Медведева Екатерина: другие произведения.

Ключ от ёлочного сундука

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
Оценка: 8.10*12  Ваша оценка:

  Ключ от ёлочного сундука
  За окном бушевал ветер. Раскачивал сливовые деревья и старую яблоню, гремел колодезной цепью, гонял по двору забытое пластмассовое ведерко. Холодно, не погуляешь. Ваня то смотрел в окно, то перелистывал страницы старой книги сказок. На кухне дедушка гремел посудой. Скоро обедать, а после обеда можно посидеть вдвоем возле печки, посекретничать. И не забыть бы спросить у дедушки, какой сегодня день недели! Вдруг уже пятница? Тогда и до субботы недалеко, а суббота для Ваньки - особенный день. По субботам приезжает из города мама и остается до самого воскресного вечера.
  Мама работала в городской поликлинике, и Ваня видел ее только на выходных. А папа вообще в другой город уехал, в командировку, но к Новому году обещал вернуться.
  До Нового года оставалось две недели. Ваня уже написал письмо деду Морозу. Сам! Вот мама удивилась! А чего удивляться, ведь Ване почти 6 лет, через год в школу пойдет. Он уже научился писать прописными буквами и читать по слогам. Его дедушка научил. У Ваньки хорошо получалось, аккуратно. И буквы были такие же, как у дедушки, - Т с завитушкой и Р с хвостиком.
  
  В старом дедушкином доме, с зелеными ставнями и красной крышей, Ване жилось хорошо. Дедушка всегда был рядом, всегда находил время поговорить с внуком. Они обсуждали все на свете, от погоды и птичьих следов на снегу до космических ракет и инопланетян. На ночь дед читал Ване книжки - те самые, что когда-то он читал Ваниной маме, когда она была маленькая.
  А иногда по вечерам дед снимал с гвоздя старый кованый ключ с толстой бородкой. Ключ от елочного сундука. Сундук стоял в дедовой спальне. На первый взгляд, он был ничем не примечателен: большой, тяжеленный - не сдвинешь! - из темного дерева, окованный жестяными полосками. Самый обычный сундук. Но это только так казалось! Просто все волшебство у него пряталось внутри.
  В сундуке хранились, как говорил дедушка, "семейные реликвии". Ваня, когда впервые про реликвии услышал, вообразил себе красивые перламутровые раковины, жемчужные ожерелья и старинные монеты, как в пиратских сундуках. А оказалось, что реликвии - это старые вещи, которые принадлежали каким-то неведомым прабабушкам и прадедушкам, прадядям и пратётям. Родственникам, которые жили давным-давно, еще до Ваниного рождения. Дедушка часто вспоминал о них и доставал из сундука то одно, то другое. Альбом с фотографиями, связки писем, старые документы, исписанные фиолетовыми чернилами, круглую коробочку с пуговицами, чьи-то очки в очечнике, замусоленный молитвенник, свернутые в рулон холсты с вышивкой и мотки кружева, которые плела неизвестная Ване прабабушка, маленькие дорожные шахматы, в которые играл прадедушка, или часы, которые он носил на руке. Возьмешь реликвию в руки - и она начинает молчаливый рассказ о своих хозяевах. Ваня знал не все эти истории. Только некоторые.
  А еще в сундуке, помимо реликвий, жили новогодние игрушки. Потому и назывался он елочным. Игрушек было немного, что-то около пятнадцати. Хрупкие, стеклянные, одни на прищепках, другие на ниточках. Белый зайчик с барабанчиком, серебристый дирижабль, домик с заснеженной крышей, початок кукурузы, еловая шишка, пузатый самовар и розовый лебедь, и медведь с гармошкой, и девочка в теплой шубке, и мальчик-космонавт... Иногда дедушка и Ваня доставали игрушки и рассматривали их. Ваня очень ждал Новый год, чтобы скорее нарядить елку. Ведь игрушкам, наверное, так скучно сидеть в темном сундуке!
  Правда, дедушка говорил, что елочные игрушки весь год спят и видят новогодние сны. А просыпаются они, когда хозяева приносят в дом елку. Тогда стеклянный зайчик морщит свой нос, принюхивается - и радостно принимается бить лапками в барабан: "Просыпайтесь, просыпайтесь! Елкой пахнет! Новый год наступает!". Ваня весело смеялся, представляя себе, как потягивается медведь и берет скорей в лапы гармошку, как взмахивает розовыми крыльями лебедь, а девочка стряхивает пылинки со своей шубки и заплетает косички, чтобы быть на новогодней елке самой опрятной и аккуратной, ведь девочки - они такие...
