Мелихов Андрей Юрьевич: другие произведения.

"Последний"

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    ISQ 136223994

  "Последний."
  Роман.
  
  Внимание!
  Этот текст взят с авторского сайта last.narod.ru
  Любое коммерческое использование романа ЗАПРЕЩЕНО.
  
  
  
  
   На этом месте, должен находиться
   банальный стихотворный эпиграф,
   но, думаю, стоит обойтись без него.
  
  
   Вступление, которое, вполне могло бы
   послужить эпилогом.
  
  Он звонит не реже, но и не чаще, чем раз в год. Вот уже несколько лет, пятого сентября, я беру отгулы на своей бестолковой работе и остаюсь дома. Пара литров кофе и пачка сигарет - это всё, что мне нужно, чтобы дождаться часа дня и услышать знакомое треньканье телефона. Я сниму трубку и обрадуюсь его банальному "привет", хотя, этот самый "привет" уже набил оскомину - слишком часто повторяющееся слово надоедает быстро... У него же, все банальные фразы, сказанные после долгой разлуки, получаются душевней, чем у других. По - настоящему...
  Мы поговорим всего пару минут и убедимся, что нам просто необходимо взглянуть друг другу в глаза, потому что разговор начинает грозить манящей бесконечностью...
  Пиво из холодильника перекочует на кухонный стол и станет терпеливо дожидаться своего трагического конца, который рано или поздно, но неотвратимо наступит. Скорее, конечно рано, так что придется ещё раз бежать в магазин и преданно смотреть в глаза продавщице... Я знаю, как это бывает. Я знаю, что этот день запомнится надолго.
  А потом, когда в теле поселиться приятное во всех отношениях тепло, он станет рассказывать всякие небылицы.
  Я не поверю ни единому слову, впрочем, как и всегда... Зато, в течение нескольких месяцев буду писать и писать. Невероятно забавные и одновременно страшные сказки полностью завладеют моим сознанием, ведь то, что я услышу этим осенним днём, придумать невозможно. Можно только узнать.
  Ума не приложу, как в его голову приходит такая немыслимая, а посему притягивающая чушь! Вполне можно допустить, что он псих, но эта мысль всегда оказывается последней, среди череды тех образов, которые приходят, когда вы смотрите на него. Здорового человека видно сразу, поверьте мне на слово. Есть в нём, конечно, что - то загадочное, но вся мистика исчезает моментально, под тяжестью рационального ума... Вашего или чужого... Это не имеет значения.
  Я так и не понял, кто он такой, хотя часто рылся в его воспоминаниях. Еще чаще - перечитывал написанное с его слов. В каждой строчке мне виделся потаённый смысл, но я так и не разобрался, есть ли он там вообще.
  
   Сегодня четвёртое сентября.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   * * *
  
  
  Больше всего на свете мне хотелось убраться домой - уж очень сильно пиво напоминало обыкновенную хлорированную воду, что, надо сказать, никогда не способствует поднятию настроения. Тем не менее, через пару минут я уже проклинал себя за идиотскую привычку пить не менее двух кружек за один заход.
  Тупо глядя на странную жидкость без пены, я пыхтел как паровоз, желая понять, какого чёрта я здесь делаю? Вразумительный ответ на этот тривиальный вопрос так и не пришёл, и грязная пивнуха, выбранная по неизвестной причине, к сожалению осталась местом моего пребывания на ближайшее время. Какой именно отрезок своей единственной и неповторимой жизни я намеревался посвятить дегустации подозрительного пива, узнать было невозможно, потому как я уже ничего не хотел узнавать. Все мои желания стали мелкими и незначительными, парализовав практически всю умственную деятельность. Это, конечно, немного удивляло, но не волновало абсолютно. Я просто стоял и пялился в окно. Выходной день был в разгаре, и мозг перешёл на энергосберегающий режим...
  В какой-то момент мне, стало наплевать абсолютно на всё, и я заметил, что уже минут пять с интересом разглядываю толпу, уныло бредущую по улице. Что меня заинтересовало в этом сером людском потоке, с умом, огибающим все фонарные столбы, я не знал, но отвести взгляд от этого гипнотического зрелища, действительно, было непросто. Рождал он что-то чарующее... и что-то страшное заодно.
  На какую - то секунду, мой страх материализовался, и в виде неприглядного комка, нагло застрял в горле. Я почти физически ощутил, как увеличиваются в размерах мои зрачки, привыкая к тому, что вокруг очень быстро становилось темно.
   Я оглянулся, но не увидел ничего, кроме аморфных потоков серого цвета. Они обволакивали с ног до головы и, постепенно, я стал превращаться в кокон невозможных, громадных размеров. От такого количества одноцветных вихрей, у меня закружилась голова, а мозг очнулся и активировал все резервы для идентификации неопознанных явлений, но секунда, подарившая вечность смятения, очень быстро закончилась, вернув меня в ряды храбрых и глупых людей. Вздох облегчения вырвался из груди, и, всё же, я оглянулся по сторонам с опаской. Честное слово, признаков шизофрении, за мной никогда не водилось, но... Да нет, всё стало на свои места.
  Чего же тут было бояться? Простые люди, идут каждый по своим делам, смотрят прямо перед собой и думают, что знают, как жить. Хотя...
   Хотя, пожалуй, нет. Это были те самые люди, среди которых я тоже мог чувствовать себя человеком... И которые, так и не сделали из меня человека. Вернее сделали, но не "Homo Sapiens", а, скорее, какую-то тупую машину, главной шкалой ценностей для которой стала гипотетическая мораль.
   Даже не знаю, зачем мне были нужны подобные глубокомысленные пассажи, ведь это не слишком подходящее начало для той истории, которую хочется рассказать, но, увы, именно об этом я и думал.
  -Братик, угости сигареткой, - тихий вкрадчивый голос вывел меня из оцепенения, и я с интересом уставился на человека, желающего отравиться очередной дозой никотина.
   Тип того стоил.
   Много я повидал бомжей на своём веку, но это чудо природы представляло собой действительно феерическое зрелище - один его туфель был дырявым и летним, другой же обыкновенным зимним; старые-престарые брюки - клёш поддерживала тонкая проволока, а зелёная военная рубашка была лишена погон и застёгивалась всего на две пуговицы. Завершающим штрихом для поражения моего воображения служила заячья шапка - ушанка. И это в июне!
   Естественно, первое, что захотелось сделать, так это вспомнить всю нецензурную брань, имеющуюся у меня в запасе, и послать это лицо без определённого места жительства подальше, но, поразмыслив, я решил, что, скорее, надо быть ему благодарным - он же меня рассмешил, в конце - то концов! Протянув ему сигарету, я улыбнулся - дескать, сегодня тебе повезло.
  -Спасибо. - прочувственно сказала эта жертва отсутствия денег. - Я покурю тут с тобой?
   -Да кури, ради бога! - ответил я, поражаясь сам себе. В кои то веки меня не раздражали грязные оборванцы!
   Тем временем, этот странный человек встал за стойку, напротив меня, да ещё и спокойненько пригубил пиво из моего бокала. От такого хамства я забыл, как дышать и только хлопал глазами, всё тщательнее приглядываясь к физиономии моего нового собутыльника.
  Глядя на него, невозможно было понять очень многое. Например, сколько лет этому человеческому существу. Запросто могло оказаться, что уже за сорок, а, может быть, не исполнилось ещё и тридцати. Грустные глаза не выражали ничего, кроме желания выпить пива и покурить, при этом, были они какие- то мутные.
  Не понятно почему, я заострил внимание именно на последнем факте, хотя удивляться тут было нечему - от такой жизни не только глаза помутнеют!
   Действительно же важные вещи со свистом вылетели из моей головы. Первый вопрос который следовало задать, так это почему я позволяю этому человеку пить моё пиво!?
   -Надоело, - вдруг вымолвил бомж, опустошив добрую половину бокала.
   -Что тебе надоело? - спросил я, отрываясь от бестолковых мыслей.
   -Не мне. Тебе надоело, - он нахлобучил на лоб свою идиотскую шапку, так, что стало ещё смешнее, а я стоял и пытался понять смысл его бредовых заявлений.
   -Если мне что - то и надоело, так это смотреть на твою небритую физиономию, - соврал я.
   -Странно, - этот хам уже допивал пиво, нисколько не смутившись после моих слов. - Мы не говорим ещё и минуты. Возьмёшь ещё?
  Я шутливо присвистнул - настроение было несокрушимо!
   -Ну, если кроме слова "надоело" тебе есть что сказать..., - ляпнул я.
   -Есть, есть, не волнуйся. Не думаешь же ты, что мне делать нечего, кроме как клянчить пиво у незнакомых людей? - прервал он меня.
  -Признаюсь, именно эта мысль и пришла мне в голову. - Небрежно кинул я, показывая бармену, что нужно налить ещё пару кружек.
  Чёрт возьми! Этот бездомный просто вил из меня верёвки! Мы немного помолчали, занимаясь поглощением сильно разбавленного хмеля, и я, с наслаждением, прикрыл ненадолго глаза.
  Бомж, тем временем, изрядно опьянел, но довольно твёрдо стоял на ногах, а как только он увидел перед собой очередной бокал, оказалось, что даже улыбка иногда приходит к этому странному человеку.
   -Хороший денёк сегодня, - дядя потянулся до хруста в суставах, а я начал мало помалу терять терпение.
   -Как хоть тебя зовут - то? - немного повысив голос, спросил я.
   -Какая разница? - казалось, что он искренне удивился. - Сейчас это не имеет никакого значения, поверь. Главное, что ты - добрый человек. Тебе положено поить неудачников пивом. А я и есть тот самый неудачник! Нужно же извлекать хоть какую - то пользу из сложившегося положения.
   -Не хами, - сказал я, не зная, к чему приведёт эта странная беседа.
   -Я и не хамлю, просто констатирую факт, - бомж поперхнулся пивом и замолчал.
   На этот раз, его безмолвие затянулось на целых две минуты, за которые мне стало понятно, что делать здесь больше нечего. Странно, почему это раньше не пришло мне в голову? Приказать ему заткнуться? Он не послушает. Морду бить? Зачем кому - то лишние неприятности? Да и жалко его. Оставался единственно правильный выбор - пойти домой. Не об этом ли мечтал я, перед тем, как встретить этого кретина?
   Залпом допив свой бокал, я уже сделал первый шаг навстречу уютному вечеру перед телевизором.
   -Погоди, Серёга! - вдруг сказал бомж.
  Я остановился. Нет, не потому, что меня позвал именно он, а потому, что меня вообще кто - то позвал. Разве могло прийти в голову, что он знает моё имя?
   Я медленно вернулся за стойку и выжидающе уставился на этого очень странного человека. Получается, что телевизор подождёт...
   -Что, побежал очередную статью писать? - он всё так же ухмылялся.
   -Откуда ты знаешь, как меня зовут? - мне действительно было интересно.
   -Я много чего знаю, только давай пока без лишних вопросов. Ты и представить не можешь, сколько их у скоро появится, а я очень ленив - даже языком молоть иногда неохота. - Он глядел мне прямо в глаза, чётко выговаривая каждое слово.
  Не знаю почему, но на миг мне стало страшно.
   -Да, ну тогда мели столько, сколько сможешь. - Я был заинтригован и зол одновременно.
   Бомж пристально посмотрел мне в глаза и, зловещим шепотом произнёс:
   -Пиши на запотевшем стекле.
   -Что? - слова "офонарел" явно не хватит для описания моего состояния.
   -Ты плохо слышишь или тебе просто нравится, когда говорят по два раза? - теперь он выглядел уставшим и опустошённым.
   -Слышу я хорошо, вот только с твоей головой, по - моему не всё в порядке! При чём тут стекло, да ещё и запотевшее?! - Мой голос поднялся до опасной высоты.
   -Не кричи, мне трудно тебя держать.
  -Да пошел ты! - я замахнулся для удара и, собственно говоря, ударил. Вот только рука моя рассекла пустоту, и, потеряв равновесие, я рухнул на грязный пол. Буквально секунду я ориентировался в пространстве и уже собирался вскочить на ноги, но... у меня ничего не получилось.
   -Ну, что - то ты сегодня перебрал, братик, - прозвучал чей - то незнакомый голос.
   Открыв глаза, я понял, что меня пытались поднять с грязных бетонных плит, но потерявшее ясность рассудка тело, почему - то, упорно падало обратно. Задрав голову, я увидел двух человек, которые тащили меня к выходу. Нового знакомого нигде не было.
   -А где бомж? - спросил я и только в тот момент осознал, что мертвецки пьян.
   -Да не было здесь никаких бомжей! Ты уже часа четыре носом клюёшь, - бармен был так любезен, что даже попытался улыбнуться. - Давай, давай, двигай ногами! Мы уже закрываемся.
  Две пары сильных рук снова подхватили меня и поволокли к двери...
   Минуты через две, я сидел на автобусной остановке, озираясь по сторонам и пытаясь подавить очередной зевок. Странно, но успело стемнеть, хотя, когда я собирался выпить кружку пива, не было ещё и двух часов дня.
   Стоило закрыть глаза, как сразу возникало ощущение того, что меня готовят в космонавты и крутят в центрифуге, да и, как на грех, мой обед запросился обратно... Я отдавал себе отчёт в том, что это не эстетично, но сдерживать внезапные порывы больше не мог - меня стошнило прямо на тротуар. Слава богу, что вокруг не было ни души! Я равнодушно посмотрел на свой плотный завтрак и попытался задуматься.
  Когда же я успел так напиться? В планах на сегодняшний день не было ничего о критической концентрации алкоголя в моей ни в чём не повинной крови, да и не злоупотреблял я уже так давно, что забыл, как чувствует себя пьяный человек!
   Господи, завтра мне придется пережить невыносимую головную боль, и я заранее содрогался от такой перспективы...
   Тем временем, становилось всё холодней и холодней, пока не стало просто холодно. Никаких автобусов не было и в помине, а я, всё так же неподвижно сидел на остановке с желанием попасть домой. С диким желанием, я бы сказал. К сожалению, жил я довольно далеко, но выбора не оставалось - мне светила поездка на "пешкарусе". Я собрал жалкие остатки своих сил и поднялся на ноги. Путь предстоял трудный и тернистый, но я был просто обязан его пройти.
   Медленно же я брёл по старому асфальту, но, благо дело, уже успел немного протрезветь. Не могу вам описать, как меня радовала возможность оказаться под одеялом, а ведь, только она заставляла меня переставлять ноги. Боюсь, что моего словарного запаса просто не хватит, для того, что бы вы в красках представили себе эту абстракцию! Можно, конечно, было бы попробовать, тем более что я никогда не страдал отсутствием тем для разговора, но не в этом дело.
   Дело в том, что, я уже начал было думать, что с неприятностями на сегодня покончено.
   Как только я утвердился в этой мысли, мне послышались раскаты грома, и с неба, как из ведра, полил дождь. Знаете, если бы я употребил слово "ливень", то не ошибся бы. Это был не просто дождь. Такое ощущение, что все пожарные города пожелали вылить месячный запас воды на мою, ни в чём не повинную, голову.
   Нехотя, я закинул, левую руку и посмотрел на часы. Правильно. Всё правильно. Секундная стрелка делала свой забег на первую минуту в сутках. Все разговоры с бомжами остались где - то во вчерашнем дне, а ночь, предваряющая наступление утра, повернулась ко мне местом, которое никак не назовёшь "лицом". Если так пойдёт и дальше, то новый день не принесёт с собой ничего хорошего...
   По шоссе, вдоль которого я шёл, проносились одинокие автомобили, но ни одна сухая и счастливая сволочь не пожелала проявить человеколюбие и подвезти меня хотя бы пару метров. В такие минуты из дальних закоулков памяти всегда выползают мысли о том, что, мол, не ценим мы то, что имеем. И это, воистину так! Никогда я не думал о людях, мокнущих под дождём, сидя в уютной квартире. И, вот, сам мокрый и несчастный, переставляю ноги, в надежде открыть дверь собственной квартиры...
   Внезапно возле меня остановилась какая - то шикарная машина, марку которой в темноте разобрать было очень тяжело. На сей прискорбный факт, мне было глубоко наплевать, потому что, к тому моменту, на мне не осталось ни одного сухого места, и я готов был принять помощь от кого угодно, хоть от самого дьявола... Хотя, с дьяволом, наверное, я несколько погорячился.
   Правая передняя дверь бесшумно открылась, заботливо приглашая присесть на такое соблазнительное кожаное сиденье. Второго намёка мне не требовалось, так что, я сразу же оказался рядом с водителем. Машина стала набирать скорость. Очень скоро, шуршание шин превратилось в ровный тихий гул, но мягкое кресло и кондиционер почему - то не способствовали полной релаксации.
  -Меня, хотя бы, до поворота, - брякнул я, не здороваясь, но ответа не последовало. Я попытался разглядеть лицо водителя, но, в машине было темно, как у негра в... Ну, темно было, короче...
   Несколько минут в салоне стояла неестественная тишина, нарушаемая только звуками трения резины об асфальт. Не слышно было, даже как работает двигатель, хотя неслись мы с приличной скоростью. Очень скоро я начал жалеть, что сел в эту треклятую машину.
  "Говорила мне мама, что бы я не пил с незнакомыми людьми, да и, вообще, пить она мне не советовала", - мысли проносились мимо, как деревья по обочине дороги, - "Сейчас на тебя свалятся какие - нибудь малоприятные события. Вернее будет сказать - неприятности".
  Глаза, постепенно привыкали к темноте, и, через несколько минут, я уже мог понять, что за фрукт сидит за рулём. Собственно говоря, облик его был ужасно банален - шея шире головы, сама голова гладко выбрита, трёхдневная щетина... обычная новорусская физиономия. Необычным было только одно - именно он спас меня от простуды, или, даже, от воспаления лёгких. Но даже этот факт не давал уверенности в том, что я когда - нибудь покину эту машину, полагаясь исключительно на свои собственные силы.
   -Погода сегодня хреновая, - его голос прозвучал настолько неожиданно, что я подскочил, на своём кресле.
   -Да, приятного мало, - ответил я, прикидывая в уме, как же мне побыстрее исчезнуть из его жизни. Водитель же продолжал проявлять человеколюбие.
  -Может куда дальше завести, а то ведь, промок весь? - послышалось мне.
   -Нет, спасибо. Там уже близко, - скороговоркой ответил я, надеясь, что просто ослышался, и он сказал "отвести", а не "завести".
   -Ну, как знаешь.
   И опять наступила тишина. Чёрт, ненавижу тишину, особенно такую зловещую. Может я просто параноик и накручиваю сам себя?
   Ещё несколько минут я прожил в ожидании сам, не зная чего, но эти минуты быстро кончились, а машина резко затормозила.
   -Приехали, - водитель заулыбался, глядя глаза в глаза, а у меня внутри что - то ёкнуло.
   "Приехали, значит. Интересно куда?", - подумал я и попытался разглядеть хоть что - то, за тонированным боковым стеклом. Это удалось мне с трудом - на улице оказалось слишком темно, а водитель, в это время, зачем - то полез во внутренний боковой карман. Его идиотская ухмылка просто сводила меня с ума! "Ладно, если продавать свою жизнь, то подороже", - лихорадочно подумал я и тоже выдавил из себя некое подобие улыбки, надеясь, если что, ударить первым. Тягаться с ним в кулачном бою было, конечно, глупо, но попробовать я был просто обязан...
  Надеясь не упустить ни одно движение, я напрягся в ожидании и сжал свою волю в кулак. Тем временем, этот новый русский, медленно вытащив руку из кармана, протянул мне обыкновенную... визитку! Холодный пот прошиб меня моментально, ведь я ожидал увидеть нечто, представляющее для жизни гораздо более вероятную опасность, нежели клочок бумаги, а он, насколько я мог судить, опасности для жизни не представлял.
  -Возьми, - снова заговорил этот тип. - Может когда - нибудь пригодится.
   -Спасибо, - ответил я, чувствуя, как занемели руки. Вот тебе и бандит!
   -Твоё "спасибо" на хлеб не намажешь, так что можешь оставить его себе, - он немного высокомерно посмотрел мне в глаза и усмехнулся. Я чуть ещё раз ни сказал то же самое "Спасибо", но вовремя заткнулся.
   -Счастливо, - я попытался поскорее оказаться на асфальте.
   -Бывай, - дверь без звука закрылась, и мне неожиданно стало куда легче!
  Пройдя несколько метров, я окончательно убедился, что жив, и, что дождь уже закончился. Наверное, чёрная полоса неудач решила оставить меня в покое. Как же это здорово! Я поблагодарил небо за нежданное избавление от обоснованных страхов и достал сигарету.
  -Слышишь, братан, - в полной тишине, слова прозвучали, уж очень неожиданно. Я покрутил головой и снова увидел своего "корешка" - мой знакомый новый русский оказался рядом, в своей шикарной машине. И как я не услышал, что он подъехал? - Ты бы это...
   -Что? - заинтересованно спросил я.
   -Написал бы чего - нибудь, - он явно волновался, хотя причина его тряски, была самой большой загадкой во вселенной - чего могла бояться эта стокилограммовая туша?
   -Чего тебе написать? - с нетерпением спросил я.
   -Да не мне. Себе напиши!
   Я подумал, что он пьян.
  -Ладно, ладно, - сказал я, пытаясь отвязаться от этого человека - теперь в мои планы не входило общение с ним, - напишу!
   Мне явно не хотелось продолжать разговаривать с психами, так что я уже уверенно направлялся в манящие дали, как до моих ушей долетело:
   -Ты только пиши на запотевшем стекле...
  Я встал, как вкопанный, присматриваясь внимательнее к моему собеседнику. Нет, он не пьян. Он просто сумасшедший. Конечно сумасшедший! Вот только, за что этот придурок свалился на мою голову?! И где - то я уже слышал это предложение по поводу запотевших стёкол... Стоп!
   За одну секунду я вспомнил свой разговор со странным бомжем, который почти выветрился из моего сознания. Не то, что бы я раньше не придавал ему значения, просто это было похоже на удачный конец лечения амнезии - я искупался в бурном потоке воспоминаний, истинную ценность которых, я ещё не мог осознать.
  Неужели Бомж и этот новый русский знают друг друга? Не могла же идиотская мысль по поводу писанины на запотевших стёклах прийти в голову сразу двоим людям?! Я терялся в догадках, не в силах понять, что же происходит, но представить себе этих двоих, мирно беседующих друг с другом было, просто-напросто, невозможно.
  Пока воображение выдавало несуществующие картинки, мой собеседник уже нажал на газ, и я остался стоять, ошарашенный, глядя ему вслед.
   -Такой шанс бывает только раз! - донеслось из удаляющийся машины.
  "Может это у меня проблемы с мозгами?" - спросил я сам у себя, но с серым веществом у меня всё было в относительном порядке, поэтому я не ответил, а продолжил неосознанно переставлять ноги.
  Подходя к своему дому, я озирался по сторонам, как герой третьесортного американского боевика - мало ли, какой кирпич захочет свалиться мне на голову! Слава богу, подобного мне удалось избежать, а вот отсутствие света в подъезде наводило на мысль, что поломанная нога - не такая уж невозможная вещь... Вы не поверите, но дверь в квартиру я открывал целым и невредимым, что вернуло надежду на счастливую старость.
  Быстро сняв мокрую одежду, я направился в ванную - горячий душ мне бы не повредил, а, скорее, наоборот, взбодрил бы. Посмотрев в зеркало, на свою мятую физиономию, я понял, что лезть под воду нужно как можно скорей.
  Смыв с себя весь идиотизм прошедших суток, я утвердился в мысли, что если кровать будет продолжать скучать в одиночестве, то явно на меня обидится. Я не стал её огорчать и, с удовольствием залез под любимое одеяло. (Взбодрился, нечего сказать!)
   Будучи не в силах, лицезреть потолок, глаза закрылись сами собой, и на какое - то время, меня не стало.
  
