Медведева Екатерина: другие произведения.

На небо по звездочки

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
Оценка: 8.00*4  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Опубликовано в журнале "Химия и жизнь", N 2, 2012 г.

  Хорошо ничего не делать, лежать ночью в стогу да смотреть, как дрожит-вздыхает вверху черное с золотом покрывало. Небесная Хозяйка его встряхивает иногда, и, как крошки со скатерти, сыплются с неба звездочки. Подбери себе такую, дырочку проделай да на шею повесь - и станешь самым счастливым.
  Ешка видел такие звездочки у Сомы-везунчика на шее, аж три, и все разные - одна синяя, вторая черная искристая, а третья как кусочек льда. Это потому, что первую нашел Сома на дне колодца, вторую - в забившемся дымоходе, а третью - зимой, когда прорубь на реке высекал. Тусклые эти звезды, правда, совсем не такие, как на небе. Может, и ненастоящие? Но желания Сомины сбылись, это точно - и сам не болел, и жена-красавица не старела, и коровы его каждый год по два теленка приносили.
  Ешке бы тоже звезду. Не для себя, зачем ему. Для Марии.
  
  Видели, как несет хозяйка из хлева полный доверху подойник с молоком? Она идет медленно и торжественно, неся подойник, будто священный Грааль из колдуновых сказок. Мария ходила так всегда. Как священный Грааль, она несла себя. У нее были редкой красоты золотистые волосы. Они сверкали и переливались на солнце, так и хотелось дотронуться и погладить. Таких волос не было ни у кого в королевстве, Ешка знал доподлинно.
  Мария была Ешкина соседка.
  Мария была прекрасна.
  Мария отказывала всем женихам.
  Говорила, что выйдет замуж только за того, кто ей звезду с неба достанет.
  На самом деле врала, конечно. Вся деревня знала, что Мария хочет замуж за короля. Он проезжал раз в пять лет по здешней дороге, на королевскую охоту - ловить редкого зверя шевелюра, и вот-вот должен был появиться. Пять лет назад Мария еще мала была, а сейчас в самом соку. Вот и спроваживает ухажеров за звездой на небо, а сама у окошка сидит, косу плетет, в огороде работать отказывается, чтоб белые руки свои не портить. Да родители особо и не заставляют. Кому ж неохота королевскими родственниками заделаться.
  Ешка, конечно, не надеялся всерьез, что Мария согласится за него замуж. Куда ей, красоте такой, за дурачка деревенского, пастуха коровьего. Но ведь говорят, что дуракам везет, вот он на авось и понадеялся. А она взглядом холодным его окинула да отшила так, что вспоминать стыдно. Вот и решил Ешка - принесет он ей звезду, подарит, при всем народе, а как придется ей держать слово, тогда Ешка и скажет: "Да не хочу я на тебе жениться. Раздумал. Не так уж ты и хороша". И пусть себе загадывает что хочет - замуж за короля или жизнь вечную-бессмертную, это уже не его, не Ешкино, дело.
  
  Да только загвоздка вышла. Звезды на земле искать - замаешься. Одни всю жизнь по старым штольням да оврагам лазают без толку, другим звезды сами в руки прыгают. Ешка был явно из первых. Поэтому все чаще поглядывал на небо, где этих самых звезд - не сосчитать. Небо-то - вот оно, кругом, куда ни посмотри. Да только дорожки туда нету. В церкви говорят: как помрешь, так вмиг на небе окажешься, но Ешка надеялся сыскать тропку пусть и подлиннее, но зато чтоб и назад выпускали.
  И отправился Ешка к местному колдуну. К нему все ходят, кто красавицу приворожить, кто корову раздоить, кто сказки послушать. А колдун молодой, наглый, за словом в карман не лезет, девки его страсть как любят - высокий, рыжий, один глаз синий, другой коричневый. Днем ходит он в старых одежках, а на ночь надевает кафтан, звездным небом да зарницами вышитый, каждая пуговка - как звездочка сияет. Красота. Ешка в город ездил, хотел себе такой же, да не нашел.
  Странный этот колдун. В доме - ни тебе пучков травы заговоренной, ни котла, ни черного кота или там вороны. Он и не колдунствует особо. Все больше в огороде копается. То черную морковку вырастит, то белую редиску. Овощь, говорит, у вас тут хорошая, сочная. Так известное дело, деревня-то на черноземах стоит, палку в землю воткни - расцветет. Ешка часто к колдуну захаживал - не с просьбами, а так, за жизнь поговорить. Заодно то семян огуречных приносил, то с навозом помогал, и пугало смастерил знатное, сам поначалу боялся. Ну а как не помочь. Ведь колдун колдуном, а как лопату держать правильно - не знает, репу от редьки поначалу отличить не мог. Ешка и учил его огородничать. За эту науку Рыжий обещал ему при случае подсобить. Вот он, случай-то, и настал.
  