  Вот, например, Ванькина мама в детстве тоже была очень аккуратной и трудолюбивой девочкой. Об этом Ваньке рассказали ее детские вещи, что тоже хранились в сундуке: школьные дневники с пятерками, а еще тряпичная куколка с волосами из шерстяных ниток и пуговичными глазами. Мама сшила ее сама, когда ей было восемь лет.
  Ваньке очень хотелось иметь свои собственные "реликвии". И он положил в сундук жестяную коробочку от леденцов, где хранились фантики от жевательных резинок, часовая шестеренка, синее стеклышко. Дедушка не возражал. Конечно! Где же еще прятать сокровища, как не в сундуке под замком!
  Ключ от елочного сундука дедушка всегда вешал на гвоздик в потайном месте. Под картиной с вышитыми лебедями. Это была старая вышивка, тоже прабабушкина. Никто б и не догадался, что под ней - ключ висит. Этот секрет знали только трое - Ваня, мама и дед. И Ваня никому-никому не рассказывал. Даже своим закадычным друзьям, Глебу и Даше, живущим по соседству.
  
  С Глебом и Дашей Ваня водил серьезную и очень теплую дружбу. Хотя Глебу было 10 лет, а Даше восемь, они очень хорошо относились к шестилетнему Ване, никогда не дразнили его малявкой, принимали в свои игры. Между их домами стоял забор, а в заборе пара досок раздвигалась в разные стороны, - проходи, кто хочет! И ребята часто шмыгали в гости друг к другу.
  Как-то раз они играли в пиратов. Закапывали клады, рисовали карты. Ванька решил свой клад не зарывать в землю, а спрятать в поленнице, в щель между поленьями. Он уже нарисовал карту, пометив тайник большим синим крестиком. И тут вспомнил, что сокровища-то лежат в сундуке! А дедушка, как нарочно, ушел на почту, пенсию получать. А без дедушки сундук открывать не разрешалось...
  И хотя Ваня знал, что поступает нехорошо, он притащил из кухни табуретку, встал на нее и снял со стены ключ.
  Еле-еле приподняв тяжеленную крышку сундука, он достал свою жестянку и тут услышал, как открывается входная дверь. Дедушка идет! Ванька скорее захлопнул сундук и запер его. Вешать ключ времени не было, и Ваня сунул его в карман. И побежал к друзьям.
  Он так заигрался в тот день, что забыл вернуть ключ на место. Но через несколько дней, за обедом, когда Ваня ел суп и смотрел мультики, дедушка вернулся в кухню из комнаты и растерянно спросил:
  - Ванюша, ты ключ от елочного сундука не видел?
  И суп вдруг перестал казаться вкусным. Ваня едва не подавился. Он испугался, что дедушка все поймет по его лицу. Но дедушка отвернулся к плите, и Ваня проговорил:
  - Нет, не видел.
  - Я уже всюду искал, - сказал дедушка огорченно. - Как корова языком слизала...
  
  После обеда Ваня помчался в сенцы, где висела его старая курточка. Скорее, найти ключ и вернуть на место!
  Но в кармане ключа не оказалось. Все, что Ванька там нашел, это огромную прореху... Видно, ключ завалился за подкладку! Куртке было много лет - она, как и многое в этом старом деревенском доме, досталась Ваньке от его старших двоюродных братьев или вовсе от дядьёв. Он лихорадочно шарил пальцами по подкладке и обнаружил еще одну дыру, снизу... И похолодел... Выходит, он выронил ключ! Но когда? Во время игры в пиратов? Или на другой день, когда с Дашей и Глебом бегал в магазин за леденцами? Или вчера, когда гулял с дедом по деревне?
  Ваня ничего не сказал дедушке. А сам принялся осматривать каждый клочок земли под ногами. Прочесал и двор, и огород. Нашел пару пуговиц, пробку и жетон от ленинградского метро. Но ключ от елочного сундука пропал безвестно и на глаза не появлялся, будто наказывал Ваньку за вранье... Лежал себе где-то в траве или в грязи, ржавел, но не шел к Ваньке в руки... А в сундуке остались заперты семейные реликвии, и их короткие и длинные истории, и дедушкины воспоминания... И елочные игрушки! А ведь до Нового года осталось всего несколько дней!
