Матыскин Алексей Владимирович: другие произведения.

Первая марсианская - вариант 1

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
 Ваша оценка:

  
  Эпизод 1. Марс
  
  Пять часов вечера. Пятница. Мужчина среднего возраста стоит перед большим интерактивным экраном. В его руках пиала с зеленым чаем. На пятидесятидюймовой панели выведены несколько графиков и пара отчетов. Сделав глоток, он касается рукой нескольких точек. Один из графиков чуть изменяется. Да, пожалуй, так будет лучше.
  Мистер Чанг поворачивается к овальному столу и наливает из заварника следующую порцию любимого напитка. Большинство высшего менеджмента корпорации Аврора прекрасно знает, что шефу лучше всего думается стоя. Похожую привычку приобрел и вице-президент компании. Впрочем, совещания все же проводятся сидя за столом.
  В данный момент мистера Чанга беспокоили не поставки известняка и мрамора с Авроры, а население Марса. Так уж получается, что марсианским корпорациям приходилось участвовать не только в колонизации далеких планет и строительстве кораблей, но и в некотором решении демографических проблем. Поэтому за долгие годы четыре компании выстроили несколько десятков жилых комплексов, в которых на данный момент проживало порядка двухсот миллионов человек. И менее десятой части из этих людей родились на Марсе. Большинство было привезено с Земли.
  Как это удалось. Если кратко, то автоматизацией. На земле дроиды в строительстве использовались очень аккуратно. Никто не хотел подорвать экономику строительного бизнеса. Как и экономику в принципе. Другое дело здесь. На Марсе тысячи дроидов круглосуточно рыли тоннели, укрепляли их, строили в них ячейки квартир. И так же круглосуточно корабли доставляли людей. Жилье подавляющего большинства скорее напоминало большой кубрик на корабле. Который был абсолютно стандартным и неизменяемым. Ну разве что можно было задекорировать стены накладными панелями или нарисованными картинами.
  Ладно пора отправляться домой. Сотрудники корпорации жили на ее территории. Это было удобно, как и им так и компании. Сотрудникам это позволяло быстро добираться до рабочего места, или фактически работать из дома, а компании контролировать режим проживания. И если в городах еще был минимальный уровень преступности, то на территории компании порядки были гораздо строже. Любые эксцессы с твоим участием мгновенно сказывались на уровне зарплаты или должности. Вплоть до того, что можно было быстро потерять рабочее место.
   Жилые уровни находились ниже офисных, поэтому закрыв кабинет Джу направился к одному из нескольких десятков высокоскоростных лифтов. По пути он здоровался с сотрудниками и желал им приятных выходных. Уже в лифте поинтересовался у нескольких здоровьем детей.
  Сам Чанг всю жизнь прожил один. Нет конечно у него были любовницы. Более того можно было даже сказать, что он живет в двумя женщинами, только в разных квартирах. Гостевой брак в последние лет двадцать почему-то стал крайне популярным. По какой-то причине люди разучились жить вместе и предпочитали иметь каждый свое жилье. О причинах происходящего он как-то пытался пару раз задуматься, но потом бросил это неблагодарное дело. Дела, происходящие в колонии, волновали его гораздо больше. Приходилось много времени тратить на планирование закупок, размещение на складах, погрузку и отправку. Грузы, прибывающие с колонии, нужно было продать с максимальной выгодой. А потом полученные деньги вложить в закупку необходимого оборудования и работу с колонистами. Все это требовало большого количества времени.
  Квартира мистера Чанга была большой, комфортной и слегка роскошной. Кричащую роскошь он не любил. Главным для него были функциональность и стиль. Большой интерактивный экран и хороший звук располагались в гостиной. В ванной была как душевая кабинка, так и большое джакузи с несколькими десятками режимов. Большая двуспальная кровать. Прекрасно оборудованная кухня. Конечно стоит признать наличие и тонкой полоски инопланетного мрамора в ванной комнате и пары фарфоровых ваз под старину в гостиной. Это были немногочисленные штрихи, призванные слегка подчеркнуть достаток и сделать жилое помещение чуть менее продуманным и функциональным.
  За чистотой дома следил дроид-уборщик. Да и если честно квартира не требовала особого ухода. Принести грязь было просто неоткуда.
  Полуфабрикаты из холодильника были отправлены в СВЧ-печь и через несколько минут были готовы к употреблению. Можно было вообще покушать в столовой. Благо что и производство полуфабрикатов, и выращивание сырья для них строго контролировалось и в их качестве можно быть полностью уверенным. Так уж исторически сложилось, что марсианские поселения делались максимально автономными. Каждая компания или комплекс имела собственное производство еды, предметов обихода, собственные источники энергии. Особенно это касалось двух компаний, отвечающих за колонизацию. Так уж получается, что дешевле один раз наладить собственное производство, чем постоянно все покупать по рыночным ценам. Да и качество продукции проверять гораздо легче. Земные правительства сначала пытались сопротивляться подобной практике, но эти попытки было очень сложно назвать серьезными. Было достаточно просто показать расчеты стоимости отправки хотя бы двух тысяч колонистов в другую звездную систему. Суммы получались даже не астрономическими.
  Покончив с едой и закинув тарелки в посудомоечную машину, Джу направился в ванную. В его планы входило поваляться пару часиков в джакузи, наслаждаясь гидромассажем. Расслабиться удалось через пару минут, и мужчина поддался воспоминаниям.
  Вот знаменитая апрельская воздушно-космическая конференция на гавайских островах. Амбициозный план Центрально-Африканской федерации по строительству космической станции. Сейчас этот объект продолжает строиться. Постепенно увеличиваясь в размерах. Конечно до размеров планеты им еще очень далеко. Да и зачем. Уже сейчас там очень большие производственные возможности. И похоже африканцы будут делать стальные остовы будущих межзвездных кораблей. Кораблей, по сравнению с которыми текущие будут казаться утлыми суденышками. Большинство текущих кораблей могут одномоментно взять только около шести тысяч человек и сто килограммов груза на каждого. Ну или тысяча двести тонн для полностью грузового корабля. Есть кажется четыре корабля десяти тысячника. Конечно на заре освоения космоса их размеры показались бы колоссальными. Когда-то для людей было проблемой вытащить на орбиту планеты лишний килограмм. Но сейчас это чертовски мало. Даже стартуя и возвращаясь каждые два месяца звездолеты не могут перенести количество груза, ощутимое для человечества.
  И вот года три назад начался долгий путь проекта левиафан. Его сутью было строительство все более и более крупных кораблей. Даже каркас такого монстра надо делать подальше от планеты класса Земля. Иначе гравитация небесного тела будет постоянно убавлять нервные клетки у строителей.
  Тогда для Северной Америки было большим сюрпризом, что Славянский союз поддержал этот проект. Более того добился поддержки у Китая.
  Но самым большим сюрпризом для большинства было выступление русского профессора. Открытие кислородной планеты. Конечно сравнительно узкий круг лиц был предупрежден. Поэтому удалось быстро остудить некоторые горячие головы. Но в любом случае эта новость меняла многое.
  Высшее руководство Китая тогда приняло решение действовать по принципу 'Пусть расцветают сто цветов, пусть соперничают сто школ'. И поэтому поддерживало все намечающиеся проекты. И старательно делало вид, что хранит все порученные секреты. Как показала практика этот принцип оправдал себя.
  Спустя пять лет русские якобы открыли еще одну пригодную для жизни планету. Еще года три было потрачено на предварительные исследования. Были даже слухи, что на планете обнаружен опасный вирус. Но потом о них как-то забыли. Сейчас конкурент корпорации мистера Чанга регулярно отправляет туда людей и оборудование, а получает ценную древесину и изделия из кожи. На аукционах стоимость деревянного стола может достигать стоимости хорошего гравиплана орбитального класса. Впрочем, сам Джу действует подобным образом. Правда вместо древесины у него мрамор и известняк.
  Вскоре ажиотаж несколько поостыл. Нет колонизацию других планет останавливать никто не собирался. Но даже пару миллиардов человек к другой звезде не утащишь. Не хватит кораблей. А население земли пытается расти. Вот тут кому-то и пришло в голову смелая мысль заставить корпорации не только строить межзвездные корабли, но и заняться строительством на самом Марсе. Особого протеста эта идея не встретила. Надо так надо. Конечно под это дело были выбиты некоторые преференции. Причем дело даже не в налогах. Просто некоторым общественным организациям сказали не смотреть в определенную сторону. Нет там ничего интересного. И они не смотрели. По итогу сейчас на Марсе не производят разве что тяжелого вооружения. А большую часть жителей беспокоит мнение главы компании, чем правительства какого-то Китая или Северо-Американской федерации. Просто потому, что если до главы компании сотня километров, то до главы земного Китая или Северо-Американских штатов несколько десятков миллионов.
  Конечно к высшему менеджменту корпорации это не относилось. Президент, вице-президент и с десяток менеджеров постоянно следили за тем, что происходит в высших политических кругах. В последнее время в сенате САШ набирают силу так называемые ястребы. Последняя большая война произошла сильно давно, и люди начинают забывать, как оно бывает. И к чему приводит. Главное найти повод.
  Промышленное освоение Арктики началось во второй половине двадцать первого века. Причиной были большие запасы углеводородов в Арктическом шельфе. Ну и то, что расстояние между ведущими державами там было минимальным. И быстрый удар через северный полюс мог сокрушить политического противника. Побережье ощетинилось военными базами и аэродромами. Которые прикрывались артиллерийскими и ракетными системами. Дело чуть было не дошло до рейлганов, но удалось подписать особый договор, ограничивающий подобное вооружение. Потом началось освоение космоса и про Арктику слегка подзабыли. Конечно там выросли жилые города и промышленные комплексы. Были и испытательные полигоны. Белое безмолвие перестало быть таким безмолвным.
  Как только люди полноценно вышли в космос, то настала пора следующих договоров. Никому не хотелось получить орбитальную бомбардировку столицы и поэтому космос был объявлен мирным. А договор о рейлганах был расширен на космическое пространство. Ядерное и термоядерное оружие осталось единственным фактором сдерживания агрессии и гарантом взаимного уничтожения в случае большой войны. А перехватить гиперзвуковые ракеты можно было только одним способом. Который естественно был запрещен.
  Воспоминания прервал аудиовызов. Дома бизнесмен предпочитал пользоваться не ручным коммуникатором, а терминалами, встроенными в стены. В конце концов, разговаривать в ванной держа трубку несколько неудобно.
  Вечер добрый дорогой. - от этого обращения мужчина скривился. Линда. Высокая, рыжеволосая, темпераментная. И стерва. На краткие полгода эта женщина дала ему возможность почувствовать себя моложе лет на двадцать. Но потом ее эмоциональность и деспотичность начала напрягать. Если не сказать прямо выбешивать. Дошло до того, что ему стали приказывать какого цвета трусы следует носить. Почувствовав, что в один прекрасный момент он может не выдержать и прибить Линду, они расстались. Как это ни странно расставание положительно повлияло на их отношения друг к другу. Они регулярно встречались, проводили вместе время. Чанг знал ее детей и регулярно помогал им. Благо, что возможностей для этого у него было достаточно.
  Слушаю тебя. Так сказать, чем могу быть полезен? - голос его звучал несколько холодно и официально, но в данном случае это была наилучшая стратегия поведения. Джу знал это по опыту.
  Я собиралась завтра с детьми в местный развлекательный центр. Не присоединишься к нам? Майкл хотел тебя видеть. - Джу задумался. Пацану было уже двенадцать лет. Он уже начинал задавать крайне умные вопросы. Более того, он начинал внимательно выслушивать на них ответы. Линду нельзя было назвать плохой матерью, но она была именно матерью. И на некоторые вопросы она не всегда может ответить.
  Почему бы и нет. Давай встретимся. Во сколько и где?
  В одиннадцать около входа в центр.
  Договорились. Значит завтра я там буду. - отключившись мужчина вернулся к прерванному занятию. Он не любил долгие разговоры и предпочитал все решать быстро и однозначно.
  Развлекательный центр находился на пару уровней ниже и содержал три кинотеатра, несколько ресторанов с различной кухней, с десяток магазинов и детский центр для самых маленьких. Все это позволяло каждому члену семьи работника компании найти что-то по вкусу. В отличие от производственных корпусов здесь было много зелени. И не просто газоны, а несколько крупных деревьев. Это создавало прекрасную обстановку, хотя возможно и прибавляло труда сотрудникам центра. Некоторые дети в качестве снарядов похоже предпочитали не специально разработанные батуты, а ветки раскидистого дерева. К счастью благодаря бдительности пока это не приводило к травмам. Да и меньшая гравитация Марса несколько снижала вероятность упасть с ветки.
  В конце дня они все вместе направились в кинотеатр. И пока Линда с младшей дочерью смотрели какую-то семейную комедию, у Чанга с Майклом выдалась возможность спокойно поговорить. Они вдвоем сели за столик в небольшом кафе и сделали заказ. Джу всегда внушал мальчику, что не стоит принимать решения на горячую голову. Что надо сесть, расслабиться и спокойно сформулировать волнующий тебя вопрос. А потом попытаться найти на него ответ. Но двенадцать лет это не пятьдесят. И парень, волнуясь и стараясь быть услышанным постоянно сбивался и старался переформулировать мысли. Но постепенно его мысли приходили в порядок. Особенно когда Джу обратил его внимание на некоторые тонкости, которые Майкл озвучил, но не придал им значения. Просто по неопытности. Но у сидящего напротив подростка мужчины жизненного опыта хватит на троих. И мимо него эти тонкости пройти незамеченными просто не могли.
  Леди вы уже вернулись? - на само деле Джу заметил подходящих за несколько метров.
  Фильм уже закончился. Зря вы на него не пошли. А у вас как дела? - Линда скептически посмотрела на сына.
  Прекрасно ма. Мы тоже уже закончили.
  В таком случае давайте я провожу вас до дома. - предложение было поддержано, и они вчетвером направились к выходу.
  Все воскресенье бизнесмен планировал проваляться на диване, смотря фэнтезийный сериал. К этому занятию он пристрастился последние два года. До этого выходных у него часто не было. И только сейчас появилась возможность расслабиться лежа на диване и наблюдать за перипетиями борьбы между эльфами и орками. Ну или между ангелами и демонами. Причем все это на пятидесятидюймовом экране с хорошей круговой акустикой. О логичности сюжета и действий героев он при этом старался не задумываться. Этого ему хватало в будние дни. А в выходные он хотел просто отдохнуть. Причем все чаще он хотел это делать в гордом одиночестве. В конце концов он это заслужил. За предыдущие годы достаточно много людей покинуло пределы солнечной системы и если судить по последним данным человеческое общество на авроре можно считать сформированным. Конечно грузы и колонисты туда направляются регулярно, но это уже можно считать рутиной. Более того даже если поставки с земли внезапно превратятся, то на Авроре прекрасно смогут обойтись и без них. Да темпы роста немного уменьшатся, но на это можно не обращать внимания. Да и легкой жизни в колониях никто и никогда не обещал.
   В середине дня позвонил Дологов и пригласил в гости. Президент компании Астерион был достаточно примечательной фигурой. И хоть его взгляды во многом расходились с взглядами мистера Чанга, но это не мешало им работать. И проигнорировать или отказаться было нельзя.
  Очередной корабль с грузом и колонистами ушел в сторону Авроры и личный шаттл Чанга направился в сторону эдемского сада - туристического и развлекательного комплекса, построенного двумя компаниями. Под поверхностью Марса на глубине в пятьсот метров начиналось то, что состояло из нескольких отелей различной степени звездности, кинотеатров, медицинского центра и кучи других развлечений. Был даже ночной клуб, продававший легкие наркотики. По поводу его наличия были долгие споры, которые закончились компромиссным решением. Во всех остальных помещениях эдемского сада наркоманов и пьяных ловила охрана, но в секторе где был расположен этот клуб можно было все. Как оказалось, очень многие медийные персоны были совсем не против слегка покурить и были готовы за право сделать это безопасно платить очень большие деньги. Поэтому под ночную лилию отвели целый сектор и старались максимально оградить остальных отдыхающих от его клиентов.
  Чанг и Дологов достаточно часто встречались для обсуждения общих вопросов так сказать на нейтральной территории. Это было своего рода их традицией. Персонал одного из ресторанов китайской кухни уже наизусть знал вкусы постоянных клиентов.
  Дологов пришел первым и уже ждал его в заранее заказанном кабинете. Причем Джу прекрасно знал какое блюдо тот заказал. В этом была своеобразная ирония. В ресторане китайской кухни заказать китайское блюдо и при этом есть то к чему ты привык с детства.
  -День добрый Джу. Как твои дела? - Чанг выдержал крепкое рукопожатие собеседника. Президент компании Астерион был очень примечательной фигурой. Высокий широкоплечий накаченный детина с небольшой бородой. Способный при необходимости принять слегка глуповатый вид этакого своего парня. И при этом он являлся прекрасным и жестким руководителем, очень хорошо разбирающимся в технике. Пол часа у них заняли разговоры о погоде. А потом собеседник Чанга предложил подумать на предмет зоопарка и океанариума на территории эдемского сада. Идея в принципе была достаточно реализуема. Конечно не сразу. Главная проблема была в обитателях. Дологов предлагал притащить животных с других планет. Сначала проверить идею на небольших экземплярах, ну п потом как получится. В принципе если получится погрузить в состояние криосна к примеру детеныша, титанозавра, то почему бы и нет.
  Чангу эта идея показалась сумасшедшей. Семнадцатиметровая хищная ящерица, живущая в зоопарке. Это какой загон ей нужен. И сколько она будет жрать. С другой стороны, если перед этим притащить более мелких животных, то почему бы и нет. Начать вообще можно с растений. На последнее заявление Дологов усмехнулся. Оказывается, на базе астериона уже лет шесть растет небольшой зимний сад. А на орбитальной станции проводятся исследования с некоторыми перспективными растениями. Да и нас чет животных он уже принял меры. Исследования по погружению животных в состояние криосна ведутся уже несколько лет. Да и в конце концов несколько мелких тварей можно доставить и так. Создав загон для содержания непосредственно на корабле.
  Три час прошло за проработкой плана. Нужно было решить множество вопросов. Причем на самом деле самые сложные вопросы заключались не в том, как доставить животных. Были еще и санитарные нормы, и экологическое законодательство, вопросы строительства загонов и организации культурной программы. Все это нужно проработать. Для начала решили о решили ограничиться ботаническим садом. Тем более, что семена растений уже имелись. Попросив у партнера фотографии того, что уже имелось, Джу сбирался связаться с вице-президентом компании на Земле и попросить его прозондировать возможный спрос. Кропотин со своей семьей проживал в Миннесоте. Там же находился один из земных офисов компании. Как и курируемый компанией технический университет. Открытый семь лет назад он уже дал нескольких очень хороших спецов и несколько десятков патентов. Отчисления, от которых можно пустить на закупку необходимого оборудования.
  С Николаем Сергеевичем мистера Чанга познакомил сам Назаренко. Это было кажется через год после обнародования открытия Авроры. Молодой перспективный руководитель вел себя очень напористо на переговорах. Это вызывало симпатию. Потом Назаренко, как и пара его подчиненных якобы ушли на пенсию и где-то затерялись. А молодой менеджер стал вице-президентом совместной русско-китайской промышленной корпорации. Сейчас Кропотин курировал все земные проекты корпорации в том числе работу с будущими колонистами и маркетинговые иссследования.
  