  Рассказал Ешка свою просьбу, но так, без подробностей: хочу, мол, звезду с неба, мечту заветную исполнить. Улыбнулся колдун.
  - Ишь какой шустрый. Звезду, и прям с неба. Может, тебе луну сразу?
   Ешка пальцем песок поковырял и настойчиво объяснил, что луна ему без надобности, а вот звезда нужна дозарезу.
  - Да ты понимаешь ли, дурак, чего хочешь? - взвился было колдун. А потом примолк, задумался, будто вспоминал кого. И согласился вдруг:
  - Ну хорошо, помогу я тебе.
  Оторвал пуговку от своего кафтана, нашептал ей что-то на ушко да ниточку привязал. Держись, говорит, Ешка, за ниточку, и иди. А когда ниточка тебе вокруг пальца обовьется, давить начнет, - останавливайся и стучись в первую попавшуюся дверь. И пуговку предъяви. Да только откуда ты, из какой деревни, ни за что не признавайся, а не то можешь домой не вертаться - изничтожу.
  Подивился Ешка, испужался для виду, но спрашивать ничего не стал. Вручил колдуну, как положено, десяток яиц да шматок сала, попрощался и пошел. Долго ли, коротко ль, через поля и через реки, брел он, брел, заплутал в лесной глухомани, а ниточка за палец и задергала.
  Да где же тут дверь? Смотрит, за деревьями избушка ветхая, крыша мхом поросла, ставни паутиной затянуты, из трубы опята растут. Делать нечего - постучал. Открыла ему рыжая девчонка с косичками.
  - Чего надо? - грубо спросила.
  - А взрослые дома есть? - поинтересовался Ешка. Очень уж он девчонок не любил - нахальные, насмешливые, гляди в оба, чтоб не подшутили.
  - Нету и не будет, - отрезала она. - Еще вопросы?
  - Так я, это, за звездой пришел, - молвил Ешка и пуговку ей протянул. Увидела она ту пуговку да в лице переменилась.
  - Ах, за звездой. Ну заходи, гость. Чаю хочешь?
  - Хочу! - обрадовался Ешка.
  - А раз хочешь, то пойдем, поможешь мне воды принести, - сказала она. - Только запомни, по тропинке ступай и в сторону не сворачивай. А то худо будет.
  Надели они резиновые сапоги и вышли - вроде в ту же дверь, да совсем в другую наружу. Избушка-то вроде в еловом лесу стояла, а вышли в березняк. Пасмурно, вечереет. Тропинка чавкает. Грязь кругом несусветная. А Ешке по нужде захотелось, ну он в ивовые кустики и сиганул было - да только не оказалось кустиков, нога его нависла над пустотой, и сквозь расплывающийся полупрозрачный ивняк увидал он облака, а под ними плывущую куда-то голубым шариком землю...
  - Куда?! - заорала девчонка и, отшвырнув ведра, двумя руками ухватилась, втащила назад.
  - Во дела! - подивился Ешка. - Вроде ж обычная наружа - лес, тропинка, - а выходит, видимость одна?
  - Конечно, видимость, - сердито сказала девчонка. - Родной пейзаж, березки, ивушки. Чтоб дураки вроде тебя разумом не двинулись.
  - Так это я, что, на небе? - обалдел Ешка. - А ты, сталбыть, сама Небесная Хозяйка?! Я думал, ты не такая!
  - А какая? - взвилась девчонка. - С лубяной ногой, с шишкой вместо носа?
  Он посмотрел - а у нее веснушки на щеках, да нос уточкой, и косички жиденькие едва до плеч достают. "Да нет, просто покрасивше", - хотел ответить, да вовремя сдержался. И попросил вежливо - морок снять, чтобы небо, как оно есть, увидеть. Пожала плечами Рыжая, мол, как знаешь, и ахнул Ешка, потому что под ногами его оказался кисель не кисель, кудель не кудель, а что-то вязкое и мягкое. Враз парень в этой хляби завяз.
  - Чего это? - говорит.
  - Понятно чего. Тучи дождевые. Вон, видишь, оконца мокрые? Оттуда воду черпай.
  Наносил Ешка воды, дров наколол, печь натопил, ну и вообще подсобил, чем мог. А что, он к работе привычный. Потом сидели они за столом, пироги с капустой ели, окрошку хлебали, да под чай с плюшками разговоры разговаривали. Хорошо у них тут, на небе. Только овощи какие-то... безвкусные. Не еда, а видимость одна. Знамо дело - колдунство. А овощь - ей же корешки нужно в землю поглубже запустить да соков земельных напиться, да чтобы солнышко пропекло, да чтоб дождик полил. А тут какое солнышко, какой чернозем? Одни тучи.
  Наугощался Ешка - аж живот заболел. Усмехнулась девчонка.
  - Ну что, пойдем звезду тебе ловить, - говорит.
   Вышли они из избушки - и в хлев. А там загончики, изгородочки, плошки с водой да миски с укропом. И звезд, звезд! Одни все ползут куда-то, лапками перебирают. Другие сонно моргают, щурятся, лучиками глазки трут. Третьи и вовсе сложились в кулачок и дрыхнут.
  - Зачем ты их взаперти держишь? - возмутился Ешка.
  Она усмехнулась опять.
  - Да разве ж я держу? - открыла дверь, отошла. Звезды продолжали заниматься своими делами.
  - День сейчас, - пояснила она. - Куда им? Вот ночью я их пасу.
  - Пасешь? - оживился Ешка. Эта тема была ему близка. - А на дудочке играешь? Чтоб не разбегались.
  - Нету у меня дудочки, - вздохнула Рыжая. - Да ты мне время не занимай, давай звезду выбирай. Вон их сколько, хватай, какая понравится.
  Звезды закопошились, услышав хозяйкин голос. Ешка рассматривал их изумленно, а девчонка поднимала за лапки то одну, то другую, и рассказывала:
  - Это пятничная звезда, от нее блеск недолгий да жар нетеплый. Славу дает, да только радости от той славы мало. Вон те звезды - четверговые, упитанные, крупные, от них тоже проку мало, разве что светло на весь дом. Возьми лучше вторничную, она хотя и маленькая, зато горит долго. Кто такую на шее носить будет, к тому люди потянутся, тот никогда в одиночестве не будет и любовь свою найдет.
  - Мне б такую звезду, чтоб желания исполнять могла, - попросил Ешка.
  - Так это тебе воскресная звезда нужна, - нахмурилась Рыжая. - Они самые редкие, еще найди попробуй в стаде... Ой, гляди-ка!
  И Ешка увидел тоже - по его штанине, цепляясь ясными лучиками, карабкалась небольшая золотая звездочка.
  - Впервые вижу, чтоб звезда сама человека выбирала, - присвистнула Небесная Хозяйка. - Ну, так тому и быть, забирай. Это она и есть, воскресная звезда, исполнительница желаний.
  
