Мазуров Дмитрий: другие произведения.

Теневой путь 2. Скрываясь в тени

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
Оценка: 9.47*6  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Продолжение истории Криса Дарка. Став бароном, он преодолел ещё одну ступеньку на своём пути. Что же ожидает его в будущем?

    Дальнейшие главы будут выкладываться только на Автор.Тудей: https://author.today/work/42266


Глава 1

Новый рассвет я встречал на балконе спальни моего нового замка. Солнце только начинало показываться из-за горизонта, понемногу окрашивая небо в цвет крови. В какой-то степени это символизировало способ, которым мне достался этот замок. Вообще, если задуматься, то с момента осознания себя в этом новом для меня мире, произошло множество событий. Сначала я провёл долгое время в камере будучи пленником, но мне удалось сбежать, и я решил податься в наёмники, сражаясь за деньги и получая опыт оперирования магией. Но и этот период моей новой жизни не продлился долго, теперь я стал владельцем собственного замка, а значит бароном по иерархии этого места, казалось бы, надо радоваться такому резкому взлёту, но не стоило забывать и о могущественных врагах, убивших родителей парня, на месте которого я оказался, и теперь охотящихся на меня. Сейчас я будучи бароном и известным магом тени стал более заметным, но в то же время у меня возросли возможности для возможного противостояния, риск стоил того. И на этом я останавливаться не намерен, ведь месть должна свершиться.

Впрочем спешить никуда я не собираюсь, да и сил у меня пока просто не достаточно. А вот усилением себя, своих владений и союзников я и собираюсь сделать своей первоочередной задачей. Но для начала думаю мне стоит пойти позавтракать, не стоит начинать день с пустым желудком.

Обеденный зал я нашёл не так быстро, как мне хотелось бы. Но придя туда я застал всех своих друзей уже доедавших свой завтрак, похоже опять я просыпаюсь позже всех.

- С добрым утром, - поздоровался я, садясь за стол.

- И тебе того же. Ну и как тебе спалось в своём новом замке, барон? - вернул мне старую шпильку Артур.

- Вполне неплохо, в тишине и спокойствии, в отличии от некоторых, - хмыкнул я, напоминая ему о его первой ночи в замке.

- Ну чего ты так сразу, - шикнул он на меня, глазами давая понять, что не стоит поднимать эту тему.

- Кстати, где остальные бароны? - решил уточнить я.

- Ранним утром уехали назад, в свои владения, больше им задерживаться здесь не имело смысла, - ответил мне Ким.

- Это хорошо, лишние люди мне тут ни к чему. Есть кстати у меня для вас предложение. Не хотите ли поискать клады в этом замке? - кивнул я.

- Почему бы и нет, мне всегда было интересно где же бароны прячут свои богатства и сколько у них там лежит, - ехидно подмигнул мне Ким, откусывая кусок мяса с куриной ножки. И все остальные также подтвердили своё согласие.

Закончив с ужином, мы направились в рабочий кабинет барона, стоило начать поиски именно оттуда. На первый взгляд, с прошлого моего посещения, здесь ничего не изменилось.

- О, а вот это думаю тебе будет интересно! - перебросил я Артуру книжку, лежащую в верхнем ящике стола.

- Дневник с магическими записями Кельцера? Ты уверен? - удивлённо спросил он, вчитываясь в первые страницы книги.

- Конечно. Я тебе уже говорил, книги по магии огня мне будут бесполезны, а вот тебе в самый раз. Я очень сомневаюсь, что удастся найти книгу по магии теней. По артефакторике намного вероятнее, но тут я думаю профессор меня сам лучше обучит. Всё же живой учитель намного лучше, чем книга. - махнул я рукой и продолжил свои поиски.

- Спасибо. Буду должен. - лишь поблагодарил он, с серьёзным взглядом смотря на меня.

Поиск продолжался дальше.

- Ким проверь за той картиной, там должен быть сейф. Может он там оставил ещё что-то ценное для меня. Картину кстати надо бы потом сжечь. - ухмыльнулся я, указывая на картину с портретом Кельцера.

- Без вопросов, сейчас его откроем, - тут же подскочил к указанному мной месту Ким и сняв картину, начал копаться в замке сейфа.

- Вы кстати не боитесь, что тут может остаться магическая защита? Как-то больно беспечно мы тут хозяйничаем. - высказала вполне разумный довод Светлана.

- Не беспокойся, после смерти Кельцера, все его плетения распались. Но на всякий случай, при входе я проверил комнату магическим зрением. - успокоил я её.

- Вот и готово, проверяйте, - после громкого щелчка открываемой дверцы сейфа, произнёс Ким, ухмыляясь.

В сейфе оказался лишь небольшой мешочек с монетами, от вида которого все лишь дружно разочарованно вздохнули.

- Не стоит отчаиваться, где-то должен быть ещё тайник. Наверняка он после моего прошлого посещения больше не доверяет сейфу. - хмыкнул я, вспоминая мой первый заказ в этом мире.

И действительно, продолжив поиски нам удалось найти тайник в полу.

- Как же это банально, у Портера ведь был такой же. Впрочем, то, что я не смог найти его в прошлый раз говорит о его эффективности. Хотя тут дело скорее в том, что на нём не было магической защиты и соответственно найти его было сложновато, или скорее затратно по времени. - произнёс я.

- Ну да, банально, но эффективно. Простукивать пол на предмет полостей в нём можно только в при наличии достаточного количества времени и отсутствии поблизости кого-либо. При скрытом проникновении такой вариант отметается сразу. Кстати, стоит и стены также потом проверить. А сейчас давайте проверим что же в этом тайнике. - высказал своё мнение Ким, открывая тайник.

А внутри оказался массивный мешочек с золотыми монетами и цепью барона.

- Ну хоть какое-то было бы разнообразие. А то у всех одно и то же. - вздохнул я.

- А что ты хотел, карту к закладке артефактов древних магов? Артефакты, если они есть, то обычно носят на себе. А в тайнике держат всегда золото, как наиболее ценную вещь. - развёл руками Артур.

- Да я понимаю. Эх, вот не выполнял бы свой первый заказ и тогда бы у меня на руках сейчас были ещё и документы на дом в столице. С другой стороны не сделай я этого и не узнал бы о заговоре баронов и соответственно не получил бы этот замок. Ладно, по видимому это судьба. А цепь барона нужно будет отдать потом ювелиру. - смирился я.

- Тебе потом надо будет заглянуть в банк, проверить средства на счёте баронства, а так же возможно там лежит что-то более ценное, - предложил Артур.

- А вот это хорошая идея, и как я сам об этом не вспомнил. Но давайте не будем об этом сейчас рассуждать, а продолжим наши поиски, - оживился я.

- Прежде чем мы продолжим, я должен передать тебе это. - Вложил он мне в руку золотое кольцо с гербом Кельцера.

- Зачем мне оно? - Удивился я.

- Это кольцо мы сняли с тела Кельцера, оно подтверждает твой титул барона. Я находил такое же у Портера. - Показал он мне на свою руку, где покоилось похожее кольцо.

- Так есть же цепь, зачем ещё и кольцо? И странно, что оно не оплавилось в том огне. - Начал я его рассматривать.

- Ну не будешь же ты цепь каждый день носить. Она только для торжественных мероприятий. А кольцо защищено магией, это слабенький артефакт. Ты это увидишь, если перейдешь на магическое зрение. - Ответил он.

- Ясно, тогда надо будет на нём тоже потом заменить герб. - Закончил я и вернулся к поискам.

Поиски продолжились, но ничего столь же ценного нам к сожалению найти не удалось. Всякую мелочь я в учёт не беру. Закончив с этим делом мы все разместились в гостинной заняв свободные диваны.

- У меня есть для вас серьёзное предложение. Раз уж я стал теперь бароном, то мне нужны будут доверенные люди, и я хотел бы пригласить вас остаться в этом замке, конечно же кроме Артура. - решил я говорить с ними напрямую.

- Хм, это довольно серьёзный выбор. Но в качестве кого ты видишь нас у себя в замке? - первым спросил Ким, задумчиво почёсывая подбородок.