  
  Эпизод 2. Земля офис корпорации Аврора
  
  Офис корпорации Аврора располагался в комплексе 'восемь башен' в крупнейшем городе штата Миннесота. Восемь небоскребов, соединенных несколькими переходами, напоминали некий замок. Башни располагались двумя квадратами один в другом. Одна из внутренних восьмидесятиэтажных башен и принадлежала корпорации.
  В отличие от Марса, где интерьер был больше функциональным, земной офис имел представительские функции и должен был показывать богатство и мощь компании. Поэтому в убранстве было много натурального камня, в том числе и прилетевшего с другой планеты. Это позволяло сразу же и показать партнерам образцы поставляемой продукции.
  Богато обставлен был и кабинет самого вице-президента. В глаза сразу бросался массивный стол из натурального дерева и пара статуй из черного мрамора. Фигуры изображали древнеримских легионеров времен цезаря. Дизайнер сначала предложил обнаженных русалок, сидящих на скале, но Кропотин решил лишний раз не раздражать супругу. Ему и так приходилось временами отбиваться от юных поклонниц. Чем их привлекал, давно и глубоко семейный мужчина, он не понимал. Нет конечно следует признать, что несмотря на возраст в пятьдесят лет, он имел подтянутое спортивное телосложение, умел со вкусом одеваться и был обеспечен.
  В этот раз в офис он явился несколько позднее обычного. Пришлось потратить время на разговор со школьным директором. Хорошее образование требует больших денежных и временных затрат. Вот и сейчас его попросили помочь с приобретением некоторого школьного инвентаря. В этот раз вопрос был даже не в деньгах. Просто похоже директору приплачивает одна компания, продукция которой Кропотину не нравится. Точнее меньше нравится, чем продукция их конкурентов. Пришлось применить все навыки убеждения, но удалось продавить именно свое решение.
  Прочитав послание от шефа, мужчина усмехнулся и направился к кофейному автомату, который стоял тут же у него в кабинете. Приготовить кофе можно было попросить и робота секретаря, но он предпочитал делать это сам.
  Кстати к вопросу о секретарях. Первоначально секретарем при руководителях были мужчины. Эта работа была престижна и часто была первой ступенью в карьерной лестнице. Потом секретарями стали красивые длинноногие девушки. К своей работе они относились не всегда ответственно, но часто их брали совсем не для этого. Так уж устроен человек, что он предпочитает доверять красивой и приветливо улыбающейся девушке. А что касается документации - ей может прекрасно заняться компьютер. Но потом из-за давления некоторых общественных движений на эти роли стали все больше брать не столь привлекательных особ. По итогу проще стало или вообще убрать эту должность или поручить ее дроиду. Живые секретари остались только в государственных или иных учреждениях, способных плевать на любое общественное мнение. Общественных движений способных наехать к примеру, на министерство обороны или министерство юстиции как-то не находилось. Да и если сказать честно должности секретарша там не было и человек, выполняющий подобные функции назывался по-другому. И тут каждое учреждение проявляло просто бездну фантазии.
  Последний корабль с колонистами два дня назад. Следующий будет через два три месяца. А это значит, что надо внимательно присматривать за очередной партией людей, которая будет пытаться покинуть пределы солнечной системы. Тут ему приходилось проще, чем конкурентам из компании астерион. На Авроре не было наземных хищников. Там вообще практически не было наземной экосистемы. А значит не было необходимости хоть минимально, но готовить колонистов к выживанию в дикой местности. Можно было просто собрать некие минимальные данные путем анкетирования, быстренько проверить медицинские показания и пожалуйста отправляйтесь в другую звездную систему. С другой стороны, он сильно подозревал наличие некоторого лукавства. Наличие отбора и сказок о свирепых и страшных хищниках, позволяло спокойно отказать неугодным элементам. Ну или сделать так, чтобы эти элементы сами не захотели связываться.
  А вот у него такого бонуса не было. Единственное ограничение, которое позволяло ему отказать человеку - это способность того перенести состояние криосна. Проблема была в том, что технологии постоянно совершенствовались и сейчас в длительный криосон невозможно было погрузить разве что человека с тяжелой инвалидностью. Да и то смотря что у него конкретно не работает. если порок сердца или дыхательной системы, тогда да. Есть очень большие шансы не долететь. А вот ожирение, легкие расстройства психики, наличие протезов состоянию криосна не мешало. И таких людей приходилось брать. Как и представителей различных общественных и религиозных движений. И если на Астерионе неугодный человек мог случайно заблудиться в лесу, то на Авроре этот вариант не прокатывал. Единственный метод противодействия - это неисправность криокапсулы. Но его можно было использовать предельно ограничено.
  Но в последнее время беспокойство вызывало действия правительственных кругов. Перед отправкой на каждого из колонистов составлялось небольшое досье. Официально это делалось, чтобы указать возможную работу, которую человек сможет выполнять в колонии. А неофициально это позволяло Кропотину пробить будущих колонистов по парочке нелегально полученных баз данных. И все чаще среди претендентов попадались агенты спецслужб или связанные с ними лица. Его иногда удивляло почему к нему до сих пор не подошли люди оттуда и не предложили не заметить парочку десятков крепких спортивных ребят из бывших военных. Хотя он сильно сомневался, что военные могут быть бывшими. Особенно такие военные.
  Может показаться, что подобные вопросы его не должны волновать - ну улетят и улетят. Бизнес от этого не должен пострадать. По крайней мере карьеры по добыче природного камня и терминал, где он грузится на корабли, очень хорошо охраняются. Но он предпочитал перестраховаться. Да и просто подобные люди ему несколько неприятны.
  Незаметно подошло время обеда. Конечно он ка почти главное лицо в компании мог обедать в любое время и заказать доставку любой еды, но предпочитал обедать в общей столовой. Это позволяло быть в курсе происходящего и не допускать среди сотрудников мысли, что руководство - это некие небожители, которым абсолютно на них наплевать. По крайней мере повара, готовящие пищу, прекрасно понимали, что в случае чего их стряпней может травануться вице-президент компании. С последующими организационными выводами.
  Готовили в столовой достаточно вкусно и разнообразно. Хотя Кропотин предпочитал простую пищу. Какую-нибудь котлету и рис или картошку в качестве гарнира. И сытно и полезно. Пил он, как правило, за пятнадцать двадцать минут до еды. Ну или через пару часов после. Сам бизнесмен уже не помнил, кто отучил его пить во время еды. Единственно, что помнилось - это вроде как более полезно для здоровья.
  Кроме колонистов волновали Кропотина и ястребы в сенате. На следующей неделе должны были начаться очередные слушания. Оружейным компаниям нужны были заказы. Причем чем больше, тем лучше. А еще лучше задание на разработку чего-нибудь прорывного и необычного. Чтобы можно было получать деньги за воздух. Поэтому сейчас некоторые сенаторы начали наступление на международные договоры об ограничении оружия космической эры. К счастью у него тоже были опытные союзники. Через пару часов должен был появиться один из союзных сенаторов. Майкл Маккалистер был ветераном контртеррористических подразделений и на собственной шкуре знал, что это такое, когда в твою сторону летят пули. В политику он пришел сравнительно недавно. А в сенат попал три года назад. Там он начал интенсивно портить жизнь различным горячим головам, которые, по его словам, сначала грозно говорят, а потом отсиживаются в защитных бункерах. Имели на него зуб и оружейные компании. Прекрасно разбираясь в тактике и оружии, он на корню зарубил несколько проектов, на которых можно было неплохо заработать. А то, что в армию потом пошли бы откровенно неудачные образцы да кого это волнует.
  Гость появился точно в срок. - Здравствуйте мистер Маккалистер - Сергей приветствовал вошедшего рукопожатием - присаживайтесь. Чай или кофе.
  - Кофе, пожалуйста. Ваш автомат его прекрасно готовит. Какие у вас планы на предстоящее обсуждение.
  - Сложно сказать. Наши противники достаточно осторожны. Конечно была попытка запустить обсуждение в прессе, но как-то она прошла без огонька. Но думаю у наших оппонентов хватит мозгов не обсуждать сразу строительство боевого космического флота. Это было бы слишком дорого. И нам тогда будет легко напугать людей, сказав, что капитан одного такого корабля с командой может фактически захватить власть в мире. Сбить полноценный корабль с поверхности будет чертовски сложно. А он сможет легко устроить крупные неприятности. Поэтому они наверняка будут предлагать построить что-то наземное. К примеру, как средство ПВО. Ну или вспомнят про метеоритную угрозу. Хотя сколько там осталось этих метеоритов. Африканцы скоро все или разберут, или присобачат к своей станции.
  - Думаю вы правы Сергей. Они могут пойти этим путем. Но я слышал и такое, что прежде может быть поставлен вопрос о строительстве так называемых десантных кораблей. Так сказать, чтобы помочь властям колоний поддерживать порядок. По сути это должен быть обычный транспортник. В одном отсеке будут располагаться криокапсулы с экипажем и десантом, а во-втором вооружение и средства десантирования. Я так понимаю подобная переделка не слишком сложна.
  - К сожалению, можно обойтись минимальными переделками -Кропотин сдержал первый порыв крепко выругаться. - конечно если будет задача просто высадить десант на поверхность. Последние серии грузовых кораблей и так имеют модульную структуру. И что будет находиться в посадочных модулях практически не важно. Можно туда запихать и танк или бмп. Другое дело, если нужна будет огневая поддержка десантирования. Да и то это можно сделать, не ставя оружие на сам корабль, а просто заменив часть модулей атмосферными истребителями.
  - Понятно. - ветеран задумался. Другое дело как они будут обеспечивать десант боеприпасами. Нет первоначально все будет замечательно. Высадились, постреляли. А дальше.
  - Да это тоже не большая проблема. Просто возьмут еще один грузовой корабль чисто под боеприпасы. А может даже и не один. На Авроре все строения на поверхности. Оружия у колонистов нет - оно там просто без надобности.
  - А вторая планета. Или вы Сергей не располагаете информацией.
  - Да почему не располагаю. Вот там скорее всего у любого десанта возникнут трудности. По секрету выпуск стрелкового оружия они уже наладили. Как и боеприпасов. Не знаю конечно какого качества. Как вы понимаете в отчетах об этом ни слова. Или что-нибудь наподобие - от местных хищников отбиваемся успешно. С другой стороны, могу предположить, что пара хороших снайперов даже с не самым совершенным оружием может доставить кучу хлопот. Особенно если им местность известна хорошо, а вот противнику не очень
  - Вот здесь вы правы. Действительно такое возможно. Но давайте вернемся к нашим вопросам. В общем пока я предлагаю затягивать обсуждение в бесконечных уточнениях и согласованиях. В крайнем случае всегда можно намекнуть, что если мы выйдем из договора об ограничении разработки оружия космической эры, то автоматически из него выйдут русские. А ваши соотечественники Сергей Николаевич всегда быстро соображали и хорошо сражались.
  - Думаю на первое время такая тактика будет успешной. Дадим нашим противникам показать свои козыри. А потом сделаем свой ход. Посмотрим, что тогда скажут наши оппоненты.
  
