Медведева Екатерина: другие произведения.

Ключ от ёлочного сундука

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Новинки на КНИГОМАН!


Peклaмa:


Оценка: 8.56*7  Ваша оценка:

  Ключ от ёлочного сундука
  За окном бушевал ветер. Раскачивал сливовые деревья и старую яблоню, гремел колодезной цепью, гонял по двору забытое пластмассовое ведерко. Холодно, не погуляешь. Ваня то смотрел в окно, то перелистывал страницы старой книги сказок. На кухне дедушка гремел посудой. Скоро обедать, а после обеда можно посидеть вдвоем возле печки, посекретничать. И не забыть бы спросить у дедушки, какой сегодня день недели! Вдруг уже пятница? Тогда и до субботы недалеко, а суббота для Ваньки - особенный день. По субботам приезжает из города мама и остается до самого воскресного вечера.
  Мама работала в городской поликлинике, и Ваня видел ее только на выходных. А папа вообще в другой город уехал, в командировку, но к Новому году обещал вернуться.
  До Нового года оставалось две недели. Ваня уже написал письмо деду Морозу. Сам! Вот мама удивилась! А чего удивляться, ведь Ване почти 6 лет, через год в школу пойдет. Он уже научился писать прописными буквами и читать по слогам. Его дедушка научил. У Ваньки хорошо получалось, аккуратно. И буквы были такие же, как у дедушки, - Т с завитушкой и Р с хвостиком.
  
  В старом дедушкином доме, с зелеными ставнями и красной крышей, Ване жилось хорошо. Дедушка всегда был рядом, всегда находил время поговорить с внуком. Они обсуждали все на свете, от погоды и птичьих следов на снегу до космических ракет и инопланетян. На ночь дед читал Ване книжки - те самые, что когда-то он читал Ваниной маме, когда она была маленькая.
  А иногда по вечерам дед снимал с гвоздя старый кованый ключ с толстой бородкой. Ключ от елочного сундука. Сундук стоял в дедовой спальне. На первый взгляд, он был ничем не примечателен: большой, тяжеленный - не сдвинешь! - из темного дерева, окованный жестяными полосками. Самый обычный сундук. Но это только так казалось! Просто все волшебство у него пряталось внутри.
  В сундуке хранились, как говорил дедушка, "семейные реликвии". Ваня, когда впервые про реликвии услышал, вообразил себе красивые перламутровые раковины, жемчужные ожерелья и старинные монеты, как в пиратских сундуках. А оказалось, что реликвии - это старые вещи, которые принадлежали каким-то неведомым прабабушкам и прадедушкам, прадядям и пратётям. Родственникам, которые жили давным-давно, еще до Ваниного рождения. Дедушка часто вспоминал о них и доставал из сундука то одно, то другое. Альбом с фотографиями, связки писем, старые документы, исписанные фиолетовыми чернилами, круглую коробочку с пуговицами, чьи-то очки в очечнике, замусоленный молитвенник, свернутые в рулон холсты с вышивкой и мотки кружева, которые плела неизвестная Ване прабабушка, маленькие дорожные шахматы, в которые играл прадедушка, или часы, которые он носил на руке. Возьмешь реликвию в руки - и она начинает молчаливый рассказ о своих хозяевах. Ваня знал не все эти истории. Только некоторые.
  А еще в сундуке, помимо реликвий, жили новогодние игрушки. Потому и назывался он елочным. Игрушек было немного, что-то около пятнадцати. Хрупкие, стеклянные, одни на прищепках, другие на ниточках. Белый зайчик с барабанчиком, серебристый дирижабль, домик с заснеженной крышей, початок кукурузы, еловая шишка, пузатый самовар и розовый лебедь, и медведь с гармошкой, и девочка в теплой шубке, и мальчик-космонавт... Иногда дедушка и Ваня доставали игрушки и рассматривали их. Ваня очень ждал Новый год, чтобы скорее нарядить елку. Ведь игрушкам, наверное, так скучно сидеть в темном сундуке!
  Правда, дедушка говорил, что елочные игрушки весь год спят и видят новогодние сны. А просыпаются они, когда хозяева приносят в дом елку. Тогда стеклянный зайчик морщит свой нос, принюхивается - и радостно принимается бить лапками в барабан: "Просыпайтесь, просыпайтесь! Елкой пахнет! Новый год наступает!". Ваня весело смеялся, представляя себе, как потягивается медведь и берет скорей в лапы гармошку, как взмахивает розовыми крыльями лебедь, а девочка стряхивает пылинки со своей шубки и заплетает косички, чтобы быть на новогодней елке самой опрятной и аккуратной, ведь девочки - они такие...
  Вот, например, Ванькина мама в детстве тоже была очень аккуратной и трудолюбивой девочкой. Об этом Ваньке рассказали ее детские вещи, что тоже хранились в сундуке: школьные дневники с пятерками, а еще тряпичная куколка с волосами из шерстяных ниток и пуговичными глазами. Мама сшила ее сама, когда ей было восемь лет.
  Ваньке очень хотелось иметь свои собственные "реликвии". И он положил в сундук жестяную коробочку от леденцов, где хранились фантики от жевательных резинок, часовая шестеренка, синее стеклышко. Дедушка не возражал. Конечно! Где же еще прятать сокровища, как не в сундуке под замком!
  Ключ от елочного сундука дедушка всегда вешал на гвоздик в потайном месте. Под картиной с вышитыми лебедями. Это была старая вышивка, тоже прабабушкина. Никто б и не догадался, что под ней - ключ висит. Этот секрет знали только трое - Ваня, мама и дед. И Ваня никому-никому не рассказывал. Даже своим закадычным друзьям, Глебу и Даше, живущим по соседству.
  