- Я понимаю, что это сложное решение. Я предлагаю вам остепениться и занять более высокое положение. Ну и оплата конечно же будет на уровне. Тебе я собирался отдать должность моего военачальника. - предложил я.

- Ну вообще то я не против. Извини уж Артур, но думаю мне стоит быть рядом с нашим малышом, а то пропадёт же он без меня. Да и предложение очень даже заманчивое. - ответил Ким, уверенно взглянув Артуру в глаза.

- Я понимаю и не стану вас удерживать, мы все в одной лодке, - кивнул Артур.

- Бер, тебе я хочу предложить место главы стражи замка, - взглянул я на него.

- Я пожалуй тоже соглашусь. Тебе я доверяю, да и давно уже мне стоило осесть на одном месте. Тебе стоит так же потом поговорить с ветеранами отряда, думаю часть захочет так же осесть на месте в качестве стражи замка. Уж извини Артур, но это было бы неизбежно, многие об этом думают, просто не могли найти достойного барона, которому согласились бы служить. Всё же тот факт, что костяк отряда состоит из бывших служивых влияет на него. Да и после такой битвы, вскоре в наш отряд потянется поток новобранцев, которые под руководством ветеранов вскоре встанут в строй. - пробасил Бер. На что Артур лишь кивнул.

- Лос, тебе я хотел бы предложить место главы разведки и контрразведки или же моего главного повара, если ты решил полностью перейти к любимому виду деятельности. - посмотрел я на Лоса.

- Пожалуй я смогу совмещать обе должности, конечно при достаточном количестве помощников. Бросать тебя не хочется, да и практики в готовке не в голом поле мне давно не хватало. - согласился наш лучник.

- Света, тебя я спрашивать не буду. Понимаю, что ко мне ты не пойдёшь. - вздохнул я.

- Ты всё правильно понимаешь. Всё же несмотря на возраст, ты намного прозорливее некоторых. Думаю я останусь в отряде Артура. - скосила она глаза на Артура, похоже не понимающего о чём идёт речь.

- Спасибо вам, друзья. Ты Артур не обижайся, если же тебе понадобится помощь в любом деле, я всегда помогу тебе, да и в глазах наемников ты Великий и бесстрашный командир, так что не пропадешь. - улыбнулся я.

- Да чего уж там, я всё понимаю. И никого не держу насильно в отряде, всё же он был создан в первую очередь для заработка денег и никто не остаётся в нём вечно. В новом месте тебе просто как воздух нужны верные тебе люди, иначе замок не удержишь, даже не смотря на то, что ты маг. А твой возраст всё ещё усугубляет, хотя из-за того, что ты не показываешь своего лица, ходит всё больше слухов, что ты карлик, возможно это и к лучшему. Да и я сам виноват, надо было просто раньше предложить им место в замке. Похоже на этом наш диверсионный отряд прекращает существование и пути наши расходятся. - ответил он.

- Только не драматизируй. Мы теперь соседи и всегда сможем увидеться. Я думаю, что наши пути только сильнее переплелись, образуя одну дорогу. - отмахнулся я от него.

- Думаю не стоит медлить, через полчаса я соберу ветеранов и ты предложишь им свои условия. А дальше уже решение за ними. - поднялся с кресла Бер и отправился наружу.

В указанное Бером время мы вышли на улицу, нас уже ждала довольно большая толпа. Не ожидал я такого количества, если честно. Хотя, вряд ли они все согласятся перейти ко мне на службу, скорее лишь небольшая часть.

- Приветствую вас, мои братья по оружию. Хоть я состоял в нашем отряде и не так долго, но прикипел к нему всей душой. Увы, судьба распорядилась моей душой иначе, теперь я стал бароном и пора мне начинать самостоятельную жизнь, но про своих товарищей я никогда не забуду. Вы все помогли мне в достижении моего текущего статуса и я вам за это благодарен. Я понимаю, что многие из вас уже давно служат в этом отряде и многим уже пора создавать семьи. И как награду за все бравые дела, честность и храбрость, что вы проявляли в течение многих лет ради всех "Адских гончих" я вам предлагаю шанс, возможность остановиться и создать свою маленькую мечту. Всех желающих я готов принять в своё войско или, если вы хотите более спокойной жизни, то в замковую стражу. Тех же, кто хочет окончательно уйти на покой я тоже не обижу и предложу места инструкторов, ведь ваш опыт важен для нас. Жильём и приличным жалованием вас так же обеспечат. Ну а в окрестных деревнях вы сможете найти себе пару для создания семьи, или же перевезти её сюда, если она у вас уже есть. Здесь вы сможете создать свою жизнь так, как сами того пожелаете! Решайте, теперь это только ваш выбор! - закончил я речь и немного отошёл, чтобы промочить горло. Я ещё никогда не выступал перед таким количеством народа. А горло пересохло от жажды из-за долгой речи.

Среди людей начались перешёптывания, похоже они уже начали обсуждать поступившее от меня предложение.

- Всё же слишком он молод, для барона.

- Ну и что? Ты видел как этого барона грохнул, с таким господином нам бояться нечего. Да и возраст это дело наживное.

- Но всё же, не проще ли остаться с Артуром, у него ведь тоже есть свой замок.

- Возможно, оба варианты неплохи. Но почему бы не рискнуть и не поставить на молодого, он уже в таком возрасте добился статуса барона, хоть и с помощью нашего покойного капитана.

Перешёптывания всё продолжались и их голос всё нарастал.

Я вернулся к центру помоста, чтобы дополнить свою речь.

- Прошу у всех еще минуту внимания, - удалось мне остановить гул их голосов. - Я не требую вашего ответа немедленно, конечно у вас есть время подумать и взвесить все за и против. Если же вы решите поступить ко мне на службу, то просьба обращаться к Беру, как главе стражи замка и Киму, моему новому военачальнику, думаю их вы все знаете. Спасибо, что выслушали меня.

После моих слов разговоры лишь усилились. Видимо новость о том, что ко мне уже присоединились они, здорово подняла мой статус в их глазах и склонных перейти ко мне похоже стало больше.

Возможно это и не совсем красиво переманивать людей у своего друга, но мне срочно нужен костяк, который мог бы составить опору моей власти. Да и к тому же, если они не перешли бы ко мне, то рано или поздно всё равно ушли бы из отряда, чтобы осесть и создать семью, и скорее всего рано, ведь я ориентировался на тех, кто уже готов к этому. Да и в любом случае наши армии всегда будут действовать в союзе, так что общая мощь не упадёт.

Закончив с вербовкой, мы все отправились назад в замок. Дел было ещё полно.

- Бер, Ким, Лос, я вам даю свободу действий в плане набора людей под своё командование, чем быстрее вы это сделаете, тем лучше. Но конечно же лучше воздержаться от насильственных способов. - высказался я, во время нашего пути.

- Хорошо. А про насилие мог бы и не напоминать, мы все понимаем, что из таких хороших воинов или специалистов не выйдет. А зная тебя, я понимаю, что обычные крестьяне с вилами в качестве "мяса" тебе точно не подойдут. - хохотнул Бер.

- Тут ты прав. - лишь кивнул я, соглашаясь с его мнением.

- Кстати, нам с тобой стоит потом наведаться к солдатам из бывшей армии Кельцера. Думаю многие из них захотят поступить к тебе на службу. - предложил Ким, жуя прихваченную травинку.

- Я уже думал об этом. Но не будет ли это риском, принимать на службу бывших врагов? - высказал я свои опасения.

- Такая вероятность крайне мала. Ведь это были обычные солдаты, а не слуги рода. Да и наследников у него нет, и мстить за него вряд ли кто-то будет. Но всё же не стоит отрицать такую возможность. Поэтому Лосу лучше конечно же потом проверить их. - ответил он.

- Где ж я тебе столько времени найду, чтобы проверить их всех? - От удивления крякнул Лос.

- Ну я не говорю про всех. Сначала тех, кто будет работать в замке, а потом помаленьку и остальных. Да и думаю, труда это не составит, по слухам вполне можно быстро узнать кому Кельцер благоволил раньше, всё же не думаю, что таких много. Для обычных солдат вообще нет особой разницы кто стоит во главе баронства. Я слышал в некоторых местах бароны меняются так часто, что народ уже давно уже не обращает внимания на них и живут же как-то. Хотя тут конечно многое зависит от барона. Но вот про Кельцера я ничего хорошего не слышал, не за что простому народу его любить. - хмыкнул он.

