Медведева Алена Викторовна: другие произведения.

Уши торчком, нос пятачком! - 1

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Загадка Лукоморья
Оценка: 5.96*144  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    ushi1
    Роман / Рис. на переплете В.Дубовик - М.:"Издательство ЭКСМО", 2015. - 416 с.:ил. - (Колдовские миры). Тираж 6 000 экз. 978-5-699-81280-6

    Мир оборотней изменится. Грядет борьба за трон: помимо принца из клана белых волков появилась принцесса из клана бурых. Ее притязания обоснованы кровью древних властителей, но на его стороне сила.
    Хранители мира готовят интригу. Волка и волчицу объединят в пару, их заставят бороться друг с другом. Их вынудят следовать инстинктам. Полюбить... В итоге должен остаться кто-то один...
    Но согласятся ли на этот вариант Лена и Андрей? Сумеет ли сила любви преодолеть любые преграды?

    За книгами с автографом автора - пишите на almed@svl.ru

    Дилогия про волков завершена и Алена МЕДВЕДЕВА открывает АКЦИЮ: Пришли фотографию ДИЛОГИИ на almed@svl.ru и получи бонусный рассказ "НЕПРАВИЛЬНАЯ ПАРА" В ПОДАРОК.

    ЛАБИРИНТ            ОСТАЛЬНЫЕ МАГАЗИНЫ

    Купить электронную версию романа




  Медведева Алёна
  
  Уши торчком, нос пятачком!
  
  Книга 1
  
   Когда я увидел тебя, я влюбился. А ты улыбнулась, потому что ты знала.
   В.Шекспир
  
  Пролог
  
   - Лена, неужели так сложно явиться на заранее запланированную встречу вовремя? - отец явно был раздражен, а мое минутное опоздание стало для него отличным поводом сорвать злость.
  Молча проглотив упрек (и неважно, что я застряла в пробке!), скользнула взглядом по присутствующим. Сам по себе приказ отца явиться сегодня к четырем 'в офис', коим являлась официальная резиденция нашего клана, стал неожиданностью. Напрягающей, к тому же. Тут я еще никогда не бывала. С точки зрения оборотней мой двадцатисемилетний возраст считался совсем юным, поэтому в официальных мероприятиях клана я не участвовала. И тут... звонок от отца с требованием явиться сегодня. И все - ни объяснений, ни даже намеков!
  Разумеется, требование альфа-самца стаи, главы клана, игнорировать нельзя. И тот факт, что им был мой отец, только увеличивал нервное напряжение. С чего бы это? Пришлось сбежать из университета с последних пар, потом отпрашиваться на работе, но иначе никак - отказаться невозможно. И раз меня пригласили - значит, причина очень серьезна. А увиденное только подтвердило мои опасения, заставив скрытые сейчас животные инстинкты недвусмысленно проявиться. Недовольная, но привычно безмолвная мама, задумчивый дядя Захар, явно взбешенный брат и настороженная старшая сестра - все наше семейство в сборе. Но почему тут? Отчего было не поговорить у нас дома?
  - А виновата, как всегда, твоя глупая идея с работой в этой убогой забегаловке! - наблюдая за моими, сразу ставшими настороженными движениями, привычно гневался отец. - Сидела бы в клане - не приходилось бы нам ожидать твоего появления!
  Присев на краешек кресла в уголке, я снова промолчала. Было откровенно боязно. Неужели семейный совет по поводу моей так раздражающей отца подработки? Нет, это несерьезно. Но нутром чувствуя рычащего в нем зверя, я даже глаз в ответ поднять не решалась. Как-то плохо все начинается...
  Повисла пауза. Причем я чувствовала это: все странно присматривались ко мне. Так, словно впервые решили рассмотреть по-настоящему.
  - А она выросла... - куда-то в пустоту протянул дядя Захар, заставив мою волчицу заскулить от тяжелого предчувствия.
  - Она еще ребенок, - еле слышно (но не для нашего обострённого слуха!) вздохнула мама.
  Ну все, я, кажется, допрыгалась! Знать бы, где и в чем провинилась.
  - Да при чем тут ее возраст?! - взбешенный брат подскочил со стула. - Вся ситуация изначально абсурдна! И оскорбительна! Для нас!
  Я навострила уши, стремясь уловить в его словах хоть какой-то смысл, способный подсказать суть проблемы.
  - Для них она еще более оскорбительна! - рык отца и сопровождавший его взгляд заставили брата отступить и вновь сесть. - Ведь сейчас они значительно более сильный клан, чем мы. Это тогда они были проигравшими, тогда их оставались единицы... Вероятно, мы можем даже гордиться таким поворотом, но... Как же противно от одной мысли об этом!
  - Не стоит поддаваться эмоциям, - обдумывая что-то, высказался дядя. - И мы можем извлечь из этого пользу. Ведь щенки останутся в нашем клане. А сами понимаете, какие это будут перспективные воины, учитывая отцовскую наследственность.
  Со стороны не сдержавшегося брата донесся презрительный хрип, но спорить он не стал. А мне подурнело. Какие щенки? О чем они?
  Видимо, заметив мое недоумение, отец наконец-то решил пояснить причину нашей встречи.
  - Лена, у нашего клана есть обязательства, которые примешь на себя ты. Это мое решение и я тебя уведомил о нем.
  И все.
  - Перед кем? - напряженно переспросила я, ощущая витавшую среди присутствующих тревогу. - Какого рода обязательства?
  - Перед кланом белых волков, - я опешила. Вот уж о ком я не ожидала услышать! - Они отправят к нам одного из своих волков для возможной вязки с нашей волчицей. С тобой!
  
  Глава 1
  Елена
  
  Облокотившись о перила лестницы, вглядывалась в поток студентов, снующих по холлу учебного корпуса. Перемена. Кипучая атмосфера мгновенных изменений, шум, наглядное течение жизни... Прямо как у меня. Тоже все взяло и изменилось в одно мгновение. Пусть и не совсем нормальная по мнению многих, но моя жизнь внезапно перестала быть моей, размеренной и тихой. На горизонте замаячил цунами колоссальных перемен. И куда от него спасаться, было не ясно. Хорошо людям: у них все как-то проще, менее подчинено законам и общественному укладу. А мы... Да, сильнее, да, живем дольше, да... много чего. Но сейчас захотелось стать беззаботным человеком, никогда не слышавшем о внутреннем звере, о правилах существования кланов, о подчинении слабого сильному.
  Сработал сотовый. Мелодичный звук вырвал из глубины грустных размышлений. Переключившись на действительность, всмотрелась в высветившийся на дисплее незнакомый номер. После вчерашнего отвечать не хотелось, но мало ли по какому поводу звонят... Я активировала функцию приема и поднесла смартфон к уху.
  - Елена? Елена Фирсанова? - голос звучал отстраненно, четко и уверенно. Так, словно его обладатель ни на секунду не допускал вероятности, что на звонок может ответить кто-то другой.
  Зверь внутри насторожился, уже инстинктивно почувствовав, кем был звонивший, распознав чутким ухом в отдаленном эхе голоса глубинное рычание сильного. Тот самый волк из клана белых, которого условия древнего перемирия обязывали сейчас явиться в наш клан... Ко мне. Отчаянно захотелось грубовато пробасить в ответ: 'Нет, вы номером ошиблись!'. Но понятно, насколько это нелепо. И это бы сразу выдало мой страх. А, как с детства внушали мне, было недостойно волчицы клана бурых волков демонстрировать его. Да и я привыкла считать себя девушкой не робкого десятка. Тем более, откуда мне знать, кто он? Вдруг кто-то из бет? Тогда мое дело плохо.
  - Да, - стараясь не выдать волнения, сдержанно ответила мужчине. - Чем могу помочь?
  Он молчал пару секунд, словно обдумывая свой ответ. Понятное дело, вряд ли он больше меня рад сложившимся обстоятельствам. Одно дело, когда древние главы кланов принимали эти условия, стремясь сохранить жизнь последним выжившим. И другое дело теперь, когда белые заправляют всем и не считают нужным считаться с интересами прочих кланов. Их ненавидят, их боятся... И я ненавидела и боялась. Оттого вдвойне ужаснее показалась вчерашняя новость.
  Но древние обеты нерушимы для всех, и даже клан белых волков не может отмахнуться от своих кровных обязательств. Слишком высока цена. Хотя лично я в данном случае закрыла бы глаза на подобный произвол, однако мое мнение ничего не решало. Но желания попытаться как-то договориться с чужим волком не умаляло. Наверняка и ему не нужны эти сложности, так что шанс убедить его был. Поэтому я ожидала, что он объявится раньше оговоренного срока, чтобы обсудить ситуацию. Сейчас мы оказались в одной лодке, и в наших собственных интересах было изыскать способ выкрутиться из передряги. К этой мысли я пришла, проведя бессонную ночь и обдумав все раз сто, наверное!
  - Предлагаю встретиться за городом, возле стеллы. Пробежимся по лесу, снюхаемся, обсудим дела... - наконец озвучил он предложение.
  Ага! Видимо, он не первый день в городе, уже успел освоиться и разобраться, что и где. А в клане даже не заметили чужака на своей территории. Но одна мысль о пробежке с белым... брр... я и перекидываться не так давно начала. Да и с нашими волками еще не бегала, слишком молода была. А риск привлечь самца всегда оставался. Животный инстинкт подавил все прочие эмоции, требуя обезопасить себя, и я быстро отказалась:
  - Нет. Мне... некогда. Может быть, встретимся в городе? В пиццерию сходим? - естественно, это подразумевало человеческий облик. О том, что белые были слишком важными персонами, чтобы ходить по забегаловкам, я в состоянии волнения как-то не подумала.
  Но, видимо, подумал он. Потому что в тоне ответа проскользнула презрительная насмешка:
  - Вероятность, что я отравлюсь салатом, незначительна, - и тут же не допускающим возражений тоном добавил. - Заберу тебя из университета. Сегодня до пяти?
  Это 'тебя' неприятно резануло слух. Как-то слишком поспешно, слишком собственнически. И тот факт, что он имеет представление о моем расписании, тоже не порадовал. Может быть, я много раз проходила мимо, не подозревая о важной роли встреченного субъекта в собственной судьбе? Нет. Я бы учуяла... Или нет? Хороший воин должен уметь маскировать свой запах. Неуверенность в себе усилилась, подпитывая тревогу. Поэтому из чувства внутреннего протеста не иначе я тут же выпалила:
  - Нет! Я... Я сегодня раньше. И я сама за вами заеду - скажите, куда? Вы же новичок в нашем городе, - обращение выделила особо, стремясь указать на его возмутительную самоуверенность. Он мне даже не представился, а уже тыкает!
  Волк хмыкнул.
  - Договорились, - и мне продиктовали адрес гостиницы, где он остановился. - Будете подъезжать - наберите!
  И вызов оборвался, оставив меня в глубоких сомнениях насчет того, что с этим типом удастся хоть о чем-то договориться. Это 'будете' произнесли с таким ехидством...
  Звонок совершенно вывел меня из строя, поэтому о возвращении на пары не было и речи. Так что я даже не соврала, говоря о времени. А ведь сегодня мы с Женькой в кино собирались. Надо его предупредить. И на работе подмениться, мало ли насколько 'встреча' затянется. Второй день подряд... Меня шеф за такую работу скоро на фарш пустит.
  
  ***
  Без четверти пять остановилась напротив нужного адреса и набрала номер чужака. Ответили сразу и, не дав мне и звука произнести, сообщили:
  - Выхожу!
  Бросив встревоженный взгляд в зеркальце заднего вида, вынужденно признала, что выгляжу не очень: вид от недосыпа какой-то помятый, темные с рыжинкой волосы выбились на затылке из 'колоска' и теперь нелепо топорщились, а в серых глазах плескалась тревога. Глубоко вздохнув, решительно постаралась успокоиться и вылезла из машины. Встречать опасность надо уверенно стоя на обеих ногах. Впрочем, увидев его (а других вариантов просто не было!), я посчитала свою поспешность опрометчивой. Ноги подкосились, а дыхание на миг оборвалось. Волчица же внутри, наоборот, требовательно заурчала, требуя приблизиться к мужчине, принюхаться к нему.
  Приближаться не пришлось. Сногсшибательный высокий блондин с невероятной фигурой всего на миг замер у входа в гостиничный комплекс, быстрым взглядом оценив окружающее пространство, и уверенно направился прямо ко мне. Кажется (точно не могу утверждать, так как взгляд никак не мог оторваться от облаченного в бежевый строгий костюм 'волка'), встречные дамы падали замертво. И я тоже была на подходе. В нашем клане таких экземпляров не водилось. Волчица внутри затаилась, испытывая одновременно и животный интерес к его волку, но и робея от исходящей от него силы и подавляющей властности. Как минимум, бета! А может быть, и... невероятно. Невероятно я попала!
  - Андрей, - мужчина остановился напротив и с потрясающей, невыразимо обаятельной и располагающей улыбкой представился.
  Я старательно моргнула. Стоять совсем неподвижно и молчать было несолидно. А так... Ну, что смогла.
  - Идем? - он вопросительно изогнул бровь, кивая в направлении парковки позади меня, абсолютно игнорируя голодные взгляды всех проходящих мимо человеческих женщин.
  Как же отец поспешил... Явись этот красавчик к нам, на вязку с ним выстроилась бы очередь из волчиц нашего клана. Да что там, положа руку на сердце, я бы и сама в нее встала... в самый конец, чтобы иметь время одуматься. В полубессознательном состоянии развернувшись, надеясь, что внешне мое состояние не очень заметно, шагнула в направлении машины. Он шел рядом, невыразимо волнуя моего зверя своим запахом.
  - Это?! - пребывая под впечатлением от дивного видения, совершенно упустила из вида, что необходимо было предупредить его, что авто у меня не очень статусное. Откровенно говоря, я была счастливым владельцем восьмилетней 'шестерки' голубого цвета с немного проржавевшим задним бампером. Но она стала для моего спутника большой неожиданностью. Ага! Не учил матчасть! Это обнадеживало, а то я было подумала, что он совсем совершенство. А так сразу выяснилось: полную информацию обо мне собрать не потрудился.
  - Эээ... - пришлось кашлянуть, чтобы вернуть способность к общению. - Присаживайтесь!
  Гордо возвестив о гостеприимстве, я юркнула на водительское сиденье, судорожно нащупывая ремень безопасности. Сейчас очень хотелось ощущения основательности и привычного окружения. И даже как-то отпустило. Ну, точно не моего уровня мужчина, слишком... Одним словом - слишком!
  И не объяснять же ему, что стремлюсь жить на собственные доходы. А студентке, подрабатывающей вечерами поваром в небольшой пиццерии, сложно заработать на что-то иное. Конечно, папа мог бы... Но у меня были свои принципы и упрямое желание стать самостоятельной. Хотя бы в каком-то смысле и качестве. Так что пусть думает, что хочет. Представить его шок, конечно, можно. Дочь главы клана - и катается на 'этом'! Но я свою 'шестерочку' любила, регулярно сдавала в сервис и страховала.
  Андрей со ставшим совершенно непроницаемым выражением лица старательно пытался устроиться на пассажирском сиденье. Выглядело это примерно как попытка взрослого мужчины покататься на детском трехколесном велосипеде. Забавно! Почему-то именно этот момент и попытка сдержать смех разрушили для меня ореол недосягаемости вокруг чужака. Не сдержавшись, фыркнула. Мужчина ответил пристальным взглядом, заставившим меня чуть не подавиться и вспомнить о цели поездки.
  - Значит, в пиццерию? - уже немного робко уточнила я.
  - Вы же мне город собирались показать, - высокомерно прозвучало в ответ.
  Ну и ладно! И, немного резко дернувшись с места, 'порулила' в направлении любимого 'клоповничка' - излюбленного места наших студенческих тусовок. А сейчас там как раз должно быть спокойно.
  Всю дорогу мы молчали. Гость, наверное, гордо страдал от тесноты и духоты, а я... Я не знала, что ему сказать, и боялась лишний раз отвлечься от дороги. Так мы и доехали до места назначения. Вопреки моим ожиданиям чужак просто окинул быстрым взглядом одноэтажную пристройку и зазывающую вывеску. Наверное, чувство облегчения от возможности выбраться из моей 'коробчонки' скрашивало даже непрезентабельность заведения. И в душе шевельнулось разочарование! Надеялась я на нечто более эмоциональное, нежели предупредительно распахнутая передо мной дверь и нарочито любезное:
  - Только после вас!
  Но я уже взяла себя в руки и, шикнув на свою звериную половину, с невозмутимым видом протопала вовнутрь. В конце концов, это моя территория!
  Однако спустя полчаса, я, облаченная в типовые джинсы и широкую тунику, уже чувствовала себя тут не на своем месте в сравнении с, казалось бы неуместно смотрящимся здесь в деловом костюме, Андреем. Оборотень вел себя необычайно спокойно и естественно. Вот это нервная система! Такой и трехмесячную 'сдачу в аренду' чужому клану выдержит. Да и направление нашей беседы меня устраивало.
  - Какие намерения в отношении меня? - не стал он ходить кругами.
  - Живой не даться! - честно выдала я выстраданную ночью мысль и зачем-то в оправдание себя добавила. - У меня парень есть.
  - У меня тоже кое-кто имеется, - ухмыльнулся блондин.
  Кто бы сомневался! Тем более что он явно старше меня. На вид лет тридцать пять, но по глазам видно, что старше... значительно. Думаю, взрослее брата моего, а Егору за сто пятьдесят перевалило.
  - А почему тогда вас... послали? - выразила закономерное недоумение. Учитывая условия договора, логичнее было бы отправить свободного от обязательств оборотня.
  - Я сам вызвался, - в этот миг в его взгляде мелькнула горечь. - Мой предок согласился на то перемирие, приняв его условия. Поэтому почему сейчас кто-то другой должен нести ответственность?
  Опешив, едва не подавилась куском пирожного. Это получается... получается...
  - Вы из семьи главы клана белых волков? - сообразив, выдохнула я вопрос.
  - Да. Андрей Добровольский, - серьезно кивнул мой спутник.
  Вот будет в нашем клане фурор! Вот будет давление на него и... на меня. Стало совсем не по себе, и волчица внутри заскулила. Оборотень вскинулся, бросив на меня пристальный взгляд.
  - Что?
  - Три месяца, три течки - и вы рядом. Не миновать мне материнства. Вот папа-то обрадуется - с белым кланом породнимся... - обреченно, стараясь удержаться от слез, перечислила я поводы для 'радости'.
  Андрей утробно зарычал, грозно зыркнув на меня из-под прищуренных век. У него еще и глаза зеленые! До чего же хорош, зверюга!
  - У меня нет намерений оставлять вам свое потомство, - зло отмахнулся он.
  - А как же условия древнего договора? - представив себе ликующее лицо дяди, воодушевленного вливанием ТАКОЙ крови, обольщаться надеждой не спешила. - Ваш предок поклялся, что за утраченные жизни вы заплатите, подарив новые. Причем еще и смешав кровь кланов.
  До сих пор было жутко от рассказа отца о древнем договоре. И почему они договорились это сделать именно через шесть поколений? 'Повезло' мне!..
  - И срок нашего 'общения' именно такой по какой-то причине выбрали же, - глухо буркнула я.
  - Минуточку! Вожак белых волков сказал о попытке! Если она окажется неудачной, то это не отменяет того факта, что наш клан принятые обязательства выполнил! - от практического подтекста заявления я покраснела, ощутив жар на щеках. - А что до смены шести поколений... Так это чтобы клан успел возродиться и силы набрать. Так хранители решили.
  Набрал, ничего не скажешь. Хотя у оборотней семьи немаленькие, но и гибнет их в звериных сражениях немало. А белые волки были очень сильны.
  
  Глава 2
  Елена
  
  - А может... эээ... попытка быть неудачной? Ведь по оговоренным условиям вы три месяца должны прожить со мной...
  - Вот это уже наша задача, - склонил ко мне ближе голову чужак. - Сейчас заедем в аптеку, и начнешь глотать пилюли. А что до животного... Тут положись на меня: альбиносы лучше контролируют своего зверя. Я смогу справиться с инстинктами.
  При этом он очень уверенно сжал мою ладонь, все же даря надежду на лучшее.
  - Но никому об этом не говори. Вообще! - почти тут же добавил мужчина.
  Понятливо кивнув, перешла к деталям.
  - Когда... начнем?
  - Лучше быстрее отмучиться. Поэтому предлагаю сделать так: завтра заеду за тобой в университет и... начнем отсчет?
  - Так, может быть, я сама за вами зае... - на автомате переспросила я.
  Но была прервана на полуслове резким взмахом мужской ладони:
  - Нет, в этой рухляди я больше не поеду. И это не обсуждается!
  Я оскорбилась. Машинка служила мне верой и правдой, и я не виновата, что некоторые такие большие. Заносчивый белый!
  На том и расстались. Он взял такси, а я порулила к аптеке.
  ***
  Зависнув возле витрины с различными контрацептивами, была несколько озадачена. В силу звериного здоровья в аптеках бывала до этого пару раз и то по мелочам, а уж с данным видом фармакологической продукции и вовсе не была знакома. Как-то не распространено это у оборотней. У нас в данном вопросе все естественно. Отношения допускаются временные и постоянные. Причем как в человеческом облике, так и в зверином. Кто-то вообще предпочитал изредка встречаться только в лесу для вязки, а в остальное время жить каждый своей жизнью - были и такие пары. В этом случае дети оставались с матерью, но отец принимал активное участие в их воспитании и помогал материально. Впрочем, любой клан имел солидные человеческие финансовые активы, и доход с них распределялся на каждого члена стаи.
  Но часто волки создавали и постоянные пары, не только вместе бегая в зверином обличье, но и съезжаясь для совместного проживания в человеческой ипостаси. Вместе растили детей. Подобная модель отношений преобладала у старшего поколения. Молодые же до определенного момента предпочитали возможность свободного выбора. Узаконивание отношений в паре носило номинальный характер и было нужно скорее для соответствия правилам человеческого общества. А так... любая волчица могла 'вильнуть хвостом' и предпочесть другого самца. Но и первоначальный партнер имел право биться с соперником за возвращение внимания своей дамы и в бою доказать ей, что напрасно был сброшен со счетов.
  Понести волчица могла не чаще чем раз в восемьдесят лет, но за раз могло появиться до трех детенышей. Подобная перспектива в возрасте двадцати семи лет при продолжительности жизни до полутысячи откровенно ужасала. Если бы не этот древний договор... Еще и отец именно меня 'облагодетельствовал' этим выбором, заявив:
  - Кровь белых должна усилить именно нашу семью! А у твоей сестры есть постоянный волк, клану их отношения на пользу. Так что только ты!
  И вот к чему все привело. Контрацептивы! Потянув носом, вдохнула неприятные ароматы медикаментов. Волчицу внутри меня передернуло от отвращения. Да уж, та еще вонь. И как они едят их пачками?... И главное, как выбрать среди этой гадости нужную мне? Я и сама понятия не имела, и возможности посоветоваться с кем-нибудь не было. Обращаться к фармацевту было попросту стыдно: с ее точки зрения я была уже более чем зрелой девушкой. Поэтому, пожав про себя плечами, вышла наружу. Придется проконсультироваться со своей временно-вынужденной парой. Уж он наверняка в этих вопросах 'кролика съел'!
  Прежде чем отправиться домой, заехала в бассейн. Поплавать было немногим менее приятно, чем побегать по лесу в звериной ипостаси. Давно не выбиралась я на волю, надо будет в выходной съездить за город, размяться. И возможность помыться была не лишней: преждевременно принести на себе запах белого не хотелось. Дома сразу учуют!
  В итоге домой вернулась поздно: пока собралась, пока доехала (а клан обитал в отдельном охраняемом коттеджном поселке в ближайшем пригороде), совсем припозднилась. Поэтому быстро проскользнула к себе и сразу приготовилась спать. Уже валяясь на своей полуторке, мысленно воскресила образ заносчивого белого... Эх! Да, физические отношения, вязка были чем-то естественным для нашей расы. Это как бегать на четырех лапах, как выть на луну. Но я-то и бегать начала совсем недавно... Потому и было страшно. Завтрашний день настолько пугал, что хотелось попросить время остановиться.
   Только волчицей, решила для себя. Да, именно так. Если дело у нас все же примет нежелательный оборот - обернусь. А там... Там все будет иначе - ни смущения, ни сомнений, только животные инстинкты и потребности тела.
  И уже засыпая, вспомнила про Женю. Я ведь ему так и не позвонила! Вот он завтра устроит мне разнос...
  
  ***
  - Кристин, спасай! - я стремительно вбежала в комнату к сестре.
  Вообще-то она жила отдельно, в городе у нее была своя квартира. Но сейчас, в связи с ожидающимся 'грандиозным' событием, вся наша семья собралась вместе, под одной крышей. Так что мне повезло застать сестрицу в постели. Она недоуменно воззрилась на меня, мечущуюся по комнате. А дело в том, что я сегодня решила доказать заносчивому блондинистому чужаку, что вовсе не такая уж деревенщина и 'с ножом и вилкой' справлюсь. Для начала надо одеться приличнее - как-никак ожидалось вечернее знакомство с родителями (что-то мне подсказывало, что пережив ближайшие три месяца, я еще не скоро отважусь на столь ответственный шаг)! Но не пойдешь же на пары в коктейльном платье, поэтому натянула обтягивающую футболочку, ажурные колготки и темные шортики поверх. А вот с обувью была засада. Привычные для меня кеды со всем вышеперечисленным не смотрелись. И время поджимало. У нас еще картография первой парой стоит, а там преподаватель... ууу... суровый.
  - Чего? - зевнула сестра, удивленно осмотрев меня.
  - Сапоги нужны! На крайний случай можно туфли, но, учитывая погоду (начало мая), лучше сапоги! - четко обозначила я суть трагедии.
  С сестрой мы были похожи внешне (по комплекции) и размер обуви совпадал. Обе не слишком крупные (по меркам оборотней!) и ловкие - в маму.
  - Ммм... - задумчиво протянула Кристина, переводя взгляд с меня на гардероб.
  - Время! Время! - взвыла я и, проследив направление ее взгляда, кинулась к шкафу.
  - Лен, у меня тут только красные, - уже оперативно крикнула она мне в спину.
  - А, без разницы! Это лучше чем кеды, - уже фактически предчувствуя пересдачу (а именно сейчас, на втором курсе, у нас ожидался экзамен по картографии), рыкнула я.
  - Ну да... - задумчиво протянула сестра как раз в тот момент, когда я с ликованием вытянула с полки необходимую обувь, но тут же резко дернулась и предложила, - есть куртка кожаная короткая под цвет. Ее одень.
  Уже не помня себя от спешки, натянула сапоги, вдернула руки в рукава стремительно выхваченной из шкафа верхней одежды и понеслась вниз. Только бы опять пробки на въезде в город не было! Хоть перекидывайся и несись лесом! Вот только одеться потом во что?
  
  ***
  Учебный день пролетел стремительно. Женя принял мои извинения, сообщив, что прождал у кино весь сеанс и неплохо бы кому-то телефон иногда включать. А ведь точно, я его как выключила вчера за ужином, так и все.
  Сбегая после занятий по лестнице в холл, испытывала странное волнение. Было и страшно, и интересно одновременно. Ух, как же его у нас примут? Протолкаться на улицу оказалось неожиданно сложно. Прямо за входной дверью начиналась огромная толпа. Что за массовый сбор? Втянув воздух, мгновенно уловила так растревоживший мою животную половину запах и двинулась в направлении его источника. Пришлось пробираться сквозь скучившуюся массу студентов. И только оказавшись, наконец, на открытом пространстве, продолжая при этом двигаться вперед, сообразила, в чем причина ажиотажа. Сообразила и одновременно увидела! И тут же, не дойдя до цели метров четырех, всего на секунду замерла с занесенной для шага ногой. А потом, мгновенно сориентировавшись, стремительно развернулась и с самым деловым видом пронеслась мимо машины, за рулем которой сидел чужой волк. И какой машины! Коллекционный 'бугатти'! В нашем захолустном городе! Возле нашего замшелого университета! Еще и приехал за мной! Это полный финиш, полнейший!
  Деловито отстукивая каблучками стремительный ритм, неслась вперед с крейсерской скоростью, улавливая чутким слухом каждый шаг своего преследователя. Стоило мне пробежать мимо, как позади хлопнула дверца и зазвучали решительные шаги. Не менее стремительные шаги! И чем активнее я ускорялась, тем быстрее двигался и он.
  
  'Только бы убежать! Только бы не у всех на виду!'
  Спасало лишь знание территории - я ловко увиливала от попыток быть пойманной, сворачивая с одной дорожки парка перед фасадом учебного корпуса на другую. Добежать бы до спасительной арки в высоком, окружавшем университет, кирпичном заборе...
  Он больной! На всю голову! Вот повезло мне, вот влипла... Мне же тут еще три года учиться, даже если придется брать на год академку в связи с возможными осложнениями! А после такого шоу... Да меня все девушки потока загрызут! И преподавательницы! Не сдать мне теперь ни одного предмета ни одной особе женского пола! И даром что обычные человечки, а загрызут!
  Последняя мысль прибавила сил, позволив мне в три стремительных скачка фактически добежать до арки и, проскочив в нее, резко свернуть вправо. Тут меня и прижали - сильной и уверенной рукой приперев спиной к стене. Фух, хотя бы вне пределов видимости студентов и педагогов.
  - Что за детские выход... - сурово прошипел белый.
  Но я, пылая праведным гневом, перебила его, практически закричав:
  - Вас что, в детстве с дуба головой вниз роняли?!
  Чужак несколько опешил, но, по крайней мере, замолк и отступил на шаг, вопросительно всматриваясь в мое лицо. Я же, сердито сдув налетевшие на лицо прядки распущенных волос, поддерживаемая яростно ревущим внутри зверем, уже сама, воинственно задрав подбородок, поперла на него.
  - Вы там, в столице... привыкли... эгоисты белошерстые... Ни о ком, кроме себя, подумать не можете! Тоже мне, великий и ужасный клан белых волков! А мне здесь жить! - шагнув следом за ним, шипела я. Выходило немного сумбурно, но разозлилась я не на шутку.
  - А в чем проблемы? - с искренним недоумением, отступив еще на шаг, уточнил Андрей.
  Ну, тупо-о-ой! Набрав в легкие воздуха, завопила:
  - В том, что вы мне за три месяца всю жизнь исковеркаете! В том, что заслу...
  - Стоп! - он не сказал, он зарычал! Низко, утробно и очень отрезвляюще. И взгляд, сопроводивший предупреждение... Нечеловеческий он был - на миг в его глазах проглянул зверь.
  Мгновенно опомнившись и сообразив, что в запале гнева потеряла здравый смысл и начала нападать на того, кто заведомо сильней, я поперхнулась воздухом и настороженно отступила, вновь уже сама прижимаясь к кирпичной стене. Волчица внутри покаянно скулила, понукая меня склониться и открыть шею. И всего-то разок рыкнул, а меня уже вон как скрутило. Альфа...
  - Спокойно объясни, что тебя не устроило, - дав мне время собраться с мыслями, негромко приказал Андрей.
  - Извините, - сглотнув, призналась я. - Просто так неожиданно и глупо все получилось. Вы бы еще на ковре-самолете за мной прилетели... Сделали меня центром всеобщего внимания, - я непроизвольно поежилась. - А мне это ни к чему. И зависть чужая... тоже не нужна.
  Чужак удивился. Вот серьезно - даже брови немного приподнялись.
  - Девушкам, наоборот, льстит, когда их встречают на приличных авто, - немного недоуменно оправдал он свое поведение.
  Меня передернуло: если он заведет такую привычку по отношению ко мне, придется университет покидать через окно и сбегать 'огородами'. Пусть это льстит его настоящим девушкам, но мне такое только жизнь осложнит.
  - Я девушка простая, звезд с неба не хватаю... - принялась поспешно пояснять свою позицию. - И городок у нас маленький. И ваше появление... Боюсь, это чрезмерно для нас всех.
  Оборотень задумчиво на меня посматривал, обегая пристальным взглядом с ног до головы, и о чем-то размышлял.
  - Хорошо, я учту, - к моему невыразимому облегчению озвучил он собственное решение и тут же задал неожиданный вопрос. - А твой парень что водит? Или его ты подвозишь?
  При последнем вопросе он неприязненно поморщился, вновь напомнив о своем пренебрежении к моей машинке. Наверное, поэтому я и ляпнула:
  - Мотоцикл!
  Андрей задумчиво сощурился и, еще раз обежав меня взглядом, сменил тему:
  - В ваш клан поедем на такси?
  - Нет, - уверенно качнула я головой. Вот в клане с первого появления желательно произвести такое впечатление, чтобы в дальнейшем все стороной обходили. Так что чем эффектнее, тем лучше! - Только я на соседней улице вас подожду, за углом.
  Махнув рукой в нужном направлении, выжидательно уставилась на мужчину. Кажется, он чему-то удивился, но спорить не стал. Лишь слегка пожал плечами и устремился обратно. Я же, быстро оглянувшись по сторонам, засеменила на место условленной встречи.
  В его машине ощущала себя скованно. И обстановка чужая (какая-то слишком мужская, пропитанная его запахом, подавляющая), и грядущая встреча вызывала тревогу. Белых реально не любили - слишком жесткие и подчас бескомпромиссные решения они принимали, фактически заправляя всем в Общем совете нашей расы. А тут он будет в меньшинстве, наверняка кто-то из наших решит использовать численный перевес и проверить чужака 'на вшивость'. По-хорошему, надо бы накидать какой-нибудь планчик, выработать общую линию поведения... Но в голову ничего толкового не лезло, поэтому я сидела молча, напряженно замерев на пассажирском кресле.
  - Какие планы на сегодня? - неожиданно нарушил напряженную тишину белый.
  - Представлю вас семье, а потом на работу - у меня ночная смена, - честно отрапортовала я, обдумывая в данный момент следующее: возможно, Добровольский знал моего брата? Егор одно из своих образований получал в столице и прожил там довольно долго.
  - На работу?! - переспросил Андрей, вновь смущая меня пристальным вниманием.
  - Ага. Я поваром подрабатываю в небольшом кафе-пиццерии. Там, в основном, студенты, ну, иногда семьи с детьми заходят. Там недорого, но ассортимент меню довольно приличный... - заволновавшись, нервно закинула ногу на ногу и начала пояснять какие-то ненужные детали.
  Оборотень, хотя и проследил за моими движениями, комментировать объяснение не стал. Так мы в молчании и неслись по шоссе к поселению клана бурых волков. Вот сюрприз всех ждет! О том, каково сейчас было белому, я старалась не думать. Сама бы на его месте уже ударилась в истерику - попасть фактически 'для разведения', на 'породу' в чужой клан. И одно дело волчице, а тут волк, да еще из сильнейшего клана... Это и унизительно, и невероятно одновременно. Было ли в нашей истории такое? Намудрили предки с договором! Впрочем, моя участь в данной ситуации тоже не самая завидная. Этот факт несколько примирял меня с пугающе неприступным спутником. Сейчас мы друг для друга самые важные существа на свете, в каком-то смысле единственная опора и поддержка!
  Подъехав к охраняемому въезду на территорию поселения, оборотень остановился и приоткрыл окно со своей стороны. Учуяли его мгновенно - навстречу тут же выскочили все четверо 'дежурных'.
  - К главе клана, - коротко буркнул Андрей, позволяя нашим волкам заглянуть в салон, чтобы подтвердить то, что подсказывал им запах - факт моего присутствия.
  - Елена? - вопросительно уставился на меня Тимур, он сегодня был за старшего.
  - Все хорошо, - поспешно кивнула я. - Мы к отцу на встречу.
  Ворота открылись, позволяя нам въехать на территорию поселка. Оборотень, следуя моим указаниям, подъехал к дому нашей семьи.
  - А ты где живешь? - спросил он, когда мы, остановившись, уже намеревались выбраться наружу.
  - Тут, - недоуменно отозвалась я.
  - С родителями? - Андрей шокировано вскинул голову, уставившись на меня.
  - Ну да... - протянула в ответ, почему-то чувствуя себя неловко. Конечно, большинство моих ровесников уже обитали отдельно - кто в своей квартире в городе, а у кого-то уже имелся и собственный семейный дом на территории поселка. Но я пока не собралась, не было необходимости - так и жила по привычке в доме родителей.
  - Поправь меня, если я ошибаюсь, - недовольство в его тоне было осязаемым, - ты водишь ржавое корыто, работаешь поваром в забегаловке и живешь с родителями. Это все?
  Почему-то в его изложении факты прозвучали особенно непрезентабельно. Даже как-то глумливо...
  - Ну да... - чувствуя себя крайне смущенной, опять промычала я, отведя взгляд в сторону.
  - И я тоже ближайшие три месяца должен буду прожить в доме твоих родителей?! - теперь он уже явственно рычал. Взбешенно!
  Упс, об этом я как-то не подумала. Нервно сглотнув, не придумала ничего лучшего, чем промолчать. А что можно возразить на правду?
  Дома было тихо. С нашим более острым слухом особого шума в жилищах в принципе не бывает, но сейчас тишина казалась абсолютной. Конечно, Тимур уже предупредил главу клана о том, что к нему направляется дочь в сопровождении чужака из клана белых волков. И, несомненно, отец понял, что этот чужак - именно тот мужчина, который был отправлен к нам в связи с условиями древнего договора. Но вот того, кем собственно окажется белый, не ожидал, видимо, никто...
  Я сразу сообразила это по выражениям лиц членов моей семьи, поджидавших в общей гостиной. Стоило нам с Андреем переступить порог комнаты, как отец и дядя Захар внешне преобразились, стерев с лиц все эмоции. Но секундное потрясение в глазах промелькнуло. Брат явственно напрягся, вперив в моего спутника угрюмый взгляд, Кристина же неверяще распахнула глаза, чуть не округлив рот. Мама нахмурилась. Повисла пауза.
  Стоящий рядом со мной оборотень выглядел невозмутимо и естественно. Вспышка злости, что проявилась несколькими минутами ранее, была подавлена, а белый... он, похоже, был готов к любому повороту.
  - Добровольский-младший?.. - Егор все же не сдержался, с неприязненным рыком озвучив очевидное.
  Отец тут же бросил в сторону брата быстрый ледяной взгляд, заставивший того осечься, вопреки намерению добавить что-то еще.
  - Приветствуем вас на территории клана бурых волков, - немного скованно проявил необходимое гостеприимство отец. - Принимаем вас на условиях мира и соблюдения наших законов. Будьте гостем наших земель.
  Андрей сдержанно кивнул и со значением, особо подчеркивая тоном каждое слово, ответил:
  - Благодарю. Мирные намерения подтверждаю, вашим законам на ближайшие три месяца следовать готов. Мною приняты на себя обязательства по древнему договору от клана белых волков.
  Отец быстро взглянул на меня. С ощущением тяжести на сердце шагнула вперед, официально обозначая начало отсчета:
  - Мною приняты обязательства по древнему договору от клана бурых волков.
  Все! Теперь, что бы ни произошло дальше, мы с белым связаны минимум на три месяца. Мы - пара, на этот срок.
  