   * * *
  
  А утро было каким - то слишком добрым: никаких звонков будильника, никаких орущих за окном котов... Не было даже добрых сельских жителей, приезжавших из окрестных деревень и вопящих каждое утро: "Мо-ло-ко! Мо-ло-ко!".
  В общем, проснулся я совершенно счастливым.
  Машинально включив телевизор, я побрёл на кухню: чая хотелось зверски.
   Естественно, пришлось заглянуть в подвесной шкафчик. Чай был! Немного, но, всё - таки осталось. Это было страсть как здорово, но не снимало с повестки дня все проблемы - теперь, необходимо найти сахар. Сахар очень нужная вещь. Без него никак... На удачное разрешение данной проблемы я и не рассчитывал, но, ведь нет ничего невозможного, правда?
   Через некоторое время я стал счастливым обладателем сахарницы и, с надеждой, снял с неё крышку. Во время сего незатейливого процесса, Наденька стояла где - то за моей спиной и заглядывала через плечо - нам очень хотелось обнаружить внутри хоть немного "белой смерти". Удивительное дело - сладкого песочка было просто море!
   Ловя кайф от жизни, я схватил чайник и открыл кран, дабы накипятить немного водички, но вот тут меня ждал настоящий облом - воды в кране не было. Оставив железную посудину в раковине, я присел на табуретку и закурил. Бог с ним! Обойдусь без чая.
   Мои планы на день не отличались оригинальностью - поход в редакцию, выслушивание очередных ценных указаний по поводу сокращения статьи, получение нового задания... Мне даже скучно стало от такой банальщины.
   Сигаретный дымок постепенно наполнил комнату до отказа, так что, через пару минут, мне пришлось проветривать многострадальную кухню - она и так пропахлась табаком до предела. Сколько же сигарет я на ней выкурил? Интересно, можно ли хоть приблизительно посчитать?... Ненадолго задумавшись, я лишний раз убедился, что с математикой у меня нелады. Да и ну её. Математику.
  Медленно перебравшись в единственную маленькую, но любимую комнату, я нашел в шкафу какие - то чистые шмотки, оделся и побрёл на работу.
   Выйдя на улицу, я вдохнул полной грудью и тут же пожалел об этом: воздух был настолько грязным, что аж в горле запершило! Я кашлянул и мысленно проклял этот город, эту страну, ну и этот мир, заодно... Удивительно, как мы умудряемся жить в такой грязи? Куда только смотрит партия зеленых!!!
   Эти глубокомысленные размышления были прерваны, потому что автобус, на котором я обычно ездил каждое утро, уже собирался отъезжать от остановки. Привычным движением, я зажал в кулаке всю мелочь, что бы та не высыпалась из карманов, и пометелил за убегающим образцом общественного транспорта.
   Шаг, два, три...Вот, люди интересуются, почему я не делаю зарядку по утрам?
   А, потому, что, беготни за муниципальными автобусами мне вполне хватает. Если бы я, каждое утро, выходил из дома вовремя, то, наверное, уже зачах бы и с умным видом, читал занимательные лекции на тему: "Громадная польза физических упражнений, для улучшения состояния здоровья духа и тела". Ну, или что - то в этом роде...
   Забравшись, наконец, в автобус и примостившись на одном из свободных сидений, я внезапно вспомнил, что, уходя, забыл выключить телевизор. Было бы из - за чего расстраиваться, конечно, но всё - таки... А ещё, я вспомнил, что, вроде бы, вчера у меня был отвратительный день. Уж если и не отвратительный, то, по крайней мере, я остался им не очень доволен. Такая забывчивость по утрам мне была вполне знакома, так что , не удивившись этому свойству моего головного мозга, я попытался припомнить все обстоятельства вчерашней белиберды.
   На удивление, это удалось мне довольно быстро, только теперь казалось, что во всех вчерашних событиях участвовала не моя физиономия, а какой - то тип, очень на меня похожий. Ну, сами посудите, стал бы нормальный человек угощать бомжей пивом и сигаретами, да ещё и напиваться в их тёплой компании? Конечно же, нет! А я причислял себя к категории нормальных людей. Глупый...
   Автобус ехал по улицам, давно мне знакомым, но почему - то я не чувствовал теплоты, глядя на них. Чувства, которые посещали меня, невозможно описать. Пожалуй, это было похоже на благодарность. Именно благодарность, которая не может быть вечной. Они позволили мне называть их своими, они терпели, когда я делал по ним свои первые шаги, они не возражали даже тогда, когда я топал уже более уверенно... Они были со мной. Но теперь... Теперь я стал другим. Да и они изменились. Сказать банальную фразу о том, что деревья стали большими, значит не сказать ничего. Весь город становился чужим. Я, по - прежнему, любил его многочисленные высотки, но, уже не испытывал никакого желания кричать об этом на каждом углу. Углы же, напротив, каждый день доказывали, что жить в этой точке глобуса мне суждено ещё очень долго... Спорить с ними не было ни сил, ни желания, и я продолжал делать то, что должен был продолжать - жить.
   Старый "Икарус", тем временем, выплюнул меня на тротуар, и я медленно побрёл в редакцию. Там ничего не изменилось, в чём, собственно, сомневаться не приходилось. Мой компьютер одиноко стоял на столе, стул, как всегда, кто - то утащил, а на мониторе был скотчем приклеен клочок бумаги. Я знал, что на нём написано, наизусть - "Зайди ко мне".
  Медленно окинув взглядом всю комнату, в которой работало ещё несколько человек, я кивнул своим сослуживцам в знак приветствия и привычным движением отлепил от компьютера оставленное послание.
   -Кто взял стул? - утрируя голос, грозно спросил я. Тишина оказалась сволочью, и не захотела никуда уходить.
   -Кто взял стул? - на этот раз, я был более чем серьёзен.
   -Ой, а это был твой стул? - послышался перепуганный женский голос. Он, без сомнения принадлежал Светлане - юной журналистке, только что пришедшей из института. Кто ж ещё мог так пошло шутить?! Я посмотрел на неё с лёгким укором и произнёс:
   -Светик, ты каждый божий день куда - то уносишь мой предмет мебели! Неужели нельзя запомнить, что делать это категорически воспрещается!
   Особь женского пола натянуто улыбнулась.
   -На этот раз, я, действительно, не знала что он твой, - Света немного замялась. - Этот подлец стоял возле окна, представляешь?
   -Давай договоримся. Я напишу на нём большими буквами, что - то типа "Не твоё, не трогай", а ты будешь каждый день вдумчиво читать это незатейливое послание и, по возможности, выполнять...
   -Злой ты какой - то сегодня.
   -Я не злой, я справедливый. По - моему, просиживать собственные штаны - часть моей работы, а делать это без стула, как - то затруднительно, ты не находишь? - Хамство занесло меня довольно далеко, но остановиться было тяжело. Света отвернулась и пошла на своё место, наверняка проклиная последними словами и мою наглую физиономию и бедный стул... В чём - то она была права, конечно, но у меня уже не было сил, что бы терпеть подобные издевательства в дальнейшем.
  Наконец, поставив многострадальный стул на своё законное место, я побрёл в кабинет главного редактора. Вот где была ещё одна свинья!
   Самое интересное, что сходство с таким жирным животным было не только внешнее, но и внутреннее. В его голове был такой бардак и грязь, что страшно становилось. Каким образом он стал главным и незаменимым, было полной загадкой не только для меня, но я здорово подозревал, что без "мохнатой лапы" здесь, увы, не обошлось.
  Постучав в дверь его кабинета, я, в очередной раз, подумал, что пора увольняться - всё лучше, чем выслушивать указания совершеннейшего идиота.
   -Войдите! - послышался громкий бас.
   Я перекрестился и медленно повернул дверную ручку.
   -Просили зайти? - спросил я, просунув голову в дверной проём.
   -Просил, просил, - мой непосредственный босс посмотрел на меня как на врага народа, - заходи.
   Я подошёл к его рабочему столу, дивясь тому феерическому беспорядку, который на нём царил. Кажется, в прошлый раз, эти горы хлама были немного поменьше, или я ошибаюсь? "Ну, точно, свинья!" - восхищённо подумал я - "а, интересно, не ест ли он жёлуди?".
  Тем временем, я уже примостил свою задницу в кресло для посетителей и выжидающе уставился на этого жирного борова.
   -Вопрос, который я хочу с тобой обсудить, довольно деликатен, - издалека начал он.
   -Какие проблемы, шеф? - почему - то я потерял чувство, отвечающее за соблюдение субординации. - Говорите всё как есть.
   -Дело в том, что твоя предыдущая статья не понравилась кое - кому, - главный редактор откинулся на спинку стула.
   -Что могло не понравиться в простом репортаже об открытии очередного пивзавода? - я был несколько удивлён.
   -Меня не уполномочили разъяснять тебе причины, а посоветовали просто уволить.
   -Шеф, вы же знаете, что сделать это без оснований будет довольно затруднительно, - во мне говорило не желание непременно остаться на этой работе, а, скорее, привычка сопротивляться какой бы то ни было несправедливости.
   -Оснований я тебе найду хоть тысячу! - босс явно был раздосадован моим игривым настроением, - чего только стоит твоя статья из обезьяньего питомника!
  -Господи, чем же вам обезьянки не угодили?
   -А кто описывал процесс нежного ухаживания друг за другом и ловли блох, вместо того, что бы обратить внимание на новые просторные вольеры... ну и так далее.
   -Во - первых, процесс ловли блох показался мне гораздо интереснее, а, во - вторых, "просторные вольеры", как вы выражаетесь, на поверку оказались обыкновенными старыми клетками, которые стояли там ещё в те стародавние времена, когда я первый раз увидел макаку! А то, что я предположил, что председатель правления банка "Хренов - инвест" и директор питомника, немного украли, так это я не по злому умыслу, а токмо ради справедливости, - мне стало, действительно, обидно, - тем более что оперативная проверка подтвердила мои подозрения.
  -Подозрения..., - главный редактор вздохнул и сочувственно посмотрел на меня. - Кому теперь нужны твои подозрения...
   -Короче, босс, - я вдруг заговорил так, как будто мне резко стало на всё наплевать, хотя, так оно и было, конечно. - Говорите то, что вас "уполномочили сказать", и я, пожалуй, пойду - слишком утомительный разговор получается.
   -Пиши заявление, - эта жертва коррупции опустила глаза.
   -А вот от этого увольте! - попытка не закричать оказалась провалена. - Ищите причину увольнения сами!
   Я развернулся и направился к двери. Ох, как же мне хотелось ею хлопнуть на прощание, но, здравый смысл, на этот раз, одержал верх и, поэтому, в коридор я вышел без сопровождения, в виде звуковых эффектов.
   Зайдя в свой, теперь уже бывший, кабинет, я нежно окинул взглядом просторное помещение, в котором проработал целых пять лет, и, уже без сожаления, начал собирать свои вещи. Куча недописанных статей, кипятильник, пачка чая, чашка, ручки, скрепки и ещё два мешка каких - то мелочей, уместились в кейсе, который я предусмотрительно держал под столом. На экстренный случай, так сказать: мне, довольно часто, приходилось уезжать в командировки прямо с работы... Теперь это в прошлом... А может ещё в будущем - мало ли, куда меня может занести.
   Занести... занести... занести...
  Покончив с упаковкой чемодана, я подошел к рабочему месту Светланы. Она сидела за компьютером, никого и ничего вокруг не замечая.
   -Светик, - позвал я её. Та встрепенулась и выжидающе уставилась на меня.
   -Дарю тебе мой стул на вечную память, можешь делать с ним всё что захочется.
   -Ты раздобыл себе новый? - спросила она, со скучающим видом.
   -Что - то вроде этого, - улыбнулся я. - У меня длительная командировка.
   -Куда это ты собрался?
   -А это военная тайна! - мне абсолютно не хотелось сейчас объявлять во всеуслышанье, что, я здесь больше не работаю - расспросы, по поводу личной жизни, меня всегда раздражали. Уйти отсюда без лишнего шума - вот что было основной задачей.
   -Ладно, мы будем ждать тебя, - нехотя выдавила из себя Светка.
   -Приятно слышать, - сказал я, прекрасно понимая, что такое проявления внимания всего лишь простая вежливость. - Пожелай мне удачи.
   -Желаю, - ответила моя бывшая сослуживица, а я, схватил дипломат и взял курс на дверь.
  