- Если это так, тогда я смогу это сделать, - кивнул Лос.

Дальнейший день мы провели за обсуждениями планов на ближайшее будущее и в дальнейшим обследовании замка.

Глава 2

Моё второе утро в новом замке началось весьма неожиданно. Меня разбудили крики доносящиеся со стороны ворот замка. Интересно, кто это там такой отважный, что решил разбудить меня с утра пораньше.

- И похоже я скоро получу ответ на свой вопрос, - понял я, когда услышал громкие шаги возле своей двери.

- Господин барон, там вас очень хотят видеть у ворот замка. Это маг, так что мы не пускаем его внутрь без вашего распоряжения. - кратко доложил, ворвавшийся внутрь солдат.

- Эх, и чего ему тут надо с утра пораньше. Пока не впускайте, я скоро приду. - позёвывая ответил я и начал вставать с кровати.

- Есть, - ответил он мне и тут же удалился.

Мне же оставалось только одеться и выйти наружу. Стоило посмотреть, что это за маг ко мне заявился. Спустившись вниз, моему взору предстал отряд воинов, во главе с расфуфыренным мужиком с рыжей бородой стоявшие прямо за решёткой ворот. Он ругался и регулярно зажигал на своей руке огненный шар, впрочем быстро его гася, не решаясь атаковать. Везёт же мне в последнее время на огненных магов. Впрочем это не особо удивительно, почему-то их было всегда больше, чем магов других направлений.

- Живо впустили меня внутрь и позвали сюда этого новоявленного баронишку, - чуть ли не брызжа слюной кричал он.

- Ну вот он я, перед тобой. И чего тебе здесь понадобилось? - постарался я перейти на его стиль речи, по видимому нормального разговора у нас не получится.

- Мальчишка? - удивился он. - Свали отсюда и позови своего господина.

- Я и есть господин этих земель. Так что, если есть что сказать мне, то говори, пока я не пустил тебя и твой дохленький отрядик на лоскутки за неуважение! - перешёл я на более суровый тон.

Конечно недооценка меня это хорошо, значит в сражении у меня будет больше шансов победить, но вот сейчас он начал меня раздражать.

- А? Карлик что ли? Да неважно в принципе. Ты захватил замок моего друга и убил его. Так что я требую, чтобы ты сейчас же освободил его и выплатил виру за убийство, иначе я просто уничтожу тебя. - закричал он.

- А кто ты такой, чтобы указывать мне, что делать? - удивился я его предложению.

- Я барон Эл Кассар, и уж поверь сил мне хватит, чтобы уничтожить тебя в случае несогласия, - гордо вздёрнул он голову. И я вспомнил его имя, похоже это был барон немного севернее меня.

- Похоже вы не поняли. Барон Кельцер вероломно хотел напасть на моего друга барона Больда, так что мы вполне законно истребили угрозу. А моё баронство признали бароны Больд, Тонг и так же новоявленный барон Рэд. - попытался я воззвать к голосу его разума и показать, что связываться с нами всеми будет просто не выгодно.

- Да плевать мне на их мнение. Тонг - старая развалюха, Рэд - как я слышал ещё довольно молод, ну а Больд не особо сильный маг. К тому же я выступлю не один, наш союз баронов тоже выступит против вас, - рассмеялся он.

- Кельцер был сильным магом, но даже находясь в месте концентрации своей силы он был убит лично мной. Не стоит вам ввязываться в напрасный бой, который наверняка закнчится для вас поражениеми огромными потерями. - попытался я надавить на личную силу.

- По сравнению со мной ты ничто, и Кельцер тоже был слабаком, раз проиграл тебе. Значит это твой выбор, что ж не пожалей потом о нём. - выругался он и развернув лошадь отправился прочь от моего замка.

После его удаления все облегченно выдохнули. Всё же нахождение враждебного мага неподалёку не вызывает приятных эмоций. Впрочем навредить он нам не смог бы. С таким малым отрядом он просто не смог бы захватить наш замок.

В этот момент из замка вышел Артур и направился в нашу сторону.

- Эй, что здесь происходит? - удивлённо спросил он, позёвывая.

- Эх, а ты очень быстрый, - вздохнул я и кратко рассказал произошедшее.

- Вряд ли он был действительно другом Кельцеру, а вот услышав про захват его замка по видимому решил попытаться нахрапом захватить его, видимо надеясь на твою неопытность. Да и слухи о нём ходят не очень хорошие, вот связываться с ним мало кто захочет. Позиции у нас сейчас довольно шаткие, так что план вполне мог бы удастся. Теперь стоит быть осторожнее, надо будет послать новость Больду и Тонгу. - сделал вывод Артур из услышанного.

- Но, увидев меня он не узнал, что именно я барон. Значит надеялся увидеть кого-то постарше. - указал я ему на маленькое несоответствие.

- Ну тут либо он просто не успел узнать про тебя, либо пытался таким образом разозлить тебя. Похоже он действительно принял тебя за карлика, что вполне логично. А карлики крайне остро реагирую на сравнивание их с детьми. - предположил он.

- Ну такое вполне возможно. Значит стоит ускорить набор воинов и усилить дозоры. Не хотелось бы ввязываться в этот бессмысленный для нас конфликт, по крайней мере сейчас. Но ничего не поделаешь, похоже от нас они не отстанут, почувствовав лёгкую добычу. - вздохнул я.

- Ладно, стоит заняться и текущими делами. Что ты планировал на сегодня? - спросил он.

- Надо бы разобраться с финансами, стоит узнать что оставил нам Кельцер. Стоит сначала найти книгу учёта, вроде я видел её в кабинете. - ответил я, направляясь внутрь замка.

Найдя необходимую мне книгу я принялся за её тщательное изучение. Я конечно не экономист, но следить за своими деньгами привык с детства. И конечно же узнать сколько мне будет приносить это баронство следовало пораньше. А то возможно и такое, что Кельцер мог жить в долг, тратя больше денег, чем приносило баронство. Такие случаи далеко не редкость, особенно если человек не стремится разбираться в своих доходах.

На первый взгляд всё было вполне нормально. Общая прибыль составляла примерно пять сотен золотых в год. Основные доходы шли с налогов местных деревень, железной шахты, а также большого количества полей принадлежащих самому барону. Впрочем последний пункт был наименее прибыльным, что было крайне странно, учитывая площади этих земель. Сама земля тут была довольно плодородной, так что проблем быть не должно быть. Впрочем уточнив этот вопрос мне удалось понять причину, она оказалась вполне банальной. На этих полях обычно работали крестьяне из окрестных деревень, выполняя свои обязанности перед господином. И конечно же они работали спустя рукава не стремясь получить хороший урожай, а лишь побыстрее отработать свою повинность. С этим нужно будет что-то решать.

Основной же статьёй трат, вполне ожидаемо стала армия. Так было во все времена. Если не хочешь кормить чужую армию, то стоит хорошо кормить свою. Дальше шло жалованье слугам, закупка продуктов и прочее.

И если с жалованьем солдатам всё было вполне ожидаемо, то вот стоимость продуктов меня неприятно удивила. Я ведь бывал на рынке в ближайшем городе и успел оценить стоимость многих товаров, и в первую очередь еды. Её стоимость в учётной книге раза в четыре превышала стоимость на рынке. А ведь это город, стоимость продуктов там явно выше, чем напрямую в деревне. Да если ещё учесть оптовые закупки, то цена должна была упасть ещё ниже. Ведь объёмы закупок были далеко не маленькие, питание солдат ведь тоже ложилось на плечи господина. И тут похоже два варианта: либо Кельцер совсем не разбирался в ценах и его обманывали в продавцы, либо же закупками занимался кто-то другой и уже он обманывал Кельцера, ложа избыток себе в карман. Стоило это проверить.

- Велите найти мне человека отвечающего за финансы и закупки Кельцера! - приказал я солдатам, вызванным ко мне в кабинет.