  С Глебом и Дашей Ваня водил серьезную и очень теплую дружбу. Хотя Глебу было 10 лет, а Даше восемь, они очень хорошо относились к шестилетнему Ване, никогда не дразнили его малявкой, принимали в свои игры. Между их домами стоял забор, а в заборе пара досок раздвигалась в разные стороны, - проходи, кто хочет! И ребята часто шмыгали в гости друг к другу.
  Как-то раз они играли в пиратов. Закапывали клады, рисовали карты. Ванька решил свой клад не зарывать в землю, а спрятать в поленнице, в щель между поленьями. Он уже нарисовал карту, пометив тайник большим синим крестиком. И тут вспомнил, что сокровища-то лежат в сундуке! А дедушка, как нарочно, ушел на почту, пенсию получать. А без дедушки сундук открывать не разрешалось...
  И хотя Ваня знал, что поступает нехорошо, он притащил из кухни табуретку, встал на нее и снял со стены ключ.
  Еле-еле приподняв тяжеленную крышку сундука, он достал свою жестянку и тут услышал, как открывается входная дверь. Дедушка идет! Ванька скорее захлопнул сундук и запер его. Вешать ключ времени не было, и Ваня сунул его в карман. И побежал к друзьям.
  Он так заигрался в тот день, что забыл вернуть ключ на место. Но через несколько дней, за обедом, когда Ваня ел суп и смотрел мультики, дедушка вернулся в кухню из комнаты и растерянно спросил:
  - Ванюша, ты ключ от елочного сундука не видел?
  И суп вдруг перестал казаться вкусным. Ваня едва не подавился. Он испугался, что дедушка все поймет по его лицу. Но дедушка отвернулся к плите, и Ваня проговорил:
  - Нет, не видел.
  - Я уже всюду искал, - сказал дедушка огорченно. - Как корова языком слизала...
  
  После обеда Ваня помчался в сенцы, где висела его старая курточка. Скорее, найти ключ и вернуть на место!
  Но в кармане ключа не оказалось. Все, что Ванька там нашел, это огромную прореху... Видно, ключ завалился за подкладку! Куртке было много лет - она, как и многое в этом старом деревенском доме, досталась Ваньке от его старших двоюродных братьев или вовсе от дядьёв. Он лихорадочно шарил пальцами по подкладке и обнаружил еще одну дыру, снизу... И похолодел... Выходит, он выронил ключ! Но когда? Во время игры в пиратов? Или на другой день, когда с Дашей и Глебом бегал в магазин за леденцами? Или вчера, когда гулял с дедом по деревне?
  Ваня ничего не сказал дедушке. А сам принялся осматривать каждый клочок земли под ногами. Прочесал и двор, и огород. Нашел пару пуговиц, пробку и жетон от ленинградского метро. Но ключ от елочного сундука пропал безвестно и на глаза не появлялся, будто наказывал Ваньку за вранье... Лежал себе где-то в траве или в грязи, ржавел, но не шел к Ваньке в руки... А в сундуке остались заперты семейные реликвии, и их короткие и длинные истории, и дедушкины воспоминания... И елочные игрушки! А ведь до Нового года осталось всего несколько дней!
  
