.
  - Царапины только - ответил Альтаир.
  - Покажите.
  Царапин было много и у Бешенных и у Шальных. Залечивались они на удивление легко. Даже касаться руками не было необходимости, достаточно только поднести ладонь к поверхности кожи и рана затягивалась сама.
  Анри стоял молча и голову не поднимал. Когда закончила с остальными, шагнул ко мне:
  - Дарина... - начал было, но я резко его перебила:
  - Заткнись - отвернулась и вышла в коридор.
  Каменную мозаику пола то тут, то там украшали крохотные живые дикие розы без шипов на тоненьких стебельках, совсем как тот цветок, который вырос из капли моей крови на заднем дворе дворца Глории. Присела, сорвала один, растёрла лепесток в пальцах. Кровь. Значит я не ошиблась.
  Покосилась на длинную дырку в плаще, оставленную острым когтем монстра, откивнула его на спину. От плеча до локтя такая же дырища, что и на плаще, из неё виден свежий, тёмно-бордовый шрам закрывшейся раны, рукав в засохшей крови, ладонь и рукоять стилета тоже.
  Чёрт! - ругнулась про себя - Что же это со мной происходит?! Воздействие нечисти и проклятия, наверняка, проникло внутрь тела. Чёрт возьми! Теперь надо думать у кого искать помощи или придумать как помочь себе самой. Этого ещё мне не хватало. Теперь девчата переполошатся, когда узнают... Хм... Может обойдётся?
  Украдкой огляделась. Альтаир и Александр стояли у двери в Тронный зал и внимательно за мной наблюдали. Альтаир даже повторил мои действия и теперь с удивлением рассматривал испачканные пальцы. Александр что-то сообразил и смотрел на меня удивлённо.
  Закусила губу, запахнула плащ и молча пошла к выходу.
  
  
  * * *
  
  
  Устало присела на нагретую солнцем мраморную ступеньку, бездумно смотрела перед собой. Трава на глазах зеленела, как в сказке расцветали цветы, оживали деревья, даже воздух стал каким-то прозрачным, а небо высоким и необычайно голубым. Вспомнила, как в Мире Змеелюдей за одну ночь холодная зима превратилась в жаркое лето.
  Альтаир присел рядом.
  - Госпожа Дарина, позвольте называть Вас по имени?
  - И на ты - спокойно ответила, щурясь на солнце.
  - Спасибо - улыбнулся он - Я хотел тебе сказать, Дарина, что мы вчера слышали ваш разговор и твой рассказ о том, что произошло между тобой и Арисом.
  - Я знаю - спокойно подтвердила - Я видела ваш поисковик и проекцию изображения в одноразовой голограмме, но мешать не стала. Как правильно заметил вчера принц Эллориэль, вы имеете право это знать.
  Он удивлённо глянул на меня.
  - Я не заметил твоего поисковика, Дарина - признался честно.
  - Я не пользуюсь общепринятыми поисковиками, Альтаир - усмехнулась невесело - Жизнь заставила придумать нечто иное, поэтому ни ты, ни другие ничего не заметили. Так и должно быть. Мой поисковик был создан именно таким, чтобы его не видели другие, если не знают как смотреть.
  - Ты меня всё больше и больше восхищаешь, Дарина. Я много слышал о тебе и от Ариса, и от Анри. Думал, приукрашивают. Оказалось, наоборот. - и со вздохом добавил - Будет паршиво, если я в тебя влюблюсь по-настоящему.
  - Я постараюсь при тебе быть стервой, Альтаир, чтобы этого не произошло - спокойно ответила, так и не глянув на него.
  - Значит, у меня нет шансов? - тихо спросил он, покосившись на меня через плечо.
  - Их нет ни у кого, Альтаир, и в первую очередь у меня.
  - А у Ариса?
  - Если хочешь со мной общаться, Альтаир, не упоминай при мне, пожалуйста, ни его имени, ни того, что может хоть как-то касаться Ашерского принца и его кузена. По крайней мере в ближайшие несколько лет.