  
  Дед с внуком продолжали жить, как жили. Варили кашу утром, днем хлебали суп, вечером пекли картошку в печке или жарили драники. В хорошую погоду Ваня гулял, а в дождь листал старые мамины книжки с картинками. Там человек рассеянный напяливал на себя гамаши, Красная Шапочка собирала лиловые колокольчики по пути к бабушке, а горшочек все варил и варил свою кашу... Нет, книжки не радовали. Ванька с тоской смотрел в окно, а потом на деда. Дедушка вроде был все тот же - кашеварил, топил печку, читал газеты, смотрел новости по вечерам. Но все чаще Ванька замечал на себе дедушкин внимательный взгляд. И смущенно отворачивался. Краснел.
  - Уж не заболел ли? - дедушка трогал сухой ладонью Ванькин лоб. - Нет, не горячий. Ты чего нахохлился, воробушек?
  - Ничего, - пожимал плечами Ваня.
  - По маме скучаешь? Скоро приедет, скоро.
  Ваня видел, что дедушка грустит. Потерялся не только ключ - потерялась былая легкость их с дедом дружбы, потерялась сказка... Они теперь чаще молчали, думали каждый о своем. Ванька больше не мог смотреть дедушке в глаза. Это было невыносимо, признаться в своем проступке. Если дедушка узнает, что Ваня обманщик, то перестанет любить его, а этого он боялся больше всего на свете...
  Нет, нужно что-то придумать! Нужно вернуть ключ!
  
  Ваня долго думал, как быть. И решил написать второе письмо Деду Морозу. Ведь тот исполняет самые сокровенные желания, а у Ваньки сейчас не было других мыслей, кроме как о потерянном ключе... Вот только как передать Деду Морозу письмо, чтобы ни дедушка, ни мама не узнали?
  В тот день выпал снег. Ваня, Даша и Глеб лепили снеговиков во дворе, и Ваня стал расспрашивать друзей, как их письма к Деду Морозу добираются.
  - А ты свое как отправлял? - спросила Даша.
  - Я написал и отдал маме. А она в городе купила марку и отправила с главпочтамта.
  Брат и сестра переглянулись с улыбкой.
  - А мы свои письма в морозильную камеру кладем. Они там денек-другой поморозятся, а потом исчезают: это значит, Дед Мороз их уже забрал, - рассказал Глеб.
   - Ух ты, правда, что ли?
  - Правда или неправда, но подарки мы всегда те самые получаем, что в письмах просим, - похвасталась Даша.
  Ваня задумался. Морозильник у них с дедушкой был. Но вот времени не было! Глеб сказал, что письма должны "денек-другой поморозиться", а ведь до Нового года чуть больше недели осталось! Успеет ли дойти письмо?
  - А нет другого способа, побыстрее? - спросил он, доверчиво взглянув на Глеба. Тот казался ему таким умным, взрослым, всеведущим. И в самом деле, глаза Глеба сверкнули, и он ответил весело:
  - Конечно, есть! Снеговая экспресс-доставка! Лепишь снеговика, надеваешь ему на голову ведерко, а в ведерко прячешь свое письмо, завернутое в полиэтилен или фольгу. Ну чтобы не промокло по дороге. И все! Ночью снеговик уйдет и доставит твое письмо Деду Морозу лично в руки!
  - Ура! Это то, что мне нужно! - просиял Ваня. И тут же принялся с удвоенной энергией лепить своего снеговика. Глеб и Даша, переглядываясь и посмеиваясь, возводили своего неподалеку.
  Их снеговик был другой - повыше, посмешнее. Даша обвязала ему шею полосатым розовым шарфом, а на голову надела старую вязаную шапку. Конечно, этот модник не собирался в дорогу, ему можно было и в шапочке постоять. А вот Ваня своему снеговику на голову нахлобучил настоящую броню - старую эмалированную кастрюльку в цветочек, что валялась без надобности около забора.
  - Снеговик Кастрюлькин к экспресс-доставке письма готов! - рассмеялся Глеб.
  Ваня сбегал домой и через минуту вернулся. Повесил на шею снеговику ярко-красный фликер на веревочке.