  Дед с внуком продолжали жить, как жили. Варили кашу утром, днем хлебали суп, вечером пекли картошку в печке или жарили драники. В хорошую погоду Ваня гулял, а в дождь листал старые мамины книжки с картинками. Там человек рассеянный напяливал на себя гамаши, Красная Шапочка собирала лиловые колокольчики по пути к бабушке, а горшочек все варил и варил свою кашу... Нет, книжки не радовали. Ванька с тоской смотрел в окно, а потом на деда. Дедушка вроде был все тот же - кашеварил, топил печку, читал газеты, смотрел новости по вечерам. Но все чаще Ванька замечал на себе дедушкин внимательный взгляд. И смущенно отворачивался. Краснел.
  - Уж не заболел ли? - дедушка трогал сухой ладонью Ванькин лоб. - Нет, не горячий. Ты чего нахохлился, воробушек?
  - Ничего, - пожимал плечами Ваня.
  - По маме скучаешь? Скоро приедет, скоро.
  Ваня видел, что дедушка грустит. Потерялся не только ключ - потерялась былая легкость их с дедом дружбы, потерялась сказка... Они теперь чаще молчали, думали каждый о своем. Ванька больше не мог смотреть дедушке в глаза. Это было невыносимо, признаться в своем проступке. Если дедушка узнает, что Ваня обманщик, то перестанет любить его, а этого он боялся больше всего на свете...
  Нет, нужно что-то придумать! Нужно вернуть ключ!
  
  Ваня долго думал, как быть. И решил написать второе письмо Деду Морозу. Ведь тот исполняет самые сокровенные желания, а у Ваньки сейчас не было других мыслей, кроме как о потерянном ключе... Вот только как передать Деду Морозу письмо, чтобы ни дедушка, ни мама не узнали?
  В тот день выпал снег. Ваня, Даша и Глеб лепили снеговиков во дворе, и Ваня стал расспрашивать друзей, как их письма к Деду Морозу добираются.
  - А ты свое как отправлял? - спросила Даша.
  - Я написал и отдал маме. А она в городе купила марку и отправила с главпочтамта.
  Брат и сестра переглянулись с улыбкой.
  - А мы свои письма в морозильную камеру кладем. Они там денек-другой поморозятся, а потом исчезают: это значит, Дед Мороз их уже забрал, - рассказал Глеб.
   - Ух ты, правда, что ли?
  - Правда или неправда, но подарки мы всегда те самые получаем, что в письмах просим, - похвасталась Даша.
  Ваня задумался. Морозильник у них с дедушкой был. Но вот времени не было! Глеб сказал, что письма должны "денек-другой поморозиться", а ведь до Нового года чуть больше недели осталось! Успеет ли дойти письмо?
  - А нет другого способа, побыстрее? - спросил он, доверчиво взглянув на Глеба. Тот казался ему таким умным, взрослым, всеведущим. И в самом деле, глаза Глеба сверкнули, и он ответил весело:
  - Конечно, есть! Снеговая экспресс-доставка! Лепишь снеговика, надеваешь ему на голову ведерко, а в ведерко прячешь свое письмо, завернутое в полиэтилен или фольгу. Ну чтобы не промокло по дороге. И все! Ночью снеговик уйдет и доставит твое письмо Деду Морозу лично в руки!
  - Ура! Это то, что мне нужно! - просиял Ваня. И тут же принялся с удвоенной энергией лепить своего снеговика. Глеб и Даша, переглядываясь и посмеиваясь, возводили своего неподалеку.
  Их снеговик был другой - повыше, посмешнее. Даша обвязала ему шею полосатым розовым шарфом, а на голову надела старую вязаную шапку. Конечно, этот модник не собирался в дорогу, ему можно было и в шапочке постоять. А вот Ваня своему снеговику на голову нахлобучил настоящую броню - старую эмалированную кастрюльку в цветочек, что валялась без надобности около забора.
  - Снеговик Кастрюлькин к экспресс-доставке письма готов! - рассмеялся Глеб.
  Ваня сбегал домой и через минуту вернулся. Повесил на шею снеговику ярко-красный фликер на веревочке.
  - Светоотражатель? - удивилась Даша, а Глеб рассмеялся и похлопал Ваню по плечу:
   - Молодец, Ванька, продуманный ты парень! - и пояснил Даше:
  - Это чтобы ночью снеговик мог спокойно вдоль шоссе идти. Любая машина его издалека заметит и объедет.
  