  - Хорошо, Дарина - понимающе кивнул - Будет так, как ты хочешь.
  - Спасибо.
  Поднялась и пошла туда, где были привязаны кони. Он внимательно смотрел мне вслед, закусив губу, медленно прокручивал шляпу в руках, держа её за кант широких полей. Из дверей появились остальные, прищурились от яркого солнца. Девчонки кокетливо щебетали, мужчины отшучивались, вызывая общий смех, которого давным давно не слышал древний замок, но я их не слушала, думая о своём.
  Когда все были в сёдлах, наша тройка синхронно выхватила боевое оружие, подняли вытянутые руки перед собой, устремив взгляды на замок, трижды стукнули клинками друг о друга, так же быстро убрали клинки в ножны. Лауретта повторила то же самое, но на долю секунды позже. Ей простительно, она новенькая.
  'Бешеные' удивлённо глянули на нас. Илька объяснила, что это наш символ удачи и благодарность судьбе за успех начатого и завершённого дела и, вдвоём с Ари, рассказали о случае, когда мы однажды пренебрегли этим правилом. Меня передёрнуло от этого воспоминания.
  Я ехала молча, не участвовала в разговоре, иногда, боковым зрением, ловила на себе взгляды Альтаира и Анри. Они были разными и мне не нравился ни один. Решила от обоих держаться подальше.
  Беседа касалась то одной темы, то другой, пока Альтаир умело не свёл разговор в заинтересовавшем его направлении: о средствах связи и получении информации на дистанции. Заговорили о поисковиках, голограммах, магических и обычных зеркалах и отражающих поверхностях. Я внимательно слушала, но не встревала со своим мнением.
  - Как вы думаете, господа, - с улыбкой спросил Альтаир - каким образом можно получить информацию о действиях хозяина поисковика, не пользуясь в свою очередь своим поисковиком так, чтобы наблюдающий за вами этого даже не заметил?
  Заспорили на эту тему, предлагая то одни варианты, то другие, пока Эллориэль не обратился напрямую ко мне:
  - Дарина, а что ты по этому поводу думаешь? А то ты всё молчишь и молчишь, хоть поговори с нами, скажи своё мнение.
  - Ничего не думаю - ответила безразлично.
  - А о чём ты думаешь? - удивлённо поднял брови Альтаир.
  - О том, что мне нужно побыстрее попасть в подземелья королевского дворца в городе и как это сделать с минимальным риском.
  - Нет проблем, Дарина, откроем портал и через пару минут будем в подземелье - покровительственно улыбнулся Эллориэль и картинно взмахнул рукой, пытаясь открыть портал.
  Улыбка тут же сползла с лица. Он недоумённо на меня уставился.
  - Вот и я про то же - кивнула.
  - И что это значит? - удивлённо спросил эльф.
  - Это значит, что от Источника пошли волны очищения и мне нужно успеть к Ключу, пока они не захлестнули город.
  - Город может погибнуть? - побледнел догадливый эльф, вытаращив глаза.
  - Да, - кивнула - если вовремя не уравновесить энергию Источника с энергией Ключа. Так было во всех Мирах, где мы... - запнулась на мгновение и продолжила - где мне приходилось участвовать в этой работе.
  - Дарина и Арис прежде вместе это делали - впервые подал голос Анри - Они дополняли друг друга, как две противоположности одного целого. Бог и Богиня.
  - Бывший коллега не в состоянии больше участвовать в этой работе - холодно оборвала его - Вопрос исчерпан и прошу мне не напоминать об этом.
  - Дарина! Вы созданы друг для дру...