  Ешка посадил звезду за пазуху, и они вышли на двор. Было пасмурно, вокруг избушки носились облака. Кудлатые, тонконогие, бестолковые. Куда ветер дует, туда они и мчатся. А чего мчатся, зачем? Глупые, лохматые, ну точно овцы. Их бы причесать да ленты вплести, красиво было бы.
  Тут Ешка кое-что вспомнил.
  - А каким макаром звезда желание исполняет? Как ею, это, пользоваться?
  - Да просто. Дырку проделай, на шею повесь, загадай, чего тебе надо, оно и исполнится.
  - Дырку? Но как же?..
  - Что, жалко? - усмехнулась Рыжая. - Ко мне обычно приходят те, кому не жалко. Некоторые сразу с молотком да гвоздем поострее...
  - И ты им даешь??? - вскинулся Ешка.
  - Даю, пинка под зад, - ухмыльнулась она. - Сверзятся с облаков на землю - вмиг позабудут, чего хотели... А те, кому жалко, те бродят по вересковым пустошам да пересохшим руслам рек, неживые звезды ищут... Неживым-то не больно...
  - Так ты дай мне неживую, - попросил он.
  - У меня тут только живые, - пожала плечами она.
  - А как же быть?
  - Тебе решать, - сказала девчонка недовольно. - Нянька я тебе, что ли. Если б ты мне пуговку от братцева кафтана не показал, думаешь, я б с тобой разговоры разговаривала?
  Она вздохнула, помолчала.
  - Как он там? Исхудал, небось?
  - Да нет, терпимо, - пробормотал Ешка. Заглянул в глаза девчонке, батюшки, один глаз синий, другой коричневый... И как он сразу не заметил? Как будто много на свете рыжих...
  - Ладно, - Небесная Хозяйка хлюпнула носом да рукавом утерла щеки. - Некогда мне тут с тобой, мне грозу делать надо.
  - Так я помогу? - предложил Ешка.
  - Ну давай, - согласилась она.
  И они сделали грозу. Воды-то было натаскано уже в дождевые бочки, так теперь ту воду на землю лили, Ешка стучал в большой медный лист колотушкой, а Рыжая швыряла вниз пригоршни молний, вытаскивая их из карманов. Да уж, с такой девчонкой не забалуешь. Чуть что не по ней, враз по лбу молнией шарахнет, сиди потом, вспоминай, как тебя звать...
   Нашумелись, насверкались, всю воду из бочек извели, - умаялись.
  - Ничего, зато теперь по всей земле месяц дожди с грозами идти будут, - довольно сказала девчонка. - А я месяц буду отдыхать...
  - Да как же ты раньше одна с этим всем управлялась? - подивился Ешка.
  Она потупилась.
  - Зачем одна? Было кому помочь. А теперь вот некому...
  Ее синие глаза заблестели.
  - Что, для невесты звезду просил? - спросила она как-то попросту, по-человечески. И Ешка так же попросту признался, что никакая она не невеста, и смотреть на него не хочет...
  - Вот и у братца моего та же история, - вздохнула Рыжая. - Влюбился в какую-то земную девчонку, ушел с небес, и где он, что с ним, я уже пять лет не знаю, извелась вся.
  Раскрыл было Ешка рот, да погодя и захлопнул. Не велено ж было признаваться, какая деревня, у какой реки стоит... Да она, к счастью, и не спрашивала. Так, велела кланяться да гостинцы передать, пирог с капустой и плюшки. Небось там, на земле, никто ему пироги не печет...
  - Никто, - согласился Ешка. Ну а чего, про житье-бытье молчать не было велено.
  На том и расстались.
  