  Глава 3
  Елена
  
  Личность явившегося представителя клана белых волков настолько поразила мое семейство, что им потребовалось время на то, чтобы прийти в себя, усмирить внутреннего зверя, сразу ощутившего присутствие сильнейшего, собраться с мыслями и выработать линию поведения. Все мои тоже внезапно осознали, с кем теперь под одной крышей вынуждены будут жить!
  Поэтому я под предлогом проведения экскурсии по дому увела Андрея наверх, давая семье возможность все обдумать. Собственная комната от присутствия крупного волка словно уменьшилась, наведя меня на грустные мысли - может, жить отдельно не так плохо? Хотя о чем я? Жить отдельно с белым - брр... Уж лучше в тесноте, но поблизости от своих - так как-то безопаснее. Про безумие белых волков в полнолуние рассказывали страшные истории. А мне предстоит три полнолуния!
  Так что не до жиру...
  - А кровать? - напряг меня неожиданным вопросом оборотень. Тут и так было неловко: он открыто принюхивался, тщательно впитывая все ароматы моей 'девичьей светелки'. Не удивлюсь, если теперь будет ориентироваться тут лучше меня. Еще и его запах тут появится... И потом долго еще будет напоминать о нем.
  - Полуторка! - с ноткой обреченности отметил привычный для меня факт белый. - И почему я не удивлен?..
  Нервно засопела: я так привыкла к своему ложу, что и значения данному обстоятельству не придала, тем более что новость свалилась на меня так неожиданно, что и всесторонне обдумать ситуацию было некогда. О кровати я уж точно не размышляла! Но сейчас... Критическим взглядом прикинув его габариты и соотнеся их со своей постелькой, едва удержалась от горестного воя - кто-то тут и один не поместится!
  - А может быть... эээ... ванная? - тон непроизвольно стал заискивающим. - Она большая, вдвоем можно помес... эээ... вы влезете, одним словом.
  Андрей неожиданно предупреждающе рыкнул, заставив меня, подвластную впечатлениям своего зверя, нервно вздрогнуть.
  - Тихо, - едва ли не одними губами прошептал он, - тут ничего не обсуждаем! Иначе будем виноваты в нарушении договора и наказаны обоими кланами!
  Волчица, испуганная перспективой наказания, поджала хвост и заскулила. Волк сразу вскинулся, пронзив меня быстрым нечеловеческим взглядом. Какой он восприимчивый.
  Бежать! Срочно и подальше! А там... Как пойдет!
  - Вы тогда обживайтесь, - не мелочась, решила я бросить его под семейный 'танк' в одиночестве. - Мне на работу пора, а еще добраться надо... Моя машина возле университета осталась.
  - Не переживай - не угонят, - уверенно бросил волк, с самым хозяйским видом в два шага приближаясь и выдвигая ту самую полку с моими сокровенными и дорогими сердцу вещами. Я мысленно двинула себе по лбу! Надо было все к Кристине перетащить - она все равно скоро к себе отбудет. А теперь красней и ушами прикрывайся, пока он будет изучать табель первоклассника, медаль за второе место в общегородском шахматном турнире, хранимые с детства безделушки, фото мальчика, в которого я была тайно влюблена все старшие классы, кубки за участие и призовые места в турнирах по спортивному туризму и многое другое. Позор, без вариантов - вывернут душу наизнанку, еще и наплюют!
  Срочно бежать! Раз выпереть его отсюда я права не имею, лучше этого произвола не видеть - пусть без меня тут обживается. Святотатство же. А ведь еще и ящики с бельем есть... Вдруг и туда залезет? Тогда я гарантированно окажусь на первом этаже и притом в рекордные сроки - провалюсь мгновенно!
  Следуя внутреннему порыву, сделала крошечный бесшумный шаг назад, решив пятиться к двери.
  - Стоп, - тут же прозвучала команда. - Я сам тебя отвезу.
  - Не надо! - искренне ужаснулась я. Два последних часа чувствовала, что его общество и так уже немного меня 'душит', порождая навязчивое желание оказаться подальше. - К-кто-нибудь из наших подбросит. Наверняка в город к вечеру поедут. И... я пошла!
  Не придумав ничего умнее, я резко сорвалась с места и выскочила за дверь, в несколько шагов оказавшись возле комнаты сестры.
  - Крис! Мне переодеться надо, у тебя нормальная одежда есть? - к счастью, сестра оказалась у себя.
  Но вопреки моей просьбе она не кинулась к шкафу, а, схватив меня за плечо, поволокла в ванную. Там, включив воду, прошипела мне в самое ухо:
  - Бесподобный мужик! Я хочу папу попросить разрешить мне принять на себя ответственность за выполнение условий договора от нашего клана. Ты не против?
  Конечно, я была не против, только вот существовало одно 'но'.
  - Мы ведь уже оба публично приняли обязательства, как ты заставишь белого от них отступить? - слегка опешив от напористости Кристины, пролепетала я. Внутри недовольно заворчала волчица! Предательница, уже положила глаз на его волка.
  - О, я справлюсь! Ты мне только шанс дай, мне надо с ним наедине остаться. Ты не обидишься?
  - Нет! - цыкнув на своего зверя, пообещала я. - Мне как раз на работу пора. Только он подвезти собирался...
  - Переоденься и спрыгни в окно, я сейчас Руслану смс отправлю: он сегодня в город на вечеринку собирался. Напишу, чтобы 'завелся' и ждал тебя у выезда из поселка, - по рукам? А вернешься, все уже изменится. Обязательства вы перед нашей семьей давали, а они на замену глаза закроют.
  - Хорошо, - как-то опасливо протянула я в ответ. - А ты уверена? Не боишься его?
  - Ты глупенькая, - Кристина ласково коснулась моей щеки. - Все хорошо будет. Я - волчица, он - волк. О чем мне надо, о том и договоримся...
  В последней фразе прозвучал скрытый намек на что-то искушенное, но... я внезапно вспомнила про наш с ним договор. С другой стороны, в намерения сестры щенки в ближайшее время тоже не входили... Может быть, и правда договорятся?
  - Ты... осторожнее все же. Он такой... непредсказуемый, - для очистки совести предостерегла сестру, но она лишь с предвкушающим видом отмахнулась и поволокла меня к шкафу с одеждой.
  Быстро сменив нарядную одежду на джинсы, майку и кроссовки, стараясь не шуметь, открыла окно. Хорошо, что оно выходило на другую сторону дома, нежели в моей комнате. Мягко спружинив при приземлении, я оказалась внизу и тут же юркнула в сторону, стремясь максимально отдалиться от дома, прежде чем направиться к ожидавшему меня бурому оборотню.
  Как все удачно сложилось! И на смену успею, и от Андрея отделаюсь. Слишком он хорош для моей скромной персоны, тут даже мечтать нечего. Так что все к лучшему - снюхаются с Кристиной, а моя жизнь вернется в привычную колею. Ой, Жене позвонить надо! Но не при Руслане же! Опять иронизировать будет над тем, что я с людьми, такими никчемными, на равных общаюсь. Позвоню с работы!
  Дорога с Русланом пролетела быстро. Вся стая уже знала о появлении белого на нашей территории, поэтому, как сообщил мне мой спутник, почти все сегодня остались дома, включая и моего братца.
  - У них с Добровольским-младшим старые счеты, - с многозначительным кивком сообщил мне друг брата, - так что Егору не позавидуешь. А зачем белого в наше захолустье принесло? Может быть, какая авантюра намечается?
  Но все попытки бурого оборотня выведать у меня хоть что-то я всячески пресекала, ссылаясь на незнание. Не стоит спешить с объявлениями. Кристина у нас поражений на любовном фронте не имела, поэтому Андрею деваться будет некуда. Даже сильнейший зверь перед призывом волчицы не устоит!
  Оказавшись на работе, быстро отметилась в настенном табеле и понеслась переодеваться в спецодежду: белая шапочка, укрывавшая волосы, белые широкие штаны и куртка, плюс фартук и тапочки в комплекте. Привычно залезла в холодильник: у нас было принято оставлять для сменщика заготовки самых популярных блюд. Оценив наличествующий ассортимент, с удовольствием переключилась на насущное. Пока заведение не открылось для вечернего обслуживания, успею перекусить.
  Время пролетело быстро и привычная рабочая круговерть закружила, не оставляя времени на раздумья о чем-то постороннем. Девочки-официантки мелькали, занося мне листки с наименованиеми заказанных блюд, я успевала одновременно смешивать по три салата, запекать мясо для горячего и делать фруктовую нарезку. А стоило расставить готовые и как положено украшенные блюда на специальный стол сообразно прикрепленным заказам, сразу же бралась за следующие. Итак... еще салаты, рыба и солянка. Вперед!
  Свою работу я обожала. И пусть она была всего лишь подработкой, но она мне нравилась. В свое время пришлось потратить лето на поварские курсы. Но готовить я любила всегда. Это в принципе характерно для оборотней: среди нас каждый ценит не только процесс приема пищи, но и процесс ее приготовления. При работе мне очень помогали звериный нюх и ловкость - дело спорилась, принося и небольшой доход, и чувство морального удовлетворения. Ну очень я люблю готовить!
  После двух ночи, как всегда в будний день, ажиотаж с заказами стал спадать, позволив мне попить чаю с рогаликом собственного изготовления. В этот момент, учуяв запах выпечки, на кухню нагрянула Анжелика - официантка, отвечающая за столики на втором этаже заведения. Они традиционно пустели первыми, ведь по мере 'разгрузки' нижнего зала все сверху перебирались вниз, поближе к танцполу.
  - Ммм... вкуснотень! Лена, ты - волшебница. Вот зуб даю, ни Катя, ни Ира (два других повара заведения) не готовят так как ты! Когда твоя смена, иду на работу, как на праздник! - продолжая рассыпать комплименты, Анжела выхватила и себе булочку и, налив чаю, присела на соседний стул.
  - Что там? - я кивнула головой в направлении зала, из которого на данный момент доносились звуки зажигательного латино (танцы - моя вторая, после кулинарии, страсть: опять же, спасибо звериной натуре!).
  - Сплошное 'восьмое марта'! - горестно махнула рукой коллега. - Хоть бы мужик какой приличный зашел, всколыхнул этих курочек. А то сидят, пьют шампусик и фруктами заедают. Кассы не будет, а носиться приходится.
  - Да вряд ли кто уже придет, - переведя взгляд на большой циферблат над дверью, усомнилась я.
  - В том-то и дело, чего высиживают? Угощать их некому... - горестно хмыкнула Анжела и, одним глотком допив чай, унеслась в зал.
  А я, пока было свободное время, принялась отваривать и нарезать заготовки для завтрашней смены: все будет в холодильнике. А то всякое бывает: оставишь на потом, а под утро нагрянет шебутная и голодная компания - вот и не успеешь все сделать.
  Вбежала Анжела с заказом:
  - Лен, пришел, пришел! Мужик - закачаешься!!! И горячего заказал тройную порцию! И самое лучшее и дорогое из меню выбрал - мясо и вырезка! Все 'восьмое марта' в смятение привел - сразу хвосты распушили, а вытанцовывают-то как... - и, взмахнув светлой гривой, девушка унеслась обратно.
  Я принюхалась. Странно - никакого нового запаха она с собой не принесла... Впрочем, меня ждала вырезка! Блюда из мяса по понятным причинам были моими коронными: я носом чуяла именно тот момент, когда мясо достигало идеального баланса между прожаренностью и сочностью. А вырезку и сама особенно любила.
  Так что и в этот раз, готовя блюдо, вложила всю душу, стремясь к идеалу. Нюх помогал определиться и с идеальной дозой специй, внося в аромат мяса особые нотки мяты и кориандра. Я так углубилась в процесс, что сделала вариант 'под себя', когда мясо оставалось на грани готовности, слегка с кровью.
  Гарнир подоспел одновременно с мясом. Все вместе живописно соединить на блюде, капля моего фирменного соуса, украсить слегка зеленью - только чтобы подчеркнуть красоту стейка. И все - шедевр готов!
  - Вау! - Анжела в восторге задержала дыхание, застыв рядом с огромным блюдом. - Это даже есть нельзя, хотя так и хочется! Пахнет обалденно!
  И, подхватив тарелку с горячим, окрыленная предвкушением реакции посетителя и - это несомненно! - 'чаевых', убежала в зал. За последующий час меня побеспокоили двумя быстрыми салатами, позволив полноценно приготовить 'заготовки' для следующей смены. Время неумолимо приближалось к утру - шел пятый час ночи. А работали мы до семи. Мне же еще предстояло добраться до машины (благо, не так далеко) и съездить домой, чтобы помыться и сменить одежду перед поездкой в университет. Отсыпаться буду завтра!
   И опять Жене не позвонила, закрутилась. Завтра будет очередная головомойка. А ведь на носу день факультета, негоже с кавалером ссориться. Только я собралась потихоньку начать убирать и мыть за собой кухню, чтобы передать ее сменщице в первозданно-чистейшем виде, как вбежала довольная Анжела.
  - Вот, держи, - она протянула мне две бумажки солидного номинала, - это тебе! Я же говорила: мужик что надо - и на чаевые не поскупился. Тебя хвалил, сказал, что женился бы только за то, что так мясо готовить умеешь.
  Мы дружно расхохотались над остроумной шуткой.
  - И кассу нам сделал. Дам всех угостил вином. Дорогущим! Полбара опустело. Так что там сейчас все счастливы: он - сытый, а они просто уже всем довольны, - щебетала Анжела, шустро пересчитывая свои сегодняшние 'левые'. - Ты сегодня на такси? 'Тачаны' твоей на парковке не заметила.
  - Может быть, - неопределенно ответила я и снова переключилась на уборку.
  К моменту, когда музыка за стеной стихла, информируя о том, что посетители разошлись, и принося резкое облегчение натруженным ушам, у меня все блестело и сверкало. Быстро переодевшись в привычную одежду, вышла в бар, поболтать немного с коллективом. Девочки убирали танцпол, ребята-охранники уже заперли изнутри дверь и теперь просто ждали момента, когда все разойдутся, чтобы активировать сигнализацию. Обменявшись впечатлениями о смене и подведя кассу, стали расходиться по домам.
  Я вышла первой, немного опередив коллег. И сразу испытала шок! Потому что одновременно учуяла и увидела Андрея Добровольского, который, расслабленно привалившись к боку обычного 'лансера' (!), явно ждал меня. Дар речи, кажется, упал в обморок.
  Зато слух был остр как никогда ранее, поэтому в первую очередь я подумала, что еще минут пять-семь и меня застукают в обществе столь эффектного мужчины! А это фактически крах карьеры, ведь коллектив у нас преимущественно женский. Следующее озарение касалось персоны щедрого посетителя. Вот почему я запах не смогла ощутить - чем сильнее волк, тем лучше он маскирует свой личный аромат, и более слабому зверю его не распознать.
  Не задумываясь о внешнем впечатлении, отложив на потом все выяснения, на полной звериной скорости юркнула вперед, сразу забравшись на пассажирское сиденье. Волк не менее оперативно оказался на соседнем месте. И также молча и быстро завел машину и тронулся с места, успев отъехать метров десять к моменту, когда мои коллеги высыпали наружу. Уфф, как все непросто, оказывается, с семейной жизнью.
  - Не припомню другого случая, когда бы меня так стеснялись и старательно пытались 'замести под ковер', - расслабленно, с толикой ироничной ленцы, как бы в никуда заметил Андрей.
  Я смутилась, но с ответом не нашлась. Объясняла уже ему: зачем мне повсюду светиться в обществе такой приметной персоны, чтобы через три месяца, оставшись в одиночестве, ловить на себе злорадные и лицемерно-сочувствующие взгляды? Уж лучше как-нибудь пока по-тихому. Увлекусь еще, сама в свое счастье поверю... Волчица внутри требовательно завозилась, настаивая на шансе снюхаться с его волком.
  Впрочем, на данный момент это было неактуально. Гораздо сильнее интриговал, если не ставил в тупик, факт его появления в этом месте. Ведь Кристина намеревалась... Дико хотелось спросить о прошедшем вечере, но слов для вопроса я подобрать не смогла. Не скажешь же: 'А как прошла ваша ночь?' или 'Неужели Кристина вам не подошла?'. Неловко как-то звучит, да и слишком лично.
  - А... - пришлось кашлянуть, собираясь с духом - Очень мило с вашей стороны было приехать за мной, но... как вы нашли нужное заведение? Мои подсказали?
  - Буду забирать тебя постоянно и отсюда, - проигнорировав вопросительную часть моего высказывания, проинформировал белый.
  В ужасе уставилась на него. Сегодня повезло выйти первой, а если завтра не успею? Оборотень и ухом не повел, продолжая спокойно рулить, внимательно вглядываясь в дорогу. И это при том что мы могли управлять машиной с закрытыми глазами, ориентируясь только на звук.
  - Благодарю за... внимание, но уж с работы я доберусь сама, - предприняла я попытку вновь убедить поменьше попадаться мне на глаза, но была перебита его вопросом:
  - Расскажи мне о ближайшем расписании и планах.
  - О! Рас-списании?.. - запнулась я, соображая чего еще от меня желают.
  - Да, - Андрей взглянул с интересом, - рабочий график и расписание занятий я уже знаю, остаются планы на досуг и выходные?
  - А... а зачем? - насторожилась я.
  - Для достоверности. Пока я тут - должен быть с тобой рядом, иначе у нас в будущем будут проблемы. Если вскроется наше мошенничество - наказание обоим грозит нешуточное! - меня передернуло в тревоге.
  - Итак? - оборотень, слегка прищурив зеленые глаза, в упор всматривался в меня, заставляя нервничать и опасаться. Тяжело это - испытывать на себе влияние силы альфы. Мне и с отцом общение непросто давалось, а тут...
  - Рабочий график - смена каждые третьи сутки, - начала я собираться с мыслями, стремясь подавить волнение. - А с досугом... Обычно вечера с другом провожу. Послезавтра будет 'день факультета', на вечер снят ночной клуб и ожидается дискотека. Я собираюсь. Что еще? Полевая практика скоро. Я среди тех студентов, что пройдут ее, принимая участие в совместной русско-норвежской экспедиции. Отправимся на месяц в тайгу, куда цивилизация не дошла. Я же на географа учусь, вы знаете, наверное... А в клане скоро...
  Добровольский резко свернул к обочине, остановил машину, заставив меня замолкнуть на полуслове, и буквально с выражением научного интереса во взгляде уставился на меня.
  - Я польщен, - сухо заметил он, когда я совсем перепугалась серьезности его вида. - Серьезно, очень рад, что узнал о вашем отъезде на месяц... заранее. А мог бы проснуться однажды и обнаружить записку: 'Уехала на практику. Буду через месяц!'. Елена, вы понимаете, что это невозможно?
  - Почему? - возмутилась я. Да я с первого курса столько трудилась, чтобы попасть в число избранных счастливчиков! Уж больно место манило... А территория чужая, закрытая и без официальной причины туда не сунуться.
  - По кочану! - рыкнул белый. - Перестаньте вести себя как несмышленый ребенок. Я понимаю, что мое появление ломает вам планы и заставляет изменять все привычки. Но на минуточку представьте, каково мне? А ведь я прилагаю усилия, я стараюсь подстроиться под вашу действительность, в одиночку играю на публику, в конце концов! Вы в курсе, что за вами приглядывают? Вы постоянно находитесь под защитой и контролем оборотней вашего клана - и на учебе, и даже на работе!
  Меня сказанное Добровольским просто изумило. Никогда не замечала 'опеки'. И по поводу ситуации с нами он прав. Я хотя бы на своей территории, а он?.. И сейчас мы играем в одной команде, а я действительно веду себя как страус: надеюсь, что все как-то само 'рассосется', не потребовав с моей стороны активных действий. А ведь сейчас мы - команда! И от слаженности взаимодействий внутри нее многое зависит. Он прав и в том, что огрести наказание от обоих кланов совсем не хочется. А ведь я подспудно надеялась смыться на месяц от всех проблем. Страус! Волчица внутри протестующе взвыла.
  - Да, вы правы во всем! Я постараюсь не подвести, - покаянно пробормотала в итоге.
  - Ты!
  Непонимающе глянула не него.
  - Говори мне 'ты', - выразительно закатив глаза, пояснил волк.
  Я сглотнула. Легко ему, а у меня язык на такое не поворачивается.
  - Постараюсь, - вновь вздохнула я.
  - Так что там в клане скоро? - угрюмо поджав губы, вернул меня к рассказу чужак.
  - Скоро время боев. А вы на три ближайших месяца обязаны будете подчиняться нашим законам. А наш клан живет по традиционным законам, в отличие от клана белых волков... - я запнулась, сообразив, что ступила на зыбкую почву. Данная тема извечно была спорной между кланами.
  - Я в курсе, - отведя взгляд в сторону и рассматривая что-то вдалеке, кивнул волк. - Ваш клан из тех, кто считает верным решать все в звериной ипостаси. На тебя кто-то претендует?
  Вопрос был неожиданным!
  - Нет, - успокоила я его. - Я в принципе по возрасту пока не подходила, никогда на боях не присутствовала.
  - Что, совсем никто? - белый удивился.
  - Я только с Женей встречаюсь.
  - Человеческий мужчина?
  Я кивнула, смущенно уставившись на собственные переплетенные пальцы. Сейчас сыронизирует.
  - Это несерьезно. Он временная игрушка, - ожидаемо отмахнулся волк. - И никого другого?
  Решив быть до конца честной, призналась:
  - Мне Тимур нравится... немного. И он иногда на меня так смотрит...
  Добровольский прищурился, снова обегая меня взглядом.
  - Охотишься со стаей?
  - Нет, - качнула я головой, - пока не разрешали. Но теперь... придется.
  Он только кивнул, сурово поджав губы.
  - Так в экспедицию... совсем не выйдет? - расстроившись окончательно, напомнила я.
  - Все будет зависеть от ситуации на момент начала твоей практики, но я бы на твоем месте не рассчитывал. Как минимум, твое семейство пожелает 'присмотреть' за нами. И вариант с 'разлукой' на месяц точно никто не одобрит. Идея с сестрой - твоя или ее? - последний вопрос прозвучал как резкий, неожиданный выстрел, заставив судорожно подыскивать осторожную формулировку ответа. И сестру подвести не хотелось, и саму себя в глупом свете выставить тоже.
  - А... а что?
  Оборотень ограничился быстрым насмешливым взглядом в мою сторону.
  - Значит, договорились? - вновь заводя машину, переспросил Андрей. - Изображаем пару на публике и бегаем вдвоем в волчьем обличье?
  Меня от одной мысли затрясло мелкой дрожью, зато волчица внутри предвкушающе заурчала. Деться мне в любом случае некуда.
  - Да, - вынужденно кивнула в ответ, но, не сдержавшись, попросила. - Только вы... ты... как-нибудь не так... ну... публично...
  Сама не поняла, что сказала, и потому сконфуженно отвела взгляд в сторону, посматривая в окно на окружающий дорогу, ведущую к поселку, лес. Оборотень так и не сдвинулся с места, гоняя мотор вхолостую и прислушиваясь к чему-то. Выждав немного, я обернулась к нему. И сразу отметила, насколько в поведении и внешнем облике мужчины проступили звериные черты - он словно подобрался, крылья носа раздувались, уши будто заострились. Белый явно что-то чуял. Я тоже напряглась, методично анализируя окружавшие запахи, но - увы... Ничего необычного не уловила.
  - Что? - еле слышно шепнула вслух.
  Он обернулся, чутко среагировав на звук, и тут же сильная рука стремительно обхватила мой подбородок, а большой палец слегка придавил губы, призывая к молчанию. Я замерла. Подобный захват напрягал, звериной натуре претили любые ограничения, а сила, ощущающаяся в прикосновении, вызывала инстинктивную тревогу. Но я терпеливо ждала, понимая, что сейчас от него не исходит угрозы.
  Спустя несколько минут он протянул другую руку и включил музыку, салон автомобиля наполнили звуки известного танцевального хита. А сам одновременно склонился ко мне, переместив свою ладонь мне на затылок, не позволяя отстраниться.
  - Твоя охрана, - шепнул он еле слышно прямо мне в губы. - Мы двинулись с места и они подошли ближе. Дадим им возможность получить и зрительное подтверждение.
  Вот это да! А я никого не чуяла... И да, со стороны, доступные острому волчьему взгляду, мы выглядели целующимися. Воспользовавшись моментом, проговорила, так же выдыхая вопрос прямо в его рот:
  - А я пилюли не купила. Не знаю, какие надо выбирать.
  - Весишь килограмм шестьдесят пять? - его уточнение.
  - Да, - подтвердила очевидное.
  - Я сам куплю. И в дальнейшем, если что-то беспокоит или не получается, - говори. Я постараюсь помочь. Помни, что нам надо перетерпеть всего три месяца. Потом мне спасибо скажешь за это.
  - Ладно, - чувствуя себя странно и неловко, пообещала я. Говорить вот так, касаясь губами друг друга, было как-то... раздражающе.
  - Хорошая девочка, - рыкнул волк, к моему облегчению отстраняясь.
  И мы поехали.
  - Ты великолепно готовишь, - едва я успела перевести дыхание и мысленно затолкать свою пристрастную зверюшку поглубже, как будничным тоном он сделал мне комплимент. На лице непроизвольно расцвела улыбка. Он нечаянно нащупал мое слабое место: я знала о том, что хорошо справляюсь с работой, и слышать похвалу по этому поводу мне всегда было искренне приятно.
  - Но о встречах с твоим человеческим дружком не может быть и речи, - совершенно неожиданно прозвучал четкий приказ, подкрепленный утробным волчьим рыком. - В каком свете это выставит меня? И о какой достоверности нашего спектакля тогда можно говорить?
  Я проглотила готовый сорваться с языка едкий ответ. С последним не поспоришь.
   - Теперь едем к вам, иначе на первую пару опоздаешь, - 'заботливо' напомнил Добровольский, похоже принимая мое молчание за согласие.
  Вот свезло мне: делать ему тут нечего, поэтому полностью сосредоточится на том, чтобы 'допечь' мне! Ближайшие три месяца обещают стать особенно долгими.
  
  Глава 4
  Андрей
  
  Настроение было паршивым. Все как-то опостылело, жизнь напоминала в скучный и предсказуемый сериал. Для людей я был успешным молодым и перспективным сынком влиятельного банкира, для оборотней - альфой, вероятнее всего будущим главой клана белых волков. Впрочем, в этом вопросе зарекаться не стоит - все в свое время решит поединок, который выявит сильнейшего.
  Наш клан, чьи представители обладали сильным контролем над своим зверем, среди расы оборотней славился определенным здравомыслием. Причина в том, что спорные вопросы белые волки предпочитали решать путем переговоров в более восприимчивой человеческой ипостаси. Но большинство других волчьих кланов по старинке любой спор сводили к кровавому сражению, где прав тот, кто выжил.
  Когда-то так поступили и мы, что едва не стоило нам самого факта существования. Когда-то мы стояли на самой грани. Были времена, когда нас презирали в собственном племени, считая выродками. Клан белых, клан волков-альбиносов. Но времена изменились, или мы изменили ситуацию - этот вопрос любой мог трактовать как угодно. Только сейчас не было волков сильнее нас, сильнее и... предусмотрительнее. Не только сила и скрупулёзно взращенные в нашем клане особенности, но и истинно звериное коварство, объединенное с человеческой предусмотрительностью, возвысили нас. Клан белых выжил, он научился побеждать. Всегда и везде. Любой ценой и... любыми средствами. Многоходовки, интриги, голый и беспощадный расчет - мы не позволяли звериной ярости вырваться и сорвать нам игру. Остальные так не могли. Поэтому нас уважали, нас боялись, нам подчинялись. И никого не обманывала внешняя невозмутимость. При необходимости мы тоже шли на крайние меры, давая волю своему зверю, круша и ломая любое сопротивление.
  Для нас не существовало законов, потому что мы сами были законом.
  Сонно прислушавшись, сразу понял, что волчица рядом уже проснулась. Но лежала тихо, не беспокоя меня. Опасалась. Я чуял ее тревогу, всегда, даже в моменты абсолютной физической близости знал, что воспринимаюсь ею как опасность. Она в любой момент инстинктивно ждала рывка к своему горлу. Поэтому подчинялась беспрекословно. Но и не упускала случая, полагая, что делает это за моей спиной, плести какие-то интриги, стремясь использовать свое положение рядом со мной для лоббирования интересов своего клана. Черная волчица. Представив ее в звериной ипостаси, в очередной раз самодовольно подумал о том, какое контрастное и вместе с тем эффектное зрелище мы представляем вдвоем.
  - Настя, ты что-то на сегодня планировала?
  Она тут же ожидаемо прильнула ко мне, ластясь, и многозначительно сообщила:
  - Нет, мой волк, я вся твоя. Если хочешь, останемся тут на весь день.
  Тоже ожидаемо. И скучно! И фальшиво! Это тоже раздражало. Она была зрелой, вероятно даже старше меня. Но при этом так поверхностна и предсказуема. Пожалуй, пора отправлять Настю в родной клан, а самому слетать на месяц-другой в свою личную 'нору' - в частное владение в Якутии. Тянуло расслабиться, сбросить сковывающую 'личину' молодого человеческого мужчины (а это была необходимость при проживании в человеческом городе!) и, выпустив зверя, отдаться свободному бегу, искрящемуся снегу и полноценной охоте.
  Но, не дав мне времени на ответ, раздался сигнал мобильника. Звонил отец.
  - Андрей, я тебя жду, - коротко и четко прозвучало в трубке. Настя рядом безмолвно замерла - или стремясь не пропустить ни звука, или опасаясь выдать моему собеседнику факт своего присутствия рядом. Во многом из-за этого я ограничился лаконичным ответом:
  - Еду.
  И тут же, не теряя времени, встал с кровати, направляясь в душ.
  - Выходим через десять минут, - не оборачиваясь, на ходу сообщил девушке.
  - Ммм... Давай я подожду тебя здесь? - немного переигрывая, томно выдохнула Настя.
  - Нет, - эта ее неискренность тоже утомила. В любом случае я был не готов еще к мысли о совместном проживании с кем-то, поэтому любые попытки волчицы обосноваться на своей территории пресекал мгновенно.
  Через три минуты вернувшись из душа, обнаружил явно недовольную спутницу умытой и одевающейся.
  - Нам давно пора перестать мучиться с этими разъездами - к тебе, ко мне... Что с того, что я побуду тут? Приготовлю сюрприз к твоему возвращению, тебе понравится, - она многозначительно заурчала, выводя меня из себя.
  Неудачно выбрала момент. Я спешил, она задерживала меня. Я по тону отца понял, что повод для встречи был весомый, и любая задержка неимоверно раздражала.
  - Нет! - затягивая галстук, рыкнул я на нее, заставляя испуганно дернуться в сторону и смиренно поникнуть.
  Мы молча покинули мою квартиру, спустились в лифте на первый этаж дома и направились в подземный паркинг. Настя семенила рядом, старательно скрывая свое раздражение. Но я чуял. Впрочем, это не имело для меня значения. Неожиданно появились двое папарацци, непрерывно на ходу щелкая камерами. Если бы не спешка я гарантированно изъял бы у них отснятое, но сейчас было не до того. И это тоже неизбежный атрибут мимикрирования под человека. Да и привык уже. Все женщины рядом со мной вели себя одинаково - стремились привлечь и задержать на себе мое внимание, создать хотя бы видимость общности. Так и Настя, мгновенно собралась и с заученной улыбкой модели, прильнула ко мне. Это стало последней каплей. Отправлю в родной клан сегодня же, нашу территорию она покинет в любом случае.
  Добравшись до авто, отправились каждый к своей цели: я - к отцу, Настя - в свою квартиру.
  
  ***
  
  В кабинете отца было сумрачно.
  - Что-то непредвиденное? - вместо приветствия уточнил я, окидывая внимательным взглядом крепкого еще, седовласого оборотня, сидевшего за рабочим столом.
  - Как раз наоборот, - отец не спешил поднимать на меня взгляд, вчитываясь в какой-то документ.
  Я уселся в кресло напротив, ожидая пояснений. Отец в задумчивости молчал.
  - От клана бурых пришло подтверждение, они выбрали кандидатку, - озвучил он наконец причину встречи.
  Я недоуменно пожал плечами. Мы уже обсуждали это обещание, данное древним предком под давлением непреодолимых обстоятельств. Времена изменились, возможности вынудить нас сейчас исполнить нелепое условие не было. Другой вопрос, что клан бурых отказаться не мог, но это уже их сложности.
  - Мне подумалось, что нелишне будет тебе посетить их и какое-то время 'повариться' во 'внутреннем котле'. В свете слухов о возросшей активности кланов бурых и песочных волков на границе с рысями и неожиданно возникшей дружбе с черными волками мне данная возможность кажется уникально своевременной, - взвешенно добавил отец и уставился на меня, ожидая ответа.
  Тут было о чем подумать. Изначально мы планировали 'посоветовать' изрядно сейчас ослабевшему и подпортившему себе репутацию нечестной игрой при последнем переделе территорий клану расстаться с мечтами породниться с нашим кланом. Но, если рассматривать условия древнего договора как возможность пошпионить... Да еще и такая удачная позиция - три месяца полного погружения в жизнь и процессы внутри их стаи. Какой шанс внести нечто новое в ставшую однообразной жизнь, а возможно, и что-то большее!.. Зверь внутри предвкушающе заворчал.
  Смущал только собственный статус. Формально я отправлюсь для вязки с их волчицей, словно бык-осеменитель, водимый за кольцо в носу из стойла в стойло. Придется помимо гарантированного злорадства со стороны их волков терпеть еще и очередную, окрыленную надеждами заиметь щенков от белого волка дамочку. Такая перспектива изрядно портила всю картину. Обзаводиться потомством желания не было, а уж о вероятности оставить его клану бурых волков и говорить нечего.
  - По поводу волчицы - решай сам, - словно услышав мои мысли, добавил отец. - Даю тебе зеленый свет на любые действия.
  Что ж, это фактически развязывает мне руки: при необходимости я могу заткнуть за пояс в практичности и беспринципности главу клана бурых и все его окружение. Могу даже загрызть эту волчицу - при самом неудачном раскладе. Или пару-тройку особо рьяных насмешников. Первым на ум пришел Егор Фирсанов. Этот мне был знаком не понаслышке и перспектива заставить его упасть на спину, открывая живот и горло, выглядела очень привлекательно.
  - Еще - зная Фирсанова-старшего и его братца - уверен, что для вязки подберут кого-то из семьи, - предупредил отец. - У него, кажется, две дочери.
  Это повышало шансы довести Егора до скулежа. А если это еще и на благо своей стаи....
  - И мне бы очень хотелось послать тебя туда, - под конец отец оставил самый весомый аргумент. - Чую там заговор. А для тебя это прекрасная возможность проверить свои силы.
  Я кивнул:
  - Уговорил!
  Отец хмыкнул.
  - Внуков ждать?
  Утробно и властно рыкнув, вознегодовал абсурдности такой мысли.
  
  ***
  
  Прибыв в захолустье, в котором обитал клан бурых волков, не сумевший удержать свои бывшие земли при последнем переделе, пару дней осматривался, изучая обстановку. Откровенная безалаберность бурых поражала. Ладно, мое присутствие, но за два дня обнаружил на их территории и медведей, и лис, и - что как раз было ожидаемым - рысей. Или полный бардак, или... их территория была своей для многих врагов волков. Вовремя мы взялись за эту стаю.
  Данные о личности волчицы, 'предназначенной' мне местным кланом, получил от отца накануне встречи с ней. Ему в свою очередь об этом сообщили Фирсановы. Но ограничился общей информацией - совсем молодая и студентка местного педагогического ВУЗа. Как скромно и показушно! Перспектива встречи с 'обольстительницей из глубинки' воодушевления не внушала: видимо, она мнит себя еще и интеллектуалкой. А это особенно навязчивый тип. Пожалуй, общение с ней станет самой сложной частью задания. Поэтому предварительно следить за кандидаткой не стал, оттягивая момент неприятной встречи.
  Начать решил со звонка. Крайне важно было увидеться с девушкой до официальной встречи, по возможности понять ее намерения. В идеале - договориться, но тут я излишних надежд не питал. Однако, после краткого общения по телефону, испытал чувство недоумения. Радости и торжества, как и особого страха в ее тоне не заметил. Скорее, была взволнована, даже растеряна. Но это вполне понятно. К тому же сразу начала возражать! Вот это уже меня насторожило. Или ее подготовили, научив как необходимо вести себя, чтобы вероятнее всего заинтересовать меня, или... меня угораздило столкнуться с чем-то нетипичным? Время покажет.
  Пока ждал звонка от Елены, возвещающего о ее появлении возле гостиницы, где я остановился, выяснил, на каком этапе пути находились отправленные мне железнодорожными перевозками мои собственные машины. Одну прихватил приметную, чтобы дама не была в претензии, вторую значительно проще - для личных поездок, дабы не быть на виду.
  Спускаясь навстречу волчице, максимально собрался. Если учитывать ее совсем юный возраст, то была реальная опасность оказаться закапанным слюной, а подобная реакция женщин всегда раздражала. Так заведено в природе - чем сильнее самец, тем он привлекательнее для самки, ведь это повышает вероятность совместного сильного и жизнеспособного потомства! Но слишком бесконтрольная реакция некоторых дам раздражала. Так и сейчас, понимал, что провинциальной оборотнихе из слабого клана счастливый шанс в моем лице раньше и не снился. Поэтому готовился к худшему.
  Елена ожидания оправдала. Застыла столбом и, широко распахнув глаза, в упор пялилась на меня. Как предсказуемо... И теперь три месяца придется провести рядом, отбивая неуклюжие попытки обольщения этого в чем-то ребенка. Относительно невысокая, худощавая, с черными глазами и скрепленными сейчас на затылке русыми с небольшим медным отливом волосами. Мой волк, активно принюхиваясь, сразу распознал в ней совсем еще молодую волчицу - оборачиваться и то начала недавно. Кого они мне выбрали?! В свои сто восемьдесят с небольшим почувствовал себя рядом с этой восхищенной и потрясенной девушкой едва ли не старцем. С таким неприкрытым восторгом и алчностью рассматривают что-то древнее и бесценное. Так что не зря я настраивался. В любом случае это мелочи, главное - разобраться с тем, что затевает ее клан!
  Но... машина?! Когда она смогла все же что-то из себя выдавить, пригласив в свое авто, мысленно поставил ей крошечный плюсик: перспектива развития самообладания присутствует. В следующее мгновение уже сам был потрясен до основания. Никогда в жизни не ездил в подобном... экземпляре! Назвать 'это' автомобилем язык не поворачивался. Внутрь втиснулся с трудом, и даже до предела отодвинутое пассажирское кресло не избавило от ощущения, что колени прижаты практически к груди. Было тесно, душно и очень неудобно. О безопасности и речи не было - хорошо, что нас гораздо сложнее травмировать или убить. Волчица подозрительно помалкивала, на миг даже позволив мне заподозрить в происходящем акт намеренного пренебрежения. Набивает себе цену? Не может же дочь главы волчьего клана не иметь возможности позволить себе достойную машину.
  Но тут заметил, что она украдкой посмотрела на меня и... еле сдержала смех! Даже забавно фыркнула. И почти тут же мой зверь ощутил, как Елена расслабилась, заметно отходя от первоначального нервного напряжения. Вот это поворот - смешным меня считать мало кто решался! А уж заведомо слабая волчица?.. Надо присмотреться. Вообще-то внутренний зверь уже занимался этим вопросом, чутко улавливая и методично анализируя все окружавшие девушку запахи и прислушиваясь к реакции ее зверя. Волк был заинтересован!
  На ней ощущались ароматы других оборотней, каких-то особых специй и (я сразу вычленил его!) избыточное присутствие запаха конкретного человеческого мужчины. Собственный аромат Елены Фирсановой также был всесторонне изучен и отложен в копилку памяти. Волк не испытывал сомнений, зверю были чужды мои человеческие мотивы, он был объективен и безжалостно беспристрастен. Волк исходил из инстинктивных первоначальных потребностей, и ее волчица расположила его к себе сразу. Впрочем, в нашем клане было не принято идти на поводу у животной половины. А у меня насчет сидящей рядом девушки имелись определенные сомнения. Не рассчитанная ли это тактика?
  Дальше - больше! Доставив меня в сомнительное заведение типа 'столовой', дама не стала юлить и на мой прямой вопрос о своих намерениях дала не менее прямолинейный ответ. Это было слишком хорошо, чтобы быть правдой! Она без малейшего сомнения согласилась соответствовать предложенному мною просто в шутку сценарию! Процент невероятного с момента встречи с Еленой катастрофически стремился к максимуму. Я был в легком недоумении, одолевали сомнения одно сильнее другого. В чем здесь подвох? Каков ее план? Прикинуться единомышленником, подыграть мне, втереться в доверие в надежде на то, что допущу слабину и увлекусь ею? Если исходить из моего опыта общения с женщинами нашей расы - это именно так.
  Что ж... Я подыграю ей. Сделаю вид, что очарован, что на самом деле опасаюсь разглашения нашей авантюрной задумки, боюсь наказания... Буду внимательным и согласным на все поклонником, пока не 'раскушу' ее, пока не подловлю на обмане. А тогда и заговор бурых раскрою.
  
  Следующая встреча с Еленой Фирсановой потрясла меня еще больше. Собственно она и зародила у меня сомнения относительно того, что я воспринимаю ситуацию в верном ключе. Внутреннее чутье вопило об ошибке - неужели я что-то упустил? Прибыв к центральному зданию местного университетского городка, где находились учебные корпуса факультета, на котором обучалась девушка, припарковал машину напротив входа и стал ждать. Вокруг быстро столпились зеваки, создавая привычную и такую раздражающую для меня атмосферу всеобщего внимания. Но я невозмутимо терпел, понимая, что девушка будет на седьмом небе от счастья, получив возможность настолько публично 'покрасоваться' со мной. Так, за исключением разве что матери, поступали все оказывающиеся в моем обществе женщины, независимо от статуса и достатка. После этого мне и стараться не придется: Елена сама все сделает для того, чтобы поддерживать в глазах окружающих легенду о наших отношениях. Тем более что это отвечало и оговоренному нами накануне сценарию!
  Почуял ее сразу - движение воздуха от хлопка приоткрывшейся двери в общей мешанине окружающих ароматов быстро донесло до меня ее запах. Волк внутри сразу насторожился, предвкушая появление заинтересовавшего его объекта. Я же постарался внешне расслабиться и приготовился наблюдать спектакль под названием 'Я, мой парень и его машина!'.
  Сегодня волчица выглядела иначе. Более взросло, более женственно, более... впечатляюще. Скрытый стеклами солнечных очков, с легкостью улавливая повсеместные шепотки на тему: 'это же тот самый, из списка 'Форбс'!', - взглядом следил за тем, как Елена пробиралась сквозь толпу в моем направлении. Сейчас начнется шоу! Наверняка решит задержаться с собственническим видом совсем рядом с машиной, чтобы... волосы поправить, к примеру. Придется, как истинному кавалеру, выйти, открыть ей дверцу, помочь устроиться внутри... Как без этого?
  Лениво рассматривая очень даже недурственные ножки в красных сапогах, отстукивающие в моем направлении четкий ритм шагов, уловил миг, когда она увидела меня. Елена вынырнула из толпы совсем рядом и уперлась взглядом в машину. Предсказуемо на лице проступило выражение потрясения, глаза распахнулись шире. Глубоко в подсознании засвербела необъяснимая тревога. Надо было ограничиться 'БМВ', как-то сильно я замахнулся для глубинки... Но изменить что-то было уже не в моих силах, так что пусть наслаждается моментом - когда еще такое в ее жизни случится?
  Неожиданный рывок девушки мимо совпал с моими мысленно возведенными вверх глазами: 'Вот сейчас!'. Поэтому я чуть промедлил, не среагировал, дал ей фору. Но... как?! Пронеслась мимо с таким деловым и неприступным видом, словно я пустое место и не за ней приехал согласно нашей договоренности! Словно меня тут вовсе нет, ни меня, ни машины! Что за дикий маневр?! Это даже для набивания себе цены чересчур! С альфой любого клана так не шутят, а уж с белым... Однако! Чувствуя, что теряю контроль над ситуацией, не понимая ее мотивов, стремительно двинулся следом за несущейся куда-то вглубь университетского парка волчицей. Словно от смерти спешит! В крови бурлили гормоны: в подобном унизительном положении я оказался впервые, более того - ведь мы же все обсудили! И мне еще бегать за ней?! Поведение волчицы было за гранью моего понимания. Какой-то абсурд! Детский сад! В воспитатели я записываться не собирался. Она что, наивно полагает, что я буду терпеть подобные взбрыки?! Сейчас быстро догоню и встряхну ее слегка, чтобы была понятливее!
  Волк же внутри ликовал! Если ранее волчица произвела на него приятное впечатление, то теперь, обострив своей несуразной попыткой побега его инстинкты охотника, подхлестнув давно не реализуемое желание погони, она заслужила едва ли не его благодарность. Зверь рычал внутри, подхлестывая меня, и стремился к одному - догнать, покорить и утвердить свое право сильнейшего. Я прилагал усилия для его контроля - не хватало еще сейчас обернуться.
  Догнать ее мог бы сразу, но чувствовал, практически осязал расплывающийся в окружающем воздухе аромат отчаянного стремления убежать, ее упрямую целеустремленность, проглядывающую в каждом движении. И было любопытно узнать, к чему она так стремиться. Поэтому, полностью контролируя ее передвижение, я обдумывал все странности конкретно этой волчицы. Зная ее всего сутки, сейчас заподозрил, что в данной девушке не все так однозначно, как с высоты собственного опыта виделось мне.
  Догнал ее в тот же миг, как звериным чутьем уловил запах облегчения, окутавший Елену, - мы оказались за высоким забором, ограждавшим территорию университета. Хм! Резко притиснув ее к поверхности кирпичной кладки, властно рыкнул:
  - Что за детские выход... - но закончить вопрос мне было не суждено. Вопреки здравому смыслу и инстинкту самосохранения, волчица, ведомая звериным бешенством, перебила меня, буквально накинувшись с шипящим возмущением в голосе.
  - Вас что, в детстве с дуба головой вниз роняли?! - едва не завопила она.
  Я охренел... Вот реально! Позволить себе такой тон в общении с сыном Добровольского среди представителей нашей расы мог себе разве что мой отец. И даже временное помутнение из-за чувства гнева ее не оправдывает. Но чем же вызвана подобная буря эмоций? Мой волк, напряженно дыша, подрагивал от одновременного желания вцепиться в ее горло и, прижав боком к стене, основательно потереться своим мехом, смешивая наши ароматы. Краем сознания опять отметил на ней избыток запаха того самого человеческого мужчины.
  Девушка же, так и не осознав, как близко подошла к черте, продолжала судорожно рычать, выплевывая гневные фразы:
  - Вы там, в столице... привыкли... эгоисты белошерстые... ни о ком, кроме себя, подумать не можете... Тоже мне, великий и ужасный клан белых волков... А мне здесь жить! - совсем забывшись, она, приняв воинственную позу, сделала попытку угрожать мне. Эх, вот оно - 'зеленая', никакого понятия о том, с кем можно связываться, совсем зверь у нее неопытный! Рычать на сильного альфу в одиночку станет только волк, совсем доведенный до отчаяния. Что же ее так взвинтило?
  Мой зверь, уже успокоившись, снисходительно воспринял эти нападки, но предупреждающе рыкнул, одновременно с моим, прерывающим ее, возгласом. Интонации альфы сделали свое дело - ее волчица резко осознала, кому пытается угрожать. Тут же всю глубину опасности поняла и Елена - она испуганно шарахнулась от меня обратно к стене.
  - Спокойно объясни, что тебя не устроило, - мне было крайне любопытно разобраться и в ситуации, и в девушке.
  - Извините. Просто так неожиданно и глупо все получилось. Вы бы еще на ковре-самолете за мной прилетели... Сделали меня центром всеобщего внимания. А мне это ни к чему. И зависть чужая... тоже не нужна, - она все еще продолжала испуганно подрагивать, но сумбурный ответ впечатлил меня куда больше. Возможность привлечь к себе внимание за мой счет ее... откровенно ужасала! Нетипично.
  - Девушкам, наоборот, льстит, когда их встречают на приличных авто, - на всякий случай решил я убедиться в правильности своего прозрения. Мало ли, сказала не совсем то, что думала...
  Ответ бурой волчицы окончательно меня поразил. По всему выходило, что женщины с подобным ей отношением к моему обществу ранее мне не встречались. Интересно. Но и сомнительно... Вероятность того, что это умная просчитанная игра, имеющая целью вовлечение меня в добровольную связь, со счетов сбрасывать не хотелось. Кто знает, что задумал ее отец?
  Впрочем, мое любопытство она пробудила. И еще какое! Теперь не отступлюсь, пока не разберусь в том, что делается в ее голове. Благо, и время, и возможность имеются. Да и волк... Елена Фирсанова совершила большую ошибку, разбудив в моем звере инстинкт охотника. Теперь он не уймется и не даст мне спокойно жить, пока не настигнет ее, не покорит. Он будет преследовать ее безжалостно и неотвратимо.
  Начну с того, что больше узнаю о ней. Вот хотя бы об упомянутом вчера в пиццерии парне...
  По пути к официальному поселению клана бурых волков обдумывал, с какой стороны подойти к вопросу раскрытия ее личности. Давить не хотелось, тут лучше действовать исподволь, завоевав ее доверие. Это и с общим планом согласовывалось, и вносило элемент разнообразия в ставшую несколько обыденной жизнь. Так что я намерен был извлечь максимум удовольствия из нового поворота событий. В кои-то веки причиной оживления стала оборотниха.
  Чувствуя, что Елена напряжена и все еще испытывает на мой счет определенную тревогу, явно пересматривая перспективы совместного проведения ближайших трех месяцев, решил отвлечь ее разговором. Заодно и еще что-то новое выясню. И выяснил! Перспектива проживания под одной крышей с ее семейством меня совсем не обрадовала. В этом случае ощущалось бы излишнее давление со стороны родственников волчицы, да и я из наблюдателя превратился бы в объект пристального изучения. Идеальным вариантом стало бы участие в делах клана, но проживание и осуществление всего личного взаимодействия между нами на относительно удаленной от ее семьи территории. А жить под одной крышей с Егором Фирсановым... Одна мысль о нем будила во мне животную агрессию.
  Новость о жизни в доме главы клана стала очередным сенсационным по моим представлениям фактом из биографии Елены. Не слишком ли домашняя девочка? Поймал себя на мысли, что с интересом жду - каким будет следующее открытие? Нетипичная она! Хоть и слабая волчица.
  Встреча с семьей Фирсановых прошла в ожидаемом для меня ключе. Мы с отцом изначально договорились, что он не будет уведомлять клан бурых о личности нашего представителя. И, естественно, моего появления здесь не ожидали. В первые секунды среди смятения я уловил страх! И это подсказало мне, что чутье отца не подвело - что-то тут назревает.
  Мы с Еленой быстро обменялись официальными обетами, приняв в присутствии вожака клана бурых обязательства по древнему договору. И если я, обладая большей силой, мог противостоять этой клятве, данной другому альфе, Елена - нет. Вот только маловероятно, что ее 'просветили' на этот счет. Милая у девочки семейка!
  Дальнейшей целью нашего продвижения стала собственно ее комната. Вот тут мне хотелось осмотреться основательно! Волк тоже горел желанием закрепить территорию за собой - отметить все здесь своим запахом. Но сейчас на это времени не было. Девушка, явно нервничая, стремилась исчезнуть с моих глаз. Это чувствовалось. Тем более и повод имелся - она спешила на работу. Сам по себе факт примечательный!
  В мои намерения входило сопровождать ее. Это позволит и узнать быстрее, и присмотреть, да и принятые на себя обязательства вроде как исполняться будут. Вот только Елена взять меня в сопровождающие желанием не горела. Опять это непривычное ощущение ненужности, даже собственной назойливости. Дожили! Пора призвать волчицу к порядку и установить ряд незыблемых правил. Типичная доктрина альфа-самца из двух пунктов: первый - мне нельзя возражать; второй - если сильно хочется, то смотреть пункт первый. Банально, но эффективно. Надо и с этой своенравной бурой волчицей прийти к этому знаменателю. В процессе развлекусь, а потом можно и за решение собственных задач браться.
  Лена поспешно сбежала, заставив меня усмехнуться. Куда она денется? Мне было слышно, что она забежала в соседнее помещение, судя по обращению, к сестре - переодеваться. Я тоже, не теряя времени, быстро сходил к машине за своим багажом, решив наскоро принять душ и сменить одежду, прежде чем отвезти Лену. Время было. Я слышал, как хлопнула входная дверь в комнату. Вернулась. И, заторопившись, ступил под струи воды, смывая пену с тела.
  Я знал, что она, плавно проскользнув внутрь, остановилась позади. Кристина?! Нюх утверждал это однозначно. Но я ждал, давая ей возможность проявить свои намерения. Новый ход, ответ клана Фирсановых на факт появления именно меня? Женские ладони скользнули по моей спине, обвивая талию, и обнаженное тело прижалось ко мне:
  - А я лучше... - провокационно-томным голосом выдохнула она негромко и лизнула мое предплечье, слегка прикусив его.
  Это было бы смешно, если бы не было так привычно! Стоит закрыть глаза и отрешиться от запаха, как на месте откровенно прижавшейся ко мне бета-волчицы я видел Настю. Или ее предшественницу - Полину. Или... Уже давно пройдено и не интересно. И этот однотипный тон, и схожие повадки не впечатляли. А обнаженное тело не волновало. Не было интереса - все знал наперед. Таких женщин было и еще будет много. А сейчас у меня был другой интерес. И пробудившееся любопытство его подогревало.
  Волк же и вовсе попытался отреагировать глухим раздраженным рыком, угрожая. Он, за миг до того как вода омыла волчицу, учуял главное - свежайший запах Фирсанова-старшего. Очевидно, он вот только-только о чем-то беседовал с дочерью. Не было ли это попыткой осуществления спешно изменившихся планов главы стаи? В связи с тем, что белым волком оказался я?
  Но сейчас мне было некогда. Резко перехватив кисть волчицы, рывком выдернул ее вперед, поставив перед собой.
  - Не дыши, - используя силу альфы, безоговорочно подчиняя, властно, позволяя своему волку воздействовать на ее зверя, уверенно приказал ей.
   В глазах девушки блеснул животный ужас. Ее волчица мгновенно поняла, что очень несвоевременно пыталась навязать свои ухаживания моему волку. Но поздно. Я спокойно ждал. Секунды бежали. И вот уже она, жестом безмолвного отчаяния резко прижав ладони к груди, словно стремясь разорвать ее, демонстрирует предел своих возможностей. Она корчится рядом, безуспешно пытаясь вдохнуть. И не может. Более слабый волк не способен сопротивляться прямому приказу альфы, сильного альфы.
  - Дыши, - приказываю я, когда Кристина уже полностью охвачена ужасом от близости неминуемой гибели, позволяя ей с судорожными булькающими хрипами начать вдыхать живительный воздух. Остается надеяться, что урок до нее дойдет. По крайней мере дикий страх едва ли не окутывает ее бьющееся на полу в панической дрожи тело.
  - Захочешь еще раз потереть спинку - заглядывай! - вежливо 'предупредив' ее, выхожу из душа. Надо же соображать, какому мужчине ты навязываешь свое внимание, и быть готовой к его возможному ответу.
  ... сбежала! Не совсем уясняю как, но волк почти сразу определяет этот факт - он чует, что Елены нет на территории клана. И он ликует! Он даже благодарен ей... Погоня! Звериные инстинкты в душе взмывают ввысь, влияя на сознание и разгоняя по венам адреналин. И... я не против, разумом принимаю это решение своего зверя. Так и не одевшись, одним прыжком оказываюсь у окна и выпрыгиваю наружу. На землю приземляется уже мощный серебристошерстый волк. И сразу ловит в мешанине ароматов ее след. Догоню!
  