  После обеда Ваня засел за письмо. Он торопился: ведь ночью снеговик должен отправиться в путь! Старался выводить буквы аккуратно и разборчиво, чтобы дед Мороз все правильно понял.
  В сумерках, пока дед слушал новости по телевизору, мальчик украдкой выскочил во двор. Снеговик смотрел выжидательно, как будто уже знал, что от него требуется. Ваня поднялся на цыпочки, положил письмо под кастрюльку и прошептал:
  - Поторопись, снеговичок, пожалуйста! Мне очень нужно, чтоб ты успел!
  Кастрюлькин молчал. Наверное, он продумывал свой маршрут. Самую короткую дорогу к дому Деда Мороза.
  Зачерпывая сапожками снег, Ваня побрел домой, не замечая, что из соседского окна за ним внимательно наблюдают две пары глаз. А когда на улице совсем стемнело и в доме с зелеными ставнями погасли все огни, вдруг таинственно заскрипели доски в заборе, и к снеговику Кастрюлькину прокрались две тени.
  Это были очень несерьезные тени: они все время хихикали и зажимали себе рты варежками, до того смешным и захватывающим был их замысел. А замышляли они не больше и не меньше, чем похищение снеговика! Сопя и перешептываясь, Даша и Глеб (разумеется, это были именно они!) вывезли санки с Кастрюлькиным в свой двор. Потом вынули Ванькино письмо из-под кастрюльки. В это время с неба начал снова крупными хлопьями сыпаться снег.
  - Отлично, - сказал Глеб, - к утру следы преступления будут уничтожены, и никаких улик не останется! Снеговик-курьер умчался доставлять письмо Дедушке Морозу. Лучше и не придумаешь!
  Они пришли домой и закрылись в комнате Глеба. Ванькино письмо, плотно упакованное в целлофан, лежало на столе.
  - А может, не надо? - прошептала Даша. - Нехорошо это, чужие письма читать.
  - Наивная ты, Дашка, - возразил ей брат. - Письма к Деду Морозу всегда взрослые читают. Или ты думаешь, что это он сам подарки всем приносит?
  - Нет, я знаю, что мама с папой ему помогают, - рассудительно сказала девочка. - Сам бы Дед Мороз не успел все-все письма прочитать и все-все подарки разложить под елками. Детей-то вон сколько! В одном нашем классе двадцать восемь человек, а у многих еще братья и сестры есть!
  - Вот именно, - сказал Глеб поучительно. - Сегодня нам с тобой выпала большая честь стать если не Дедами Морозами, то уж новогодними эльфами так точно! Мы прочитаем письмо и попробуем выполнить Ванькино желание. А если сами не сможем, то Ванькиной маме отдадим, когда она на выходные приедет. И она успеет до Нового года купить Ваньке подарок, который он просит в письме!
  Даша насупилась. Идея с чтением чужих писем ей по-прежнему не нравилась. Но Глеб говорил так убедительно. Ведь и правда, они же не из вредности! Они же хотят помочь! И девочка хмуро кивнула: ладно уж, давай, читай.
  - Ну Ванька, молодец, упаковал на совесть, - проговорил Глеб, распечатывая послание. - Я без ножниц эту тайную депешу не вскрою, намертво запечатано!
  Разрезая обертку, он проговорил:
  - Спорим, он попросил мобильный телефон или планшет?
  - Какой планшет, Ванька же еще маленький! Думаю, он хочет плюшевого мишку и сладости, - предположила Даша.
  Глеб наконец справился с тремя слоями целлофана, в который было завернуто письмо. Стал читать, и усмешка медленно сползла с его лица, уступив место растерянности и досаде.
  - Ага, не угадал! - прищурилась Даша. - Я ж говорила, там игрушка.
  - Нет, Дашка, ты тоже не угадала, - сказал Глеб и протянул ей письмо. Крупными и неровными буквами там было написано:
  "Дарагой дед Марос ни надо мне лего и веласипет, а пусть найдется ключь от елочнава сундука".
  Брат и сестра сидели друг напротив друга и молчали. Они понятия не имели, что это за ключ и куда он пропал. И уж точно понимали, что не смогут осуществить это желание. Да и кто сможет? Если вещь потерялась, то найти ее поможет только счастливый случай.
  - Ой, что же теперь делать? - проговорила Даша. - Ванька же подумает, что снеговик ушел, что Дед Мороз прочитает письмо и обязательно исполнит его желание... Ой, ой...
  Глеб хмурился. Видно было, что он изо всех сил пытается найти решение этой проблемы.
  - Можно упаковать письмо и вернуть снеговика на место, - предложил он неуверенно.
  - Ванька расстроится. Ты ж ему пообещал, что снеговик уйдет...
   - Ну хорошо, - сказал Глеб. - Тогда вернем снеговика через несколько дней, и в кастрюльку положим ответ. Напишем, что ключ найти Дед Мороз не может, но зато пришлет Ваньке под елку хороший подарок... Да?
  - Так лучше, - кивнула Даша. - Только знаешь, давай не будем писать, что он не сможет найти ключ. Давай напишем, что он постарается? Ну чтобы надежда была...
  - Ладно, утро вечера мудренее, - покладисто согласился Глеб.
  Но назавтра все их планы рухнули.
  Потому что похищенный снеговик взял - и растаял. Когда они проснулись утром, от ночного выпавшего снега почти ничего не осталось: пригрело солнце, градусник показывал плюсовую температуру, и с крыш капали прозрачные сосулькины слезы. В луже, оставшейся от Кастрюлькина, плескались веселые солнечные зайчики.
  Даша чуть не плакала от огорчения, но Глеб сказал:
  - Ну чего ты, как маленькая? Это же всего лишь снеговик. Слепим нового, кастрюльку и фликер наденем - и Ванька не заметит разницы. А пока спрячем эти улики подальше, за курятник, например.
  