  Эпизод 2.5 Станция дальний мир
  - День добрый брат. Как твои наблюдения? Ученый в белом халате обернулся на это немного странное приветствие. Впрочем, к странностям начальника станции дальний мир все уже привыкли. Иногда даже слегка подтрунивали.
  - Мое сердце поет от такой красоты брат. - астроном усмехнулся. - Все нормально шеф. Вернулся корабль со спутников Сатурна. Просматриваю полученные данные. А ты, как всегда, ходишь и заражаешь всех позитивом?
  - Ну а для чего еще нужно начальство в этом прекрасном месте. Ты знаешь где я вырос. И вот я здесь. На лучшей космической станции. И ее самым лучшим коллективом.
  - Ну спасибо. Куда сейчас пойдешь?
  - Зайду к инженерам. Посмотрю, как идет монтаж проводки в новых коридорах.
  Станция дальний мир была основана шестнадцать лет назад. Все это время ее строительство едва ли прекращалось на пару дней. Сейчас это тридцати километровый объект неправильной формы в поясе астероидов. Множество коридоров, складов, конфернц-залов и лабораторий. Ученые изучают планеты-гиганты, кто-то проводит секретные переговоры, есть небольшое производство микроэлектроники. Отсутствие гравитации и наличие редкоземельных материалов позволяет получать очень интересные образцы экспериментальных чипов.
  Пользуются услугами станции и марсианские компании. Правда не совсем гласно. По крайней мере начальник станции мог припомнить пару случаев, когда межзвездный корабль на Астерион стартовал не с марсианских верфей, а с окрестностей станции. Что было в тех грузовых контейнерах, которые грузили с арендованного склада в последний момент. Да какая разница? Якобы какое-то оборудование.
  Дэниел стал начальником станции семь лет назад. До этого он сам работал в астрономической лаборатории. Правда его команда изучала не газовые гиганты, а центр галактики. Три телескопа по-прежнему висят в паре сотен километров. По старой памяти он регулярно сам просматривает данные с них. Логана всегда интересовали вопросы рождения и смерти звезд. Ну и просто газовые туманности, и звездные колыбели казались ему чертовски красивыми.
  Родился Логан в трущобах Найроби. Наблюдая за жизнью там он поклялся себе выбраться когда-нибудь оттуда. Чтобы это сделать ему нужна была цель. Большая и далекая цель. И он нашел ее, смотря репортаж об очередной аэро-космической конференции. Тогда эта конференция проходила в Африке. По такому случаю ее транслировали практически в любом месте, где было подключение к сети интернет. И вот тощий семилетний пацан стоял посреди забегаловки и слушал как с трибуны рассказывают о далеких звездах и туманностях.
  А потом была школа, насмешки и драки со сверстниками, учеба в институте. За все эти годы он не пропустил ни одну трансляцию конференции. Это помогало ему не отступать с намеченного пути. Помнил он и ту конференцию, когда была предложена идея станции дальний мир. Понятно, что тогда она так не называлась. И то, как русские нашли обитаемую планету.
  И вот он сейчас здесь. У людей уже две колонии. Ну или три, если считать промышленную базу у Глизе 570.
  - День добрый Дэниел. - в пятом коридоре электрики ремонтировали электропроводку.
  - Привет братва. Что тут у вас опять случилось?
  - Да замкнуло слегка. Ученые в лаборатории подключили новое оборудование и похоже мощей не хватило. Надо на другую фазу перекинуть. Ты сейчас куда?
  - В пятый реакторный. А потом в оранжереи и столовую.
  - Давай. Грегори опять что-то новое выращивает?
  Грегори Винсент отвечал за оранжереи. И постоянно экспериментировал с новыми растениями. Поэтому в меню обитателей станции уже было несколько растений с Астериона. А уж с Земли Винс постоянно пробовал что-то новое. И почему-то у этого толстяка все росло. Начиная от батата и заканчивая крапивой. Так что жаловаться на однообразие питания обитателям станции не приходилось.
  По коридорам станции сотрудники передвигались в специальных минивагончиках. Кольца транспортных путей были проложены на каждом этаже станции. На другой этаж можно было попасть, используя многочисленные лифты.
  Реакторные отсеки располагались снаружи станции. Фактически они представляли собой пристыкованные к внешним шлюзам космические корабли. Это позволяло в случае чего отстыковаться и отлететь подальше.
  Перегрузку топливных элементов в реакторе производили специальные дроиды. Люди лишь наблюдали со стороны за этим процессом. Логан всегда присутствовал на подобных мероприятиях. Это позволяло ему держать руку на пульсе. Инженеры, отвечающие за сам процесс к этой практике шефа относились достаточно либерально. Только требовали пользоваться спецодеждой. Впрочем, Дэниел был далеко не глупым человеком и всегда подчинялся.
  Вся процедура заняла три часа и реактор вновь был готов давать энергию в общую сеть. А Логан отправился в оранжереи.
  - День добрый Винс. Что тут у тебя нового.
  - Добрый, Логан. Парочка новых сортов пшеницы. Чуть более засухоустойчивых. Можем сэкономить воду на поливе. А вот этот папоротник очень интересен. - Грегори показал на растение в отдельном боксе - произрастает на болотах возле полюсов Астериона. Имеет очень сильный бактерицидный эффект. У меня конечно нет выхода на опасные штампы, но кусок мяса, завернутый в листья, лежит в тепле уже пятые сутки.
  - Реально пятые? Тут же уже вонь должна быть страшная. И зачем ему такое свойство.
  - Смотри сам - Винс развернул моток листьев и показал абсолютно свежий кусок мяса - полагаю это связано с местом произрастания. Чтобы корни в случае чего не сгнили.
  - Логично. Ты с микробиологами связывался?
  - Пока нет. Но насколько я знаю Дологов собирался. Сам понимаешь, этот выгоду не упустит.
  - Согласен. - президент компании Астерион действительно имел деловую хватку. И если была возможность на чем-то заработать, то не упускал ее. Правда львиную часть заработанного он тратил на одноименную колонию. Оборудование для отправки иногда покупалось через третьих или даже четвертых лиц. Поэтому достоверно сказать, что там уже научились производить, а что еще нет не мог никто в солнечной системе. Даже сам Дологов говорил, что знает процентов девяносто. И его это полностью устраивало. На вопрос почему, он склонен был отвечать, что если не знаешь, то не расскажешь. А жизнь штука сложная.
  
  
  Эпизод 3. падение корабля на Город
  Диспетчерский пункт слежения за космическими аппаратами на калифорнийском полуострове. Несколько радаров постоянно следили как за пребывающими с Марса кораблями, так и за полетом межконтинентальных гравипланов. Машины этого класса во время полета сначала поднимались в верхние слои атмосферы, а потом пикировали по пологой дуге. Это позволяло с одной стороны достаточно быстро долететь до места назначения, а с другой потратить меньше энергии на полет. Ну и дополнительным стимулом было ощущение невесомости, длящееся несколько минут во время начала снижения. Правда очень быстро к этому все привыкли.
  - Марк сколько кораблей у нас сегодня должно быть по плану?
  - Дай посмотреть. - второй диспетчер отстучал что-то на клавиатуре. - два пассажирских взлетают с космопорта в Сан-Диего и один грузовой прибывает туда- же. Следующий через пару дней.
  - Что- же так душно. Вроде океан поблизости, а дышать нечем. - Марк украдкой посмотрел на напарника. Работать с этим толстяком ем у не нравилось. Парень страдал одышкой и постоянно жаловался на духоту. Или пытался раскочегарить кондиционер и тогда в диспетчерской становилось холодно. А сам Марк холод не любил. Ему больше нравилось солнце, пляж, море и девушки в бикини.
  - Да вроде нормально. Если хочешь включи кондей. Только не сильно. - напарник Марка тут же воспользовался предложением. Правда все же попытался на этот раз соблюсти некую меру. Работенка у них была хоть ответственная, но несколько нудная. Очень много всего делала автоматика. Она же должна была предупредить, если начинало происходить что-то неладное. В принципе они здесь не особо были нужны. Но всем было как-то спокойнее, когда кроме автоматики за процессами следит человек. Вдруг произойдет некая не предусмотренная программой ситуация. Да хотя бы пассажиру станет плохо. А внизу живой человек. Который поддержит, вызовет врачей. Ну или просто успокоит. Да и пилотам кораблей нужно при посадке с кем-то перекинуться парой фраз. Традиция.
  - А вот и грузовик. - действительно в верхние слои атмосферы вошел космический корабль - слушай Марк тебе не кажется, что он как-то сильно круто вошел.
  Диспетчер обратил внимание на показания радаров. Действительно траекторию входа в атмосферу не назовешь стандартной. - сейчас свяжусь.
  - Борт пятьсот сорок шесть. Ответьте диспетчерской. Вы отклонились от предполагаемого курса. Ответьте диспетчерской. - однако на связь никто не выходил. Более того судя по показаниям радара корабль не собирался снижать скорость.
  - Что-за! - происходящее нравилось Марку все меньше и меньше. Его руки забегали по клавиатуре. Судя по предполагаемой траектории полет должен был закончиться в центре пятимиллионного города. А на этом чертовом корабле ядерный реактор.
  - Сэм срочно свяжись с полицейским управлением и национальной гвардией. Чует мое сердце добром это не кончится. Да быстрее ты. Хватит мямлить. - Марк с раздражением следил за паническими действиями напарника. Тот от волнения не попадал по клавишам.
  А корабль тем временем не отклонялся от гибельной траектории, и пилот не выходил на связь. Когда от падения на город оставалось несколько минут сработала программа защиты в реакторе. Находясь на отдельном управляющем блоке, она была неотключаемой. И сейчас эти алгоритмы вдвинули стержни-поглотители внутрь реактора. Это должно было спасти реактор от детонации и ядерного взрыва. Но процессор реактора не мог влиять на полет корабля, и стальная громада в несколько тысяч тонн веса буквально снесла три небоскреба, вызвав обрушение.
  Марк и Сэм не могли этого видеть. Но они прекрасно видели где закончилась траектория полета - Великие духи. Сэм ты связался с полицией. Что же там произошло?
  - А ты сам не слышал? Конечно связался. Только что-то это не сильно помогло - Марк обернулся на крик напарника. Его лицо побелело, руки тряслись. Он оперся на консоль, стремясь сохранить равновесие и не упасть.
  - Твою - парень вскочил с места и бросился ко шкафчику на стене. Там должна быть аптечка. В городе он не поможет. А здесь его напарнику нужна помощь. Он конечно толстый идиот, но так глупо сдохнуть не заслуживает. Да и в случае чего разборки с полицией ему не нужны. - Сэм пей. Быстро.
  Его напарник проглотил таблетку. - Спасибо Марк. Я прекрасно знаю, что ты меня еле переносишь. Но спасибо.
  - Да ладно тебе. Скажешь тоже. Ну бесишь ты меня иногда. Но очень редко. Но вот что сейчас там происходит? И что скоро будет здесь. Готов к долгим разговорам с ФБР.
  Взгляд напарника лучше всяких слов говорил, что он по этому поводу думает. Впрочем, в этом Марк был полностью согласен.
   К концу первого часа после падения корабля полиция уже успела оцепить пострадавший район и перенаправить маршруты общественного транспорта. Кроме небоскребов, упавший корабль, повредил две ветки городского монорельса.
  Несколько офицеров попытались спуститься в подземные уровни зданий. Там должны были находиться небольшие магазинчики, вход в городское метро. Были небольшие шансы, что подземные коммуникации не были разрушены и там могли оставаться люди.
  Ожидания полицейских не обманули. Имеющие арочное строение, переходы смогли выдержать удар падающих обломков здания и сохранить жизни. Конечно люди были напуганы и многим нужна была медицинская помощь. Но они были живы.
  Часть переходов непосредственно под двумя зданиями были разрушены но тут городская полиция ничего не могла сделать. Оставалось ждать прибытия соответствующей техники.
   Кропотин находился в офисе, когда это произошло. Он тут же вышел в сеть, чтобы узнать подробности. Нужно было немедля сообщить на Марс. Такого не должно было произойти. Никогда. Ко же это смог организовать? И самое главное как? Искин корабля не должен был этого допустить. Никогда.
  
  
  