  
   На улице было солнечно. Даже слишком.
   Иногда мне кажется, что нет ничего лучше, чем дождливая погода, но, когда я вспоминаю про мокрые ноги, а потом и про больное горло, то отказываюсь от своих убеждений, понимая, что солнышко гораздо круче.
  Я надел тёмные очки и подумал, что мой образ пахнет изрядной дозой нафталина - ни дать, ни взять - Виктор Цой, царство ему небесное. Эдакий загадочный тип, который идёт ниоткуда, причём исключительно туда, где его никто не ждёт... Пора менять имидж. Пора...
   Усталость навалилась внезапно. Странно. Обычно я устаю часам к шести вечера, никак не раньше. Но сегодня меня просто клонило в сон.
   Решив не бороться с этой естественной потребностью, я очень скоро оказался дома.
   Ещё в подъезде послышались звуки работающего телевизора. Чёрт, чего же он так орёт? Открыв дверь, я скинул надоевшие туфли и прошел в кухню. Зачем? Не знаю. Наверное, как любой здравомыслящий российский (читай - советский) человек, придя домой, я сразу лезу в холодильник, изучать его содержимое...
   Сквозь пелену приближающегося сновидения, я, всё - таки размышлял о моём внезапном увольнении. Кому же я сильно наступил на хвост? В ход шли все версии - от Ивана Хренова, председателя правления банка "Хренов - инвест", до главного редактора нашей завалящей газетёнки. Но, сколько бы я ни гадал, всё равно не пришёл ни к какому чёткому выводу. Конечно... информации - то нет! Всё может быть! Но способности моего головного мозга вырабатывали свой лимит прямо на глазах - ноги отказывались ходить, а голова думать.
   Немного поторчав на кухне, я решил принять душ и, всё - таки прилечь. Уговаривая сон, подождать ещё немного, я открыл дверь в ванную комнату и, сделав первый шаг, почувствовал, что наступил на что - то мягкое. Ну, конечно...
  В ванной валялась одежда, в которой я вчера путешествовал под дождём. Конечно же, мне пришлось поднять всё с пола и попытаться засунуть, эту кучу тряпья, в корзину для белья. К счастью, это удалось довольно легко, и я уже собирался лезть под душ, как заметил, что на полу осталась какая - то бумажка. Я долго смотрел на неё и, только потом поднял. Этот клочок плотного картона оказался обыкновенной визиткой, той самой, которую подарил мне вчера, водитель, сильно смахивающий на бандита. Мутными от усталости глазами я посмотрел на красивую надпись. Она гласила:
  
  
   Председатель правления банка
   "Хренов - инвест"
   Хренов Иван Петрович
  
  Удивляться уже не было сил. Небрежно швырнув визитку на влажный кафель, я медленно полез под воду. Горячая вода заставила закрыть глаза и, скоро, желание спать, стало единственным желанием. Сон не поддавался моим уговорам и аргументировано доказывал, что давно пришла пора укладываться. Настойчивый...
   Через несколько минут, я покинул ванную и залез под тёплое одеяло. Телевизор так и продолжал работать, показывая лицо очередной миловидной девочки. На всю страну она вещала о том, какой курс валют нас ожидает завтра. Данный вопрос меня не интересовал абсолютно, поэтому я потянулся за дистанционкой, что бы эта балаболка, наконец, заткн... замолчала. Но вдруг, изображение пропало без посторонней помощи, а потом, экран снова замерцал, но каким - то странным зеленоватым цветом.
   "Приехали" - подумал я, - "хана трубке!".
   Но трубка так не думала, тут же выдав мне запись, очень похожую на любительскую. Изображение оказалось отвратительным, но, всё - же, на экране можно было разглядеть человеческую фигуру и удаляющиеся очертания автомобиля...
   Вот теперь, когда я уже и сопротивляться то перестал, сон отстал от меня мгновенно. Тем временем, человек в телевизоре немного постоял, а потом направился в сторону, противоположную той, в которую уехала машина.
   -Такой шанс бывает только раз! - услышал я фразу, которую уже принимал к сведению.
   Сомнений не оставалось - на плёнке запечатлён момент именно из моей жизни!
   Скинув одеяло, я встал с постели и, пулей полетел на кухню. Это место всегда давало мне возможность успокоится и покурить. Я поставил чайник на плиту (слава богу, вода в кране уже была) и, с извращенным удовольствием, достал сигарету. Бедная, не долго ей осталось...
   Мой мозг жадно переваривал информацию, всё больше запутываясь в диком количестве необъяснимых фактов. Ну, не может такого быть! Какая же сволочь снимала меня тогда? Да и зачем это кому - то понадобилось?
   Меня охватило странное оцепенение.
   Помните, как в детстве. Есть определённый порядок вещей. Всё чётко и правильно. В семь утра - подъём, в девять вечера - пора спать; тебе готовят кушать, не спрашивая, голоден ли ты; за тебя принимают решения... Тогда кажется, что так будет всегда... И это здорово! Всё просто и ясно.
   Но, рано или поздно, наступает момент, когда ты начинаешь самостоятельно выходить на улицу. Тебе даже доверяют ключи от квартиры, и, с полными штанами счастья, несёшься во двор, доказывать всем вокруг, что ты уже взрослый.
   Но происходит страшное - ключи куда - то пропадают. Когда ты обнаруживаешь, что их нет, то сразу начинаешь обыскивать глазами всё вокруг себя - а, вдруг, где - то рядом? Но рядом пустота. Нет ничего. И тут, ты понимаешь, что до вечера не удастся попасть домой, а когда придут папа с мамой, ещё не известно, как они отреагируют на то, что ключам - хана.
   Медленно, но верно, превращаешься в бездомного бродягу, которому некуда пойти. Никто не предложит молока, никто не уложит спать, никто...
   Режим жизни нарушен - тебе плохо. Прямая взаимосвязь. В детстве так бывает почти всегда. В детстве.
   Я уже привык думать, что рушить границы привычной размеренной жизни - моя прямая обязанность. А вот, выходит, что нет! Была работа, не пил пиво, не бродил по ночам под проливными дождями - всё было путём, а стоило зайти в паршивый бар, так жизнь пошла кувырком! Сам того не замечая, я поставил события, произошедшие за последние сутки, в один ряд. Не думая, конечно поставил. Просто крутилась у меня в голове русская поговорка - беда не приходит одна.
   Виски сдавила сильная боль. Комнату начал наполнять туман. Разум спрятался где - то на задворках сознания.
   Сквозь пелену небытия, мне показалось, что вокруг проносятся бурные потоки воды. Она окружала и уносила куда - то вниз. Я падал. Падал в ожидании дна. Но дна не было. Было только свободное падение. Больше ничего...
   Пустота отступила с той же стремительностью, с которой пришла. Я нашел себя на кухонной табуретке, сидящим в позе роденовсого мыслителя. По спине ручьями тёк пот, волосы были влажными. Такое ощущение, что я только что разгрузил самосвал с песком, причём, исключительно при помощи лопаты. Сигарета нагло истлела, и в руке остался обуглившийся фильтр. Попытка встать не увенчалась успехом. Мне снова пришлось плюхнутся на табурет. Ноги стали какими - то ватными. Сколько же я просидел без движения?
   Но скоро, неприятное покалывание закончилось, и я аккуратно поставил своё тело на две точки опоры. Теперь оставалось решить, куда надо идти. Взвесив все "за" и "против", мне показалось, что ещё один поход в ванную не помешает.
   Открыв дверь в эту маленькую комнату, я понял, что с моего последнего появления здесь, прошло, не так уж много времени - зеркало оставалось запотевшим.
   Почти моментально, вспомнились странные слова "пиши на запотевшем стекле". Уж больно часто я слышал их за последнее время - целых два раза. Учитывая то, что смысла в них не было ни на йоту - два раза это очень много. Улыбаясь сам себе, я поднёс палец ко влажной зеркальной поверхности и, медленно, с тупым усердием, начал выводить знакомые с детства буквы. Вот только надпись у меня получилась явно не детская. "Пошли все на фиг!" - перечитал я написанное и открыл кран.
  
  
   * * *
  
  
  