  Вернулся Ешка к колдуну, узелок с гостинцами отдал, пуговку возвращает, а колдун пуговку не берет да все Ешку выспрашивает - как там, на небе, да чего.
  - Чего-чего, - не выдержал Ешка. - Я думал, ты человек хороший, а ты сестренку малую одну дома бросил, она еле-еле с тучами управляется, а ты тут редиской хрустишь?!
  - Так уж и малую! - хмуро ответил колдун. - Уж конечно, всего-то пять тысяч лет стукнуло девочке... Если хочешь знать, по нашим небесным меркам она уже перестарочек, ее замуж никто не возьмет.
  Не стал Ешка спорить. Сказал миролюбиво:
  - Все равно, нехорошо. Тяжело ей там одной. И по тебе скучает.
  - А я не скучаю, что ли? - опять взвился Рыжий. - Я побольше ее скучаю, может. Да только нет мне ходу назад. Она не сказала разве?
  Ешка только руками развел. Уж о чем они только не беседовали, но не об этом.
  - Она ж не думает, что говорит. Когда я уходил, заявила в сердцах, чтоб обратно один не возвращался... только с ней, с той самой, ради кого ушел... А сказанное на пороге, при дороге, да еще в сердцах, - оно похуже осознанного колдунства работает... Так и сижу теперь... Тут мне ничего не светит, а домой вернуться не могу...
  - А пуговки? - вскинулся Ешка.
  - А пуговки, - передразнил его колдун, - только в чужих руках силу имеют, а меня в болото лесное заводят. Пуговки-то сестрица сама пришивала, змеюка рыжая... - он улыбнулся ласково. - Как она там, исхудала, небось?
  - Да нет, терпимо, - пробормотал Ешка. Помолчал, землю босыми ногами поковырял да и не выдержал:
  - Неужто совсем не любит тебя та, за которой ты на землю пришел?
  - Не любит, - просто ответил Рыжий.
  - А колдунством если?
  - Дурак ты, Ешка, - вздохнул колдун. Ешка согласно кивнул: конечно, дурак. Не думал даже, не догадывался, что колдуны, как простые люди, от безответной любви маяться могут... Дела-а....
  