  - Светоотражатель? - удивилась Даша, а Глеб рассмеялся и похлопал Ваню по плечу:
   - Молодец, Ванька, продуманный ты парень! - и пояснил Даше:
  - Это чтобы ночью снеговик мог спокойно вдоль шоссе идти. Любая машина его издалека заметит и объедет.
  
  После обеда Ваня засел за письмо. Он торопился: ведь ночью снеговик должен отправиться в путь! Старался выводить буквы аккуратно и разборчиво, чтобы дед Мороз все правильно понял.
  В сумерках, пока дед слушал новости по телевизору, мальчик украдкой выскочил во двор. Снеговик смотрел выжидательно, как будто уже знал, что от него требуется. Ваня поднялся на цыпочки, положил письмо под кастрюльку и прошептал:
  - Поторопись, снеговичок, пожалуйста! Мне очень нужно, чтоб ты успел!
  Кастрюлькин молчал. Наверное, он продумывал свой маршрут. Самую короткую дорогу к дому Деда Мороза.
  Зачерпывая сапожками снег, Ваня побрел домой, не замечая, что из соседского окна за ним внимательно наблюдают две пары глаз. А когда на улице совсем стемнело и в доме с зелеными ставнями погасли все огни, вдруг таинственно заскрипели доски в заборе, и к снеговику Кастрюлькину прокрались две тени.
  Это были очень несерьезные тени: они все время хихикали и зажимали себе рты варежками, до того смешным и захватывающим был их замысел. А замышляли они не больше и не меньше, чем похищение снеговика! Сопя и перешептываясь, Даша и Глеб (разумеется, это были именно они!) вывезли санки с Кастрюлькиным в свой двор. Потом вынули Ванькино письмо из-под кастрюльки. В это время с неба начал снова крупными хлопьями сыпаться снег.
  - Отлично, - сказал Глеб, - к утру следы преступления будут уничтожены, и никаких улик не останется! Снеговик-курьер умчался доставлять письмо Дедушке Морозу. Лучше и не придумаешь!
  Они пришли домой и закрылись в комнате Глеба. Ванькино письмо, плотно упакованное в целлофан, лежало на столе.
  - А может, не надо? - прошептала Даша. - Нехорошо это, чужие письма читать.
  - Наивная ты, Дашка, - возразил ей брат. - Письма к Деду Морозу всегда взрослые читают. Или ты думаешь, что это он сам подарки всем приносит?
  - Нет, я знаю, что мама с папой ему помогают, - рассудительно сказала девочка. - Сам бы Дед Мороз не успел все-все письма прочитать и все-все подарки разложить под елками. Детей-то вон сколько! В одном нашем классе двадцать восемь человек, а у многих еще братья и сестры есть!
  - Вот именно, - сказал Глеб поучительно. - Сегодня нам с тобой выпала большая честь стать если не Дедами Морозами, то уж новогодними эльфами так точно! Мы прочитаем письмо и попробуем выполнить Ванькино желание. А если сами не сможем, то Ванькиной маме отдадим, когда она на выходные приедет. И она успеет до Нового года купить Ваньке подарок, который он просит в письме!
  Даша насупилась. Идея с чтением чужих писем ей по-прежнему не нравилась. Но Глеб говорил так убедительно. Ведь и правда, они же не из вредности! Они же хотят помочь! И девочка хмуро кивнула: ладно уж, давай, читай.
  - Ну Ванька, молодец, упаковал на совесть, - проговорил Глеб, распечатывая послание. - Я без ножниц эту тайную депешу не вскрою, намертво запечатано!
  Разрезая обертку, он проговорил:
  - Спорим, он попросил мобильный телефон или планшет?
  - Какой планшет, Ванька же еще маленький! Думаю, он хочет плюшевого мишку и сладости, - предположила Даша.
  Глеб наконец справился с тремя слоями целлофана, в который было завернуто письмо. Стал читать, и усмешка медленно сползла с его лица, уступив место растерянности и досаде.
  - Ага, не угадал! - прищурилась Даша. - Я ж говорила, там игрушка.
  - Нет, Дашка, ты тоже не угадала, - сказал Глеб и протянул ей письмо. Крупными и неровными буквами там было написано:
  "Дарагой дед Марос ни надо мне лего и веласипет, а пусть найдется ключь от елочнава сундука".