  Обожаю первые пятнадцать секунд, которые бегут после того, как я открываю глаза ранним утром. Полагаю, что именно это время отведено для того, что бы наслаждаться жизнью. Ещё не всплыли в памяти все прелести прошлого, а будущее настолько безоблачно, что хочется горы свернуть! Причём, просто так. Что бы не было мучительно больно... ну и всё в том же духе.
   Вот, и тем утром, я лежал, глядя на потолок, прикидывая, чем бы заполнить предстоящий день. Планы строились самые безоблачные - сегодня я буду делать только то, что не потребует никаких физических усилий.
   Знал бы, наивный, что этот день станет поворотным, в моей бестолковой жизни, то подготовился бы основательней. Но, грядущее нам никогда заранее не известно, так что через час я спокойно поднялся и, один за другим, совершил все утренние ритуалы - умылся, побрился и позавтракал.
   Развалившись перед телевизором, я пил утренний чай. К тому времени, жизненные вопросы снова начали меня интересовать, так что я опять начал прикидывать, как жить дальше. По всему выходило, что если не найду работу, то мои скудные денежные запасы очень быстро закончатся. Тем более, что величина моих личных сундуков с золотом, отнюдь не впечатляла. Да и не было их вовсе, если честно.
  Короче говоря, я признался себе в том, что жизнь - прозаичная штука и, никуда от неё не денешься. Скучно, конечно, но...
   Мои действия были довольно банальны. Что делает человек, оказавшись в подобной ситуации? Да, иногда он делает глупости, но, в основном, он сразу снимает телефонную трубку с аппарата - сначала необходимо попробовать использовать свои каналы. Уж если не получится, тогда можно купить какую - нибудь газету, повествующую, о диком количестве свободных рабочих мест.
   Я услышал до боли знакомый непрерывный гудок в трубке, и, ненадолго призадумался. Никогда я не имел много друзей. Были, конечно, дорогие мне люди, но их количество стремилось не к бесконечности, а совсем в противоположную сторону.
   Подумав ещё немного, я, всё - таки вспомнил несколько фамилий. Вполне могло случится так, что кто - то из них, сможет мне помочь.
   Набрав номер на допотопном аппарате, я ждал ответа. Целую минуту никто не брал трубку. Целую минуту. Я тупо взирал на золотистые цветочки, которые служили рисунком на обоях и, почему - то, боялся пошевелиться...Что ж, есть ещё и другие телефоны.
   На этот раз, выручила старенькая записная книжка, а, вот, аппарат снова подвел - на том конце провода, мои старания были явно никому не нужны.
   Еще раза четыре я набирал разные номера. Результат был один и тот же - длинные гудки. Чёрт, они, что, сговорились?
   В конце концов, мне надоело это безумное время препровожденья и, положив трубку, я направился немного проветриться. Выйдя из подъезда и, сделав несколько шагов, я почувствовал, что у меня кружится голова. Я дышал полной грудью, не понимая, что же изменилось, в окружающем мире. Во дворе оказалось тихо, как на похоронах. Это было странно, но, всё же, допустимо. А вот... а вот, воздух... Воздух был неестественно чистым! Это я, сейчас понимаю, что тогда он был грязнее, чем нужно, но, по сравнению с тем, чем я дышал всю жизнь...
  Я, с наслаждением, вдыхал невидимую массу. Организм медленно перестраивал свои параметры, в связи с нежданной переменой внешних условий жизни и, вскоре, голова перестала наматывать круги. Вместе с чистым воздухом, я вдыхал неизвестность, но эта неизвестность была совсем не страшной. Наоборот, меня охватило сладостное ожидание. Ожидание чуда. То, что, оно может в корне изменить всю жизнь, интересовало меня в самой малой степени.
   С интересом, оглянувшись по сторонам, я заново начал изучать окружающие вещи. Кто бы мог подумать, что листва не просто шелестит. Нет, она пытается напеть неизвестную мелодию! В меру своих скромных способностей, конечно.
   Неестественную тишину не портили даже солнечные лучи. Мир повернулся ко мне своей неизученной стороной, и я ощутил себя Колумбом, впервые увидевшим Америку, в подзорную трубу. Я даже почувствовал, как желание изучить каждый клочок этой земли овладевает мной с силой титана, поддерживающего небесный свод.
   Но что - то в этом мире изменилось до неузнаваемости. Музыку листвы и танцы солнечных лучей, ещё можно было списать на моё извращённое воображение, но было ещё что - то. Вернее чего - то не было... Тишина. Откуда взялась тишина?
   Я бросил взгляд на лавочку возле подъезда. Она была пуста. Это уже не лезло ни в какие ворота! Обычно, на том посту находилось не менее трёх бойцов невидимого фронта - бабушки, с нашего двора, которые чётко следили за тем, что бы ни дай бог, кто - нибудь чужой не затоптал недавно посаженные цветочки. Своим, конечно, тоже доставалось. Но сегодня там никого не было!
   Приобретённый за "бесплатно" комплекс первооткрывателя куда - то сразу улетучился, уступив место тревоге. Очень быстро перескочив шесть ступенек, ведущих в соседний подъезд, я оказался на первом этаже и позвонил в дверь одной из старушек. Ответа мне пришлось ждать очень долго. Через три минуты, я понял, что дома никого нет.
   Это было, более чем, странно. Обычно, Дарья Петровна находилась дома. Она и ходила - то только на лавочку во дворе.
   Не зная, как поступить дальше, я позвонил в соседнюю дверь. Результат был в точности такой же - мне никто не открыл.
   Повторять бесплодные попытки я не стал, а просто снова вышел на улицу - уж там обязательно встречу хоть одну живую душу! Бредя по пустынной улице, я попытался инсталлировать в мою бестолковую голову софт с различными видами умственной деятельности, но он упорно отказывался работать.
   Мне, то и дело, попадались на глаза брошенные автомобили, велосипеды и, даже, детские коляски. Складывалось ощущение, что все люди, одновременно бросили свои дела и испарились. Я понимал, что это невозможно, но другого, даже самого фантастического объяснения придумать не мог.
   Часовая прогулка показалась мне отвратительнейшим из всех занятий, известных человечеству... Когда - то, я читал рассказ о странном мальчике, который по неизвестной причине оказался один на всей планете. Сначала он был счастлив, поглощая мороженное из всех попадающихся на пути лотков, но потом, глупец, осознал, что пустота не может радовать вечно. В моём случае, периода счастья не случилось. Я сразу же впал в бессознательное состояние и бесцельно бродил по пустынному городу.
  Я катался на "чёртовом колесе", попивая пиво, которое взял с витрины какого - то магазина и вглядывался в переплетение больших проспектов и маленьких улиц. Нигде не было ни души. Тишина. Полная.
   Покинув сей занимательный аттракцион, мне пришлось снова культивировать панику в самом себе. Вернее, она культивировалась сама. Без моего участия.
   Я сел за руль первого попавшегося автомобиля и нажал на газ. Ни один милиционер не попался мне на пути и не замахал своей пресловутой полосатой палочкой.
  Их не было тоже. Ни палочек, ни милиционеров. Бред! Бред! Бред!
   Стрелка спидометра достигла цифры 160. Я нёсся по центральной улице, не обращая внимания ни на один светофор... Я один. Я один...
   Сумасшествие грозило затянуться и лишить меня жизни - врезавшись на такой скорости в любую стену, шансов на спасение не останется... Собрав воедино все остатки здравого смысла, я остановился. Чёрт, что же происходит?!
  Вдруг, где - то вдали, послышалась музыка. Кто именно являлся её автором, понять было невозможно, да это было и не важно. Главное - она была! Быстро выскочив из автомобиля и побежав на зов музыкальных инструментов, я вскоре увидел питейное заведение средней руки, из которого и доносилась спасительная мелодия. Ей, и впрямь, было от чего меня спасать - ещё чуть - чуть, и люди в белых халатах должны были бы появиться незамедлительно...
   Очередная секунда принесла с собой ещё одно открытие. Именно в этой пивной я встретил надоедливого бомжа, в компании которого, благополучно напился! Бог мой, и почему именно это место осталось островком надежды? Надежды на то, что я когда - то встречу живое существо...
   Со стороны может показаться, что я, несколько, драматизировал ситуацию. Вполне могло быть, что я проспал какую - нибудь химическую тревогу или что - то в этом роде, но, к тому моменту, я совершенно точно знал, что произошло нечто более серьёзное. Гораздо серьёзнее, чем взрыв атомной бомбы или, скажем, эпидемия сибирской язвы...
   Дверь противно скрипнула. Пространство за ней открывалось медленно, приглашая в неизвестность. В тот момент я проклинал, на чём свет стоит, всё своё начитанное существо. В голову лезли бредовые мысли о том, что сейчас откроются ворота в другой мир... Дикое количество книг, проглоченных, за довольно короткую жизнь, сделали из меня совершеннейшего идиота. Конечно, в той части человеческого бытия, которое мы, по привычке, называем "воображение". Мечтательность не всегда считается благом. Скорее, наоборот. В нашем мире мечтать очень вредно. Считается, что сухая и неизменная действительность гораздо предпочтительнее, чем возможность хотя бы недолго прогуливаться по невозможным, но именно поэтому, таким желанным местам. Если хотите - найти свою дорогу в другую реальность, где всё именно так, как должно быть... По крайней мере, я так думал тогда.
  Мне показалось, что дверь открывалась целую вечность. Но, даже она не смогла растянуть своё существование, предоставив возможность увидеть пространство, находящееся в двух шагах.
   Реальность оказалась довольно прозаичной, но, от этого она не стала менее удивительной. Моему взору предстал огромный зал. Хотя, нет. Что бы вы лучше усвоили, до каких пределов доходила монументальность данного сооружения, лучше употребить слово "зала". Итак, моему взору предстала огромная зала. Как я не силился увидеть, где же она заканчивается, так и не смог этого сделать. Ровными рядами, в бесконечность уходили стройные ряды столиков, сервированных по первому классу. Это была уже не пивная. Это был шикарный ресторан. Нет. Громадный шикарный ресторан. Вход в подобные заведения мне был "заказан" всегда, поэтому челюсть отвисла не только от размеров помещения, но и от снующих между столами официантов в красивых галстуках - бабочках.
  Был ещё один факт, вызывающий недоумение - все столики оказались заняты. За каждым из них сидела шумная компания, весело что - то обсуждая. Все разговоры сливались в сплошной гул, мирно висящий в воздухе.
   Осторожно я сделал первый шаг, переступив порог. Неосознанно меня не покидало ощущение, что сейчас появится громадный детина, с дикими от непонимания глазами, и спросит, что я здесь делаю. Но и второй шаг не привёл к столь катастрофическим последствиям. Казалось, что меня вообще не замечают.
  Как можно медленнее, я пошел между столиками, пытаясь никого не отвлечь от интересной беседы, но, пройдя пару метров, до меня дошло, что стой я хоть на голове - этим людям нет до меня никакого дела. Все они просто игнорировали моё присутствие, так, что мне стало даже немного обидно - как это так? Я же есть!
   -А, Серёга! Хорошо, что зашёл! - громом грянули слова, обращённые, как я понял, ко мне. Реакция была предсказуемой - я обернулся со скоростью света. То, что запечатлели мои глаза, произвело громадное впечатление. Да что там говорить! Я был в шоке! Мой единственный знакомый бомж, собственной персоной, сидел за столом, который был уставлен самыми разнообразными яствами. Я отказывался верить тому, что видел, но, спор с собственными глазами - дело довольно затруднительное.
   Но, бог мой! Это, действительно было невозможно! Вам стоило бы только взглянуть на это зрелище! Бомж, всё в той же смешной шапке, разных туфлях и не застегивающейся зелёной рубашке, сидел за столом, в окружении официантов, которые, буквально, из кожи вон лезли, что бы угодить странному клиенту. При этом вид у клиента был такой надменный, будто он делает всем окружающим громадное одолжение, завтракая в этом ресторане.
  -Проходи, садись, - бомж махнул своей грязной рукой. Как мне показалось, этот жест означал вежливое приглашение. В другой ситуации, я бы тысячу раз подумал, прежде чем его принять, но сейчас, выбора действительно не было - упустить единственный шанс, получить хоть какие - то ответы на многочисленные вопросы, я не мог. Тем более, мне вдруг показалось, что этому человеку, известно куда больше, чем может показаться. Пытаясь, как можно твёрже, держаться на ногах, я направился к столу.
  -Двери сначала закрой, - неожиданно, бомж снова подал голос.
  -Что?
  -Я говорю, двери закрой. Как бы эта дыра ни была хороша, но швейцаров здесь не водится, - неохотно пояснил он. Я нашел это замечание довольно логичным, и повернулся спиной к этому грязному оборванцу, дабы выполнить его законную просьбу. Тут меня ждал ещё один сюрприз - вместо неопрятной, наскоро покрашенной доски на петлях, я увидел шикарные стеклянные двери, с хрустальными ручками. Показывать, что меня сильно удивили не хотелось. Уж очень я устал удивляться. Поэтому, я аккуратно прикрыл распахнутую створку двери, вернулся к столу, молча сел рядом с бомжем и пригубил немного шампанского из, стоящего недалеко, бокала.
  -Не пей эту гадость! - раздражённо сказал бомж, когда я поставил шампанское на место, - возьми лучше коньячку. Вот он, здесь, действительно, неплох.
   -С каких это пор, ты стал таким гурманом? - поинтересовался я, наблюдая, как проворные официанты, быстро убирали со стола всё шипучее, - помнится, совсем недавно, ты был рад глоточку паршивого пива.
   -Всё меняется, знаешь ли, - мой собеседник зевнул, прикрыв рот ладонью. - Этот мир непостоянен. Даже слишком.
   -Может быть.
  -Да уж, я знаю, о чём говорю.
   Я вздохнул, собираясь с мыслями. С чего же начать? Какой вопрос надо задать в первую очередь, что бы не выглядеть полным идиотом? Да и о чём, именно я хочу спросить? Куда подевались все люди, к которым я так привык? Или каким образом, этот кабак, за одни сутки, превратился в респектабельное заведение?
   Слишком много неизвестности... и смятения, заодно. Пока я ломал голову, над неразрешимыми проблемами, ресторан жил своей жизнью. Именно ресторан, а не люди, проводящие в нём время. Казалось, что это помещение стало живым - окна увеличились в размерах, потолки убежали куда - то вверх, а пол менял свою структуру почти ежеминутно - паркет сменял мрамор, мрамор - ковровые дорожки, а ковровые дорожки, уж, совсем мне не известный, материал.
   Я посмотрел на бомжа. Тот хитро улыбался, глядя мне в лицо. В отличие от моего, в его взгляде не было вопросов. Было только превосходство. Превосходство человека, знающего всё. Сомневаться больше не приходилось - именно он причина всех катаклизмов, происходящих со мной... Но, кто же он такой, чёрт возьми!?
   -Неужели, тебе так важно это знать? - неожиданно спросил этот невозможный человек, - Ты уже второй раз задаёшь этот вопрос. А какая, в сущности, разница?
  -Разница в том, что, обычно, я привык иметь дело с людьми, о которых я имею хоть малейшее представление, - ответил я и только потом врубился, что вслух ни о чём не спрашивал. Недоумению не было предела.
  -Да, не смотри ты на меня так. А ещё лучше, перестань нервничать по пустякам.
   Не знаю, что он называл "пустяками", но, волноваться, я, действительно, перестал.
   -Вот так гораздо лучше, - сказал он, когда я успокоился окончательно, - теперь спрашивай.
   -Даже не знаю, с чего начать, - признался я.
   -Это я и без тебя знаю, - отмахнулся бомж и налил себе ещё коньяка. Мои глаза же, непроизвольно моргали.
   -Ладно, не буду тебя мучить. Все твои вопросы уже давно не дают мне спокойно уснуть. Так что, если честно, то буду рад избавить тебя от неизвестности. Да ешь, ешь. Небось, в таком ресторане ни разу не был.
   -Вот тут, ты прав, - сказал я, принюхиваясь к аппетитно пахнущему жаркому. - Так, наверное, кормят только английскую королеву.
   -Ну, как тебе сказать..., - бомж призадумался. - Похоже, что ты прав. Но, это меню, я видел где - то ещё. Сразу и не припомнишь.
   -Ты был в Англии?
   -Когда - то, - рассеяно ответил мой спутник. - Но это не важно. Есть вещи, гораздо важнее. Например - ты.
   Слава богу, что я ещё не приступил к поглощению всяких вкусно пахнущих вещей. А то, явно подавился бы.
   -В каком смысле? - после нескольких секунд, выдавил из я.
   -В самом прямом. В данный момент, меня интересует, исключительно твоя персона. Пока она маячит на горизонте, я чувствую себя несколько неуютно.
   К этому моменту, я перестал понимать что - либо, поэтому, просто молча сидел и, в упор, смотрел на человека, который окончательно запудрил мои мозги.
   -Приходит время, когда необходимо что - то менять. Не спрашивай меня что. Я не смогу тебе этого объяснить сейчас. Пожалуй, я не смогу тебе это объяснить никогда. Если повезёт, понимание само найдет тебя. Но в данный момент, ты должен принять решение.
   -Решение по поводу чего? - вдруг спросил я, хотя не собирался ничего спрашивать.
   -На понятном тебе языке, это будет звучать банально, но кроме слова "судьба", нет достойных эквивалентов. Ведь вы до сих пор употребляете это слово, я ничего не путаю?
   Я, еле заметно, кивнул, хотя почему он сказал "до сих пор", было совершенно непонятно.
   -Так вот, линия, которую оставляет после себя эта дура, многих делает недовольными. Я опять говорю правильно?
  -Абсолютно, - кинул я, - вот только изменить, то, что уже прошло, никому не под силу.
   -Да, тут с тобой не поспоришь, хотя можно было бы... Зато, рисовать своё будущее - не такая уж, невозможная вещь.
   -Конечно. Но сравнить два разных рисунка... Боюсь, что, тут тупик, - сказал я, неожиданно осознав, что собеседник у меня не из самых худших.
   -Не бывает тупиковых ситуаций. Причём, могу доказать тебе это, прямо сейчас.
   -Сделайте такое одолжение, - я не понимал, о чём он говорит, но чувствовал, что скоро, мне откроются очень интересные вещи.
   -Посмотри на соседний стол.
   Я уставился на людей, сидящих рядом. Люди как люди.
   -Внимательней смотри, - бомж говорил приказным тоном, но ругаться с ним, не было сил.
   Сколько я ни пялился на довольные физиономии, так и не смог увидеть ничего сверхъестественного. Разве что, один паренёк из той шумной компании, несколько перебрал крепких спиртных напитков. Теперь он лежал на столе, и мирно похрапывал.
   -Ничего я не вижу, - наконец сказал я, отрываясь от этого захватывающего зрелища. - Обычные ребята.
  -Так я и думал, - бомж почесал затылок. - Ты видишь только то, что допускают рамки твоих представлений о мире. Думаю, стоит взять более яркий пример. Что ты скажешь о том молодом человеке?
   -Каком именно? - спросил я, глядя в ту сторону, куда показывал мой собеседник, но, спустя секунду, мне уже не надо было ничего объяснять.
   По всему выходит, что в тот день, мои умственные способности держали очень строгий экзамен. Я покрутил головой - банальный способ, для того, что бы избавиться от видения, но иногда помогает. К сожалению, в тот раз, ни фига не изменилось.
   Чёрт, лучше бы я провалился под землю! Дело в том, что среди гама и шума я увидел пару, сидящую над свечкой, которая трепетно освещала их счастливые лица.
   Девушку я видел первый раз в жизни, а вот парень был убийственно похож на меня. Просто одно лицо. Можно было подумать, что я смотрюсь в зеркало. Только мой двойник, одет был поприличней. Вообще - то, я очень люблю свои старые джинсы и шелковую рубашку, но, сейчас, они показались мне какими - то неубедительными. Тот костюм, на который я смотрел, выигрывал по всем параметрам. Сразу было видно, что его хозяин никогда не обращает внимания на мелкие неприятности, потому что их у него просто нет. Всё что присутствует в поле зрения этого существа, должно иметь размер "XXL". Даже проблемы... Но, в тот момент, его это совершенно не интересовало. Он любил. Он был любим.
  -Кажется, все окружающие им до фени, - с непонятной нежностью в голосе, сказал я.
   -Ты, понемногу, начинаешь говорить правильные вещи, - бомж достал пачку "Мальборо" и небрежно вынул из неё сигарету. - Им действительно нет дела до всех нас. Они здесь одни.
   -Как они могут быть здесь одни? - от удивления мои брови поползли вверх. - Перестань, наконец, говорить чушь!
   -Это не чушь. Он просто выкупил весь ресторан. Тебе, разве никогда не хотелось привести девушку в подобное место, но что бы, вокруг не мельтешили разные надоедливые люди?
   -Я уже ничего не понимаю, - со злостью сказал я. - Ресторан - то весь полон!
   Бездомный выпустил изо рта небольшое колечко сиреневого тумана и высокомерно усмехнулся.