Ждать пришлось не слишком долго, всё же бывшую прислугу не выпускали из под наблюдения, так что сбежать никто не смог бы. Передо мной предстал полноватый мужичок с залысиной, он мне сразу не понравился своими заискиваниями и чем-то он мне напоминал крысу.

- Господин, рад вас видеть. Я был казначеем у прежнего барона и с радостью послужу вам. - склонился он передо мной.

- Значит это ты казначей. Чтож, расскажи мне тогда о своей деятельности. Что же ты сделал хорошего для баронства. - хмыкнул я.

- Господин, я верой и правдой служил барону, приумножая его богатства. Доход за прошлый год, благодаря мне составил пятьсот тридцать шесть золотых монет. Это очень приличная сумма, даже у ваших соседей доход немного меньше! - начал воодушевлённо рассказывать он.

- Значит ты знаешь доход наших соседей, и наверняка они знают наш? - Удивился я. Похоже стоит предупредить своих соседей, о возможном сговоре казначеев.

- Все казначеи общаются между собой, и мне удалось разговорить их. Я же сам ничего им не рассказал. - начал оправдываться он.

- Тогда расскажи ка мне, если ты так стараешься приумножить богатства, то почему цены на закупку продуктов рааа в 4 превышают цены в городе? Или ты приумножаешь только свои богатства? - хмыкнул я.

- Господин, я закупал только лучшие продукты, у самых лучших поставщиков, поэтому цены и слегка повыше. Но оно того стоит, поверьте мне. - начал он потеть, выдумывая отговорки на ходу.

- А скажи ка мне сколько тебе платили жалованье и сколько лет ты уже работаешь тут? - спросил я.

- Десять золотых в год, я работаю тут уже десять лет, - ответил он, удивившись, что я не стал развивать дальше тему кражи.

- Вот и хорошо. Ким, пошли ка солдат на обыск дома господина казначея, посмотрим сколько денег он там припрятал, - приказал я.

- Так точно, сейчас сделаем, - ухмыльнулся он и удалился.

- Господин? За что? Там только мои деньги заработанные честным трудом. - взмолился он, встав на колени.

- Вот мы и посмотрим, сколько их у тебя. Десять лет по десять золотых, это получается ты заработал сотню золотых за это время. Вот мы и сравним количество золота что есть с тем, что должно быть. - усмехнулся я, жестом заставив заткнуть ему рот.

Я конечно предполагая, что он мог заработанные деньги приумножать, но и это я тоже учту. Обвинять человека, только из-за наличия у него денег неправильно, однако количество денег скажет о многом. Всё же есть предел, который обычный человек может заработать или приумножить накопления своим трудом. Очень часто подобные ему хранят все украденные деньги именно дома, боясь относить их в банк, думаю и он из таких же. Впрочем, если я ошибусь, то буду только рад и сам извинюсь перед ним.

Пока солдаты обыскивали его дом, я продолжил изучение учётной книги. Но вскоре и они вернулись и улыбающимся во все зубы Кимом.

- Крис, тут две тысячи триста пятьдесят семь золотых монет, - выставил он передо мной увесистый сундучок.

- Больше ничего не было? - повторил я его улыбку.

- Ещё несколько мешком серебряных и медных монет, мы их притащили в замок, но пересчитывать уже не стали, - ответил он.

- Какой ты оказывается хороший казначей, имея сотню монет, смог заработать две тысячи. Масштабы твоей деятельности поражают. Странно, что ты не сбежал с такими деньгами уже давно, видимо желание украсть ещё больше победило. Дайте ему говорить! - произнёс я, посмотрев на казначея.

- Простите меня господин, бес попутал, - взмолился он, упав на колени.

- Значит так, если расскажешь все свои схемы, сдашь все деньги, ведь наверняка мои ребята не всё смогли найти. И своих подельников так же сдашь, то отделаешься отрубленной рукой за воровство. Не согласишься и просто казню тебя и всю твою семью. - перешёл я на серьёзный тон.

- Конечно господин я всё сделаю. Расскажу всё, что вы захотите. - поспешил он тут же согласиться.

- Вот и хорошо. Уведите его и пусть всё расскажет. И вечером соберите народ на площади перед замком. Нужно сдержать обещание. А будет это отрубание руки или головы зависит лишь от того, что ты расскажешь. - глянул я на казначея, от чего тот весь затрясся.

Время до назначенного мной времени прошло довольно быстро. И похоже все уже собрались, ожидая предстоящее зрелище.

- Ким, он достаточно рассказал? - спросил я, когда пересёкся с ним спускаясь вниз.

- Пел, как соловей. Но думаю, ему ещё есть что сказать. Да и его связи думаю могут быть нам полезны. - усмехнулся он.

- Хорошо, ведите его тогда на площадь, - кивнул я.

Выйдя на импровизированный помост, по видимому сооруженный на скорую руку. Я решил сказать речь, чтобы до всех донести вину этого человека.

- Сегодня, мы все здесь собрались, чтобы засвидетельствовать наказание этого человека. Думаю многие его уже знают, это бывший казначей баронства. Я конечно знал, что все казначеи воруют, но масштабы его воровства превысили все пределы разумности. А я крайне не люблю людей, которые воруют у меня. Возможно вы тогда скажете, что воровал то он не у меня, а у Кельцера, моего покойного врага. Но это ничего не меняет, всё имущество Кельцера сейчас принадлежит мне, а значит и то, что он своровал у него тоже должно было принадлежать мне. За такое должно быть одно наказание - смерть! - постарался я донести до всех свою речь.

Раздался радостный гул в толпе. А казначей чуть не упал в обморок от такой новости. Похоже такое развлечение они любят, впрочем так радовать их сейчас я не собирался.

- Но всё же я милостив. И приняв во внимание все смягчающие обстоятельства, я решил ограничиться более лёгким наказанием. Он будет лишён своей левой руки. - произнёс я.

Гул голосов слегка уменьшился, но похоже даже такое наказание было для них интересно.

- Подведите осуждённого, - махнул я рукой.

На приближающегося казначея было трудно смотреть. Хоть он и пришёл в себя, поняв, что убивать его сегодня не будут, но страх остался.

Выпустив тень из своей руки, я преобразовал её в клинок и резким движением отсёк его левую руку. Она упала наземь, а кровь тут же хлынула из обрубка. Казначей закричал. Впрочем стоявший неподалёку человек, тут же прижёг место среза раскалённой железкой. И крик казначея лишь усилился. Запахло жаренным мясом.

- Запомните этот момент! Я буду и впредь лично наказывать людей, причинивших вред мне или моему имуществу. - крикнул я, развеивая теневой клинок.

На что толпа лишь радостно закричала. Всё же не зря раньше говорили, что толпе требуется хлеб и зрелища. И если с едой тут было всё в порядке, то зрелищ явно не хватало. И вот такие наказания были одним из самых популярных.

Закончив с этим, я поспешил вернуться в свой кабинет. Где меня уже ждал Артур.

- Крис, ты уверен, что тебе стоило именно самому делать это? Для такого же есть палачи. - обеспокоенно спросил он.

- Да, тот кто выносит приговор, должен сам исполнять его. По крайней мере в случаях связанных напрямую со мной. Всякой мелочью я заниматься не буду, но если человек украл такие огромные деньги по сути у меня, то я должен был всё сделать сам. - ответил я, садясь в кресло.

- Ну тебе конечно это решать. Но я бы не стал делать такое сам. В битве это одно, а вот так, перед всеми, это совсем по другому. - вздохнул он, сделав глоток из кубка в руке.

- Из-за моего возраста тут многие меня недооценивают и будут думать, что творить можно многое, никто не накажет. Стоило пресечь такие мысли сразу же. И тебе стоит поступить так же, всё же ты тоже в их глазах ещё крайне молод. Тем более твой казначей как я слышал, тоже подворовывает нещадно. - объяснил я.

- Может ты и прав, но это сложно, - вновь вздохнул он.

Обсудив вопросы финансов его баронства и передав сказанное моим казначеем мы закончили этот день. Вскоре ему предстоит решать похожие проблемы у себя. Пока же ему стоило как можно быстрее послать весть в свой замок, чтобы задержали казначея. Иначе, услышав о произошедшем здесь, он постарается сбежать, вместе со всем награбленным. Ну а потом стоило отправляться спать.