  Капель разбудила и Ваньку. Спросонок ему показалось, что кто-то стучит в окошко, и он подумал: может, мама приехала? Она иногда так делала: добиралась на попутке или приезжала на другом автобусе, пораньше, стучала пальцем в стекло и довольно смеялась, увидев ошарашенную и счастливую Ванькину улыбку.
  Но сейчас за окошком не было никого.
  И снеговика во дворе тоже не было! Ванька не поверил своим глазам. Торопливо, прямо на пижаму он натянул комбинезон и куртку и, не зашнуровав ботинки, без шапки, выскочил во двор.
  - Куда, куда, егоза? - заволновался дедушка и побежал за ним с шапкой в руках. - Ты ж еще не завтракал даже! Не умылся!
  А Ванька стоял посреди двора и озирался. Нет, снеговика в самом деле не было! Другой, которого слепили Глеб и Даша, стоял около забора и как будто удивленно разводил своими руками-ветками, мол - не знаю, братец, куда он делся, не заметил я, проспал! Шапка и шарф на нем намокли от мокрого снега, и сам снеговик слегка осунулся, повесил свой морковный нос, но все еще не сдавался на милость внезапному потеплению. Наверно, потому что стоял в тени.
  Ванька услышал торопливые дедовы шаги.
  - Ты, что ли, заболеть удумал? - проворчал дед, надевая на внука шапку и застегивая молнию на курточке. Но и сам поддался очарованию теплого, солнечного утра. - Ну и погода! Благодать! Будто и не зима!
  
  - А мой снеговик ушел! К деду Морозу! - похвастался Ваня, когда после завтрака встретился во дворе с Дашей и Глебом.
  - Не может быть! - Даша притворилась изумленной.
  - А что ты написал в своем письме? - спросил Глеб, и Даша по-настоящему удивленно воззрилась на него: зачем спрашивать, если они и так знают?
  - Не скажу, это большой секрет, - насупился Ваня.
  - Я вот один раз потерял любимую машинку, - продолжал Глеб, - и попросил Деда Мороза ее найти. Но знаешь, он не смог! Он же старенький, плохо видит, где ему потерянные вещи отыскивать. Зато под елкой я нашел новую машинку, еще лучше прежней!
  - Да, лучше прежней, - повторила Даша. Теперь она поняла, зачем Глеб затеял этот разговор. Чтобы подготовить Ваньку к тому, что его желание не исполнится...
  Ванька слушал Глеба, и на глазах его набрякали слезы. Не все желания сбываются? Чудес не бывает? А как же тогда новогоднее волшебство?
  Даша, заметив, что Ваня вот-вот расплачется, предложила:
  - А давайте в прятки играть!
  Она закрыла глаза варежками и принялась считать до десяти. Глеб подмигнул Ваньке и бросился куда-то за дом. Мест, чтобы прятаться, у них во дворе было вдоволь - за теплицами, за дровяником, за летней кухней, но Ванька выбрал самое потаенное укрытие, за курятником.
  Там и нашла его Даша. Ваня сидел на корточках у стенки и размазывал слезы по лицу. А рядом, на влажной земле, лежала знакомая кастрюлька в цветочек. Даша охнула, и Глеб хлопнул себя по лбу. А Ванька всхлипнул:
  - Кастрюлькин... мой снеговик... он растаял... он не дошел до деда Мороза...
  После минутной паузы Глеб решительно воскликнул:
  - Да это же не та кастрюля! Это наша! Мы вчера ее с Дашкой сожгли, хотели суп на обед разогреть и забыли. Вот, от матери спрятали, а то влетит же нам!
  - Разве это не наша с дедом кастрюля? - с сомнением проговорил Ванька.
  - Конечно, нет! - авторитетно заявил Глеб. - Твой Кастрюлькин, небось, уже давно у Деда Мороза в гостях сидит, чай со льдом пьет и мороженым закусывает.
  Ваня перестал плакать. Бросил последний взгляд на кастрюлю и, поверив уговорам Глеба, сказал:
   - Давайте дальше играть! Чур, я снова прячусь!
  Когда он умчался, Даша с Глебом переглянулись.
  - Кастрюлькин обязательно вернется, - сказал Глеб сурово. - Как только выпадет снег.
  