  Брат и сестра сидели друг напротив друга и молчали. Они понятия не имели, что это за ключ и куда он пропал. И уж точно понимали, что не смогут осуществить это желание. Да и кто сможет? Если вещь потерялась, то найти ее поможет только счастливый случай.
  - Ой, что же теперь делать? - проговорила Даша. - Ванька же подумает, что снеговик ушел, что Дед Мороз прочитает письмо и обязательно исполнит его желание... Ой, ой...
  Глеб хмурился. Видно было, что он изо всех сил пытается найти решение этой проблемы.
  - Можно упаковать письмо и вернуть снеговика на место, - предложил он неуверенно.
  - Ванька расстроится. Ты ж ему пообещал, что снеговик уйдет...
   - Ну хорошо, - сказал Глеб. - Тогда вернем снеговика через несколько дней, и в кастрюльку положим ответ. Напишем, что ключ найти Дед Мороз не может, но зато пришлет Ваньке под елку хороший подарок... Да?
  - Так лучше, - кивнула Даша. - Только знаешь, давай не будем писать, что он не сможет найти ключ. Давай напишем, что он постарается? Ну чтобы надежда была...
  - Ладно, утро вечера мудренее, - покладисто согласился Глеб.
  Но назавтра все их планы рухнули.
  Потому что похищенный снеговик взял - и растаял. Когда они проснулись утром, от ночного выпавшего снега почти ничего не осталось: пригрело солнце, градусник показывал плюсовую температуру, и с крыш капали прозрачные сосулькины слезы. В луже, оставшейся от Кастрюлькина, плескались веселые солнечные зайчики.
  Даша чуть не плакала от огорчения, но Глеб сказал:
  - Ну чего ты, как маленькая? Это же всего лишь снеговик. Слепим нового, кастрюльку и фликер наденем - и Ванька не заметит разницы. А пока спрячем эти улики подальше, за курятник, например.
  
  Капель разбудила и Ваньку. Спросонок ему показалось, что кто-то стучит в окошко, и он подумал: может, мама приехала? Она иногда так делала: добиралась на попутке или приезжала на другом автобусе, пораньше, стучала пальцем в стекло и довольно смеялась, увидев ошарашенную и счастливую Ванькину улыбку.
  Но сейчас за окошком не было никого.
  И снеговика во дворе тоже не было! Ванька не поверил своим глазам. Торопливо, прямо на пижаму он натянул комбинезон и куртку и, не зашнуровав ботинки, без шапки, выскочил во двор.
  - Куда, куда, егоза? - заволновался дедушка и побежал за ним с шапкой в руках. - Ты ж еще не завтракал даже! Не умылся!
  А Ванька стоял посреди двора и озирался. Нет, снеговика в самом деле не было! Другой, которого слепили Глеб и Даша, стоял около забора и как будто удивленно разводил своими руками-ветками, мол - не знаю, братец, куда он делся, не заметил я, проспал! Шапка и шарф на нем намокли от мокрого снега, и сам снеговик слегка осунулся, повесил свой морковный нос, но все еще не сдавался на милость внезапному потеплению. Наверно, потому что стоял в тени.
  Ванька услышал торопливые дедовы шаги.
  - Ты, что ли, заболеть удумал? - проворчал дед, надевая на внука шапку и застегивая молнию на курточке. Но и сам поддался очарованию теплого, солнечного утра. - Ну и погода! Благодать! Будто и не зима!
  
  - А мой снеговик ушел! К деду Морозу! - похвастался Ваня, когда после завтрака встретился во дворе с Дашей и Глебом.
  - Не может быть! - Даша притворилась изумленной.
  - А что ты написал в своем письме? - спросил Глеб, и Даша по-настоящему удивленно воззрилась на него: зачем спрашивать, если они и так знают?
  - Не скажу, это большой секрет, - насупился Ваня.
  - Я вот один раз потерял любимую машинку, - продолжал Глеб, - и попросил Деда Мороза ее найти. Но знаешь, он не смог! Он же старенький, плохо видит, где ему потерянные вещи отыскивать. Зато под елкой я нашел новую машинку, еще лучше прежней!
  - Да, лучше прежней, - повторила Даша. Теперь она поняла, зачем Глеб затеял этот разговор. Чтобы подготовить Ваньку к тому, что его желание не исполнится...
  Ванька слушал Глеба, и на глазах его набрякали слезы. Не все желания сбываются? Чудес не бывает? А как же тогда новогоднее волшебство?