Глава 3

Новый день начался с того, что меня опять разбудили ранним утром. Как бы это не вошло в привычку. Совсем своего барона не ценят, спать - полезно для здоровья.

- Крис, там прибыли старосты твоих новых деревень, - произнёс, разбудивший меня Ким.

- И чего им нужно? - позёвывая, сонным голосом спросил я.

- Хотят подтвердить присягу и выслушать приказания. Новые бароны частенько любят раздавать приказания, показывая свою власть. - хмыкнул он.

- Ладно, скоро буду. Пусть их пока проводят в главный зал, ничего страшного, если они подождут немного. - вздохнул я, начиная вставать с кровати.

Особо сильно я не спешил. В конце концов барон я или кто? Сами виноваты, что так рано заявились. Так что умывшись и одевшись я первым делом отправился на завтрак, а лишь потом в главный зал.

Зайдя внутрь, передо мной предстало восемь мужиков ожидающих аудиенции и тут же склонившихся едва увидя меня. Похоже про то, как я выгляжу они уже успели узнать. Я прошёл вперед и уселся на массивное кресло, заменяющее мне трон.

- И так, вы явились сюда, чтобы принести мне клятву верности от имени ваших деревень? - первым делом, спросил я.

- Да, господин, - тут же склонились они и поспешили хором произнести. - Моя деревня подтверждает ваше право владения и переходит под вашу власть.

- Это хорошо. Вы наверное думаете, что из-за смены барона вам следует ожидать поднятия налогов или новые обязанности, так это не так, ничего в вашей жизни не изменится. - удовлетворённо кивнул я.

Раздались еле слышные облегчённые вздохи с их стороны.

- Хотя, есть кое-что, что я хотел бы поменять... - вспомнил я одну из своих идей.

На этих словах они насторожились.

- Что же господин желает изменить? - высказался самый пожилой из них и похоже самый уважаемый, раз решил говорить от имени всех.

- Это по поводу вашей обязательной отработки на баронских полях. Я отменяю её. - улыбнулся я.

От этой фразы все только сильнее нахмурились. И их реакция вполне понятна. Звучало это слишком хорошо, а значит за этой фразой должно последовать что-то более негативное. Если владетель земли освободил их от одной работы, значит даст другую и скорее всего более неприятную. Их понять вполне можно, ожидать чего-то хорошего от нового барона вряд ли можно.

- Будет другой налог, вместо него? - недоверчиво спросил староста.

- Другого налога взамен не будет. Но есть у меня к вам предложение. Так как поля эти теперь не будут обрабатываться, то они остаются свободными. И я предлагаю любому крестьянину взять часть в аренду. Всё что прошу за это, это половину урожая с арендованного поля. - высказал я своё предложение.

- Это... заманчивое предложение. Но не может же быть всё так просто? - уточнил староста. Похоже к такой щедрости барона они отнеслись весьма скептически.

- Всё так и есть. Чем лучше урожай у вас выйдет, тем больше я получу. Думаю это вполне честно. Распределением участков земли займётесь вы сами. Для проверок не обманули ли вы меня, мы найдем специальных людей. - более серьёзным тоном произнёс я.

- Если всё так, то благодарствуем, господин. Думаю многие захотят начать обрабатывать дополнительные поля за половину урожая, особенно молодые семьи у которых ещё нет своего хозяйства. Да и многие другие на такое дело согласятся, особенно если детей у человека много, которые могли бы этим полем заняться. - поклонились они вместе, осознав свою выгоду.

- И да, если вдруг не будет возможности достать семян для засева или инструменты, то я готов дать разумную ссуду под будущий урожай, - решил я добавить, догадываясь, что их возможностей может и не хватить. А оставлять поля простаивать пустыми только из-за того, что у крестьян нет денег, чтобы их засеять мне совсем не хочется.

- Благодарим ещё раз, господин барон, - вновь склонились они.

- Можете быть свободны.

Продолжая благодарить, они спиной вперёд направились на выход.

- Крис, зачем ты отменил отработку на полях? Ведь с отработкой ты получаешь весь урожай с полей, а так лишь только половину. - удивлённо спросил Артур, когда старосты покинули нас.

- Вот ты Артур, когда работаешь бесплатно сильно стараешься? Особенно если результат твоего труда достанется другому человеку, не особо тобой любимому. - ухмыльнулся я.

- Нет конечно, тут главное создать видимость работы. Зачем мне стараться, если я от этого ничего не получу, а только силы потрачу. - тут же ответил он.

- Вот и с крестьянами то же самое. Им нет резона стараться на моих полях при отработке повинности. А вот если урожай с этого получат они, пусть даже половину, это совсем другое дело. И чем больше они сделают, тем лучше урожай получат. К тому же это дополнительный заработок, который потом они смогут потратить тут же в баронстве и я получу с этого налог. Чем богаче крестьяне, тем богаче буду становиться и я. - Объяснил я ему.

- Хм, идея интересная. Но я пожалуй так рисковать не буду. Вот посмотрю как у тебя пойдёт, а там решу. - усмехнулся он.

- Это твой выбор, - кивнул я.

Если подумать, то возможно это действительно риск, но попробовать никто не мешает. А моя интуиция говорит, что это будет выгодно. К тому же, если план не выгорит, то можно вернуть всё к старому варианту. Теперь всё зависит от самих крестьян. Шанс заработать я им дал, а воспользуются они им или нет решать не мне.

- Ким, может нам стоит посетить бывших воинов Кельцера? - спросил я.

- Это было бы неплохо, они уже достаточно промариновались, чтобы выслушать твоё предложение, - кивнул он.

Все они собрались недалеко от замка, под охраной нашего отряда. Впрочем охраной это можно было назвать с натяжкой, если кто-то хотел уйти, то ему совершенно не мешали это сделать. Охрана тут присутствовала скорее на всякий случай, если вдруг кто-то захочет взбаламутить эту толпу пойти отомстить или же захватить замок. Люди разные бывают, а мнение толпы переменчиво, так что подстраховаться стоило. Представшие передо мной люди представляли весьма противоречивое зрелище. Конечно чувствовалось, что они уже не новички, но вот их обмундирование сильно отличалось друг от друга. Похоже про стандартизацию тут не слышали и одеты были кто во что горазд. С одной стороны я понимаю Кельцера, он по видимому снаряжал их тем, что есть, возможно и трофейным снаряжением. С другой, смотрится это конечно не очень. Хотя мне в первое время наверняка так же предстоит обходиться тем, что есть. Но со временем я надеюсь, что удастся ввести единое оснащение и привести их в порядок.

Пройдя к импровизированному лагерю я дождался, когда их всех соберут, и начал свою речь.

- Воины, хоть до недавнего времени мы с вами считались врагами, но я не держу на вас зла. Вы все храбро сражались во имя своего господина. Но теперь он мёртв, и баронство принадлежит мне. Вам же я предлагаю поступить ко мне на службу, на достойных условиях. Никаких гонений и притеснений из-за старой вражды не будет, это я вам обещаю! Если вы захотите жить мирно, вам не будут мешать. - высказал я своё предложение.

От толпы раздался гул перешёптований.

- Что насчёт офицеров, их должности сохранятся? - донёсся голос из толпы.

- Этого я гарантировать не могу. Офицеры пройдут проверку и уже после неё будет выбрана их новая должность. Для рядовых же солдат ничего по сути не меняется. - ответил я на этот вопрос.

Впрочем, я не сказал им всей правды. Офицеров я действительно готов рассматривать, но высоких должностей им точно в ближайшее время не видать. Там мне нужны доверенные люди больше, чем опытные. Ещё велик шанс, что среди них могут быть шпионы или желающие мести мне люди. Всё же захват замка не обошёлся совсем без жертв.

Хотя, если их способности действительно будут стоящими, то должности помощников или младших командиров им будут предоставлены. Как и возможность в будущем повыситься, доказав свою преданность. Да и оставлять их без присмотра никто не будет. Впрочем шансы на это невелики. Ведь идёт сравнение офицеров провинциальной армии барона с минимальным боевым опытом, против ветеранов отряда наёмников, регулярно принимающих участие в битвах. И первые сильно проигрывают в этом сравнении.