   -Он полон только для тебя. На самом деле, для каждого столика существует, только ему присущая, реальность. Так что, ты, с этой девушкой, здесь один. - Этот, пугающий человек, откинулся на спинку стула, продолжая травится сигаретным дымом.
   -Я?! - меня прошиб холодный пот.
  -Именно. Разве ты не знал, что у тебя нет братьев - близнецов? А вы очень похожи с этим парнем, не находишь?
   -Ты хочешь сказать, что я вижу себя со стороны?
   -И да, и нет. Таким, ты бы мог быть, если бы не пара идиотских поступков...
   -Каких ещё поступков?
   -Ну, например, твоё вчерашнее увольнение.
   -Я поступил правильно, - сказал я, только начиная постигать глубину происходящих событий.
   -Его жизнь показала обратное, - бомж снова указал на предмет нашего обсуждения.
   Мой двойник, тем временем, заказывал мороженное. Он явно упивался своим положением - положением хозяина жизни. Мои мозги потихоньку плавились от невозможности дать хоть какое - то логическое объяснение всему этому бреду. В тот вечер, меня не покидало ощущение, что всё вокруг - затянувшаяся шутка, причём, не смешная. Но, сколько бы я ни клялся, что скоро наступит утро, и сон, благополучно закончится - окружающая реальность не исчезала, а, напротив, предъявляла мне веские доказательства своей натуральности - руки стали синими, от непрерывного пощипывания.
   Внезапно, меня посетила, мысль. Была бы моя воля, я бы её никогда не думал, конечно, но она не спрашивала разрешения, к сожалению.
   -По - моему, я понял, кто этот парень, который лежит мордой в салате, за соседним столиком, - нехотя признался я.
   -Вот именно! - бомж, почему - то повеселел. - Это тоже своеобразная ипостась твоей странной персоны.
  -Кто бы говорил о странности, - обиделся я, и стал очень внимательно приглядываться к лицам, окружающих людей - я уже ни секунды не сомневался, что за каждым столом, обнаружу по одной копии своей физиономии.
   -Очень поучительное зрелище, - этот бездомный тип, внимательно следил за тем, как бегают мои глаза. - Посмотри на стол с розовой скатертью. Видишь, человек в тёмных очках? Волосы забраны в хвост, длинный серый плащ. Кстати, он практически никогда его не снимает. Только дома. Дома, ведь, можно расслабиться - охрана хорошая. А, на улице он очень дорожит возможностью в любой момент воспользоваться пистолетами... В карманах этого пресловутого плаща, они и лежат. Очень удобно - не нужно делать лишних движений - бах! А рук из карманов никто и не вынимал. Этого парня весь город боится... Завидуешь?
   -Было бы, чему завидовать, - я был ошарашен, но ещё мог разговаривать.
   -Правильно. Потому что, как только он выйдет из этого бара...
   -Ресторана, - зачем - то, педантично поправил я.
   -Каждый видит то, что он хочет увидеть..., - отмахнулся тот. - Так вот, как только он выйдет отсюда, то, в первый раз в жизни, не успеет нажать на курок.
   -Жаль, - отсутствующим голосом сказал я.
   -Не жалей его, он сам выбрал свой путь, - после этих слов, бомж резко щелкнул пальцами.
   Воцарилась тишина. Как будто кто - то повернул невидимый выключатель, и звука просто не стало. Люди вокруг, всё так же разговаривали, но их слова уже не были слышны.
   -Что случилось? - спросил я.
  -Да, ничего. Просто надоело сидеть в шумной компании. Ещё осталось много вопросов, а ты не можешь сконцентрироваться, - мой экскурсовод, по тайнам мироздания, поморщился, - отвык я от таких длительных бесед. Пора закругляться.
   -Мы же только начали разговор!?
   -Пространство множится в зависимости от желаний... - отвлечённо ответил он, - так и время: течёт, как ему вздумается. Мне, например, кажется, что мы сидим здесь целую вечность.
   -Странно, мне так совсем не кажется, - ко мне внезапно вернулась способность трезво рассуждать. - Я же хотел спросить совсем о других вещах, а получилось, что ты открыл мне ещё одну тайну.
   -Одной больше, одной меньше... Лучше, всё - таки, спрашивай, то, ради чего сюда пришёл...
   -Хорошо, начну с самого общего - зачем всё это?
   -Это последнее. Начни с начала.
   Немного подумав, я продолжил:
   -Куда подевались люди?
   -Твоё неосознанное желание, - усмехнулся бомж. - Причём, довольно странное... на мой вкус.
   -Слушай, хватит говорить загадками!
   -Вспомни, что ты написал на зеркале.
   Я на секунду призадумался, а потом меня разобрал дикий хохот. Я, действительно, вспомнил! Вспомнил свой глупый поступок, который совершил в ванной.
   -Но это же был всего лишь результат неудавшегося дня! Причём, я совсем не злюсь на всё человечество!
   -Не было у меня времени разбираться, что ты имел в виду. Заказывал - получай.
  -Можно подумать, я выиграл в лотерею, - мне, почему - то стало смешно.
   -Что - то в этом роде. Ты даже не представляешь, как тебе повезло.
   -Хорошо, - отсмеявшись, сказал я, - но, скажи мне, наконец - то, кто ты такой? И что, вообще означает твоё появление?
   -Я тот, кто может помочь тебе изменить свою жизнь. Ты очень долго ждал своего шанса. Ты успокаивал себя тем, что время ещё не пришло. Ты почти смирился с тем, что слова не всегда имеют силу. Смирился... но, неосознанно притягивал меня к себе. Очень скоро, твоя сила станет, несоизмеримо больше моей. А это - очень опасно. Опасно, но чертовски привлекательно. Приходит время. Время говорит, что ты должен уйти в мир, который поможет раскрыться и использовать свою силу. Здесь ты не сможешь жить, зная, что в другом измерении существует пустота. Ты должен её заполнить, - бомж говорил и говорил, а я, впал в какое - то бессознательное состояние, но, тем не менее, попытался его перебить. Видя мои бесплодные попытки, открыть рот, он успокоил меня. - Молчи и слушай. Пока, я ещё могу тебя держать - моей силы хватает на то, что бы подавить твои бешеные желания, и заставить видеть то, что хочется мне, но твой мозг уже зацепился за возможность расширить рамки своих познаний, поэтому, я должен действовать всё быстрей и быстрей. Ты - последняя ипостась самого себя. Ты оказался сильней всех. Я нарочито собрал все твои воплощения в одном месте - надо же было хоть как - то дать понять, что всё это не блеф... В сущности, при всех возможностях, ты очень испорченный человек. Причём, испорченный такими же людьми, как и ты. Все вы уверены в одном - этого не может быть, просто потому, что не может быть... Наивные... Поэтому, нужны были веские доказательства для разговора с тобой. В принципе, можно было обойтись и без зомбирования всяких там, новых русских, распития пива в моей тёплой компании... Я даже мог не способствовать твоему увольнению... Но времени очень мало. Слишком мало. Пора делать свой выбор.
  Тогда я не понимал ни слова, из того, что он говорил. Мне было плохо. Очень плохо. Описать моё состояние просто невозможно - считайте, что, внезапно, у меня проявились симптомы всех болезней сразу. Но этот убийца, не обращал на данный факт никакого внимания, а просто продолжал мучить, своими гнусными сказками про какие - то ипостаси и отсутствие времени.
  -Посмотри за дверь, - как из под земли, донёсся до меня голос.
  Превознемогая боль, я повернул голову. Дверь не изменилась - она, по - прежнему оставалась стеклянной. Но за ней я увидел нечто, не укладывающееся в голову. Странная улица, залитая светом; убегающие в даль одноэтажные домики со стеклянными крышами, построенные, по неизвестной мне технологии; снующие туда - сюда, странные автомобили... там было всё... но не было ничего знакомого... Но дело не в том, что я никогда не видел этого места раньше. Очередная, за сегодняшний день странность, состояла в другом - в окнах, до сих пор виделись привычные с детства тополя и асфальтовые дороги. Я лицезрел серость...
   Посмотрев на бомжа, я снова увидел улыбку - он давал возможность выбрать... Вернее, никакого выбора не было. Да и, чёрт возьми, мне он был и не нужен! Всё, что высказал этот человек - была сущая правда! Мне действительно чертовски хотелось принять его предложение.
  Просто, два разных мира, в одной плоскости - необыкновенное зрелище! Он сделал мне подарок. Простая, но гениальная награда, за мучения, которые, я продолжал испытывать, стоя на пороге. Аванс, так сказать.
   Может быть оттого, что мне стала доступна картина, недоступная почти никому, то ли, потому, что просто надоело чувствовать себя плохо, но всё же, боль ушла. Я надеялся, что надолго. Тем временем, тело бомжа стало полупрозрачным.
   -Мы ещё увидимся? - спросил я.
   -Обязательно, - ответил он, - слишком много было сказано, но слишком мало ты понял. И не волнуйся. Когда попадёшь в серьёзную переделку, я буду рядом. По крайней мере, попытаюсь...
   -Но ты мне скажешь, как тебя зовут?
   -Зачем задавать вопрос, на который уже знаешь, ответ? - оставаясь в прозрачном состоянии, он встал из - за стола, кстати, кинув на скатерть пятьсот долларов. - Пока.
   Бомж повернулся и побрёл к выходу.
   -Пока, Серёга, - кинул я вдогонку. Он остановился. Никакой улыбки не было и в помине. Наоборот - этот странный субъект натянул маску недовольства. Постояв так целую минуту и, почти исчезнув, мой невозможный знакомец произнёс:
   -Знаешь, чтобы было, если бы ты не уволился с работы?
   -Нет.
  -Ты бы стал бомжем, просто бомжем. Так что, я тебя обманул.
   -Зачем? - я, абсолютно не злился. Действительно, было интересно.
   - Не очень мне хотелось признаваться в том, что ты поступил правильно. Каждому хочется быть лучше, чем он есть. А я, в сущности, ничем не отличаюсь от обычных людей.
   После этих слов, на его месте осталось облачко розового тумана, но и оно, вскоре растворилось.
   Я оглянулся по сторонам. Обстановка ресторана снова изменилась - теперь, это место стало обычным кафе. По крайней мере, было очень похоже на обычное кафе. Столы стали маленькими; появилась стойка, справа от входа; слава богу, исчезли все мои многочисленные двойники, а возле меня, появилась кружка с каким - то, вкусно пахнущим, напитком.
   Через несколько минут, в двери появился молодой человек, одетый в костюм, внешне напоминающий обыкновенную "тройку", но вот цвет материала мог бы дать неисчерпаемую тему для колких шуток. Он был зелёный! Да, обыкновенный зелёный костюм. Если можно так сказать... Парень немного потоптался у входа, а потом уверенно зашагал в мою сторону.
  -Хам! Ты просто хам! - его слова были явно обращены ко мне. - Можешь ты мне объяснить, куда всё время пропадает твоя физиономия?
   Я посмотрел на него, как на очередное чудо света - человек видит меня в первый раз в жизни, а ведёт себя, как самый банальный сумасшедший! Чем я ему не угодил, интересно? И вообще! Что - то много мне стало попадаться слишком много умалишённых на одном квадратном метре плоскости. Уж если я стал называть их банальными...
  -Кому действительно стоило бы полечиться от хамства, так это тебе, - ответил я, прикидывая, что бы такое добавить обидное - не хотелось оставаться в долгу.
   -Да ты не обижайся, - неожиданно смягчился этот тип, - просто мне не платят за работу секретаря. А именно этим я и занимаюсь, когда тебя нет! Ты и представить себе не можешь, какого размера толпа приходит к моему дому, что бы получить хоть какую - нибудь информацию о твоей персоне!
   Я глубоко и горестно вздохнул. В какую по счёту историю я влипаю сегодня? Моя жизнь стала казаться сплошным недоразумением, которое, в конечном счёте, вело к разрушению тонкой душевной организации. Но, что бы я ни говорил, эта самая "душевная организация", пока стоически выдерживала все удары, приготовленные судьбой, так что я решил позабавиться и подыграть этому странному человеку - ну, перепутал он меня с кем - то, бывает...
  -И что же ты им всем говоришь? - спросил я, усиленно делая вид, что меня это очень интересует.
   -Да кому что, - парень явно расслабился, поудобней усевшись на деревянном стуле, - но если суммировать все мои путаные объяснения, то станет очевидным, что ты был в другом векторном пространстве. Я угадал?
  Он умоляюще посмотрел на меня, требуя подтверждения своих слов. У меня же, по спине пробежал холодок, указывающий на то, что волнение свойственно всем живым существам, обладающим сознанием.
   -А когда ты ошибался? - вопросом на вопрос ответил я, прикидывая, что он имел в виду, говоря "векторное пространство".
  -Это правда. Ошибки мы делаем редко, - он остался явно доволен моим поощрением. - Только, в следующий раз, оставляй официальное уведомление, ладно?
   -Официальное, так официальное, - нехотя согласился я. - А долго меня не было?
   -Двадцать четыре дня.
   -Долго, - неизвестно зачем выпалил я.
   -Это ещё ничего! Ты, что забыл, как, в прошлый раз, тебя не было целый год? Да ещё явился в каком - то грязном тряпье! Ужас! Ещё потом долго объяснял, что так одеваются очень странные люди. Как же их... Вот, опять забыл!
   -Бомжи, - помог ему вспомнить я, врубаясь, что, в этот раз, на мою голову свалилась история, названия которой, просто нет. Дороги назад - тоже.
   -Вот - вот! - обрадовался мой собеседник, - так я толком и не понял, им, что жить негде?
   -А они не хотят. У них это что - то вроде философии: нет дома - нет проблем!
   -Странная философия, - кажется, он совершенно серьезно воспринял мою шутку. - Ну на, этот раз, ты одет поприличней, хотя тоже странно. Где же ты сейчас был?
   -Всё там же, - ответил я, окончательно определившись с мыслью о том, что ни с кем он меня не перепутал. Это я не сразу понял расстановку фигур на игровом поле.
   -А что, там кроме этих самых бомжей, ещё кто - то водится? - искренне удивился он.
   -Водится, водится, - улыбнулся я. - Кто там только не водится!
  -Ну, да и хрен с ним! - резко прервал разговор этот тип. - Пошли. Дела, это, понимаешь ли, такая штука, которая не может ждать. Тем более, наши дела.
   -Подожди, - спохватился я. - Наверное, мне надо ещё кое - что сказать.
   -По дороге расскажешь. Пошли.
   -Нет, - настоял я. - Присядь ещё на секунду.
   -На что? - непонятно почему удивился он.
   -На секунду. На очень короткий отрезок времени. Разве не ясно?
   -Ну и словечек ты нахватался! Ужас! - этот товарищ недоумённо заглянул мне в глаза. - В следующий раз, употребляй слово "миг". Так будет понятней.
   -А что, у вас не меряют время секундами? - удивился я.
   -Что значит "у вас"?- теперь его изумлению не было предела.
   Я в очередной раз, за сегодняшний день вздохнул.
   -Я же говорю, давай посидим ещё немного, - мне было не по себе, - дело в том, что я вижу тебя впервые в жизни.
   Паренёк посмотрел на меня, с крайней степенью удивления.
   -Ты, конечно, бываешь странным после возвращения, но не до такой же степени! - его глаза вылезли из орбит, а челюсть, как водится, потянуло к земле.
   -Наверное, в этот раз, вернулся не совсем я, - в моей голове начинала складываться цельная картина происходящего, - не смотри так. Я и сам многого не понимаю. Причём не понимаю я большую часть.
  -Тогда перескажи ту часть, в которую врубаешься.
   -Она очень маленькая, эта частичка, - я задумался, - просто ты видишь перед собой человека, которого знаешь, конечно. Но знаешь только внешне, внутри я совсем другой. Меня удивляет всё, что я вижу вокруг.
   -Что может быть удивительного в обыкновенной забегаловке? - кажется, он мне не поверил.
   -Да всё! Например, я понятия не имею, как называется этот странный напиток, который плещется в моей чашке. Я ни разу не видел тех улиц, на которые ты так настойчиво зовёшь. Да и твой костюм...
   -Костюм - то тебе чем не угодил?
   -Здесь в моде зелёный цвет? - я невольно улыбнулся.
   -Ну, не то, что бы в моде, - мой друг засмущался. - Просто "здесь", как ты выражаешься, принято иметь костюмы разных цветов. Сегодня, например, мне показалось, что зелёный отлично подходит к цвету моего настроения.
   -А, разве, настроение имеет цвет? - вопросы из меня просто сыпались.
   -Здорово тебе мозги запудрили, - с этими словами он достал какой - то странный предмет, по форме напоминающий авторучку. - Направляешь индикатор на себя, нажимаешь на кнопку, и загорается лампочка. Правда, просто?
   Последние слова он произносил тоном школьного учителя, объясняющего бестолковым ученикам, что такое таблица умножения.
   -Просто, - согласился я. - А почему цвет красный?
   -Потому что, ты меня очень удивил, чучело. Вот он и изменился. Как я, по - твоему, теперь буду смотреться в зелёном костюме?
  -Так же, как и всегда, наверное! - рассмеялся я. - Следуя этой логике, придется переодеваться по двадцать раз на день!
   -Тут ты прав, конечно, - парень тоже улыбнулся. - Просто это моя привычка, что бы не ломать голову над тем, какого цвета костюм одевать. Нажал на кнопку - и нет проблем.
   -Очень практично, - согласился я. - А вот у меня есть проблемы, к сожалению.
   -Если ты про название этого напитка, - он кивнул на чашку. - То ничего интересного в нём нет. Это просто обыкновенный скин. Ты его чуть ли не вёдрами пьёшь.
   -Скин? - спросил я, принюхиваясь к содержимому чашки. Пахло действительно приятно - наверняка какими - то лесными ягодами. Почему я решил, что лесными? Просто потому, что мне так показалось. Самое смешное, что я угадал, но об этом я узнал намного позже, хотя, какое это имеет значение, в конце - то концов!
   -Да что ты его нюхаешь! Пей, тебе понравится.
   Осторожно, я сделал маленький глоток. Было вкусно. Но не настолько, что бы пить этот напиток литрами. Я снова посмотрел на моего нового знакомого.
   -Как тебя зовут? - почему - то, я почувствовал себя неловко.
   -Ну, наконец - то! Дошли до самого главного! Спасибо, что хоть спросил, - этот словоохотливый тип буквально лучился от ехидства. - Имей в виду, что я до сих пор не верю в твою амнезию. Это на тот случай, если ты меня разыгрываешь. Но если ты хочешь услышать моё прекрасное имя, то, пожалуйста. Меня зовут Смаш. Просто и ясно - Смаш.
   -Спасибо за то, что представился, - тоже ехидно ответил я. - А теперь меня интересует одна вещь, вероятность которой, ещё вчера, была равна нулю. А именно - как вы меня называете?
  -Действительно, забавно. Никогда не думал, что я буду первым, кто сообщит тебе эту немудреную истину.
   -Не тяни.
   -Хорошо. Тебя зовут Сергей.
   -Это очень приятно, - я, действительно, обрадовался. - Хоть имя у меня осталось прежним. А фамилии у вас практикуются?
   -А что это?
   -Как звали твоих родителей? - теперь я говорил тоном учителя младших классов.
   -Папу - Роз, маму - Самми. А что? - он явно не мог понять, что я хочу сказать.
   -То есть, здесь у человека есть только имя? - уточнил я.
   -А разве этого мало?
   -Вообще - то нет, просто у нас принято добавлять к имени ещё и фамилию, которую носят родители, - я уже жалел о том, что начал объяснять такие простые, а главное, ненужные вещи.
   -Глупость какая! - искренне сказал Смаш. - Во - первых, мне может не нравиться эта самая фамилия, а, во - вторых, отвечать за глупости своих родителей никто не обязан. Мало ли, чем они занимались, когда тебя еще не было, а шлейф от их поступков будет тянуться и за тобой. Причём, только потому, что тебя и твоих родителей зовут одинаково...
  -Ты так говоришь, будто что - то подобное случилось с тобой.
   -С чего ты взял? Просто первые аргументы, которые пришли в голову, - он взглянул в окно. Мне показалось - что бы отвести глаза. - Всё, что ты говоришь, конечно, очень интересно, но, я думаю, у нас еще будет время почесать языки. А вот сейчас, времени у нас в обрез. Тем более что ещё надо узнать, что именно с тобой случилось.
  -А это можно узнать? - с интересом спросил я.
   -По крайней мере, можно попытаться. Пошли, тебя ждут улицы, на которых ты никогда не был, - Смаш ухмыльнулся. - Кому расскажи - не поверят!
   С этими словами мы встали из - за стола.
   Эта заразная дверь, скрывающая за собой совершенно незнакомый мир, всё приближалась и приближалась. Я почувствовал, как подкашиваются ноги. Они словно отказывались протаптывать новые тропинки на необъятных просторах какого - то другого "векторного пространства". Слава богу, что голова работала, как швейцарские часы, то есть, очень хорошо, но гораздо хуже, чем советские командирские.
   Смашу было проще. Он, не испытывая никаких эмоций, дёрнул за дверную ручку и на меня обрушилась лавина, состоящая исключительно из новых ощущений. Учиться плавать, сразу ныряя на глубину сорока метров, довольно проблематично, но, зато очень действенно. Вот так и я - хлебнул водички по полной программе!
   Оказавшись на улице, я встал, как вкопанный, упиваясь великолепием, окружающих меня улиц. Создавалось такое ощущение, что какая - то невидимая рука смахнула пыль с экрана, на который я пялился всю свою жизнь. Оказалось, что привычные краски были не просто блеклыми, а выцветшими. Что такое настоящая палитра художника, мне довелось понять только тогда.