  - Заткнись, Анри. Ты сделал всё, чтобы было сейчас именно так, а не иначе - сказала ледяным голосом, глядя прямо перед собой - Говорить и думать об этом надо было раньше. До того, как я дала Слово Богини. Теперь твои сопли ничему не помогут. Теперь даже я не в состоянии пройти в королевский дворец ни порталом, ни переходом, никак. Даже Перстень Творения, который мог бы удержать дисбалланс энергий Мира, пока я доберусь до Ключа, находится у меня, а не у правящего наследника Первого Короля и я никак не могу его ему передать! А это полный крах! Мир может рухнуть в любую минуту и я не смогу это остановить, если не успею к Ключу и королю вовремя. Если бы не твой идиотизм, ничего этого не произошло бы! - резко развернулась к нему и рыкнула в лицо - И теперь я должна сломать голову или стать на уши, чтобы придумать, как из одной точки Мира вовремя попасть в другую, когда в этом Мире нет того, кто уравновешивает вторую часть Силы. Поэтому заткнись на фиг и не мешай мне думать, Главный Маг Мира Ашеров!
  - Дарина, - тронула меня за руку Лауретта - не кипятись. Я тебя отвезу во дворец. Через несколько минут мы будем там. Ты пойдёшь к Ключу, а я за королём. Идёт?
  - Его кондрашка хватит, как тебя увидит - буркнула сварливо в ответ и вздохнула от облегчёния - Фуф... Спасибо, Лауретта. Ладно, король как-нибудь перетопчется, эльфы народ крепкий. Поехали.
  Лауретта быстро объяснила как застёгивать мудрёное седло, заставила повторить. Обернулась Кобылой Смерти, шепнув мне на ухо об Анри, стоящим сзади. Накинула на неё потник, потом седло, затянула подпруги, обернулась попрощаться с остальными. Анри стоял в метре от меня и смотрел прямо в глаза.
  - Что ещё? - пробуравила презрительным взглядом - Новый план моего будущего придумал?
  - Дарина, прости Ариса - с трудом проглотил тугой комок в горле - Я уже труп, это я знаю и готов к своей участи. Но он должен жить, а это зависит только от тебя.
  - Отцепись, Анри!
  - Дарина, не за себя прошу...
  - Шлюха не пара Богу, даже для увеличения поголовья парий королевского рода! Я на это никогда не соглашусь. С Селеной он будет счастлив, как ты и сказал. Они прекрасная пара и нарожают кучу котят-полубоженят. А от меня отцепитесь оба! А если будете лезть в мою личную интимную жизнь, отдамся первому встречному, кто захочет со мной переспать, выйду замуж и на этом вопрос будет закрыт. А теперь отвали от меня, Анри, и забудьте оба, как меня зовут.
  Вскочила на Кенну, обернулась к замершим 'Бешеным' и 'Шальным':
  - Спасибо, господа, за помощь в замке. Девчата, я сообщу вам где нахожусь, когда здесь пройдёт волна очищения. Буду ждать вас там. Полетели, Лауретта.
  
  
  * * *
  
  
  До королевского дворца Лауретта домчала меня, как и обещала, за несколько минут. На ступеньках едва не упали обе, когда принцесса Первого Табуна вернула себе человеческий облик без предупреждения, а я не соскочила вовремя.
  - Невидимость? - спросила Кенну, торопясь подняться по высокой лестнице.
  - Да, пожалуй - кивнула она - Тут магия еще работает, Дарина. Иди быстрее в зал Ключа, а я за королём. Встретимся там.
  Согласно кивнула, набрасывая на себя невидимость. Наитием поняла где находится Ключ Мира и 'глазок' полетел вперёд, обозначая дорогу. Бегом понеслась в нужное крыло, а оттуда вниз по винтовой лестнице к залу Ключа.
  Лауретта и король уже ждали меня там.
  - Добрый день, Ваше Величество - кивнула ему и без промедления вытащила Перстень - Это Перстень-Печать Мира, с помощью которого Первый Король создал ваш Мир. Это наследственный артефакт и должен передаваться от одного правящего короля к другому, от отца к сыну и только по мужской линии, иначе Мир исчезнет и раса эльфов погибнет - взяла его руку и одела Перстень на палец - Это Чаша Памяти. Легенду знаете или мне повторить?