  Глава 5
  Елена
  
  Какой-то непонятный этот белый. Вроде бы и верно все говорит, убеждает и даже делом подтверждает, но есть ощущение, что... играет. Сегодня, после эффектного и неожиданного обнаружения его персоны возле входа в заведение, где я работала, что-то в происходящем насторожило. Что, я и сама не могла понять. Надо быть осторожнее, не стоит забывать о его клановой принадлежности и о жизненном опыте, значительно превосходящем мой. И насчет Кристины беспокойство не оставляло. Впрочем, с этим я надеялась определиться сразу по прибытии домой.
  А пока мы на максимальной скорости в освежающей прохладе весеннего утра неслись в поселок нашего клана. В салоне играла лирическая музыка, оборотень задумчиво молчал, ну и я на всякий случай помалкивала: не хотелось в глазах этого небожителя смотреться совсем уж глупой и простоватой. А в условиях, когда доподлинно о собственной роли в происходящем не знаешь, молчание вообще сродни золоту!
  Неожиданно на колени шлепнулась небольшая прямоугольная коробочка. Потянув носом, сразу сообразила, что это. 'Заветные' пилюли. Неприязненно морщась от запаха, развернула прилагающуюся инструкцию и начала читать. По всему выходило, что есть эту гадость надлежало не с сегодняшнего дня, предстояло дождаться начала течки.
  - Скоро? - прервал мои самообразовательные потуги неожиданным вопросом белый.
  Я недоуменно перевела взгляд на его лицо и только потом сообразила, о чем он спрашивает. И тут же, смутившись и заволновавшись, снова отвела взгляд, уставившись на ленту дороги за стеклом.
  - Две недели с небольшим еще... - совсем тихо пробормотала, когда молчать стало уже неудобно.
  Боковым зрением увидела, как он молча кивнул, принимая информацию к сведению. Да уж, испытание предстоит нам немаленькое. Одна надежда, что он справится с инстинктом. Я же вообще смутно представляю, чего можно ожидать. До этого месяца на критический период всегда уезжала в наш семейный отдельный загородный дом, чтобы гарантированно избежать риска встречи с любым волком. Отец оберегал меня от такой случайности, надежно изолируя от всех представителей мужского пола моего вида.
  К моему удивлению, дома в столь ранний час обнаружилась только мама. Она в каком-то тревожном волнении сидела на кухне и, стоило мне захлопнуть входную дверь, сразу выскочила в прихожую мне навстречу. Но ждала явно не меня.
  - Где все? - недоуменно втягивая носом окружающий воздух, на всякий случай негромко (вполне возможно, оставшийся в машине Андрей мог нас слышать) уточнила у мамы.
  - Кристина поздно вчера внезапно уехала к себе, еще и с отцом и Егором перед этим поссорилась. А потом и он сам (так мама всегда говорила об отце) с Захаром ушел. И Егор следом. Всю ночь никого не было, - немного грустно и обеспокоенно рассказала она.
  - Может быть, охотились с волками из стаи? - предположила я, хоть и удивилась: обычно об общих клановых мероприятиях мы знали.
  Мама красноречиво пожала плечами и добавила:
  - Не наше это дело, ты, главное, отца во всем слушайся.
  Я привычно кивнула, одновременно радуясь тому, что отец крайне редко обращался ко мне с какими-то распоряжениями.
  - Я переоденусь и в университет! - устремляясь вверх по лестнице, предупредила маму.
  - А... он? - испуганно уточнила она, явно намекая на Добровольского.
  - Меня отвезет. А потом... Не знаю, вернется, наверное.
  С максимальной оперативностью скинув пропитавшуюся кухней одежду, заскочила в душ и, быстро одеваясь, заторопилась обратно. Сбегая по лестнице, подумала, что он хорошо сделал, когда остался ждать внизу - дал мне возможность свободно и в привычном ритме собраться на учебу.
  Добровольский обнаружился стоящим возле машины. Глаза его были прищурены, а крылья носа слегка подрагивали, позволяя предположить, что он тщательно принюхивается к чему-то. Но задерживаться не стал. Едва я уселась на переднее пассажирское кресло, как устроился рядом и быстро завел машину.
  По дороге мы договорились, в котором часу он меня заберет.
  - Сегодня на вечер ведь планов нет? - высадив меня в некотором отдалении от центрального входа в университетский городок (чем заслужил мою мысленную благодарность!), напоследок уточнил волк.
  - Если только с Женей думала прокатиться, а так - отсыпаться, - немного замялась я с ответом.
  - Нет, - еще и категорично качнув головой, веско возразил белый.
  Недовольно поджав губы, кивнула - возразить мне было нечего. Хорошо хоть в стенах университета возможность общаться с Женей сохранялась. Лишиться полностью его присутствия в моей жизни не хотелось. Добровольский, окинув меня очередным внимательным взглядом, отъехал. Я мысленно выдохнула: все же присутствие рядом альфы было ощутимым давлением на мою нервную систему. Воровато оглянувшись кругом - не засек ли меня кто знакомый в обществе блондинчика - заспешила к центральной арке, обозначающей вход на территорию учебного заведения.
  - Ты жива еще? - друг поджидал возле аудитории. - В последние дни совсем пропала.
  - Семейные дела, - целуя его в щеку, выдала 'домашнюю заготовку' и, спеша подготовить почву, предупредила. - К нам приехал... эээ... мой кузен. И ближайшие пару-тройку месяцев, пока он у нас гостит, мне придется составлять ему компанию, развлекать. Так что хорошо, если на учебе видеться будем.
  Женя насупился. Я мысленно вздохнула. Все же мы с ним из разных миров. И если для меня его мир открыт и доступен, то он о существовании таких как я не узнает никогда. Таков непреложный закон нашей расы. И он действует для всех. Поэтому, увы, я, как бы хорошо ни относилась к нему и как бы комфортно не ощущала себя в его обществе, никогда не смогу быть с ним полностью откровенной. Лекция должна была вот-вот начаться, поэтому мы зашли в аудиторию, устраиваясь рядом на самой 'камчатке'.
  - Знаешь, - совсем тихо шепнул мне друг, стоило преподавателю начать начитывать материал, - мне вчера предложили участвовать в общегосударственном конкурсе молодых живописцев под эгидой ЮНЕСКО. Там можно представить одну работу.
  В восторге поднеся ладонь ко рту, я невероятно обрадовалась за друга. Живопись для него была больше чем хобби. Это было делом души, даром сердца, божьей искрой. Меня всегда поражали его картины. Для человека, обычного человека, лишенного сверхчеткого зрения и возможности видеть и воспринимать мир с точки зрения зверя, его работы были поразительно насыщены глубиной жизни, силой природной грации и истинно неукротимым животным духом. Во всех его работах присутствовали животные.
  - И какую картину ты хочешь выставить? - так же тихо шепнула в ответ.
  - Думаю об этом уже сутки. Вчера вечером катался на мотоцикле, стремясь просто расслабиться и проветрить мозги, хотел найти решение. И вот, несясь на дикой скорости по загородному шоссе, вдруг услышал волчий вой! (Я насторожилась.) Потом понял, что это, видимо, ветер сыграл со мной такую шутку, но почти сразу меня накрыло вдохновением. Я внезапно понял, что ни одна из существующих картин не подойдет. Тут нужно нечто особенное. И я знаю что!
  Едва ли не затаив дыхание от любопытства, смотрела на его лицо. Сейчас Женя буквально светился изнутри, полностью погруженный в мир своего воображения, мысленно оживляя собственную задумку. Его родители не относились к хобби сына серьезно, хотя работы Жени и были выставлены в нескольких региональных галереях. Я же считала его очень талантливым, поражаясь порой нетипичному для человеческого взгляда фокусу его внимания. Он как истинный мастер видел мир более объемно и подмечал многое, недоступное большинству!
  - Понимаешь, - совершенно погрузившись в идею, описывал он, - это должна быть секунда, миг, выхваченный из реальной жизни. И это должен быть волк... Волчица! Я хочу (только не считай меня сумасшедшим!) нарисовать ее с душой человека, женщины. Они - зверь и человек - словно обитают в одном теле, наполнены единым духом... Они свободны, они вне времени, они в полете прыжка. И именно этот миг я хочу нарисовать. Полет. Ее красоту - одновременно звериную и человеческую, ее силу...
  Во рту пересохло, я напряженно сглотнула. Это невозможно, невозможно! Он ведь не может знать! Нет! Об этом невозможно догадаться кому-то из них... Но как же он близок! Слов, чтобы выразить свои впечатления, у меня не нашлось. Впрочем, Женя и не ждал от меня ответа, продолжая излагать свою задумку.
  - И Лена, я хочу попросить тебя мне позировать! Я никогда не рисовал людей, но сейчас чувствую, что именно ты должна быть на этом полотне. Обнаженная. Видно будет спину, прикрытую только волосами, и немного сбоку лицо. Решительный и одновременно ранимый взгляд, брошенный через плечо... И зверь тоже рядом... Все словно в дымке, в мареве времени... - бормотал он.
  Просьба меня потрясла. Могу ли я позволить себе подобную откровенность? Откровенность во всех смыслах. Сейчас сомнения относительно его возможной осведомленности отпали. Просто он творец, настоящий творец, который чувствует и осознает больше, чем знает и понимает. И мне неожиданно так захотелось стать этим образом, на миг приоткрыться всему миру... без риска быть разоблаченной. Свои поймут, прочувствуют. Люди... Они увидят картинку, но не распознают ее сути.
  - Я согласна, - шепнула, сжимая ладонь друга.
  - Спасибо! - Женя вспыхнул восторгом. - Я просто уверен - получится настоящий шедевр! Ты создана для этого. Не раз замечал, что ты так грациозна, просто невероятно грациозна. В тебе есть что-то от первозданной природы, естественное и неукротимо дикое...
  Снова сглотнув, еще раз подивилась его наблюдательности. С одной стороны, я всегда знала, что наши пути разойдутся - и принадлежность к другой расе, и разная продолжительность жизни, да и принятое у нас отношение к таким взаимоотношениям делали возможной нашу дружбу только здесь и сейчас. Но... отчего-то я была уверена, что конкретно этот обычный человек навсегда оставит след в моей душе. Как ни странно, но в чем-то мы были похожи.
  Впрочем, пора было вернуться к лекции.
  Вторую половину большой перемены мы провели у куратора, в составе группы студентов с нашего потока, которым предстояло пройти полевую летнюю практику, принимая участие в экологической экспедиции. Обсуждали распределение проектов, которые необходимо было успеть выполнить за две недели наполовину научного и туристического похода. В такие моменты, находясь среди эмоционально настроенных однокурсников, всегда немного тушевалась. Ребятам было по восемнадцать-девятнадцать лет, совсем еще молодые и горячие по человеческим меркам. Я в свои реальные двадцать семь для своих была такой же - достойной только снисходительного взгляда и убежденного заверения: 'Подрастет - остепенится!'. Однако тут, в группе молодежи, я осознала свою в каком-то смысле превосходящую их зрелость, рассудительность... Я чувствовала себя старше. Женька как-то говорил мне о том, что ощущает то же самое. Но он - творец, мыслитель был изначально мудрее и подсознательно более сведущ в восприятии окружающей действительности.
  Так, только мы вдвоем, помимо куратора, не участвовали в жарком споре, позволяя ребятам в полной мере насладиться продумыванием планов и предвкушением грядущих приключений. Ведь настоящего туризма без приключений не бывает! Женя немного отрешенно, явно больше думая о своем, сидел на краю удобного кожаного дивана, а я, привалившись к нему спиной, наблюдала за окружающими. На нас не обращали внимания, давно и прочно окрестив 'сладкой парочкой'. Над сутью наших отношений никто особенно не заморачивался: парочка - и все тут!
  Только мы знали, что связаны скорее духовной общностью, ощущением какого-то внутреннего сродства куда больше чем любыми физиологическими побуждениями. Женька был из тех, с кем потрясающе просто помолчать, взявшись за руки погулять по черте прилива, поваляться на травке, болтая ни о чем. Когда у девушки есть такой вот друг, который способен сплести тебе букет из ромашек, но в то же время достаточно мужественен, чтобы рядом с ним ты чувствовала себя под защитой, могла насладиться ощущением стремительной гонки на мотоцикле, прижимаясь к его спине, и достаточно деликатен, чтобы не форсировать какие-то более близкие в физическом плане отношения, - это огромная удача! Женя дарил мне уверенность в себе, позволял ощущать себя настоящей девушкой - значимой и красивой. Он был по-настоящему мудр духовно. И слишком погружен в мир своего творчества, в каком-то смысле он жил им, подпитывался... Одно слово - созидатель. Хотя внешне Женька выглядел долговязым и немного неуклюжим, но главное - руки росли из нужного места и в голове что-то имелось. Нам было хорошо и комфортно вдвоем. А к большему мы еще, наверное, были не готовы оба. Поэтому поддерживали платонические отношения и в полной мере наслаждались романтикой нашей дружбы. Может быть, когда-нибудь потом...
  Я почувствовала, как Женька, вернувшись в реальность, тихонько уткнулся носом в мои волосы, обдавая кожу приятным теплом дыхания, и тут же вмешался в диалог, услышав последнюю фразу нашей сокурсницы:
  - Мы с Леной возьмем на себя картографирование заданной территории и изучение следов присутствия диких животных. Но только не выявление видового разнообразия растительных форм! Бее... Считать полдня травинки в двух квадратных метрах - я помру от тоски!
  Все дружно заржали. Кто из нас не знал Женькину 'любовь' к методичной и однообразной работе? Мне же было без разницы, чем заниматься, главное - очень хотелось оказаться на территории заказника.
  - Молодые люди, - с улыбкой вмешался наш куратор, - надеюсь, все помнят, что отправляетесь вы в дикие места, туда, куда и егеря нечасто заходят? Вы будете отрезаны от цивилизации, поставлены в условия, когда придется рассчитывать только на собственные силы и действовать на пределе возможностей. Не ждите, что будет легко, и помните об опасностях! В первую очередь - это наличие диких животных.
  Моя волчица предвкушающе заурчала внутри. Не знаю как остальным, но мне на эту закрытую территорию хотелось неимоверно... Впрочем, и на лицах товарищей появился такой неприкрытый восторг, что сразу стало ясно - трудности никого не пугают, их просто затмил юношеский максимализм и ореол окружающей подобную экспедицию романтики.
  - В состав группы, - осознав ситуацию, поспешно добавил куратор, - помимо координаторов проекта, войдут сотрудники МЧС. Каждый из вас будет снабжен специальным устройством с gps-навигатором и сигнальными ракетами на случай, если заблудитесь в лесу. Сотрудники ведомства будут при оружии, чтобы иметь возможность защищать вас в случае непредвиденной опасности - если на вас нападет дикое животное. В любом случае перед отправлением все вы пройдете специальный инструктаж! И, разумеется, все вы люди взрослые и должны как минимум проявить здравый смысл и осторожность, не покидая территорию лагеря в одиночку.
  Я же мало беспокоилась по поводу безопасности, но вот перспектива 'пролететь' и остаться дома волновала неимоверно. Все же до последнего надеясь, что судьба от меня настолько не отвернется, решила пока о своем возможном выбывании из числа счастливчиков не упоминать. Ведь белый однозначно не сказал, что нет... Буду надеяться, что ситуация сложится благоприятная и у меня будет возможность реализовать свою задумку.
  К концу последней пары меня уже основательно клонило в сон. Подпирающий сбоку и не дающий совсем заснуть на лекции Женя даже шутил:
  - Придется мне перекинуть тебя через сиденье мотоцикла на манер мешка и в таком виде везти домой!
  Я в ответ сонно зевала и мечтала только добраться до кровати. Две бессонных ночи - это перебор.
  - Ты хоть сегодня выспись, - бубнил друг. - Завтра день факультета, надо быть в форме. Мне, кстати, за тобой заехать?
  Вопрос озадачил: кто знает, согласится ли на это Добровольский? Подумав, решила не дергать волка за усы и отказалась:
  - Сама приеду! Тем более я девочкам обещала, что по пути заберу их из общаги. А то им обратно потом не на чем будет добираться. И сегодня в бассейн еще хочу... Может, хоть там взбодрюсь?
  Женя только головой покачал:
  - Ты - фанат купания. Тебя в сборную надо, Фелпса с таким ответственным подходом обгонишь!
  Мне же надо было хоть как-то сбрасывать энергию. Бегать в зверином обличье удавалось редко, а сила требовала выхода. Вот я и плавала.
  - Тогда тебе в Формулу надо! - не осталась я в долгу, - Феттель уже может дрожать от страха.
  - Лен, - Женька почти с состраданием засопел мне на ухо, - Феттель пилотирует болид! А я вожу мотоцикл. Разницу просекаешь?
  - Неа, - честно снова зевнула я.
  - Это... - парень замялся, подбирая слова, - как твоя 'шестера' и 'мерседес' - совсем разные миры!
  И этот туда же!
  - 'Машку' мою (так я любовно называла свою машинку) не трожь! - возмущенно зашептала.
   Друг глухо захихикал. Эти мужчины... Эх!
  - Кстати, - я внезапно вспомнила о том, что на свидания с другом у меня табу, - как с портретом быть, если у меня весь досуг теперь занят? Подведу тебя.
  - Ммм, - Женя задумался. - А давай по четвергам? Там четыре пары концепции естествознания, будем сбегать с 'ксе'. Потом просто лекции отксерокопируем.
  А это был вариант! И друга не подведу, и волк чужой не прознает.
  - Договорились - так и поступим. Сколько смогу попозирую, а дальше по памяти будешь писать, - улыбнулась я.
  После пар, с облегчением не обнаружив белого на парковке возле корпуса, пошла проводить Женю. По пути он сорвал несколько желтых одуванчиков и, подхватив с земли несуразную на первый взгляд ветку, за пару минут как-то так все вместе скомпоновал, что получился маленький изящный букетик. Вот умеет же он создавать прекрасное на пустом месте!
  - Цветы для прекрасной дамы! - отвесив мне величественный поклон, преподнес свое творение. - И не засни стоя! Где твоя машина?
  - Меня кузен заберет, - в благодарность чмокнув Женю в щеку и на автомате поправив разметавшиеся темные прядки его волос, пошагала к выходу с территории учебного городка. Волк наверняка ждал меня у места расставания. Молодец! Обучаем, хоть и производит впечатление невменяемого.
  Добровольский действительно обнаружился 'на месте'. И даже вышел открыть мне пассажирскую дверцу, причем пока ее придерживал, умудрился уткнуться носом мне в макушку. Пока я возилась с ремнем, он уже занял водительское место, окинув при этом меня недобрым взглядом.
  - Домой? - тон однако был нейтральным.
  - Я в бассейн хотела, - деликатно зевнув, поделилась планами.
  Он просто кивнул и тронулся с места - освоился уже на нашей территории. К моему удивлению, по пути мы остановились возле большого городского универсама.
  - Плавки куплю, - сухо проинформировал меня Добровольский, прежде чем покинуть минут на двадцать.
  И это к лучшему. Удобнее, когда твоя челюсть падает на грудь без свидетелей. Я просто представила, что если рядом с ним одетым женщины всех возрастов едва ли дышать не перестают, то когда он разденется... Мне внезапно стало жарко, даже испарина выступила. Как бы бассейн из берегов не вышел! Да и самой надо смотреть куда угодно, только не на белого!
  Опасалась я не зря. Суматоха в извечно меланхоличной атмосфере нашего единственного городского спортсооружения поднялась невероятная. Кажется, в этот вечер поплавать резко решили все! От бухгалтера заведения до тетеньки на входе. Что уж говорить о постоянных посетителях. И каждый норовил случайно заплыть/занырнуть, а то и 'потонуть' на той дорожке, что выделили Андрею. Это я случайно подметила, когда глаза скосила. А в остальном - я стойко держалась! Наверное, единственная не смотрела на него и не стремилась всячески привлечь внимание. Сосредоточившись на одном, я просто плавала и плавала, снова и снова чередуя бортики бассейна. Силу воли тренировала. А уж энергию выплеснула всю до капли!
  В итоге едва не задремала по дороге к дому. Белый был сумрачен и молчалив, а я под лиричные мотивы из динамика засопела.
  - Лена? - очнувшись от легкого забытья, поняла, что чужой волк, кажется, коснулся моей щеки, стремясь разбудить. - Ночевать в салоне будем?
  В последнем вопросе прозвучало ехидство. Точно! Тогда не только мое семейство, весь клан сможет насладиться зрелищем! Оглянувшись, поняла, что машина уже припаркована возле дома моих родителей. Зевнув, выбралась наружу и слегка потянулась.
  - Вы... ты, - мгновенно поправилась я, - голоден?
  - Да! - в ответе не прозвучало и тени сомнения.
  Эх, вот именно в такие моменты начинаешь задумываться о 'плюсах' жизни в паре - когда тебе смертельно хочется спать, но надо идти и кормить большого и голодного мужчину! И даже возразить нечего: договорились вести себя соответственно, и тут он на чужой территории, хозяйничать на кухне как-то не пристало. Понуро поплелась в дом, Добровольский шел рядом, подстраивая свой шаг под мои вялые перебирания конечностями. А может быть, он на заказную пиццу согласится?..
  В кухне обнаружился сюрприз - мой брат собственной персоной. Он мудрил над бутербродом. В нашей семье царил принцип самообслуживания. Поэтому, хотя сейчас дома были все, вопрос обеспечения моего спутника ужином полностью на мне.
  Егор пребывал в непривычно благодушном настроении:
  - Что-то вы поздно, - словно и не было вчерашней настороженности, с широчайшей улыбкой заявил он нам.
  Добровольский замечание проигнорировал, присев на высокий табурет у стола, а я уже было открыла рот, чтобы предложить позвонить в доставку, когда брат неудачно встрял с комплиментом.
  - Вы у нас недавно, Леночку еще не знаете, но о подобном выборе с нашей стороны жалеть не стоит, - непривычно издалека начал он. - Она у нас хозяйственная и готовит прекрасно. Так что лучшей спутницы в пару и матери для щенков не найти. Теплый очаг, верная волчица, вкусный ужин и ухоженные дети гарантированы.
  У меня от подобного заявления просто язык отнялся. Да, я знала, что брат - сторонник консервативного подхода и всегда считал, что удел волчицы - клан и призывный вой ее волка, но... мне это казалось почему-то несерьезным. А сейчас он меня заносчивому белому в каком-то уничижительном виде обрисовал. Добровольский и так более чем самоуверен. И готовить после такого заявления придется, а то брат, чего доброго, скажет, что я клан позорю, семью подвожу - уважаемого и такого значимого для стаи гостя не привечаю!
  От злости даже сонливость пропала. Оставив слова брата без комментариев, я резко полезла в холодильник за мясом - придется жарить! Добровольский, чуть прищурившись наблюдая за источающим радушие Егором, только философски пожал плечами.
  Егор же, довольный своим намеком - или благословением нас на ночь грядущую! - удалился в компании огромного бутерброда и пачки сока. Я, отвернувшись от белого (как-то неловко было встречаться сейчас с ним взглядом), уже выкладывала сочные куски на разогретое масло. На душе было паршиво, вся эта ситуация угнетала. Ведь действительно, я - та волчица, что решением главы клана предназначена для вязки с ним. И этим все сказано!
  - С гарниром помочь? - неожиданно оказавшись совсем близко, спокойно уточнил Андрей.
  Я от неожиданности растерялась. Белый воротничок с золотой ложкой во рту что, умеет готовить? Или это образчик его вежливых манер?
  - А сможете? - так и не обернувшись, рыкнула через плечо.
  - Вполне, - все так же тихо и спокойно прозвучало в ответ.
  А я занервничала. Вернее, не я, а моя волчица, реагируя на такую близость его волка. Было не по себе...
  - Что хотите на гарнир? - непроизвольно отступая в сторону, так, чтобы зверь не чувствовал себя в западне, уточнила у мужчины.
  - Спагетти, - не задумываясь, ответил он. Может, только это и умеет? Впрочем, тот же Егор и макароны не осилит.
  Выдав Добровольскому все необходимое, отошла к столу. Вроде как приготовить посуду. А сама украдкой посматривала - справится ли? Обидно было бы испортить мясо моего приготовления кусками слипшегося теста. Но действия белого внушали надежду на лучшее: он уверенно и со знанием дела стоял у плиты. Впрочем, учитывая его возраст... даже обезьяна алфавит бы уже освоила.
  Мясо немного не дожарила, памятуя о его впечатлении от приготовленной на работе вырезки. Ужинали мы молча. Ел в основном Андрей, себе я положила символическую кучку спагетти и небольшой ломтик мяса. Аппетита не было, хотелось только спать. Мы молчали или обменивались совершенно незначительными фразами, понимая, что наш разговор всем прекрасно слышно.
  Вместе убрав со стола и загрузив посудомойку, наконец-то отправились наверх - ко мне... К нам. И меня уже даже ни чувство страха, ни какие-либо тревоги не терзали, так спать хотелось. Тем более что пока Добровольский, как ни удивительно, служил мне надежной опорой и от нашей договоренности не отступал.
  - Лена? - это снова Егор, высунувшись из-за двери своей комнаты. У него же дом свой имеется и чего решил тут ютиться? - Ты сказала... Андрею о запланированной на выходные общеклановой охоте? У тебя же день факультета завтра? Смотри, будь в форме в субботу, а то мало ли чего... В первый раз же. - И тут, словно вспомнив о важном, извиняющимся тоном пробасил. - Хотя, о чем это я? За тобой же есть кому теперь присмотреть!
  Рыкнул волк. Не брата, я это как-то интуитивно почувствовала. А вот Егор сразу исчез за дверью своей комнаты.
  - В выходные клановая охота, - вслух, то ли сообщая, то ли пытаясь осознать это сама, проговорила я.
  - Догадался, - иронично отозвался белый, прикрывая за собой дверь в комнату.
  В своей комнате я, не затягивая с отбытием ко сну, быстро расстелила свою кровать и, прихватив белье и футболку подлиннее, ушла в ванную. Буду первой - должны же у меня как у хозяйки хоть какие-то преимущества иметься! Вымылась быстро, чутко прислушиваясь к происходящему в комнате: сюрпризов не хотелось. Судя по звукам, Андрей раздевался. Поэтому, явившись обратно, не удивилась, когда застала его босым и по пояс обнаженным. Глаза тут же отвела, но довольный взгляд, брошенный на мои коленки, заметить успела. Как и небрежно брошенные на стул мужскую сорочку, пиджак и галстук.
  Мужчина удалился в душ. А я, из последних сил борясь с подступающим сном, вытянула из глубины шкафа свой туристический спальник. Разложив его на полу у дальней от входа стены, забралась внутрь, застегнула молнию и, бросив мимолетный взгляд на свою расстеленную кровать с двумя подушками, почти тут же вырубилась. И хоть вы меня покусайте!
  
  Глава 6
  Елена
  
  Возможность выспаться, особенно если она редка, это ценнейший подарок жизни. В этом я не раз убеждалась на собственном опыте. Если ты студентка и подрабатываешь ночами, то иначе никак. Вот и сейчас даже во сне я испытывала чувство неземной радости от того, что наконец-то банально сплю! И на душе было легко и спокойно. Последнее, скорее, вопреки обстоятельствам. Но факт - зверь внутри тоже расслабился.
  Даже сон мне приснился под стать внутренним ощущениям - лиричный. Белый огромный волк в ярком серебристом свете неполной луны запрыгнул в мое окно. Причем с самыми мирными намерениями, я это чувствовала (во сне так бывает: ты просто знаешь и все!). Он некоторое время постоял рядом, словно разглядывая. А его длинный язык, свесившись набок, немного забавно торчал из пасти, охлаждая явно разгоряченное быстрым бегом тело. Бока волка даже сейчас, когда он спокойно стоял, подрагивали, вздымаясь и вновь опадая, а дыхание было резким и глубоким. Зверь пах прохладой утренней росы, ароматами леса и свободы, он казался мне совсем не страшным. Скорее волшебным и домашним. Как и положено в настоящем сне, в его глазах светились доброта и понимание. Такой одновременно опасный и могучий, но и внушающий доверие и чувство спокойствия оттого, что он рядом. Волчище.
  Прекрасный сон. Снилось мне и еще что-то, особенно под утро. Кажется, дождь. Он барабанил и барабанил по стеклу, предлагая не спешить просыпаться, а дремать и дальше под эту монотонную музыку. Но внутренний будильник был неумолим, поэтому, распахнув глаза в привычные полшестого утра, пару минут лежала, принюхиваясь и соображая - что не так? Вспомнила сразу. Белый волк, волк из чужого клана, моя временная официальная пара. Им уже пропахло все вокруг. Какой сильный и отчетливый аромат, как много он сразу говорит о хозяине!.. И этот аромат теперь везде. Я, кажется, и сама им пропахла. Это для оборотней как штамп в паспорте у людей - наглядно и безальтернативно.
  И дождь... Вода, в самом деле, шумела. Это Добровольский принимал душ! Тоже ранняя 'птичка'? Я непроизвольно покосилась на две подушки на своей родной кровати. Появилось ощущение, что они со вчерашнего вечера местоположения не изменили. Впрочем, не до всяких нелепостей сейчас: пора подниматься, приводить себя в порядок и топать на кухню - готовить 'завтрак атлета'. Интуиция подсказывала, что соком и печеньками, как я, оборотень не удовлетворится.
  Выбравшись из спальника, аккуратно скрутила мешок и убрала в шкаф. Прихватив свое белье и повседневную одежду, ушла в комнату сестры, решив воспользоваться ванной там. Вымывшись и оставив влажные волосы досыхать естественным путем, спустилась вниз. Так рано при отсутствии важных причин не вставал никто, особенно если вечером или ночью бегали в звериной ипостаси. Так что я, порывшись в холодильнике, решила сделать мясную запеканку из фарша, сыра, яиц и зелени. Гарантированно сытно! И быстро.
  Спустя полчаса, когда бодрый, свежий и неимоверно сдержанный Добровольский появился на кухне, у меня все было готово. Под его пристальным взглядом, заметившим, кажется, все - от веера влажных прядок на плечах до босых ступней ног, торчащих из широких спортивных брюк, я изрядно стушевалась. Только и смогла, что доброго утра пожелать. Выглядел он невероятно - красивый, уверенный в себе молодой мужчина в сером деловом костюме. Решив не терзать себя тщетными мыслями о недостижимом (рядовая волчица провинциального клана и будущий альфа белой стаи!), переключилась на насущное. Три месяца - и свобода. С изрядной долей сомнения положила ему на тарелку две трети от всего блюда. Белый, с очевидным предвкушением наблюдавший за мной, уточнил:
  - А сама будешь? - намекая на единственную тарелку на столе.
  - Нет, - качнула я головой, с искренним ужасом округлив глаза - с утра столько есть?!
  - Тогда... - и волк, перехватив из моих рук лопатку и сковороду, уверенно доложил на свою тарелку остатки, - чтобы добро не пропадало... Нечего лентяев кормить! Надо решить продовольственный вопрос. Ты родителям какие-то средства в счет питания отдаешь?
  Опомнившись, что неприлично долго не отвечаю на вопрос, неверящим взглядом провожая каждый кусочек, исчезающий во рту оборотня (с утра столько есть?! Словно всю ночь вагоны разгружал!), облизнула губы, собираясь с мыслями.
  - Эээ, нет. Да и не так много на меня еды уходит, так что... - в конце концов, пробормотала в ответ. Но это все было до того, как вступил в силу древний договор! Поэтому, понимая, что Добровольскому не очень-то приятно ощущать себя обязанным чем-то моей семье, предложила. - Можем в универсам съездить! Закупиться!
  У оборотня вытянулось лицо. Он даже есть на несколько секунд перестал. А я опять мысленно себя пнула. Это ж надо было такое брякнуть - 'его светлейшиство' явно не из тех, кто стоит в очереди к кассе. И тут же попыталась спасти положение:
  - Я сама заеду! - но неудачно. Судя по нахмуренным бровям, мое заявление восприняли как попытку усомниться в его абсолютном превосходстве.
  - Заедем, - припечатал обещанием белый. Ну что ж... Сам напросился! Кто-то любит ходить по бутикам с одеждой, кто-то по магазинам цветов и рассады, а я люблю ходить по большим продовольственным универсамам. С чувством, с толком и с огромным запасом времени. Так что будет реальный шанс полюбоваться постной физиономией небожителя. Но (на случай проснувшейся совести!) должны же и у меня быть маленькие радости в ближайшие три месяца? Тем более если он всегда так плотно завтракает...
  Обдумывая план коварной мести, запихала в рот две печеньки и, запив их большим глотком сока, понеслась наверх. Надо было на учебу собираться, сегодня день лабораторных занятий. И - самое важное - наряд на вечер отобрать. После пар я собиралась в общежитие к однокурсницам. Там, в обстановке коллективного предвкушения и обсуждения, собираться на факультетскую дискотеку приятнее. Опять же, это такой невероятный для оборотнихи опыт.
  А уже оттуда на моей так и оставшейся возле университета 'шестерочке' мы планировали отправиться в клуб. Для второкурсниц день факультета - это событие. В этом году мы, уже на правах полноправных студентов, могли сами присмотреться к первокурсникам, почти год мелькающим в учебном корпусе, и оценить смену, а заодно и 'показать себя' студентам старших курсов. Ведь завести роман с кем-то из 'старших' так здорово!
  Меня, разумеется, подобные планы касались в последнюю очередь. Но возможность 'повариться' в этих девичьих эмоциях, пересудах и приятных хлопотах была огромным удовольствием, возможностью отдохнуть душой! Кое-что у людей было таким простым и забавным, что искренне тянуло поучаствовать. Та же ситуация и с днем факультета.
  Опять же, танцевать я очень люблю. А тут, в знакомой компании, да еще и с Женей (присутствие друга - гарантия хорошей компании)... Одним словом, я сама была в состоянии нетерпеливого ожидания. И наряд на вечер отбирала особенно тщательно - короткое, весьма открытое, полуспортивное платье с капюшоном. А к нему, если нацепить на талию красный ремень, как раз подойдут экспроприированные у Кристины сапоги. Кстати, надо будет сегодня улучить момент и сестре позвонить. А то как-то очень уж поспешно она уехала...
  Собрав сумку с лекционными тетрадями, пакет с одеждой для лабораторной и захватив чехол с платьем на вечер, собиралась отнести все вниз, к машине белого. Но, оглянувшись, обнаружила, что он уже тут - стоит возле двери! Плохо, когда рядом более сильный волк, умеющий маскировать свой запах и передвигаться бесшумно. И давно он здесь? И как только завтраком не подавился - проглотил ведь похлеще и побыстрее любого удава!
  Добровольский, в типичной для него манере слегка прищурив глаза, наблюдал за мной. Немного смутившись, предложила:
  - Можно ехать. Я готова.
  Оборотень молча кивнул и, так и не сказав ни слова, развернулся и вышел из помещения. Я, подхватив вещи, понеслась следом. Уложив свой багаж на заднем сиденье, уселась впереди на пассажирское место к терпеливо ожидающему меня волку. Выражение лица у него было нейтральным, поза расслабленной, но каким-то внутренним чутьем я улавливала в его поведении напряженность.
  Минут двадцать мы ехали молча, вслушиваясь в звучащую из динамиков мелодию. А потом... Добровольский резко свернул к обочине, прибавил громкость и, уверенным жестом охватив мой затылок, привлек ближе к себе. Склонив ко мне голову, одарил жестким взглядом и спросил:
  - Охотиться волчицей пробовала?
  Немного растерявшись от его беспардонных манёвров, неуверенно отрицательно качнула головой, отвечая. Я еще только начинала познавать свою звериную половину.
  - Зверя в животной ипостаси хоть немного контролируешь?
  - Плохо, - честно призналась я. Белый шумно вздохнул. Его волк тоскливо рыкнул, на этот рык внутри меня утробным ворчанием отозвалась бурая.
  - Плохая идея отправлять тебя на охоту вместе со стаей.
  Я не совсем поняла, были это мысли вслух или он все же обращался ко мне? Взгляд белого рассеянно скользил где-то поверх моего плеча.
  - А... - хотела выяснить, что его так беспокоит, когда волк неожиданно перевел взгляд на мое лицо.
  - Поход на день факультета отменяется.
  - Почему? - я возмутилась, даже подпрыгнула на месте. И так пришлось смириться с тем, что ему 'выделили' от клана именно меня, что все свои желания вынуждена подчинять теперь постороннему, поступаюсь своими интересами, все планы полетели в никуда... Так еще и последней радости лишают! А повеселиться и потанцевать отчаянно хотелось, тем более со своим курсом. Наверняка будет весело. И что в этом противоречащего нашему плану? Ведь мероприятие было запланировано давно.
  - Во-первых, - как-то снисходительно заметил волк, - досуг мы теперь должны проводить вместе! Мне не хватало только пересудов о том, что моя, пусть и временная, пара игнорирует мое общество. И это накануне ваших неразумных боев. Или пытаешься в такой способ понизить мой авторитет в глазах ваших волков? Спровоцировать их?
  От последнего вопроса я поперхнулась воздухом. Что за дикие предположения на мой счет?! Разумеется, меньше всего я хотела причинить ему какой-то вред. Но и он в своем великовозрастном состоянии, видимо, забыл, как это важно - проводить время со сверстниками, отдыхать и веселиться в ночном клубе. Мне так хотелось пойти на день факультета вместе со всеми. И пусть это не взвешенное и разумное желание, но... хотелось. Неужели три месяца мне предстоит просидеть дома за 'вязанием носков', пропустив все дружеские тусовки, студенческую экспедицию и вечерние прогулки с другом?.. Да, белый тоже жертвовал многим, но и я... Вечеринка - это не такое уж попрание его интересов.
  Как никогда отчетливо поняла, почему молодые волки и волчицы не спешат объединяться в пары и заводить щенков. Ведь столько еще всего неиспробованного, так хочется насладиться свободой. А какая уж тут свобода в паре? Да еще и с более взрослым волком? Тоска зеленая... И деться некуда, что самое печальное.
  - Нет, - обреченно буркнула я, стараясь отвести взгляд.
  - Во-вторых, - самодовольно продолжил Добровольский, - тебе завтра испытание предстоит нешуточное. Молодой волк, только начавший оборачиваться, непредсказуем. И это в принципе плохая мысль - заставить тебя присоединиться к стае. Тем более во время охоты. Так что в твоих интересах накануне основательно отдохнуть, а не гулять до утра.
  А может быть, наоборот - утанцеваться так, чтобы спать на ходу и еле ноги переставлять? Какая угроза от уставшего и безразличного ко всему зверя? Хотелось возразить Добровольскому, но я понимала, что это неразумно и напрасно. Мое мнение в противовес его? Смешно.
  - Ладно, - я дернула подбородком, высвобождаясь из удерживающей лицо ладони. Все было ясно. Я и тут в пролете. Отодвинувшись вглубь кресла, вытянула из сумки плеер и, воткнув наушники в уши, отвернулась к окну. До конца поездки предстояло переварить новости, смириться с собственной невезучестью и придумать для однокурсников правдоподобную причину отказа. И за что отец такую 'свинью' подложил?..
  Чувствовала, как чужак еще какое-то время смотрел на меня в упор. Но я упрямо вслушивалась в одну из любимых песен и смотрела на ели вдоль дороги. Их макушки немного колыхались от ветра, успокаивая, слегка смиряя мою злость. А я отчаянно старалась не расплакаться, чувствуя себя маленькой девочкой, которой родители запретили гулять после восьми.
  Машина тронулась, вновь устремляясь вперед по шоссе. Я неправа, конечно. Что такое эти три месяца? И студенческая дискотека не жизненно важное мероприятие. А вот если эти месяцы перетерпеть... без последствий, то дальше можно будет жить уже как захочется. Только вот внутренний голос упорно шептал, что 'как прежде' уже никогда не будет. Может быть, стоит попросить его отпустить хотя бы на часок?.. Докатилась!
  Машина остановилась, как и вчера доставив меня почти ко входу в учебный городок. Но, дернув ручку двери, поняла, что она все еще заблокирована. И вынужденно подняла взгляд на чужака. Добровольский хмурился, наблюдая за мной. Мы встретились глазами и одновременно произнесли:
  - А может, на часик хотя бы?..
  - Ладно, сходи ненадолго...
  И оба, кажется сами удивленные тем, что сказали, замолчали. Я опомнилась первой. Ловко отстегнула ремень и, поддавшись порыву, потянулась к мужчине. Обняла за плечи и с искренней радостью поцеловала... в нос! Хотела в щеку, но он слегка дернулся, реагируя на мое прикосновение.
  - Детский сад какой-то, - буркнул белый, с неверящим видом качая головой. - Кого мне навязали?..
  Неожиданный щелчок возвестил о разблокировке дверей, и я, окрыленная согласием, выскочила из машины и даже успела отбежать на несколько метров. Пока не оглянулась на призывные сигналы клаксона. Ой! Я же вещи на заднем сидении забыла! В смущении вернулась за ними. Когда, нырнув в заднюю дверь, потянулась за чехлом с платьем, волк, наблюдавший за моими бестолковыми маневрами в зеркальце заднего вида, уточнил:
  - Где праздник будет?
  - В 'Мерцающем водопаде', - назвала я ночной клуб. И счастливая, прижав к груди свое имущество, понеслась к университету - пока не передумал!
  Учебный день за разговорами о предстоящем промелькнул стремительно. Девушки шушукались между собой, обсуждая приготовленные наряды и свои перспективы в вопросе знакомств со студентами старших курсов. Я с двумя подружками-одногрупницами тоже в какой уже раз обсуждала свои предположения относительно того, от кого из наших сегодня можно ожидать сенсационных поступков. Сошлись во мнении, что от 'королевы' нашего потока - Виктории и очаровательного Руслана - старосты группы с пятого курса. Вика на него еще в прошлом году глаз положила, а тут и повод для первого общения найдет. Но и мы были намерены не ударить в грязь лицом, получив от предстоящего праздника максимум возможных позитивных эмоций и, конечно же, надеялись, что и нас старшекурсники не обойдут вниманием, выбирая себе партнерш для танцев. Ведь именно с этого и начинается стандартный студенческий роман! Единственным человеком в моем окружении, преисполненным скептицизма относительно грядущего вечера, был Женя. Он в принципе не был любителем шумных тусовок, а уж вопрос о том, будет ли он интересен кому-то из старшекурсниц в качестве партнера по танцам, его, понятное дело, занимал в последнюю очередь. Да и танцевать он не любил. Если и сподоблялся на этот подвиг, так только ради того, чтобы порадовать меня. В итоге я даже не удивилась, когда он предупредил о том, что пойти не сможет. Я видела со вчерашнего дня, по периодически отсутствующему виду и обращенному куда-то в себя взгляду, что идея новой картины захватила друга полностью. И ему явно хочется взяться за нее поскорее. Хотя бы прогрунтовать холст, а возможно и сделать какие-то первые наброски. Куда уж тут нашему 'девичьему' развлечению с танцами! Тем более что подвозить меня необходимости не было. Так что друг с чистой совестью умыл руки. Я и не настаивала, понимая, что тащить Женьку туда, где ему откровенно неинтересно, ради часа-двух права не имею. Пусть рисует.
  В итоге вся неорганическая химия прошла как-то мимо нас, оставив в памяти белые пятна о содержании сегодняшних занятий. Придется вникать перед сессией!
  Скучившись возле единственного зеркала в комнате студенческого общежития, дружно давали друг другу советы и делились косметическими карандашами, собираясь на день факультета. Начало мероприятия стремительно приближалось, но мы уже почти готовы были отправляться.
  - Лен, ты, может быть, к нам потом? Кровать третья в комнате есть. Чего тебе ночью ездить? У нас отоспишься, а завтра домой,- предложила подруга, кивая на свободное спальное место.
  - Нет, - поспешно отказалась я, помня о том, что запланировано на завтра.
  Когда мы подъехали к ночному клубу, арендованному на сегодняшнюю ночь студенческим профкомом, возле входа уже толпился народ. Среди толпы заметили много знакомых лиц. Но, что радовало особенно, много и незнакомых, причем мужских! ВУЗ у нас гуманитарный, основной контингент составляют преимущественно студентки. Поэтому было принято проводить дни факультетов совместно с техническим университетом нашего города. Там, наоборот, наблюдался недостаток представительниц слабого пола. Так и сегодня, в клубе одновременно праздновали вливание в ряды "своих" и первокурсники факультета информационных технологий в компании студентов старших курсов. Традиционно после таких общих студенческих мероприятий наш город пополнялся новыми парами, да и просто дружеские связи расширялись.
  Мы с девочками, дружно переглянувшись и в последний раз подкрасив губы, выбрались из моей 'шестерочки' и застучали каблучками в направлении входа в клуб. Судя по мешанине запахов, народа внутри уже набралось прилично. Намерения были самыми студенческими - протанцевать до утра, забыв про учебу, и присмотреть себе возможного молодого человека. Имелись даже средства на три бутылочки пива или один коктейль. Все, как у второкурсников! Я, конечно, могла позволить себе больше. И даже не потому, что подрабатывала, но выделяться из общего числа присутствующих не хотелось. Тем более я и так ненадолго. И молодого человека себе я не искала - у меня вроде как уже имелся таковой в глазах общественности, но почувствовать себя объектом внимания человеческих мужчин было бы приятно. Так что я с замиранием сердца и волнением не меньшим, чем у одногруппниц, вошла внутрь.
  Оставив плащи в раздевалке, в обязательном порядке посмотрелись в большое зеркало возле гардероба и отправились в танцевальный зал. Там уже грохотала музыка и двигались на танцполе первые танцоры. Осмотревшись, поняли, что в основной массе народ еще ожидает культурной программы, призванной сблизить присутствующих "духовно" и сломать лед некоторой напряженности. Мы решили сначала тоже потанцевать. Все равно, пока все не соберутся, мероприятие не начнется. И понеслось!
  Танцы, преимущественно быстрые, мелькающие вокруг новые лица, забавные выступления на сцене, конкурсы, заготовленные ведущими. Я даже поучаствовала в одном. Впрочем, с моим нюхом и с завязанными глазами было легче легкого отгадывать нужные предметы, поэтому я ожидаемо выиграла заветный приз - маленькую шоколадку!
  Время закружилось, заставив забыть о себе. Мне было весело, интересно и о часах не думалось. Уже дважды потанцевав с ребятами из "технаря", ловя на себе заинтересованные взгляды прочих мужчин, я чувствовала себя очень довольной. Быстрые танцы позволяли, отдавшись природной грации и чувству ритма, в полной мере расслабиться и с удовольствием подвигаться, а медляки - выслушать множество откровенно надуманных, но от того не менее приятных комплиментов. Единственное, что портило картину, это отсутствие достойного партнера. И хотя я приметила среди студентов-айтишников еще одного оборотня, со мной он танцевать не спешил, заигрывая с человеческими девушками. Для него я слишком очевидно пропахла белым. Может быть, истинной подоплеки происходящего в нашем клане, кроме оборотней моей семьи, и не знали, но тот факт, что мы теперь пара, безусловно заметили.
  А остальные ребята поголовно танцевали на уровне 'три притопа, два прихлопа', но с этим я давно смирилась: Женька исключением не был. Успевали мы с подругами поглядывать и на Вику с Русланом, которые определенно нашли друг друга сегодня и, не расставаясь, танцевали в самом центре зала, привлекая всеобщее внимание присутствующих.
  Кульминацией вечера стал момент, когда я, стоя спиной к танцхоллу, под видом болтовни с подругами так же как и они ждала приглашения на зазвучавший медляк. Вдруг девочки, потрясенно округлив глаза, дружно уставились куда-то за меня. Инстинктивно принюхавшись, никакой опасности не ощутила и обернулась. Добровольский! Собственной персоной! И стоял совсем рядом. За его правым плечом увидела направляющегося ко мне паренька, с которым я танцевала предыдущий танец. А осторожно покосившись на ироничное выражение лица белого, сразу вспомнила о времени. Кажется, я подзадержалась...
  Надо как-то по-тихому, по минимуму привлекая к себе внимание, убраться отсюда. И так стоявшие рядом девушки во все глаза смотрели на блондина. Хорошо еще, что освещение тут приглушенное и яркие вспышки светомузыки бликуют, ослепляя и 'приглушая' обзор. Одним словом, видно, что мужчина представительный, но черты лица в человеческом восприятии немного размыты, так что идентифицировать сложно. И я уже занесла ногу, чтобы двинуться на выход, когда он предложил:
  - Потанцуем?
  Опешив, замешкалась, чем лишила себя любого шанса на побег. Белый уверенно обхватил за талию, буквально переставив меня ближе к себе и подтолкнул в направлении танцующих. Это была катастрофа! Ведь просила же его не светить меня таким образом! Наверное, это мне в отместку за забывчивость. И ладно бы просто потанцевать с ним - в этой полутьме все выглядит нечетким. Так он был в светлом деловом костюме! А это в окружении поголовно одетых в джинсы и спортивные штаны студентов смотрелось этаким огро-о-омным белым пятном на черном фоне! И худшего для уничтожения моей репутации придумать было невозможно. После того как я в клубе потанцую с типом в костюме, меня ни один студент больше не пригласит. Попыталась возразить:
  - Нет! Домой пора, я совсем забылась...
  Но Андрей и ухом не повел, уверенно подталкивая меня в нужный сектор танцевальной площадки, где было посвободнее.
  Завтра в университете лучше не появляться! Бросив через плечо отчаянный взгляд, увидела подруг, потрясенно взирающих мне вслед. Сообразив, что я смотрю на них, они дружно отвернулись. На всякий случай сделали вид, что они не со мной.
  - Андрей, давай... - взмолилась я, покорно становясь напротив и позволяя его рукам обнять меня в привычном танцевальном движении. Но все мои мольбы прервали, просто прижав к себе. Скользнув щекой по гладкой ткани пиджака, потрясенно осознала, что мы уже танцуем.
  Добровольский двигался невероятно! Настолько грациозно, четко и уверенно меня в танце не вели никогда. Тело словно ожило под его сильными руками, выверенными движениями встречая каждый его шаг. Он шел - я следовала. Он замирал, лишь на миг прижимая меня к себе, - я застывала. Ловкий маневр его руки - и я, послушная ее движению, кружилась. Все отошло на второй план, я не думала ни о завтрашнем дне, ни о пересудах и впечатлениях окружающих. Осталось только тело, подчиненное ритму мелодии и чутко улавливающее каждое движение мужчины рядом.
  Мне впервые в жизни встретился партнер, танцевать с которым было неописуемым удовольствием. Я никогда еще настолько не отдавалась процессу, забыв о себе, просто следуя его движениям. Как жаль, что танец так быстро закончился: мы слишком долго собирались.
  На смену лиричному медляку пришли зажигательные ритмы латино. И вопреки моему намерению отступить, белый вновь не позволил, предлагая и сейчас танцевать в паре, призывая меня движениями своего тела к импровизации. Я с удовольствием подхватила порыв, не разжимая рук, но двигаясь куда активнее, нежели в предыдущем танце. Сейчас я могла выбирать свою 'программу', позволяя телу подстраиваться под ритм, действуя спонтанно и раскованно.
  Мы сближались и вновь расходились, мы встречались глазами, прекрасно видя в мерцающей полутьме, мы улыбались друг другу, безмолвно делясь восхищением, наслаждаясь каждым мгновением танца.
  Белый был раскован как никогда, поражая меня неожиданными пируэтами. Он был обаятелен как никто другой, заставляя мое сердце замирать от восторга. Андрей был прекрасен и уверен в себе, заставляя любого забыть о том, что на нем надет деловой костюм. Он восхитил меня, покорил экспрессией и танцевальным напором. Он все-таки совершенство. Увы! И он однозначно бог танца!
  Когда мелодия оборвалась, погрузив зал в неожиданную тишину, мы как раз замерли в финальном аккорде нашей обоюдной импровизации, сжав друг друга в объятиях. Глаза, устремленные навстречу друг другу, встретились в этот миг, всего на мгновение приоткрыли завесы в сокровенные глубины наших душ, позволив увидеть что-то невыразимо сокровенное и родное.
  Грянул гром оваций. Я вздрогнула, отводя взор от его глаз и отстраняясь от тела волка. Вокруг нас плотным кольцом стояли восхищенные зрители из числа посетителей клуба. И все дружно хлопали, выражая восхищение нашим танцем. А до меня запоздало дошло, что мы стали центром внимания всех посетителей клуба. Отметила и острый взгляд замеченного ранее оборотня из нашего клана, который уважительно кивнул Андрею.
  Апофеоз! Теперь нас не просто заметили, теперь мне грозят не просто пересуды... Можно вообще бросать учебу.
  - А-анд... - попыталась я промямлить просьбу, но он понял и так.
  - Идем, - уверенное слово, сопровождающий его легкий толчок вперед и мы сквозь расступившуюся толпу двинулись к выходу.
  Получив в гардеробе одежду, вышли на улицу. Прохлада весенней ночи была нужна как никогда, позволяя остудить разгоряченные танцем щеки и вернуть ясность мыслей. Не зря я так ждала этой вечеринки. Это был лучший вечер в моей жизни! Эмоций такого накала я, кажется, не испытывала никогда. Не мужчина, а живое искушение. Причем дело не в красоте, а в твердой уверенности в себе, в умении почувствовать момент и... очаровать.
  Резко опомнившись, подумала о том, как выгляжу со стороны. Еще подумает, что теперь буду вслед ему смотреть и слюной захлебываться. Надо собраться и не терять достоинство. Я, между прочим, тоже хорошо танцую! Лет семь в танцевальной студии занималась, плюс звериные особенности... Ой, я же девочек назад подвезти должна!
  Тут же озвучила проблему вслух, косясь на Добровольского. Он резко и очень глухо зарычал, заставив мою волчицу испуганно заскулить. К счастью, агрессивный выпад его зверя был адресован не мне, поскольку тут же из-за угла выступили двое оборотней из нашего клана. Я удивилась: концентрация оборотней на квадратный метр зашкаливает, а я в неведении. Скверно быть такой слабой!
  - Там две девушки внутри, на них ее запах, - белый кивнул подбородком в моем направлении. - Познакомиться и доставить домой. О Лене сам позабочусь.
  Оба моих соклановца сразу кивнули и вновь исчезли. Вопросов о том, надо ли подчиняться приказу белого, разумеется, не возникло.
  - Идем, - мой спутник указал в сторону парковки.
  Я смущенно кивнула и отправилась в нужном направлении. Он шел рядом, немного позади, волнуя самим фактом своего присутствия. Едва устроившись на пассажирском месте, вставила в уши наушники от плеера и закрыла глаза. Надеюсь, внешне похоже, что я пытаюсь отдохнуть, хотя на самом деле хочу мысленно прокрутить в памяти, еще раз прожить последние полчаса. Никогда еще рядом с мужчиной не чувствовала себя настолько... женщиной. Не милой и симпатичной девушкой, а именно женщиной. Это не объяснить сразу даже себе. Невероятная смесь из уверенности в своих силах и робости перед его силой и напором. Почему-то захотелось просто счастливо улыбнуться. Но помня о том, что чужой волк рядом, я только блаженно расслабилась.
  Настоящая феерическая дискотека. После таких не чувствуешь усталости, а еще часа два лежишь, обнимая подушку, и просто счастливо пялишься в потолок, размышляя о том, что почувствовал он...
  Впрочем, тут немного не та ситуация, и ступать на зыбкую почву напрасных надежд не стоит. Я - девушка простая, и на меня подобные мужчины не заглядываются. Так что не стоит и начинать мечтать о подобном. Главное, я теперь знаю, что тоже ого-го! В смысле, танцую.
  Усталости не ощущалось. Наоборот, душевный подъем и небывалая легкость, какое-то спокойствие и умиротворение в сердце. Сейчас даже участие в клановой охоте не пугало. Моей волчице передалось настроение покоя и ощущение защищенности.
  