   Пронзительно голубое небо, сочно - зелёная трава, необычайно красивые розовые дома - всё это просто свело с ума! Даже невзрачные, на первый взгляд, серенькие деревья, стоящие на обочине дороги, не портили царство цвета.
  Дома были только одноэтажные, причём, с плоскими крышами, на которых располагались всевозможные кафе и закусочные. Для того, что бы уберечь своих посетителей от дождя, каждый дом имел стеклянную крышу, состоящую из различных цветных витражей.
   Дороги же, не были вымощены, а уложены однотонными серыми плитами, по структуре сильно напоминающие обыкновенный бетон.
   Кое где проносились каплеобразные автомобили...
   Что тут скажешь. Это была любовь с первого взгляда, которая остаётся навсегда. Она завладела мной целиком, так что я не сразу почувствовал, как Смаш трясёт меня за руку.
  -Что ты как блаженный стоишь здесь уже три минуты! - он не знал смеяться или плакать. Впрочем, могу его понять. - Пошли уже, горе моё.
   Этот странный тип, схватил меня за рубаху и потащил за собой.
   Пока мы шли по незнакомым улицам, я не думал ни о чём. Мне даже не хотелось спросить куда, собственно, направляется наша дружная компания из двух человек...
   Да, я не знал ничего об этом парне, но уверенность в том, что при случае просто обязан отдать за него жизнь, преследовала по пятам. Я просто чувствовал, что он друг, который поможет мне обрести хоть какую - то почву под ногами, поэтому послушно шёл за ним, вдыхая аромат другого мира, вернее, "векторного пространства".
  -Интересно, что скажет Борс, когда тебя увидит? - вдруг подал голос Смаш.
  -Борс? - переспросил я.
   -Ну да. Ещё один крупный специалист по изучению векторов.
   -Почему ещё один?
   -Потому что с одним из вас, я сейчас разговариваю.
   -Боюсь тебя разочаровать, - смутился я. - Но мне очень мало известно о векторах. Последние данные о них я получал ещё в средней школе, так что память запрятала их в дальний ящик.
   -Ничего, сейчас поговорим с Борсом. Уж он то вытрясет из тебя даже то, чего ты и не знал никогда! - съехидничал Смаш.
   -Надеюсь, обойдётся без пыток? - аккуратно спросил я, - я, знаешь ли, плохо выношу боль.
   -Ничего, Борс крупный спец. До тебя ему далеко, конечно, но он тоже ничего.
   -Да ни какой я не спец! И вообще, что это за область, в которой, как ты говоришь, мы специалисты?
   -Как тебе сказать, - Смаш улыбнулся. Его явно забавлял наш разговор. - До сего дня, считалось, что проникать в другие векторные пространства, могут только два человека - ты и Борс. Так что, толком я тебе ничего объяснить не могу. Обычно ты пудрил мне мозги своими историями о векторах. А моя работа маленькая - меть, да нейтрализовывай.
   -Не понял, - честно сказал я.
   -А пока и не надо, - ответил "нейтрализатор". - Гляди, мы уже пришли.
   Я остановился и оглянулся вокруг. Дом, перед которым мы стояли, ничем не отличался от остальных - такая же прелесть, греющаяся в лучах заботливого солнышка. Разве что под стеклянными витражами на крыше, не было никакого кафе.
  -Будем надеяться, что хоть его не занесло на окраины вселенной, - сказал Смаш, сильно тарабаня в дверь. Я молча стоял в сторонке, наблюдая за сим незатейливым процессом - как бы меня ни убеждали в том, что я являюсь другом этих инопланетян, природная скромность очень мешала строить из себя героя. Ведь я на самом деле был в гостях. Поэтому вести себя следовало соответственно - стоять и помалкивать. Пока... Через несколько мгновений, за дверью послышались шаги.
  -Ну и зачем ты поднимаешь такой шум? - донеслись до меня слова человека, которого называли Борсом. - Я ведь прекрасно слышу, даже если ты скребёшься. Что, забыл?
   Дверь наконец - то открылась, представив миру, вернее мне, зрелище не для слабонервных. На крыльце стоял гигант. Вернее даже будет сказать - громадина. Рост этой детины составлял метра два с половиной. Не меньше. Одет он был в какой - то облегающий костюм, более напоминающий обыкновенную пижаму, что выгодно подчёркивало шикарное состояние его мускулатуры. Увидев меня и расплывшись в улыбке, он показал крепкие белые зубы и, непонятно зачем стал рукой теребить свою белобрысую шевелюру. На руке же сияли несколько красивых перстней, переливаясь на солнце.
  -Серёга, - сказал мне этот титан. - Я уж думал, что больше не встретимся!
   -Вот видишь, довелось, - ответил я. - По правде говоря, я ...
   -Момент, - вмешался с разговор Смаш, когда я и сказать - то ничего не успел. - Мне кажется вы чего - то не договариваете оба. Хорошенькое дело! Друзья задрипанные! С чего это ты взял, что вы можете не увидеться, а, Борс?
  -Да не тарахти ты! - отмахнулся этот большой человек. - Заходите, скина попьём.
   -Давай лучше чего - нибудь покрепче, - Смаш уже проскочил в коридор. - Надоел этот скин!
   -Покрепче, так покрепче, - согласился он, - заходи, чего стоишь?
   Последние слова были обращены ко мне, и я не заставил себя ждать, быстро прошмыгнув в дверной проём.
   Прихожая оказалась огромной, если помещение, в которое я попал можно было назвать прихожей. Так, просто пустая комната, эдак двадцать пять на тридцать. Всего - то.
   Я медленно пересёк это не обогащенное мебелью пространство и очень скоро оказался в другой комнате, где, и полагалось пить что - нибудь покрепче пресловутого скина. Вывод сей, напрашивался сам собой, потому как на огромном диване я увидел Смаша, с удовольствием потягивающего какое - то пойло из высокого стакана.
   -Не рано ли ты хлещешь эту гадость, друг мой? - из - за спины донёсся звучный бас Борса.
   -Подожди, ты сейчас услышишь историю, после которой сам надерёшься! - пообещал Смаш, без стеснения забираясь с ногами на диван.
   -Что ты имеешь в виду? - Борс не выглядел удивлённым, скорее, он был озабочен.
   -Сначала ты поведай нам о своих подозрениях на невозможность увидеть Серёгу.
   -Давайте по порядку, - сказал, как отрезал самый грозный из нас и, повернувшись ко мне, спросил. - Что случилось?
  -Да, собственно..., - начал я.
   -Он всё забыл! - нагло вклинился Смаш. - Начисто.
   -Так уж и "начисто", - Борс задумался, - рассказывай, что стряслось.
   Следующие минут сорок, я тренировался в жанре устного народного творчества, сдабривая свою речь изрядной долей всех известных мне крепких выражений. Подумав немного, я решил ничего не утаивать, так, что, начав рассказ, с краткого экскурса в мою биографию, закончил его появлением Смаша. Борс слушал очень внимательно. Что - то его настораживало в этом невероятном рассказе, но он ни разу не перебил меня.
   -Это всё? - спросил он, когда я замолчал.
   -Пожалуй, что, да, - ответил я, прикидывая, что бы мне поставили за сочинение на вольную тему.
   -Интересная история, - промолвил Борс. - Очень интересная.
   -Ещё бы не интересная! - в очередной раз, вмешался Смаш. - Ты бы, пообщался с ним в этой вашей, нонвекторной плоскости.
   -Погоди, я кое - что добавлю, - так же задумчиво сказал Борс.
   -Что, это ваши совместные проделки? - Смаш уже был прилично пьян.
   -Что - то вроде этого.
   Я вопросительно посмотрел на своего большого "приятеля", а он, тем временем, собирался с мыслями.
   -Идиотская ситуация, конечно, - наконец начал свой рассказ он. - Но я попробую припомнить всё до мельчайших подробностей.
  Борс снова замолчал, но, после глубокого вздоха, продолжил:
   -Ты пришёл тогда, какой - то потерянный... Я даже не стал задавать тебе никаких вопросов, а просто пригласил в дом. Мы сели в этой комнате. Ты молчал минут двадцать, а потом сказал, что тебе придется уйти. В принципе, в этом не было ничего удивительного - ты часто пропадал, а потом появлялся снова, но тебе всегда хватало силы, что бы перемещаться самому. А тут, ты попросил меня о помощи - дать свой канал выхода. Я, конечно, не отказал, но попросил объяснений. Ты немного помолчал и сказал очень странную фразу: "Когда - нибудь, я буду злиться от невозможности разбить стекло, отделяющее меня от счастья. От моего дыхания оно станет влажным...". Потом исчез на целых двадцать четыре дня, а вот сейчас не можешь мне ничего объяснить, потому что сам ничего не помнишь...
  Какая - то вялая обречённость в голосе этого гиганта, уж очень контрастировала с его габаритами, "а ля Шварцнеггер, помноженный на два". Это казалось даже немного забавным.
   -Ладно ныть, Борс! - голос Смаша казался слишком беспощадным, - он вернулся. Ничего страшного не случилось, так что приводи его в порядок, и дело с концом. Ну, хотя бы, попробуй.
   -Само собой, - как ни странно, но пьяный голос Смаша подействовал на этого громилу ободряюще. - Никому не позволю разогнать наш отдел!
   Всё это время, я находился в положении какого - то животного, живущего в зоопарке - все спокойненько обсуждают твои достоинства и недостатки, нисколько не заботясь о том, что ты прекрасно всё слышишь. В конце концов, мне это надоело, и, я тоже подал голос:
   -Ребята, вам не кажется, что надо просветить меня хотя бы на счёт немногих вещей. Например, мне очень интересно, в принципе, что такое "векторное пространство", "нонвекторное пространство" и, вообще, какой такой "отдел" ты не дашь разогнать, Борс?
  Эти двое посмотрели на меня, как на сумасшедшего, хотя я, несмотря ни на что, продолжал считать себя нормальным человеком.
   -Идиотская ситуация, - снова повторил Борс. - Ты, правда, ничего не помнишь?
   -Неужели на моей морде это не написано? - возмутился я.
   -Да не злись, я тебе верю. Просто странно как - то..., - эта громадина посмотрела отсутствующим взглядом куда - то мимо меня. - Ладно, слушай. Сегодня я затащу тебя в нонвекторное пространство. Только там можно будет определить, что представляет теперь твоё естество. Делать ничего не придётся. Просто расслабишься и уснёшь. Надеюсь, что ничего страшного не случилось... Дело в том, что все сидящие в этой комнате, включая тебя, являются членами отдела по охране векторного пространства...
  -Час от часу не легче, - вырвалось у меня. - Что это означает?
  Борс и Смаш переглянулись, как бы советуясь, стоит ли мне доверять столь конфиденциальную информацию. Через несколько секунд, я услышал:
   -Это означает, что вселенная вмешает в себя бесчисленное количество реальностей, которые почти никогда не пересекаются. Я говорю "почти", потому что, у любого правила есть исключения, но это другой разговор, - Борс без остановки чесал затылок. - Сейчас осознай главное - в каждой из реальностей есть человек, похожий на тебя. Похожий, но не полная копия, ведь мы каждый день совершаем разные поступки. И, каждый раз, можем делать выбор. А выбор этот, у каждого свой. Почувствовав первый шаг, путь больше не отпустит тебя, оставляя миллионы воплощений, другим дорогам. Они тоже не должны остаться незаполненными. Выходит, что, становясь перед выбором, ты множишь другие векторные пространства. Именно так, называются те реальности, в которых живут твои двойники, а похожи вы лишь потому, что человек не сразу начинает отвечать сам за себя. Какой - то период своей жизни, он обязан делать только то, что ему скажут. Поэтому, внешнее сходство остаётся почти всегда..., - Борс дал мне возможность переварить информацию, поэтому остановился, но пауза оказалась недолгой. - Но существует еще и нонвекторное пространство. Этот твой вопрос тоже попал в точку. Дело в том, что в этой плоскости могут существовать только последние воплощения кого бы то ни было. Те, которые впитали в себя весь опыт других воплощений, и только там, он может раскрыться. Поэтому ты и должен попасть в это место.
  -Какие же там местные жители, наверное, умные. Впитать весь опыт! Это же надо! - вставил я.
   -Не говори чушь, во - первых, с чего ты взял, что они там должны быть умные? Не каждый ведь опыт позволяет получать новые знания, - тут же нашёлся Борс. - А, во - вторых, там нет никаких местных жителей. Если честно, то, там, вообще никого и ничего нет.
   -В каком смысле? - мне становилось всё интересней.
   -В прямом. Там действительно нет ничего. Кстати, в абсолютной пустоте, всё - таки есть своя прелесть - только там можно почувствовать себя свободным. В это место мы забрели с тобой очень давно. Причём, совершенно случайно. Вот там и выяснилось, что мир ещё удивительней, чем до сих пор казалось...
  -Так, хватит! - резко прервал его я. - Наступил момент, когда я запутался окончательно!
   -Значит, не задавай много вопросов, - Борсу было глубоко наплевать на мои слова. Он просто пёр как танк. - Лучше сядь в кресло и расслабься.
   -Ты собираешься меня прямо сейчас тащить в это странное место? - испуганно спросил я.
   -А чего ждать? - Громадина была удивлёна.
   -Ты мне ещё не рассказал про ваш отдел...
   -Это не к спеху. Причём, мне надоело разжёвывать элементарные вещи. Если окажется, что вся эта информация может понадобиться, то тогда, я устрою такие лекции...
   -Не пугай, пуганый.
   -Наглый ты какой - то стал, - непонимающе посмотрел на меня Борс. - Ладно, закрой глаза.
   Вместо того, что бы последовать совету Борса, я взглянул на Смаша. Тот спал сном невинного младенца. Пустой бокал стоял возле дивана, красноречиво свидетельствуя о том, что выпивший из него человек пьян. Причём, сильно пьян, судя по запаху, исходившему от "нейтрализатора".
   -К тому моменту, когда мы вернёмся, он уже проспится, - нарушил тишину Борс. - Давай закрывай глаза. Зачем тянуть?
   -Но мне совсем не хочется спать, - вяло продолжал протестовать я. На мою долю сегодня пришлось слишком много раскрытых тайн, так что хотелось от них отдохнуть.
   -На счёт этого не волнуйся.
   -Ну, раз уж ты так уверен...
  -Уверен, уверен, - только и услышал я в темноте, потому что уже закрыл глаза.
   Первую минуту я абсолютно ничего не чувствовал. Просто сидел в мягком кресле, наслаждаясь жизнью. Ещё через минуту, мне стало казаться, что Борс неудачно пошутил и сейчас ржет, закрывая рот руками. Третья прошедшая минута, подарила мне уверенность в том, что так оно и есть. Я даже начал придумывать слова, которыми буду отвечать на этот неудачный розыгрыш. В конце концов, не выдержав я открыл рот и глаза одновременно, дабы положить конец этим пошлым приколам... Но, к сожалению, я не увидел ничего. Абсолютно ничего. Абсолютно, абсолютно ничего...
   Сколько я ни силился разглядеть хотя бы свои руки - у меня ничего не получилось, но я мог поклясться, что я их чувствовал.
  -Что это, Борс? - спросил я у пустоты.
   -Сколько бы я отдал за то, что бы увидеть сейчас твоё лицо, - отозвалась она. - Наверное, то ещё зрелище!
   -Бог с ним, с лицом! Скажи лучше, куда мы попали!
   -Это и есть пресловутая нонвекторная плоскость. Я же тебе говорил, что тут нет ничего. Даже нас.
   -Но мы же здесь? - не то, спрашивая, не то, утверждая, сказал я.
   -Всё может быть.
   -А я всё ещё ничего не чувствую.
   -А что ты хотел почувствовать? - наверное, Борс усмехался.
   -Ну, я не знаю..., - замялся я. - Ты говорил про какой - то опыт, и так далее...
   -Это не главное. Главное, что ты здесь. Надо было обратить внимание на другие слова. Я же сказал - здесь не может находиться человек, который не является последним воплощением самого себя. А если мы с тобой разговариваем, значит, ты - тот самый Сергей, которому я помог отправиться в другую плоскость. Просто последняя жизнь оказала на тебя очень сильное влияние.
  -Что же теперь делать? - ошарашено спросил я.
   -Да ничего. Скоро всё войдёт в норму. Навыки должны были остаться при тебе, так что ты быстро их вспомнишь.
   -Навыки в чём? - спросил я.
   -Дорогой мой, ты, между прочим, работаешь в отделе по охране векторного пространства...
   -А - а - а, - протянул я. - Это начинаются те самые лекции?
   -Что - то вроде этого. Насколько я понимаю, ты по своей воле попал к нам? - осторожно спросил Борс.
  -Как тебе сказать, - я задумался, вспоминая наш разговор с бомжем. - Подспутное желание сменить место жительства было, конечно.... Как я сейчас осознаю. Понимаешь...
   -Понимаю, - не дожидаясь, когда я закончу, сказал Борс. - Сам когда - то проходил через эти пытки. У меня остались не слишком приятные воспоминания о плоскости, в которой я родился. Думаю, у тебя тоже.
   -Всё может быть, - ответил я, пытаясь нежностью вспомнить свой город. Получалось не очень убедительно. - Хотя, не могу сказать, что жил в куче дерьма.
   -Конечно ты не можешь этого сказать. Человек такая скотина, что ко всему привыкает. Так что, со временем, ты просто перестал обращать внимание на собственное положение..., но теперь, не стоит об этом думать. Надо думать о будущем. Всегда. Слушай...
  -Внимательно? - ко мне вдруг вернулась возможность шутить.
   -Можешь и внимательно, если тебе так удобней. Жизнь никогда не бывает лёгкой, в какой бы плоскости ты ни находился. Это основной закон природы. Так что и здесь нам приходится зарабатывать деньги.
   -Не очень впечатляющее начало, - моё настроение было несокрушимо.
   -А что ж ты хотел? - Борс потихоньку начал улавливать игривые нотки в моём голосе. - Не перебивай! Ну вот, к счастью, так оказалось, что в нас с тобой обнаружились очень странные и бесполезные, на первый взгляд, возможности - мы смогли проникать в параллельные близлежащие плоскости, а чуть попозже, выбрать плоскость, в которую необходимо было попасть, стало вообще не проблемой. Естественно, никто нам не верил, да и тогда, на то, что мы умели, спроса не было никакого.
  -Что - то изменилось? - я почувствовал, как рассказ моего друга, захватил меня абсолютно и полностью.
   -Изменилось, - продолжал Борс. - Ещё как изменилось. Очень скоро, в нашу плоскость зачастили гости из других реальностей, причём, если бы это были нормальные люди, это ещё полбеды. Но они не останавливались не перед чем.
   -Что - то мне напоминает твой рассказ, - брякнул я.
   -Начал что - то вспоминать? - оживился Борс.
   -Нет, просто похоже на идиотские страшные сказки из моего детства.
   -Хорошенькие сказки! - обиделся Борс. - Но, надо отдать тебе должное, ты сочинил этой истории отличный конец.
  -Я!? - если бы я тогда имел тело, то подпрыгнул бы к какому - нибудь потолку.
   -Именно. Каким - то образом, ты стал чувствовать этих пришельцев. Я до сих пор не знаю, как ты это тогда сделал, поэтому не спрашивай меня ни о чём. После того, как ты засекал очередного, я проникал в соседние векторные пространства, и перекрывал возможные варианты ухода в другую плоскость. Тут в дело вступал Смаш и просто убивал этих горе - пришельцев, а если случался какой - то сбой, то он его метил, а меченного найти очень просто.
   -Вот ещё одна загадка, - снова перебил его я, - слово "убивал" мне очень хорошо известно, хотя Смаш говорил "нейтрализовывал", а вот, на счёт "метил"... Этого я не знаю.
   -Всё очень просто. Ты, наверное, уже заметил, что эта плоскость слишком ярко раскрашена?
   Я, еле заметно, кивнул.
   -Цвет здесь имеет очень большое значение. В этом ты ещё убедишься. Я всё это к чему. Никто не знает, как мы перемещаемся сквозь плоскости. И так же, никто не знает, как Смаш может лишить человека цвета.
   -Лишить цвета? - мне показалось, что я ослышался.
   -Вот - вот, по другому и не скажешь. Человек просто становится серым. А в таком виде, здесь потеряться просто невозможно. Как ни старайся.
   Я попытался представить себе, как выглядит абсолютно серый человек, но на это моего воображения не хватило. Пожалуй, надо будет при случае попросить Смаша, что бы он кого - нибудь обесцветил...
   -Возвращаясь к вопросу о деньгах, - Борс не дал мне додумать. - Наше мудрое руководство вовремя поняло, что таких ценных людей, как мы, лучше держать поближе. Поэтому был создан отдел по охране векторного пространства, который мы собственно и составляем. Без нашего непосредственного участия, эта плоскость могла покатиться в тартарары, между прочим. Гордишься? Ну да ладно, можешь не отвечать. Сейчас для нас существует только один вопрос - как побыстрее вернуть твои способности.
   -Это так необходимо?
   -Очень, - по голосу было слышно, что Борс занервничал, - Вся наша работа была построена на взаимодействии. Друг без друга мы ничего не сможем сделать, а вместе, мы звенья одной цепи.
   -Я, конечно постараюсь...
   -Мы поможем тебе! - Борс не унимался. - Дело даже не в том, что могут распустить наш отдел! Всё это фигня. Просто я, действительно, люблю этот мир...
   Наступила тишина. Вкупе с пустотой, она была великолепна. Я не видел рядом с собой Борса, но знал, что он где - то здесь. Я просто чувствовал.