  Даша, заметив, что Ваня вот-вот расплачется, предложила:
  - А давайте в прятки играть!
  Она закрыла глаза варежками и принялась считать до десяти. Глеб подмигнул Ваньке и бросился куда-то за дом. Мест, чтобы прятаться, у них во дворе было вдоволь - за теплицами, за дровяником, за летней кухней, но Ванька выбрал самое потаенное укрытие, за курятником.
  Там и нашла его Даша. Ваня сидел на корточках у стенки и размазывал слезы по лицу. А рядом, на влажной земле, лежала знакомая кастрюлька в цветочек. Даша охнула, и Глеб хлопнул себя по лбу. А Ванька всхлипнул:
  - Кастрюлькин... мой снеговик... он растаял... он не дошел до деда Мороза...
  После минутной паузы Глеб решительно воскликнул:
  - Да это же не та кастрюля! Это наша! Мы вчера ее с Дашкой сожгли, хотели суп на обед разогреть и забыли. Вот, от матери спрятали, а то влетит же нам!
  - Разве это не наша с дедом кастрюля? - с сомнением проговорил Ванька.
  - Конечно, нет! - авторитетно заявил Глеб. - Твой Кастрюлькин, небось, уже давно у Деда Мороза в гостях сидит, чай со льдом пьет и мороженым закусывает.
  Ваня перестал плакать. Бросил последний взгляд на кастрюлю и, поверив уговорам Глеба, сказал:
   - Давайте дальше играть! Чур, я снова прячусь!
  Когда он умчался, Даша с Глебом переглянулись.
  - Кастрюлькин обязательно вернется, - сказал Глеб сурово. - Как только выпадет снег.
  
  Но снега все не было. Ванька выглядывал в окно, выходил за калитку, гадал, вернется ли снеговик? Или Кастрюлькин остался жить у Деда Мороза? Ведь там, наверно, холоднее, там не растаешь, как растаял снеговик Даши и Глеба, от которого осталась одна морковка...
  Да, снеговик не появлялся, зато приехала мама, нагруженная покупками. Оказывается, до Нового года осталось всего четыре дня, и мама привезла продукты для новогоднего стола. Покупки были по большей части скучные, с Ванькиной точки зрения: свертки с замороженным мясом и копченой рыбой, большие треугольники сыра, банки с майонезом и горошком, креветки, оливки, - все то, чего в их деревне не очень-то купишь. Нашлись в маминых сумках и более заманчивые пакетики - с шоколадными конфетами и длинными леденцами в ярких фантиках, - их предполагалось повесить на елку вперемешку с игрушками.
  Веселая, запыхавшаяся, мама расцеловала "старого и малого", как она их ласково называла, и оглядела избушку. Удивилась:
  - Елку еще не наряжали? Что-то вы припозднились.
  Дед и Ваня переглянулись.
  - Ключ пропал, - сказал дед.
  - От сундука? - ахнула мама. Она тоже любила разглядывать реликвии, примерять прабабушкины бусы и платки, угадывать людей на черно-белых фотографиях, перебирать пуговицы в коробочке. Мама как-то рассказывала Ваньке, что в детстве очень любила играть с этими пуговицами. Там у нее были пуговица-принц и пуговица-колдун, а еще две красивые пуговицы-принцессы, из которых принц никак не мог выбрать себе невесту. Подумать только, один сундук - а столько вмещал жизней и историй, и даже сказок!
  - Так может, просто сломать замок? - предположила мама неуверенно.
  Ваня заметно оживился от ее предложения. В самом же деле, сундук можно открыть и без ключа! Но дедушка и слышать о таком не захотел. "Это старинная работа, Ванюша, умельцы делали, мастера, жаль было бы сломать, он ведь как живой, со своей историей...", - сказал он, словно оправдываясь перед внуком. И Ване снова стало ужасно стыдно. Ведь оправдываться нужно было ему...
  Мама уехала. Пообещала вернуться 31 декабря вместе с папой и привезти новые елочные игрушки, раз уж старые заперты внутри сундука. "А вам задание, добры молодцы, пыль по углам обмести и елку раздобыть попушистее".