  Но снега все не было. Ванька выглядывал в окно, выходил за калитку, гадал, вернется ли снеговик? Или Кастрюлькин остался жить у Деда Мороза? Ведь там, наверно, холоднее, там не растаешь, как растаял снеговик Даши и Глеба, от которого осталась одна морковка...
  Да, снеговик не появлялся, зато приехала мама, нагруженная покупками. Оказывается, до Нового года осталось всего четыре дня, и мама привезла продукты для новогоднего стола. Покупки были по большей части скучные, с Ванькиной точки зрения: свертки с замороженным мясом и копченой рыбой, большие треугольники сыра, банки с майонезом и горошком, креветки, оливки, - все то, чего в их деревне не очень-то купишь. Нашлись в маминых сумках и более заманчивые пакетики - с шоколадными конфетами и длинными леденцами в ярких фантиках, - их предполагалось повесить на елку вперемешку с игрушками.
  Веселая, запыхавшаяся, мама расцеловала "старого и малого", как она их ласково называла, и оглядела избушку. Удивилась:
  - Елку еще не наряжали? Что-то вы припозднились.
  Дед и Ваня переглянулись.
  - Ключ пропал, - сказал дед.
  - От сундука? - ахнула мама. Она тоже любила разглядывать реликвии, примерять прабабушкины бусы и платки, угадывать людей на черно-белых фотографиях, перебирать пуговицы в коробочке. Мама как-то рассказывала Ваньке, что в детстве очень любила играть с этими пуговицами. Там у нее были пуговица-принц и пуговица-колдун, а еще две красивые пуговицы-принцессы, из которых принц никак не мог выбрать себе невесту. Подумать только, один сундук - а столько вмещал жизней и историй, и даже сказок!
  - Так может, просто сломать замок? - предположила мама неуверенно.
  Ваня заметно оживился от ее предложения. В самом же деле, сундук можно открыть и без ключа! Но дедушка и слышать о таком не захотел. "Это старинная работа, Ванюша, умельцы делали, мастера, жаль было бы сломать, он ведь как живой, со своей историей...", - сказал он, словно оправдываясь перед внуком. И Ване снова стало ужасно стыдно. Ведь оправдываться нужно было ему...
  Мама уехала. Пообещала вернуться 31 декабря вместе с папой и привезти новые елочные игрушки, раз уж старые заперты внутри сундука. "А вам задание, добры молодцы, пыль по углам обмести и елку раздобыть попушистее".
  