  Сели колдун с Ешкой на завалинку да пригорюнились. Глядь - Мария к ним идет, платье свое нарядное руками придерживает, чтоб в колдунов огород не вляпаться, да носик кружевным платком зажимает. Знамо дело, навоз - душистая вещь.
  - Ах, колдун, помоги мне скорей, - чуть не плачет. - Прислала мне тетка из столицы письмо, а что в нем, не разобрать, почтальон в воду уронил... Поворожи, сделай милость!
  Ешка знал: есть у колдуна в огороде две дыры - одна во вчера, вторая в завтра. Там, в затишке, за сельдереевым кустом. Может Рыжий запросто туда-сюда шастать, прошлое поправлять по мелочам, у будущего секреты выведывать. Вот как-то кафтаном своим за сук яблоневый зацепился, красивую вышивку попортил, - сходил во вчера, сук у яблони отпилил, кафтан враз целым обернулся... А то черешни захотелось, а уж всю собрали и варенье сварили, - снова сбегал во вчерашний день, когда черешня еще на ветках висела, и притащил цельную корзину, два дня ели с Ешкой, косточки в пыль плевали. Или вот, когда Ешка на рыбалку собирался, ходил колдун в завтра, смотрел, где рыба колобродит, а где не клюет вовсе, так Ешка ему таких карасей ведро притащил, пальчики оближешь.
  Теперь вот, значит, письмо Мариино спасать надо.
  - А как насчет вознаграждения? - подмигнул Рыжий. - Поцелуешь?
  - Может, еще замуж за тебя выйти? - с язвительной улыбочкой спросила Мария. - Папаша меду для тебя припас, хороший мед, сладкий, липовый, вечером занесу.
  - А поцелуи все-таки слаще, - ухмыльнулся колдун. - Ладно-ладно, уже бегу...
  