А гул в рядах солдат лишь разрастался. Я постарался прислушаться и удалось выхватить несколько фраз из обсуждаемого.

- Да не стоит оно того. Ещё неизвестно каким будет этот барон.

- Ты разве не слышал, что он сказал, для обычных солдат ничего не поменяется. Так какая разница кто будет бароном.

- Буду я ещё служить под началом этого недомерка...

- Ты же видел издали их сражение, он сильный маг, значит всё будет нормально.

Похоже большая часть солдат, как я и ожидал, была не против. Впрочем некоторые и сомневались. Но полностью отказывающихся было крайне мало, похоже все кто хотел уйти, давно это уже сделали.

- Что ж, моё предложение вы услышали, теперь решение за вами. Оставляю вас на моего военачальника Кима, он займётся вашим распределением. - закончил я, уходя оттуда.

- Гад, как я ими сам займусь? Их же просто огромное количество! - прошептал мне Ким.

- Да я и не рассчитывал, что ты лично будешь каждого бойца проверять, иначе увязнешь тут на несколько дней. Назначь ответственных из своих подчинённых и отдыхай. - усмехнулся я.

- Ты прав. Непривычно это мне пока что, командовать такой толпой людей. - вздохнул он, жестами начав отдавать распоряжения своим подчинённым.

- Привыкай, в конце концов главное даже не твоё умение, а умение подобрать правильные кадры, которые смогут выполнять твою работу. Для этого я тебя и брал. - вновь хохотнул я и отправился назад в замок.

За моей же спиной начались активные шевеления, всё же многие решили вернуться к знакомой деятельности на знакомом месте, так что работы у Кима будет ещё много.

Я же хотел вернуться в замок и потренироваться физически. Давно я уже не проводил спаррингов, как-то времени на это не было. А забывать о физических тренировках совсем не стоило. Хотя я и решил проблему с излишками магии, но это лишь только на территории замка, что меня в корне не устраивает. Не собираюсь я всю жизнь торчать в одном месте.

- Артур, не хочешь устроить спарринг без магии? - спросил я, первым делом найдя молодого капитана наёмников.

- Хм, я сейчас не особо занят, так что почему бы и нет, - кивнул он сам себе, и направился следом за мной к тренировочной площадке.

В качестве оружия он выбрал со стойки полуторный деревянный меч. Я же тоже решил выбрать меч, но укороченный, стоит всё же соотносить свой рост с длинной клинка. От кинжалов на этот раз пришлось отказаться - обращению с мечом тоже стоит поучиться.

Первым атаковал Артур, стараясь подавить меня грубой силой. Такая стратегия была вполне оправданной, ведь он действительно превосходил меня в этом плане. Но сам я не собирался давать ему ни шанса реализовать своё преимущество, сосредоточившись на скорости.

Первый его удар я принял на скользящий блок и отведя его меч в сторону атаковал уже сам. Впрочем, как и ожидалось, мой выпад так же не достиг цели.

- И давно ты тренируешься с мечом? - постарался я отвлечь его разговором.

- Ну пожалуй с детства, но там это было скорее баловство. Настоящие тренировки начались только в академии магии. А потом они продолжились уже в отряде наёмников. - ответил он, продолжая парировать мои удары.

- В академии магии учат сражаться на мечах? - удивился я и чуть было не попал под его удар.

- Конечно. Физические упражнения также важны для магов. Хотя первокурсники конечно же так не считают. - ухмыльнулся он, по видимому вспомнив, что-то весёлое связанное с этой темой.

Я же решил воспользоваться этим моментом и попытался нанести укол в грудь, обозначая таким образом свою победу. Но похоже даже отвлекшись он не забыл следить за обстановкой и легко отклонился от моей атаки. И тут же атаковал рубящим ударом справа. И тут уже мне пришлось уклоняться, такие удары трудо парировать. Для меня уклониться намного проще, благодаря моей наработанной ловкости и небольшому размеру тела.

Всё же маленький рост имеет свои преимущества и недостатки. Больше всего меня удручала длинна моих рук, из-за которой для атаки мне приходилось подбираться чуть ли не вплотную. А если учитывать большую длину рук и меча Артура, то сразу становилось понятно, что ему выгоднее держать меня на дистанции, что он и старался делать. Для меня же ближняя дистанция была предпочтительнее. Мы оба это отлично понимали и старались реализовать свои преимущества при любой возможности.

Сделав обманный выпад слева, я тут же атаковал справа, но вновь мой удар был заблокирован. Оттолкнув меня он резко отступил назад, тем самым образовав оптимальную дистанцию для себя. Что позволило ему разбить мой блок и тут же кончиков меча упереться в мою грудь.

- Сдаюсь, - поднял я руки, признавая своё поражение.

- Ты был вполне неплох, - постарался он приободрить меня, опуская свой меч.

- Не стоит. Я знаю, что таланта в этом деле у меня нет. Магия для меня предпочтительней. - остановил я его.

- Да нет, я правду говорю, для твоего возраста это действительно неплохо. Тем более чувствуется, что у тебя просто мало опыта. С кинжалами у тебя конечно получается получше. Тебе просто стоит продолжать тренироваться. К моменту, когда тебе придётся сражаться на мечах ты уже вырастешь, как мне кажется. - постарался убедить он меня.

- Будем стараться, в любом случае, бросать это дело я не собираюсь, - кивнул я ему.

- Вот и правильно. А вообще в академии даже многие пятнадцатилетние поступающие сражаются хуже тебя. Впрочем для магов это нормально. Многие из них действительно не видят смысла в стали, когда есть магия, поэтому особо и не стараются на этом поприще. - вернул он свой меч в стойку.

- Но ты то сам явно таким не был, - вернул и я своё временное оружие на место.

- Эх, не скажи. Я же говорил, что до академии скорее баловался, чем тренировался. Так что поступив туда я мало что умел. Но когда мне дали возможность научиться, я конечно её не упустил. - вздохнул он.

- Всё было настолько плохо? - спросил я, почувствовав что-то за его вздохом.

- Да не то чтобы плохо, но к простолюдинам отношение там не очень хорошее, учитывая, что большинство учеников там из родов потомственных магов. А безродные в большинстве своём там либо слуги этих родов, либо личные ученики магов. Людей накопивших денег даже на первый год обучения самостоятельно там весьма немного. Поэтому учиться защищаться это первое, что нужно там делать. - раскрыл он немного правды о происходящем внутри академии.

- Что-то мне аж расхотелось туда поступать, - решил я.

- Не всё так плохо, как звучит! Тем более ты теперь барон, а это уже не простолюдин. Хотя конечно владение в баронствах и не особо высоко котируется. - постарался он меня переубедить.

- Ладно, хватит говорить о том, что предстоит ещё не скоро. Пойдём лучше в столовую, пообедаем, - позвал я его за собой.

- Ты не хочешь сейчас поступать в академию? Почему? Даже наших трофеев должно хватить, чтобы поступить туда, не говоря уже о доходе баронства. - удивился он.

- Не стоит спешить. Сперва нужно закрепиться тут в баронствах, иначе стоит тебе их покинуть и замок тут же перейдёт к новому хозяину. - хмыкнул я.

- Тут ты прав. Нужно показать свою силу и найти ещё союзников. Иначе твоё предположение действительно окажется правдой. Я как-то позабыл об этом и собирался уже в ближайший год вернуться в академию. Но пожалуй тоже подожду. К тому же не стоит оставлять отряд, когда я только что стал его капитаном. - решил он.

После перерыва на обед, мы продолжили наши спарринги. В таком режиме продолжая тренировки с небольшими перерывами и прошёл сегодняшний день.

Глава 4

На следующий день мы с Артуром запланировали поездку в банк. Стоило наконец разобраться с доставшимся нам наследством.

- Крис, я подготовил для вашего путешествия отряд из сотни солдат, они буду вас охранять. - произнёс, подошедший ко мне с утра Ким.