   А ещё, я вдруг понял, что мне тоже не безразлично будущее. Причём, это будущее ассоциировалось только с теми яркими красками, в которые я влюбился, только вступив на незнакомые улицы. Вдобавок ко всему, где - то на периферии, начала маячить ещё, непонятная мне, нежность к этим двум странным людям - Смашу и Борсу. Это очень трудно объяснить, но мне показалось, что мы, действительно звенья одной цепи. Очень крепкой цепи. Мы просто обязаны были быть вместе.
   События развивались с пугающей быстротой и поэтому казались гораздо более невероятными, чем должны были казаться... Если бы мне хоть кто - нибудь сказал сегодня с утра, что через несколько часов, я окажусь в какой - то "нонвекторной плоскости", то я плюнул бы ему в лицо... и остался бы не прав. Я понемногу начинал окунаться в глубины моих воплощений и уже знал, что встретил Борса в какой - то странной плоскости, где не было людей. Он оказался там случайно, поверяя, насколько велико количество векторных измерений. И очень скоро, мы поняли, что нет цифры, определяющей их число. А тогда мы были глупыми. Глупыми, но не тупыми. Поэтому всё - таки подчинили себе эту стихию, а она стала уважать нас... Я пытался вспомнить что - то ещё, но серебристый туман скрыл от меня остальные воспоминания.
  -А когда появился Смаш? - спросил я.
   -Его нашли наши работодатели, - снова услышал я голос Борса. - С этим нам очень повезло.
   -Осталась последняя деталь. Расскажи, и я перестану задавать вопросы. Пока...
   -Что за деталь?
   -Кто такие, эти наши работодатели?
   -Хороший вопрос. Хорошо, что ты его задал. Запомни на всю жизнь - этого никогда не надо говорить вслух, - с пафосом ответил Борс. - Наш отдел не существует ни для кого. Считай, что нас просто нет. Но ты, конечно, должен обладать этой информацией. Мы находимся на службе в системе общенациональной безопасности. Серьёзная организация. Пойми, я не пугаю, а просто даю тебе информацию.
  -Понял, не дурак, - выдавил я, - но давай, наверное, выбираться отсюда. Пустота, это конечно прекрасно, но мне уже надоело созерцать это зрелище.
   -В прошлый раз ты сказал мне тоже самое, - меланхолично ответил Борс. - Тебе помочь?
   -Я был бы не против. Может, конечно, я раньше делал это сам, но сейчас...
  -Всему своё время, друг мой. Всему своё время. Закрой глаза.
   В этот раз, я послушно выполнил приказ моего друга. Несколько секунд меня окружала темнота, а потом я ощутил, что сижу на чём - то мягком. Открыв глаза, я понял, что это было то само кресло, в котором я прибывал до исторического путешествия в нонвекторную плоскость.
  -Как приятно созерцать ваше появление, с ума сойти! - голос Смаша прозвучал как гром среди бела дня. - И где вас носило столько времени, хотел бы я знать!?
   -Разве нас долго не было? - спросил Борс, выходя откуда - то из - за моей спины.
   -Да не так, что бы очень, - нехотя признался Смаш, а, потом, встрепенувшись, продолжил. - Но, пару раз, я уже успел напиться!
   -Это значит, что нас не было всего пару часов, - шепнул мне Борс.
   -Мне показалось, что, максимум тридцать минут, - я был немало удивлён.
   -Время - подлое существо, - ответ не заставил себя ждать. - Не удивляйся.
   А я и не удивился. События последних дней перестали быть абсолютно непонятными воспоминаниями, так что я сразу вспомнил, как некий бомж, которого звали так же, как и меня, говорил что - то подобное.
   -Ну, рассказывайте, рассказывайте, - не унимался Смаш. - Я тоже человек, в конце концов!
   -И что ты хочешь этим сказать? - спросил Борс, подойдя к бару и, наливая себе чего - то тёмного.
  -Я хочу сказать, что если вы сейчас не расскажете, чем кончился ваш поход, то я сдохну от любопытства, причём, прямо здесь!
   -Да, это веская причина, - сказал Борс, начиная опустошать свой стакан. - В принципе, всё хорошо.
   -Ну и..., - Смашу было явно мало этой информации.
   -Отдел будет существовать.
   -В полном составе? - этот убийца, кажется, был здорово удивлён.
   -А ты думал, что может быть как - то иначе? - Борс посмотрел на Смаша, с мягким укором.
   -Ничего я не думал! Просто задаю вопросы, на которые хочу получить ответы.
   -Получил? - улыбнулся Борс.
   -Не издевайся, - обиделся Смаш. - Я, ведь, действительно, нервничал.
   Я смотрел на этих ненормальных людей, сидя в кресле - подняться не было сил. Невидимый груз давил на плечи, а голову, как будто сдавливало в тисках. В тот момент, я проклял все запотевшие зеркала на свете, а, увидь я тогда какого - нибудь бомжа - задушил бы собственными руками! Стоило ли появляться в этом странном месте, когда здесь меня выворачивает наизнанку...
   -Что это с ним? - наконец - то, заметил мои страдания Смаш.
   -Нормальное явление, - успокоил его Борс. - Скоро придет в норму.
   -Нормальное, говоришь, - Смаш подошёл ко мне и заглянул в глаза. - Что - то выглядит он паршиво.
   -Ещё бы. Ты, ведь родился под этим небом, поэтому тебе никогда не понять, как чувствует себя человек, прошедший через плоскость. - Нравоучительно сказал Борс.
  -Вы так говорите, будто я уже умер, - вырвалось у меня, - а вот фиг вам! Жив я, жив.
   -В этом никто и не сомневался, - ответили мне хором, а Борс добавил. - Пора тебе домой.
   -Это хорошая мысль. Правильная, - поддержал я. - Вот, только, я не буду ужасно банальным, если скажу, что не знаю, куда идти?
   -Ты всегда был занудой, - процедил сквозь зубы Смаш, а потом рассмеялся. - Я тебя отвезу. Поехали.
   Я попытался встать, и уже приготовился к жестокой борьбе с земным притяжением, но, к моему удивлению, довольно легко оказался на ногах.
   -Поезжай домой, - сказал Борс, - отдохни. Завтра у начнется новая жизнь.
   -Разве она уже не началась? - непонятно зачем спросил я.
   -Считай, что ты только что переступил порог, - Борс почему - то вздохнул.
   -Тебе понравится, обещаю, - внезапно сказал Смаш. - Пошли, чего стоишь?
   Только я успел услышать эти слова, как его уже рядом не оказалось. Я вопросительно посмотрел на Борса.
   -Смаш всё делает быстро, - прищурившись, сказал тот. - Выходи на улицу, он, наверняка уже ждёт тебя в машине.
   Я попрощался со своим "новым старым" другом и поплёлся к Смашу. Он, действительно, сидел в машине, да ещё и курил. Увидя это, мне показалось, что, я тоже когда - то, дымил, как паровоз. Вроде бы... Ну, да! Точно! Желание закурить, внезапно полностью завладело мной, так, что я даже не обратил внимания на странный автомобиль, в котором, предстояла поездка туда, где должен был находится мой дом. Эта четырёхколёсная колымага напоминала, скорее миниатюрную копию железнодорожного вагона, нежели те каплеобразные автомобили, которые я уже успел мельком увидеть в этом цветном мире, но я готов был ехать на чём угодно, лишь бы мне позволили затянуться приятным сиреневым дымком. Похлопав по нагрудным карманам (месту, где всё время у меня лежала пачка курительной дряни) я понял, что своих сигарет у меня нет.
  -Давай покурим, - сказал я, подойдя вплотную к машине.
   -О! - Смаш посмотрел на меня так, как будто бы увидел невероятное природное явление. - Ты же никогда даже в шутку не затягивался!
   -Это я прятался, - отшутился я. - А, на самом деле, я заядлый курильщик! Ты ещё в этом убедишься.
   -Да, мне не жалко, - Смаш протянул мне сигарету. - Просто со времени твоего появления я никак не могу взять в толк, куда катится этот говёный мир...
   -Что же тебя так смущает, друг мой? - я крутил в руках спасительную курительную палочку. Она, почему - то, была красной. - Неужели я делаю так много гадостей?
   -Ещё чего не хватало! Просто странно. Вернее, непривычно. Ты до сих пор не выпил даже кружки скина, это раз, ты не отпустил ещё ни одной шутки по поводу моей машины, это два, и, наконец, выясняется, что ты ещё и куришь. Кошмар!
   -Ну, не всё так страшно, - я уже сидел в машине, вовсю наслаждаясь вкусом местного табака. Он практически не отличался от того, что я привык курить, а эта деталь, скорее, радовала, чем огорчала. - Но машина твоя, действительно, впечатляет.
  -Ничего вы все не понимаете! - Смаш был явно доволен, что я, наконец, хоть немного стал напоминать ему знакомого человека, но рожу скорчил отвратительную - что - то вроде "Отстаньте все от меня!".
   -Лучше нажми на газ, отдохнуть хочется.
   -Что ты имеешь в виду?
   -То, что я очень устал.
   -Это по тебе и так видно, - Смаш снова выглядел удивлённым. - Но при чём тут какой - то газ?
   Я вознёс глаза к небу. В который раз, мне пришлось столкнуться с тем, что многие фразеологизмы тут не понимают абсолютно, а объяснять то, что они означают, не было никакого желания.
   -Просто давай куда - нибудь поедем, - умоляюще произнёс я.
   -Так бы сразу и сказал.
   -А я и сказал, просто ты не понял.
   -Да ну тебя..., - неопределённо произнёс Смаш и, наконец - то, заставил машину сдвинуться с места.
   Как ни странно, но она оказалась отличным средством передвижения, хотя, об аэродинамике, её создатели забыли напрочь. Или не знали никогда.
   В мягком кресле было очень удобно, и мне быстро расхотелось рассматривать салон этой чудо - телеги, тем более, что в нём не было ничего особо интересного - машина, она и в Африке машина. Принципиальных отличий не имеет почти никогда.
   Медленно, я перевёл взгляд на ноги Смаша. Педаль газа, всё - таки присутствовала, но, видать, называли её по-другому. Да и хрен с ней...
  Ехали мы очень медленно, но, тогда, я был этому рад. Вовсю наслаждаться изучением нового мира - что может быть лучше! Пускай я, пока, не мог рассмотреть детали, но даже то, попадало в поле моего зрения, вызывало, буквально, щенячий восторг. Уже то, что дорога была абсолютно плоской, казалось невероятным, то что же говорить о разноцветных домиках, которые так и просились на какую - нибудь картину, с характеристикой "изумительная".
   Смаш очень аккуратно крутил руль и, вскоре, повернул на улицу, где на смену уютным одноэтажным постройкам, пришли высотные дома. Они тоже были "весёленьких" расцветок, однако, своей монументальностью походили на знаменитые американские небоскрёбы. Мне сразу показалось странным, что они не были видны с улицы, на которой жил Борс.
  -Такие громадины должно быть видно из любого конца города, - сказал я.
   -Иглы, что ли? - уточнил Смаш.
   -Эти дома называются "иглы"?
   -Да. А ещё, бывает, говорят "небоколы".
   Я улыбнулся. Названия высоток не показались мне странными. Наоборот, я нашёл их очень логичными. Иглы колют небо. Чего ж тут неправильного? Но, всё же, непривычно как - то...
   -Так почему же их не видно с другого конца города? - мне действительно было интересно. Мне было интересно всё.
   -Понимаешь ли, в них люди работают. А работа не всегда доставляет удовольствие, естественно, я не беру в счёт тебя, меня и Борса... Иногда, сидя дома, не хочется видеть то место, в котором днём протираешь штаны, - Смаш скорчил умную физиономию. - А если серьёзно... Жилые дома у нас только одноэтажные. Считается, что далеко от земли нельзя хорошо отдохнуть, хотя, по - моему, это полный бред. Для рабочих же мест решили более экономно использовать землю, поэтому настроили этих игл, но они, к сожалению, портили весь пейзаж.
  -Ну и что?
   -А ничего. Просто цветовую активацию этих зданий поставили на расстояние нескольких сот метров, - Смаш сказал это с таким видом, будто я всю жизнь занимался этой самой цветовой активацией, а сейчас просто немного подзабыл. Мне же, эти слова показались китайской грамотой.
   -Что им поставили? - я непонимающе покрутил головой.
   -А, ну да..., - пробормотал Смаш, - короче, их видно только тогда, когда смотришь с расстояния шестисот метров.
   -Разве такое возможно? - я, всё ещё, не мог поверить своим ушам.
   -Почему нет. Это не так сложно, между прочим.
   Я почесал затылок, переваривая новую информацию, а через несколько минут, смирившись с фактом исчезновения целого городского района и произнёс:
   -А как же самолёты?
   -Это такие громадные летающие штуки с железными крыльями?
   -Что - то вроде того, - улыбнулся я.
   -В нашей плоскости их нет, - совершенно спокойно ответил Смаш.
   -Как это нет? - ошеломлённо отозвался я и тут же задал ещё один вопрос. - Откуда же ты о них знаешь?
  -Так вы с Борсом все уши мне прожужжали! Как ни вернётесь из очередной плоскости, так начинаете кормить всякими небылицами!
   Я смотрел на "нейтрализатора", выпучив глаза еще несколько мгновений, а потом, смирился и с тем, что над землёй, в этой плоскости подняться невозможно... Мысли мои хаотично бродили в голове, неожиданно вернувшись к "цветовой активации".
  -Кажется, я догадываюсь, чьих это рук дело, - произнес я.
  -А чьё же ещё, - Смаш, не без гордости, взглянул на меня, - спецзаказ, между прочим. Но это было ещё до работы в нашем отделе.
  -Неужели никто кроме тебя этого не умеет?
   -Надеюсь, что никто, - хмыкнул "нейтрализатор". - Пойми, в этом мире существует очень простое разделение поголовья: у одной части есть дар, у другой нет. Нам повезло - дар у нас есть, и это самое главное. Всё остальное - производные.
  -Извини, но я опять ничего не понимаю, - виновато сказал я.
   -Всё очень просто. Если у тебя появляется талант, причём абсолютно в любой области, тебя заносят в реестр "Фактор А" и начинают искать применение. Если находят, то, считай, что ты обеспечен работой на всю оставшуюся жизнь, а если нет, то будь добр, получай образование и ищи работу, как весь "Фактор Б".
  -"Фактор Б"?
   -Люди, не имеющие явных талантов.
   Я снова замолчал и выкинул недокуренную сигарету. Что же это получается? Одни изначально и незаслуженно имеют всё, а другие обречены на загубленную жизнь?
  -Есть в этом что - то неправильное, - пробормотал я. - Здесь еще не было гражданской войны?
   -А откуда ей взяться? - Смаш посмотрел на меня, как на умалишенного.
   -Не думаю, что "Фактор А" уж очень любит "Фактор Б".
   -Странно, что тебе так показалось. Нам же абсолютно нечего делить.
   -Ну, как же! - во мне вскипела кровь, заставляя добиваться свободы равенства и братства. - У них же совсем не одинаковые возможности в этой жизни.
   -А разве бывают одинаковые возможности? Бред какой - то. Если ты имеешь дар, то это ещё не означает, что счастье пришло к тебе навсегда. Очень часто бывает и наоборот - можно остаться невостребованным до конца жизни. Вы с Борсом, например, никому не были нужны, до появления этих пришельцев. А вот люди из "Фактора Б" не знают этих проблем и жизнь их более предсказуема. Тоже неплохо, если разобраться. Причём, зарабатывают они никак не меньше нас... Так что ни о каких войнах здесь никто и не помышляет.
  -Ну, если так, то это очень хорошо, - я, действительно, успокоился.
   -Странно, что тебя это так взволновало.
   -А у меня в крови справедливость. Иногда, правда, мне хочется эту кровь перелить...
   Договорить я не успел, потому что, машина, медленно остановилась возле какого - то шикарного особняка. Он был очень похож на дом Борса, но, несколько побольше.
   -Вот она, твоя вотчина, - сказал Смаш, глядя на то, как мои глаза упорно лезли на лоб. - Тебя там давно уже ждут, наверное.
  -Ждут?! - я подскочил как ужаленный. - Кто меня там может ждать?
   -Твоя экономка, конечно. Ты же не думал, что такую громадину можно содержать самому?
   Это был новый поворот, которого, я абсолютно не ожидал. Никогда в жизни у меня не было никаких экономок и вот - пожалуйста.
   -О чём мне с ней разговаривать? - моё волнение только возрастало.
   -О чём хочешь, но, мой тебе совет, скажи, что хочешь спать и отправляйся в кровать.
   -Попробую, - я уже вылезал из машины. - Спасибо, что подвёз.
   -Было бы за что благодарить, - Смаш зевнул. - Ладно, я поехал. Завтра Борс зайдёт за тобой.
   С этими словами он надавил на акселератор и скрылся за ближайшим поворотом, оставив меня перед дверью этого огромного дома.
   Постояв минуты две на одном месте, я попытался прикинуть, какая по счёту идиотская ситуация преследует меня по пятам. Окончательно потеряв терпение на цифре шестьдесят восемь, я плюнул на природную застенчивость и громко постучал в дверь.
   Разумеется, открыли мне не сразу, и, прежде чем я увидел симпатичную старушку в банальном переднике, пришлось постоять несколько минут. Конечно, я попытался улыбнуться, но, видя строгий взгляд этого "божьего одуванчика", сдулся, как воздушный шарик. Старушка смотрела на меня как Ленин на буржуазию, неодобрительно покачивая головой.
  -Здравствуйте, - только и смог сказать я.
   -Явился, наконец - то, - произнесла она приятным голосом, который очень контрастировал со смыслом только что сказанного. - Ну, проходи.
  Нехотя, она отошла в сторону, пропуская меня в дом.
   "Ни хрена себе!": подумал я, проходя мимо неё: "Хорошая у меня экономка".
   Я шёл по какому - то мягкому ковру (ноги утопали в ворсе по щиколотку), не обращая внимания ни на картины, на которых были изображены различные морские пейзажи, ни на впечатляющие размеры моего дома, ни на громадную мебель, способную вместить в себя среднестатистического слона... Я не обращал внимания ни на что - так меня поразил приём этой странной старушки. Она же медленно плелась за мной, нечленораздельно что - то бормоча. Как я ни пытался понять, чем она так не довольна - ничего не получилось, уж очень тихо она говорила. Вдруг, я осознал одну немаловажную вещь - я шел в свою любимую комнату, совершенно не спрашивая дороги! Она была мне просто не нужна, потому что я прекрасно знал этот дом наизусть. Слава богу, мне успели объяснить, что это просыпается опыт других воплощений, а не то я, явно, сошел бы с ума.
  -Где же ты шлялся? - старая ведьма снова подола голос. - У меня, в конце концов, не железные нервы!
   -Бабуля! - взорвался я. - Давай выясним несколько вещей. Во - первых, чей это дом, во - вторых, кто здесь готовит жрать, а, в - третьих, что ты себе позволяешь, в конце то концов!
   Бабка испуганно и непонимающе смотрела на меня, а я сразу начал испытывать угрызения совести - накричал на пожилого человека, всё - таки. Моя экономка немного постояла, не зная, что сказать, а потом, нехотя, ответила на мои хамские выпады:
  -Готовлю здесь я, дом этот твой, а позволяю я себе только то, что считаю нужным.
  -Зато я это нужным не считаю! - мне было тяжело держать себя в руках, но я очень старался. - С этого дня, начинаем проявлять взаимное уважение к друг другу. Как понято?
   Она ничего не ответила, а только стояла и молча смотрела мне в глаза.
   -Будем считать, что молчание - знак согласия, - подвёл я за неё итог, - значит так, приготовь мне обычный ужин и принеси в четвёртую спальню.
   -Почему именно в четвёртую? - донеслись до меня очередные слова.
   -Потому что я так хочу! - снова обнаглел я. - Просто выполни мою просьбу.
   -Но цвет стен в той комнате...
   -Я прекрасно знаю, какой у них цвет! - наверное, моя морда стала красной. - Просто я хочу отдохнуть.
   Бабуля, наконец - то ушла, а я, с нежностью продолжил вспоминать свою четвёртую спальню - стены в ней были выкрашены в усыпляющий цвет. Дорогая штука, между прочим. Немного напоминает серый с синим отливом. Когда надо поспать, а в голову лезут всякие бестолковые мысли - это просто спасение, а по всему выходило, что без посторонней помощи я смогу всего лишь закрыть глаза, не больше. Естественно. Это же была моя первая ночь в этом векторном пространстве! Бывает, я не могу заснуть просто на новом месте, а уж тут и говорить не о чем.
  Я немного походил взад - вперёд по необъятной гостиной и потихоньку побрёл в спальню. Длинные длинные коридоры казались такими родными, что я ни секунды не сомневался - это, действительно мой дом.
   Открыв дверь, ведущую в спальню, я убедился, что ужин уже стоял на маленьком столике, возле кровати. Обрадовало это невероятно, и я, с остервенением взялся за уничтожение разнообразной съедобной дряни. То, что еда была незнакомой, абсолютно не испортило мне аппетит. Очень скоро желудок остался доволен тем, что я о нём не забыл и успокоился. Расслабился и я. Пресловутый усыпляющий цвет отлично делал своё дело - мне показалось, что сон настойчиво стучится в дверь, взывая к справедливости. "Ты же очень устал" - шептал мне он, - "должен же ты хоть когда - то отдыхать. Закрой глаза".
  -Хорошо, - вслух ответил я. - Я поступлю, как ты хочешь.
   -Иначе и быть не может, - шепот стал немного громче, так что его стало отчётливо слышно. - Ты не позвал бы меня, если бы не чувствовал усталость.
   -Не пускай никого в эту комнату до утра. Хорошо?
   -Не хочешь никого видеть?
   -Да.
   -Будь по-твоему, - сон растворился в воздухе, окончательно околдовав меня.
   -Спокойной ночи, - сказал я этому прекрасному миру. - Спокойной ночи.
  