  
  Елку они раздобыли на следующий день. И вот она уже стояла в ведре с песком, пышная и красивая. Пахла смолой, хвоей и лесом. Вот только игрушек на ее лапках не хватало. Не сговариваясь, Ванька с дедом поглядели на сундук, а потом друг на друга. Дед молча пошевелил усами. А Ванька представил, как там, в темноте сундука, сидят испуганные елочные игрушки и перешептываются друг с другом: "Почему никто не открывает сундук? Почему нас не достают? Нового года не будет?".
  От этих грустных мыслей, и от волнения за Кастрюлькина, который то ли ушел, а то ли растаял, Ванька расклеился окончательно. Он и не знал раньше, что от вранья делается так плохо. Нет, он больше не мог обманывать дедушку. Тайна просилась наружу... И, как с крыши в снег спрыгнув, только сердце ухнуло, Ванька сказал глухо:
  - Деда, прости меня... Это я ключ взял... И потерял... Я не нарочно...
  Он думал, дедушка ахнет или ругаться начнет. Но было так тихо, только в печке трещали полешки, и чирикали ходики на кухне, считая часы до Нового года. Ванька поднял глаза. Дед смотрел на него - ласково, грустно, понимающе, и мальчик вдруг сообразил, что дед с самого первого дня знал прекрасно, кто взял ключ. Ведь табуретку-то Ваня так и не успел унести назад на кухню! Так и осталась табуретка стоять возле картины с вышитыми лебедями!
  Стыдно, как стыдно! Ванька почуял, что вот-вот расплачется, и убежал в свою комнату. Дед за ним не пошел. Вскоре загремела сковородка на кухне, потом запахло оладьями.
  Наплакавшись, Ванька вышел к столу. Про ключ они с дедом не говорили. Ванька не поднимал глаз от тарелки, то и дело шмыгал носом.
  К вечеру он совсем раскис, заблестели глаза, зарумянились щеки. Встревоженный дед сходил за градусником, но температура оказалась нормальная, просто наплакался Ванька, от переживаний разгорячился. Но дед беспокоился все равно, уложил его в постель раньше времени, напоил чаем с малиновым вареньем, жарко натопил печку, все поленья до последнего ушли.
  - Деда, ты не переживай, - бормотал Ванька, засыпая, - я снеговика послал... с письмом к Деду Морозу... Найдется ключ! Ты не переживай, деда...
  - Да бог с ним, с ключом, - махнул рукой дед. - Ты только не разболейся мне, слышишь, Ванюша? Новый год завтра встречать! Мама с папой приедут! Мы должны быть, как огурчики!
  Ванька глядел рассеянно сквозь дремоту и радовался, что дед не сердится за его вранье, что все хорошо и легко, как раньше. Он успел еще взглянуть в окно, где сгущались сумерки и крупными хлопьями падал снег... И уснул, так крепко, как спят только наплакавшиеся маленькие дети.
  Он спал и не видел, как дед пошел за дровами к сараю, как зажег фонарь и вытянул пару полешек, и как вслед за полешками выпала из своего великолепного укрытия жестяная коробочка. Посыпались на снег немудреные Ванькины реликвии, - шестеренка, синее стеклышко, указка, мигающая красным глазком... С кряхтением дед присел, чтобы собрать все эти сокровища, и вдруг замер, пригляделся и изумленно покачал головой...
  А снег все падал и падал, как будто там, на небе, спохватились, что Новый год уже вот-вот, и нужно срочно все украсить к празднику, засыпать пушистыми белыми снежинками, засахарить ветки деревьев, взбить аккуратные сугробы как подушки, чтобы детям было веселее в них падать и делать снежных ангелов.
  Поутру дед, проснувшись раньше Ваньки, вышел помахать лопатой до завтрака, расчистить дорожки от крыльца к калитке, и замер: во дворе, растопырив ветки-руки, стоял снеговик с кастрюлей на голове, надетой набекрень. Его залихватский вид и улыбка, выложенная из рябиновых ягод, будто говорили: "Что, не ожидали меня увидеть? А вот он я!".
  Дед улыбнулся. Подошел поправить съехавшую кастрюльку, и вдруг ему в руки выпало письмо... И сразу вспомнились деду вчерашние горячечные слова Ваньки - про ключ, снеговика и письмо к Деду Морозу. Он растерянно огляделся, но во дворе никого не обнаружил, только ветер сдувал снежинки с крыши... И были плотно задернуты занавески на Ванькином окне...