  Глава 7
  Елена
  
  Вопреки логике, к поселку нашего клана Добровольский меня не привез. Я удивленно отметила это, когда поняла, что машина остановилась, съехав на какую-то грунтовку, уходящую в лес. Настолько погрузилась в свои мысли, что на окружающий пейзаж и внимания не обращала. Преодолев смущение от неожиданной заминки, взглянула на белого. Он, все еще сжимая ладонями руль и вглядываясь вперед, о чем-то сосредоточенно думал. В свете яркой неполной луны мне отчетливо был виден его профиль.
  - Домой не спешим? - удивилась я. Вроде бы, лучше пару часов поспать до начинающейся перед рассветом клановой охоты.
  Добровольский перевел на меня взгляд и, привычно уже прищурившись, лаконично ответил:
  - Нет, вылезай!
  С чувством растущего недоумения вслед за волком выбралась из салона авто. Вздохнула, втягивая в себя окружающие ароматы, и инстинктивно прислушалась, анализируя местность на наличие имеющейся угрозы. Ничего опасного или необычного не отметила. Лес радовал привычными звуками и дарил покой, других оборотней поблизости я не ощущала. Хотя с моими силами...
  Потянувшись, размяла затекшие немного плечи и посмотрела на Андрея. Белый также вслушивался в звуки окружающего леса.
  - Идем, - и, обхватив мою ладошку своей лапой, уверенно пошагал вглубь зарослей, стремясь отойти от шоссе.
  Что он задумал? Было и любопытно, и тревожно одновременно. А еще подумалось: будь мы настоящей парой, я бы вот так же следовала за ним всюду, слепо доверяя его выбору. Какие глупости в голову лезут! Тем более что сейчас я ему не доверяла. И волчица внутри, почуяв родную стихию, завозилась, грозя перехватить контроль. Только стихийного оборота сейчас недоставало! Особенно, рядом с более сильным волком! Но других вариантов поведения мне не оставили: мужская ладонь недвусмысленно удерживала мою руку, увлекая вперед. Шли мы уже с полчаса, когда Андрей наконец выпустил мои пальцы и категорично приказал:
  - Раздевайся и перекидывайся.
  Опешив от подобного распоряжения, шокировано вылупилась на него. Сейчас, когда рядом нет волков из моей стаи?! Когда я одна и никакого серьезного сопротивления ему не окажу? Стало жутковато. Может, загрызть решил? И все - вопрос с договором исчерпан: он попытался, но... характерами не сошлись. Зато волчица внутри забесновалась, требуя ускориться - вот кому было как всегда виднее...
  - Не тяни резину, - поторопил меня белый, снимая с запястья часы и скидывая на траву пиджак.
  Потом потянулся к верхним пуговицам сорочки, ослабил и стянул через голову галстук... Он тоже?! Я, застыв в удивлении на месте, провожала взглядом каждое его движение.
  - Елена!- уже зарычал он, зверь был совсем рядом.
  Отчаянно струхнув, решила оборачиваться - так хоть убежать шансы были. Оглянувшись, отошла за высокие кусты малины, стесняясь раздеваться при нем. Осторожно стянув дискотечный наряд, сапоги, колготки и белье, сложила все аккуратной стопочкой. Отойдя на пару шагов, стоя спиной к направлению, в котором находился уже волк, расслабилась, позволяя зверю подчинить меня, вырываясь наружу. Мышцы привычно заныли, земля устремилась навстречу, а сознание провалилось в другую реальность.
  Теперь бал правили инстинкты. И первый из них - самосохранение. В нос одновременно влетали сотни запахов, раскрашивая окружающую ночь в миллионы оттенков, создавая картину мира вокруг. И звуки... Слух был напряжен до предела. И сейчас, в основном, сконцентрирован на волке позади. Инстинктивно резко дернув хвостом, развернулась. И сразу припала к земле. Волк был совсем рядом, на расстоянии прыжка. Это угроза.
  Каждый нерв подрагивал, заставляя тело напрягаться до предела. Ждать. Наблюдать. И быть готовой сорваться и бежать. Огромный чужой волк. Его запах обволакивал, его запах... Он был и на мне! Удивленно заурчала, стремясь выяснить его намерения. Волк утробно рыкнул. Не агрессивно, но властно.
  Мой зверь, мгновенно сориентировавшись и поняв, что незнакомый самец не имеет намерения нападать, осторожно приподнялся. Шерсть на загривке опала, а хвост, нервно бьющий по лапам, поутих. Принюхалась. Запах его был головокружительным, сразу сказав мне и о доминантном положении его владельца, и о его силе. Прекрасный самец. Желанный.
  Возобладал другой инстинкт. В моем звере проснулся интерес. Вернее, у него появилась возможность для его реализации. Тем более что и волк давал шанс, позволяя к себе подступиться. Он, постоянно принюхиваясь, выжидательно наблюдал, не делая попыток приблизиться.
  А я... Волчица, ведомая животным интересом и желанием поближе познакомиться с впечатляющим самцом, хотя и с опаской, но пожелала изучить объект интереса поближе. Благо, ситуация располагала. Подприсев, она осторожно стала подползать к волку, тихонько завлекательно поскуливая и подрагивая ушами. Белый, немного склонив голову и высунув язык, наблюдал за маневром. В глазах мелькали искорки смеха. В какой-то момент, когда моя волчица приблизилась почти вплотную, чужой волк совсем глухо и коротко рыкнул, ободряя ее. Это, утвердив моего зверя в ответном интересе, подстегнуло бурую, ведомую инстинктом размножения. И, находясь в игривом настроении, мой зверь сразу решил позаигрывать с чужаком. Одним слитным движением подскочив, волчица слегка наскочила на значительно более крупного волка, мазнув своим мехом по его холке.
  И тут же отпрыгнула в сторону, подергивая хвостом, довольная позволенной свободой, ожидая его ответного маневра. Волк игру поддержал и, подтверждая свой мирный интерес, также несильно в прыжке толкнул волчицу, слегка прихватив ее холку зубами. Волчица знак внимания приняла благосклонно и тут же, отбежав немного вперед, призывно завыла, приглашая играть и сближаться дальше.
  Но у волка были другие намерения. Отбежать он ей не дал, зарычав в ответ. Грозно, требовательно. Мой зверь сразу насторожился, прижав уши к голове, и заскулил. Белый снова грозно рыкнул, настойчиво призывая. Волчица развернулась к нему, не понимая причин недовольства самца.
  И тут чужак, рывком оттолкнувшись от земли, бросился на волчицу. В стремительном прыжке накрыв своим телом не успевшую отскочить самку. Повалив ее на землю, придавил, заставив испуганно завизжать, признавая поражение. Волчица нервно дрожала, жалобно скуля и даже не пытаясь дергаться. Признавая его статус сильнейшего, радуясь хотя бы тому, что из подушечек сильных лап волка не выдаются острые когти.
  Белый повелительно рыкнул, призывая ее подчиниться. Волчица недоуменно вздрогнула - куда уж больше? - и повернула к нему морду. И встретилась взглядом с глазами самца. Светящимися совсем не животным азартом, а человеческим пониманием. (Это с долей облегчения отметила я, существуя где-то на задворках сознания волчицы). И этот его взгляд не отпускал, подчиняя. Белый рычал, требуя подчиниться абсолютно, подавляя меня полностью. Но понять, что ему нужно, не удавалось. Волчица, нервничая, затаилась, замерла, придавленная его тушей, в ожидании момента малейшей поблажки, чтобы вырваться и бежать, бежать... Бурая была напугана и подавлена истинной мощью заинтересовавшего ее самца. Такой больше опасен, нежели привлекателен.
  А взгляд волка все не отпускал... В момент наивысшей паники захотелось воззвать к своим о помощи. Волчица готова была завыть, призывая стаю, помощь своего альфы и... не смогла! Вой оборвался где-то внутри, не сумев реализовать намерение сознания бурой. Зверь просто не чувствовал привычной связи со своей стаей, не было уверенности, что они 'услышат' и придут на помощь.
  Вместо этого над всеми чувствами, постепенно подавляя и инстинкты, и панику, довлел зеленоватый не волчий взгляд чужака. Подчиняя, требуя смириться, признать очевидное... С силой подавляя все мои внутренние попытки воспрепятствовать, требуя сосредоточиться только на нем. Волчица постепенно поддавалась, уступая в этой мысленной борьбе, теряя свою привычную привязку, подчиняясь чужаку. Он рычал, устанавливая свое главенство, повелевая и своим тоном, вынуждал признать его статус сильнейшего.
  Быстро настал миг, когда мой зверь смирился с тем, что подчиняется отныне другому альфе. Жалобно заскулив, волчица смогла отвести взгляд и растерянно уронила голову на землю, уже даже не помышляя о побеге. Белый волк приподнялся, освобождая самку от веса своего тела, позволяя ей обрести свободу передвижения. Но бурая была слишком подавлена, чтобы осознать изменения, и продолжала лежать, открываясь для нападения. Чужак одобряюще и требовательно ткнулся носом в морду волчицы, призывая следовать за собой. Как только волк отбежал на пару метров, моя волчица, резко подскочив, встала на лапы. Но возможности сбежать уже не было. Невероятная сила врожденного инстинкта заставляла подчиняться и следовать, поступая согласно призыву своего альфы. Нового альфы.
  Меня, скрытую сейчас глубоко человеческую половину, захлестнул гнев. Да кто ему позволил?! Зачем он это сделал?! Рванув следом, яростно подскочила к волку и... Весь пыл и гневный задор девушки, временно затмивший сознание волчицы, позволивший ей совершить невероятное - броситься на сильнейшего, более того - на своего альфу, был сметен единственным властным рыком последнего. Волчица так же резко замерла рядом с ним, опасаясь шевельнуться.
  Белый волк спокойно отошел и, одним прыжком перемахнув через ближайшие кусты, оттуда уже вполне по-человечески мне невозмутимо крикнул:
  - Перекидывайся! - и это был не просто приказ, в нем чувствовалась власть сильнейшего, заставившая мое тело вопреки моему желанию задрожать, меняясь.
  Уже девушкой поспешно метнулась к стопочке собственной одежды и начала лихорадочно надевать ее, пытаясь хоть что-то понять. Что сейчас произошло? Зачем белый это сделал? Оторвал меня от родной стаи? И что теперь со мной будет?
  - Готова? - вопрос Добровольского. - Нам пора ехать. Опаздывать нельзя.
  Глубоко вздохнув, обошла малинник и, избегая его взгляда, приблизилась. Он взял за руку и снова повел, на этот раз обратно к машине. Шли мы молча: я просто не могла подобрать слов, чтобы выразить свое негодование, свой страх...
  Пристегнув ремень безопасности и наблюдая за тем, как белый устраивается на водительском месте, все же решилась:
  - Вы...
  - Мерзавец, - заводя машину и даже не оборачиваясь ко мне, спокойно продолжил за меня, не сумевшую подобрать достойного слова для его характеристики, Андрей.
  - Да! - с облегчением подтвердила я. - И...
  - Как я посмел? - вновь подсказал он мне, кажется совершенно утратившей всякое красноречие.
  - Да, - уже немного грустно согласилась вновь. Он совершенно беспринципный!
  - Я отпущу, когда срок истечет. Если захочешь, конечно, - очевидно, полагая, что это все объясняет, спокойно 'обрадовал' меня... уже не чужак.
  - Мы же договорились! - я даже взвизгнула от злости. - О каком честном договоре можно говорить, если теперь вы в состоянии заставить меня поступать так, как нужно вам? Да вы меня семьи лишили! Родной стаи, защиты, всего!..
  Сама, кажется, только осознала, как вляпалась.
  - О том, что заставлю тебя, пользуясь властью, что-то сделать вопреки желанию человеческой ипостаси - не думай. Не будет подобного. Разорвал связь только для того, чтобы ты была свободна в своем выборе. В любой момент, - белый был серьезен и наконец-то взглянул мне в глаза.
  Сразу оробев, прошептала:
  - Но как мне теперь...
  - Лучше не думай пока об этом, - перебил волк, отводя взгляд: мы выезжали на шоссе. - Важнее охота. Ты питалась волчицей?
  - Нет, - призналась я.
  Оборотень не отозвался, но я всей своей животной сущностью почувствовала, что он напрягся. Какое-то время мы ехали молча. Я всячески старалась успокоиться, решив последовать совету волка - сначала переживем охоту, а уже потом примусь за разборки по поводу сегодняшнего его поступка. Как еще отец на это отреагирует? Почувствует ли сразу?
  - Сейчас домой? - уже с большим опасением присматриваясь к Добровольскому, уточнила я.
  - Нет, - он покачал головой, - не успеваем. Едем сразу за город, к месту встречи клана. Рассвет скоро.
  И переодеться во что-то более удобное возможности нет. Сама, конечно, виновата - надо было за временем следить, но... Кто знает, в какой ситуации придется оборачиваться, плотные брюки и джемпер подошли бы больше, чем мини-платье и сапоги!
  - Одежду для тебя взял, - видимо, догадавшись о моих мыслях, махнул назад рукой Андрей, изумив подобным вниманием. Есть за что его поблагодарить! Но вреда он сегодня нанес мне все же больше.
  Мы подъехали к стоянке возле входа в заповедник, территория которого принадлежала нашему клану. Там уже было все заставлено машинами.
  - Переоденешься на заднем сидении? - уточнил белый, осматривая местность и принюхиваясь.
  А есть ли другие варианты? Не сочтя нужным отвечать, перебралась назад и достала из пакета свои кеды, джинсы, майку и толстовку. Жизнь налаживается! И чего он так кипишует из-за этой охоты? Ну, побегаем немного по лесу - всего и делов. И брат, и сестра рассказывали о клановых охотах только в превосходных и восторженных словах.
  Быстро переодевшись, вылезла из машины. Добровольский, скинув пиджак и оставив его и часы в машине, последовал моему примеру. Дальше предстояло идти пешком. Место сбора - небольшая поляна - находилась в отдалении от дороги. До нас этим путем прошли многие: я распознала целый поток знакомых с детства запахов. И отец, и дядя, и брат тоже были тут. И Кристина. Если не считать мамы - вся наша семья. У дяди Захара по неизвестным мне причинам не было ни своей пары, ни детей, поэтому я привыкла считать его тоже частью нашего маленького семейного круга.
  На расстоянии волчьей слышимости от поляны Андрей меня задержал, кивнув на плотный ольховник рядом.
  - Обернемся тут.
  У меня возражений не было. В принципе, в одной стае все были привычны к обнаженной натуре друг друга, относясь к этому с естественным спокойствием, но у меня опыта совместного оборота не было. Поэтому предложение белого встретила с радостью.
  - Постарайся держаться рядом со мной, - напутствовал он, прежде чем я юркнула за кустики.
  Быстро раздевшись и припрятав поудобнее одежду, обратилась к своему зверю, позволяя ему изменить тело под себя. Выскочила на тропу уже волчицей. Радуясь окружающему лесу, свободе, восхитительным ароматам природы и грядущей охоте. Зверь относился к ней как к игре, возможности размяться. И сразу начал проявлять свое настроение, игриво обгоняя неспешно бегущего белого волка и вертясь на месте, поджидая, когда он приблизится. Что поразительно - у волчицы белый страха теперь не вызывал!
  Сам же волк реагировал на задор самки очень спокойно - не пресекал, но и вовлечь себя в игру не давал. Он был собран и явно контролировал обстановку вокруг. А я теперь прекрасно чувствовала его, в каждое мгновение зная, где он находится. Но самое поразительное - я чувствовала и альфу бурых волков, его призыв всем собраться и быть готовыми. Впрочем, волчица воспринимала эти странности как данность, просто радуясь присутствию и защите альфы, и призыву к участию в охоте... другого сильного волка. Для зверя не существовало родственных отношений, был лишь запах, определяющий своих и чужих, и иерархия силы. Своим был белый. А стая бурых воспринималась как дружественные особи. С которыми можно и побегать вместе в лесу, временно присоединившись ради определенной цели - добычи.
  На поляну волчица выскочила первой, сразу завертевшись, осматриваясь и привлекая внимание других волков, стремясь показать свою значимость. Белый же уверенно и как-то лениво, не обращая внимания ни на кого, прошествовал на середину поляны и лег там, вылизывая переднюю лапу.
  И тут же матерый бурый волк, словно только и ждавший нас, гулким воем стал собирать стаю, призывая поспешить отбежавших и отстающих - охота начиналась. Волчица задрожала от наплыва нервозности: вокруг собирались новые и новые волки. Это одновременно вызывало у зверя настороженную тревогу и зарождающийся охотничий азарт - хотелось сорваться и стремглав, едва касаясь лапами земли, нестись к заветной цели. Какой, еще непонятно, но предвкушение пробудилось заранее.
  Волчица металась по поляне, шарахаясь от грозно порыкивающих на нее взрослых волков и дразня заинтересованно принюхивающихся молодых бурых. Но завлекательного для самцов аромата не наблюдалось, поэтому молодняк пока ограничивался игрой, не стремясь к проявлению конкретного интереса и серьезных намерений.
  Белый волк из центра поляны спокойно наблюдал за своей резвящейся волчицей, лишь изредка предупреждающе рыча, когда кто-то из самцов проявлял чрезмерное внимание к его паре. Сигнал мгновенно принимался к сведению другими волками и на 'чужую территорию' переставали покушаться. Но были и еще четыре пары волчьих глаз, что пристально следили за маневрами юной и необузданной волчицы, не умеющей пока справляться со своей животной природой.
  Охота началась! Мощный бурый вожак завыл, призывая следовать за собой. Почувствовала призыв и моя волчица. Не как нечто неодолимое, от чего невозможно уклониться, а скорее как интерес, как владеющее всеми побуждение. Волки сорвались с места, следуя за альфой. За несколько секунд поляна опустела: быстрыми скачками звери промчались сквозь деревья на опушке, устремляясь в чащу. Я тоже, поддавшись эйфории общего движения, двигалась вперед, отдаваясь полностью бегу, наслаждаясь каждым движением, не задумываясь о чем-то еще. Волчица летела, стараясь обогнать всех, вырваться вперед. Упиваясь ощущением скорости, чувством общности, единого стремления, не осознавая в полной мере дальнейшего. Это было игрой, подражанием взрослым волкам, азартным желанием обогнать...
  Как же это потрясающе - бежать по свежему от росы предрассветному лесу, наполненному множеством таких дразнящих и таких понятных ароматов. Быть среди подобных себе, не испытывать сомнений, а просто погрузиться в общее движение, стремиться к тому же, к чему и все остальные. К чему же?..
  Внезапно поняла. Одновременно уловив восхитительный аромат добычи, чутким ухом распознав чей-то бросок и почти сразу почувствовав... кровь. Ее ни с чем не сравнимый густой, острый запах... одуряюще дразнящий, невыразимо привлекательный и такой необходимый. Тело и разум мгновенно сосредоточились на этой новой потребности. Сознание захлестнуло инстинктом охотника. Голод! Непреодолимое желание настичь жертву, вырвать ей горло, уткнуться мордой в это еще живое тепло, в бьющую струей жизнь, медленно вытекающую из тела еще трепещущей добычи...
  Лапы несли вперед, о других волках я уже не думала, воспринимая их как конкурентов, желающих первыми добраться до добычи. Нос жадно ловил аромат крови, запах жертвы. Олень! Инстинкт заставил устремиться туда, где я ощущала источник аромата. Все мысли, все устремления, движения тела были подчинены одной задаче - настичь его первой. Волчица действовала интуитивно, ощущая и других волков, устремившихся туда же. К ее добыче!
  На бегу взбешенно рыча, зверь стремился обогнать других волков, не понимая еще, что охотиться стаей проще. Животный эгоизм, азарт и жажда погони, голод отключили инстинкт самосохранения. Волчица бежала к своей жертве и была готова сцепиться с любым претендентом на ее добычу.
  Все ближе и ближе! Дразнящий аромат совершенно сводит с ума, заставляя мчаться на пределе сил и возможностей. И рядом еще волки! И... чей-то торжествующий победный вой... Не успела! Кто-то настиг добычу раньше. Мою добычу! Ярость, животный гнев, стремление бороться - вот все, что осталось в сознании зверя. (Мне не удавалось прорваться наверх, чтобы хоть как-то воспрепятствовать этой гонке в бездну.) Мой зверь, уже оскалив клыки, в длинном прыжке бросился на бурого мощного волка, чья морда была испачкана в пряной крови 'моего' оленя. Я проживала секунды полета, представляя, как вырываю его горло, вцепившись зубами, разрывая его плоть. Убивая, чтобы вернуть себе свое...
  Волчица была слишком ослеплена яростью, чтобы осознать опрометчивость и очевидную опасность со стороны более мощного волка. Трех волков! Вспышкой запоздалого понимания дошла информация о том, что, помимо атакованного ею волка, рядом еще два. Инстинкт самосохранения зверя взыграл, но было поздно. В ответ на откровенную агрессию волчицы оба явно более сильных самца тоже кинулись на нее, чтобы разорвать и загрызть за попытку лишить их законной добычи. (Жажда охоты и борьба за добычу, как с отчаянием поняла я, и более взрослых волков пронимала.) Без шансов! Не в силах совладать со зверем и как-то помочь ему, заставив хотя бы просто смиренно замереть, подчиняясь, мое сознание парализовало абсолютным ужасом. Бурой конец!
  Сильнейший удар, отбросивший волчицу в сторону, заставил ее перекувыркнуться в полете. Зверь жалобно заскулил, припав к земле и дрожа от возбуждения и страха. Рядом раздавалось яростное рычание трех волков и отдаленный гневный вой другой волчицы! Аромат крови добычи вытеснили мускусные запахи волков. Сильных самцов. Трех! Знакомые запахи... Сфокусировав взгляд, увидела неожиданную картину. Между мной и тремя припавшими к земле, готовыми броситься вперед волками, стоял крупный белый самец. Мгновенно признанный моим зверем. Альфа. Волчица узнала своего сразу. И притихла, стремясь затаиться и переждать, закономерно рассчитывая на защиту своего вожака.
  Трое бурых кинулись в атаку одновременно. Со зверски оскаленными пастями и взбешенным рыком уже они потеряли контроль (как это воспринимала я), необдуманно сорвавшись с места. Даже зверь не смог отследить начало схватки, настолько быстрыми и размытыми были их синхронные движения. Эти самцы не впервые бились вместе, зная возможности друг друга и дополняя их в драке. Четыре тела слились в единый рычащий яростный клубок, мелькающий перед глазами. Волчица отчаянно скулила, осознавая опасность, навлеченную ею на своего альфу.
  Дрожа от неуверенности - справится ли ее защитник, не зная, стоит ли ждать окончания свары или лучше скрыться, мой зверь тихо повизгивал, осторожно отползая подальше. Драка была яростной. Четверо самцов схлестнулись на полном серьезе. Грызня, лязг челюстей и даже хруст костей заставляли предполагать худшее. Опасения зверя подтвердились, когда из мелькающего клубка тел тенью метнулся волк. И упал, неподвижно замерев. Аромат волчьей крови и вырванное горло бурого самца волчицу ужаснули.
  И тут же раздался вой, подхваченный всей стаей. Альфа бурых... мой отец осознал гибель одного из своих, опаляя гневным всплеском силы волков всей стаи. Даже я его почувствовала, только как-то отдаленно, не в полную силу.
  Драка мгновенно прекратилась - оба оставшихся в живых напавших самца отскочили в сторону, позволяя белому, часто дыша, перевести дух. Мой альфа на мгновение повернул морду в моем направлении, пронзая яростным, все еще угрожающим взглядом, и резко зарычал. Мою волчицу буквально пригвоздило к месту, заставив вновь испуганно задрожать. Убит волк во время охоты, по сути чужаком... и из-за меня! Кажется, так страшно не было никогда. И стремительность, с которой все случилось, только добавляла ужаса. Волчица смиренно заскулила, признавая свою вину.
  На поляну стремительно выскочил крупный бурый волк - вожак стаи, за ним следом сквозь обступающие деревья потянулись остальные волки. Все были агрессивно оскалены и приглушенно рычали. Я, готовясь к худшему и запоздало сейчас осознавая, что навлекла на нас большую беду, поднялась на лапы. Хоть какую-то помощь своему альфе оказать я обязана.
  Бурый вожак, прыжком оказавшись напротив белого, угрожающе оскалился и зарычал. Все! На моего зверя накатила волна обреченности - такого белому не простят, а мой альфа один... К тому же ранен. Я чуяла его кровь.
  Волк отца, шерсть на загривке которого агрессивно вздыбилась, оскалил огромные смертоносные клыки и зарычал на белого. Тот в ответ спокойно и уверенно рыкнул, неожиданно заставив бурого отступить. Оба альфы замерли, схлестнувшись взглядами и глухо утробно рыча, готовые броситься друг на друга. Я в состоянии животной паники дрожала. Что я натворила? Будут жертвы. Уже есть!
  Неожиданно для меня это зрительное противостояние альф прекратилось. Вожак бурых рывком отскочил в сторону и, повернувшись, быстро исчез в лесу. Сначала отступили, а потом стремительными тенями вглубь леса последовали за вожаком и остальные волки моего клана. Включая двух напавших самцов. Третий так и лежал бездыханным телом неподалеку. Как и растерзанный олень.
  Внезапно стало тихо. Исчез звериный рык, мелкие обитатели ближайшей территории затаились, даже ветер поутих. Я, боясь поверить в избавление, с отчаянием ждала, понимая, что альфа вправе сейчас накинуться и загрызть и меня.
  Белый обернулся и, подойдя вплотную, толкнулся своей мордой в мой бок. Волчица упала, не сопротивляясь. А волк лег рядом и, изогнувшись, принялся вылизывать раненый бок. Постепенно успокаиваясь, бурая тихонько лежала, стараясь не беспокоить его. Было и страшно, и возбуждающе приятно находиться рядом. Рядом с самцом, только что наглядно доказавшим свою силу. Но, наученная горьким опытом, моя волчица уже не лезла с инициативой.
  Спустя несколько часов, когда оба волка окончательно успокоились, а тела перестало передергивать рваное дыхание, белый вскочил на ноги и рыком поманил самку за собой. Ароматы остальных волков ощущались в отдалении. Волчица немного робко поднялась на лапы и двинулась за ним след в след. Убедившись, что она не отстанет, волк побежал. Бурая тоже. Парой бежали они недолго, вдруг обоняние моего зверя опалил запах добычи - какой-то мелкий зверек. Резко вскинувшись, ловя направление дразнящего аромата, волчица снова почувствовала эйфорию восторга и желание настичь жертву. Но чувство пережитого страха научило моего зверя осторожности. Поэтому, глухо зарычав на самца, предупредила о намерении начать охоту. Самец плавно скользнул в сторону, уходя с траектории движения, позволяя.
  И самка, понукаемая голодом и животным инстинктом, понеслась к своей первой самостоятельной добыче. При этом постоянно ощущая, что самец бежит рядом. Мой зверь периодически даже срывался на глухое утробное ворчание, ощущая тревогу от подобного преследования, не дающего расслабиться и полностью отдаться процессу погони. Волк отвечал успокаивающим воем, убеждая в том, что интереса моя добыча у него не вызывает.
  И вот заветный миг. Последний рывок, резкий скачок - и лапы прижимают жертву, а зубы вонзаются в живую плоть, разрывая добычу на части, заглатывая парное мясо. Миг упоения и животного ликования! В какой-то мере даже наслаждения и абсолютного довольства. Ее добыча. Настигнута. Голод утолен. И сразу на первый план выступает инстинкт самосохранения, заставляя прислушиваться - нет ли желающих вырвать добытое?
  Но рядом только белый. Вернее, не рядом - он явно намеренно, не желая провоцировать во мне стремление защитить добычу, отстал, наблюдая в отдалении. Но так, что я его вижу. Он вскидывает морду и по лесу разносится сильный торжественный вой. Волк в полной мере разделяет с молодой бурой самкой первозданное довольство охотника!
  Насытившись, волчица переключается на другую потребность, ощущая лень и желание отдохнуть. Волк присоединяется к этому звериному сибаритству. Какое-то время оба спокойно лежат, вылизывая шерсть и периодически игриво тыкаясь друг в друга мордами. Мою волчицу тянет покататься и, перевернувшись на спину, она с довольным визгом крутится из стороны в сторону, явно стремясь привлечь внимание самца. Волк невозмутимо поглядывает на самку, но не более того, не выказывая намерений участвовать в игре.
  Животная природа такова, что когда ты сыт и тебе тепло и безопасно, пережитое теряет остроту, оставляя лишь инстинктивную осторожность на будущее. Так и сейчас, моего зверя мало волнует погибший сородич.
  Почувствовав других волков, белый поднимается, рыком призывая меня бежать за собой. И не только голосом - волчица чутко улавливает в тоне нотки приказа. Вскакивая на лапы, бежит за своим альфой, подчиняясь. Волчья пара позади стаи бурых возвращается к месту начала охоты. Но белый, не задерживаясь на поляне среди бурых волков (а вслед за ним и я), проскакивает дальше, туда, где я чую оставленную нами одежду. Волчица довольна сегодняшним днем, выплеском энергии и первой собственной добычей. Она согласно отступает внутрь сознания, подчиняясь моему желанию, и уступает человеческой половине.
  Тело вновь пронзает ноющей болью изменения, взгляд немного теряет резкость, а сознание проясняется. Хватаясь за одежду, надеваю белье, брюки и кеды, натягиваю джемпер. И все это на автомате, потому что думать могу только об одном: что теперь будет?..
  Глава 8
  Андрей
  