  - Знаю - оторопело кивнул кололь, глядя то на меня, то на артефакты.
  - Тогда держите, Ваше Величество - сунула ему в руки Чашу - Мне некогда, простите. Потом поговорим.
  Развернулась и пошла к колодцу Ключа, по дороге раздеваясь и тут же убирая одежду в перстень драконов. С ходу прыгнула в колодец и сразу же провалилась вниз.
  Летела с такой скоростью, что показалось, будто лечу не в колодец Ключа, а в бездонную пропасть или в 'чёрную дыру'. Резкая остановка едва не вышибла дух. Открыла глаза и встретилась с голубыми глазами сказочно красивой эльфийки.
  - Ты кто? - оторопело спросила её.
  - Эалия...
  - И? - не поняла юмора.
  - Я мать наследника престола, убитого его отцом - медленно ответила она на архаичном эльфийском.
  - А тут что делаешь? - хлопнула ресницами, всё ещё не понимая о чём речь.
  - Жду.
  - Чего?
  - Бога или Богиню.
  - Зачем? - тряхнула головой, пытаясь освободиться от собственной тупости.
  - Чтобы убить и отомстить всем за предательство моей любви и смерть сына - ответила чокнутая древняя эльфийка.
  Её глаза полыхнули сумасшедшей ненавистью и в мою сторону двинулась рука с кинжалом, на навершии которого яростно сверкнул такой же рубин, как и на моем оружии. Я не успевала уклониться или воспользоваться силой Богини, чтобы предотвратить смертельный удар. Спасения не было.
  Рамир!!! - крикнула душой имя кинжала.
  Кинжал задрожал в руке эльфийки, пытаясь вырваться и вернуться к хозяйке. Он узнал меня или своих собратьев в моём перстне драконов! По крайней мере мне хотелось в это верить. Эалия изо всех сил боролась с ним, но не совладала. Кинжал, по самую рукоять вонзился в её грудь.
  Ох, блин! - охнула я - Еще этого мне не хватало для полного счастья!
  Схватила умирающее тело, интуитивно придерживая с усилием руку эльфийки, пытающуюся в агонии вырвать кинжал из груди и ударить им меня. Подняла голову, пытаясь заставить Поток вынести нас на поверхность. Там я еще могла бы спасти ей жизнь. Здесь не было шансов.
  Ноль реакции.
  Рванулась волей. Ноль.
  Мне не хватало силы.
  АРИС!!!
  Его образ, сила, любовь, нежность, тепло души заполнили всё мое существо. Тогда прорвался голос и я запела, вторя памяти его голоса. Отозвалась ЕГО Сфера. Потом моя. С натугой, с опозданиями на такт-полтора, начали отзываться остальные Сферы своими нотами.
  Дыхания не хватало категорически. В голове плыло от усилия. Даже ярость на себя не помогала. Любовь и Счастье не отзывались. Как умерли. Я не могла дать Ключу то, что он требовал. Поток наполнялся едва-едва. И тут я поняла свою ошибку! Я не имела права входить в поток Жизни в таком душевном состоянии! Оно убивало не только меня, но и Ключ Мира.
  АРИС!!! РОДНОЙ МОЙ!!! Я ЛЮБЛЮ ТЕБЯ!!! - полыхнуло в сердце и в ответ Поток рванутся вверх, вышвыривая меня и труп Эалии на каменные плиты пола.
  Совершенно без сил свалилась рядом с телом древней эльфийки. Лауретта и король кинулись ко мне.
  - Вооон! - прохрипела надрывно, сверкнув глазами в их сторону и, скорее, почуствовав их, чем увидев.
  Обое шарахнулись от меня.
  Пока они убегали, причём Лауретта насильно утаскивала короля эльфов в ближайную дверь, собиралась с силами, пыталась отдышаться.
  - На твоих руках кровь убийства невинной души! - услышала над собой.
  Сообразила, что это ко мне, подняла голову.
  Дух Эалии висел надо мной, источая ненависть и ярость.