  Елку они раздобыли на следующий день. И вот она уже стояла в ведре с песком, пышная и красивая. Пахла смолой, хвоей и лесом. Вот только игрушек на ее лапках не хватало. Не сговариваясь, Ванька с дедом поглядели на сундук, а потом друг на друга. Дед молча пошевелил усами. А Ванька представил, как там, в темноте сундука, сидят испуганные елочные игрушки и перешептываются друг с другом: "Почему никто не открывает сундук? Почему нас не достают? Нового года не будет?".
  От этих грустных мыслей, и от волнения за Кастрюлькина, который то ли ушел, а то ли растаял, Ванька расклеился окончательно. Он и не знал раньше, что от вранья делается так плохо. Нет, он больше не мог обманывать дедушку. Тайна просилась наружу... И, как с крыши в снег спрыгнув, только сердце ухнуло, Ванька сказал глухо:
  - Деда, прости меня... Это я ключ взял... И потерял... Я не нарочно...
  Он думал, дедушка ахнет или ругаться начнет. Но было так тихо, только в печке трещали полешки, и чирикали ходики на кухне, считая часы до Нового года. Ванька поднял глаза. Дед смотрел на него - ласково, грустно, понимающе, и мальчик вдруг сообразил, что дед с самого первого дня знал прекрасно, кто взял ключ. Ведь табуретку-то Ваня так и не успел унести назад на кухню! Так и осталась табуретка стоять возле картины с вышитыми лебедями!
  Стыдно, как стыдно! Ванька почуял, что вот-вот расплачется, и убежал в свою комнату. Дед за ним не пошел. Вскоре загремела сковородка на кухне, потом запахло оладьями.
  Наплакавшись, Ванька вышел к столу. Про ключ они с дедом не говорили. Ванька не поднимал глаз от тарелки, то и дело шмыгал носом.
  К вечеру он совсем раскис, заблестели глаза, зарумянились щеки. Встревоженный дед сходил за градусником, но температура оказалась нормальная, просто наплакался Ванька, от переживаний разгорячился. Но дед беспокоился все равно, уложил его в постель раньше времени, напоил чаем с малиновым вареньем, жарко натопил печку, все поленья до последнего ушли.
  - Деда, ты не переживай, - бормотал Ванька, засыпая, - я снеговика послал... с письмом к Деду Морозу... Найдется ключ! Ты не переживай, деда...
  - Да бог с ним, с ключом, - махнул рукой дед. - Ты только не разболейся мне, слышишь, Ванюша? Новый год завтра встречать! Мама с папой приедут! Мы должны быть, как огурчики!
  Ванька глядел рассеянно сквозь дремоту и радовался, что дед не сердится за его вранье, что все хорошо и легко, как раньше. Он успел еще взглянуть в окно, где сгущались сумерки и крупными хлопьями падал снег... И уснул, так крепко, как спят только наплакавшиеся маленькие дети.
  Он спал и не видел, как дед пошел за дровами к сараю, как зажег фонарь и вытянул пару полешек, и как вслед за полешками выпала из своего великолепного укрытия жестяная коробочка. Посыпались на снег немудреные Ванькины реликвии, - шестеренка, синее стеклышко, указка, мигающая красным глазком... С кряхтением дед присел, чтобы собрать все эти сокровища, и вдруг замер, пригляделся и изумленно покачал головой...
  А снег все падал и падал, как будто там, на небе, спохватились, что Новый год уже вот-вот, и нужно срочно все украсить к празднику, засыпать пушистыми белыми снежинками, засахарить ветки деревьев, взбить аккуратные сугробы как подушки, чтобы детям было веселее в них падать и делать снежных ангелов.
  Поутру дед, проснувшись раньше Ваньки, вышел помахать лопатой до завтрака, расчистить дорожки от крыльца к калитке, и замер: во дворе, растопырив ветки-руки, стоял снеговик с кастрюлей на голове, надетой набекрень. Его залихватский вид и улыбка, выложенная из рябиновых ягод, будто говорили: "Что, не ожидали меня увидеть? А вот он я!".
  Дед улыбнулся. Подошел поправить съехавшую кастрюльку, и вдруг ему в руки выпало письмо... И сразу вспомнились деду вчерашние горячечные слова Ваньки - про ключ, снеговика и письмо к Деду Морозу. Он растерянно огляделся, но во дворе никого не обнаружил, только ветер сдувал снежинки с крыши... И были плотно задернуты занавески на Ванькином окне...
  