  Взял он замоченное письмо да и скрылся на огороде, а Ешка остался красавицу развлекать. Даже заплаканная, оставалась она милее всех на свете. Смотрела сердито по сторонам, на пастушка-дурачка и внимания не обращала. Только раз вымолвила "Чего ж он так долго", и то не Ешке, а в сторону. Рыжий и правда задержался. Понятное дело, пока отыщет он во вчерашнем дне почтальона, пока письмо у него выпросит, пока обратную дорогу в сегодня найдет...
  - Заждались? - колдун возник словно из-под земли. Протянув Марии совершенно чистый неизмятый конверт, он шутливо сложил губы трубочкой, но девушка даже не улыбнулась, она торопливо читала письмо.
  - Завтра утром надевайте лучшие одежды, - сказала Мария через минуту. - Королевская охота проедет через нашу деревню. Я буду подносить королю хлеб-соль.
   Ешка вспомнил колотушку.
  - Может, завтра гроза будет, - сказал он. - Ты сапоги-то резиновые на всякий случай надень. А то ноги промочишь, чихать потом будешь.
  - Что ты, Ешка, ерунду городишь, - отмахнулась Мария. А потом нахмурилась, задумалась. И попросила колдуна сходить в завтра - поглядеть, какая погода будет, вдруг правда дождь? И как там все сложится у нее с королем? Посадит он ее перед собой в седло или карету прикажет подать? И какого цвета на нем кафтан будет? Чтоб Мария платье в тон надела.
  
  Из завтра вернулся колдун хмурый.
  - Я в день завтрашний не попал, ближе к вечеру выкинуло. Смотрю, сидишь ты печальная у окошка, в платок кутаешься, слезы утираешь, и мамаша твоя горшками сердито гремит, а папаша чарку за чаркой пьет в одиночестве...
  - Чего? - рассердилась Мария. - Это ты мне назло говоришь, да?
  Рыжий пожал плечами.
  - Что видел, то и говорю.
  - Знаю я, почему ты такое говоришь. Потому что тебе отказала, а королю согласие завтра дам, - выговорила она и зашагала сердито по грядкам прочь.
  Колдун вздохнул. Почесал потылицу.
  - Сходить, что ли, еще раз.
  - Куда тебе? - забеспокоился Ешка. - Сам же говорил, что раз - хорошо, два - так себе, а после третьего можно и не вернуться.
  - Ну а как? - жалобно сказал колдун. - А вдруг ее завтра кто обидит?
  И шарахнулся снова в завтрашнюю дыру, только пятки сверкнули.
  Час ждал Ешка, два ждал. Уж и стемнело, и звездное стадо на небе засияло. За пазухой у Ешки звезда заворочалась, выпустил он ее пастись на грядку с морковкой, а в огурцы велел не заходить, там и потеряться недолго. Час шел за часом, а Рыжий все не возвращался. Неужто сгинул?
  Так и уснул опечаленный Ешка под сельдереевым кустом, и звезда, нагулявшись, прикорнула у него на груди.
  
  С утра вся деревня высыпала на единственную улицу, шутка ли - раз в пять лет короля увидеть можно. А еще, поговаривают, Мария за короля замуж собралась. Высоко метит девка. Косы золотые - оно, конечно, редкость, но не ради же кос замуж берут? Хотя кто их, королей, знает.
  Деревенский староста, в новом шерстяном кафтане, нещадно потел на утреннем солнышке. Он ждал с подносом, подносить королю штоф и чарку, Мария же на рушнике держала каравай. Волосы Марии золотели на солнце, новое шелковое платье сверкало вышивкой и каменьями, родители корову продали, чтоб это платье сшить. Родители стояли тут же, с иконой, - благословлять. И вся деревня тут же стояла, стар и млад, любопытно уж очень поглядеть, как красавицу Марию замуж брать будут. Что будут, никто не сомневался.
  Ешка на короля смотреть не пошел - эка невидаль. Лежал себе на печи, со звездой игрался, подкидывал ее и ловил, а она посмеивалась тихонько да золотилась в полумраке. И тут в избу ворвался Рыжий, весь какой-то растрепанный и измотанный, и лица на нем нет:
  - Скорее, скорее, бежим, надо ее предупредить!
  - Живой! - обрадовался Ешка.
  - Звезду бери - и пошли! - велел колдун.
   Ничего не понял Ешка, но звезду за пазуху сунул, с печи слез да за колдуном побежал.
  