  Эпизод 3.4. Речь в сенате
  - Уважаемые сенаторы и граждане Северо-Американских штатов. Мне выпала честь начать первое заседание. И начать я его хочу минутой молчания по погибшим при падении космического корабля. - оратор замолчал. В зале заседаний все встали. - а теперь позвольте продолжить. Какие уроки мы должны извлечь из произошедшего. Что мы должны изменить. Люди прочно обосновались в космосе. У человечества уже имеются две колонии. Это не считая производственной и перевалочной базы на Глизе 570. И я горд, что это произошло при моей жизни. Я искренне восхищаюсь теми людьми, которые это сделали. - голос оратора возвысился. - Но не следует забывать о том, что люди бывают разными. Многие мои оппоненты считают меня необразованным спортсменом. И действительно я занимался спортом. Более того это был реслинг, и я горжусь этим занятием. Хотя и оставил его. Многие обвиняют меня в том, что я лоббирую интересы оружейных фирм и более того хочу отмены закона об оружии космической эры. Я могу с чистой совестью заявить - это не совсем правда. Я полностью поддерживаю все международные договоры и законы. Другое дело, что настала пора их уточнить и может быть слегка изменить. Мои противники рассказывают страшные сказки, о кораблях, которые превращают целые города в руины своими залпами. И ни одно оружие не может им в этом помешать. Но я должен заявить, как раз это я хочу предотвратить. Я предлагаю подумать какими средствами люди могут не допустить подобного развития событий. И начать разрабатывать эти средства уже сейчас. -Маккалистер со смешанными чувствами слушал речь своего политического противника. Как это ни горько признать, но в чем-то он был прав. Последняя катастрофа это показала. Да в прошлом он пару раз останавливал проекты лоббируемых Галлахером. Но сейчас этот бывший спортсмен говорил правильные вещи. Другое дело, что какие дела будут стоять за этими правильными речами. Не окажутся ли они той лягушкой, которую постепенно сварили в кипятке. Пока речь идет исключительно об оборонительном вооружении не способном нанести удар с орбиты по поверхности планеты. Но вот чем это закончится.
  А споры в сенате тем временем разгорались. Кто-то пытался припомнить Галахеру старые грехи. Один из сенаторов фактически предложил начать международные разработки под патронатом Лиги Наций. Это, по его мнению, будет достаточно, чтобы ни одна из мировых держав не получила решающего преимущества. В ответ послышались крики о потере суверенитета и проблемах глобализации первой половины двадцать первого века.
  На фоне продолжения споров в сенате, шел разбор завалов и расследования на месте катастрофы. Очень быстро удалось установить, что корабль был изготовлен на верфях меридиана и продан одной из индийских сельскохозяйственных компаний. Та использовала базу на Марсе для испытания новых культур и производства оборудования. По документам на судне был груз экзотических фруктов и овощей. Для их культивирования создавались особые условия, контролируемые автоматикой.
  Как только эти сведения были обнародованы, начали раздаваться требования усилить контроль за марсианскими базами. В интернете стали появляться многочисленные рассказы якобы бывших сотрудников, утверждающих, что на Марсе в массовом порядке нарушаются права рабочих и многие другие законодательные нормы.
  Кропотин с плохо скрываемой усмешкой читал весь этот бред. Он был абсолютно уверен в своих сотрудниках. Да и корпорации, занимающиеся колонизацией и так были постоянно на слуху. Конечно нельзя сказать, что они были полностью открытыми. Но все же репортеры регулярно присутствовали при погрузке и старте кораблей. Его компания даже сняла серию документальных фильмов, рассказывающих о различных этапах своей работы.
  Вот что его действительно беспокоило так это слушания в сенате и международная реакция на них. Причем в большей степени именно второе. Китай неожиданно резко прокомментировал инициативы сенаторов. По мнению китайских политиков Северо-Американские штаты используют единичный случай, чтобы устроить очередную горку вооружений. И что марсианские компании и самим неплохо справляются с контролем своей деятельности. Более того несколько экспертов из поднебесной отметили, что мысль использовать вооружение способное эффективно остановить грузовой космический корабль на всех участках полета и при этом неспособное вести огонь по земной поверхности является утопической. И любые предложения на этот счет будут сильным компромиссом. В принципе доля справедливости в их словах была. Однако людям нужно было что-то пообещать, чтобы успокоить. Паника никому не была нужна.
  Впрочем, было и альтернативное предложение. Оно поступило с Марса. Там были в курсе всех начавшихся разборок и предпочли не ждать чем это все закончится, а выдвинуть свою инициативу. Заключалась она в том, что после входа в атмосферу корабль устанавливал канал связи с ближайшим космопортом и начинал в режиме реального времени посылать данные о своем состоянии и предполагаемой траектории полета. Более того в принципе ничто не мешало отдать управление посадкой в руки персонала космопорта.
  Ознакомившись с документами, пришедшими с Марса, Кропотин облегченно вздохнул. Корпорации держали руку на пульсе и вовремя реагировали на события на Земле. Джу Чанг в очередной раз встретился с президентом компании астерион. Именно на этой встрече Дологов предложил эту идею. Более того, он собирался отправиться на космическую станцию в поясе астероидов и согласовать позицию с ее руководителем. Можно с уверенностью сказать, что он добьется успеха. А Николаю оставалось встретиться с местными союзниками. В последний раз, когда он разговаривал с Маккалистером, старый ветеран был в раздрае. Будучи солдатом, он насмотрелся на людские смерти и был противником любой гонки вооружений. Но он также считал, что не годится оставлять людей без защиты. Решено он позвонит ему прямо сейчас.
  Разрыв страницы
  
  
  Эпизод 3.5. Марс Китайское поселение Хинь пао
  
  Комплекс Хинь пао являлся третьим по размеру китайским поселением на Марсе. Официально здесь проживали рабочие расположенной поблизости компании, выпускающей внутрисистемные корабли. Выпускаемые здесь суда были чуть поменьше и менее совершенными, чем продукция меридиана, но пользовались определенным спросом. Все же меридиан был компанией международной, а тут свое родное. Да и мелкий ремонт сподручнее осуществлять своими силами.
  Но вот в последние семь лет губернатором был взят курс на военное производство. И не только стрелкового вооружения, и патронов, но и более крупных образцов. А жителям постепенно начали промывать головы на почве почтения к старшим, патриотизма и величия древней китайской нации. А также необходимости соблюдения умеренности в потреблении и работе на благо всего общества. В результате в тайне от всего мира удалось сформировать двадцатитысячное боевое подразделение, имеющее несколько десятков различных кораблей. Конечно большая часть из них может летать только в пределах Марса. Но есть и суда более высокого класса. Главное все они имеют ракетное и пушечное вооружение. А значит пригодны к бою.
  Внимание земных политиков было сосредоточено на колонизации и марсианских поселениях. В предвыборных речах звучали победные реляции о десятках миллионов человек, живущих на Марсе. О роботизированных комплексах, снабжающих Землю промышленной продукцией. О тысячах людей, отправленных к другим звездам. Но как это часто бывает за деревьями не было видно леса. Земных политиков не слишком интересовало как конкретно живут люди на Марсе. Нет конечно компании регулярно посылали отчеты и размещали видео. Но в этих отчетах и видео как правило были видны сотрудники компании. Улыбчивые мужчины и женщины говорили, как им приятно работать вместе над интересными и важными задачами. Как они чувствуют себя защищенными на нижних жилых уровнях, под сотнями метров марсианской поверхности. И никому не приходило в голову проверить все уровни всех поселений. Зайти в каждый цех и мастерскую и глянуть что и как там делают. Зачем?
   Тем временем на нижних уровнях Хинь пао строились тиры и спортивные залы. А в цехах на корабли монтировались автоматические пушки и установки неуправляемых твердотопливных ракет. На Земле в условиях плотной атмосферы подобное оружие было уже малоэффективным и сравнительно не дальнобойным. Но это в условиях атмосферы. А в космосе все получалось немного по-другому. Тем более, что такие ракеты можно было производить сравнительно легко и в большом количестве. А их мощности как выяснилось вполне хватает, чтобы повредить спутник или даже небольшой корабль.
  В последний год удалось наладить оснащение трех кораблей и более солидным вооружением. Одно из судов теперь может нести пять крылатых ракет с ядерными боеголовками. Оставалось только понять хватит ли этого всего, чтобы захватить Марс и его ресурсы. Падение корабля на населенный город было провокацией, чтобы понять, как решительно будут реагировать земные политики на вновь образовавшиеся угрозы. И последние новости с одной стороны радовали китайского полковника с другой беспокоили. Радовало то, что земным политикам не удалось договориться и начать производство эффективного вооружения. Они с радостью уцепились за предложение, выдвинутое марсианскими корпорациями. А огорчало то, что уж очень быстро и согласованно эти корпорации отреагировали. А значит придется действовать быстро и нагло. Ему на самом деле не хотелось использовать крылатые ракеты. Но похоже без них в его планах не обойтись. Нужно будет что-то, что выбьет почву из-под ног и сломит волю к сопротивлению.
  
  Разрыв страницы
  
  
  Эпизод 3.6 семья
  - Господа не уделите мне минуту внимания?
  - Если только минуту мистер Галахер. Эти бесконечные дебаты меня несколько утомили, и я хотел бы поскорее отправиться к жене и дочерям. Да и сенатор Маккалистер кажется куда-то спешил.
  - Ничего Николай давайте выслушаем нашего друга. Все же мы делаем общее дело. Хоть между нами и есть некоторые разногласия.
  - В таком случае давайте пройдем в столовую. Я угощаю.
  Трое сенаторов расселись вокруг круглого стола. Официант принес бутылку хорошего белого вина. - не возражаете господа. Всего лишь по бокалу. Так вот прежде всего хочу поздравить вас с прекрасным выступлением. Я это говорю искренне. Многие ваши аргументы заставили меня задуматься. Несомненно, сейчас ваши предложения будут приняты. Но вот что будет в будущем?
  Хороший вопрос. - Маккалистер задумался. - если говорить на чистоту, то в этот раз я чуть не стал вашим союзником. Падение корабля и гибель людей заставили меня задуматься. Предложение Николая воодушевило меня. Однако боюсь в чем-то вы правы. Когда-нибудь Земле может понадобиться боевой флот. Причем именно Земле, а не славянскому союзу или Северо-Американским штатам. Думаю, сейчас люди, интересы которых вы представляете, получили шанс немного подумать. Так сказать, доработать свои предложения. И уже от них зависит как они воспользуются этим шансом.
  Я понимаю вас. - Галахер большим глотком практически осушил фужер. - с такой постановкой вопроса действительно сложно спорить. Возможно двум вышеназванным странам действительно стоит сначала договориться и пойти на взаимные уступки. Однако господа я обещал вас не задерживать. Думаю у нас будет еще шанс переговорить.
  Конечно - трое мужчин пожали руки друг другу и разошлись.
  При разговоре с сенатором Кропотин не покривил душой. Последние две недели заседаний в сенате, куда он был приглашен в качестве эксперта, порядком его утомили. И сейчас он действительно стремился вернуться к семье. Тем более, что старшей дочери сейчас было тринадцать лет. Возраст, в котором начинают появляться не только множество возможностей, но и опасности и соблазны. К сожалению школа не всегда может предупредить о них. По разным причинам.
  Нужно успокоить и супругу. Катастрофа корабля достаточно сильно повлияла на нее. Восемь лет назад они переселились с Марса на Землю. Идея жить на поверхности и каждый день видеть из своего окна небо с облаками захватила Светлану, и она стала настаивать на покупке жилья на поверхности. Самому Николаю где жить не было особой разницы. И они купили квартиру на двенадцатом этаже.
  А сейчас выяснилось, что жизнь на поверхности - это не только небо над головой, но и некоторые опасности. Верхние уровни подземных городов начинались на глубине в несколько сотен метров. И то это были различные транспортные развязки. Жилые кварталы чаще всего строили глубже. И достать их таким вот ударом было значительно сложнее. Может действительно стоит переехать? С дугой стороны дочери привыкли к друзьям и школе. А мало ли что будет на новом месте. Да и проблема вроде как решена.
  Вылетев с утра, к обеду мужчина уже приземлился в родном городе. В офис заглядывать не стал. По дня обойдутся и без него. В крайнем случае всегда можно сделать что-то из- дома.
  - Папа приехал. - старшая повисла на шее. - я смотрела твое выступление. Т ы папа молодец.
  - Стараемся. Где мама? - Николай улыбнулся. Дочерей он любил и чувствовал ответственность за них.
  - В магазин пошли. А я со школы недавно пришла. Обедать будешь?
  - Конечно. Кто готовил? - старшая на самом деле очень неплохо готовила. По крайней мере простые блюда у нее получались всегда. В классе этому частенько удивлялись. У большинства хватало дохода, чтобы постоянно питаться в дешевых кафе или заказывать еду на дом. Но его супруга считала, что лишний навык не повредит. Поэтому учила дочерей готовить и сервировать стол. Пусть они этим и не занимались постоянно, но уметь умели.
  - Сегодня я. Так что не бойся папа не отравишься. Это младшая может что-то запороть. - младшей на самом деле было ещё восемь лет. Именно поэтому она могла пересолить или переперчить. Ну и совсем редко еда у нее пригорала. - можешь не возмущаться. Я прекрасно помню сколько моей сестре лет. Но может же быть у нас небольшое соперничество.
  Кухня располагалась на первом ярусе квартиры. Она была достаточно большой, чтобы посидеть компанией. Широкий стол был белым с серебристыми прожилками. Казалось, что он сделан из куска мрамора. На самом деле это конечно был пластик. Конечно можно было и притащить настоящий кусок камня или дерева, но зачем. Излишнее внимание к своей семье Кропотин предпочитал не привлекать. Конечно, когда с колоний начали доставлять первые образцы дерева и камня некоторым политикам был сделан роскошный подарок. Так сказать, для рекламы. Но эти люди в любом случае находились на вершине олимпа и спрятаться не могли просто физически. Избиратели просто их бы не поняли.
  - Поможешь с Астрономией? Я как раз доклад взяла.
  - Помогу конечно. Благо, что рассказать я могу многое. Я так понимаю ты на это и рассчитывала? - дочь понимающе усмехнулась. Она действительно рассчитывала, что отец сможет рассказать, что-нибудь этакое. Конечно не секретное, но и не общеизвестное. Просто пролистать десяток книг ей было не интересно. Их содержимое если и не общеизвестно, то очень легко находится в интернете.
  - О папа приехал - из коридора послышался радостный крик Джейн.
  - А ну стоять. Сначала разуйся, помой руки и только потом лезь к отцу - Светлана тут же тормознула порыв ребенка рвануть в дом просто так. Она помнила бесконечные споры с мужем по поводу дисциплины. Жизнь показала, что во многом он был прав.
  - Вы уже покушали? - глаза ребенка сияли надеждой. Получив утвердительный кивок младшая продолжила - в таком случае будем пить чай.
  - Только если вы сами покушали юная леди. На одних пирожных не вырастишь.
  - Я ее перед уходом покормила. Так что пусть. Ты как долетел?
  - А что со мной сделается? На крайний случай в гравиплане есть парочка сюрпризов.
  - О папа у тебя там ракеты спрятаны. Чтобы от всех отбиваться. - характер у младшей был боевой.
  - Нет Джейн ракеты папе не разрешат ставить. Он же не военный. А вот хороший двигатель и систему постановки помех - это можно.
  - А что это такое?
  - А это юная леди такой прибор, который мешает ракетам попадать в цель. Мама права. Ракеты мне поставить не дадут. А вот средство против них - вполне.
  Чай пили долго. Это время все использовали, чтобы наговориться. Тем более, что со сладким разговор шел легко и непринужденно. Младшая успела за это время рассказать все что ее волновало и убежала играть. А Николай пошел помогать делать доклад по астрономии.
  Разрыв страницы
  