- Сотня? Зачем так много то? Человек десять хватит за глаза, мы же не на войну идём. Там магов быть не должно, так что никто нам ничего сделать не сможет. - постарался я его успокоить. Похоже у него проснулся режим гиперопеки.

- Ладно, сотня это действительно многовато, возьми тогда с собой человек пятьдесят. Дороги нынче опасны, да и недавнее посещение нашего замка враждебным магом не внушает мне спокойствия, он может быть где-то рядом. - умерил он свои аппетиты.

- Ким, не перебарщивай. Не станет барон нападать как обычный разбойник. Да и люди Лоса проследили за ним уже, он вернулся в своё баронство. Опасаться нечего, мы с вами и куда меньшим отрядом путешествовали. Возьму двадцать человек с собой и хватит этого. - решил я.

- Тебе решать конечно. Но раньше ты не был бароном и врагов у тебя не было. - пробурчал он себе под нос.

- "Эх, если бы он знал какие у меня враги, и были они ещё до становления меня бароном, он бы такого не сказал. Впрочем разубеждать я его не собираюсь. Пока знать ему такое не стоит. Да и мои враги видимо ещё не знают где я сейчас, что дарит некоторую безопасность", - пронеслось в моей голове.

Так что с раннего утра, взяв небольшой отряд охраны мы двинулись к городу. Наш путь прошёл без происшествий, и ворот в город мы достигли достаточно быстро. На воротах нас так же не стали задерживать, даже не смотря на явно вооружённый отряд. Хотя наверняка предупредили об этом начальство.

Вскоре нас встретили знакомые стены банка.

- Девушка, нам нужен управляющий, - подошёл Артур к служащей, встречавшей нас и в прошлый раз.

- Да, конечно, его сейчас позову, а вы пока пройдите в приёмную комнату, - указала она нам путь и тут же удалилась.

Устроившись на месте нам не пришлось долго ждать.

- Господа, рад вас снова здесь видеть. Желаете продать ещё монет? - вошёл в помещение улыбающийся управляющий.

- К сожалению, на этот раз у нас иной повод для посещения вашего прекрасного заведения. Так уж получилось, что в наше владение попали бывшие баронства Кельцера и Портера и нам хотелось бы узнать состояние их счетов. - улыбаясь произнёс Артур.

- О, я слышал, что баронства сменили своих хозяев, но не знал, что именно вы стали их владельцами. Не могли бы вы показать свою магию? - попросил он.

Мы с Артуром одновременно воплотили в руках свою магию.

- Чудесно, просто чудесно. Всё верно, маг огня и тени. И по описанию похожи, странно, что я до этого не сопоставил ваши портреты. Старею видимо. - вздохнул он. - Тогда давайте приступим незамедлительно. Может мне лучше пообщаться с вами поодиночке?

- Не стоит, - остановил его Артур. - Мы доверяем друг другу, даже такие денежные вопросы.

На что я кивком подтвердил его слова.

- Прекрасно, что в наших краях появились такие дружные бароны. А то в большинстве своём они только и хотят что сражаться друг с другом. А ведь их постоянные конфликты плохо сказываются на торговле и общих доходах баронств. К сожалению есть у некоторых из баронов неприятные привычки убивать обычных крестьян, иногда даже целыми селениями. - вздохнул он.

- Но почему вы тогда не вмешиваетесь? Мне казалось у банка достаточно возможностей и сил для этого. - спросил я.

- Не могу. Банк официально придерживается нейтралитета и для нас не важно что совершил клиент. В банке его всегда обслужат. Хотя, если такой барон рискнёт напасть на наш караван или отделение банка, то тут конечно мы отреагируем быстро и болезненно для него. Может к счастью или к сожалению, но таких идиотов уже довольно давно не встречалось. - вздохнул он.

- Не всё чего мы желаем может исполниться сразу, к нашему сожалению. Вернёмся к нашему вопросу? - спросил Артур.

- Хорошо. Тогда давайте начнём с изменения гербов на ваших кольцах. А так же мне хотелось услышать ваши родовые имена. - произнёс управляющий.

- Разве вы можете изменить их сами? Я думал это делает ювелир. - удивился я.

- На обычных кольцах конечно да, эти же слабые, но всё же артефакты. В ближайших окрестностях, только у нас в банке, есть артефакт, который может внести в них изменения, как впрочем и в баронские цепи. - улыбнулся он.

- И это наверняка не бесплатно? - хмыкнул я.

- Конечно, всё в нашем мире имеет цену. За преобразование вам придётся заплатить по десять золотых монет. - улыбнулся он.

- Ого, для обычных людей это целое состояние, - присвистнул Артур.

- Вы правы. Но это магия, а когда дело касается магии, то это всё стоит недёшево. Впрочем, как я знаю для вас эта сумма не так велика. Всё же маги-аристократы это совсем другой уровень доходов.

- Да, сумма приличная, но похоже деваться нам некуда. Хорошо, тогда приступим. Меня зовут Крис Дарк. - выложил я перед собой деньги, кольцо, цепь и подготовленный для такого случая рисунок герба, который я собирался передать ювелиру.

- Меня зовут Артур Рэд, - повторил мои действия мой друг.

- Весьма необычный выбор герба, барон Дарк. Я пожалуй впервые слышу, чтобы белку использовали в таком качестве. Все больше стремятся выбрать сильного или величественного зверя. Не поделитесь причинами вашего выбора? - заинтересованно спросил он.

- В этом нет никакого секрета, это мой друг, - показал я спрятанного за пазухой Куро, отчего тот недовольно заворочался.

Скрывать такую информацию не имеет смысла. Слухи о моём необычном напарнике давно разошлись по округе, а знающему магу не сложно сопоставить эти факты.

- Превосходно, просто превосходно! Впервые вижу вживую теневую белку. Тогда ваш выбор действительно оправдан. Если я не ошибаюсь такие водятся в магическом лесу? - обрадовался управляющий.

- Всё верно, - кивнул я.

- Вот и хорошо, сейчас же всё для вас сделаем, - позвонил он в колокольчик и явившейся девушке приказал принести нужный артефакт.

Вскоре она вернулась, поставив перед нами странный металлический куб.

- Вот и он. Сейчас положим ваше кольцо рисунком вниз, потом вам нужно подать свою магию вот сюда, - указал он на часть артефакта. - И мысленно представить ваш герб. Сам рисунок тут не особо нужен, разве что, для усиления визуализации.

Процедура произошла довольно быстро и вот на наших кольцах и цепях теперь красовались выбранные нами гербы.

- Значит для преобразования обязательно нужен маг? - спросил я.

- Конечно, так вы закрепляете образ своей магии в кольце и одновременно подпитываете артефакт. Таким образом стать не магу официально признанным аристократом просто нереально. Чисто теоретически он конечно может захватить власть, если маг умрёт и поблизости не окажется никого из магов, кто захотел бы принять власть. Но считаться он будет скорее как временный управляющий, чем как аристократ. - усмехнулся управляющий.

- Разве вы не огорчены таким обстоятельством? - удивился я. - Вы ведь сами не маг.

- О, нисколько, с магами соперничать по силе бессмысленно. К тому же лично меня вполне устраивает моя текущая работа. Хотя я конечно слышал, что есть люди недовольные такой системой. Но такое бывает всегда и не стоит обращать на это внимания. Даже если бы правителями были не маги, то всё равно количество недовольных не убавилось бы. - хмыкнул он.

- Наверно вы правы, - Кивнул я. - Но давайте вернёмся к денежному вопросу.

- Да, конечно, начнём пожалуй с барона Рэда. На вашем счету сейчас находится тысяча шестьсот пятьдесят золотых. Количество серебряных и медных я точно не считал, но смогу вам предоставить точную информацию чуть позже. К сожалению барон Портер в последнее время сильно потратился на наёмников, так что его состояние не такое большое, как было раньше. - произнёс он.

- Вы наизусть помните состояние всех ваших клиентов? - удивился Артур.

- Конечно же не всех, только самых лучших. И к тому же, после информации о смене власти в баронствах я своевременно освежил знания, ожидая визита новых баронов. - кивнул он. - На вашем же счету, барон Дарк, сейчас находится две тысячи четыреста тридцать золотых монет.