  Трубили рожки, лаяли собаки, дрожала земля - королевская охота приближалась. Вот-вот покажутся на улице первые всадники. Мария стояла недвижно, как изваяние, и только руки ее дрожали под тяжестью каравая.
  Колдун дернул Ешку за рукав:
  - Давай, твой час настал!
  - Чего? - не понял Ешка
  - Чего-чего, - передразнил колдун. - Иди, Марии предложение делай. Думал, я не знаю, для чего тебе звезда понадобилась?
  Ешка надулся.
  - Не могу я.
  - Чего? - завопил колдун так, что на них стали оборачиваться.
  - Не могу предложение делать.
  - Что вдруг? - подозрительно ласково спросил Рыжий.
  - Ну это, - замялся Ешка. - Другую полюбил я....
  - Это когда ж ты успел?
  - Успел, - загадочно сказал Ешка и потупился.
  - Черт с тобой, - прошипел колдун и бросился к Марии.
  - Мария, уходи отсюда... не женится на тебе король... только обидит...
  Глаза Марии вспыхнули зеленым пламенем.
  - Опять ты! И дурака своего привел! А ну пошли вон оба! Не смейте портить мне самый важный день моей жизни!
  - Да послушай... - начал было Рыжий.
  - Отец! - жалобно закричала Мария. - Убери их!
  И рослые Мариины братья шагнули вперед, свирепо хмуря брови и в то же время пугливо бегая глазками: колдун все-таки, порчу навести может, связываться неохота.
  - Ой как я сильно испугался, - пробормотал колдун.
  Развернулся и пошел прочь, и Ешка за ним. Вот дурень, еще звезду Марии хотел подарить. Да она той звезде лучики пообрывает и дырку посредине просверлит, чтоб на шее носить. Ну уж нет!
  
  Ушли колдун с Ешкой и не видели, как заклубилась пыль на дороге, показались впереди королевские егеря да гвардейцы, разогнали народ, расчищая дорогу, на Марию одобрительно поглядели, подмигнули.
  Вот и король прогарцевал на белой кобыле, у кобылы бантики в хвосте, у короля ленты в парике, пуговицы драгоценные на кафтане, перчатки белые.
  Спешился он, чарку выпил, от каравая кусок отломил да есть не стал, в пыль дорожную бросил. Нахмурились старики.
  А король уже на Марию загляделся. Заулыбался, разглядывая ее золотые волосы.
  - Ах, хороша! - засмеялся от радости. Взял ее пальцами за подбородок. - Любишь своего короля, девочка?
  - Люблю, - неуверенно ответила Мария. Потому что - какая ж любовь, когда первый раз видишь. Но в королевы-то хочется... - Люблю! - повторила она увереннее и храбро улыбнулась.
  - На все ради своего короля готова? - расцвел он.
  - Да, - прошептала девушка, уже мысленно примеряя фату. Родители с иконой подобрались поближе.
  - Эй, где там куафюр? Ты погляди, какая красота! Сколько деревень объехали, нигде такой роскоши не видел! - обратился король к своему спутнику. - Удачная нынче охота!
  И Мария глазом моргнуть не успела, как человек с нездешним именем Куафюр щелкнул ножницами и все ее золото волос осталось в его руках. "Какой парик выйдет! Загляденье!" - восхищался король. А в руки девушке сунули тугой кошель с монетами, на который она ошалело смотрела, покуда королевская охота исчезала вдали.
  
  Деревенские молчали. Оно, конечно, приятно, что гонористая девка такого щелчка по носу получила, но косу обрезать - это ли не слишком? Однако ж - король. А королю разве воспретишь? Кто сочувственно вздыхал, кто открыто посмеивался. Парни-то сразу принялись от Марии нос воротить. Королю не понадобилась - а мы, что ли, себя не уважаем, за королем объедки подбирать? Девки же стали с нею особенно ласковы. Известное дело, без косы кто ее замуж возьмет? А раз так, не соперница она боле, убогая, несчастная, такую и пожалеть не жалко. Бедняжку обступили, утешали, поглаживали, норовя непременно потрогать ершик обрезанных волос.
  