  
  Новость о падении корабля и о его последствиях дошла до дальнего мира с некоторым опозданием. Логан не на шутку встревожился и приказал проверить состояние всех приписанных к станции кораблей. Между поясом астероидов и Землей шел достаточно большой трафик. К Земле и Марсу направлялись редкоземельные металлы, полученные научные данные, закончившие вахту ученые. С Земли доставляли оборудование, новых ученых, лекарства и перевязочные материалы. И конфликт не был нужен никому. Тем более, что станция формально принадлежала Центрально-Африканской республике, которая имела статус безъядерной страны. А значит конфликт с Северо- Американскими штатами был нужен менее всего.
  Непосредственно к станции были приписано пять грузовозов. Этого вполне хватало для всех поставок. Два корабля сейчас проходили погрузку в доках. Третий прибыл сутки назад. Его команда и принесла последние новости. А вот два корабля сейчас были на Земле. Можно было бы послать радиозапрос, но дальний мир и Землю сейчас разделяла громада солнца. Оставалось только ждать. Единственное, что сейчас решил предпринять Дэниел - это поговорить с пилотами, отбывающих завтра кораблей. На земле наверняка сейчас будут все взволнованы, поэтом пусть парни ведут себя предупредительно. Лишний раз притормозят и выдут на связь. А то у какого-нибудь офицера ПВО могут слегка сдать нервы. Ну или он решит выслужиться. Добром это может не кончиться.
  Парни выслушали шефа и обещали лишний раз не подставляться и даже на посадку идти чуть медленнее чем обычно.
  Через несколько дней на станцию прибыл Дологов. Он мог бы прислать своего заместителя, но подобные дела Александр предпочитал решать самостоятельно. С погрузочно-разгрузочными работами справятся и без него. В том числе и с загрузкой в память искина корабля последних новостей. Конечно, когда они прибудут туда, то уже перестанут быть последними, но все равно пусть лучше там все знают.
  А сейчас ему было нужно, чтобы дальний мир присоединился к их предложениям. Ну и заодно узнать, не предприняли ли Африканцы неких шагов. На их месте он бы держал на станции небольшой гарнизон на всякий случай. Ну и пару автоматических пушек для обороны завел.
  Сам Дологов всегда старался поступать по принципу 'хочешь мира - готовься к войне'. Именно поэтому он окружил комплекс компании на Марсе установками ПВО. Корабль, приближающийся к шлюзам с дурными намерениями будет ожидать очень неприятный сюрприз. В окрестных холмах припрятаны счетверенные автоматические пушки. Он бы конечно не отказался от ракет, но не вышло. Большие люди заявили, что меру нужно знать.
  Дэниел склонен был согласиться с доводами русского, но проблема была в том, что статус станции определяли международные договоры. И согласно им дальний мир не мог иметь вооружения. Конечно Дологов мог возразить, что к примеру компания астерион тоже имеет международный статус, но тут имеются некоторые тонкости. Астерион изначально создавался на мощностях определенных корпораций с вполне определенными целями. Задача колонизации другой одноименной планеты вполне могла предполагать отправку туда вооружения и боеприпасов. Хотя бы для обороны от хищников. А так уж получается, что возможность отправки предполагает возможность хранения. И для поселения в десять пятнадцать тысяч человек пара крупнокалиберных пулеметов не выглядит избыточным. Особенно если вспомнить о степных варанах. Демонстрация пятнадцатиметровой атакующей ящерицы быстро закрывает рот любому пацифисту. Дологов как-то показывал подобную запись, сделанную экшн-камерой.
  Другое дело - космическая станция. Здесь никаких опасностей не может быть по определению. По крайней мере таких опасностей, для устранения которых нужно оружие. Поэтому его наличие здесь строго запрещено. Более того следует учитывать, что изначально колонизируемые планеты нашла корпорация, принадлежащая ядерной державе. У которой вполне хватило бы сил сделать все самостоятельно. Конечно в гораздо меньших масштабах, но сделать. А вот Центрально-Африканская республика такими возможностями похвастаться не могла. Поэтому была вынуждена соглашаться на суровые условия. Которые конечно были смягчены. Поэтому Логан вполне соглашался с гостем о необходимости некоторых ограниченных мер, но просил сначала обеспечить политическое прикрытие. Дологов обещал над этим подумать. Тем более он знал к кому следует обратиться.
  