  Ванька проснулся поздно. Он чувствовал себя совершенно здоровым, довольным жизнью и очень голодным. Хотелось все сразу: позавтракать, вырезать из бумаги гирлянды и нарядить елку, а еще побежать скорее на улицу, чтоб не пропустить приезд мамы с папой. Ведь сегодня ночью они все вместе будут встречать Новый год!
  Он выглянул в окно. Ух ты, снегу намело! Какое все белое! И вдруг его сердце затрепетало. Там, во дворе, прямо напротив его окна, стоял снеговик! Его снеговик, Кастрюлькин! Он вернулся! Неужели принес ответ от Деда Мороза?!
  Ванька за секунду оделся и вылетел во двор. Дрожащими руками распечатал конверт и стал шевелить губами, читая письмо.
  Скрипнули доски забора, появились Даша и Глеб.
  - Ух ты, Ванька, твой снеговик вернулся! - сказал Глеб.
  - Что там написано? - спросила Даша. Хотя прекрасно знала, что: сама ведь весь вечер старательно выводила синим карандашом снежинки, а среди них - слова. О том, что ключ спрятала старуха Зима и пока не отдает. Зато положит Дед Мороз Ваньке под елку те самые подарки, которые он просил. А там, к весне поближе, и ключ обязательно найдется! Не письмо, а целая сказка получилась. Глеб так и сказал, усмехнувшись: "Ну ты и сказочница, Дашка!". И сейчас она, затаив дыхание, смотрела на Ваньку: рассердится он или заплачет? Или кивнет и побежит дальше по своим мальчишеским легкомысленным делам?
  Ванька не плакал. И не злился. Его краснощекое лицо расплылось в такой широкой улыбке, что Даша не выдержала, подбежала, заглянула через плечо. И ошарашенно позвала Глеба. Потому что письмо оказалось не то! Совсем-совсем другое оказалось письмо!
  Печатными красивыми буквами (Т с завитушками, Р с хвостиком) в письме было написано всего три слова:
  "Больше не теряй".
  Не сговариваясь, дети дружно перевели взгляд на снеговика. И раскрыли рты от изумления.
  Потому что на круглой снежной груди Кастрюлькина, как медаль, висел на веревочке рядом с фликером большой старый ключ.
  И Даша ахнула: "Ой, Глеб, смотри!", и Глеб растерянно пробормотал: "Откуда он тут взялся?", и Ванька ахнул. Засветился весь. Оглянулся на деда. А дед невозмутимо чистил снег у крылечка, и только усы его загадочно шевелились, как будто в них он прятал улыбку.
  А потом время покатилось быстро-быстро. Приехали мама и папа. Все вместе они открыли сундук и нарядили елку. Зайчик на прищепке, и медведь с гармошкой, и девочка, и космонавт, - все нашли себе местечко на смолистых лапках. А рядом со старыми поместились и новые игрушки - те, что мама привезла из города. Шарики, сосульки - и снеговик, чем-то очень напоминающий Кастрюлькина. И хотя у этого, стеклянного снеговика, на голове было синее ведерко, а на шее зеленый шарф, и хотя в руке он держал фонарь, а вовсе не письмо, но Ване на миг показалось, что этот елочный снеговик отлично знает о происшествии с ключом. И что теперь в елочном сундуке поселится и его, Ванькина, собственная история.
  А снеговик Кастрюлькин стоял во дворе, глядел в окно на Ванькину красавицу-елку, и все ярче сияла его рябиновая улыбка. Кастрюлькин знал много тайн: и тайну ключа, и тайну письма, и тайну кастрюльки в цветочек. А еще он знал, что никогда и ни при каких обстоятельствах не нужно врать своим самым близким и родным людям. Ведь вранье - оно как злой северный ветер, и нельзя впускать его в свое сердце.
  Это яснее ясного даже снеговикам.
Оценка: 8.56*7  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Е.Кариди "Седьмой рыцарь" (Любовное фэнтези) | | А.Масягина "Шоу "Кронпринц"" (Современный любовный роман) | | А.Елисеева "Заложница мага" (Любовное фэнтези) | | В.Крымова "Смертельный способ выйти замуж" (Любовное фэнтези) | | М.Леванова "Попаданка, которая гуляет сама по себе" (Попаданцы в другие миры) | | П.Коршунов "Жестокая игра (книга 3) Смерть" (ЛитРПГ) | | С.Волкова "Сердце бабочки" (Любовное фэнтези) | | П.Коршунов "Жестокая игра (книга 2) Жизнь" (ЛитРПГ) | | Н.Волгина "Провинциалка для сноба" (Современный любовный роман) | | К.Кострова "Ураган в другой мир" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Советница Его Темнейшества" С.Бакшеев "На линии огня" Г.Гончарова "Тайяна.Влюбиться в небо" Р.Шторм "Академия магических близнецов" В.Кучеренко "Синергия" Н.Нэльте "Слепая совесть" Т.Сотер "Факультет боевой магии.Сложные отношения"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"