  Прошло с неделю. На деревенской ярмарке бродячие артисты показывали говорящего медведя, и случай с Марией как-то позабылся. Никто больше не вешал ей на ворота длинную косу, сплетенную из пеньки, никто не подбрасывал под окна корону, вырезанную из оранжевой тыквы, - Ешка замаялся караулить да убирать. А Мария словно и не замечала насмешек. Она была очень задумчива, молчалива, и не снимала платка. Колдун кружил вокруг ее дома, как кот вокруг крынки со сметаной, и был задумчив не менее.
  И Ешка ходил сам не свой. Звезда жила у него на печи, он выгуливал ее ночами в огороде, кормил укропом и все на небо смотрел, где ее товарки мигали да с места на место перебегали. И росла в его сердце тоска.
  Под конец не выдержал Ешка и как-то под вечер пришел к колдуну.
  - На вот, - звезду протянул, а у самого слезы в глазах. - Не могу смотреть, как ты изводишься. Загадай желание, пусть Мария тебя полюбит, да вместе на небо и вернетесь. Ей тут не жизнь...
  - Нет, брат, - ответил Рыжий, - я так не хочу.
  - Но как же Мария? Как же любовь?
  - Вот именно, любовь, - сказал Рыжий хмуро. - Ежели я такой урод, что меня без колдунства и полюбить нельзя, так не хочу я себя никому навязывать.
  Звезда пошевелилась на Ешкиной ладони.
  - Может, Марии ее отдать? - жалобно спросил Ешка. - Пущай косу новую себе загадает. А то жалко девчонку, совсем ее затюкали.
  - А звезду не жалко? - спросил колдун. - Погаснет же.
  - Жалко, - признался Ешка. - Привязался я к ней. Живая сущность.
  - А раз жалко, то верни ты ее на небо, - раздался тихий голос.
  Они обернулись.
  У плетня стояла Мария, с туеском в руках.
  - Звезда - не собачонка, чтоб с собой таскать да в огороде выгуливать. Отпусти ее на волю, - сказала девушка. Потом обратилась к колдуну:
  - Меду я тебе принесла обещанного.
  Помолчала и добавила:
  - Мы завтра утром уезжаем. Насовсем. Вы уж не держите зла.
  Виновато улыбнулась Рыжему и пошла своей дорогой.
  Ешка задумчиво смотрел ей вслед. Вот интересно, где у женщин глупость содержится? Может, в волосах? Мария-то без косы вообще другая сделалась.
  А колдун отчего-то воодушевился.
  - Ну иди, Ешка, иди. Мне поразмыслить надо, вещички собрать... Ты пуговку-то сохранил?
  - Угу.
  - Вот и ступай. Сестрице привет от меня передай, так и быть... скажи, что, может, и свидимся вскоре...
  
  Кивнул Ешка, сунул звезду за пазуху да и побрел потихоньку на рынок, дудочку и гребешок покупать. Не с пустыми ж руками в гости на небо идти. Особенно когда собираешься загоститься.
  
  
  
   9 июня 2011
Оценка: 8.00*4  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 1"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) Д.Хэнс "Хроники Альдоса"(Антиутопия) В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ"(Боевик) Л.Свадьбина "Секретарь старшего принца 3"(Любовное фэнтези) О.Чекменёва "Беспокойное сокровище правителя"(Любовное фэнтези) Н.Трейси "Селинда. Будущее за тобой"(Научная фантастика) Р.Прокофьев "Стеллар. Инкарнатор"(Боевая фантастика) С.Росс "Апгрейд сознания"(ЛитРПГ) Р.Гуль "Атман-автомат"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"