  Пребывание в доме Фирсановых меня раздражало. Но приходилось терпеть, разобраться в происходящем было важнее. А любезность Фирсанова-младшего насторожила. Вряд ли ему мое соседство так уж приятно. Тем не менее он был практически вежлив, расхваливая мне достоинства сестры. Лену от этого, кажется, немногим не затрясло. Что стало еще одним занимательным моментом, который стоит обдумать при случае. Во всех смыслах интересная семейка...
  Зная заранее о репутации семьи вожака бурой стаи, я был готов ко многому. И к суетливой и навязчивой неискренности Егора, к неявным провокациям со стороны самого Фирсанова и его извечной тени - значительно более слабого, но изобретательного брата, и даже к жадному вниманию дочерей. К чему не был готов абсолютно, так это к отчаянным попыткам связанной со мной официальным договором (какой шанс для нее!) Елены Фирсановой максимально в данной ситуации дистанцироваться от меня. Это не укладывалось в общую картину. Значит, или было намеренной игрой, преследующей какие-то долгосрочные цели, или... И вот тут мысль шла неожиданным путем, несколько смущая меня подобным поворотом и возможными версиями. Поэтому решил пока подождать с выводами и понаблюдать за бурой, определенной мне в пару по итогам древнего договора.
  Смущение и злость девушки во время озвученных ее братом намеков были очевидны. Поэтому я решил сжалиться и не заводить ее еще сильнее своей сколько-нибудь явной реакцией. Более того посчитал нужным поддержать, как-то отвлечь. Предложил свою помощь. Обеспечить себя готовой едой я был в состоянии. Вообще, Елена стала первой девушкой в моем окружении, которой не только пришло в голову накормить меня, но которая смогла справиться с задачей так... эффективно. Готовила она великолепно!
  С утра, провожая Елену, принюхавшись, отметил еще не развеявшиеся запахи всех волков из семейства Фирсановых. Куда это они так дружно бегали ночью? И именно после моего появления... Не обсудить ли внезапные перемены со сторонниками, чтобы скорректировать планы? Сейчас хотелось найти способ как-то незаметно отделаться от бурой волчицы и проверить догадку. Вот только была вероятность, что предстоит концерт под названием 'я вся твоя и как тебе со мной повезло!'. Впрочем, с конкретно этой девушкой уверенности не было. А робкая надежда на удивление была - вдруг отделаюсь легким испугом, а планы по моему соблазнению не будут реализованы в полной мере?
  Девочка, по крайне мере пока, свое внимание мне навязывать не стремилась. Хорошо бы и дальше все не усугубилось. Но полуторная кровать откровенно смущала: не вязалась она с картиной коварного соблазнения меня - как мы сможем спать там вдвоем?
  Ожидания в очередной раз не оправдались. Пока мылся в душе, подсознательно ожидал, что вот сейчас Елена повторит маневр старшей сестры и явится составить мне компанию. Не повторила! Я, в полной мере сохранив чувство крепнувшей надежды и на всякий случай надев пижаму, шагнул в ее спальню, прислушиваясь к настораживающей тишине. Кажется, прислушивался весь дом, а не только я. (В случае серьезных отношений между нами подобный расклад стал бы постоянной проблемой.) Обнаружив ее спящей на полу в туристическом спальном мешке, испытал, наверное, самое большое потрясение в жизни. Совершенно проигнорировав факт моего присутствия рядом, Фирсанова сладко спала! Причем, явно по-настоящему, не притворяясь. Несколько секунд простоял, таращась на это зрелище, застыв на месте с приоткрытым ртом. Что-то с ней не так... Это уже очевидно. Опять такой взрыв шаблона! Такими темпами скоро начну верить в чудеса.
  Быстро опомнившись, поздравил себя с невероятной удачей и, прокравшись к окну, приоткрыл его. Выглянув наружу, принюхался, убеждаясь в том, что лишних свидетелей поблизости нет. Стремительно стянув пижаму, выпрыгнул наружу.
  Осторожно, скрывая собственный запах, чутко прислушиваясь и стараясь не шуметь, выбрался за пределы поселка. Светлой тенью промелькнув вдоль шоссе, поймал еле различимый запах старшего Фирсанова и побежал, ведомый уже им. Бурые волки (четверо, помимо главы клана, его сына и брата опознал еще одного самца - Тимура, кажется) ушли вглубь своей территории, значительно удалившись в лес. Нос подсказал и с кем они встречались. Рыси! Этих недооборотней я не любил. Слишком подлые, любящие нападать со спины, всегда готовые уцепиться за кусок нашей территории. Я не раз схватывался с ними.
  И клан бурых, вопреки общепринятому у волков принципу неприятия любых контактов с рысями, не только позволяет этим тварюшкам перемещаться по своей земле, но еще и явно поддерживает с ними какие-то отношения. В ярости покрутившись по поляне, на которой, судя по плотности сохранившихся запахов, заговорщики провели не меньше трех часов, вычленил по возможности все запахи рысей и запомнил их. Предательство бурых очевидно. Но как выяснить их планы и намерения?
  С не меньшим удивлением обнаружил и еще один неожиданный аромат. Медведь! Ничего себе... Если и хранитель присутствовал, то все серьезнее чем мы полагали.
  Решил проследовать с поляны уже вслед за чужаками. Рыси, ожидаемо сделав круг и поохотившись, вернулись в город на территории бурого клана. Не зря я в первый день своего появления там отметил запахи, присущие им. Стремительно преодолев расстояние до города, вынужден был перекинуться и дальше двигаться без одежды. До первого встречного прохожего... Не успел человеческий мужчина завопить: 'Эксгибиционист!' - как сам оказался в одном белье.
  Носить чужое - вариант не самый приятный, раздражал посторонний запах, но иногда просто выбора нет. В итоге, когда я, стремительно втиснувшись в несуразные тесноватые спортивные штаны и куртку, босиком (по причине несоответствия размера его обуви моему) уносился дальше, следуя за чужаком, позади уже страдальчески кричали: 'Грабят! Помогите!'
  Нюх привел меня к скромной гостинице на окраине. Тут запах был свежим и гораздо более сильным, сообщив мне о том, что рыси до сих пор находятся здесь. Замаскировав собственный запах, пристроился в тени здания напротив, размышляя о том, что можно предпринять.
  Удача мне сегодня благоволила не только с женщинами. Не прошло и получаса, как через приоткрытую дверь отеля проскользнула наружу мужская фигура. Грация и вкрадчивость движений сразу подсказали мне - оборотень. Принюхавшись, понял, что это один из тех трех рысей, что встречались с Фирсановыми. Какая удача! Плавно отделившись от стены, скользнул следом за шедшей мне прямо в руки добычей. Вот и шанс узнать подробности разговора!
  На приличном расстоянии, но не теряя запаха чужого зверя, шел за ним недолго. Рысь явно направлялся за город, порезвиться в лесу или на охоту. Это было мне только на руку. В человеческом городе сцепись волк с рысью, это вызвало бы закономерную панику. А вот в лесу, под покровом ночи...
  Стоило ему обернуться, как перекинулся и я. Клочья одежды полетели во все стороны, обнаружив мое присутствие резким треском рвущейся материи. Рысь пугливо дернулся и... не успел запрыгнуть на ближайшую ветку. Этим он несколько затруднил бы проведение беседы в нужном мне ключе. А так мой зверь настиг его, сдавив зубами горло и прижав к земле. Рысь, поначалу дергавший задними лапами в яростной попытке освободиться, стоило только мне слегка сдавить челюсти, резко присмирел и начал оборачиваться вновь. И вот уже мои зубы сжимают шею мужчины. Навалившись на него, чтобы не упустить в момент оборота, тоже загнал зверя внутрь.
  Освобождая уже рыжего мужчину, немного отступил в сторону: сбежать он от меня не успеет, накинусь на него раньше и тогда уж загрызу наверняка. Он это тоже понимал, поскольку не сводил взгляда с моего лица. И по мере того, как он осознавал, кто перед ним, явно все сильнее страшился последствий нашей встречи.
  - Рысь на землях волков? - забавляясь, неспешно протянул вопросительным тоном. - Не помню, чтобы ваши запрашивали санкцию.
  - Мы согласовали визит с главой клана бурых волков! - взвизгнул мужчина, заставив меня поморщиться - тональность их голосов всегда меня раздражала.
  - Да ладно?!- я наигранно рыкнул. - Еще скажи, что он это подтвердит...
  Рысь поперхнулся, сообразив нелепость подобного предположения.
  - Значит, что мы имеем? - продолжил я. - Рысь, без разрешения проникшую на волчьи территории. А значит... я должен как минимум наказать тебя, убив.
  И довольно заурчал, поддаваясь радости своего зверя от подобной перспективы. Ну, не любит мой волк этих древообитающих кошачьих! В глазах рыся мелькнул животный ужас. Все знали, что волк, добывший голову рыся, нарушившего границу, считался едва ли не героем. Как, впрочем, и наоборот. Рысь, добывший волчью шкуру, - тоже.
  - Что тебе надо... белый?! - вновь взвизгнул... рыжий.
  Вот это уже толковый вопрос!
  - Поподробнее расспросить о вчерашнем ночном разговоре с Фирсановыми. И я знаю достаточно, чтобы понять, если ты надумаешь лгать, - я кровожадно щелкнул челюстями.
  К счастью, несговорчивым и глупым чужак не был.
  - Из-за девушки, волчицы, мы встречались. Им уничтожить ее надо, но так, чтобы без явных подозрений. Чужими руками. И чтобы все выглядело так, словно ее загрызли... вы.
  - Какой волчицы? - меня проняло от его ответа.
  - Дочери младшей вожака их стаи, я так понял.
  - Зачем?! - даже для Фирсановых обсуждать заказ на участие в уничтожении своего детеныша было как-то чрезмерно.
  - Чтобы подумали на вас. Ее загрызть должны, наша задача будет помочь. Я деталей не знаю, нас отправили из прайда сюда, чтобы быть готовыми в любой момент помочь. Инструкции должны были получить от Фирсанова. Планировали на этой неделе, но вожак бурых сказал нам пока ждать. Условия и детали он обещал сообщить, когда время придет.
  - Точно именно ее загрызть надо? - уточнил я, чувствуя, что впадаю в бешенство.
  - Да, обязательно. Вы же однажды уже загрызли волчицу, - рысь нервно сглотнул, - и тут вроде как снова... На те же грабли.
  Волк внутри меня бушевал, требуя выпустить его, намереваясь лично "пообщаться" с тем, кто планировал уничтожить заинтересовавшую его бурую. Я с трудом сдерживал его, сам пылая аналогичным гневом. Елену было откровенно жалко. Она как-то не соответствовала всей этой ситуации, своей семье... Что-то в волчице меня смутило с самого начала, какая-то исключительность, непохожесть. Совсем не с такими девушками меня обычно знакомили.
  - Ее не жалко, - видимо, приняв мое молчание за сомнение (А что? Это и для меня вариант избавиться от навязанного договора!), стал оправдываться рысь. - Она и слабая, и чужая. Такую можно и в расход, ради общего блага. А уж Фирсанов очень этого хочет.
  - Почему? - непроизвольно поджав губы, жестко уточнил я.
  - Вам виднее, - насторожился рыжий. - У вас свои правила. Волчьи. И к потомству свое отношение. Бурый перед нами не отчитывался. Он ее ненавидит - это все, что я почувствовал. И он ее убьет. Любой ценой.
  Зря он это сказал! Впрочем, у меня и так не было намерений оставлять свидетелей. Чем меньше, по мнению бурых, я знаю, тем лучше. Поэтому я просто отступил, намереваясь обернуться, и жестко бросил рысю:
  - Беги!
  У него был бы шанс, успей он запрыгнуть на ближайшую ветку. Но в скорости реакции он мне уступал, а значит сработал закон естественного отбора - побеждает сильнейший хищник. Клыки моего волка с откровенной радостью вцепились в глотку добычи и резко рванули плоть, вырывая горло, уничтожая врага.
  Потом волк долго бегал по лесу, скидывая напряжение, прежде чем понесся обратно - туда, где находилась бурая волчица. Как же хорошо, что я решил отправиться сюда лично! Ситуация складывалась непростая, надо было сохранять спокойствие и стараться играть на опережение. И с отцом надо посоветоваться, он с Фирсановым примерно одного возраста, должен больше меня знать о его семье. Чужая! Что бы это ни значило - очень верное замечание. Я все сильнее утверждался в мысли, что Елена была чужой в этой семье с примесью крови шакалов.
  Вернувшись в поселок клана, запрыгнул в открытое окно спальни Елены и некоторое время волком наблюдал за спящей девушкой. Она начала беспокойно ворочаться и что-то бормотать во сне - очевидно, ее зверь был недоволен пристальным вниманием в такой момент. Отправился в душ, так и не отдохнув сегодня. Впрочем, сейчас надо было действовать, и общий план ближайших 'мероприятий' у меня уже имелся.
  Отсутствие отдыха я всегда компенсировал сытной едой. И в данном вопросе Елена Фирсанова оказалась неоценимым подарком судьбы. Удивив меня, девушка встала рано и приготовила мне очень стоящий завтрак. Скрашивая утро незначительной болтовней (вокруг нас было столько заинтересованных ушей!), случайно нарвался на поездку в магазин. Опыт для меня, мягко говоря, новый. Но с другой стороны, это вполне впишется в общую картину нашего представления.
  Пока отвозил Лену на учебу, выяснил ситуацию с ее зверем. Совершенно неопытна, то есть совсем! Уже этот факт говорит о многом. И, увы, подтверждает ощущения рыся. Щенков готовили с самого детства. Первую добычу большинство ловили лет в двенадцать-пятнадцать, да и в остальном - контролировать зверя обучали родители, помогая примером и делясь опытом. Тут же... Отношение отца к бурой очевидно. Только желая самого плохого, можно настолько не подготовить девушку к реалиям жизни оборотней.
  Завтрашняя охота беспокоила все сильнее. Инстинкт зверя подсказывал - опасность! И Елену тянуло куда-нибудь изолировать от ее семьи и клана, даже мелькнула мысль оборвать их связь. Ведь опасность для нее явно была нешуточной. Хотя причин ее я пока и не видел.
  Не то чтобы для меня имела значение судьба бурой, но ближайшие три месяца она волей выбора ее отца стала моей парой. А свое я привык оберегать. Любая волчица, что делила со мной жизнь, всегда могла рассчитывать на мою защиту в этот период. Так и тут, решил в душе, что постараюсь не дать навредить ей. Тем более не покидало ощущение, что до моего появления на земле клана бурых волков смерть ей не угрожала. И именно древний договор, а вернее мое в нем участие, предрешили ее участь. Я волком чуял, что подбираются ко мне. Вот только смысла во всем этом пока не видел!
  Покосившись на девушку, что едва не плача после моего категоричного запрета на любые развлечения сидела с наушниками в ушах и упорно смотрела в окно, решил, что студенческая дискотека не такая плохая идея. Главное, чтобы время отдохнуть осталось. Не так уж много радостей в ее жизни. Вряд ли там ей что-то будет угрожать. Да и я присмотрю...
  - Ладно, сходи ненадолго... - сказал и услышал синхронную просьбу. Лена явно очень хотела пойти.
  Может быть, это и к лучшему: натанцуется - и зверь на охоте будет спокойнее. Хотя для неопытного волка этого мало. Ее благодарность снова удивила. Взяла и поцеловала меня в нос! Любая другая подарила бы мне полноценный соблазнительный поцелуй. А так... Вроде и поблагодарили, но ощущение, что обделили, осталось.
  Согласовав планы и выяснив место проведения дня факультета, явно окрыленную разрешением девушку доставил на учебу. Понаблюдав за стремительно удаляющейся фигуркой, потянулся за телефоном.
  - Отец? - ответили почти сразу. - Мне помощь нужна. Ты о семье Фирсанова что-то необычное знаешь?
  Помолчав некоторое время, отец привычно задумчивым тоном ответил:
  - Была какая-то история, припоминаю... Вроде бы волчица его во время течки с каким-то другим волком вдруг повязалась, привлек чем-то ее зверя.
  - А что за волк? - насторожился я.
  - Да слабый самец какой-то, не знаю. Его Фирсанов тогда загрыз, кажется. Слухи такие были, но точно не скажу.
  - Как на это пара его отреагировала? - и припомнив какую-то неуверенную во всем мать Елены, мысленно ответил себе, до того как отец озвучил свою мысль.
  - Бурые же за консервативный подход в отношениях и древнейшие традиции. Там волчица подчиняется своему волку, если они в паре.
  - А свои щенки у него все от этой волчицы? - на всякий случай уточнил у отца.
  - Сын от другой. Тогда он в пару еще не объединился, а с волчицей какой-то повязался. Но вроде как когда мальчик подрос, в семью отца ушел. А дочки обе уже в паре с его волчицей появились, - отец замолчал и спустя паузу добавил. - Осторожней с ними будь. Бурый клан очень двуличный и обида за утраченное влияние и потерю более благоприятных территорий обитания в них все еще живет.
  - Спасибо, - серьезно поблагодарил отца, отключаясь.
  Определенная картина вырисовывалась. Слабая и чужая! Точнее не скажешь. И пока жила, никому не мешала, все было хорошо. Вернее, не хорошо, но не вспоминали о ней особо. И тут появился я... А дальше вопрос. Почему так радикально? Странное решение. Куда как логичнее стараться повязать со мной волчицу. Удачный рычаг для давления на нас - возможные в результате такой связи щенки. Но почему-то Фирсановы пошли другим путем... Хотя и выбрали ее сами.
  Отъехав от университета, отправился осуществлять следующий пункт намеченной на сегодня программы. И спустя полтора часа, просмотрев несколько вариантов, купил в городе небольшую, но примыкающую к большому парку, уходящему за черту города, квартирку. Покупку оформил на имя Елены. Останется ей от меня на память. А так мы и условиям договора будем соответствовать - я живу у нее. Переезд запланировал на завтра.
  Теперь перспектива отъезда Елены в экспедицию виделась мне очень полезной. При должной организации и контроле с моей стороны, разумеется. Поэтому, связавшись через один из контролируемых нашим кланом международных человеческих фондов с факультетом, на котором обучалась бурая волчица, выяснил, в какое место планировалась экспедиция. Охраняемый заказник 'Геолдобычи'. Это сказало мне обо всем. Территория медведей! Именно им принадлежала данная структура и все, закрепленные за ней, частные территории.
  Понятно теперь, почему так трудно попасть в этот заказник. Медведи - своеобразная каста нашей расы. Самая закрытая и несговорчивая. Извечные одиночки, они до капли блюдут свои интересы. И именно их можно считать равными по силе воли соперниками волкам. Только более крупный и сильный представитель клана белых мог при удачном раскладе справиться с медведем. Но мы сражались стаями, медведям же редко удавалось объединиться в группы. Но границы их территории волки старались не нарушать. В этом мне виделся очевидный плюс - безопаснее места для Елены не придумать.
  И это возвращало меня к отмеченному ранее присутствию оборотня-медведя в городе на территории клана бурых волков. Вновь взявшись за телефон, связался уже с нашей структурой, выясняя, давалось ли разрешение для медведей на посещение этой части волчьих угодий. Медведи всегда педантично связывались по любым вопросам с сильнейшим кланом.
  - Да, запрашивали на одного из них. Там в обмен бурую волчицу должны были допустить на их земли. Сам Фирсанов хлопотал, - получил четкий ответ от координатора.
  - Согласовали?
  - Первоначально, да.
  - Первоначально? - насторожился я.
  - Позавчера он свое согласие отозвал. Та волчица, которой был нужен пропуск на территорию медведей, передумала. И Фирсанов сообщил, что надобности в разрешении больше нет.
  Однако это подтверждало мою мысль о том, что до моего появления в жизни Елены Фирсановой никаких перемен не планировалось. Вот только что здесь медведю понадобилось? Мы с ними всегда придерживались политики настороженного нейтралитета, не вмешиваясь в дела друг друга, а тут явно просматривалась какая-то цель. Надо разобраться.
  Сориентировавшись во времени, пообедал и поехал обратно в поселок бурых. Чем сильнее я осознавал, что своим решением отправиться сюда во многом предопределил участь девушки, тем больше крепло желание ее защитить. Мой зверь требовал сделать это. Обдумав все - а завтрашняя охота тревожила по многим причинам, не говоря уже о дальнейших намерениях бурых, - всерьез размышлял над возможностью разорвать ее связь с кланом. Пока это виделось мне самым эффективным способом вывести ее из-под их влияния. А тот факт, что она постоянно находится рядом со мной, это намерение только укреплял. Чем ближе, тем больше шанс 'ударить со спины'.
  К чему всплыла та давняя история с уничтоженной волчицей, в которой Егор Фирсанов сыграл не последнюю роль? Если бурые завтра устроят провокацию, или, того хуже, нападут на меня... Ей могут, вопреки отсутствию навыков, приказать в какой-то момент атаковать меня. И она вынуждена будет подчиниться альфе. Вряд ли от зверя Лены можно ожидать сколько-нибудь серьезного урона, но... на секунды отвлечь, и - она даст кому-то шанс добраться до меня. И, вполне вероятно, погибнет сама от моих клыков. А второй погибшей 'по моей вине' волчицы не хотелось бы...
  Решил сегодня после студенческой дискотеки проверить умение Елены управлять своим зверем. Впрочем, если исходить из того, что я уже знал, обнадеживаться не стоит. Дикость, конечно, не охотиться самой ни разу в двадцать семь лет. Ведь все знают, насколько возбуждает нашего зверя первая охота. Она должна проходить при минимуме посторонних. А вовсе не в окружении целой стаи волков - заведомо более опытных и сильных. Легко спрогнозировать, что под действием инстинктов при слабом контроле ее зверь сорвется и совершит роковую ошибку. Ничего хорошего от завтрашнего дня я не ждал.
  Остановив машину возле дома главы клана бурых, внутренне поморщился. Шакалья двуличность Фирсановых вызывала брезгливое раздражение. Но приходилось подыгрывать. К счастью, принюхавшись в холле, понял, что дома одна хозяйка. Мать Елены с немного неуверенным взглядом вышла мне навстречу, узнать, не хочу ли я поесть. Я отказался: поймал себя на мысли, что только один 'повар' из их семьи внушает мне доверие.
  Проходя мимо оборотнихи, не удержался и совсем тихо сказал:
  - На завтрашнюю охоту клана призвали Лену, - было интересно увидеть ее реакцию.
  Ожидания оправдались. Женщина задохнулась, поперхнувшись воздухом, прижала ладонь к груди, во взгляде заплескался ужас. Не знала! Она не была бы альфа-самкой клана, если бы не понимала, чем это грозит настолько неопытной волчице. Я ожидал от нее... Сам не знаю толком, чего. Каких-то пояснений того факта, что дочь вожака (пусть и номинально!) выросла настолько несведущей и необученной. Но женщина молчала, только судорожно сжимала одной рукой край платья, отведя взгляд.
  И когда я, разочаровавшись в матери Елены, шагнул дальше, намереваясь подняться в комнату девушки и собрать для нее одежду, больше подходящую для намеченной прогулки, чем вечерний наряд, уловил позади едва различимый шепот:
  - Защитите ее...
  Она попросила почти беззвучно, даже мой острый слух с трудом позволил разобрать смысл ее слов. На миг замер, давая понять, что услышал. Но не обернулся и ничего не ответил. Тут же решил, что бурую в экспедицию отправлю: на территории медведей безопаснее, чем в окружении ее семьи. Тут ей не на кого рассчитывать.
  К месту проведения студенческого мероприятия приехал заранее, и, вручив охраннику купюру, прошел первым. Столики, полукругом окружавшие танцевальную площадку на втором этаже, были мало востребованы. Студенты не та категория посетителей, что будут рассиживаться здесь. Основная масса быстро собиравшегося народа расположилась на диванчиках и вдоль барной стойки внизу, рядом с танцполом. А большая часть и вовсе сразу отправлялись танцевать. Поэтому я, скрытый полумраком и изредка отвлекаемый забредавшими наверх парочками, заказав себе поесть, приготовился наблюдать. Волку было неспокойно и не хотелось оставлять бурую без присмотра даже в многолюдном месте.
  Лену почуял сразу, стоило ей войти в клуб. Мой волк вообще реагировал на ее запах моментально. А некоторое время спустя и увидел ее в обществе двух человеческих девушек, они появились на танцплощадке. Увидел и неожиданно для себя засмотрелся. Не сказать чтобы в ее фигуре наблюдалось что-то выдающееся, но она настолько гармонично смотрелась со стороны... И изящная, и определенно красивая, это если отбросить в сторону привычные мне в окружающих девушках лоск и гламурную элегантность. Елена Фирсанова - и именно наблюдая за ней со стороны, будучи невидим ею, я отчетливо это понял - была прекрасна своей естественностью, открытостью и ощущаемой в каждом движении радостью жизни. Девушка определенно была очень довольна собой и прекрасно проводила время.
  Не то чтобы у меня совсем не было в жизни таких моментов, но... свое образование я получал в учебных заведениях иного уровня, да и настолько расслабиться и отдаться ситуации я себе никогда не позволял. Сейчас же, наблюдая за ней, поймал себя на чувстве сожаления. На миг тоже захотелось стать обычным человеком, а не стесненным бременем ответственности за чужие жизни оборотнем. Радоваться выходному, наслаждаться танцем и быть в мире с самим собой. Эта волчица была совсем юной, неопытной во всем, она даже не в состоянии была распознать прямую угрозу, нависшую над ней, но сейчас... сейчас я позавидовал ей.
  Когда в последний раз вот так по-настоящему отдыхал? Не вынужденно терпел очередное мероприятие, подчиняясь желанию очередной подруги, а в полной мере получал удовольствие от происходящего?.. Она же, и мне это было очевидно, отдавалась танцу полностью, двигаясь расслабленно, естественно и шикарно. Никаких типовых шаблонных качаний, каждый миг, каждый аккорд мелодии она проживала, пропуская через себя и рождая невероятно созвучное музыке движение.
  Дышала танцем, жила мелодией, не задумываясь о том, какое впечатление производит со стороны. И эта естественность Елены была куда более впечатляющей по сравнению с наигранными фальшивыми гримасами и позами знакомых мне искушенных дам. Невыносимо потянуло хоть на время соприкоснуться с этим язычком жизни, с пышущей энергией удовлетворения фигуркой. Захотелось тоже просто пожить... для себя. При всей моей эгоистичности и себялюбстве, было ли подобное время в моей немалой уже жизни? А вот у этой девочки, в ее смехотворные по волчьим меркам двадцать семь, есть...
  И не только я один засматривался на юную бурую волчицу. Острый и неожиданно недовольный взгляд моего зверя поймал не один заинтересованный мужской взор, направленный на нее. А уж тех, кто посмел пригласить ее медленный танец и весьма нескромно прижимал к себе, я мысленно выделил для себя. Мало ли... Может быть, пути еще пересекутся...
  И хоть знал, что пора, что все, ожидающее нас с утра, слишком серьезно, чтобы поддаваться слабости, не смог заставить себя оборвать это ее наслаждение праздником и отсрочил отъезд.
  Более того, позволил себе даже больше - задержаться еще и... потанцевать с ней, не сумев противостоять желанию окунуться в окружавший ее кокон мира и счастья. Ощутить девушку так близко в танце, касаться руками ее тела, направляя ее движения, вдыхать ее собственный разгоряченный аромат... Все это неожиданно показалось слишком соблазнительным, чтобы я смог отказать себе.
  Партнершей бурая оказалась идеальной. Мне за столько лет научиться танцевать труда не составило. Да и оборотни по своей природе обладали большей грацией и ловкостью в сравнении с людьми, поэтому изначально могли рассчитывать в этом вопросе на 'большее'. Но как правило танцы никогда не увлекали меня сколько-нибудь серьезно. Здесь же... Не знаю. Танец, неожиданно захватившее ощущение гармонии, неисчерпаемой жизненной новизны и свежести. Так затянуло, что сам позабыл обо всем.
  Просто сосредоточился на Елене, задался целью доказать ей, что лучшего партнера, чем я, быть не может. Неожиданно подумал о том, что обязан хотя бы в этом оказаться в ее глазах на высоте. На краткие мгновения мелодии я стал не собой. Вернее, собой, но тем, что скрыт глубоко внутри, тем, кем был когда-то - откровенным и свободным в своих поступках, дышащим полной грудью. Давно никому не удавалось затронуть меня за живое, всколыхнуть что-то сокровенное и дать ощутить подобную общность. Именно под последние аккорды танца, прижав Елену к себе, решил, что защитить ее обязан! Эта волчица, вопреки слабости и неопытности своего зверя, была достойна того, чтобы прожить свою жизнь, длинную волчью жизнь! И неожиданно я осознал, что не могу стать причиной ее гибели, подкосить этот наполненный жаждой жизни росток. Ее сила была не в иерархическом положении в стае, она была в ее внутреннем духе. Нечто самобытное и неукротимое... И теперь ее кошмарная машина, ненужная учеба и абсурдная подработка виделись мне в новом свете.
  Но времени для сантиментов не было. Сейчас крайне важным было действовать быстро и решительно, с ее точки зрения даже сурово. Но выбора не было, решение я принял - ее связь с кланом разорву. Но пока отъезжали от города, немного остыл и одумался. Рвать не буду... совсем, просто ослаблю до максимума - подавить волю вожака бурой стаи мне сил хватит. Оставлю для нее шанс вернуться, вновь суметь ощутить общность с родным кланом, на случай, если она попросит отпустить. Все же там ее семья, хоть с кем-то близким она должна быть связана. Но влиять на ее поведение, на решения, принимаемые ею, подчинять Фирсановы больше не смогут.
  Покосившись на девушку, что явно старалась скрыть переполнявшие ее эмоции, улыбнулся про себя. Внутри меня тоже бурлили сильные чувства, навеянные нашими танцами, вот только контролировать себя я умел лучше. Но этот ее восторг, который она так неумело пыталась замаскировать под сон, оказался неожиданно важным для меня. Гораздо приятнее того привычного шока, что она продемонстрировала, увидев меня впервые.
  А уж мой зверь... Волк довольно ворчал внутри, принюхиваясь к бурой. Он на удивление был собран и спокоен, уже решив, что самка войдет в сферу его контроля и на сегодняшней охоте он слабины не даст.
  
  Понаблюдав за поведением обернувшейся волчицей Лены, утвердился в ее абсолютной неопытности. Это преступление со стороны вожака допускать ее к взрослой охоте: она гарантированно сорвется. Сомнений в том, что готовится провокация, у меня не оставалось. Вопрос стоял, смогу ли я полноценно справиться с ситуацией. Даже имея возможность контролировать Елену, риск не суметь вовремя вывести ее из-под удара имеется. Они явно задумали грызню, раз пытаются воспроизвести то, что произошло лет сто с небольшим назад и привело к гибели волчицы нашего клана. И, вероятнее всего, это инициатива Егора, не зря он так ратовал за присутствие 'сестры' на охоте. Впрочем, у этого шакала нет родных, такие и собственную мать ради своих интересов подставят. Поэтому ключевой вопрос заключается в том, насколько все эти планы имеют поддержку у главы клана. И какие потери он допустит при их реализации. Придется сразу отвечать жестко! Волк мой был настроен именно так, а зверь рассуждает просто - защищает свое любой ценой.
  Еще и фривольные авансы Лениной волчицы, демонстрирующей явный интерес к моему волку, не оставили его равнодушным, подстрекнув интерес. Зверь самку отпускать не собирался. Более того, мне стало немного тревожно при мысли о том, как же я его 'уговорю' проигнорировать ее грядущую течку... До встречи с Фирсановой таких сомнений у меня не возникало. Волчица же была очень заманчивым объектом для вязки моего зверя. И я в полной мере осознавал, что в этот период придется испытать колоссальное давление со стороны своего волка. Ему все клановые интересы были безразличны, а вот собственный интерес к данной самке - нет!
  Дав бурой волчице немного позаигрывать, потакая потребности своего волка, намеченное все же осуществил. Легко представить, что тем самым в понимании Елены 'перешел Рубикон'. И теперь настороженность по отношению ко мне только возрастет. Необходимо будет уделить девушке в ближайшие дни больше времени и внимания, чтобы она поняла, что с моей стороны опасаться нечего. И поговорить, конечно. Хотя все ей сейчас не объяснить - просто не поверит! Вот только любая откровенная беседа возможна только вне пределов их родового дома. А значит, сначала переезд. Тем более что у меня имеется веский 'пряник', чтобы заполучить ее согласие.
  Прибыв на место сбора клана, отметил очевидный факт - все здоровые и сильные самцы стаи присутствовали, а вот из числа волчиц были единицы. И те скорее являлись 'боевыми подругами' - молодые самки, еще не имеющие потомства. Поэтому готовый вмешаться в любой момент, приняв расслабленный вид и расположившись в центре поляны, принялся выжидать, внимательно наблюдая за всеми. Если у кого-то до этого имелись сомнения, то сейчас одного взгляда на расшалившуюся волчицу Елены хватило бы, чтобы понять - не готова она к охоте своей стаи. Ну, натуральный 'подранок' - таких волчат впервые семьей выводили в лес, приучая охотиться группой. Ее зверь явно ожидал игры, а не суровой погони за добычей. Вожак стаи, допускающий подобное развитие событий, поступал вопреки всем волчьим законам. И не мне одному это было очевидно. Вот только противостоять воле вожака здесь мог лишь я и... сама Елена. О последнем никто, разумеется, не догадывался. Даже Фирсанов. Он ее в какой-то мере продолжал ощущать, считая частью своей стаи. А развеять эти заблуждения сможет, лишь отдав ее зверю прямой приказ.
  Смотрел на бурую, на то, как она с наивностью щенка подначивает взрослых самцов на интерес к себе, и был недоволен. Мой волк в данном вопросе никаких компромиссов не допускал, полагая эту самку не только частью своей стаи, но и, собственно, во всех смыслах 'занятой территорией'. Поэтому глухо и предупреждающе рычал, стоило какому-нибудь самцу отозваться на ее призывы к игре.
  Этими проявлениями собственнической натуры зверя был недоволен уже я. И так сложностей много, а тут еще мой волк нарывается на прямое противостояние с другими самцами. Это опять же возвращало меня к мысли о том, как зверь воспримет призывы других волков во время популярных у клана бурых боев под видом 'ухаживаний'. А также на попытки бурых волков повязаться с ней во время течки. Тут не знал даже, кому сочувствовать, - себе или им.
  Зверь Фирсанова-старшего процесс ожидания затягивать не стал - взвыл, призывая стаю следовать за собой в поисках достойной добычи. Вдруг поспешность - это результат проснувшейся совести? Вопиющая необученность новоявленной волчицы стаи была очевидна всем. Фактически вожак открыто рисковал жизнью одной из своих. А может быть, и больше чем одной, ведь все считали нас на данный момент парой. Значит, ожидали от меня и готовности защищать Елену. Впрочем, возможно Фирсанов как раз опасался, что многие вдумаются в последний момент и 'оценят' грозящие перспективы.
  В любом случае, вместе с остальными волками следуя немного в стороне от стаи, сорвался с места, стараясь не терять свою бурую из вида. Параллельно анализировал изменение ситуации вокруг.
  Мимо моего внимания не прошел тот факт, что первую попавшуюся добычу - оленя - основная часть волков, подвластная воле вожака, проигнорировала, уносясь дальше. Загонять оленя рванули только трое самцов и... разумеется, ведомая пробудившимся азартом и животным голодом, Елена. Я тоже, более осторожно, маскируя свой запах, побежал следом. Трое на одну - каково?!
  Слова уничтоженного мною рыся становились реальностью. Чем не обвинение мне, если после охоты найдут разодранную самку - мою пару. Вроде как не сдержал зверя, заметив ее заигрывания с другим. Тем более что сходный прецедент в прошлом имелся... Вот только что это давало бурым, было пока не ясно. Не рассчитывают же они всерьез всучить мне в рамках условий по древнему договору следующую 'временную пару'? Не настолько они наивны!
  Кровь почуял сразу и прогнозируемо уловил взбешенный рык ослепленного погоней Лениного зверя. Кинется! Сама идет к ним в лапы. К этому был морально готов, понимая, что все подводилось к тому, чтобы я или дал ее загрызть, или сцепился из-за нее с бурыми самцами. Влиять на нее собственной волей не стал, полагая, что слишком рано раскрывать этот козырь. Да и три к одному... В моем случае 'расклад' был комфортным. Опять же на боях желающих нарываться поубавится. И я обязан был сейчас действовать жестко, сбив пыл на будущее, показав, что не играю. Значит, отдамся воле зверя, он сам решит, что предпринять. И мой волк прыгнул, не позволив бурой завершить свой бросок к горлу одного из дразнящих ее самцов, мощным толчком откидывая ее в сторону, за территорию боя.
  В том, что кинутся на меня втроем, не сомневался. Сразу чувствовалось, что эта тройка - сработанный и отлаженный боевой инструмент, привыкший нападать в таком составе. Но в этом, опять же, и их слабость: исключаем одного - остальные немного теряются. И завертелось!..
  Доверившись зверю, подчинился инстинктам. Все органы восприятия работали на пределе, позволяя моему волку избегать острых клыков и когтей бурых самцов. А вот мои челюсти почти всегда успевали сжаться на миг на телах соперников. Сжаться и максимально сильным рывком по-волчьи рвануть на себя, нанося повреждение. Численный перевес атаковавших волков не позволял мне развернуться в полной мере, поэтому, подловив момент, мой зверь вцепился в глотку неизвестного мне самца, вырывая ее. Но этот миг стоил раны и мне: левый бок опалило болью, только сильнее распаляя гнев моего волка.
  Расчет был верным - потеряв одного, остальные бурые несколько растерялись, позволяя накалу борьбы стихнуть. И практически сразу появилась реакция со стороны Фирсанова-старшего: гибель своего он ощутил мгновенно. Вожак стаи грозно провыл в отдалении, призывая своих волков отступить. Мы с двумя оставшимися в живых бурыми самцами напряженно застыли на месте, готовые в любой момент сцепиться вновь. Что удивительно, мой волк был необычайно спокоен, осознавая, что 'поле боя' во всех смыслах осталось за ним. Целей своих напавшие волки не добились, потери понесли, бояться начали. А ко мне придраться было не за что - бился за свою волчицу, волка убил, противостоя троим. А уж о том, что послужило поводом... Тут и Фирсанов поспорить не мог. Его собственная вина очевидна - волчица его стаи, более того официально его дочь, была привлечена к общей охоте вопреки всем принятым у нас правилам. И в том, что не готова была до сих пор к этому, тоже только его вина. Прикажи он своей стае атаковать меня сейчас - вынужден был бы принуждать их поступить против волчьих законов, да и правду скрыть бы не сумел. Столько свидетелей вокруг. Месть же нашего клана была бы для бурых равноценна концу существования. И они это понимали.
  Елена, которую я постоянно ощущал рядом, тоже тревожно насторожилась, вслушиваясь в вой своего бывшего альфы. Вожак бурой стаи, все еще сильный самец, выскочил на поляну, остановившись прямо напротив нас. И угрожающе зарычал, оскалив пасть, демонстрируя агрессию и намерение идти до конца.
  Рыкнул в ответ и я, но спокойно, намекая на очевидность его намерений для окружающих, вплетая в тон нотки доминирования, стремясь подавить его. Не повредит 'ткнуть носом', напомнив, с кем имеет дело. Белые сильнее! И любой волк не может с этим не считаться.
  Фирсанов все сразу понял, поскольку, пусть и с раздражением, но отступил. С яростным оскалом его зверь отскочил прочь, убегая. Вся стая ушла с ним. На поляне помимо меня осталась только Елена. Примечательно, что она явно готовилась поддержать меня, вступив в неизбежный, с ее точки зрения, бой. Вот она - неопытность!
  Решив использовать возможность, устроил ей и первую охоту. Волчица вызывала умиление, радуясь обладанию своей первой добычей. И она старалась заглушить в себе ярость от моего присутствия, хоть я и не подходил слишком близко. Но выводы ее зверь сделал, теперь главное - подкрепить их навыками самоконтроля. Надо будет нам чаще тренироваться, бегая в волчьей ипостаси. Мой зверь предвкушающе заурчал, мне же осталось только мысленно закатить глаза: кому-то это все - одно развлечение!
  Устал я прилично. Не отдохнув накануне, сегодня тоже выложился серьезно. Но мыслей об отдыхе пока себе не позволял, понимая, что предстоит еще выдержать переезд. В отличие от возбужденной охотой волчицы, девушка находилась в состоянии шока - была подавлена сегодняшними событиями, явно виня во всем себя. Вот же звери, а не семья у нее!
  Как я ни ненавидел это, но придется сегодня побыть 'жилеткой'. Если бурую именно сейчас не поддержать, дальше ничего дельного у нас не получится. А Елена является моим легальным прикрытием и, хоть и добавила проблем, но все же ее присутствие рядом необходимо. Негодующий рык внутри себя проигнорировал.
  Кинув на девушку быстрый внимательный взгляд, завел машину, направляясь к поселку бурого клана.
  