  В Хинь Пао губернатор прекрасно понимал, что время на подготовку затрачено уже много. В правительстве требовали решительных мер. Ждать более уже было нельзя. Требовалось действовать быстро и нанести сокрушительный удар. Завтра с утра все корабли будут подняты. Последние детали плана обговорены и приказы розданы командирам. В этот раз он решил даже не идти домой и заночевать у себя в кабинете. Тем более, что все необходимое здесь имелось.
  Будильник зазвенел в пять утра. Конечно на Марсе понятия утро и вечер были относительны, но люди привыкли к двадцатичетырехчасовому циклу родной планеты и старались придерживаться его выезде. Более того в целях удобства на большинстве поселений красной планеты придерживались тихоокеанского времени. Это позволяло лучше согласовывать свои действия. И вот сейчас у достаточно большой части населения комплекса зазвенел будильник. Люди вставали, чистили зубы завтракали и шли к стартовым шлюзам. Сегодня будут задействованы двадцать кораблей из тридцати имеющихся на базе. Прежде всего со стартовой площадки поднялись наиболее крупные экземпляры. Зависнув над вершинами барханов, они приготовились отправиться в космос. Следом стали взлетать более мелкие суда. Часть из них поднявшись буквально на считанные метры заскользили над поверхность Марса. Как только все корабли покинули пределы базы, шлюзы закрылись. Два крупных транспортника направились к орбите планеты. Их целью были станции ретрансляторов, висевших как над поверхностью планеты, так и между Марсом и Землей. Благодаря этим станциям обеспечивалась устойчивая радиосвязь между планетами. Конечно радиосигнал можно было отправить и напрямую, но, во-первых, это требовало большой мощности передатчика и приемника, а во-вторых, когда две планеты находились по разным сторонам от солнца, связь прерывалась. Положение ретрансляторов было известно. Да и как спрятать то, что постоянно излучает радиоволны.
  Судьба ретрансляторов ожидала и остальные средства радиосвязи на красной планете. Пятнадцать малых судов прижимаясь к поверхности разлетались в разные стороны. Низкая высота полета скрывала их от возможных средств обнаружения. Подойдя на расстояние в восемь десять километров они должны были выпустить специальные ракеты, наводящиеся на радио сигнал.
  У оставшихся трех кораблей было особое задание. Руководство операции прекрасно знало всех руководителей марсианских комплексов. И знало их характеры и убеждения. Поэтому сейчас группа из трех кораблей направилась к базе астерион. Под днищем центрального корабля был закреплен цилиндрический предмет длиной одиннадцать метров. Это был особый подарок Дологову.
  Александр ничего не знал о подобной сомнительной чести. В данный момент он совместно с мистером Чангом прогуливался по одной из оранжерей комплекса. На его базе было несколько подобных мест, но его гостя интересовало именно это. Дело в том, что здесь в миниатюре попытались воссоздать участок поверхности Астериона. Конечно здесь не было экваториальных секвой. Эти гигантские деревья высотой до ста пятидесяти метров растут несколько сотен лет. И делать потолки такой высоты никто не будет во всяком случае пока. За основу была взята растительность лесостепной зоны. Несколько десятков видов папоротников и хвощей. Порядка пяти видов деревьев и кустарников.
  - Принимайте поздравления Александр. Это великолепно. Особенно если еще смоделировать местных животных для антуража. Это будет привлекать людей. Делать задачу колонизации других планет более привлекательной.
  - Благодарю. Думаете движущиеся модели будут лучше, чем живые экземпляры?
  - Понимаете, мой друг. Конечно привести живых животных и показать их людям - это прекрасная идея. И она несомненно будет реализована. Но тонкость в том, что людям будет хотеться прогуляться по такому месту. Потрогать руками кору деревьев. Может быть сорвать травинку. Вы сами понимаете, что в нашей жизни слишком много пластика. Слишком много имитации. И это понятно. Если каждому из двенадцати миллиардов человек сделать деревянный стол и несколько стульев на Земле не окажется деревьев. Ну или по крайней мере их станет значительно меньше. Именно поэтому мы стали все делать из пластика. А немногочисленные деревянные вещи стоят бешенных денег и доступны избранным. А что будет если в таком саду будут живые животные. А будет то, что люди окажутся лишены этой возможности. Любой зверь способен укусить. Даже самый мирный и прирученный. Ну или хотя бы толкнуть.
  - Думаю Джу вы правы. - Дологов хотел продолжить фразу, но браслет связи на его руке запищал. - Извините срочный вызов.
  - Слушаю.
  - Сэр несколько минут назад стали пропадать сигналы со станций ретрансляций в нашем полушарии. Более ого орбитальная верфь докладывает по лазерному каналу связи о нескольких кораблях, которые летят низко над поверхностью, огибая рельеф. И кажется группа из трех кораблей приближается к нам. - Дологов грязно выругался. Мечтательное настроение мигом пропало - диспетчерская поддерживайте постоянную связь с орбитой. Выдать целеуказание на приближающуюся группу кораблей. Включить постановщики помех. - Джу думаю нам стоит пройти в центральную диспетчерскую. У меня очень плохое предчувствие.
  - Мистер Чанг не стал спорить с хозяином. Он конечно не одобрял увлечений своего партнера оружием. И для него стало неприятным сюрпризом, когда он услышал слова о постановке помех и целеуказании. Но сейчас предпочел не спорить. Тем более, что Дологов буквально рванул к ближайшему лифту.
  А в диспетчерской события стремительно развивались. Доклады шли один за одним. Установлена постоянная связь с орбитой, получены координаты трех объектов, артустановки активированы.
  В этот момент на паре холмов в десяти километрах от базы начал осыпаться грунт, обнажая группы их четырех стволов. Оптическим системам наведения были не страшны радиопомехи, накрывшие окрестности. По оптическим кабелям пришли предварительные координаты целей. Находящаяся на орбите разгрузочная верфь используя оптические комплексы наблюдения внимательно отслеживала три приближающихся корабля. Когда они приблизились на пятьдесят километров от одного из кораблей отделился некий объект, который направился к базе. Группа кораблей медленно погасила скорость и зависла на месте.
  Координаты цели были широко известны и заранее введены в головку самонаведения ракеты. Поэтому радиопомехи не могли повлиять на ее полет. До цели оставалось пятнадцать километров и ракета, повинуясь заложенным алгоритмам поднялась над поверхностью для последних маневров. И тут ожила одна из установок. В разреженной атмосфере Марса рыка четырех стволов слышно не было. Но это совсем не помешало стальному бронебойному шквалу лететь вперед. Через несколько мгновений все было кончено. Ядерная боеголовка не долетела до цели буквально несколько километров.
  Экипажи трех скрывающихся кораблей забеспокоились. Приборы молчали. А взрыв трех килотонн должен был быть зафиксирован на подобном расстоянии. Однако ничего не происходило. Один из кораблей набрал высоту и осторожно начал лететь вперед. Вполне возможно, что ракета пробилась вглубь и если аккуратно подлететь поближе, то можно будет зафиксировать попадание и оценить ущерб, нанесенный противнику. Пилот прекрасно знал, что за провал миссии им грозит суровое наказание. Он предпочитал рискнуть, но все проверить. Корабль несколько раз останавливался. И в одну из таких остановок ему не повезло. Один из окрестных холмов был выше остальных. И арт установка на его вершине зафиксировала цель. Если бы это был полноценный космический корабль, приспособленный к межпланетным перелетам, то у экипажа был бы некий шанс. Но к их сожалению их судно предназначалось для полетов в пределах планеты. Это скорее был не корабль, а некий грузовой или десантный шаттл. Построенный по принципу быстро, дешево и сердито. И его корпус не смог выдержать залп турелей. Экипаж даже не успел подать сигнал о помощи.
  Когда Дологов добрался до диспетчерской, все уже было кончено.
  - Что у вас случилось? Почему паника?
  - Шеф сначала начали пропадать сигналы от ретрансляторов нашем полушарии. А потом оптические системы орбитальной станции зафиксировали около десятка кораблей. Все аппараты двигались на низкой высоте огибая рельеф. Трое двигалось в нашу сторону. На расстоянии в полсотни от них отделился некий объект. При этом корабли зависли на месте. Оптические системы распознали объект как крылатую ракету. Я дал команду компьютеру получить данные с орбиты и максимально улучшить изображение. Сейчас система постановки помех отключена, и я старюсь установить радиоконтакт с ретрансляторами и ближайшими поселениями. Но в радиоэфире на стандартных частотах тишина.
  - Понятно. У нас есть связь по оптическому волокну? Мистер Чанг на что это по вашему похоже?
  - Я вынужден с вами согласиться, что по имеющимся сейчас данным это похоже на военную агрессию. Только зачем? Я не понимаю.
  - Господа оптические линии связи в полном порядке. - Джу усмехнулся. А что с ними может быть. Кабеля, соединяющие комплексы всех четырех международных корпораций расположены в тоннелях на глубине в несколько сотен метров. Это позволяет быстро координировать работу.
  - В таком случае пожалуйста свяжитесь со всеми комплексами в режиме конференции. Мы должны знать, что происходит.
  - Сейчас. - руки оператора быстро задвигались над пультом. - меридиан на связи, аврора на связи, звездочет на связи. - Ближайший экран разделился на четыре части. На каждой было видно одно или несколько лиц.
  - Господа здравствуйте. Примерно двадцать минут назад мы зафиксировали исчезновение связи с ретрансляторами. Сразу после этого согласно показаниям систем обнаружения по поверхности Марса начали разлетаться около десятка неких летательных аппаратов. Меня интересует один вопрос - что происходит.
  - Мистер Дологов, мистер Чанг я знаю не больше вашего. Мы тоже зафиксировали исчезновение сигнала с ретрансляторов. А буквально пару минут назад у нас вообще пропала вся радиосвязь. Системы контроля показывают неисправность всех передатчиков. Я сейчас же отправлю ремонтные бригады. - видно было что один из заместителей руководителя меридиана сильно взволнован. Похоже подобные события для него в новинку.
  - Компания звездочет подтверждает исчезновение радиосвязи. Более того мы можем утверждать, что наш передатчик был уничтожен сознательно. Посланный дроид зафиксировал обломки узла радиосвязи.
  - Оператор обратил внимание начальства на фото, открывшееся на отдельном экране. Конечно изображение было не лучшего качества, но предмет можно было опознать. Слишком характерной была его форма.
  - Коллеги я хочу обратить ваше внимание на одно изображение. Оно было получено оптическими системами нашей орбитальной верфи. -Дологов подошел к пульту и лично разослал фото всем собеседникам. - Как вам? Думаю, вид у этого объекта очень примечательный.
  Начальник службы безопасности звездочета грязно выругался. Он был бывшим военным и распознать в нечетком силуэте корпус крылатой ракеты смог быстро. - мистер Дологов, во-первых, передайте мои поздравления тому человеку кто подбирал вам системы оптического наблюдения. Его место в раю однозначно. А во-вторых перешлите пожалуйста фото кораблей, которые вы зафиксировали. Похоже кто-то развязал военный конфликт. И на месте всех я бы готовился к штурму.
  - Что вы предлагаете сделать?
  - Прежде всего я бы попытался прорваться на корабле к Земле. Там должны знать. Я могу только предполагать дальнейшие действия противника.
  В этот самый момент губернатор Ли Хэ уже получил доклад о потери крылатой ракеты и одного из кораблей. Он предполагал возможность потерь, но предполагал, что они буду на более поздних этапах. Однако этому русскому удалось его удивить.
  - Что с возможностью радиосвязи? Докладывайте.
  - Орбитальные ретрансляторы уничтожены. Сейчас наши корабли направлены к ретрансляторам в межпланетное пространство. В течении пары часов все предполагаемые цели будут поражены.
  - Прекрасно. Но каким образом нашему противнику удалось уничтожить ядерную ракету? Каким образом они навели орудия?
  - Господин Ли пилоты оставшихся двух кораблей докладывают, что вокруг комплекса астерион мощные помехи. Радары в таких условиях не работают.
  - Поднять три корабля из резерва. Сбить ремонтную верфь на орбите. Когда вернуться корабли из межпланетного пространства, то пусть займут положение на орбите. Все взлетающие корабли сбивать. А вообще подымайте все имеющиеся корабли. Пусть висят над стартовыми площадками и шлюзами. Надо помещать взлету кораблей противника. Сбивайте любые корабли, которые пытаются взлететь с поверхности Марса.
  Господин Ли распространяется ваш приказ на корабли, взлетающие с туристического комплекса?
  - Лейтенант я кажется приказал сбивать все корабли? - в голосе губернатора появилась сталь - Или вы обсуждаете мои приказы?
  -Никак нет. Будет исполнено. - Адъютант развернулся и бегом отправился к стартовым шлюзам? Часть приказов он при этом отдавал на бегу.
  А события продолжали развиваться дальше. Дологов приказал поднять в ружье всю охрану базы. После этого он решил выступить перед всеми сотрудниками. Диспетчерская позволяла включить общую связь.
  - Коллеги несколько десятком минут назад неизвестные личности развязали вооруженный конфликт на Марсе. На наш комплекс была совершена попытка нападения. К счастью она была отбита. Радиосвязь с Землей отсутствует. Подозреваю, что попытка нападения была первой, но не последней. Я прошу пилотов попытаться прорваться к Земле и станции дальний мир. Там должны знать, что здесь происходит. Остальным сотрудникам надлежит спуститься на нижние жилые уровни комплекса.
  - Прекрасная речь мой друг. Думаю, нам всем надлежит поступить точно также. - Александр понял, что конференцсвязь все еще работает. И его собеседники все слышат. - мистер Долгов я уже связался со своим начальством. От президента звездочета получено добро. Наши корабли сейчас начнут подготовку к взлету.
  - Господа, а не слишком ли мы торопимся? - представитель меридиана выглядел неуверенно.
  - Не думаю. Если вы не поняли кто-то выстрелил по моей базе крылатой ракетой. И что-то мне кажется, что боеголовка на ней была ядерной.
  - Но почему вы так в этом уверены?
  - А какой смысл палить обычным фугасом по стартовым комплексам? Ворота поцарапать. Нет конечно прорваться на верхний уровень так можно. Но тогда сразу должен идти десант. А я такого пока не наблюдаю.
  - Будем считать, что вы меня убедили. Ноя выступаю за попытку переговоров.
  - Как вам будет угодно. Вопрос в том, что как эти переговоры вести? Радиосвязи нет. Оптоволоконные линии не проложены. Во всяком случае пока со мной никто не пытался связаться и выдвинуть требования. - Джу Чанг всю перепалку молча слушал. Еще когда Дологов в своей импровизированной речи дал общий приказ по базе, он обменялся со своим помощником парой красноречивых взглядов. Тот не стал задавать лишних вопросов, а на несколько секунд пропал с экрана.
  Серебряный сокол был введен в строй всего пару месяцев назад. Этот корабль мог доставлять пятьсот тонн груза летая между Землей и Марсом. Вильям как раз находился в ангаре, когда по общей связи один из менеджеров объявил, что неизвестные обстреляли базу астерион и сейчас там готовятся к возможному штурму. Радиосвязи с Землей нет и было предложено пилотам попытаться прорваться и принести сведения что здесь творится что-то необычное.
  Мужчина быстро пробежался взглядом по ангару. Из находящихся здесь пилотов, он единственный имел опыт боевого летчика. Остальные обучались самой компанией и никогда не пилотировали ничего кроме грузовозов. Вывод был очевиден. Самое главное, чтобы на корабль загрузили нужные данные, а уж он попытается долететь.
  - Господин Ли все ретрансляторы уничтожены. С поверхности взлетели три корабля. К сожалению, мы не смогли из перехватить. Наши суда, способные это сделать находились слишком далеко, а планетарные шаттлы не способны догнать корабли межпланетного класса.
  - Вы знаете, что в древности делали с людьми, приносящими плохие вести. Я же четко приказал поднять все корабли и заблокировать попытки взлета с поверхности. Что с верфью компании астерион. Надеюсь ее удалось сбить.
  - Так точно.
  - В таком случае направьте корабль с крылатой ракетой и раздолбайте этот комплекс. Надеюсь на этот раз вы сможете сделать так, чтобы ракета попала. Надеюсь это послужит достаточно убедительным примером для остальных.
  После старта корабля и пропадания сигнала с орбитальной верфи Дологов приказал всем покинуть три верхних уровня базы и заблокировать все способы спуститься или подняться. Предчувствия его не обманули. Ракета с ядерной боеголовкой была направлена вертикально вниз и не было никакой возможности ее остановить. Верхний уровень, содержащий ангары и склады, был уничтожен. А то, что не было разрушено, сейчас было смертельно опасно из-за радиации.
  Серебряный сокол приближался к земле, а его пилот думал о том, как приземлиться и передать данные компетентным людям. Нет можно было бы официально приземлиться на одном из гражданских космодромов, дождаться, когда до техников дойдет, что корабль зачем-то прилетел абсолютно пустой, поговорить с полицией и так далее и тому подобное. Интересно передатчик может переключиться на военные частоты. Хотя бы на открытый канал. На шифрованный ему не перейти. Ключи наверняка сменились с тех пор как он служил. Пилот прошелся по переключателям. Есть теперь он может говорить на открытом военном канале. Осталось только спуститься по ниже и войти в атмосферу.
  Корабль уже спустился на восемьдесят километров, когда кто-то начал вызывать его на гражданском канале связи.
  - Неизвестный корабль. Назовите себя и свой курс. Повторяю, неизвестный корабль назовите себя и свой курс.
  - Серебрянный сокол. Военный пилот Вильям Грей личный номер. - чуть не забыл про тяжелые атмосферные перехватчики. Эти машины висели как правило на пятидесятикилометровой высоте и контролировали воздушное пространство. Обычно они не обращали внимание на каждый грузовоз, но похоже сейчас что-то поменялось.
  - Говорит тяжелый перехватчик класс бастион. Вы ушли со службы. Куда вы направляетесь? Вы отклонились от курса на ближайший космопорт. Вернитесь на заданный курс или будете сбиты.
  - Мне необходимо сесть на военный аэродром. Я сейчас зависну на одном месте, а ты свяжись с базой. У меня важные сведения. - после этих слов корабль действительно завис в атмосфере. Минут пятнадцать ничего не происходило. Потом кто-то постучался на открытом военном канале. - так сынок если это действительно ты. Принимай ключи сеанса шифрования. Если ты принес действительно что-то важное, то не думаю, что это нужно знать половине мира. Мое имя майор Стивенсон.
  - Майор я сейчас вам передам короткое видео, а вы скажете, на что это похоже. Но если кратко, то похоже на марсе началась война. - на том конце послышались слова, емко характеризующие ситуацию.
  - Так Вильям слушай сюда. Сейчас я передам тебе координаты посадки. Внизу тебя встретят.
  На аэродроме впрочем не было ничего экстраординарного. Корабль сел на выделенную площадку. Да по нему прошёлся лучом локатора зенитный комплекс ближнего действия. Но это можно считать почти приветствием. А вот через полчаса после посадки объявились ребята и министерства. Им Вильям и передал все имеющиеся сведения.
  - Господин министр обороны. Получены важные сведения - пожилой мужчина с коротким ежиком волос на голове обратил внимание на вошедшего. - что там у вас?
  - С Марса прилетел корабль. Похоже у них какая-то заварушка. Вот полученные фотографии - офицер протянул планшет.
  - Что-нибудь еще известно?
  - Никак нет. Это все сведения, которые имелись у прибывшего пилота.
  - Плохо. Пилота кстати разместили? - получив кивок о подчиненного, министр продолжил - все же правы были ребята из Вашингтона. Надо лучше следить за тем, что происходит на красной планете. А то кто-то использует оптические системы наведения, кто-то крылатые ракеты. Или к примеру, ты поверишь, что простые камеры смогут уследить за ракетой. Даже если это очень высококлассные камеры, а ракета дешевый устаревший мусор.
  - Никак нет. На такое способен только специально спроектированный комплекс из десятка различных объективов с различным фокусным расстоянием. Плюс специализированный процессор и алгоритмы для обработки.
  - Вот и я о том же. Надо передать эти данные премьер-министру. Если на Марсе действительно заварушка, то это очень плохо. Слишком много всего там производится.
  Сообщение из Вашингтона было для Кропотина громом среди ясного неба. Получив его он прежде всего попытался связаться с комплексом на Марсе. Бессмысленность этих попыток стала ясна довольно быстро. Количество проблем, которые пока не возникли, заставляло хвататься за голову. Поставки материалов, работа с колонистами, контракты на поставку оборудования - все это работало при одном условии. Если корабли будут летать между Марсом и Колониями. Пока сведения о событиях на красной планете не были общедоступными. Но это только пока. Нужно было действовать быстро.
  Министр обороны откинулся в кресле. Прямой разговор с вице-президентом корпорации Аврора закончился пять минут назад. Бизнесмен ратовал за скорейшую попытку переговоров. С его аргументами сложно было спорить. Пока о противнике не было известно ничего. А кидаться в драку без предварительной разведки - величайшая глупость. С другой стороны, а не упустим ли мы шанс быстро нанести удар. Что если сейчас попытаться быстро вооружить хотя бы один корабль. Министр обороны встали прошелся по кабинету. Скорее всего это не поможет. Прежде всего быстро вооружить корабль не получится. Для этого должны быть спроектированы подходящие узлы, совместимые с основными системами судна. А их нет. Значит их нужно разработать. Кроме этого даже в лучшем случае на монтаж понадобится месяц. А что может произойти за этот срок никому не известно. Время. На все нужно время. Даже просто собраться. Кропотин сможет прибыть только завтра с утра. А в это время противник уже действует.
  Но кое-что он все же может сделать. Когда только произошло падение корабля на город, н связался с производителем тяжелого атмосферного перехватчика. Семь таких машин постоянно дежурили над Северо-Американским континентом. В стандартной комплектации они не могли покинуть пределы атмосферы Земли. Более того их максимальная высота полета была зафиксирована на отметке в семьдесят километров. Это позволяло не считать их космическими кораблями. Его, как министра обороны, интересовала возможность снять эти ограничения и позволить эти м птичкам вести бой хотя бы в околоземном пространстве. Он потребовал подготовить необходимую техническую документацию. Да в сенате идею создания боевого космического флота в очередной раз зарубили. Причем в этом участвовал и тот же бизнесмен, который сейчас летел ночью в Вашингтон. Интересно, о чем он сейчас думает. Не раскаивается ли в своем решении.
  Похожие мысли одолевали сейчас и министра обороны в Кремле. Ему уже доложили, что в северной Америке сел космический корабль с не самыми хорошими новостями. Знал они о пропаже радиосвязи с Марсом. Не кстати вспомнились и попытки Дологова вооружить марсианские комплексы ракетным вооружением. Тогда он был резко против. Было принято решение ограничиться скорострельными артиллерийскими системами. Вот теперь кажется пришло время об этом жалеть.
  Но не только министр обороны славянского союза сейчас жалел о своих убеждениях. В миллионах километров от него на красной планете сутки назад закончился штурм туристического комплекса сады эдема. Хотя назвать это штурмом было сложно. Просто из трех кораблей, подлетевших к причальным шлюзам, сначала вырвались ракеты, а потом шестьдесят человек тяжело-бронированного десанта. Охрана комплекса была рассчитана на подвыпившего клиента, но не отряд в тяжелой броне и с автоматическим оружием. Один из совладельцев модного журнала так и не узнал, чем он вызвал гнев одного из штурмующих. Может быть ему не понравился фиолетовый блестящий пиджак, может еще что-то. Важно было, то что сейчас этот широко известный и любимый многими представительницами прекрасного пола человек лежал в медицинском центре. Миллионы долларов на банковском счету к сожалению, не спасли от ударов прикладом и берцами. По итогу два сломанных ребра и крошево вместо передних зубов. Конечно врачи оказали медицинскую помощь. Ребра зарастут, зубы он вставит, но вот кое-что он не забудет до конца своих дней. Ощущение боли и беспомощности. А также взгляд молодой девушки. Жалость пополам с презрением. Вот что выражал тот взгляд.
  Захватчики после штурма не собирались устраивать массовые репрессии. Пара эпизодов была не в счет. Поэтому буквально через пару часов туристический комплекс вернулся к своей обычной жизни. Конечно сады эдема нельзя было покинуть и нельзя было связаться с другими поселениями. Но это были практически все лишения, выпавшие на долю отдыхающих. О расстрелянных охранниках забыли практически сразу.
  Управляющий комплексом сумел в самом начале послать короткое сообщение по оптическим линиям связи. Потом вся связь была перекрыта. В глубине души он надеялся на помощь, хотя не очень понимал, кто ее может оказать.
  Значит сады эдема захвачены. Но зачем? - Джу поглядел на Дологова. Сейчас они находились в резервном центре управления, находящемся на пятом этаже жилого сектора. Покинуть корпорацию Астерион мистер Чанг уже не успел. А в данный момент это было невозможно. Ядерный взрыв полностью разрушил все шлюзы, сделав взлет и посадку кораблей невозможной.
  А ты сам подумай. Там несколько десятков тысяч отдыхающих. Причем среди них очень богатые и влиятельные люди. И сейчас они все в заложниках. Достаточно перекрыть систему вентиляции в нужном блоке и очень скоро для его обитателей все будет кончено. Как ты думаешь сколько военачальников даст приказ об атаке, зная, что на их руках могут оказаться столько трупов. Более того, ты уверен, что кто-то из семей твоих сотрудников не отдыхал сейчас там. И что сейчас какому-нибудь начальнику охраны не передали, что его любимую дочь могут прислать ему по кусочкам, если он не откроет шлюз
  Но это же варварство - Джу поражало, что его товарищ говорит такие вещи абсолютно спокойным голосом. Только через секунду он поймал взгляд и понял, что спокойствия там нет.
  Варварство. Но кто мешает им так поступить. Не забывай, что эти люди применили ядерное оружие. И если бы я не предусмотрел некоторые вещи, то мы бы сейчас были с тобой мертвы. Ну или как вариант медленно получали бы смертельную дозу радиации. Как и несколько тысяч моих сотрудников.
  Сколько мы сможем так продержаться?
  Смотря против чего? Перегрузка топлива реактора понадобится лет через пять. Запасы воды постоянно возобновляются. Как и пищи. Я попытался сделать комплекс полностью автономным. Разносолов не обещаю, по помереть с голоду нам всем будет чертовски сложно. Другое дело если он начнут грамотный штурм. Тут я ничего обещать не могу. Бойцы у меня конечно грамотные, но вопрос в том, что имеется у противника. И что ему нужно.
  Через пару дней после захвата садов эдема на орбиту красной планеты вышел грузовой корабль. Впрочем, он не стал садиться на поверхность, а попытался выйти на связь. Команда утверждала, что говорит от лица правительств Славянского союза и Северо-Американских штатов. Эти две страны просят неизвестных назвать себя и выдвинуть требования для переговоров.
  Губернатор Хинь Пао был готов к этому. Ему как раз требовалось несколько дней для перегруппировки сил. Пилоты кораблей устали. Да сейчас под его контролем оказались все китайские поселения, туристический комплекс сады эдема и пара индийских промышленных комплексов. Часть остальных поселений были заблокированы и лишены средств связи и причальных шлюзов. Часть были запуганы и даже не пытались что-либо делать. Он специально донес до их руководства кадры с последствиями бомбардировки комплекса Астерион. Конечно при этом пришлось несколько преувеличить имеющиеся у него ядерные силы, но проверять их наличие в действительности желающих не нашлось.
  Однако главной целью полковник сейчас считал комплексы и орбитальные верфи компаний меридиан и звездочет. Особенно его интересовали межзвездные корабли. Контроль над ними открывал очень хорошие перспективы. Можно было разыграть несколько возможных вариантов. Однако атаку на эти компании нужно очень хорошо продумать. Если корабли внутрисистемного класса он мог уже производить самостоятельно, то людей, разбирающихся в гипердрайвах у него не было. Как и в термоядерных реакторах для их питания. А поэтому соответствующие специалисты, во-первых, не должны пострадать при штурме, а во-вторых быть готовыми к сотрудничеству.
  По поводу того как это сделать у Ли Чэна были кое-какие соображения. Несколько сотрудников компании звездочет были готовы к сотрудничеству. Конечно пришлось им кое-что пообещать. Интересно та несомненно умная и красивая леди, бросившая недавно молодого инженера, может предположить к каким последствиям может привести ее поступок. Некоторые мужчины при подобных событиях становятся морально и эмоционально нестабильными. Чаще всего это абсолютно ни к чему не приводит. Ну разве что кроме выплаты алиментов. Но вот если человеку пообещать возможность отомстить. и непросто отомстить, но и приобрести что-то новое.
  У самого мистера Чэна отношение с прекрасным полом были достаточно странными. С одной стороны, он ничего не имел против гибкого красивого тела в своих руках. Более того он уже десять лет был женат и имел четырех детей. Красоте и воспитанию его супруги многие завидовали. Вот только никто не интересовался каким это образом леди сохраняет свою красоту. И почему она и дети ведут себя столь скромно и воспитанно. Более того миссис Чэн была известна абсолютно демократичным отношением к постоянным шалостям своего супруга
  