  
  Ванька проснулся поздно. Он чувствовал себя совершенно здоровым, довольным жизнью и очень голодным. Хотелось все сразу: позавтракать, вырезать из бумаги гирлянды и нарядить елку, а еще побежать скорее на улицу, чтоб не пропустить приезд мамы с папой. Ведь сегодня ночью они все вместе будут встречать Новый год!
  Он выглянул в окно. Ух ты, снегу намело! Какое все белое! И вдруг его сердце затрепетало. Там, во дворе, прямо напротив его окна, стоял снеговик! Его снеговик, Кастрюлькин! Он вернулся! Неужели принес ответ от Деда Мороза?!
  Ванька за секунду оделся и вылетел во двор. Дрожащими руками распечатал конверт и стал шевелить губами, читая письмо.
  Скрипнули доски забора, появились Даша и Глеб.
  - Ух ты, Ванька, твой снеговик вернулся! - сказал Глеб.
  - Что там написано? - спросила Даша. Хотя прекрасно знала, что: сама ведь весь вечер старательно выводила синим карандашом снежинки, а среди них - слова. О том, что ключ спрятала старуха Зима и пока не отдает. Зато положит Дед Мороз Ваньке под елку те самые подарки, которые он просил. А там, к весне поближе, и ключ обязательно найдется! Не письмо, а целая сказка получилась. Глеб так и сказал, усмехнувшись: "Ну ты и сказочница, Дашка!". И сейчас она, затаив дыхание, смотрела на Ваньку: рассердится он или заплачет? Или кивнет и побежит дальше по своим мальчишеским легкомысленным делам?
  Ванька не плакал. И не злился. Его краснощекое лицо расплылось в такой широкой улыбке, что Даша не выдержала, подбежала, заглянула через плечо. И ошарашенно позвала Глеба. Потому что письмо оказалось не то! Совсем-совсем другое оказалось письмо!
  Печатными красивыми буквами (Т с завитушками, Р с хвостиком) в письме было написано всего три слова:
  "Больше не теряй".
  Не сговариваясь, дети дружно перевели взгляд на снеговика. И раскрыли рты от изумления.
  Потому что на круглой снежной груди Кастрюлькина, как медаль, висел на веревочке рядом с фликером большой старый ключ.
  И Даша ахнула: "Ой, Глеб, смотри!", и Глеб растерянно пробормотал: "Откуда он тут взялся?", и Ванька ахнул. Засветился весь. Оглянулся на деда. А дед невозмутимо чистил снег у крылечка, и только усы его загадочно шевелились, как будто в них он прятал улыбку.
  А потом время покатилось быстро-быстро. Приехали мама и папа. Все вместе они открыли сундук и нарядили елку. Зайчик на прищепке, и медведь с гармошкой, и девочка, и космонавт, - все нашли себе местечко на смолистых лапках. А рядом со старыми поместились и новые игрушки - те, что мама привезла из города. Шарики, сосульки - и снеговик, чем-то очень напоминающий Кастрюлькина. И хотя у этого, стеклянного снеговика, на голове было синее ведерко, а на шее зеленый шарф, и хотя в руке он держал фонарь, а вовсе не письмо, но Ване на миг показалось, что этот елочный снеговик отлично знает о происшествии с ключом. И что теперь в елочном сундуке поселится и его, Ванькина, собственная история.
  А снеговик Кастрюлькин стоял во дворе, глядел в окно на Ванькину красавицу-елку, и все ярче сияла его рябиновая улыбка. Кастрюлькин знал много тайн: и тайну ключа, и тайну письма, и тайну кастрюльки в цветочек. А еще он знал, что никогда и ни при каких обстоятельствах не нужно врать своим самым близким и родным людям. Ведь вранье - оно как злой северный ветер, и нельзя впускать его в свое сердце.
  Это яснее ясного даже снеговикам.
Оценка: 8.10*12  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Ефремов "История Бессмертного-4. Конец эпохи"(ЛитРПГ) В.Лесневская "Жена Командира. Непокорная"(Постапокалипсис) А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) А.Найт "Наперегонки со смертью"(Боевик) Т.Май "Светлая для тёмного 2"(Любовное фэнтези) В.Кретов "Легенда 4, Вторжение"(ЛитРПГ) Д.Сугралинов "99 мир — 2. Север"(Боевая фантастика) М.Атаманов "Альянс Неудачников-2. На службе Фараона"(ЛитРПГ) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"