  Глава 9
  Елена
  
  Мы с белым, молча двигаясь рядом, возвращаемся к машине. Оба слышим, как немного позади идут остальные оборотни из моего клана. Но молчу я не из-за этого. Нет моральных сил сказать что-то, нет таких слов, чтобы оправдать себя, свою ошибку, чтобы выразить свое чувство вины. Молча садимся в машину, и Добровольский сразу срывается с места. Какое-то время мы едем в абсолютной тишине, каждый погружен в собственные мысли. У меня так и вовсе ступор: что говорить и что делать теперь я не представляю, собраться никак не получается.
  - Волки постоянно гибнут - на охоте, во время боев, в стычках с другими оборотнями... Это наша форма естественного отбора, это часть нашей природы. Относись к этому с позиции своего зверя - философски, - неожиданно спокойно и негромко замечает белый.
  В ответ хочется закричать, что я все это знаю, но одно дело знать о чем-то в теории и другое - увидеть самой, стать непосредственной участницей этих событий, причиной... Поэтому только сильнее сжимаю губы и отворачиваю голову в сторону окна, стремясь сдержать подступающую истерику.
  - Любое существо имеет право защищать себя, это право священно и оно действительно для всех и каждого, - так и не дождавшись от меня ответа, продолжает волк. - Не стоит корить себя за случившееся. Твоей вины в произошедшем точно нет. Даже если бы ты была более опытна в вопросе управления своим зверем, тебя нельзя было бы обвинить в случившемся. Вожак стаи допустил подобное!
  От его слов стало только хуже. Лучше бы молчал и не трогал меня. Хочется одного - забиться в одиночестве в какую-нибудь нору и сидеть там. Но даже этой возможности я лишена, потому что обязана терпеть навязанное мне условиями древнего договора общество этого... альфы. И от того, что он перекладывает вину на слишком занятого и безразличного к моему существованию отца, нисколько не легче. Это только больнее жалит, пробуждая давнюю детскую обиду. Заскребыш. Последний поздний ребенок. Отец всегда слишком занят, чтобы находить для меня время, слишком безразличен, чтобы интересоваться моей жизнью. Я давно смирилась и привыкла, мысленно находя ему сотни оправданий. Но вот сейчас, из уст постороннего, было особенно горько слышать о пренебрежении со стороны отца. И брат... Егор всегда был слишком взрослым, чтобы проявлять интерес к такой маленькой сестре, слишком яростным и неприступным, чтобы сближаться с ним. А сегодня... Сегодня я по-настоящему испугалась его. Он был чужим и безжалостным. Чуждым...
  Все происходящее было слишком невероятным, слишком пугающим и реалистичным, чтобы позволить мне осмыслить все сразу, понять причины и найти для себя объяснение поступков. А пока было просто горько. Хотелось молчать, побыть в одиночестве и вволю поплакать. Но возможности осуществить желание не было - мешал Добровольский. Поэтому я просто молчала, скрывая все внутри, не позволяя эмоциям выплеснуться наружу. И его попытки поддержать меня раздражали особенно: пока не появился он, ничего подобного в моей жизни не случалось. Скорее бы на работу! Погрузиться в успокаивающий процесс готовки и побыть вдалеке от своей навязанной пары!
  Белый, наконец-то осознав, что вступать в дискуссию я не намерена, тоже замолчал. Но ненадолго. Почти на подъезде к поселку неожиданно повернулся ко мне и спросил:
  - Ты на практику в экспедицию очень хочешь поехать?
  От смены темы разговора немного удивилась - вот к чему сейчас об этом спрашивать, когда и так на душе тошно? Впрочем, именно сейчас заманчивая перспектива возможности приличное, по меркам обусловленного договором срока, время провести вдали от всех (и от белого тоже!) казалась тем заманчивей, чем неосуществимей она была. И тут обидный облом!
  - Да, - буркнула едва слышно, бросив на Добровольского угрюмый взгляд. Можно подумать, он сам этого не знает!
  - В принципе, я не против... - прищурившись в свойственной ему манере, как-то нарочито задумчиво произнес оборотень, притормаживая и позволяя другим машинам клана обгонять нас. Я же сильно насторожилась - с чего это такой альтруизм, если еще накануне он был категорически против, оставляя мне едва ли не один шанс из тысячи? Слишком резкая смена приоритетов, чтобы это означало что-то хорошее... Или я тоже начинаю во всем видеть подвох? Вот не зря говорят: 'С кем поведешься, от того и забеременеешь!' Для меня, кстати, оговоренная 'перспектива' была как раз фаталистичной. Не сдержавшись, тревожно сглотнула.
  - И ты сможешь поехать. Гарантирую, - дав мне время осознать всю значимость сказанного, добавил Добровольский, едва ли не лучась уверенностью.
  И?.. Все знают, что бесплатный сыр только в мышеловке бывает.
  - Только мы с тобой сейчас договоримся о небольшом условии.
  Вот оно! Возмущение подобными методами 'убеждения' моей персоны при условии партнерских (вроде как!) взаимоотношений между нами, поднялось просто огромное. Оно заслонило даже угрызения собственной совести и обиду на весь мир, которую я испытывала сейчас.
  - Каком?! - ярости в голосе даже не скрывала.
  Андрей отвечать не спешил, рассматривая меня своим пристальным и всепонимающим взглядом (последнее тоже действовало мне на нервы!).
  - А давай в 'камень, ножницы, бумагу' сыграем? - снова сменил он тему.
  Издевается?! Нашел время!
  - Не давай, - разозлилась я. Он меня за совсем неумную держит?
  - Очкуешь? - тут же последовал невозмутимый вопрос мужчины.
  Все!!!
  - Нет! - рявкнула в ответ - все же довел! И чувствуя, что истерика таки прорвалась наружу, завопила. - И что будет, если я выиграю? Что? Ты сделаешь мне великое одолжение и провалишь отсюда навсегда?!
  - Хм, - белый, проигнорировав мой демарш, явно задумался. Потрясающе! Он даже не предусмотрел вариант, когда я побеждаю. - Хочешь, я всю следующую неделю сам буду готовить на нас двоих?
  Предложение прозвучало обескураживающе. Вот серьезно - чего угодно ожидала, только не этого. Подарок там, денег, что ли, но чтобы... Почему-то представила всего такого из себя небожительного Добровольского в передничке, намывающим губкой в полной ажурной пены раковине тарелочки до кристального блеска, в окружении шкворчащих на плите котлеток, булькающего в кастрюльке супчика и (чего уж мелочиться?!) пекущихся в духовке пирожков. С яйцом и луком, разумеется! Картина получилась настолько четкой, насколько и недостижимой. Поэтому я не удержалась от улыбки и, хоть и немного грустно, добавила:
   - Это вроде как пост наступит или на подножный корм перейдем?
  Мне-то что, я и на мюслях неделю продержусь, а вот некоторые... с аппетитом...
  - Нет, - с самым смиренным видом сообщил оборотень, - все чин по чину будет - сытно и вкусно!
  Выпав в глубочайший осадок (и как он все так извратить умудрился за пару минут, что мне уже и смешно и дико любопытно?), как-то непроизвольно кивнула:
  - Ну, давай... - и тут же спохватилась - он же мне зубы заговаривает! - А мне что в случае проигрыша полагается?
  Добровольский состроил на физиономии выражение, которое можно было охарактеризовать только как 'белейший, пушистейший и вообще - зайка!'. Это как-то напрягло. Поэтому я приготовилась к худшему.
  - А ты со мной сегодня поужинаешь, - недоуменно уставилась на волка: и всего-то? Так я и вчера с ним ужинала... И завтракала. Но тут Добровольский добавил. - Там, где я захочу.
  Вот в этом точно крылся подвох. Я его чуяла! Но... не понимала. По большому счету, если отбросить усталость, то ничего страшного в этом не было. Ну, съездим куда-нибудь, поедим...
  - Хорошо, - согласилась я и попыталась вернуться к предыдущему вопросу. - Так насчет экспеди...
  - Играем? - перебил меня волк, выставляя вперед сжатую в кулак руку.
  Неуверенно кивнув, протянула ему навстречу и свой кулачок.
  И...
  - Камень, ножницы, бумага, раз, два, три... - процитировал оборотень общеизвестную считалочку.
  Я ладонь так и не разжала - камень! А он... молниеносным движением растопырил пальцы. Эх, бумага... Белый выиграл!
  - Вот и чудненько, - тут же, не дав мне времени осмыслить произошедшее, Добровольский уже снова выруливал на дорогу. Ощущение мухлежа не покидало, только вот никуда его не приложишь... Пребывая в сомнениях, даже забыла настроиться на неизбежно суровую встречу с семьей. Опомнилась, когда машина притормозила возле дома. Ой!
  Андрей уже открыл мне дверь, безмолвно настаивая на том, чтобы салон машины я покинула. Нехотя вылезла. В голове вновь закружились сомнения, непонимание, вопросы... Сейчас я не была морально готова к встрече с отцом и братом, но возможности отложить этот тяжелый момент Добровольский мне не дал. Пришлось скрепя сердце идти к дому.
  Раздраженный глухой рык ссоры волка с волчицей мы уловили еще на подходе. Родители... Тяжело вздохнув, взялась за ручку двери. Я не справилась со своим зверем, спровоцировала драку самцов, в результате которой один из наших погиб. Ожидать снисхождения от отца не приходится.
  С нашим приходом всякие выяснения отношений между альфа-парой бурых волков прекратились. Более того, мама вышла к нам навстречу, вглядываясь в мои глаза усталым взглядом. Я постаралась взять себя в руки и даже улыбнулась. Добровольский стоял совсем рядом, так что я чувствовала плечом его грудь. Это внушало некоторую уверенность. Есть что-то полезное в том, чтобы быть в паре.
  - А папа... - не зная, как спросить о том, стоит ли мне сейчас идти к нему или подождать, вопрос так и не договорила.
  Мама отвела взгляд в сторону, как-то поникнув. Зато белый уверенно обхватил мое предплечье и, кивнув на дверь отцовского кабинета, веско сказал:
  - Зайдем.
  Мне откровенно не хотелось - лучше бы пока переждать, но с Добровольским не поспоришь. Он, уверенно направляя, уже вел меня к двери в помещение. Отец, явно недовольный, встретил нас холодным взглядом. Вернее, Андрея. Меня он словно не видел - ничего нового.
  - Нарушено одно из основных правил, - я почувствовала, что так и приобнимающий меня мужчина сделал движение подбородком вниз, указывая на меня. - Почему не учили?
  Отец как-то натужно, сдерживая ярость, процедил в ответ:
  - Она слишком слабая. Неполноценная. Сама дичилась с нами в лесу бегать. И других щенков избегала. Ее и сейчас больше к людям тянет.
  Меня передернуло. Волчица внутри яростно захрипела. Все так, но в присутствии отца меня всегда словно что-то угнетало, не позволяя вести себя естественно. Вот только слышать такую отповедь из его уст при постороннем было унизительно.
  - Это не оправдание, - уверенно отмел все уверения в моей несостоятельности Добровольский. - После сегодняшнего дня я имею полное право защищать ее как посчитаю нужным. Мы вас покидаем.
  Это он об ужине?! Я, не ожидавшая такого поворота, растерялась. Но Андрей, слегка подтолкнув к выходу, уже выводил меня из кабинета.
  - На три месяца! - крикнул вслед нам отец.
  Белый не счел нужным ответить. Подведя меня к лестнице, уточнил:
  - Хочешь подождать в машине или пойдешь переоденешься?
  На внешний вид было плевать, а вот попасться еще кому-то на глаза не хотелось, поэтому, сгорая от стыда, прошептала:
  - В машине.
  Он кивнул, отпуская меня, и вручил ключи от машины. Не раздумывая, схватила их и поспешила к выходу. Атмосфера в доме была такой гнетущей и холодной, что возможность на время уехать казалась спасением.
  Не было белого долго. Я и так волновалась, а пока ждала его, совсем раскисла. Хорошо, что завтра воскресенье и не надо с утра на учебу. А к вечеру, ко времени рабочей смены, уже возьму себя в руки.
  Тем более была шокирована, когда Добровольский все же появился в дверном проеме... со своим чемоданом и большущей тканевой сумкой. Эээ...
  - А вещи вам зачем? - стоило Андрею, предварительно сложив чемоданы в багажник, усесться рядом, первым делом попросила пояснений.
  - Пригодятся, - нисколько не умалил он моего недоумения и завел машину. В родительском доме позади нас стояла абсолютная тишина.
  До города мы долетели быстро, обменявшись разве что парой незначительных фраз. Оба делали вид, что слушаем музыку. На самом же деле лично я пыталась хоть как-то уложить в голове все происходящее, переключиться на что-то позитивное. Портить волку ужин скверной компанией не хотелось: он мне так сегодня помог, уберег от верных травм и наказания.
  Думала, что мы заедем в один из небольших семейных ресторанчиков, настраивалась терпеть окружение посторонних. Но неожиданно машина притормозила возле автопункта китайского фаст-фуда!
  - Свинину в кисло-сладком соусе с чем предпочитаешь? - со своей сногсшибательной улыбкой уточнил Добровольский.
  С непониманием уставилась на него. Он что, в машине поесть планирует?! Голода я не испытывала - и настроение не то, да и волчица насытилась, поэтому пожала плечами:
  - Да я как-то не хочу...
  Закатив на миг глаза, бодро заказал две двойные порции свинины с мраморной лапшой, напитки и отплатил заказ. И все это с неприлично довольным, если не предвкушающим, видом. И чему это он так радуется?.. Неужели ужину?
  Проехав к следующему окну, получили свой заказ. Андрей ловко передал запакованный пакет мне.
  - Держи!
  И снова поехал, направляясь куда-то в сторону старого городского парка.
  - А... куда мы? - собралась с мыслями для очевидного вопроса.
  - А что? - совсем не жалея мою девичью психику, оскалился в ответ белый. - Ты же проиграла мне обещание поужинать со мной.
  Нет, я как бы и не спорю, просто уж очень странно все складывается. Не пикник же он собирается устроить в подступающих сумерках? Впрочем, для меня и это не стало бы проблемой, скорее наоборот - избавило бы от лишнего внимания. Остановились мы на небольшом паркинге возле двух новостроек. Мое недоумение возрастало. Более того, в душе зародились не совсем ясные пока подозрения...
  - Идем, - перехватив у меня пакет, Андрей вылез из машины.
  Я последовала его примеру и встала рядом, наблюдая, как он вынимает из авто багаж. Подхватив чемоданы, оборотень уверенно зашагал к ближайшему дому. Мне оставалось только топать следом, мучаясь подозрениями одно другого страшнее.
  Поднявшись на пятый этаж, волк с деловым видом пристроил чемоданы у одной из дверей и, порывшись в кармане пиджака, вытащил комплект ключей. Отомкнув дверь, наконец-то обернулся к моей потрясенной персоне.
  - Кота не предусмотрел, но предлагаю первым закинуть чемодан!
  - ...?!
  - Не робей, - поманил меня волк ближе. - Заходи, обживайся!
  Чувствуя себя роботом, вслед за вдвинутыми внутрь вещами вошла в квартиру. Белый шагнул следом, захлопнув дверь и сразу щелкнув выключателем.
  - Аааа... - ура, голос прорезался!
  - Твое! - припечатал страшной правдой Добровольский, надавив на больную мозоль. - Принимай!
  - Я не принимаю таких подарков от посторонних мужчин! - резко замерев на месте и скрестив руки на груди, возопила я об основополагающем в вопросе взаимоотношения полов принципе.
  - Вот заметь, - пробурчал белый, с хозяйским видом огибая меня и исчезая с чемоданами в дверном проеме комнаты. Остальное до меня уже донеслось оттуда, - это не я начал настаивать на переходе отношений в интимное русло.
  От его наглости я просто задохнулась, начисто лишившись всех мыслей и дара едва вернувшейся речи.
  И тут осознала - он же меня только что фактически перевез! С вещами! Более того - с едой! Резко развернувшись, планировала выскочить наружу, когда со стороны комнаты настиг ленивый вопрос:
  - А кто мне ужин проиграл?
  - Но ведь только ужин, - нерешительно застопорилась я у выхода.
  - Вот иди мой руки и будем ужинать. Я в отличие от тебя есть хочу! - смутившись, укорила себя в неблагодарности и побрела в указанном направлении.
  - Но только на ужин, - опомнившись на ходу, оправдывая себя пообещала я. - А потом сразу домой.
  По пути непроизвольно осмотрелась. Квартира была... маленькой. Очень уютной и неожиданно 'бюджетной'. Кухня, гостиная, спальня, небольшая прихожая и санитарная зона. Ремонт явно новый, мебель тоже. И все такое приятное глазу, без излишеств... Вымыв руки, умылась, пытаясь прийти в себя - новые впечатления вытеснили даже воспоминание об охоте. Чего от него еще ожидать? Еще и намеки всякие...
  Вернувшись из ванной, обнаружила оборотня устроившимся прямо на ковре в гостиной. Спиной он упирался в край дивана и голодным взглядом гипнотизировал расставленные тут же бумажные коробки с едой. Аромат, кстати, был вполне съедобный. Хотя в моем случае издержки профессии таковы, что есть предпочитаю только то, что приготовила сама. Впрочем, если готовить надо еще на кого-то и регулярно, то я свои взгляды на этот вопрос согласна и пересмотреть!
  Присев рядом на ковер, потянулась к бутылочке с газировкой. Не люблю такие, но не всухомятку же есть. Невольный налет недовольства, видимо, отразился на лице, потому что Добровольский резко подскочил со словами:
  - Я же вино захватил! - и убежал в направлении кухни, зазвякав там посудой.
  Мне только и оставалось с подозрением всматриваться ему вслед, размышляя о сложном выборе: что предпочтительнее - отравиться газировкой или опиться вином в обществе субъекта с сомнительными намерениями? По всему выходило, что придется принести в жертву желудок.
  Вернувшись с бокалами и открытой бутылкой вина, волк быстро наполнил оба и, всучив мне один, провозгласил:
  - За праздник жизни! Поводов сегодня множество.
  Размышляя о том, как можно распознать признаки помрачения рассудка, решила попробовать вино: аромат был интригующим. Вкус напиток соответствовал аромату - неожиданно приятный, немного вязкий и... фруктовый. Оборотням сложно употреблять алкоголь - мы чрезвычайно остро реагируем на его крепость. А тут присутствовало ощущение скорее приятного компота.
  - Сливовое вино, - пояснил в ответ на мое недоумение волк, - очень мягкое и вкусное. Не бойся.
  - А поводы для 'праздника' какие? - не удержалась я от мучившего все это время вопроса.
  - Первая охота. Новоселье. Начало самодостаточного существования, - излишне пафосно продекламировал волк, извлекая из упаковки палочки - кому-то реально хотелось есть.
  - Сомнительные, - честно призналась я, тоже вертя в руках палочки.
  - Почему? - блаженно зажмурившись и жуя, отозвался волк.
  - Про охоту я молчу. Новоселье отменяется - я не согласна. А что до последнего - то я и так давно в полной автономии существую, - делая еще глоток вкусного 'компотика', отозвалась я.
  - Будь проще, - энергично работая челюстями и уполовинив уже содержимое своей коробки с едой, сообщил белый. - Сегодня загрызли не тебя - чем не повод радоваться охоте? Переехать придется - тут я возражений не принимаю. Считай это прямым указанием своего альфы, конспиративным заданием. Можно временным - сроком на три месяца. Извини, жить с твоим семейством для меня весьма сложно. И, кстати, квартира твоя, а я у тебя в гостях, - тут он бросил на меня хитрый взгляд и добавил. - Но рассчитываю на расширенные полномочия! А что до самодостаточного существования, то и тут я бы с тобой поспорил. Впрочем, я не настаиваю... на последнем.
  Почему-то яростно спорить в таком режиме - объедаясь (в моем случае!) и дегустируя обалденное вино - не получалось. Скорее, тянуло расслабиться, отрешиться от всего и... согласиться. Пока! Потом обязательно все перепланирую. Тем более прямое указание своего альфы выполнять обязана, с этим не поспоришь. Главное - временно!
  Ковыряясь палочками в лапше, прицельно выискивала кусочки мяса и внезапно поймала себя на мысли, что... отпустило. Державшая все последние часы в жестком напряжении смесь из вины и осознания собственной несостоятельности как-то отступила, схлынула, позволяя и телу, и душе слегка расслабиться.
  Но перспектива проживания в квартире только вдвоем с Добровольским чрезвычайно смущала. Если бы с кем-то другим - я бы так не переживала, но с этим... сногсшибательным и самодовольным белым! От одной мысли становилось не по себе. Хотя чего мне смущаться? За предыдущие дни он обо мне и так все выяснил, а если что-то и оставалось темным пятном, то сегодня прояснилось однозначно. Должно быть, мнение обо мне не выше среднего... в лучшем случае. Так что мне гарантированно ничего не грозит! Если раньше между нами была только иерархическая пропасть, то теперь... ууу... все совсем безнадежно.
  Волчица попыталась протестующе рыкнуть, но я волевым усилием маневр пресекла - хватит с меня на сегодня ее фокусов! И так волк Андрея, должно быть, решил, что у меня имеются виды на него. Или что я назойливая и навязчивая до крайности. От того, что у Добровольского могло возникнуть обо мне такое впечатление, было жутко стыдно. На него наверняка повсюду такие кидаются.
  Решено! Придется прожить этот срок с ним тут, но никаких лишних мыслей на его счет допускать нельзя. И с этого момента - это основной принцип моего к нему отношения. А то размякла совсем, иду у него на поводу во всем. Спас - спасибо! Я за это постараюсь кормить его лучше всех, отблагодарив хотя бы в такой форме. И ничего личного.
  Сделав очередной глоточек 'компотика', осторожно покосилась на мужчину. Он был задумчив, очевидно тоже погрузившись в свои мысли.
  - Ну, раз желания на сегодня закончились... - почувствовав мой взгляд, волк встрепенулся, слегка потягиваясь и подливая мне еще вина.
  А меня осенило!
  - Нет, не закончились!
  А что? Вдруг сегодня мне полагается хоть немного удачи?
  Андрей повернулся ко мне лицом и, привычно прищурившись, приготовился внимательно слушать.
  - А про возможность уехать в экспедицию... Это ты серьезно сказал? Что ты не против? - поспешила я воспользоваться нахлынувшей смелостью.
  - Зависит от того, что мне предложат взамен, - нарочито надменно уточнил оборотень.
  Опешив - вот что это опять за 'наезды'? - растерянно моргнула, соображая, что может стать равнозначной уступкой с моей стороны. В голову, кроме каких-то совсем уж пошлых вариантов, ничего не приходило. Да и это, скорее, происки моего самолюбия.
  - А что бы ты хотел? - осторожно спросила.
  - О! - белый резко подобрался, сразу избавившись от всей расслабленности, и, изобразив разматывание целого рулона бумаги, шутливо заявил. - У меня тут списочек заготовлен. Давай по пунктам: 1 - завтрак, обед и ужин с тебя; 2 - все свободное время, минимум раз в неделю, ездим вдвоем охотиться в животной ипостаси; 3 - слушаешься меня безоговорочно и никаких резких телодвижений, не посоветовавшись со мной, не совершаешь.
  У меня даже рот округлился - ничего себе подборочка! Впрочем, экспедиция - это же как мечта, вряд ли еще когда-нибудь на чужую территорию пустят. Поэтому решила положиться на судьбу:
  - А давай снова в 'камень, ножницы, бумагу' сыграем? - за окном царила ночная темнота, а сидеть тут на полу с белым было непривычно здорово и спокойно. Именно это и сподвигло меня на такое странное предложение... Или 'компотик'?
  Белый с готовностью кивнул, тут же предложив:
  - Начинаем?
  Уже я согласно протянула в его направлении сжатый кулачок.
  - Камень, ножницы, бумага, раз, два, три... - ответив мне зеркальным жестом, быстро зачитал волк считалку вслух.
  Я резко изобразила ножницы, в то время как Добровольский - бумагу! Ура! Я поеду в заказник!!!
  Подскочив в ликовании на ноги, не удержалась от импровизации, исполнив пару торжествующих па. Но резко осеклась, поймав удивленно-заинтересованный взгляд белого.
  Сразу оробев, скромно присела обратно на ковер с самым независимым видом (это мне хотелось верить в то, что вид был именно таким). День невероятнейший! Столько всего намешалось - и плохого, и очень плохого, и хорошего, и очень хорошего... Но не хотелось, чтобы этот день заканчивался. Сейчас, впервые с момента сообщения о том, что я приму на себя обязательства по древнему договору от клана бурых, ощущала себя в обществе Добровольского расслабленной и довольной. Не так как рядом с Женей, конечно, но... ни с кем другим я такой располагающей атмосферы еще не чувствовала. Хотя ему не привыкать находить подход к волчицам.
  В очередной раз напомнив себе о личности мужчины, расположившегося на ковре рядом со мной, постаралась приспустить себя на грешную землю. Не хватало еще витать в облаках и влюбиться в этого заезжего небожителя. Который к тому же старше, опытнее, сильнее и раскусит меня мгновенно. Так, основные установки - быть собой и себе не изменять! Три месяца, по сути, - смешной срок.
  Враз поостыв, уже с деловым настроем снова встала на ноги под пристальным взглядом Андрея и чинно сообщила:
  - Маме позвоню, предупрежу, чтобы не ждала.
  И, оперативно выскочив в прихожую, стала рыться в сумке в поисках телефона. Мама ответила сразу, а на мою информацию и вовсе отреагировала вздохом облегчения, прошептав только:
  - Это и к лучшему, доченька.
  Покончив с необходимым минимумом, решила осмотреться. Гостиную я уже видела. Заглянув на кухню, с удовлетворением отметила ее солидную площадь, оснащение и удобную мебель. Я б и сама так все сделала. В ванной я уже была. Осталась спальня. Там я сразу испытала шок, первым делом обнаружив весьма солидную двуспальную кровать! Сразу закрались подозрения, что мой туристический спальник не перевезли. И диванчик в гостиной так себе, декоративный.
  - Чего стоим, кого ждем? - неожиданно возникший позади Андрей слегка подтолкнул вперед меня, застывшую в дверном проеме.
  Ему, понятное дело, о смущении и не думалось, а мне вдруг стало крайне неловко. Стараясь не встречаться с ним взглядом, тихо-тихо промямлила:
  - Кровать одна...
  Добровольский ехидно хмыкнул и, не меняя тональности, задал провокационный вопрос:
  - Так она же широкая... Меня терзают смутные сомнения - уж не невинны ли вы, Елена?
  Возмутительное любопытство! Для волков данный момент существенной роли не играл, в каком-то смысле у нас присутствовала полная свобода нравов. И у меня личный опыт тоже имелся, правда с человеческим мужчиной, но... перед Добровольским отчитываться намерения не было точно.
  Постаравшись в ответном взгляде по максимуму облить его презрением, с самым независимым видом молча отправилась в ванную. Моюсь и спать!
  - Даже интересно стало, какой тип мужчин тебе нравится? - прозвучал в спину вопрос. Явно меня дразнит!
  Поэтому решила ответить честно, поскольку в моем ответе была толика обидного для него. Как мне казалось. Сразу представив Женю и будучи глубоко убежденной, что именно он - мой идеал мужчины, постаралась подобрать слова, чтобы охарактеризовать свою точку зрения:
  - Такой... ну... простой... Без претензий на совершенство. Чтобы уши торчком, нос пятачком, что ли?.. - образ получился весьма размытым, но с конкретикой как-то не сложилось. Одним словом, белый к этому типу ну никаким местом не относился!
  Позади повисла озадаченная тишина. Что, съел?! Не все готовы падать к твоим ногам. Как ни хотелось оглянуться и оценить его выражение лица, стойко дотопала до ванной. Быстро приняв душ и почистив зубы (благо обнаружилась новая зубная щетка!), выбралась из кабинки и осознала... Одежду-то я не взяла! И вообще, надо было предварительно посмотреть, что он мне там собрал, а то мало ли... Пришлось, обмотавшись полотенцем, высунуться за дверь и умоляющим тоном воззвать к доброму началу в белом:
  - Андрей! Принеси, пожалуйста, сумку с моими вещами!
  Добровольский помог без возражений. Вручив мне большой тканевый пакет, обежал стремительным взглядом мои плечи и узел на груди, заставив меня спешно вместе с вещами утянуться за дверь.
  Порывшись в пакете, вслух чертыхнулась, мысленно пожелав оборотню 'убиться об стол' - ну, по какому принципу он все отбирал?! Пижамы нет, джинсов нет, толстовок нет, белья нормального тоже нет! Единственное, что относительно сгодится для сна, - хлопковая футболка. Хотя коротковата, конечно, но все же скрывает что надо.
  Натянув нелюбимые ажурные труселя (мамой клянусь, были задвинуты черти куда!), зависла над вопросом как быть дальше. Спать в бюстике - это ж неудобно. Без него - как-то стеснительно. И не в том дело, что грудь у меня каких-то колоссальных размеров. Просто рядом с Добровольским лучше вообще иметь на себе одежки побольше. В итоге, понадеявшись на то, что широкая футболка скроет все двусмысленные моменты, бюстик не одела. Закинув грязную одежду в корзину с бельем, с сумкой на буксире вышла из душа. Ложусь спать и сплю! А кто там и что еще думает - мне до лампочки.
  Белый обнаружился в спальне спокойно разбирающим свой багаж. Злобно покосившись на него - небось, себе все полезное прихватил! - с самым, надеюсь, независимым видом прошагала к кровати, шмякнув по пути сумку на пол. Аккуратно забравшись под одеяло, отвернулась лицом к противоположному краю и всем своим видом продемонстрировала намерение спать. К моему удивлению, никаких ироничных замечаний или ехидных смешков не последовало - стояла абсолютная тишина. И тут разочарование!
  Уловив движение позади и услышав вскоре шум душа, поняла, что Добровольский тоже отправился готовиться ко сну.
  Когда Андрей вернулся, я уже находилась в состоянии полудремы, как-то отдаленно осознавая его присутствие. Волк тоже улегся, почти сразу заснув. Дыхание стало ровным и расслабленным. Меня же это, наоборот, всколыхнуло, заставив вновь вернуться в состояние бодрствования.
  В спальне было темно, сквозь тонкие шторы слабо проникал лунный свет. Впрочем, волчье зрение этот момент не смущал: видно все было прекрасно. Окружающую тишину нарушало только дыхание спящего Андрея. А у меня перед глазами вновь проносились картины сегодняшнего дня, да что там дня - всей жизни! И неожиданно стало так обидно, горько и одиноко... Многого не могла понять, но свою чуждость чувствовала всегда. Что-то словно отделяло меня от отца, от брата... Словно невидимая стеклянная стена всегда стояла между нами. И будучи еще ребенком, я всегда старалась быть идеальной - послушной, ответственной, непроблемной. Надеялась, что этим смогу заслужить любовь и понимание. Искреннюю заботу я ощущала только от мамы, да и то с оглядкой на отца. Она вообще старалась по возможности уменьшить количество точек нашего соприкосновения, как-то ограждала меня от контактов с ним. Маленьким волчонком не отпускала побегать в лес, даже когда Кристина резвилась, по-детски игриво напрыгивая на отцовского зверя.
  Казалось бы, давно пережитое и почти потухшее на волне сегодняшнего страха и откровенного пренебрежения вновь вышло на передний план, сжав душу в крепком кулаке горечи. Чувствуя, как на глаза набегают слезы, тихонько перевернулась на живот и, уткнувшись носом в подушку, беззвучно заплакала. Перед глазами вставали картины прошлого, вспоминались принятые решения, желание стать самостоятельной.
  Слезы текли и текли вслед за минутами, постепенно смывая с души озлобленность и отчаяние, оставляя только пустоту и меланхолию. 'Слабая, никому не нужная' - это грустный лейтмотив моей жизни. И давно все понятно, да и сердцем по большому счету принято, просто сейчас все как-то разом... И Егор... Волки были настолько устрашающе правдоподобны в своем желании меня разорвать, защищая оленя. А если бы?.. По сути, стая бы ничего и не лишилась: моя жизнь ценности для клана не представляет. И семья вряд ли бы долго горевала, разве что мама. Слабая волчица никому не важна. Вон, только и сгодилась, что на вынужденный откуп белым, и то потому, что отвертеться иначе от договора было нельзя.
  Слезы закончились, оставив после себя только судорожные беззвучные всхлипы, заставлявшие подрагивать плечи. Надо бы поспать - завтра на работу, но не могла. Накал пережитых за день эмоций не отпускал, не позволял расслабиться, вновь и вновь заставляя мысленно переживать те или иные моменты.
  Повернув голову так, чтобы уткнуться во влажный бок подушки щекой, уставилась в небольшой просвет между шторами на раскрашенное густо-фиолетовыми красками ночное небо. Кажется, скоро рассвет. Вот с ним я могу разделить свои мысли, доверить чувства. Больше ни с кем. Даже Женя тут не подойдет.
  - Так бывает, что все кажется хуже, чем есть на самом деле, - я даже замерла от удивления, услышав спокойные и совсем не сонные слова Добровольского. При этом дыхание его оставалось таким же ровным и расслабленным. - Надо просто взглянуть на ситуацию с другой стороны. Когда судишь только по своим впечатлениям, можно упустить что-то важное и не осознать, что происходящее как раз благо, а не крах.
  - А я упускаю? - спросила даже не его, просто шепнула в темноту ночи. Сейчас было такое странное состояние, я Андрея в данный момент не воспринимала как мужчину, как альфу, как возможного насмешника. Просто как того, кто старше, разумнее, может пояснить, дать ответы на давно возникшие вопросы.
  - Увы, да, - все так же спокойно отозвался позади голос. Именно голос. Я его не отождествляла сейчас с оборотнем. Представляя... может быть, волка?.. - Но это не твоя вина. Правду от тебя скрывали намеренно, а все остальное - лишь закономерные последствия.
  - Какую правду? - снова шепот и взгляд в глубину темного-темного неба. Так темно бывает только перед рассветом.
  - Как ни странно, очевидную. И ты бы давно призналась себе в ней, если бы не боялась в нее поверить.
  Я молчала. И ждала. Было не страшно. Скорее, присутствовало ощущение судьбоносности момента, понимание того, что сейчас твоя жизнь перевернется с ног на голову. И это неизбежно. А значит, остается только смириться.
  - У тебя отец другой. Волчица матери повязалась не со своим постоянным самцом, - меланхоличным тоном дал он ответ.
  Удивления я не испытала. Волк был прав в том, что где-то глубоко внутри я знала это давно. Просто отказывалась признать, еще с детства понимая, что чужая своему отцу.
  - И это еще не все, - эта фраза, даже сказанная спокойно, заставила все внутри тревожно сжаться. - Егор тебе не брат. Его матерью была другая волчица.
  А вот эта новость не тронула совсем. Прислушавшись к себе, осознала это сразу. Егор всегда был так далек, что какой-то братской семейной теплоты и близости между нами не наблюдалось. Но...
  - А Кристина? - уже опасаясь того, что могу услышать, шепнула волку.
  Белый несколько замялся. Я его не видела, но возникло ощущение недовольства. В итоге, явно подбирая слова, он осторожно ответил:
  - Мать у вас одна, но... гнилая кровь Фирсановых...
  Поверить в то, на что он намекал, я никак не могла. Да что там! Подобная возможность не укладывалась в голове! У меня нет семьи? Нет близких? Нет клана? Нет никакой значимости? И перспектив?..
  - Меня бы сегодня загрызли? - скорее для себя, стремясь побороть неверие и произнести страшную правду вслух, едва слышно спросила у Добровольского.
  - Эээ... - вновь белый тянул с ответом. - Ты не можешь быть уверена в своей безопасности. И должна иметь в виду, что это, скорее всего, был пробный шар.
  - Ответь! - настаивала я.
  - Не знаю, - вздохнул он, - доподлинно не знаю. Но думаю, что - да.
  - Но... почему? - стало по-настоящему страшно.
  - Не могу пока ответить и на этот вопрос, сам еще всего не понял. Но это точно связано со мной и с условиями связавшего нас договора. Ты знаешь, почему выбрали тебя?
  Разговаривать в темноте ночи, не глядя друг на друга, было так... просто.
  - Нет, - честно ответила я. - Сама была удивлена. Дядя только сказал, что важно усилить нашу кровь вливанием из клана белых. Рассчитывали на щенков...
  - 'Нашу кровь'? - быстро переспросил Андрей. - Имеется в виду клан или конкретно ваша семья?
  В ответ просто пожала плечами. В свете последних открытий я действительно не знала. Изначально мне казалось, что семьи, но теперь выходило так, что во мне-то крови Фирсановых и нет. А возможные щенки предполагались от кого-то из клана белых волков.
  - А у вас есть братья? - с испугом спросила Добровольского.
  - Уже нет. Был старший, но он погиб, помогая клану черных волков в войне с рысями. Пятнистые пытали отжать себе волчью территорию. И значительно превосходили в силах. К тому же наши попали в ловушку. Это было давно, лет двести назад.
  А это значит, что вероятнее всего, именно этот волк - будущий вожак белой стаи, а его дети... Поэтому и настаивала Кристина на том, чтобы поменяться местами. И возможно, не по собственному желанию. Моя очевидная неинформированность пугала.
  А уж дальнейшие перспективы - просто ужасали.
  - Я сейчас в вашем клане? Или, поскольку ты не вожак стаи, я вообще без клана?
  - Можешь считать себя волчицей белого клана, - с небольшой заминкой ответил волк.
  - Считать? - заподозрила я правду.
  - Отец примет тебя, я договорюсь с ним, - пояснил белый.
  А мне стало обидно. И тут не нужна. Зачем его клану слабая волчица? Из жалости, по специальной 'просьбе' Андрея? Да и как с моими возможностями существовать в сильнейшем клане? Если среди бурых просто не замечали, там будут презирать. Жить в окружении незнакомых, враждебно настроенных к тебе оборотней... Уж лучше тогда уйти в одиночки, жить среди людей, скрывая свою природу, постоянно переезжая. Работу найду, от голода не погибну. Вот только куда? Кто из оборотней пустит на свою территорию слабую волчицу? Может быть, стоит попробовать попросить медведей? Вдруг да разрешат? А волки на их землях редки.
  Впрочем, время для принятия решения есть - три месяца. Сейчас важнее определиться с остальными обстоятельствами. Поэтому перешла на другую тему.
  - Спасибо, что спас, - скрыть горечь в голосе не удалось. - Не думай, что я не благодарна. Ты поэтому разорвал мою связь с кланом?
  - Не разорвал. Просто ослабил. Если обстоятельства сложатся благоприятно, ты сможешь вернуться, будешь чувствовать своих.
  Все же какой-то шанс остаться среди себе подобных.
  - Опасность... - я сглотнула, - это только на тот период, что действуют условия договора?
  - Думаю, что да, - в тоне ответа мужчины проскользнули едва приметные нотки неуверенности.
  - Тогда насчет поездки в экспедицию... - попыталась я разобраться.
  - Лучше дистанцировать тебя от клана бурых, - пояснил волк. - Так что поедешь обязательно. В какое место планируется экспедиция?
  - Заказник 'геолдобычи' в Сибири, та часть, где территория медведей, - сразу отчиталась я.
  - Понятно... - задумчиво отозвался Добровольский.
  А я снова всмотрелась в небо за окном. Оно светлело, зарождался новый день.
  - Лена, постарайся уснуть, - белый, видимо, тоже заметил это. - И мне отдохнуть не помешает, с утра никуда не спешим.
  Вопросов у меня осталось еще много, но... сейчас ответы на них мне не давали ничего. Сначала надо как-то свыкнуться с мыслью об одиночестве, примириться с новыми знаниями, решить, какой путь выбрать дальше. Вряд ли я смогу сейчас спать. Однако и тело, и разум требовали отдыха. Природа всегда разумнее. У нее нет эмоций. Прислушавшись к своему зверю, поняла, что волчица собрана и необычайно спокойна. Положусь на ее чутье. И заснула.
  
  Глава 10
  Елена
  
  Проснулась резко и сразу испуганно заозиралась - где я? Вспомнила. Стало грустно. Андрея рядом не было, поэтому, размышляя о времени, отправилась в ванную.
  Пришлось надеть короткое полуспортивное платье. Откуда оно вообще у меня? Кажется, подарили... На окончание школы. Знала бы, еще тогда его утилизировала. Но все остальное, собранное оборотнем, было вообще из разряда выходного. Ругая себя последними словами за то, что вчера этого не сделала, засунула джинсы в стиральную машину. И пошла искать белого.
  Добровольский обнаружился на кухне, он завтракал пиццей и общался с кем-то по телефону. Последнее выглядело забавно: он сосредоточенно вслушивался, вставляя изредка недовольное 'ага'! Чуткий волчий слух уловил приглушенные женские интонации. Невольно стало любопытно, поэтому под видом осмотра пустого холодильника старательно прислушивалась, стремясь уловить из беседы что-то содержательное.
  Но, очевидно, мой маневр был замечен, поскольку волк быстро беседу свернул, отключившись без предварительного прощания.
  - Есть нечего, - вместо 'доброго утра' информативно известил он и кивнул на пиццу.
  - Я заметила, - для проформы заглянув еще и в пару пустых шкафов, съехидничала я.
  Взглядом с ним при этом встречаться избегала, беспокойно осматривая кухонный гарнитур и бытовую технику. Мечта! Однако воспоминания о ночном разговоре очень смущали, невольно сковывая движения и заставляя стесняться. То ли полудрема виновата, то ли сливовое вино, но я фактически открыла перед ним душу, обнажив всю свою уязвимость и слабость. Случись разговор сейчас, я бы от многого воздержалась, утаила бы в себе. А так... Присутствовало ощущение, что он слишком много обо мне теперь понял, узнал много сокровенного. А белый волк был, по здравом размышлении, последним, перед кем я бы хотела вывернуть душу наизнанку. Поэтому и присутствовало ощущение неловкости, которое я никак не могла перебороть. А надо бы!
  - Угощайся пиццей, - невозмутимо прервал мои душевные метания Добровольский.
  Я поморщилась. Есть не хотелось совсем, тем более заказанную еду. А вот... заняться наполнением холодильника - другое дело! И в своей стихии себя почувствую, лед неловкости сломается.
  - Тогда в магазин? - удивительно, но мысли белого двигались в том же направлении. - Пока время есть. Ты же до вечера свободна?
  Я кивнула:
  - Едем!
  Пока ехали к универсаму, мысленно накидала списочек необходимого. Впрочем, если мы в квартире надолго, то, с учетом пустых полок, необходимо практически все. Опять же было интересно, как Добровольский будет смотреться в амплуа семьянина-покупателя! Пока моя фантазия от подобной 'натуги' грозила скончаться в муках.
  - А ты за покупками обычно сам ездишь? - осторожно поинтересовалась я у белого, пока мы стояли на светофоре.
  Добровольский обернулся и бросил на меня непонимающий взгляд, недоуменно пожав плечами. Та-а-ак! Я мысленно потерла ручки. Не одной мне постоянно чувствовать себя 'некомпетентной' стороной, опять же сам факт длительной прогулки по продмагу обещал шикарные впечатления от поведения мужчины. Я уже с Женей это проходила. И надо пользоваться моментом, хоть немного компенсируя провалы в настроении. Буду наслаждаться ситуацией. Значит, закупаться буду основательно! Уж больно невтерпеж было увидеть кислую физиономию 'идеального'! А то после вчерашнего появился реальный риск размякнуть и поддаться обаянию небожителя. Нам, простым девушкам, не пристало настолько радовать его самолюбие.
  - Что ты любишь из еды? - вредный настрой стремительно ширился, грозя захватить все мое сознание.
  - Ммм... Все! Но только когда вкусно, - не задумываясь, признался Добровольский.
  Люблю масштабные профессиональные задачи! Сегодня он у меня в полной мере осознает свое несовершенство.
  - И... - покосившись на очередной костюм, в который был облачен мужчина, припомнила, что в мегамолле, помимо продовольственного отдела, множество различных бутиков, - можно заодно и одежду нам купить.
  - Нам? - тут же отреагировал белый, вопросительно оглянувшись на меня.
  - Конечно, - я в ответ невинно моргнула. - Мне в принципе ходить не в чем. А с тобой... немного неловко рядом показываться.
  Добровольский с высокомерным видом сосредоточил на мне все внимание:
  - Что за глупости?
  - Почему же? - с не меньшей наивностью уточнила у белого. - Кто же в таком виде по будням ходит?! Тем более у нас в провинции все как-то попроще одеваются. Я, признаться, постоянно ощущаю себя как в обществе школьного учителя. Еще и внимание всеобщее! Ты как белая... эээ... ворона.
  - Детский лепет, - сокрушил все мои здравые доводы Добровольский. - Выгляжу как серьезный мужчина и ничего менять не намерен. Другой вопрос, если ты привыкла находиться в обществе прыщавых подростков. Сколько там твоему... парню?
  Раздраженно сглотнула, понимая, что если заикнусь про Женин возраст, меня поднимут на смех. Поэтому пошла на мировую.
  - Хорошо, как скажешь. Но берем разные тележки, и - 'я не с тобой'!
  С молчаливым вопросом во взгляде белый вновь уставился на меня.
  - Тебя все сразу опознают, соберется очередная толпа и мне совсем не улыбается засветиться рядом! И ничего купить не получится, - с готовностью пояснила.
  - А другая одежда от этого спасет? - с сарказмом уточнил Добровольский.
  - Если это будет другой костюм - то нет. Но вот если изменить твой внешний облик кардинально... - красноречиво замолчала, предоставив ему додумывать очевидное.
  - Насколько кардинально? - недовольно буркнул Андрей.
  Я, едва удержавшись от того, чтобы не подпрыгнуть на месте от удовлетворения, затараторила:
  - Образ надо совсем иной - современный, вернее молодежный... Ну, обыденный. Как все ходят - по-простому. Спортивки, футболка, толстовка с капюшоном и кроссы - это в идеале.
  Судя по перекосившейся физиономии волка, он себе мысленно быстро все представил.
  - Нет! - непреклонно прозвучало в ответ.
  - Хорошо, - мгновенно отреагировав, смиренно кивнула я и полезла в сумку. - Я тебе списочек напишу того, что придется на твою долю покупок.
  И сосредоточенно застрочила, отрывая ручку от бумаги только на поворотах. Чуткий звериный слух отчетливо улавливал недовольное ворчание зверя, выдававшее состояние Добровольского. К моменту, когда он припарковался на большом паркинге позади магазина, список был готов и сразу же вручен ему лично в руки. Андрей принялся вчитываться, а я с внутренним удовлетворением наблюдала за стремительно поднимающимися вверх бровями мужчины.
  - Что-о-о это? - выдохнул он, по-моему ознакомившись только с самыми верхними позициями списка. - Дышащие прокладки на каждый день, колготки капроновые третьего размера матовые, прозрачные бретельки для бюстгальтера, набор целлюлозных хозяйственных салфеток (строго в клеточку), моющее средство для детской посуды?..
  С искренним возмущением он поднял взгляд на меня.
  - Самое простое тебе выписала, - призналась я, - остальное просто не выберешь.
  У волка, видимо, не нашлось слов для внятного выражения своих чувств, поскольку повисла пауза, а потом он осторожно так поинтересовался:
  - Третьего размера матовые?..
  - Да, - я с воодушевлением бросилась ему объяснять. - Желательно цвет 'капучино', но только не глянцевые! Смотри не перепутай - иначе сам будешь носить. И марку, марку выбирай внимательно. А то там их десятки... Я предпочитаю таки...
  - Согласен на одежду, - зло буркнул белый, перебив меня на полуслове
  Ощущая себя 'на коне', позволила даже быстрый покровительственный взгляд украдкой в его сторону. Выбравшись из машины, мы дружно зашагали к тому входу в мегамолл, что вел в часть с одеждой. Мысленно уже решив, что ему необходимо, целенаправленно подвела Андрея к входу в нужный отдел. Его физиономия уже была кислой! Ощутимо приободрившись, сразу прямиком завела его в примерочную, и, велев раздеваться и подглядев размер на пиджаке, радостно унеслась за обновками. Шикарное начало дня! А какая моральная реабилитация за все вчерашние стрессы!.. Есть, есть польза и от навязанной пары!
  Отобрав необходимое, подала за нужную шторку и принялась ждать. А вместе со мной две сотрудницы магазина и три покупательницы, сразу засмотревшиеся на Андрея. Еще раз мысленно поздравив себя со здравомыслием (в такого красавца влюбляться - себя не жалеть!), терпеливо ждала... полчаса. Потом забеспокоилась - что там одевать?
  - Ты в порядке? - подкравшись к заветной шторке и понимая, что он точно услышит, робко поинтересовалась у укрывшегося за ней мужчины.
  - В полном, - процедил он в ответ и, отодвинув занавес, шагнул наружу.
  Вот она, несправедливость жизни - во что его ни одень, все потрясающе смотрится! Картину портила только чрезмерно надменная физиономия волка. Ну да ничего - освоится, попривыкнет. С чувством внутреннего удовлетворения шагнула к нему ближе и собственническим жестом накинула ему на голову капюшон, скрывая от восторженных взглядов присутствующих женщин.
  - Супер! - подарила заслуженный комплимент.
  Добровольский на лесть не повелся и молча направился к кассе, выбросив по пути сверток с одеждой и обувью в мусорку. Там, терпеливо позволив срезать с одежды ценники, расплатился за заказ и вышел из бутика. Я вприпрыжку, довольная как слон (теперь со стороны он хоть и производил неизгладимое впечатление, но не идентифицировался!) понеслась следом.
  Теперь по плану у меня было прикупить себе пару простых брюк и маек с курткой. В клан бурых даже за одеждой ехать не хотелось. Посмотрев на сумрачного волка, взгляд которого из-под капюшона прямо обжигал, испугалась, что перегнула палку. Поэтому по пути к отделу с нужной мне одеждой набралась смелости и осторожно взяла его за руку. Ну, чтобы не злился, нам ведь еще долго вместе сосуществовать.
  Рука белого немного дрогнула, а потом, слегка развернув ее, он переплел свои пальцы с моими. И сбавил шаг. Я же с непривычной растерянностью поймала себя на мысли, что вот сейчас со стороны мы смотримся настоящей парочкой, которая, не желая оторваться друг от друга даже на миг, наслаждается воскресной прогулкой по торговому центру. И выглядели мы должно быть естественно и гармонично - высокий широкоплечий, спортивно одетый молодой парень и достающая ему макушкой чуть выше плеча девушка в балахонистом молодежном платье, держащиеся за руки и идущие вдоль ярких витрин. Не удержавшись, украдкой бросила взгляд в сторону, ловя наше отражение в ближайшей. Красивая мы пара.
  Быстро выбрав одежду и кеды, отправилась к кассе. Пока выуживала из сумки кошелек с почти не тронутой последней поварской зарплатой, Андрей успел протянуть карту и все оплатить. Спорить не стала: в каком-то смысле он оставил меня без гардероба. А я девушка практичная - от него не убудет.
  Следующим пунктом был собственно продмаркет.
  Здесь наблюдалась привычная для выходного дня картина - массовое нашествие покупателей. Причем настолько массовое, что по сбившемуся на миг от этого зрелища шагу оборотня я убедилась - делать закупки лично ему не доводилось. Но белый стойко сдержался, ограничившись сморщенным носом. Для нашего обоняния избыток запахов присутствующих, помимо ароматов, присущих собственно магазину, был чрезмерным.
  Но я объективно полагала, что выдержки Добровольского надолго не хватит. Поэтому, подхватив тележку, передала ее мужчине и, скомандовав двигаться следом, устремилась вперед - в муравейник снующих покупателей.
  Первой в условном списке покупок значилась бытовая химия и средства личной гигиены. Кто как, а я всегда вдумчиво читаю этикетки на любом товаре, выясняя состав, производителя и сроки годности. Поэтому процесс шел медленно: я изучала информацию на каждой бутылочке, принюхивалась ко всему ассортименту ароматизированной туалетной бумаги, выбирала наиболее гипоаллергенный порошок без резкого запаха... И краем глаза следила за стоящим неподалеку Андреем.
  К моему невыразимому разочарованию он был выдержан и спокоен. Внимательно всматривался в снующую толпу и тихо ждал, пока я выберу все необходимое. Пришлось смириться и топать дальше - за колготками, медикаментами, всякими женскими мелочами. Там точно 'даст слабину' и хотя бы заворчит или поторопит! Следуя этому убеждению, пересмотрела кучу колготок и чулок, выбирая среди марок, цветов и размеров. Потом перенюхала все шампуни, гели, пенки, масла, кремы... Тишина.
  - А тебе что-нибудь надо? - решила я 'стимульнуть кризис'. - Может, шампунь? Гель? Какой ты предпочитаешь?
  - На твой выбор, - невозмутимо отозвался белый, одарив немного насмешливым взглядом и продолжая принюхиваться к окружающим ароматам.
  Чтоб ему ежом подавиться! Вообще непробиваемый какой-то! А я так надеялась над ним подшутить...
  Из чувства мстительной вредности выбрала самые 'термоядерные' ароматы, а потом еще до кучи купила в эконом-развале мужского белья мужские труселя по типу семейных, вызывающего ярко-оранжевого цвета с провокационным рисунком. Впрочем, и прочие их характеристики были за гранью фантастики - длиной едва ли не до колен они чем-то смахивали на шотландскую мужскую юбку. А изображенный на тыловой части грозный заяц, вооруженный двустволкой, 'громко думал': 'Нам не страшен глупый волк!'.
  Увидев их, поняла, что это судьба и пройти мимо не смогу.
  - Они совершенство? - не удержалась от ехидного вопроса, развернув их перед Андреем.
  Он, вдумчиво и всесторонне осмотрев представленную деталь туалета, неожиданно с энтузиазмом согласился:
  - Великолепны! Может, мне примерить?
  Чем убил во мне все торжество момента.
  Многочисленные матери семейств, что миг назад рьяно рылись в развале мужских трусов, тут же с предвкушением уставились на Добровольского. Я же, с трудом удержавшись от того, чтобы не обозвать его извращенцем, бросила 'новинку' в тележку и резко направилась в другой отдел.
  - Какое лучше взя... - резко обернулась, решив выяснить его отношение к выбору мяса, и неожиданно поймала на лице белого выражение абсолютного удовольствия. Которое тут же было стерто, явив мне привычно безразличную мину! Андрей явно наслаждался происходящим! А значит, что-то тут не так...
  Мгновенно насторожившись, остановилась, поджидая, пока кативший тележку Андрей поравняется со мной. Сделать это было непросто: нас окружала толпа снующих во всех направлениях со своими тележками покупателей, но Добровольский двигался невероятно ловко, каждое движение было выверенным и спокойным. Словно полжизни тут проработал.
  Заподозрив неладное, решила сменить тактику.
  - Убегалась, - со вздохом опершись ладонью на ручку тележки, кивнула по направлению сектора с развесной продукцией. - Купишь орехов, овощей и фруктов?
  Белый перевел взгляд на большие лотки с овощами и фруктами, каждый из которых был окружен кольцом выбиравших себе 'экземпляры' получше покупателей, потом посмотрел на терявшуюся где-то в глубинах зала очередь к весам самообслуживания и... согласно кивнул:
  - Конкретно что надо?
  Быстро озвучила перечень, посмеиваясь в душе над его наивностью. В отдел с разновесами я никогда не ходила - гиблое дело. Пока прорвешься к нужному продукту, пока отстоишь очередь, чтобы все взвесить, - не только волком на окружающих смотреть будешь. Но сейчас пришлось пойти на крайние меры, поскольку появилось стойкое убеждение - оборотень со мной играет. А раз он развлекается за мой счет, то и мне можно. Договорившись с совестью, оперлась спиной о стену и приготовилась наблюдать в ожидании развлечения.
  Благо цель была приметной. Над толпой людей я отчетливо отмечала продвижение скрытой серым капюшоном толстовки макушки. Что удивило - он нигде надолго не останавливался!
  Тут, там... Потом вдруг серый капюшон 'выныривал' еще где-то... Одним словом, не прошло и пятнадцати минут, как, к моему разочарованию, он был уже в очереди на взвешивание товара! Дальше - больше. Мне пришлось ухватиться за челюсть обеими руками, стремясь удержать ее от позорного падения. Ведь вопреки всем законам мироздания волк каким-то невообразимым образом, перекидываясь парой фраз со стоявшими впереди него женщинами, буквально как нож сквозь масло неумолимо продвигался к весам! Вопиющая несправедливость! Я бы там пару часов стояла.
  Стоит себе признаться, что, скорее всего, когда белый со множеством пакетов в каждой руке неприлично быстро вернулся к нашей тележке, кислое выражение лица было у меня.
  - Как же ты... быстро! - с ноткой зависти прокомментировала я недостижимый для себя результат.
  - Да? - он, укладывая пакеты в тележку, удивленно покосился на меня. - Там такие милые дамы. Стоит отметить чей-то наряд или удачную прическу, как просто поражают любезностью, уступая место или пропуская вперед.
  Моя челюсть все же упала, стоило мне представить впечатление, которое производили на домохозяек животный магнетизм и обаятельная улыбка Добровольского.
  Шах и мат! Надо было это предвидеть. Разочаровавшись в собственной предусмотрительности, испытывая острый приступ уязвленного самолюбия, неожиданно подумала, что не так он и хорош... Если присмотреться - подбородок тяжеловат! Вот!
  Признав полнейшее фиаско, дальнейшую часть похода по магазину решила посвятить себе. Хватит думать о белом, буду просто наслаждаться моментом. Зарулив в мясной отдел, с присущим мне вниманием и тщательность набрала полтележки разного мяса, полностью сосредоточившись на размышлениях о том, что я смогу из всего этого приготовить.
  Улыбаясь собственным мыслям, бродила от витрины к витрине, придирчиво изучая ассортимент. В какой-то момент поймала пристальный волчий взгляд и на волне испытываемого позитива, не задумываясь, игриво показала ему язык.
  Тут же отвернувшись, принялась выглядывать печенку. Ух, что я из нее сделаю! Только быстрый взгляд на часы и мысль о работе вернули в реальность - надо поспешить. У меня же еще большой и голодный волк на попечении!
  Поэтому, сгрузив товары в тележку, быстро устремилась дальше, не сомневаясь, что белый след не потеряет. Рыба, молочка, сыры, специи, вкусности к чаю - побаловала себя всем, что душа пожелала. Для себя одной никогда столько не покупала, а тут, раз уж такой повод, на двоих...
  Когда, пристраивая на верхушке переполненной тележки решетку с яйцами, услышала вопрос: 'Первенца ждете?' - потрясенно оглянулась.
  Рядом, немного позади, стояла, карауля свою тележку, довольно крупная женщина и с самым добродушным видом рассматривала меня. Растерявшись от смысла вопроса, попыталась понять, что натолкнуло ее на такой невероятный вывод. Никак не могла сообразить, как облечь в словесную форму собственное недоумение, когда Андрей, приобняв меня за плечо, милейшим тоном поинтересовался у дамы:
  - Как же вы нас рассекретили?
  Я обомлела от этой фразы. Добровольский сегодня просто в ударе!
  Собеседница неожиданно звонко рассмеялась и пояснила почему-то мне:
  - Это опыт! У самой трое спиногрызов. Я пока стою тут, жду - муж отошел летний стеклоомыватель купить - и наблюдаю за вами. Такая пара! Детки красивыми будут! Так вот, у меня глаз наметан - когда еще муж таким заботливым и терпеливым будет? Вот сразу и поняла, что малыша ждете.
  Возмущенно дернувшись, вывернулась из полузахвата белого, который, судя по колебаниям груди, беззвучно веселился, и буркнула беспардонной даме:
  - Извините.
  Отбежав на пару шагов, не оглядываясь, позвала Андрея:
  - Идем к кассе!
  Последующие полчаса прошли в обоюдном молчании: я кипела праведным негодованием, а Добровольский однозначно веселился, но старался сохранять невозмутимый вид, выкладывая товары на ленту у кассы.
  И я бы обязательно не сдержалась, высказав ему о наличии нездорового чувства юмора, но... Не знаю как, только ощутила резкую перемену в белом. Своего альфу я чувствовала. И волчица одновременно заволновалась внутри, реагируя на изменение эмоционального настроя волка, призывая меня к осторожности. Подняв взгляд, посмотрела на Андрея. Он с характерным прищуром в упор смотрел на мужчину, подошедшего к кассе через три от нас. Крупный. Очень. Но при этом двигающийся легко и собранно. Оборотень! Не волк. Вот это да! На земле клана бурых чужак.
  И он так же пристально вглядывался в Андрея своими глубоко посаженными глазами, явно распознав нашу природу. Нервно вздрогнула, сообразив, это - медведь! Поэтому без малейшего звука протеста позволила оплатить все белому, так и не прерывавшему зрительного контакта с чужаком, и оперативно сложила расфасованные по пакетам покупки в тележку, готовая броситься наутек.
  Убегать не пришлось. Добровольский неожиданно для меня, словно забыв о факте присутствия чужака, спокойно перехватил ручку тележки и, увлекая меня за собой, покатил ее к выходу.
  - Надо предупредить клан? - осторожно намекнула я, когда мы удалились за пределы слышимости для острого слуха оборотня.
  - Бурых? Они в курсе, - бросил Андрей и неожиданно сменил тему. - До начала твоей смены есть время. Предлагаю сгрузить покупки в машину, вернуться и сходить в кинотеатр на втором этаже. Там же рядом в ресторанчике можно перекусить.
  - В кино?! - неуклюже споткнувшись, я удивленно моргнула. Как-то совсем не это виделось мне нашим следующим шагом.
  - Да, - с невозмутимым видом покосился в мою сторону белый.
   - А... медведь? - заволновалась я. Мало ли что означает его появление...
  - Все нормально. Мы друг друга поняли, - внешне безразлично отмахнулся Добровольский, однако чуткую настороженность волчицы это не обмануло: толика тревоги в его тоне присутствовала. Впрочем, поход в кино выглядел очень заманчивой идеей. И вообще, кто тут альфа? Так что в этой ситуации белому виднее.
  Быстро сгрузив покупки (хорошо, что я догадалась взять много специальных термических пакетов для замороженных продуктов!), быстро вернулись в мегамолл. Определившись с фильмом, купили билеты и отправились подкрепиться: до начала сеанса оставалось сорок минут.
  Я искренне радовалась, сразу воспрянув духом и махнув рукой на всякие глупые домыслы незнакомых мамаш. В кино давно не была, да и ощущала себя комфортнее с волком в многолюдном месте, чем наедине в обособленной обстановке квартиры. Опять же, не надо готовить!
  Получив выбранную еду, уселись в отдаленной кабинке на мягкие диванчики, собираясь пообедать.
  - Цирк на сегодня закончен? - снимая пробу с местного фирменного блюда, неожиданно с ехидцей поддел Добровольский.
   - Ага! - возликовала я, посчитав, что отпираться глупо. - Значит, все же обиделся!
  Андрей весело хмыкнул и с особым намеком в тоне веско сообщил:
  - Дам тебе совет на будущее. Обижаются мальчики. Это очередное заблуждение, в котором ты себя убедила, встречаясь со своим малолетним человеческим... другом. А вот если бы ты знала, как поступает в этом случае мужчина... - и волк красноречиво замолчал.
  Возмущенная очередным 'наездом' на Женю (которого он даже не знает, чтобы иметь право судить!) сразу вскинулась:
  - Ой, не надо мне этих дедовских представлений! И чем же таким сверхвиртуозным ответил бы мне 'мужчина'? Прикусив щеку от натуги, изображал бы великого стоика и молча сносил все?!
  - Мужчина - если он, конечно, мужчина - сразу переиначил бы все твои ожидания, обосновал, убедил в том, что вовсе не этого ты изначально хотела. И ты бы сама в это в конце концов поверила и начала его слушаться. А мальчик - да, он просто обидится. Надеюсь, ты все поняла и в дальнейшем сама себя расстраивать не будешь, - со своим невыносимым прищуром 'просветил' меня, темную, Добровольский.
  С кем я связалась?! Хотя контраргументов не было, его прямолинейность я оценила. Но по-детски захотелось оставить последнее слово за собой, поэтому я с внешне невозмутимым видом показала ему язык - на миг высунув розовый кончик изо рта и поболтав им в воздухе. Правда, тут же осеклась, закономерно полагая, что сейчас устыдят и за это!
  - Поймаю и откушу, - сделав мне 'страшные глаза', милейшим тоном пригрозил белый.
  Вот же ж... Немедленно показала ему язык повторно, сразу добавив:
  - Буду все пересаливать! Без языка - только так!
  Добровольский вздохнул и сосредоточился на своей тарелке. Я горделиво приосанилась - есть и нам, простым девушкам, чем пригрозить 'Его Совершенству'!
  Обед прошел в мирной и молчаливой обстановке. Прихватив попкорн, уселись в соседних креслах в кинозале, ожидая начала фильма. Народу было немного. А уж когда выключился свет, погружая помещение в интимную темноту, на меня и вовсе снизошла расслабленность. А что еще надо в кино для счастья? Кроме кино, разумеется! Достойный мужчина под боком? Так имеется. Так что выходной все же удался, позволив расслабиться и немного абстрагироваться от плохих новостей, полученных накануне.
  К моему удивлению, не прошло и десяти минут с начала блокбастера, как Андрей, тихим шепотом предупредив меня, осторожно встал и вышел куда-то из зала. Ну, может быть, в туалет захотел?.. Фильм был интересным, поэтому на посторонние размышления времени не оставалось. Однако когда спустя полчаса мой спутник вернулся, я сразу учуяла чужой резкий запах. Медведь! И что бы это значило? Но если бы хотел - сказал бы сам. А так, какое я имею право выспрашивать? Так что приступ любопытства пришлось подавить, надеясь, что все как-нибудь со временем само разъяснится. Да и сюжет захватил основательно, вытеснив постепенно прочие мысли. Я настолько распереживалась за героев, что в самый драматичный момент схватила Андрея за руку, ища эмоциональной поддержки. В ответ он по-волчьи довольно заворчал и слегка сжал мою ладонь в ответном жесте одобрения. Но я, опомнившись, свела неосознанное движение на 'нет', решительно высвободив руку.
  Фильм мне понравился очень, а уютный полумрак позволил расслабиться настолько, что, слегка съехав с кресла, я закинула ногу на ногу, а голову положила на плечо Андрея. Он не протестовал, а мне так было удобно.
  Сюрпризом после окончания фильма стал небольшой видеообзор, посвященный созданию как собственно фильма, так и спецэффектов. В итоге времени едва хватило на то, чтобы успеть подъехать к пиццерии до начала моей смены. Четко проинструктировав Андрея на предмет того, что и куда положить, и махнув ему на прощание рукой, понеслась на работу. А завтра с утра на учебу.
  