  - Я не убивала тебя, Эалия - ответила уверенно, хоть в мозгах плыло от пережитого напряжения и слабости.
  - Это не важно, Богиня Дарина! Я виню тебя! Это тебя ОН любил! Тебя, а не меня! От горя я бросилась в объятия первому попавшемуся эльфу, который был в меня влюблён! А ОН меня отвергнул из-за тебя!
  - Кто? - ошалело спросила сумасшедший призрак.
  - ОН! ОН любит тебя! ОН готов ради тебя на всё! ОН отвергнул меня! И мне пришлось принять любовь эльфийского принца Эвереста!
  - Кто ОН?! - выкрикнула в бесплотное яростное лицо, не понимая в чём моя вина.
  - БОГ ОГНЯ! - вызверился на меня дух эльфийки - Я любила всем сердцем ЕГО, а он любит тебя. Ты убила меня, моего нежеланного ребёнка и наследника эльфийского престола! Ты! Я прОкляла тебя и носила это проклятие в сердце тысячелетия! Ты прОклята Богиня Любви силой Любви! Истинной Любви! Ты никогда не узнаешь Счастья, Богиня Счастья! Моё проклятие не даст тебе быть счастливой!
  До меня начало доходить то, что она говорила и я вдруг поняла в какую сумасшедшую дурость попала.
  Так вот оно что! Так вот откуда все эти неприятности и постоянные препятствия! Вот почему всё дерьмо постоянно валится на мою голову! И снова во всём этом замешан Бог Огня! - поняла, наконец, в чём дело.
   Бешенство заполонило сознание кроваво-красной пеленой и дало силы встать на ноги. Даже не заметила, как вырвала кинжал из груди мёртвого тела. Только когда мертвая рука, обхватывавшая рукоять помешала выпрямиться, обратила на это внимание. Отшвырнула её, высвобождая клинок.
  Направила на дух остриё.
  - За это ты будешь наказана, смертная - придавила дух силой Богини - И будешь в наказание выполнять мой приказ до окончания веков! - сказала торжественно - Твой дух будет хранить расу эльфов от уничтожения, болезней и печали ровно столько времени, сколько будет необходимо для прощения твоего Проклятия. Пусть об этом судят Силы этого Мира и их сюзерен! После этого тебя постигнет участь всех проклинающих в своём сердце и духе. Ничего личного, Эалия. Это Закон Мироздания - нарисовала знак Богини - А теперь приступай к своим новым обязанностям и старайся заслужить амнистию.
  Призрак растаял, а я повалилась на пол, совершенно без сил.
  Лауретта склонилась надо мной, прислушиваясь к дыханию.
  - Унеси меня отсюда - шепнула, не открывая глаз...
  
  
  * * *
  
  
  Звёздное небо низко нависало над нашими головами. Казалось, только руку протяни и наберёшь в неё полную горсть ярких звёзд. Я смотрела на звёзды и рук никуда не тянула. Тёплое одеяло укутывало со всех сторон. Синевато-белое пламя задумчиво плыло, перескакивало и пряталось в раскаленных внутри и тёмных на поверхности угольках потухающего костерка. Горячая кружка обжигала руки, а красное, как кровь, крепкое вино обжигало губы и горло, согревало изнутри.
  Лауретта сидела напротив и смотрела, как и я, на сине-чёрные угли, пригубляла вино и задумчиво молчала.
  - Спасибо тебе за всё, Лауретта - тихо сказала ей - Если бы не ты...
  - Не говори глупостей, Дарина - тихо ответила она - Тебя спасла Твоя и Его Любовь.
  Я долго смотрела на угольки, пила горячее вино, которое никак не заканчивалось, вспоминала свою жизнь и тихо грустила.
  - О чём ты думаешь, Дарина? - тихо шепнул легкий бриз голосом Кенны.
  - Сегодня должа была быть моя свадьба... - ответила заплаканная душа в тишину мерцающих звёзд....
  
  
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"