- Неплохо, - победоносно посмотрел я на Артура.

- Эх, не стоило торопиться, надо было брать себе замок Кельцера, - вздохнул он.

- А что насчёт вещей? Было ли что-то оставлено вам на хранение? - спросил я.

- Мы конечно предоставляем и такие услуги, но к сожалению бароны ничего не хранили у нас. Возможно у них не было чего-то достаточно ценного, чтобы платить нам за его сохранение. Или же они предпочли спрятать эти вещи у себя в замке. - пожал он плечами.

- Хорошо, тогда мы можем попросить полный отчёт по текущему состоянию счетов? - Попросил я.

- Конечно, - он вновь позвонил в колокольчик и приказал вошедшей девушке. - Арья, принеси полный отчёт по счетам бывших баронств Кельцера и Портера.

Вскоре она вернулась и передала нам нужные документы.

- Благодарю, - кивнул я.

- О, не стоит, это наша работа. - Улыбнулся управляющий.

- Тогда на этом мы пожалуй попрощаемся, - произнёс я, поднимаясь с кресла.

- Конечно, буду рад видеть вас здесь снова, - слегка поклонился он.

Так мы с Артуром и покинули столь гостеприимный банк.

- Не думал я, что сможем выполнить основные задачи нашего посещения города сразу в банке. - произнёс я.

- Я тоже как-то не подумал, что если они защищены магией, то обычные ювелир нам тут помочь не сможет. Хорошо хоть в банке оказался нужный артефакт. - кивнул Артур.

- Интересно, а профессор смог бы повторить его? - задумчиво произнёс я.

- В его мастерстве я конечно не сомневаюсь, но мне кажется вряд ли. Если бы любой артефактор смог его повторить, то самозванных аристократов было бы куда больше. Я же о таких даже не слышал. - убедил меня он.

- Ладно, закончим на этом. Нам следует посетить рынок. Стоить наладить новые каналы поставок в замки по нормальным ценам. А для этого стоит навестить знакомых Кима. Но я надеюсь это не надолго. Стоит наладить поставки с окрестных деревень, так будет проще и для нас и для крестьян. - начал я пусть в сторону рынка.

- Так и должно быть. Но к сожалению не всё можно вырастить на наших полях, так что хорошие поставщики из города нам тоже пригодятся. - последовал он за мной.

Найдя нужных людей мы с легкостью договорились о поставках. Похоже увести торговый путь у конкурента для них было только в радость. Так что решилось всё довольно быстро. Посетив ещё несколько мест и договорившись о поставках необходимых нам вещея мы двинулись назад, в сторону моего баронства.

- Артур, что ты думаешь насчёт банков? Им вообще можно доверять? - спросил я, сидя на лошади, во время нашего пути.

- Почему ты об этом спрашиваешь? - удивился он.

- Хоть они и помогли нам, но уж больно это странно, что подобные артефакты находятся во владении банков. Получается, если бы он захотел, то мог бы не говорить о нём нам или запретить воспользоваться. И что тогда? Мы бы перестали считаться полноценными баронами? Слишком это большая власть распоряжаться кто может получить этот титул, а кто нет. - высказал я свои опасения.

- А, так вот ты про что. С одной стороны твои опасения обоснованны. Но с другой, ты просто не знаешь всего. Этот артефакт хранится там скорее всего для удобства. Кому ещё можно было бы доверить его как не банку. Не хотел же ты за этим отправляться в королевство? Наши баронства независимые, поэтому должен быть кто-то нейтральный отвечающий за это. А вот в королевствах, я уверен, что такие артефакты должны быть у высокопоставленных дворян, начиная с графа, ну или герцога, не королю же этим заниматься самому. К тому же на местах иногда требуется назначение нового барона, а это решение принимают как раз они. - высказал своё предположение Артур.

- Хм, тут ты прав. У нас в баронствах действительно просто никому другому нельзя доверить такое право. А вот в королевстве, наверняка, если бы банковский орден покусился на право подтверждать аристократа, то его быстро бы уничтожили, не смотря на все их связи и богатства. - пришёл я к выводу, обдумав его слова.

- Хотя возможно в королевствах и совсем не используют такие артефакты, возможно такое придумано только для баронств. Я слышал, что у их аристократов такие кольца представляют собой мощные артефакты и чем древнее род, тем они сильнее. Возможно там они изготовляются под заказ. Наши же кольца скорее похожи на жалкие подделки. Впрочем, возможно, что это просто заготовки, которые нам и нашим потомкам предстоит в будущем улучшить. Даже если простой камень напитывать магией определенного рода на протяжении многих поколений подряд, то он станет особенным. А уж если за него ещё возьмутся опытные артефакторы, то может получится могущественный артефакт. Впрочем, нам о таком можно только мечтать. - вздохнул Артур.

Отвлекшись от своих мыслей я обратил внимание на окружающую обстановку, что-то меня в ней настораживало.

- "Тишина, вокруг было слишком тихо", - понял я.

И в этот момент в нашу с Артуром сторону из кустов вылетело два болта. Схватив его за рукав я начал падать с лошади, потащив его за собой. Болты просвистели прямо над нашими головами.

- Что за... Тревога! Нападение! - прокричал Артур, поднимаясь с земли.

- Сомкнуть щиты! - донёсся голос командира нашей охраны.

Солдаты тут же ощетинились стеной щитов прикрывая нас со всех сторон.

- Убьём их! - донёсся крик от выбегающих из кустов группы солдат и похоже их было раза в два больше, чем нас.

Какого-либо строя у них не наблюдалось, они больше походили на сброд собранный только для одной цели. Похоже это были обычные разбойники. Впрочем, у некоторых из них снаряжение было вполне неплохое. Похоже кому-то из воинов не повезло наткнуться на этот грязный сброд. Думаю они в основном полагаются на своё численное преимущество и внезапность. Впрочем, для нас они не составят особых проблем. Их количество нивелируется опытом наших воинов и поддержкой магов.

Они с натиском врезались в наших защитников, стремясь преодолеть их и добраться до наших тушек. Но столько времени мы им давать не собирались.

Шар огня выпущенный Артуром сжёг несколько человек из дальних рядов. Я же своим лезвием из тени сносил головы приблизившихся к нам.

- Самоубийцы, - зло прошептал Артур себе под нос.

- На что вы надеетесь? В нашем отряде два мага, вы все умрёте, если тот час же не бросите оружие. - прокричал я, стараясь решить дело с минимальной кровью.

Но похоже они меня не слушали, чтож, сами виноваты. И я продолжил быстро уменьшать их количество. Благодаря нашей с Артуром работе количество противников резко начало снижаться. Впрочем и наша охрана была не так проста и явно превосходила по умениям нападавших. Так что даже двойное численное преимущество не помогло им продержаться долго и вскоре осталось уже меньше четверти нападавших.

В этот момент в мою сторону опять вылетел арбалетный болт из всё тех же кустов. Я же успел выставить перед собой стену из тени, защищаясь.

Но к моему глубочайшему удивлению, болт преодолел мою защиту, лишь слегка замедлившись. Я поспешил уклониться, но уже не успевал это сделать и болт вошёл в моё тело. В глазах потемнело, а я начал падать на землю.

- Кри-и-и-с! - донёсся до меня крик моего друга и в тот же момент огромная огненная стена просто испепелила кусты из которых вылетел арбалетный болт.

- "Вот похоже и всё. Недолго мне удалось прожить в новой жизни. И опять это случается из-за моей неосторожности", - пронеслось в моей голове, прежде чем меня поглотила тьма.

Дальнейшее продолжение можно будет прочитать на сайте: https://author.today/work/42266


Оценка: 9.47*6  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Б.лев "Призраки Эхо"(Антиутопия) В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда"(Боевик) А.Вильде "Эрион"(Постапокалипсис) В.Старский "Интеллектум"(ЛитРПГ) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) М.Юрий "Небесный Трон 1"(Уся (Wuxia)) А.Черчень "Счастливый брак по-драконьи. Догнать мечту"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Сержант Десанта."(Боевая фантастика) K.Sveshnikov "Oммо. Начало"(Киберпанк) Б.Мелина "Пипец"(Постапокалипсис)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"