  Эпизод 3.7 Осада
  Вот Тварь. Умная хитрая тварь.
  Мистер Дологов вы еще забыли отметить, что жестокая - Переговоры с так называемым фронтом освобождения Марса должны быди начаться через три дня. А пока руководитель этого образования готовился штурмовать производственные корпуса компании Звездочет. Первоначальный план атаки провалился. Да десантные силы ворвались в стартовые шлюзы, но там их ждало несколько сюрпризов. В том числе несколько дроидов-землепроходчиков. Эти надежные машины не имели вооружения, но вот их манипуляторы, предназначенные для дробления породы могли быть использованы и для боя. По крайней мере для боя с пехотой.
  Но почему противник не использует тяжелое вооружение?
  Может быть этого вооружения нет. коллега не забывайте, что база звездочета нужна в максимально целом состоянии. Собственное производство транспортных кораблей у нашего противника очевидно есть. А вот производства межзвездных кораблей нет. А даже посадочные шлюзы в компании звездочет имеют некоторые особенности. Именно поэтом фронт решил действовать наверняка. Сейчас они пытаются быстро соорудить тоннели, ведущие к внешним стенам комплекса. Воспрепятствовать им нечем. База блокирована орудийными платформами. Примитивными, но рабочими.
  Мистер Чанг не хотите ли вы сказать, что закончив эти тоннели, противник может предложить защитникам сдаться, намекнув, что оборону на всех направлениях организовать не удастся. И что если штурм начнется как сверху с посадочных шлюзов, так и с стороны боковых стенок комплекса, то любая обороны быстро захлебнется.
  Именно. Более того, если этот Чэн имеет хотя бы примерные планы комплекса, он может заложить ядерный заряд рядом с жилыми уровнями. Угроза его подрыва заставит любого сдаться. Кроме этого такая угроза будет очень большим подспорьем для переговоров.
  За последнюю неделю такие разговоры были нередкими между главами двух корпораций. Наверху часть завалов было разобрано, а часть пришлось оставить из-за остаточной радиации. Да и не было особого смысла подниматься наверх. Про их два комплекса противник пока не вспоминал, ограничившись блокадой. Пока они были не нужны. Территория, контролируемая фронтом и так достаточно быстро расширялась. Некоторые поселения открыли шлюзы, только узнав о возможной атаке. Никто не знал, какими силами располагает фронт, а проверять на собственных жизнях к примеру наличие термоядерных боеприпасов желающих не находилось. Поэтому полковник Чэн уже контролировал порядка десяти миллионов разумных. И это число могло очень быстро увеличиться до всего населения Марса.
  Ваши впечатления. - заместитель премьер-министра Северо-Американских штатов, поглядел на своего русского коллегу. Лицо того на минуту скривилось. Было видно, что ему хочется охарактеризовать сложившуюся ситуацию далеко не дипломатичными словами.
  А какие у меня могут быть впечатления. Некий фронт внезапно захватывает треть красной планеты. Причем не просто треть, а ведущие промышленные комплексы. Можно считать, что корпорацию звездочет мы уже потеряли. Причем выясняется, что у противника есть по крайней мере ядерное оружие. И под большим вопросом термоядерное. С одной стороны все просто - этот мистер Чэн пообещал начать поставлять продукцию Марса практически на следующий день после окончания переговоров. Более того будет работать туристический комплекс и продолжатся межзвездные полеты. С другой стороны у нас фактически планетарный диктатор.
  Ну захватить весь Марс думаю мы ему не позволим. Тут можно попытаться договориться. Я так понимаю часть ваших поселений укреплено чуть лучше, чем захваченные.
  А толку? Вы представляете падение межзвездного корабля на одно из поселений. Или даже лучше сказать не падение, а таран. Много потом останется. А межзвездные корабли он получит. Так что сейчас нам надо закрепиться в поясе астеройдов. И меня беспокоит Глизе. Как бы нам оттуда сюрприз не прилетел.
  А вы чертовски правы. Я уже начинаю сожалеть о техническом прогрессе. Как хорошо было какому-нибудь Людовику. Вывел в поле пару сотен людей. А потом взял и выдал свою дочь за сына неприятеля. И конец войне. А сейчас. Не знаешь откуда ждать. Взять эти же колонии. Официально все прекрасно. А как на самом деле. Конечно отправляемые туда грузы внимательно отслеживаются. Ну так на Марс крылатые ракеты тоже не открыто прилетели.
  Переговоры продолжались неделю. По их итогу было закреплено текущее положение. На Марсе образовалась первая марсианская республика. Услышав такое название русский премьер-министр усмехнулся. Были у него некоторые сомнения. Был подписан отдельный документ, согласно которому будет идти освоение планеты Аврора. Работы по Астериону временно прекращались из-за неясного правового статуса. Ли Чэн пообещал высоким сторонам в кратчайшие сроки решить этот вопрос. По факту Земля сдала обе корпорации, сохранив оставшиеся марсианские поселения и в частности компанию меридиан. Вновь назначенный руководитель снял Джу Чанга с занимаемой должности. Широкая общественность так ничего и не узнала о происходящих событиях. В средствах массовой информации было заявлено о крупном техническом сбое, который помещал навигации между Землей и Марсом. Но сбой и его последствия устранены и корабли вновь доставляют грузы между двумя планетами.
  Дологова новости, которые ему любезно сообщили, не радовали. От слова совсем. Их положение становилось предельно шатким. Чэну фактически позволили захватить три из четырех ведущих марсианских корпораций. Теперь в его руках находились очень большие промышленные ресурсы.
  Впрочем их противник тоже не желал терять понапрасну время и предложил почетную сдачу. Три дня назад прибыл корабль с Астериона. Используя управляющие коды, он был пристыкован к верфи и сейчас проходил разгрузку. После этого он отправится в полет. Если мистер Дологов желает, то он может отправиться на нем. При этом всем оставшимся сотрудникам гарантируется безопасность. Мистер Чэнг может к нему присоединиться. Благо, что технологии достигли такого уровня, который может гарантировать человеку его возраста благополучный полет. конечно если он пройдет все необходимые медицинские процедуры.
  Чэн опустился в воду и с большим удовольствием расслабился. Дологов и Джу Чэнг находились в жилом секторе комплекса Звездочет. Сейчас они были полностью в его власти. Может приказать убить их? Нет это плохо скажется на его имидже. Эти два господина благополучно долетят до Астериона. Он проследит лично чтобы именно так и было. В конце концов он сейчас фактически является главой государства. Промышленно развитого государства, имеющего свои вооруженные силы. Надо соответствовать. Тем более, что вполне возможно ему придется в случае чего покинуть Марс. Сейчас мировые державы согласились с текущей ситуацией. Славянский союз и Северо- Американские штаты явно. Китай и Индия предпочли промолчать. Хотя на счет первого. Скорее всего его скоро посетит кто-нибудь из правительства поднебесной. Так сказать для установления дипломатических отношений и фиксирования полученной прибыли. А она будет. И будет достаточно большой.
  Мистер Логан я понимаю ваше недовольство. Но времена меняются. И меняются быстро. - Собеседник начальника станции дальний мир ловко подцепил кусок мяса вилкой и отправил его в рот. - Я не меньше вашего хотел бы, чтобы космос был мирным. Но к сожалению, не получилось. Переговоры на Марсе практически закончились. и я могу с уверенностью сказать какие у них будут результаты. Более того раз уж я занимаю достаточно высокую должность в министерстве обороны Славянского союза, то я могу с уверенностью рассказать о дальнейших действиях.
  Господин Кабанов именно поэтому на моей станции появятся орудийные платформы и люди ими управляющие. Должен сказать, что знакомый нам обоим мистер Дологов говорил примерно так же. Что кстати с ним?
  Заперся в глубине своего комплекса. Но думаю ему ничего не угрожает. Скорее всего он так сказать сдастся на определенных условиях.
  Логан вспомнил этот разговор через пару недель. Его должность предполагала доступ к определенной информации. И для него не было секретом то, что несколько хорошо знакомых ему людей покинули пределы солнечной системы.
  Население станции дальний мир увеличилось на двадцать человек. А сама станция обзавелась тремя скорострельными артиллерийскими платформами. И это было только начало. Земля решила обезопасить себя от повторения подобных сюрпризов. Ну или по крайней мере постараться снизить их вероятность. Как пообещал мистер Кабанов скоро на станцию должны будут прибыть модифицированные высотные истребители. Сначала это будут американские бастионы. А потом возможно их русские аналоги. Сейчас пара машин проходит экстренную модификацию, чтобы получить возможность действовать в космическом пространстве. В нормальной ситуации на такие работы было бы потрачено года два или три. Но сейчас все делается в спешном порядке. Никому не надо, чтобы вновь образованная марсианская республика внезапно получила и ресурсы пояса астероидов. А шанс такого развития событий есть.
  Впрочем скоро к нему должен прибыть посланник и от новоявленной республики. Проект левиафан никто не отменял. И массивный остов будущего межзвездного гиганта, скоро должен будет направиться к Марсу. На самом деле Земля с большим удовольствием прибрала бы этот проект себе, но к сожалению необходимые технологии и документация есть только на Марсе.
  Кропотина опять вызвали в Вашингтон. И те новости, которые ему сообщили, не радовали. Прежде всего его волновал статус его сотрудников. Ну и его самого конечно. Чьим гражданином он сейчас является. И чем он будет зарабатывать на жизнь. Конечно за эти годы он скопил достаточно средств, чтобы при необходимости прожить и так. Однако он был человеком действия и мысль просто валяться где-нибудь на песочке или наслаждаться ранней почетной пенсией его не прельщала. Весь день он потратил на то, чтобы договориться о встрече с нужными людьми. Возникшие проблемы надо было решать. Поздно вечером он вернулся в гостиничный номер. Стоило наверное позвонить домой.
  Как ты дорогой? Какая там в Вашингтоне обстановка?
  В принципе ничего смертельного, но придется немного побегать. На Марсе произошли некоторые события.
  А конкретнее - Мужчина задумался о том, что можно рассказывать супруге, а что пока не стоит. Хотя на самом деле рассказать можно было многое. Галя была человеком умным и понимала в каком мире они живут. Благо, что уже в начале их отношений они договорились работать одной командой и не скрывать друг от друга важные сведения. И до сих пор его вторая половинка не давала поводов в себе сомневаться.
  Значит думаешь это так называемое перемирие временное? - женщина на экране откинулась в кресле, всем своим видом показывая, что внимательно слушает.
  Возможно, что оно продлится достаточно долго. Но вот вероятность того, что все стороны начнут наращивать военную мощь и устраивать различные провокации можно считать практически стопроцентной. Одной из сторон нужно удержать и расширить завоеванное, а второй попытаться вернуть статус кво или хотя бы обезопасить себя. Я начал подумывать о приобретении небольшой квартиры в одном из многочисленных водных городов. Где-нибудь поближе к экватору.
  А почему не в подземном городе. В некоторых городах условия более чем приемлемые. Я конечно раньше была против этого. Признаю. - в беседе возникла секундная пауза - но похоже времена меняются. Или что вероятнее всего я становлюсь опытнее и умнее. Да и не думаю, что тебя отпустят и позволят исчезнуть в центре индийского океана. Разве что ты сделаешь подарок старшей дочери.
  Вот именно. Похоже так я и поступлю. Ей уже скоро заканчивать школу и поступать. Вот и отправится в иностранный вуз. А то, что он будет расположен в водном городе - простое совпадение. Конечно в это никто не поверит, но одобрят. Многие поступили бы абсолютно также.
  В таком случае я поговорю с ней. Думаю нам удастся прийти к взаимовыгодному решению. А ты ложись уже спать. Я так понимаю тебе придется несколько дней встречаться с хорошими знакомыми. - Кропотина усмехнулась.
  Действительно пойду уже спать. Приятных снов любимая - мужчина отключился. Один из возможных вариантов уже начал реализовываться. А завтра он постарается запустить еще парочку.
  Ли Чэн устало откинулся в массивное массажное кресло. С момента подписания договора, признающего образование марсианской республики, прошло три месяца. За это время многое было сделано. К Авроре ушло четыре корабля с колонистами и оборудованием. С отбором колонистов он не заморачивался, позволяя отправить на другую планету как нужных людей так и кучу откровенной швали. Возможно последнее обстоятельство ему и не очень нравилось, но это было одним из условий. Конечно была большая вероятность, что мраморные карьеры быстро прочистят недовольным мозги. А даже если и нет - первый же обвал быстр решит эту проблему. На Авроре уже было достаточно людей, чтобы с одной стороны решать высокотехнологические задачи в лабораториях, а с другой отправлять туда людей. Которые на Земле откровенно мешают. И при этом сильные мира сего могут с чистой совестью заявлять, что человек улетел абсолютно добровольно. Проверять все равно не кому.
  А здесь на Марсе у него задач и без этого хватает. Себя Чэн считал достаточно умным человеком, понимающим, что при некоторой подготовке и удачи захватить можно многое. Но вот удержать это потом задача гораздо более сложная и интересная. Именно поэтому сейчас шло строительство новых промышленных линий и прокладка тоннелей между всеми подконтрольными поселениями. В этих тоннелях в будущем будут походить как магнитные поезда, так и оптоволоконные линии связи.
  Конечной целью, объявленной всем жителям подконтрольных поселений, являлось образование единого жилого и промышленного конгломерата, имеющего в том числе и развитые системы обороны. Следует признать, что русские и американские поселения преподали ему хороший урок. В будущем подконтрольная ем территория будет прикрыта сетью артиллерийских установок, способных в полуавтоматическом режиме, отразить любую агрессию.
   Основой должны были стать доработанные аналоги корабельных артиллерийских комплексов. Но будут и более крупнокалиберные и дальнобойные системы. В разреженной атмосфере Марса это вооружение покажет куда большую эффективность чем на Земле.
  Большое время губернатор Хинь Пао уделял пропаганде. Надо же объяснить людям зачем они должны работать на человека, который фактически их завоевал. Конечно много можно сделать страхом. И Чэн им пользовался. Несколько десятков человек его люди застрелили если не на камеры, то так чтобы жители это видели и слышали. И поняли что в случае чего от расправы не спасет ничто. В этом деле Ли полностью поддерживал идею равенства всех людей. Но кнут плохой помощник без пряника. А пряники к сожалению обещали быть больше в будущем. Нет конечно некоторых людей он поощрил. Все же ему надо было поставить кого-то на место Дологова и улетевших с ним. По всем поселениям было пущено множество слухов. Несколько из них потом подтвердились. Что неудивительно. Так и планировалось. Так уж устроены люди, что они достаточно легко сопротивляются официальным каналам подачи информации. Но очень сложно источникам вида " мне мой кузен, работающий в том цеху рассказал". Подобному часто верят, приравнивая по достоверности чуть ли не к секретным сведениям, полученным профессиональными разведчиками. Если подумать - это глупо. Но такая уж природа у человека.
  Императорский дворец в Пекине напоминал гигантский гриб на толстой короткой ножке. У его основания заканчивались несколько десятков транспортных многоуровневых развязок. За постоянными потоками людей и транспортных кабинок круглосуточно наблюдало множество камер, находящихся на нижнем внешнем крае десятиэтажной шляпки. Два верхних этажа здания занимали посадочные площадки для гравипланов. В одном из многочисленных конференц-залов, защищённых от прослушки по последнему слову техники, в данный момент проходило некое совещание. А учитывая, что среди участников присутствовал премьер-министр поднебесной, уровень его можно было назвать очень высоким.
  Джентльмены пару дней назад я вернулся из очередного полета на Марс. Мистер Чэн за последние пять месяцев демонстрирует значительные успехи. Конечно в наши планы пришлось внести некоторые изменения. Думаю, через месяца три ему удастся наладить крепкую эшелонированную оборону. Идея марсианской республики начинает проникать в умы людей. Более того фактически мы сейчас контролируем ход колонизации Авроры. При содействии мистера Чена нам удалось отправить в колонию нужных нам людей.
  Нам или мистеру Чену?
  Справедливый вопрос. Действительно значительные силы, которые сейчас сконцентрировались в его руках, могут натолкнуть его на неправильные мысли. Однако Ли Чен умный и опытный человек и понимает всю необходимость сотрудничества. Тем более, что среди его окружения есть несколько наших людей. Причем как явно, так и тайно.
  Последнее радует. Впрочем, у меня есть хорошие новости непосредственно с самой Авроры. Судя по последним полученным данным нашим людям удалось занять ключевые посты как в структурах космопорта, так и некоторых промышленных предприятий. Это позволяет нам проводить определенную работу с колонистами на местах. Подобные действия пытаются проводить и структуры Славянского союза и Северо-Американских штатов. Пока не очень успешно.
  Это все конечно хорошо, но что со второй колонизируемой планетой.
  Вот там как раз не все ясно. Именно поэтому я настоял, чтобы мистер Ли Чен свернул работы по этому объекту. Скажем так у меня есть некоторые сомнения в лояльности наших людей там. Поэтому я предлагаю считать, что данная планета никоим образом не может считаться контролируемой нами. Как и другими странами.
  Единственное, что меня смущает в сказанном вами - это возможная позиция Славянского союза. Русские можно сказать размазывали свои риски на две колонии. А сейчас мы фактически обрубили им один из путей. Конечно после этого нам пришлось пожертвовать нашей позицией на Авроре. Ну или по крайней мере сделать вид, что пожертвовали.
  Вы думаете русские попытаются вернуть утраченное. Ну или каким-либо образом усилить свои позиции.
  Вполне вероятно. Тем более, что сейчас они совместно с Северной Америкой усилили работы в поясе астероидов. Более того меня лично беспокоит проект левиафан. Первый корабль уже полтора месяца находится на орбите Марса. А вот что будет с последующими кораблями. Корпус второго корабля по предположениям будет строиться полтора два года. И что помещает русским совместно с американцами попытаться завершить строительство в поясе астероидов. Не забывайте кто именно нашел колонии
  Вы правы - это может быть проблемой. Наличие альтернативной верфи для межзвездных кораблей вполне способно развязать русским и американцам руки. А значит нам надо помешать подобному развитию событий.
  