  Глава 11
  Елена
  
  Неделя пролетела в небывалой спешке. Сейчас, помимо учебы и работы, организационной и методической подготовки к грядущей практике, которой наша группа занималась после лекций, мне приходилось еще фактически 'вить семейное гнездышко'. А как иначе? Пусть это сожительство с белым было временным, но необходимости обживаться и уживаться оно не отменяло. Так, наша квартира постепенно заполнялась всем необходимым для жизни. В первую очередь, конечно, продовольственными запасами и нужной мне утварью, и уже во вторую повсюду появлялись различные личные вещи - от книг и музыкальных дисков до корзины под грязное белье и аптечки. И самое потрясающее, что процесс организации нашего жизненного пространства мне очень нравился. Почему я раньше не съехала из родительского дома? Чего боялась? Впрочем, возможно ответ на вопрос крылся в присутствии Добровольского. Ведь я не была одинока, не была вынуждена проводить тоскливые вечера за книгой или просмотром фильма. Наоборот, жизнь била ключом, заставляя меня крутиться на триста шестьдесят градусов, успевать проделывать одновременно массу всяких дел. И меня все это невероятно устраивало. Каждый день оставлял в душе чувство удовлетворения, принося много нового, даря положительные эмоции.
  Так, очень интересно было выстраивать с Андреем совместное существование. Каждый из нас обладал собственными привычками, что-то любил, что-то, наоборот, раздражало. И нам обоим важно было, учитывая невозможность взять и разбежаться, научиться жить вместе, подстроиться друг под друга с наименьшими потерями для себя. А для меня это был особенно важный момент, какая-то подспудная 'школа жизни', вопрос самоутверждения и самостановления. Ведь я изначально решила, что вопреки всем его небожительским замашкам и властности манер, не позволю себя 'продавливать' по каждому поводу, буду исходить из собственных интересов. Изначальные условия нашего с ним соглашения предполагали партнерство, а значит, конечно с учетом разности наших возможностей, равноправие!
  Именно к этой константе я стремилась всячески его возвращать, не позволяя воспринимать себя как нечто подневольное и кругом обязанное. Мы договорились, что будем откровенны, высказывая свои претензии и пожелания, касающиеся периода совместной жизни. Иначе нельзя: сложно сосуществовать с кем-то, по сути посторонним, контактируя столь тесно.
  Тем более что на моем фоне Добровольский оказался кошмарным партнером для совместного проживания. Он... Тут дня не хватит, чтобы перечислить массу неудобных привычек и (невероятно, но факт!) бытовой неорганизованности белого волка. И патологическая неспособность убирать все на место, какая-то несуразность в выборе одежды и ее сортировке в шкафу, отсутствие режима в повседневном существовании - он мог ночь напролет просидеть за работой у компьютера, а потом спокойно продрыхнуть весь день или, будучи занятым, не есть весь день, зато к ночи прийти и опустошить холодильник! Одним словом, всем восхищенно замиравшим при его появлении женщинам я бы порекомендовала пожить с ним недельку! Это как ничто другое мгновенно стирало с белого ореол идеальности. Мне он уже таким восхитительным, как первоначально, не казался.
  Впрочем, он тоже ворчал, что моя эргономичность и 'болезненная мания все прибирать, сортировать и содержать в порядке' за гранью всякого здравомыслия. Но... В итоге мы обоюдно, поначалу мелко пакостя друг другу и открыто бунтуя, все же сумели выработать компромиссы почти по всем вопросам. Так, я, безжалостно вышвыривая на пол все кое-как засунутое содержимое его половины шкафа, добилась значительного прогресса - Андрей стал подходить к проблеме ответственней, следя за порядком внутри. Но и он, жестко пресекая все мои попытки внедрить в его существование распорядок с регламентированным графиком, добился для себя свободы во времяпровождении и продолжал решать какие-то свои вопросы в удобном для себя режиме. А самое главное - де-факто обязал меня кормить его вкусно и обильно!
  Вот за этим делом мы всегда и договаривались, находя выход из любого тупика. Теперь у меня в холодильнике всегда было что-то 'на всякий случай', а готовить приходилось каждый день, причем в серьезных количествах - белый ел просто как мамонт!
  - Через три месяца станешь огромным как медведь! - возмущалась я, когда он в третий раз просил добавки. Белые и так были очень крупными особями, но если столько есть...
  - Прекрасно! Тебе на самом высоком уровне скажут 'спасибо' и назначат пожизненную пенсию, - с ухмылкой парировал он, уплетая за обе щеки.
  - Да мне-то что! - искренне ужасалась я в ответ и с самодовольным видом, зная себе цену, добавляла. - Ты же привыкнешь за три месяца! Придется потом повара нанимать. А в сравнении со мной любой померкнет.
  - Пойдешь ко мне в кухарки? - тут же, прищурившись, спрашивал белый.
  - Нет! - категорично отвергала я перспективу 'загубить жизнь на корню'.
  - Почему? - наигранно 'ныл' он. - Как же я буду жить? Это как персональный наркотик - знание о том, что придешь на кухню, а там - что-то безумно вкусное!
  - Сейчас от всего лечат, - негодовала я.
  - Вот оно - заблуждение юности! - откровенно ржал Андрей, помогая мне с уборкой посуды.
  Впрочем, с вопросами готовки он старался по возможности помогать: купил посудомойку, кучу комбайнов и прочей техники, с энтузиазмом поддержал неосторожно высказанную мною как-то мысль записаться на каникулах на курсы мексиканской кухни, а также... под моим гневным взглядом и при красноречивом помахивании будильником чистил картошку!
  Одним словом, питание было у нас единственной темой, в которой разногласий практически не возникало!
  Чем белый занимался днем, я не представляла, но он всегда неизменно лично отвозил меня в университет, на работу, а также забирал назад. Моя 'шестерочка', заботливо доставленная в подземный паркинг возле дома, одиноко простаивала на месте. Ну да ничего! Все вернется на круги своя! Так что я каждое утро обязательно кидала на нее внимательный взгляд, не позволяя себе забыться и раствориться в настоящей действительности. И мысли о будущем и о семье меня не оставляли, но пока я не приняла нужного решения, будучи не уверена, что ситуация к моменту истечения срока по древнему договору не изменится.
  Кристине я позвонила в понедельник во время большой перемены, пока Женя ушел 'добывать' нам в студенческой столовой чего-нибудь перекусить. Мы вдвоем, подобно многим другим студентам, наслаждаясь весенним теплом, заняли лавочку в парке перед учебным корпусом.
   - Крис? Это я, - сказала первым делом, немного робея и не зная, как сестра отреагирует на мой звонок после случившегося на охоте.
  - Привет, - сестра была сдержанно спокойна. - Как с белым живется?
  Я вздохнула.
  - По-разному. Он слишком... альфа.
  - Ты смотри с ним, осторожно, - неожиданно зашептала Кристина. - Он очень опасен! Однажды он даже загрыз волчицу, представляешь? Просто за то, что она выбрала другого самца! Так что не доверяй ему и не верь никаким любезностям. Но очень постарайся ему понравиться, главное - не перечь! Щенки от белого - твой самый реальный шанс закрепиться в стае.
  - Загрыз волчицу? - я вздрогнула, вспомнив убитого бурого волка.
  - Да! И она была сильной. Так что тебя...
  - Лучше бы ты его тогда уговорила на замену! Мне ли с ним тягаться? - честно призналась ей.
  Кристина немного помолчала, прежде чем рыкнуть:
  - Я передумала! Решила, что должна быть верна своему волку! Надеюсь, что Петр станет бетой Егора, и мне не хотелось бы всяких слухов о белом. Сама понимаешь... - и тут же добавила. - Но тебя ничто не связывает, так что свой единственный шанс не упусти.
  Брр... Вот уж как раз такой участи мне не хотелось, в этом я с Кристиной была не согласна, но спорить не стала, переведя разговор на интересующую меня тему:
  - Как мама?..
  - Не знаю, я сейчас занята. После охоты в поселок клана не ездила и домой не звонила, - разбила мои надежды Крис.
  - Передай ей от меня привет и просьбу позвонить. Я сама опасаюсь, не хочу, чтобы в это время еще кто-то дома был.
  - Хорошо, - буркнула сестра и отключилась.
  В четверг мы с Женей, как и договорились, сбежали с пар по естествознанию и отправились в 'студию' друга, работать над картиной. Собственно, друг уже начал (еще, как я подозреваю, в ночь проведения факультетского праздника), но вот сейчас приступил к той части, где предполагалось мое участие. Трудилось юное дарование на даче, благо дом был оснащен отоплением и имел широкую веранду, дававшую много естественного освещения. Сейчас же, весной, когда вокруг все зеленело, солнышко было непривычно ярким, а росший неподалеку сосновый бор радовал смолистыми ароматами, поездка сюда стала истинным наслаждением.
  Женя быстро домчал нас на своем мотоцикле, даже при наличии шлема приведя мои волосы в состояние полного хаоса. Еще когда мы шли к мотоциклу, друг предупредил:
  - Ты не паникуй. Раздеваться полностью не надо - только до пояса. Накинешь на себя полотенце, встанешь в нужном месте ко мне спиной и снимешь его. Мне главное - линию плеч, изгиб спины изобразить...
  Он меня окончательно успокоил.
  Впрочем, три с небольшим часа простоять, не двигаясь, оказалось делом муторным, однако полезным. От нечего делать я размышляла, обдумывая случившееся со мной, множество навалившихся сразу проблем и перемен.
  - Много раз понадобится приезжать и позировать? - уже одевшись, разминала я слегка затекшие плечи.
  - Два или три точно, - честно предупредил друг, витая в этот момент в каких-то своих мыслях, судя по выражению лица.
  Мы немного погуляли рядом в лесу, наслаждаясь ощущением свежести пробуждающейся природы, прежде чем отправиться назад. Важно было успеть ко времени окончания лекций, ведь меня должен был ждать 'кузен'. Да и заехать домой и помыться перед сегодняшней сменой было необходимо: вся пропахла красками и уайт-спиритом.
  Неожиданностью того дня стало явно плохое настроение волка. Чем бы он ни занимался сегодня в мое отсутствие, удовлетворения ему это не принесло. Добровольский, отвозя меня домой, был хмур, молчалив и краток! С расспросами лезть к нему не стала, понимая, что на все могут быть свои причины. Меня вот тоже иногда тянуло просто посидеть в одиночестве и послушать спокойную музыку. Андрей в такие моменты в компанию не набивался, уходя в спальню или на кухню.
  Да и у него бывали такие периоды сосредоточенности. Вот, к примеру, в те два раза на этой неделе, что мы вечерами ездили в лес побегать в волчьей ипостаси (Добровольский, кажется, поставил перед собой задачу в кратчайшие сроки научить моего зверя всему!), он тоже был очень собран и молчалив по дороге. Мне даже казалось, что он ведет со своим волком какой-то разговор.
  Впрочем, все мысли о настроении моего невольного партнера вылетели из головы, когда, вернувшись в комнату после душа и намереваясь одеваться, услышала сигнал 'напоминалки' телефона. Это означало... Обычно этот сигнал служил 'предтечей' моего отбытия на частную семейную территорию, в усадьбу Фирсановых - подальше от любых волков! Через три дня у моей волчицы ожидалась течка... Закрутившись в делах, совершенно позабыла о грядущем событии. Что делать?! Паника стала буквально осязаемой.
  Быстро одевшись, с влажными волосами, едва не бегом выбежала в кухню, где Андрей невозмутимо поглощал сразу по приезде подогретый мною обед. У меня язык не повернулся нарушить его умиротворенный покой, сообщив о предстоящем. Но мы договаривались, что я его предупрежу, поэтому... Решила сообщить 'новость' перед тем, как в пиццерию уйду - пусть в одиночестве сегодняшней ночи морально настраивается. Мне бы было и тяжело, и неловко находиться рядом в это время. Ведь мы оба понимали, что может случиться, если белый не справится с контролем над своим зверем.
  В итоге, пока доехали к месту моей работы, я вся издергалась в душе. А вот волчица, напротив, пребывала в нетерпеливом предвкушении - рядом такой самец, а тут его интерес явно резко повысится! Именно этого - внутренней природы зверя - я и боялась, понимая, что никак не смогу помешать ей завлечь белого. Одна надежда, что Добровольский был прав, рассуждая о сильном контроле над своим волком. Иначе... мы повяжемся. Это так же неизбежно, как и естественно. Есть, конечно, крошечный шанс, что моей волчице 'взбредет в голову' отдать предпочтение иному волку, но... я не сомневалась, что белый с таким поворотом событий не смирится и клыками докажет свое право. Да и против такого генофонда ни одна самка не устоит. Тем более моя - слишком молодая. И совсем не факт, что человеческие пилюли помогут оборотнихе. Но хоть какая-то надежда...
  Мои мысленные терзания Добровольским были замечены, несколько раз он бросал вопросительные взгляды. Но я лишь отворачивалась к окну, твердо решив сказать ему о 'событии' и потом сразу сбежать на работу. В итоге, уже распахнув дверцу и готовясь выбраться из машины, повернулась к белому и максимально бесстрастным тоном сообщила:
  - Через три дня начинаю 'есть' пилюли, имей в виду, - и шустро покинула общество сразу напрягшегося волка.
  Не то чтобы он этого не предвидел, но одно дело знать, что это будет когда-то, и другое - что сейчас! По крайней мере, сразу напрягшиеся скулы мужчины дали мне понять, что масштаб надвигающихся проблем осознан. А чтобы что-то придумать - у него целая ночь.
  Моя же смена тянулась невыразимо медленно, в будни на ночное время приходилось мало посетителей, давая возможность вновь и вновь проникнуться ужасом собственной участи. Впору гадать на ромашке - стану мамой или нет?
  Но в итоге к утру я все же убедила себя в благополучном исходе дела - уж такой профи в вопросе взаимоотношений с противоположным полом как Добровольский... Да он наверняка десятки раз через все это проходил и пока бездетным ходит! Так что и мне паниковать не стоит, тем более он - мой альфа. Если заигрываниям моего зверя его волк противостоять не сумеет, сам Андрей меня 'в приказном порядке' принудит угомониться! Ведь он, в отличие от меня, сильнее.
  Когда под конец смены в кухню вбежала Анжела и радостно зашептала:
  - Пришел! Опять пришел тот щедрый посетитель! И опять мяса заказал. Так что давай - сделай ему все по высшему разряду!
  Не знаю, что на меня после этих слов нашло, но решила - уж я ему сделаю! Ходит тут, смущает... Можно подумать, дома поесть нечего! В личности посетителя я не сомневалась, поэтому откровенно рискнула местом - во весь его заказ вместо соли добавила сахара!
  Когда уже выкладывала готовую еду на широкие блюда, украшая зеленью и каплями соуса, зазвонил телефон. Мама!
  Обрадовано спихнув готовый заказ на специальный столик, схватилась за трубку.
  - Привет! - не скрывая радости, поприветствовала маму. - Кристина все же не забыла просьбу передать?
  - Кристина? - мама явно не поняла. - Лена, все ли у тебя в порядке? Очень волнуюсь, но позвонить раньше возможности не было. Только сейчас и альфа, и Егор ушли со стаей.
  - Мамуль, все хорошо, - я сразу решила слукавить, чтобы не тревожить маму. - Белый меня в обиду не дает и даже поддерживает. Хотя с ним тоже тяжело временами.
  - Он надежный, - мамина убежденность удивила. - Держись его. И постарайся сделать так, чтобы через три месяца он не захотел расставаться.
  - Мам?! - я опешила.
  - Да, Лена! Для тебя он - лучший вариант. Никто другой такой защиты не предложит, а с ним будут считаться.
  - Ты всерьез полагаешь, что Добровольский-младший создаст пару с моей волчицей? - изумилась я маминой логике.
  - Нет, конечно. Но если у вас будут общие щенки, то он все равно заберет вас в свой клан и будет помогать, гарантирует защиту, - горячо зашептала мама. - Пусть потом и в пару с другой объединится, ты его поддержку не потеряешь. А он - будущий альфа белых и глава нашей общины. При таком раскладе тебе вредить не рискнут.
  - Это невозможно! - меня даже передернуло. - Я не хочу так рано щенками обзаводиться! И быть в таком положении при нем в чужом клане... Щенки тоже когда-то вырастут. И... я надеюсь, что смогу встретить свою пару, того, с кем захочу ее создать.
  - Доченька, - мама, судя по звукам, заплакала, - это не так страшно, это суть нашей природы. Инстинкт размножения, защиты потомства затмит страх и неуверенность. Все не так сложно. У меня тоже рано первый волчонок появился. А про самостоятельный выбор лучше не думай, удел слабого зверя - подчиняться. В любом случае этот выбор сделают за тебя, не приняв твоих пожеланий в расчет. Поверь моему сердцу, лучше находиться под защитой Добровольского.
  Эти слова сразу напомнили мне о том, что Егор был сыном другой волчицы. Кристина старше меня на восемьдесят лет. При мамином возрасте, получает, 'ранним волчонком' была не она?...
  - Мам, - я сама испугалась серьезности тона, - мне очень надо поговорить с тобой... лично. Приезжай или к нам, или в университет, или куда удобнее в городе - я подъеду. Мне о многом надо спросить тебя.
  Какое-то время мама молчала, отвечая мне только всхлипами.
  - Ладно, - после паузы грустно согласилась она. - Я постараюсь. И предупрежу тебя о встрече.
  - Спасибо, - прошептала я.
  - И Лена... - мама замялась, - у тебя же течка на подходе?
  - Да.
  Опять до меня донесся тяжелый вздох.
  - Альфа бурых решил перенести начало боев на несколько дней - они начнутся в понедельник. Вы будете обязаны присутствовать.
  Ик! Это... это даже хуже чем кошмар. Я-то планировала измучиться, но в ближайшие дни не перекидываться, чтобы не позволить второй сущности натворить непоправимых ошибок. А на боях... Там только в виде волчицы. Волчицы, привлекательной для всех самцов стаи! И, главное, для белого волка. Захотелось завыть от отчаяния.
  С работы выскочила первой. В голове крутилась одна мысль: 'Надо скорее что-то придумать!'. Предупредить Андрея о переносе боев. А дальше... Его волк в одиночку не справится, от меня помощи никакой - скорее, вред. Ведь волчица наверняка будет только рада вниманию большого количества самцов, сражениям за нее. Неужели тот, кого я всегда считала отцом, настолько жесток? Он не может не понимать, в каком напряженном состоянии будет белый, он знает, что будут жертвы... Так важно достать Андрея? Почему?
  Его запах учуяла сразу - сегодня он не таился, дав мне возможность быстро сориентироваться относительно своего месторасположения.
  - Повар сегодня был особенно 'благосклонен'? - стоило мне плюхнуться на пассажирское сидение, с ухмылкой поинтересовался Андрей, но сразу осекся, стоило нам встретиться глазами. - Что?!
  Судя по тону последнего вопроса, вид у меня был порядком издерганный и напуганный.
  - Отец... - я сбилась. - Альфа бурых перенес время боев. Оно теперь совпадет с моей течкой!
  Собственный голос больше напоминал писк мышки, нежели рык взрослой волчицы. Но ситуация действительно казалась безвыходной!
  - Откуда информация? - спокойно и с характерным прищуром.
  - Мама звонила недавно.
  - Нас официально не уведомили, - задумчиво отметил Андрей.
  - Наверное, накануне скажут, - с чувством стыда вздохнула я.
  Добровольский завел машину, и мы поехали домой. При этом он молчал, размышляя и явно не собираясь продолжать разговор. Меня же трясло нервной дрожью и жутко хотелось какой-то активности. Хотя бы варианты обсудить...
  - Что сделаем? - не утерпела в итоге. - Может быть, сбежим? Если вдвоем, то это не нарушает условия договора... наверное.
  - Нет, - сразу отозвался оборотень, - хотелось бы поприсутствовать... раз так настойчиво ждут. Но я подстрахуюсь.
  - А... справишься с собой? - настороженным взглядом, с тревогой ожидая ответа, уставилась я на профиль мужчины.
  - Думаю, что да, - кивнул Андрей, не отводя взгляда от дороги.
  Мне же в этот момент вспомнились слова Кристины про волчицу, которую он загрыз. И в душе шевельнулся червячок сомнения - так ли уж стоит полагаться на его веру в себя? Вряд ли я для белого значу больше, чем для стаи бурых. Поэтому, под влиянием всплеска адреналина, решилась спросить прямо:
  - Я знаю, что ты загрыз волчицу. Тогда ты тоже был уверен в своем звере?
  Вот теперь Добровольский обернулся, вперив в меня взгляд, заставивший в полной мере осознать - с ним шутки плохи.
  - Откуда? - притворяться, что не поняла вопроса, было глупо.
  - Кристина сказала, - пролепетала.
  - Когда?
  - Вчера. Я ей звонила. Днем.
  - Еще что-нибудь сказала? - кажется, интерес на его лице был неподдельным.
  Я смутилась. Говорить о рассуждениях сестры, естественно, не было желания. Поэтому, хоть и чувствуя, насколько неправдоподобно звучит голос, все же пролепетала:
  - Нет.
  Добровольский отвернулся и замолчал, продолжая уверенно двигаться к дому, в котором находилась наша новая квартира. А ответить на мой вопрос? Или там все настолько скверно?
  В итоге молчала и я, страшась переспрашивать. Однако ответить он намеревался. Это я поняла по тому, что, едва мы оказались за дверями квартиры, Андрей с серьезным видом попросил:
  - Пошли на кухню. Поговорим.
  Я, стараясь унять волнение, принялась набирать в чайник воды, суетиться с завтраком, стараясь не поворачиваться к Андрею лицом. Возможно, так ему будет легче рассказать обо всем. Мне-то точно будет легче услышать что угодно, не глядя ему в глаза.
  - Лена, ты уже сядешь? - как оказалось, в его планы подобное не входило.
  Сразу уселась на стул напротив него, приготовившись слушать.
  - Понимаю, что ты не обязана прислушиваться к моим словам, но настоятельно тебе прошу - меньше руководствуйся словами твоей... семьи, - никак не ожидала, что речь пойдет об этом. Даже удивленно вздохнула.
  - Начинай жить своим умом и учись судить обо всем по собственным впечатлениям, - поднажал белый.
  Согласно кивнула - с этим не поспоришь. Я и так уже с настороженностью отношусь ко многому. Вот и к Добровольскому тоже. Все же 'та' волчица...
  - И да, по поводу того, что мой волк загрыз самку... - он словно услышал мои мысли. - Не было этого. Ее загрыз твой брат. Но все обставили так, словно это сделал я. Мне же тогда не хватило понимания того, насколько прогнила душа твоего отца. Но сейчас я это осознаю в полной мере, поэтому готов ко всему. И тебе настоятельно советую не быть такой доверчивой. Учись на собственном опыте.
  И хотя Андрей не посчитал нужным поделиться со мной хоть какими-то подробностями, но я интуитивно ему поверила. Просто до сих пор перед глазами отчетливо стояла картина бросившихся на моего зверя бурых волков, одним из которых был зверь моего 'брата'. И яростный оскал волка Егора Фирсанова не оставлял у меня сомнений относительно его намерений. И от этого в правоту слов белого верилось легко.
  Но сомнений относительно самоконтроля не умаляло.
  - Как мы будем действовать, раз остаемся тут? Ты уверен в себе? Ведь придется находиться рядом со мной. И не только тебе, но и, получается, твоему волку. Я же не представляю, что моя волчица выкинет... - поделилась основными тревогами.
  - Скажу честно, доподлинного ответа я не знаю. Мне приходилось находиться в такие периоды рядом с волчицами, но я стремился свести это время к минимуму. Тут же мы живем вместе. Но я намерен все свои силы приложить к тому, чтобы сдержаться. И, в принципе, уверен в себе. А на боях, если все по правилам, допускается только соперничество один на один. В этом случае я уверен в себе абсолютно - Фирсанов лишь напрасно уменьшит боеспособность своей стаи, если намеренно натравит на меня своих самцов.
  - Если все по правилам... - многозначительно повторила я его слова.
  Андрей фыркнул:
  - Это моя забота!
  - А, - еще одна мысль не отпускала. Тем более, после того, что я узнала о собственном зачатии, - вдруг моему зверю кто-то другой больше понравится? И что, если, пока твой волк будет... занят, моя волчица убежит с другим?
  Добровольский удивился. На лице отчетливо проступило непонимание, потом он вдумался в смысл моих слов, представил, видимо, себе это и расхохотался. Кому-то все смешно! Я недовольно насупилась.
  - Елена, ты еще такая юная, - наконец, сквозь смех разобрала я ответ.
  Может быть, я и юная, но он однозначно слишком самодовольный! Даже обиделась.
  Вот клык даю, его волк не знал отказов. Эх, могла бы я хоть немножко приструнить свою волчицу, я б ему показала, что не всегда все само в руки падает! Но мечты, мечты...
  - Ты же всегда уезжала и в этот период была изолирована от других волков? - уточнил Андрей, успокоившись.
  Я кивнула.
  - Вот и готовься. Из-за сложившейся ситуации все предстанет в новом свете. Зверь будет чувствовать и вести себя иначе, руководствуясь совсем иными мотивами, - пояснил он.
  - Но все это не отменяет моего вопроса. Видимо, моим отцом был слабый самец. Но волчица матери предпочла его альфе бурых! - упрямо гнула я свое.
  - Почему ты так решила? - удивился Андрей.
  - Про вопрос?
  - Про слабого самца. Я тебе советую выяснить о нем все, что сумеешь, - очень серьезно, вглядываясь в мои глаза, заметил Андрей. - И о силе его судить по твоим способностям слишком поспешно. Всякое бывает. Может и у пары сильных волков родиться слабый щенок - так бывает не так уж и редко. Иначе иерархии, структуры стаи не было бы. В любом случае, не зная ничего о том, как и почему все случилось, судить об этом сложно.
  - А он...? - с затаенной надеждой попыталась спросить я.
  - Не знаю, - понял меня белый. - Жив или нет, где и почему никогда не пытался встретиться с тобой - не знаю. Начни с матери, она должна обладать этой информацией. Но, повторюсь, не будь слишком легковерной.
  - Ты и маму мою обвинить готов? - возмутилась я.
  - Она виновата, бесспорно! - уверенный кивок. - И во многом. Но я полагаю, есть обстоятельства, вынудившие ее так поступать.
  Подумав о маме, решила пока Андрею о договоренности по поводу нашей встречи не говорить. Слишком это личное. Но вот о том, о чем она предупреждала, выяснить я должна.
  - А если все пойдет по плохому сценарию? Если бои подстрекнут звериные инстинкты и мы не совладаем с нашими волками? - прошептала я, отводя взгляд.
  Добровольский покачал головой, словно отказываясь верить в такую возможность.
  - Наша задача этого не допустить. И тут обоим важно предпринять усилия. Ты про пилюли не забудь, если волчицу сдержать не можешь. Я постараюсь справиться. И будем надеяться, что от вязки удержимся, а если нет - что потомство не появится.
  Я вздохнула.
  - Если же совсем по-плохому все сложится - я вас заберу к белым. Оставлять бурым такой козырь права не имею, - его ответ лишь подтвердил и мои худшие опасения, и мамины прогнозы.
  - Будешь нас защищать? - уставившись на свои сцепленные ладони, негромко уточнила я.
   - Да. Но я не хотел бы подобного. Слишком много спорных моментов возникнет, появись у нас щенок. Возможно, именно этого и добиваются Фирсановы.
  Меня передернуло. Могу ли я доверять хотя бы маме? Ведь и она подталкивает к этому же.
  Молча обдумывая услышанное, отправилась мыться и собираться на учебу. Эту неделю дохожу, а начало следующей придется пропустить: оборотень просто не отпустит. Всего несколько дней отделяют нас от первого серьезного испытания.
  