  Кропотину удалось практически сохранить земное отделение фирмы. Конечно сейчас это было государственное агентство по подбору персонала, плотно сотрудничающее с НАСА. Под персоналом конечно- же понимались колонисты самого разного толка. У этого были как положительные, так и отрицательные стороны. Больше конечно положительных. Из отрицательных черт можно было отметить то, что в число колонистов начали открыто входить сотрудники ЦРУ, АНБ и так далее. Естественно бывшие. НА этих словах сам Николай как правило еле удерживался от понимающей усмешки. Для него слова, бывший сотрудник ЦРУ звучали так же логично как лев-вегетарианец. Однако так уж получалось, что свое соперничество мировые державы начали переносить в космос. Поэтому к примеру, на станцию дальний мир уже отправились первые партии переделанных тяжелых перехватчиков. Кропотин мог только соболезновать тем несчастным, которым придется вести космический бой на этих машинах. В условиях Земли тяжелый перехватчик, зависший на высоте в сорок пятьдесят километров, являлся достаточно грозным оружием, прикрывающим в одиночку громадную территорию. Эти машины были способны как дать целеуказание легким истребителям и наземным системам ПВО, так и сами атаковать дальнобойными ракетами класса воздух-воздух. На космическую станцию отправилась модификация с усиленным корпусом и системой поддержания жизни. Назвать это изделие полноценным космическим кораблем можно было с очень большой натяжкой. Спасал ситуацию только тот факт, что никто не предполагал нахождение пилотов в кабинах аппаратов на протяжении нескольких часов. Так сказать, вылетели, отбили нападение, вернулись в ангар.
  Последние две недели до него доходили слухи и о новом совместном проекте Русских и Африканцев. Похоже его бывшие соотечественники выучили урок и не собираются зависеть в межзвездных перелетах от новоявленной республики. В кулуарах НАСА ходили слухи что три ближайших к марсианам поселения русских значительно укрепляются. Вполне вероятно, вплоть до тактических ракет. Нельзя сказать, что бизнесмен не одобрял подобный подход. Американцам был обещан доступ к вновь построенным кораблям. Поэтому в высоких кабинетах сейчас делали вид что избирательно оглохли и ослепли.
  
  А у поднебесной появилось парочка поводов проявить осторожность и гибкость. . Связано это было с последними крупными военными учениями. Более того одна из танковых бригад на дальнем востоке прошла перевооружение и получила новейшие тяжелые танки. Что учитывая появившиеся в прошлом году подводные ракетные крейсеры, заставляло задуматься.
  В прессе это естественно было подано, как планомерное перевооружение боевых частей. Можно сказать, нормальный государственный процесс. Вот только игнорировать подводные лодки за свои качества, прозванные духами мщения, будет только клинический идиот. А таких в высших эшелонах власти любой страны мало.
  В Пентагоне решили сделать ставку на авиацию. Появилась информация о новых проектах тяжелых и сверхтяжелых перехватчиков. Фактически это будут летающие фрегаты и крейсера. В сумраке начали обсуждать воздушные аналоги АУГ времен двадцать первого века. Одна такая группировка может полностью закрыть от неприятеля небо большой страны. А единственное что не позволит центральному элементу этого подразделения подняться в космос и считаться боевым звездолетом, так это отсутствие радиационной защиты и развитой системы жизнеобеспечения.
  
  Логан привычным движением потянулся за саксофоном. В последние несколько месяцев только этот инструмент придавал ему сил и позволял хоть как-то снять накопившийся стресс. Первоначально он был даже рад переменам. На станцию дальний мир начали прибывать новые люди. Везде ощущался ажиотаж и предчувствие развития. Началась закладка второго корпуса корабля проекта левиафан. Когда все будет готово - это судно сможет доставить к другой планете порядка двадцати тысяч человек. Практически население небольшого города.
  Даже немного численные военные не слишком портили атмосферу. Первоначально они держались скромно и деловито. И персонал станции воспринимал их спокойно. Как некий аналог полиции на улице.
  Дэниел сам тогда успокаивал всех, что поставят несколько пушек. Ничего необычного. Так положено. Все же станция растет, прибывают рабочие, оборудование. Вполне возможно, что дальний мир станет центром комплекса космических верфей. Пояс астероидов общирен, металлов достаточно. Да до сих пор часть этого металла шла на Африканский континент. Несколько десятков рудных комплексов давали львиную долю редкоземельных металлов, потребляемых черным континентом. Каждый такой комплекс представлял собой центральный узел с многочисленными ангарами, обогащающим оборудованием и электропечами. Небольшие автоматические корабли, облетали космические булыжники, ища камни с высоким содержанием металлов. Потом их собратья начинали постепенно вгрызаться в породу, разламывая ее и доставляя на центральный узел. Там полученная порода обогащалась и отправлялась в печь. Поскольку содержание металлов в астероидах иногда достигала больше пятидесяти процентов, больших усилий это не требовало.
  И ведь нельзя сказать, что тогда Логан врал. Нет. И даже сказать, что он недоговаривал тоже будет неправильно. Скорее всего он кое-что не учитывал.
  Мировые державы действительно стали строить верфи. Причем было широко заявлено, что именно для межзвездных кораблей. Первоначально по плану должны били производиться сверхлегкие разведчики. Их можно даже назвать курьерскими кораблями. Этакий сервер с несколькими датчиками и гипердрайвом. Загружаем данные и отправляем. Поскольку команды на корабле нет, то он может разгоняться быстрее. Да и тратить время на погружение команды в криосон не надо. Несколько таких кораблей можно постоянно гонять к примеру, между солнечной системой и Проксима Центравра.
  Проблема была в том, что с рабочими и оборудованием, появляются и управляющие. А потом и управляющие управляющих. А вскоре после простых пилотов и солдат появляются генералы. А с появлением генералов и управляющих появляется и желание навести порядок и дисциплину. В несомненно, единственном и правильном понимании. Со стороны экрана на стене раздался звуковой сигнал входящего вызова. Досадливо выругавшись, Дэниел положил музыкальный инструмент на стол.
  Дэн есть новости. Какие-то корабли обстреляли несколько рудников.
  Да чтоб вас перекосило. - Логана такие новости не радовали - известно что-нибудь о погибших?
  К сожалению, да. На одном из рудников после прямого попадания ракеты, взорвался реактор.
  Покойтесь с миром братья. - Известно что-за корабли?
  Непонятно. Судя, по тем сведениям, что у нас есть, обводы кораблей не похожи на обводы переоборудованных транспортников. Ты же помнишь я тебе рассказывал про начало этой истории на Марсе.
  Рик конечно помню. Т ы хочешь сказать, что эти корабли специально разработали. И кто? - Бывший начальник станции дальний мир действительно помнил, что ему рассказывал молодой пилот с Марса. Тот фактически был очевидцем тех событий. При первой же возможности, он перевелся на станцию. Как сказал тогда Рик, все эти разборки ему совершенно не упали. На Землю он улететь не мог. Для уроженца красной планеты земная гравитация была слишком большой. Его кости были тоньше, а мышцы слабее, чем у того, кто родился на родной планете человечества. На Земле его считали бы бледной немочью и дрищем. А здесь он прижился. К его сожалению гражданских судов, управляемых людьми, в поясе астероидов было мало. И большинство из них летало на Землю. Поэтому Рику пришлось смириться и пойти в боевые пилоты. - И что ваш полкан.
  А что он может. Конечно грозится, что если кто-то подлетит к дальнему миру, то он лично сядет за штурвал и собьет этого недоумка. Но не думаю, что это сильно что-то поменяет. Хотя мужик он умный. Некоторые призывали попытаться в отместку нанести удар по марсианской республике. Типа только они могли решиться на такое.
  А ты сомневаешься в этом?
  Как тебе сказать Дэн. Сейчас установилось равновесие. Все заняты делом. Конечно с проектом верфей мы в принципе копаем под них. Но нарываться на драку. Тогда им повезло, что никто не был готов. Но сейчас думаю все по-другому.
  Ладно друг. Новости конечно печальные. Ты заходи если что. Я сейчас глава научного отдела. Времени немного больше чем раньше.
  Обязательно. Т ы кстати классно играешь на этой своей трубе.
  Рик сколько говорить - это не труба. Это саксофон.
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Гришин "Вторая дорога. Выбор офицера."(Боевое фэнтези) В.Пылаев "Видящий-2. Тэн"(ЛитРПГ) Н.Любимка "Пятый факультет"(Боевое фэнтези) В.Пылаев "Видящий"(ЛитРПГ) Р.Прокофьев "Игра Кота-7"(ЛитРПГ) А.Респов "Небытие Демиург"(Боевое фэнтези) В.Казначеев "Искин. Игрушка"(Киберпанк) А.Емельянов "Последняя петля"(ЛитРПГ) О.Герр "Соблазненная"(Любовное фэнтези) М.Топоров "Однажды в Вавилоне"(Киберпанк)
Хиты на ProdaMan.ru Последний Рыцарь Короля. Нина Линдт��ЛЮБОВЬ ПО ОШИБКЕ ()(завершено). Любовь ВакинаЧудовище Карнохельма. Суржевская Марина \ Эфф ИрСколько ты стоишь? Эви ЭросОтборные невесты для Властелина. Эрато НуарПроклятье княжества Райохан, или Чужая невеста. ИрунаСлепой Страж (книга 3). Нидейла НэльтеОтдам мужа, приданое гарантирую. K A AНевеста двух господ. Дарья ВеснаОфисные записки. Кьяза
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
С.Лыжина "Драконий пир" И.Котова "Королевская кровь.Расколотый мир" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Пилигримы спирали" В.Красников "Скиф" Н.Шумак, Т.Чернецкая "Шоколадное настроение"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"