   Глава 12
  Андрей
  
  Пока возвращались в поселок бурых, старался придумать, как помочь Елене справиться с неминуемым разочарованием. Она еще явно не осознала масштабности собственных проблем и необходимости коренным образом изменить собственную жизнь. Мне же картина была ясна. И девушку было жалко. Именно мое появление запустило всю эту цепочку перемен. Опасных для ее жизни перемен. Ей предстояло сделать немало горьких открытий, и справиться с этим она могла лишь сама. Был и у меня когда-то такой момент в жизни, поэтому присутствовало желание поддержать ее. Да и волк тревожно поскуливал внутри, опасаясь за понравившуюся самку.
  Вот только как поддержать, не нанеся при этом смертельной обиды? Помочь так, чтобы это не выглядело унизительным снисхождением?
  'Девочка определенно с чувством собственного достоинства и вряд ли будет рыдать на моей груди, скорее до последнего постарается держать все в себе. Пока не достигнет предела своего терпения', - кое-что о Елене Фирсановой я уже понял.
  Вот только при ее самоконтроле достижение этого предела грозит срывом, стихийным оборотом и скверными последствиями. Мне ли не знать, как это бывает... Но сейчас попытаюсь отвлечь. Хотя бы игрой. И буду использовать втемную, подводя к тому, что нужно мне.
  'Поступать адекватно и здравомысляще она сейчас не способна. Твердая рука тут не повредит', - убедил я себя.
  Попытался вразумить ее призывом к звериному восприятию случившегося. Ну, погиб волк и погиб, зачем винить в этом себя? Не помогло - она уже закрылась в своей 'скорлупе'. Оставалось только одно - заставить ее сорваться сейчас. Это лучше чем стихийный всплеск после череды глубоких разочарований. А они будут. Значит, она должна научиться переживать их.
  И лучше вдали от... семьи, если их можно так назвать. В принципе я имел намерение прямо сегодня изолировать Елену от них. Даже без ее согласия. Данное ей обещание не влиять на нее силой альфы соблюдать изначально был намерен лишь в рамках собственных интересов. В любой момент, не будь у меня иной возможности, я готов был ее принудить поступить так, как необходимо мне.
  Я бы ее и в клан бурых не вез - после откровенной попытки уничтожения, но обязан был уведомить Фирсанова о том, что согласно данному мне праву принимаю на себя заботы о бурой, дать ему понять, что буду защищать ее. 'Старый шакал' в долгу не остался, откровенно ткнув меня носом в тот факт, что право это было временным и Лена вернется под его 'опеку'. Впрочем, он не знал еще о моем 'сюрпризе'.
  Да и ее мать была для меня загадкой. Необъяснимое с моей точки зрения поведение для волчицы. Материнский инстинкт, инстинкт защиты потомства должен преобладать над связью с парой. Тут же наблюдалось обратное, заставив меня предположить какую-то причину. Необходимо выяснить эту причину и, вероятнее всего, через Елену.
  Задача по переселению бурой представлялась мне простой. Главное, всеми правдами и неправдами заманить ее в новую квартиру, а уж оттуда не выпущу, пока не добьюсь согласия там поселиться. Пусть пока и временного. Так легче привыкать, оставляя себе мифический шанс отыграть все назад. Мне-то было ясно, что это уже невозможно. Но Лене еще предстояло прийти к этому пониманию самостоятельно, иначе она так и не сможет перестроить свою жизнь, будет всегда оглядываться на тех, кто предаст, не задумываясь.
  Трудный у нее период. И от его исхода зависит все ее будущее.
  И поддержать, кроме меня, некому. Вот только примет ли она мою поддержку? Скорее к своему другу-человеку кинется! Его навязчивый запах Елена приносила на себе каждый день, возвращаясь с учебы, не оставляя у меня сомнений, что они продолжают тесно общаться.
  'Не на пользу ей это. Надо бы разузнать о нем!' - наметил для себя еще одну цель.
  Но в данный конкретный момент задача была одна - максимально отвлечь бурую. Переключить ее внимание на что угодно, только бы не дать погрузиться в 'мировую скорбь', а вероятность этого явно зрела в ее душе. Придется балагурить, быть примером обаяния и... всячески ее дразнить. Важно заставить выплеснуть из себя гнев, боль и разочарование.
  'Буду жилеткой. Нет, хуже - мальчиком для битья!' - что поразительно, мой зверь на подобную унизительную роль был согласен. Кажется, впервые в жизни.
  И слегка напоить девушку было неплохой идеей. Об этом я позаботился заблаговременно, еще накануне днем, полагая, что пригодится - отметить новоселье. Неожиданностью для меня стало удовлетворение, которое испытал во время этой игры 'в болтовню ни о чем' с Еленой. Стойкость, проявленная ею, явное желание перебороть себя вызвали невольное уважение.
  'Может быть, зверь ее и слаб, но вот наличие характера отрицать невозможно!' - с удивлением вынужден был признать я, наблюдая за девушкой.
  И все у меня получилось, отвлечь девушку удалось. Так мне казалось до момента, когда она, шумно дыша от сдерживаемого негодования, причины которого я не понял, появилась из душа. И как появилась! Обычно волчицы в спальне увивались вокруг меня, имея на себе минимум одежды, чаще вообще ограничиваясь волосами. Фирсанова же прошлепала босыми и еще ранее привлекшими к себе мое внимание ногами в направлении кровати, облачившись в футболку! Причем, как отметил я, бросив в направлении Лены быстрый взгляд и заметив плавное колыхание материи на груди, на голое тело. Уж лучше бы ничего не одевала, а так - только раззадорила мою фантазию.
  При этом она явно меньше всего рассчитывала на подобную реакцию, еле сдерживая свое недовольство. Что стряслось?
  Решив не обострять обстановку (если меня не раздражать и не переходить дорогу - я совсем не конфликтный!), молча подхватил отобранную для сна одежду и по примеру Лены пошел в душ. Что характерно, бурая мой маневр проигнорировала, устроившись под одеялом и повернувшись ко мне спиной. Вот и пойми этих женщин! Вечно чем-то недовольны! Но это лучше, чем самобичевание и укоры совести.
  Радовался я рано. Под покровом ночи, оставшись один на один с собственными мыслями, Елена все же сорвалась. Поняв по сбившемуся дыханию, что она плачет, решил подождать и дать ей возможность излить свою боль хотя бы таким образом. Старательно изображал спящего, не позволяя даже чуткому звериному слуху уловить фальшь в размеренном ритме моего дыхания. Ждал долго, почти до рассвета, когда, наконец, тихие всхлипы, приглушенные подушкой, стали утихать. Спустя еще немного времени решился озвучить вполне закономерную мысль:
  - Так бывает, что все кажется хуже, чем есть на самом деле, - сейчас она этого, может, и не оценит, но я надеялся, что ростки здравомыслия дадут всходы, позволив более уверенно смотреть в завтрашний день. - Надо просто взглянуть на ситуацию с другой стороны. Когда судишь только по своим впечатлениям, можно упустить что-то важное и не осознать, что происходящее как раз благо, а не крах.
  Вряд ли она поверит мне сейчас, но когда-то поймет, насколько я прав.
  К моему удивлению, Лена нашла в себе силы заговорить, стремясь найти ответы на мучившие ее вопросы. Время для разговора пришло. Бурая, пусть и сама еще не осознав этого, пережила чувство потери, смирилась с этим фактом - семья была чужой. И настал миг, когда можно уже подкрепить это ее интуитивное ощущение реальностью.
  'Она справится!' - с неожиданной гордостью подумал о Лене.
  Неожиданно и приятно было обнаружить в невольной компаньонке вызывающую уважение силу духа и волю к жизни. Я и сам этим грешил. Бурая была достойным партнером. Такая не станет обузой, наоборот - попытается помочь, разделив с тобой ношу ответственности. Я умел ценить подобные качества. Хотя в женщинах встречал их редко.
  Мы поговорили. Я рассказал ей все, что на данный момент знал о ее семье, утаив совсем немного. Но время для той информации точно неподходящее. Возможно, оно не наступит никогда. И опять ее жизнелюбие, особенная стойкость, умение держать удар очаровали меня. Девушка не искала оправданий, не ждала сочувствия или поддержки. Она спрашивала. Прямо и откровенно задавала те вопросы, ответы на которые были нужны, очень. Те, что сейчас были значимы для нее. Не страшась услышать неудобный или нежелательный ответ. Она была готова принять правду и она приняла ее. Я понял это, когда под утро она, обдумав мои слова, все же заснула.
  'Такая сможет найти себя, сможет прожить в ладу с собой. Даже больше - сможет поступиться многим ради этого душевного равновесия, решиться действовать вопреки обстоятельствам и чужой воле. Она еще вырастет в матерого зверя', - с внутренним ощущением удовлетворения и толикой восхищения вглядываясь в черты ее расслабленного во сне лица, решил для себя я.
  Елена Фирсанова была еще так молода, и длинная жизнь давала ей прекрасную возможность исправить много чужих ошибок, обретя себя.
  Проснулся поздно: отсыпался за предыдущие двое суток. Елена также еще спала. Понимая, что ей отдых необходим для восстановления не меньше чем мне, тем более перед сегодняшней рабочей сменой, постарался выбраться из кровати так, чтобы не потревожить ее. Быстро приняв душ и одевшись, выскользнул из спальни. Хотелось есть. Зная, что ничего съедобного в квартире нет, сразу отыскал в интернете телефон службы доставки пиццы и сделал заказ. И Елене будет чем перекусить перед поездкой в магазин.
  Необходимость этой поездки вызывала в душе двойственные чувства. С одной стороны, было в каком-то смысле интересно. Новый опыт (раньше заниматься покупками еды непосредственно мне самому не приходилось), возможность лучше узнать Елену (в привычной среде она расслабится и скорее раскроется)... Необходимо было воспользоваться возможностью и выяснить, 'опекают' ли нас бурые. Но с другой стороны, я предвидел, что девушка обязательно воспользуется этой возможностью 'задавить авторитетом', ведь и к гадалке ходить не надо, чтобы понять, что тут она асс, а я...
  Так что был готов к провокациям, тем более что они не повредят - настроение поднимут, отвлекут. Хватит с нее ночного разговора, и так еще не раз с этим столкнется.
  Неожиданно позвонила мама:
  - Андрей, как волчица эта, что тебе бурые навязали? - не стала она ходить вокруг да около.
  - Вполне адекватная, - признался честно. - Мы смогли договориться.
  - И в постоянную пару не набивается? - мама всегда ревностно оберегала мое право на самостоятельный выбор.
  - Нет, наоборот, скрывает меня от всех, при любой возможности готова сделать вид, что вообще меня не знает, - засмеялся в ответ.
  - Серьезно? - подозрительно переспросила мама. - Или ты меня разыгрываешь?
  - Куда уж серьезнее! У меня уже практически комплекс сформировался! - шутливо сознался я, зная, что для родительницы мои интересы всегда были превыше всего. Истинная волчица! - Убегает от меня даже в людном месте.
  - А зверь ее? - мама не отступалась, явно вознамерившись выяснить всю подоплеку событий.
  - О, вот тут все скверно, - вновь усмехнулся я. - Волчица ее совсем неопытная, с любым самцом готова заигрывать, провоцируя. Интересно ей, понимания последствий еще никакого. И моего волка постоянно стремится заинтересовать и привлечь.
  - Рассчитывает на течку? - явно напряглась мама. Общих внуков с Фирсановыми родителям, понятное дело, не хотелось.
  - На самом деле, нет. Скорее боится. Но против природы не пойдет. Зверя совсем не контролирует. Так что там придется мне отбиваться, - полушуткой отговорился родительнице, решив не сообщать о том, что данное событие ожидается уже вот-вот. Да еще и во время боев...
  - Оборону держи, а то еще повяжетесь... Повиснет потом камнем на шее, - озабоченный тон мамы позабавил. Знала бы она Лену, поняла бы, что та, даже если понесет, предпочтет скорее в гордом одиночестве выносить все тяготы своей доли, чем меня обяжет насчет помощи.
  - А что волк твой? Как бы не кинулся, если бурая будет совсем уж назойливо докучать заигрываниями, - рассуждала мама.
  - Не кинется, - совершенно серьезно сознался я. - Он ее волчицей очарован, все защищать порывается. Я даже думаю, что именно поэтому проблем с вязкой не будет.
  - Почему? - задумчиво уточнила мама.
  - Да он ее как щенка, видимо, воспринимает. Тревожится, поддается, защищает...
  Мама озадаченно молчала.
  - Она настолько молода? Странный выбор со стороны бурого клана, - наконец заметила она. С последним я был согласен: сам не мог понять, почему мне по договору предложили Елену.
  - Молода, конечно, но уже не щенок. Просто не обучали ее, так что неопытна до неразумности.
  - А статус какой? Она же одна из дочерей главы клана, верно? - допытывалась мама.
  - Волчица слабая, даже до гаммы по уровню силы не дотягивает. И да, она младшая... из Фирсановых.
  Стоило мне договорить, как на кухне появился непосредственный объект нашего обсуждения. Еще и в весьма интересном и провокационно коротком платье. В очередной раз засмотревшись на девичьи ножки, проворонил начало маминой обличительной речи:
  - Андрей, ну мне думается, они специально ее подсунули. Чтобы надавить тебе на сознательность. Поведешься на прелесть и беззащитность юности, привяжешься зверем, а там и до вязки недалеко. И не думай, что ты ей не нужен - для вида отпихивает. Сама же наверняка только и ждет момента с белым альфой повя... - заметив, что Лена старательно подслушивает, телефон резко захлопнул. Не хватало еще ссор из-за маминых необоснованных фантазий.
  Родительница в своем репертуаре, главное - по максимуму застращать, хуже не будет. А вот если ее бурая услышит, не так поймет. Обижать девчушку на пустом месте не хотелось. И так уже натерпелась из-за меня.
  Пока добирались до универсама, я изредка незаметно поглядывал на Фирсанову. На лице девушки периодически проскакивала коварная улыбка, заставляя меня гадать о 'радужных' перспективах. Ох, и прав я был в своих опасениях!
  Началось все с невинных вопросов, абсолютно в рамках общепринятого желания узнать о ближнем больше. Старался ничего не скрывать. И вот тут-то меня ожидал первый подвох, если не сказать больше - удар! Бурая замахнулась на святое - на мой гардероб! Даже больше - на стиль и восприятие жизни. Мужчиной я был уже состоявшимся. Так, за многие годы сформировались жизненные привычки, сложились манера поведения и свой стиль. Я привык к нему, он мне соответствовал, и ничего в себе менять я был не намерен.
  Что характерно - прочие женщины всегда как-то инстинктивно понимали это, чувствовали, что этот вопрос - территория неприкосновенная. И менять меня каким-либо образом, тем более подстраивать под себя, даже не пытались. Я бы и не позволил, не допустил.
  Елена же оказалась простой до неприличия. И поразительно простодушной. Просто нарывалась на контрдействия с моей стороны, так возмутительно категорично и решительно взявшись за меня. Без какой-либо моральной подготовки, прямо в лоб мне заявили о необходимости сменить одежду, причем нам! Если бы себе - я был бы не в претензии: ничего нового. Но 'нам'...
  - Нам? - не веря своим ушам, переспросил я.
  На что получил потрясший основы моего мироздания ответ, причем явно серьезный:
  - А с тобой... немного неловко рядом показываться, - заявила она.
  В чем уверен абсолютно - никогда волчицы подобного обо мне не говорили! Просто не посмели бы. Но... этот случай был особым. Бурая... Я еще не совсем разобрался в первоисточниках - по причине собственной неопытности или из-за совершенно несносного характера, но Елена это сделала. Подвергла меня критике! Пусть и в столь незначительном вопросе, как одежда, но... это был жизненный прецедент.
  Разумеется, я не был готов поступиться привычками. И так ради бурой переломил себя - вынужденно пошел на трехмесячное сожительство с волчицей.
  - Что за глупости? - предостерег ее от продолжения. Предостережению она не вняла, изумив меня еще больше:
  - Почему же? - с видом белого и пушистого одуванчика сокрушила она меня своими доводами. - Кто же в таком виде по будням ходит?! Тем более у нас в провинции все как-то попроще одеваются. Я, признаться, постоянно ощущаю себя как в обществе школьного учителя. Еще и внимание всеобщее! Ты как белая... эээ... ворона.
  Опять пытается замести меня под ковер! Уже даже не смешно. Еще и на разницу в возрасте намекнула. Как-то резко почувствовал себя чересчур взрослым. И каким-то... ненужным. Чужим на этом 'празднике юности и жизни'. Так явно меня со счетов еще никогда не списывали.
  - Детский лепет, - как следствие, не сдержался, позволив вырваться наружу какому-то необъяснимому раздражению на ее человеческого друга. - Выгляжу как серьезный мужчина и ничего менять в себе не намерен, другой вопрос, если ты привыкла находиться в обществе прыщавых подростков. Сколько там твоему... парню?
  И вуа-ля! Стоило 'рыкнуть побасистее' как мир вернулся на круги своя. И девушка быстро осознала границы дозволенного.
   - Хорошо, как скажешь.
  Так-то! 'Женщина, знай свое место', - успел удовлетворенно подумать я, когда она продолжила. - Но берем разные тележки, и - 'я не с тобой'!
  'Это еще что за...' - в потрясении уставился на Елену.
  - Тебя все сразу опознают, соберется очередная толпа и мне совсем не улыбается засветиться рядом! И ничего купить не получится, - четко разложила она мне все по полочкам. Готовилась?!
  - А другая одежда от этого спасет? - предчувствуя провал, максимально высокомерным тоном уточнил у бурой.
  - Если это будет другой костюм - то нет. Но вот если изменить твой внешний облик кардинально... - и она многозначительно замолчала, заставив меня увериться в том, что размышляла на мой счет. И что ее выводы оказались печальными для меня! Немыслимо... Похоже, не ей одной древний договор принес жизненные потрясения.
  - Насколько кардинально? - испытывая стойкую уверенность, что сейчас за меня все же возьмутся, с внутренней обреченностью переспросил я.
  И по мгновенно подобравшейся позе девушки сразу понял, что она меня мысленно уже 'расчленила и освежевала'.
  'А может, ну ее, эту одежду?.. Тут хоть бы прическу уберечь! Переодеться легче', - мысленно смирился я с меньшим злом, когда бурая озвучила свой 'минимум'.
  - Образ надо совсем иной - современный, вернее молодежный... Ну, обыденный. Как все ходят - по-простому. Спортивки, футболка, толстовка с капюшоном и кроссы - это в идеале.
  Аминь!
  'Я умер и попал в ад?' - так меня еще не удивляли. Простота хуже воровства...
  - Нет! - для меня это неприемлемо и точка.
  Елена все никак не осознает разницу между мальчиком и мужчиной. И ведь пытается из меня сделать какое-то подобие своего дружка, не иначе. Внимание привлекаю, видите ли! Можно подумать, если она оденет меня как-то иначе, я стану неприметным. Наивная... Впрочем, она подозрительно быстро согласилась.
  'И что, даже не поспорит?' - разочаровался в своих ожиданиях.
  Спорить с бурой по всяким мелочам было очень забавно. Я порой даже намеренно давал ей бытовые поводы, чтобы вдоволь насладиться ее прелестной манерой негодовать молча, но крайне красноречиво и доходчиво.
  - Хорошо, - сразу и с подозрительным смирением кивнула она и полезла в сумку. - Я тебе списочек напишу того, что придется на твою долю покупок.
  И? Она полагает, что я не справлюсь? Ха!
  Волк внутри неодобрительно фыркнул, недовольный тем, что я таки 'подвинул' его протеже. Но я и не подумал искать в этом повод для стыда: и так позволял бурой больше, чем другим.
  Довольным мое настроение оставалось ровно до того момента, когда мы прибыли на место и мне вручили пресловутый список. Был готов к худшему - что отправят за квашеной капустой, вонючими специями и чем-нибудь еще особенно неприятным. Но реальность превзошла все мои ожидания!
  'Дышащие прокладки на каждый день, колготки капроновые третьего размера матовые, прозрачные бретельки для бюстгальтера, набор целлюлозных хозяйственных салфеток (строго в клеточку), моющее средство для детской посуды...' - в шоке читал я.
  И так неожиданно и ясно осознал, что есть в мире вещи не просто непосильные для меня, но банально даже неизвестные! Вот оно! То, чего я и боялся. Решила задавить авторитетом. Безоговорочно. Возмущенно взглянул на Лену, которая с самым искренним и невинным видом всматривалась в меня.
  - Самое простое тебе выписала, - отозвалась она, - остальное просто не выберешь.
  Ню-ню... Но на всякий случай решил удостовериться, осторожненько процитировав:
  - Третьего размера матовые?..
  - Да, - с воодушевлением, подтвердившим все мои опасения, начала она пояснять. - Желательно цвет 'капучино', но только не глянцевые. Смотри не перепутай - иначе сам будешь носить. И марку, марку выбирай внимательно. А то там их десятки. Я предпочитаю таки...
  Ладушки! Я все понял, не дурак. Но играть в эти игры я тоже умею. И опыта поболее будет. Так что держись, малышка. С этого момента веселиться буду я!
  - Согласен на одежду, - намеренно резко рыкнул вслух, перебив девушку на полуслове.
  Пока Елена вела меня к 'месту расправы' (иного ожидать не приходилось, если исходить из блуждавшей на ее лице довольной улыбки), мысленно настроился на худшее из возможного - на все эти женоподобные модные сейчас облегающие слаксы, футболки в крупную сеточку и абсурдные безразмерные кепки с дутой обувью под стать.
  'Ничего, пара часов позора, а уж потом я отыграюсь!' - утешал себя, ловя на предвкушении очередного противостояния с бурой.
  Однако Елена проявила вкус и неожиданную скромность в выборе одежды, чем вызвала не только мое облегчение, но и уважение. Женщина, способная удержаться от чрезмерности в случае, когда имеет на руках все козыри, достойна наивысшей оценки. Уж этот факт был мною давно усвоен. Промявшись в ожидании в примерочной всего минут десять (!), получил простые и вполне удобные брюки, рубашку-поло, нейтрального цвета джемпер с капюшоном, легкие полуботинки и даже носки!
  'Жить можно! И даже долго', - восхитился проявленным ею здравомыслием, осознав в очередной раз абсолютную непредсказуемость Елены. И это в таком обыденном, казалось бы очевидном, поступке. Ей даже не приходится ничего выдумывать и изобретать, чтобы удерживать мое внимание! Волк внутри ехидно закряхтел.
  Однако от намерения подразнить ее я отказываться не собирался! Не стоит попустительствовать столь явному намерению отыграться. Не пристало это альфе. Да и, чего скрывать, интересно было увидеть ее лицо, разочарованное крахом своих задумок. Хотя зверствовать не собирался, не по-мужски это.
  Поэтому, быстро переодевшись и осмотрев со всех сторон вполне себе приличный, пусть и слегка растиражированный и от того безликий внешний вид, принялся спокойно ждать. Елена наверняка уверена, что я тут разрываюсь на части от душевных терзаний и негодую от необходимости навязанных перемен.
  'Может быть, я и в самом деле начинаю закостеневать в 'ореоле величия'? Ведь были и в моей жизни времена попроще...' - но крамольную мысль сразу отогнал - не по статусу.
  Дождался момента, когда терпение бурой иссякло и она самым 'заботливым' тоном уточнила снаружи:
  - Ты в порядке?
  С внутренним удовлетворением подмигнув себе в зеркале (дела идут как надо!), намеренно состроил скорбную мину и шагнул наружу.
  Взгляд Елены на краткий, но замеченный мною миг вспыхнул удовлетворением. А потом весьма собственническим жестом она натянула на меня капюшон. Ого!
  'Неужели ревность?!' - и тут же отмахнулся от этой мысли. Кого ревновать? Того, кто принес тебе кучу проблем, оторвал от семьи и в отцы годится? Ха! Скорее уж она, если осмелеет, толкнет меня под поезд. Ну, или попытается...
  Пока шли дальше, старательно изображал вид сумрачный и недовольный. Получалось, судя по шарахающимся в стороны посетителям, достоверно. Вот только бурая опять 'неправильно' отреагировала. Бросив на мое лицо с высоты своего откровенно скромного росточка пару быстрых взглядов, вовсе не начала каяться, предлагая забыть об обновке и отыграть ситуацию назад. Она невероятно трогательным и одновременно уверенным движением взяла меня за руку. Спокойно и естественно. В этом вся Елена!
  Вот только ко мне обычно цеплялись, прижимаясь грудью к плечу, или как клещами обвивали рукой локоть, стремясь едва ли не повиснуть на мне. А тут просто взяли за руку... как-то по-детски, но одновременно и так по-взрослому. Внутри что-то дрогнуло, на душе потеплело, и неожиданно захотелось самому прижать к себе Лену. Но я вовремя опомнился (напугаю еще!) и ограничился тем, что просто переплел наши пальцы. Тоже новый опыт. Непривычный.
  'Она, видимо, так со своим Женей ходить привыкла', - мелькнувшая мысль сразу убила очарование момента, заставив вспомнить про наше положение.
  Как-никак меня тут, возможно, папой сделать пытаются... А я уже и слюни пускать начал. Судя по первому впечатлению, Елена не чета своей семейке, но доподлинно я еще этого не знаю. Возможно, она просто умнее их. И Фирсанов верно рассчитал, подсунув ее. Сама бурая может и не подозревать об этом. И, судя по тому, что я начал проникаться этой ее вкрадчивой душевностью и ощущением окружавшего ее семейного тепла и особенной характерной притягательности, расчет был верным. Это опасно! Шикнув на протестующе рыкнувшего зверя (много он понимает в человеческом лицемерии!), постарался встряхнуться.
  И так на носу течка бурой волчицы и надо собраться с силами. Предстоит использовать весь запас выдержки и самоконтроля. Тем более все осложняется боями.
  'Чтоб Фирсанова блохи заели!' - от души мысленно пожелал я вожаку бурой стаи, предчувствуя сложности, которые он нам приготовил.
  При таком раскладе необходимо не просто подстраховаться, тут нужно иметь козырь в рукаве. Ну да это я завтра организую.
  Елена прикупила себе необходимой одежды, причем, кажется, осталась недовольна тем, что я ее оплатил. Странная! У меня же просто сработала привычка, обидеть не хотел.
  И мы отправились собственно к главной цели нашей поездки - в продуктовый универсам. Столпотворение внутри меня поразило. Не будь я изначально нацелен доказать бурой свою абсолютную выдержку и идеальный характер, тут же развернулся бы и покинул заведение. Ведь должны же быть и другие способы как-то едой обзавестись?..
  Но Фирсанова была четко настроена ринуться на штурм этого 'живого моря', поэтому мне пришлось 'соответствовать' даме. Но, честно говоря, волчьи инстинкты защитника сходили от этого столпотворения с ума, заставляя меня держаться в постоянном напряжении. А тяжелая обволакивающая невыразимая смесь из сотен чужих запахов? И только за первые десять минут в меня раз двадцать врезались чужие тележки, мне оттоптали ноги и дезориентировали странными вопросами.
  'Это ад!' - спустя полчаса стойкого терпения я утвердился в намерении отныне заказывать всю снедь только через службу доставки. Какие бои?! Да после этого все покажется праздником!
  Да еще и Лена старательно и с присущей ей дотошностью воплощала свою задумку в жизнь, доводя меня до ручки. Знала бы она, как легко с этим справилась! Наблюдая за тем, как девушка шаг за шагом невыносимо медленно продвигается вдоль каждого стеллажа с какими-то вонючими средствами, вчитываясь в этикетку на каждой бутылке, со всех сторон осматривает каждую подвернувшуюся упаковку, хотелось залезть на стену, побегать по потолку и просто взвыть! Но я терпел, решив, что это мое заслуженное наказание за то, что перевернул ее жизнь с ног на голову.
  Тренируя выдержку и старательно удерживая на лице нейтральное выражение, скользил взглядом по толпе снующих покупателей. Знали бы они, сколько раз я уже мысленно загрыз их всех, мгновенно бы разбежались. Но, увы...
  Ленино упорство в деле достижения желаемого (моего инфаркта!) было без комментариев. Она не сдавалась, протащив меня по всем, даже самым укромным отделам и закуткам магазина, еще и дополнительно требуя от меня активного участия. Держась из последних сил, я практически был согласен на все, готов был купить что угодно, только бы вырваться на свободу! Но если она была упертой, то я еще упертее - и этим все сказано. Я терпел!
  'Но и мое терпение не безгранично', - эта мысль стала откровением, но когда я увидел кошмарные оранжевые трусоюбки с идиотским зайцем на попе, купленные мне бурой, понял, что вот он - 'конец всему'!
  
  Глава 13
  Андрей
  
  И вступил в игру. Открыто. Просто не мог не вступить. Эта слабая волчица вопреки всему такая нахальная, что если идти у нее на поводу - банально сдохнешь. Даже если ты альфа. От счастья быть рядом, разумеется. Вот повезло мне! Фирсанов не мог не представлять характера выросшей на его глазах девушки. А значит, он знал, что она достанет меня лучше их всех вместе взятых. И меня наконец-то проняло...
  'Довела! Привет, 'ручка'!' - но до чего же приятно было предвкушать собственный ответ! Однозначно, редчайшая женщина! С такой не заскучаешь.
  Давненько никто настолько не выбивал меня из колеи. Приятно, когда соперник достойный. Мысленно встряхнувшись, предложил примерить. Намеренно громко. Так, чтобы многочисленные домохозяйки вокруг тоже заинтересовались. Ага!
  'Сет за мной!' - судя по возмущенному выражению лица бурой, понял я.
  И подачу уже не отдал. И 'мстя моя' была страшна. Неожиданно поймал себя на предвкушающем удовольствии - никогда мне не было так интересно проводить время с женщиной, как в эти дни с Еленой. И это при отсутствии между нами физической близости. Признаться, ни с одной я не испытывал такого накала эмоций, такой остроты ожидания, настолько сильного погружения в действительность. И это при том что отношений, по сути, не было. А уж как приятно было уловить мелькнувшее на ее лице выражение ревнивого недовольства в ответ на предложение публично оголиться! Страстная девочка! Ей чужого не надо, но и своего она не отдаст. Очар-р-ровательно!
  'А не махнуть ли на все рукой? Дети - это же хорошо, тем более когда мама такая... уникальная', - сам изумился появившейся мысли. Откуда?.. Но ведь мелькнула.
  И дальше процесс закупки продовольствия пошел под моим чутким 'руководством'. Мы поменялись ролями. Теперь бесновалась Елена. То-то же!
  Вот только волк внутри недовольно ворчал, требуя перестать обижать бурую. Дай ему волю, он перед ней на спину хлопнется. Докатился, хищник называется.
  Момент, когда Елена сдалась, осознав, что не добьется от меня желаемого, прочувствовали мы оба. Я - с чувством самодовольного превосходства, волк - с обидой: интересы его протеже ущемили. Но я здравомысляще решил пойти зверю на уступки: не стоит начинать конфликт накануне ожидаемых нами событий. И отступил, позволяя Фирсановой вновь 'покомандовать'. Надо думать, она уже все поняла.
  Наблюдая за девушкой со стороны, вновь удивился ее необъяснимой привлекательности. И дело не в красоте или фигуре (встречались мне и красивее, и фигуристее), а в чем-то особом, неуловимом... присущем только ей. В увлеченности! В умении жить, полностью отдаваясь процессу, в умении получать от жизни удовольствие даже в обыденных мелочах. Это дано не многим.
  Смотрел на нее, с предвкушающей улыбкой блуждающую между витринами с мясом, и поражался:
  'Если бы мне кто-то сказал, что в такой момент и в такой обстановке я буду находить женщину интересной, даже желанной - не поверил бы'.
  И мне невероятно нравилось поддразнивать бурую. Озадаченное выражение ее лица в такие моменты буквально переполняло душу теплом и счастьем. Отчего? Не знаю. Но мне все чаще и чаще хотелось испытывать это ощущение, тянуло быть ближе к ней. Поэтому удачного момента с замечанием о первенце я не упустил, чем основательно раззадорил Елену.
  Она, пылая возмущением, в один момент оказалась у кассы, стремясь покинуть магазин. 'Наконец-то! И почему милейшая женщина не встретила нас у входа?..
  И тут... Резко все эмоции и веселость отошли на второй план, уступая место инстинктам, чувству опасности. И до этого подсознательно зверь контролировал окружающую обстановку, прислушиваясь и принюхиваясь ко всему. Ни одного волка рядом я не чуял, если бурые и присматривали за нами, то очень издалека. Тут же... Медведь! Запах долетел неожиданно, заставив волка внутри яростно взвыть. Такой сильный противник находится на его территории, рядом с его волчицей! Смертельно опасный противник.
  На реакцию моего зверя отозвалась и бурая, заставив хозяйку насторожиться. Проследив за моим взглядом, Лена увидела его. Медведь был метрах в пятидесяти от нас, стоял не таясь, явно специально желая попасться на глаза. Запах я узнал. Тот самый медведь, что присутствовал на тайной встрече в лесу! И он стремился сделать так, чтобы я его увидел. Интересно... Я планировал отыскать его завтра, пока Елена будет на учебе, но раз все так удачно сложилось...
  Он глухо рыкнул. Никто кроме меня не был способен услышать этот рык. И понять. Тон был заискивающим, просительным. Оборотню явно было необходимо пообщаться со мной. Это совпадало и с моими намерениями. Поэтому зарычал в ответ. Не грозно, но предупреждающе, давая понять, что понял, но что раздражен его присутствием рядом со своей волчицей. Чужой оборотень кивнул, отступая.
  Елена же, стоило мне шагнуть к ней ближе, явно собралась рвануть наутек. Перехватив тележку, спокойно придержал девушку.
  - Надо предупредить клан? - едва слышно шепнула она.
  Ха!
  - Бурых? Они в курсе, - успокоил Елену и, давая медведю шанс (ведь его звериный слух позволял слышать нашу беседу!), предложил. - До начала твоей смены есть время. Предлагаю сгрузить покупки в машину, вернуться и сходить в кинотеатр на втором этаже. Там же рядом в ресторанчике можно перекусить.
  - В кино?! - такого поворота девушка не ожидала. А идея в любом случае была неплоха.
  - Да, - серьезно кивнул ей, заодно и про сегодняшнее поведение 'некоторых' поговорим.
  - А... медведь? - бурая испугалась основательно, сразу вызвав у моего волка волну негатива по отношению к чужаку. Туго мне придется на боях!
  - Все нормально. Мы друг друга поняли, - стремясь и унять собственническую натуру своего зверя, и успокоить девушку, кивнул я.
  В итоге, купив билеты на сеанс, успели зайти и поесть. В процессе я попытался призвать Елену к ответственности, прямо указав ей на бесперспективность в отношении меня маневров, которые она попыталась провернуть сегодня в универсаме. К этой мысли, кажется, она пришла и сама. Впрочем, Елена не была бы Еленой если бы даже в такой ситуации не нашла способ выказать свое максимальное 'фи', показав мне язык. С одной стороны, ее жизнеутверждающий подход умилял меня, вселяя юношеский задор и жажду веселья, но с другой стороны... мы были не в том положении, чтобы проявлять нездоровый инфантилизм. И именно в этом свете поведение юной бурой меня очень напрягало.
  Непредсказуема! Вот основная проблема с ней. И если девушка была полна местами даже занимательных сюрпризов, то ее зверь мог доставить мне массу проблем. Что, вероятнее всего, и случится. А если добавить к этому сомнительные интересы клана бурых, течку волчицы и, как следствие, значительное оживление внутриклановых взаимоотношений между самцами, то пережить ближайшие дни будет очень трудно. Очень!
  Но будем решать проблемы по мере их возникновения! Поэтому, устроив Фирсанову в зрительном зале, дождался начала сеанса и осторожно выскользнул в фойе кинотеатра. Присутствие там медведя я чуял уже с полчаса. Он явно слышал мое предложение о походе в кино и верно понял сей намек.
  Оборотень ждал на скамье в небольшой нише в углу, с намеренно скучающим видом посматривая вокруг. Приблизившись к сразу подобравшемуся мужчине, присел на другую половину скамьи.
  - И какого...? - не стал тянуть я время.
  - Есть основания для нарушения ваших границ, - по-медвежьи неспешно отозвался оборотень. - Я - Томаш, кстати.
  - Мне представляться? - бесстрастно отозвался в ответ.
  Оборотень качнул головой:
  - И так понятно.
  - Что за основания? - напомнил о главном.
  - Не здесь. Предлагаю встретиться в другое время в лесу восточнее города и поговорить. Тут мне все время чужие уши и глаза мерещатся, - в этом он был не одинок. Я вот в последние минуты уловил вроде бы и отдаленный, но рысий запах...
  - Завтра, после десяти дня, - согласился я на встречу.
  - Хорошо, - оборотень встал. Здоровый он все же!
  Но, уже отойдя от меня шагов на семь, вдруг обернулся и через плечо шепнул:
  - Девочку береги.
  Сам не понял, как оказался рядом с Томашем - слишком стремительным даже для оборотня было мое движение. Но так много было в этой его фразе - важного, значимого, неожиданного и... неприятного. Но даже не это подвигло меня полностью отдаться волчьему порыву и кинуться на медведя. Слишком лично прозвучало его замечание, слишком о многом сказало мне. Практически рядом с оборотнем успел контроль над телом перехватить, заглушив ярость своего зарвавшегося зверя.
  Медведь же, настороженно отступив назад, с интересом всматривался в мои глаза. Я тоже молчал, в полной мере осознавая свой довольно позорный рывок - так потерять контроль! (Но не объяснять же, что мой волк чрезмерно опекает юную бурую и оттого реагирует на все, касающееся ее, очень яростно). И спросить при этом хотелось о многом, но не решался, боясь усугубить впечатление: не хватало еще предстать в глазах чужака слабым. Это в нашем мире было сродни приговору. С другой стороны, у медведей в ходу создание постоянных пар и безоговорочная защита друг друга.
  - Почему? - в итоге все же процедил я, понимая, что не дождусь завтрашнего разговора.
  - Потому что ты - ее погибель, - едва ли не одними губами ответил оборотень. И задумчиво добавил. - Впрочем, пока важнее уничтожить тебя. Пока... Береги!
  И. не позволив мне задать еще хоть один вопрос, развернулся и стремительно вышел из фойе.
  Я же... какое-то время еще постоял там в одиночестве, усмиряя гнев и принюхиваясь ко всем доносящимся ароматам. Лену чуял прекрасно и, кажется, других волков в непосредственной близости не было. Взяв себя в руки и раздумывая над необъяснимым поведением медведя, вернулся в темный зал. Пробравшись к своему креслу, сел и, совершенно не обращая внимания на фильм, стал думать.
  
  Глава 14
  Елена
  
  Белый изменился. В какой момент точно, я не поняла, но что изменился - это факт. Если раньше он свою подозрительную и бдительную натуру скрывал за внешним обликом обаятельного и беззаботного молодого человека (хотя и там, бывало, мельком проглядывала грозная серьезность), то сейчас на смену прежнему поведению пришла откровенная суровость. Если б знала, что мне это настолько выйдет боком, никогда бы не придумала авантюру с супермаркетом. И ну их, эти его костюмы! И еду можно в любом маленьком магазинчике за углом купить, пусть и выбор поменьше. Может быть, обиделся на меня и теперь выказывает свое недовольство? Как-то не в его духе это... Но только с того дня, как я вернулась со смены сразу после похода в кино, Андрей с меня глаз не спускал. Не в буквальном смысле, конечно, но ощущение его преследующего взгляда меня не покидало. И собран всегда был, и серьезен, если не сказать - грозен. Меня эти перемены откровенно нервировали, но сесть и расспросить его о причинах перемен что-то мешало.
  Обаятельный поверхностный незнакомый блондин в очередном деловом костюме нравился мне больше чем задумчивый, настороженный и внимательный ко мне раскованный 'сосед'. Вернее, он мне совсем не нравился! А как следствие - было меньше проблем.
  Он даже одеваться стал иначе - проще и обыденнее! И, казалось бы, пошел навстречу, но... в отношении меня при всей полноте постоянного контроля теперь почему-то старался держать дистанцию: никаких прикосновений, помимо необходимых, и то по минимуму, разговоров по душам и даже спать стал не на середине кровати как раньше, а с краю! Чудеса...
  'Уй, тормоз я! - неожиданно снизошло просветление. - Течка на носу. А он, скорее всего, уже чует изменения в моем запахе. И само собой они его безразличным не оставляют. Вот и держится настороже. Не чета мне, во всем идущей на поводу у волчицы'.
  Зверь мой, кстати, тоже изменился. Вернее, изменилось его отношение к белому волку. Если раньше он для моей волчицы был наипервейшим защитником и абсолютным авторитетом в любой ситуации, то теперь... раздражал. В том смысле, что волчица на животном инстинктивном уровне искала способ как-то уклониться от его интереса и опеки. Странно все это, непонятно.
  Когда же, спустя два дня, позвонила мама и тихо шепнула, что будет сегодня ждать меня в самом крупном торговом центре нашего города на втором этаже за одним из столиков в популярном кафе, я сразу подорвалась ехать. Благо моя 'шестерочка' стояла на паркинге внизу. Как всполошился Добровольский, услышав о моем намерении 'прогуляться в одиночестве'! Не отпускал меня никуда. А я маме пообещала, что никому о встрече не расскажу.
  В итоге озверевший волк 'выкрутил мне руки и припер к стенке' однозначной угрозой использовать влияние на меня альфы и вытряс правду. Трудно быть слабой! Как это временами бесит. Скрепя сердце, призналась, что хочу увидеть маму. Что поразительно, он согласился, но с условием, что отвезет сам и побудет неподалеку.
  - Зачем?! - возмутилась я. - Это многолюдное место и это моя мама. Что там может мне грозить? И она сразу поймет, что обещания я не сдержала.
  - Не поймет! - отрезал Андрей, возмутительным жестом отмахнувшись от моих протестов. - Не увидит и не учует - обещаю. А что до опасности, есть еще и риск быть подслушанными.
  На том и сошлись. И спустя час я плавно скользила, стоя на ленте эскалатора и поднимаясь на второй этаж торгового центра. В очередной раз уткнувшись носом в свою несостоятельность, маму раньше увидела, чем учуяла. Она, накинув на голову неприметный шарф, сидела за самым отдаленным столиком, что нависал над краем перил, ограждающих второй этаж.
  - Мам, - стараясь взглядом передать радость от этой встречи, присела на соседний стул.
  - Лена, - всегда прекрасная, мамочка, сняв очки, ответила теплым и любящим взглядом, - у тебя все хорошо?
  - Да, - кивнула я и в свою очередь спросила. - А у те..
  - Нет, - перебила мама, несколько нервно оглянувшись назад. - Я всего ненадолго смогла ускользнуть. Вроде как я на массаже.
  Ускользнуть? От кого?! Но прежде чем мой вопрос сорвался с языка, мама озадачила еще больше.
  - Лена, всеми правдами и неправдами постарайся сделать две вещи - повязаться с белым и попасть на территорию медведей. Сейчас нет ни времени, ни возможности объяснить тебе все, но просто поверь мне, как ты поступала всегда. Мое сердце разрывается от страха за тебя, но ничем другим, кроме этого совета, я тебе помочь не могу. Иначе нарушу очень важный обет. Но заклинаю тебя - доверься мне.
  Потрясенно выдохнув, уставилась на маму:
  - Знаешь, с момента как я услышала про этот треклятый договор, у меня ощущение, что все вокруг сошли с ума, а мир перевернулся с ног на голову. Ты... Я слов не могу найти... Ты хоть понимаешь, что советуешь мне? И при чем тут медведи?
  - У них... - мама замялась, снова кидая быстрый взгляд через плечо, - безопаснее.
  Даже с волчьим слухом едва разобрала ее ответ. Что за безумие? Почему мне толком никто, кроме Добровольского, не отвечает? Просто зло уже разбирает от такого отношения, чувствую себя разменной монетой, пешкой. Поэтому резко высказала:
  - Я знаю, что у меня другой отец. И что есть старший брат или сестра! Почему ты не говорила об этом? И где они?
  Все, накипело. Неприятно, когда тебя все норовят использовать вслепую. Даже маме уже не доверяешь - скверное чувство.
  Родительница неожиданно застонала.
  - Так и знала, что он все тебе расскажет. И не скажу, что эти знания для тебя благо, - она грустно вздохнула. - У волков так бывает, что не всегда самец в состоянии защитить свою пару и общее потомство. Бывают слабые и больные волки. Увы, твой... ваш отец не мог. И это стоило мне многого. У тебя был брат, но он... погиб. Его загрызли еще волчонком. И ради того, чтобы уберечь от этой участи тебя, мне пришлось поступиться многим. Это было моим условием - твоя жизнь... Вот только все это лишило меня и возможности влиять на ситуацию. И сейчас не позволяет открыться тебе. Но умоляю, Лена, убегай с территории бурых! А лучше вообще с территории волков. Медведи - это лучший вариант! И Добровольский! Обяжи его защищать тебя.
  - Но... почему? - потрясенно выдохнула я. - Из-за чего такие сложности со мной?
  - У медведей, - шепнула мама, поднимаясь и вновь надевая очки. - Я не могу дать тебе ответ, но там ты его найдешь. Убегай, пока не стало слишком поздно.
  - Но бои... - в недоумении обратилась к маме, прежде чем она отвернулась, чтобы уйти. - Как я убегу?
  - Бои... - лишенная возможности видеть выражение ее глаз, поразилась обреченности в голосе. - Я думаю, вы сможете их пережить. Сделаю все для этого. Но потом - не оставайся здесь. Если у них... не получится и в этот раз, то можно ожидать любые крайности. Ради такого куша. Фирсановы - гнусная порода.
  - А я? - шепнула скорее для себя.
  - Ты - нет! - мама даже приостановилась на миг, расслышав мой шепот. - Ты - Волконская.
  Минут пятнадцать сидела, уставившись вслед давно скрывшейся из вида маме. Волконские? Никогда не слышала о такой семье. А волков было не так уж много. К примеру, в клане бурых семь больших семей, семь фамилий. И в остальных примерно столько же, разве что у белых поменьше. Там на весь клан три изначальные семьи, да и те, как известно, потомки одного предка. Альбинизм - это же своего рода болезнь, генетическая аномалия. Вот только в данном случае он привел к одновременному усилению ряда характерных волчьих признаков, сделав своих носителей совершеннее.
  'Странно, а как вообще возникли белые? - кажется, впервые задумалась я. - Для того чтобы рецессивный - белый окрас настолько закрепился, что стал неизменным и доминирующим при скрещивании с любой парой, да еще произошло закрепление и других особенностей на генетическом уровне, нужна как минимум... долгая изоляция. И почему была война с белыми? (Об этом периоде волчьей истории не очень-то распространялись.) Иначе не появился бы этот нелепый договор с диким условием, из-за которого теперь весь сыр-бор'.
  - Лена? - кашлянул рядом Добровольский, вырывая из плена мыслей, странных мыслей. Лучше было бы думать о том, что посоветовала мама, но... разум отказывался обдумывать настолько дикие мысли. И волчица неожиданно 'взбрыкнула' внутри: еще не набегалась, вволю не наигралась, чтобы о щенках думать. Тем более что, может, и кто-то лучше подвернется?..
  'Эк ее бросает из крайности в крайность! - успела подумать я, поймав последнюю мысль, прежде чем переключилась на Андрея. - Не зря, видимо, говорят, что во время течки волчиц тянет на самые неожиданные 'авантюры''.
  Но не зря белый все эти дни учил и показывал личным примером, что мы все же не животные и наша задача подавлять подспудные звериные порывы и управлять своими эмоциями. Поэтому, задавив в зародыше чувство раздражения (мы с Андреем в 'одной лодке', а это важнее взбалмошного сумасбродства моего зверя!), спокойно спросила:
  - Все слышал? - вопрос был из разряда риторических. Добровольский ожидаемо кивнул.
  Я встала, размышляя о том, в состоянии ли он что-либо мне сейчас пояснить.
  Пока рядом с Андреем шла к машине, не думала вообще ни о чем. Взгляд скользил по спешащим домой людям, следил за медленно наступающими сумерками, за светлыми прядками волос мужчины, изредка под действием легкого ветерка взмывавшими вверх. В голове была пустота, в душе предчувствие чего-то... сокрушительного. Не знаю почему, возможно из-за странной перемены в Андрее или из-за ощущаемой сейчас в нем скованности, но я уже не хотела задавать вопросы. Малодушно и безответственно. И все равно знала, что придется. Вряд ли после сообщения об отце и брате меня сможет что-то пронять... Впрочем, кто знает?
  В квартиру мы не поехали. Поняла это, когда Добровольский свернул на загородное шоссе. И все молча, не посоветовавшись со мной и не размениваясь на пояснения. Разговору быть! Приехали к речке.
  'Странный выбор! Почему не в лес?' - но спорить не стала, просто молча вслед за мужчиной выбралась из салона авто и, мягко ступая и принюхиваясь к ароматам влажного берега, пошла за Андреем.
  Он дошел до самого края берега, от которого резкий обрыв уходил вниз, к нашей небольшой пригородной речушке. Остановился. Скинул пиджак и бросил его на землю, примяв весеннюю траву.
  - Садись, - не оборачиваясь, скомандовал мне.
  Подчинившись, присела на одну полу пиджака, оставив другой край для белого. Но он присоединяться ко мне не спешил. Задрав голову, увидела, что он всматривается вдаль, как-то напряженно двигая желваками. Наконец, передернув плечами и взглянув на часы на запястье, сел рядом. Стало почему-то тревожно: белый явно решал, стоит ли говорить со мной.
  - Ты, конечно, хочешь знать, кто такие Волконские? - я молча кивнула, зная, что он почувствует. - Была когда-то такая семья, малочисленная. Ничем особым они не знамениты, разве что предками. Они - дальняя ветвь изначальных. Потому, кстати, и были малочисленны.
  Изначальных? Ого! Из тех времен, когда все мы появились на Земле. И люди, и... не люди. Почему? Кто знает. Решение природы: взяли и возникли два разных вида - оборотни и люди. Мы вроде бы раньше, но это несущественно. Машину времени никто не придумал, поэтому доподлинно, как оно все получилось, не известно. Но наши древние предки рассказывали об 'изначальной семье' - наших прародителях. Когда-то давно все об этом знали, даже гордились примесью крови изначальных. Только с тех пор столько воды утекло, столько смешалось... Сейчас это не считалось актуальным: каждый мог с высокой долей вероятности утверждать, что в его крови где-то кое-чего 'примешано'.
  - Были? - я почувствовала, как на этом слове дрогнул его голос. - И почему 'кстати'?
  Андрей, протянув руку, сорвал высохшую трубочку прошлогодней травинки, еще не забитой свежей зеленой порослью, покрутил ее в руках и закусил.
  'Травоядный!' - при других обстоятельствах я бы обязательно его подколола, но сейчас какое-то гнетущее предчувствие не позволяло шутить.
  - Как выясняется, и есть, - он впервые с момента как мы вышли из кафе посмотрел на меня, заставив напряженно сглотнуть. - Истинные носители крови изначальных, по крайней мере сколько-нибудь значительной ее части, были больны. Именно этот факт и служил неоспоримым подтверждением 'величайшей' наследственности.
  - Больны? - недоуменно переспросила я. О таком не слышала...
  - Да. Когда-то слишком возгордились. Мнили себя сверхсуществами по сравнению с людьми, намерены были сохранить 'чистоту крови'. Поэтому любая вязка между парами допускалась только внутри семьи. Как следствие - вырождение и набор ослабляющих болезней. И те рода, что появились от изначальных и переняли эту манию, постигла аналогичная участь. Выжил наш вид благодаря тому, что не все были такими повернутыми на величии. Но Волконские, увы... - Добровольский красноречиво пожал плечами.
  - И я? - потрясенно уставившись на оборотня, не верила своим ушам. - Ты хочешь сказать, что я чем-то... больна?
  - Нет. Женщины - носители, болеют мужчины.
  Вздрогнув, непроизвольно отшатнулась. Получается, под прямой риск попадает мое потомство? Знал ли об этом Фирсанов, когда всякий раз при течке изолировал от самцов стаи? И не потому ли меня 'отобрали' для белого? Какой шанс 'занести заразу' в сильнейший клан! И мама советовала с ним повязаться, почему? Или, наоборот, после появления именно Андрея клан бурых всячески стремится ликвидировать кого-то из нас до возможной вязки? И не означает ли это, что на боях один из нас неминуемо должен погибнуть? Голова от вопросов шла кругом.
  - А что за болезнь?
  - Ускоренное старение. По сути, в возрасте молодого самца, которому уже можно впервые бороться за интерес самки, они были уже очень стары. Там и речи не шло о возможности конкурировать со здоровыми и молодыми.
  - И мой отец...
  - Скорее всего, был болен. И это означает, что его нет в живых, - прищурившись в своей манере, жестко пояснил белый.
  - Я почему-то надеялась, что он у медведей, - непроизвольно созналась в тайной думе. - Зачем тогда спешить к ним?
  Я невольно выдала вслух вопрос, адресованный, скорее, маме. Андрей отвел взгляд, натолкнув меня на мысль, что сейчас будет не совсем откровенен.
  - Там... безопаснее, - выдержав небольшую паузу и взъерошив пятерней светлую гриву на макушке, в итоге все же буркнул он. - И информация, наверняка, есть какая-то...
  А он не так уже и хочет, чтобы я оказалась на территории медведей, хотя несколько дней назад сам предлагал этот вариант!
  - С чего ты это взял? - задала прямой вопрос.
  Белый громко хмыкнул и пожал плечами:
  - Надо знать этих 'разумных' медведей. Единственный подвид оборотней, что сумели сохранить изначальное общественное устройство. А еще не стоит вестись на их внешнюю тугодумность и неуклюжесть. Они, может быть, в чужие дела как другие не лезут, но наблюдают за всем и... многое помнят, - и уже немного в сторону буркнул. - К несчастью.
  - Помнят что-то связанное с моим отцом? - озадачилась я.
  Андрей, глядя на воду, что в наступивших сумерках серебрилась и плескалась метрах в двух под нами, кивнул.
  - А какой в этом смысл? - решила я допытаться до истины. - Получается, я - последний отпрыск из 'прокаженных' волчьих родов, живой эволюционный тупик. Что мне даст рассказ о печальной судьбе моего отца? Видимо, он смог найти у них убежище и там же провел свои последние дни.
  - Медведи очень консервативны, - вздохнул Добровольский, - и продолжают существовать в рамках изначальной монархической иерархии с очень жесткими законами и предписаниями. И дело не в печальной судьбе твоего отца, а в том, кем он был. Последним представителем, в ком текла кровь изначальной семьи. Так что с точки зрения медведей... ты - наследница.
  И Андрей, слегка склонив голову, бросил на меня косой острый взгляд, блеснувший звериной силой. У меня же в буквальном смысле челюсть рухнула на грудь, последняя новость заслонила даже мои горестные чувства относительно своей абсолютной никчемности.
  - Я - наследница?! - мрачно расхохоталась. - Это шутка? Признайся! Наследница чего?
  Но белый почему-то не смеялся. Сидел и сверлил меня странным, каким-то настороженным взглядом.
  'Наверное, боится, что я совсем скачусь в истерику? И правильно! Я сама этого боюсь'.
  - Ты серьезно? - я двинула Андрея локтем. - Может быть, опасаешься, что брошу вызов тебе, как фактическому наследнику рода, захватившего власть?
  Представив собственные перспективы в упомянутом случае, зашлась в диком хохоте и не сразу сообразила, что Добровольский все еще молчит.
  - Ты меня боишься? - взяв себя в руки и сделав 'страшные глаза', сумела я поддеть оборотня.
  Он вздохнул. Глубоко так, с медленным выдохом.
  - Лена, ты не понимаешь всей ситуации. Тебя могут использовать в данных обстоятельствах для разжигания войны между кланами. А что до власти, то мы взяли то, что смогли взять. Если есть тот, кто сможет отнять ее у нас, - пусть попытается. Но все это не избавляет нас от проблемы.
  - Какой? - резко проникнувшись серьезностью обсуждаемой темы, уточнила у волка.
  - Три месяца рядом...
  Прозвучало это как-то странно. И обидно, конечно.
  Теперь ему, наверное, страшно и подумать о возможности повязаться со мной. Волчица внутри оскалилась и угрожающе заворчала - все ей неймется! Вот уж кто и так мнит себя принцессой. Волк белого неожиданно отреагировал на ворчание моего зверя жалобным поскуливанием, заставив Андрея раздраженно передернуть плечами. Долетевший до меня скулеж тут же оборвался. Как же хорошо Добровольскому! И когда я стану сильнейшей в своем тандеме?
  Ответить по существу его утверждения мне было нечего. И дело даже не в белом. Уже не в нем. Просто отныне для меня вообще не существует перспективы стать матерью. И кто знает, почему загрызли моего кровного старшего брата? Возможно, из милосердия. Я тоже не смогу жить, зная, что мой сын проживет всего несколько страшных лет. Но беда в том, что сделать что-то существенное для того, чтобы этого не случилось, я не в состоянии.
  Тут единственная моя надежда - белый.
  - Андрей, - перехватив его руку, переплела наши пальцы. Дождавшись, когда взгляд волка сосредоточится на мне, откровенно сказала, - все зависит от твоей выдержки. Я и обещать не стану, но тоже постараюсь. Перекидываться все это время не буду, только если на боях заставят. А так... Ты мне совсем не нравишься... как мужчина. Поэтому за свою человеческую половину я уверена - домогаться тебя не буду.
  Может быть, я и приврала... чуток. Или немногим больше. Но главное в этом деле - чистота намерений. А мои намерения какой угодно ценой удержаться от вязки с теперь уже любым самцом были наикристальнейшими! Стоит еще вспомнить о том, что он слышал мамины советы и думает обо мне, наверняка, невесть что.
  Добровольский как-то странно на меня посмотрел (звериное зрение позволяло отчетливо видеть выражение его глаз в темноте ночи) и, резким, почти неуловимым движением опрокинув меня, завалил к себе на колени.
  - Ты такая 'милашка'! - нависнув сверху, презрительно прошипел он. - Как я раньше существовал без этого освежающего глотка откровенности? Как это, однако, бодрит! Не меньше чем удар дубиной по голове, я думаю.
  - А то! - слегка напугавшись стремительности его маневра, не зная, что еще можно сказать, брякнула я, находясь в полулежачем положении.
  Да... Вызови я его на поединок, и оскалиться бы не успела, как уже была бы четвертована его зубами и когтями. Тут по-другому и быть не может.
  - В общем, я очень постараюсь тебя не разочаровать, - подытожил белый наш план. - Тем более теперь я уверен, что не разобью твое сердце.
  И что на это скажешь? Да еще и валяясь у него на коленях? Я мужественно показала волку язык. Он вздохнул и явно подумал: 'Диагноз - безнадежна'.
  А мне что? Мне терять уже совсем-совсем нечего. И это, увы, уже на полном серьезе. Никакого клана и никакой пары, и никакой семьи в будущем. Одно одиночество и неопределенность. Но хотя бы в самоконтроле Добровольского я была уверена. Ровно до следующего утра...
  
  
  
  Эпилог
  Территория медведей
  
   - Время пришло, - Томаш был серьезен. - Наследница скоро прибудет к нам.
  - Как мы поступим? - его собеседник был задумчив.
  - Мы дадим шанс обоим, - Томаш уверенно кивнул.
  - Ты уверен?
  - Да. Сама судьба ведет их. Расчет был верным - наследник белых явится вместе с ней.
  - Прекрасно. В итоге останется кто-то один.
  - Я ставлю на Добровольского, - задумчиво отметил Томаш.
  - Мы могли бы помочь ей? Уж слишком очевидно его преимущество, - выразил сомнения его собеседник.
  - Помочь? - Томаш категорично покачал головой. - Нет. Тогда ни один не пройдет испытания. Их шанс в том, чтобы суметь воспрянуть из пепла, встать после того как разобьется... Только так и не иначе. Кто справится, кто сможет проявить силу и волю, тот и выживет.
  - Что ж... Посмотрим.
  
  Конец первой части. Продолжение следует...
  
  
  
  
  
Оценка: 5.96*144  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"