  
   * * *
  
  Мне ничего не снилось, но тогда, это было, более чем здорово. Это было просто великолепно. Утро принесло с собой спокойствие и умиротворённость. Я открыл глаза, прислушиваясь к своим ощущениям. Представляете, я не нашел повода оставаться в постели - жизнь была прекрасна! Нет, я не хочу сказать, что я получил права на пользование счастьем. Но приблизил его, это точно. Странно, но меня совсем не беспокоило, что теперь моя жизнь может быть подвержена разнообразным опасностям. Я знал, что отныне я обязан рисковать своей жизнью... Но мне был нужен этот риск. Я ещё не знал зачем, но это было не важно... Это было нужно не только мне. Это было нужно всем. Самое интересное, что за всё то время, когда со мной начали происходить различные катаклизмы, я даже не пожалел о своём выборе. Может быть, я поступил правильно...
  Мои размышления были прерваны противным писком.
   -Проснулся? - услышал я уже знакомый голос Борса и начал крутить головой, что бы определить его местоположение. Вместо своего друга я увидел, что - то непонятное - в воздухе, передо мной висел полупрозрачный экран, очень похожий на голограмму.
   -Ты, что, не можешь появиться по - человечески? - задал я логичный вопрос.
   -Это всего лишь операционная система, - пожал плечами Борс. - Обычная вещь.
   -Ну, если обычная, тогда ладно.
   Я поднялся с постели и направился умываться. Экран последовал за мной попятам. Такое вмешательство в личную жизнь показалось мне немного излишним, но, пока, я промолчал. В ванной, не оказалось ничего, что могло бы меня удивить - обычные принадлежности, для утренних процедур.
   Стоя перед зеркалом и, глядя на своё отражение, я взял щётку и приступил к чистке зубов.
   -Не хочешь прогуляться? - Борс пристально смотрел на меня.
   -Прямо сейчас? - с полным ртом зубной пасты, высказал я непрозрачный намёк, но, мой друг, его просто проигнорировал.
   -Ну да.
   -Дай хоть в порядок себя привести.
   -Приводи на здоровье. Так можно за тобой заехать?
   -Можно подумать, что у меня есть выбор.
   -У тебя есть иллюзия, - Борс улыбнулся. - А это, тоже немало.
   -Согласен, но, кроме иллюзии, я имею один вопрос.
   -Подозреваю, что они никогда не закончатся.
   -Не в этом дело. Просто мне очень интересно знать: у вас так принято - присутствовать при утренних процедурах друг друга?
   Борс абсолютно не смутился и, просто, сказал:
   -Да нет.
   -Тогда я жду тебя через двадцать минут, а, пока, мне бы хотелось остаться одному. - Немного повысил голос я.
   -Договорились, - сказал Борс, и окошко операционной системы исчезло. Причём, с таким же противным писком.
   Ещё немного побыв в ванной комнате и, завершив утренние процедуры, я пошёл на кухню - уж слишком дразнящие запахи распространялись по дому. Моя злая домохозяйка колдовала возле плиты, медленно помешивая содержимое одной из кастрюль. Завидев меня, она отреагировала очень забавно - уронила ложку.
  -Воистину, небо спустилось на землю! - защебетала она. - Что б у тебя цвет пропал! сколько лет я живу в этом доме, а такого никогда не видела!
   -Что случилось? - испугался я.
   -Что случилось? - переспросила она. - Ты ещё спрашиваешь, что случилось! Что тебе надо на кухне!?
  -Я просто так..., - запнулся я, почувствовав себя мальчишкой, пойманным за ухо, при попытке стащить банку какого - нибудь варенья.
   -Не нужны мне твои оправдания! - бабуля, кажется, окончательно сошла с ума. - Послушай, если ты собираешься меня уволить - пожалуйста. Я даже согласна с тем, что говорила недопустимым тоном, со мной такое бывает. Но позволять тебе находиться на кухне - это, уже ни в какие ворота не лезет!
   -Да не собираюсь я никого увольнять, Мара! - крикнул я, даже не заметив, что назвал её по имени. - Работай, ради бога! Только, я тебя умоляю, не порть мне нервы.
   Эта старушка преданно посмотрела на меня, вероятно, таким образом, благодаря за то, что увольнение ей не грозит, а потом подобрала с пола упавшую ложку и положила её в раковину.
  -Иди в гостиную, - тихо сказала она. - Я сейчас всё принесу.
   -Сделай две порции, - попросил я. - Сейчас заедет Борс.
   -Тоже мне, важная персона, - услышал я тихое ворчание, но оно, явно, предназначалось не мне, поэтому скоро я сидел за столом, ожидая своего друга.
   Минут через пять, Мара принесла завтрак, и, в тот момент, когда она поставила на стол последнюю тарелку, мы услышали стук в дверь.
   -Вовремя, - сказал я.
   -А когда он опаздывал к завтраку? Сейчас, небось, поедите и завеетесь неизвестно куда.
   -Не ворчи, - примирительно вымолвил я. - Могут же быть у нас дела.
   -Знаю я ваши дела. Ни черта не делаете круглые сутки, треплетесь только.
  -Работа у нас такая, наверное... Пойди, лучше открой дверь.
   Экономка нехотя поплелась к двери и, через несколько минут, Борс занял место передо мной.
   -Можешь ты мне объяснить, откуда, она здесь взялась? - начал я, не здороваясь.
   -Мара, что ли? - удивился Борс. - Да, только ты мог взять такое чудо на работу.
   -Даже не верится. Где были мои глаза?
   -Там же, где и всегда. Но, увы, это тебя обычно не спасает. Мы все предупреждали, между прочим, что её выгоняли из десяти приличных домов. Кажется, ты тогда кричал, что если не дашь ей работу, то она пропадёт... или что - то в этом роде, не помню уже. Пять лет прошло.
  -Да, на меня это похоже. Я всегда страдал человеколюбием.
  -Не сказал бы, что всегда, - загадочно произнёс Борс. - Но, иногда на тебя находит. Что правда, то правда.
   Мы, неспеша, расправлялись с завтраком, и время текло незаметно. Мне было тепло и спокойно. Я вовсю наслаждался возможностью спокойно пережёвывать пищу и вести непринуждённую беседу, но Борсу, явно не сиделось на месте.
   -Поехали, - резко сказал он, не дожидаясь, пока я допью свою чашку скина.
   -Вот так всегда, - начал возмущаться я. - Только почувствуешь себя нормальным человеком, как тебя, сразу же опускают на землю.
   -Земля, тоже неплохое место, - возразил мне этот изверг. - Я просто чувствую, что нам, действительно надо ехать.
   -Куда?
  -А вот это зависит от тебя.
  -Не знаю, что ты имеешь в виду, но, если я настолько не заменим...
  -Настолько, настолько... Поехали!
  -Хорошо, будем считать, что ты меня уговорил, - сказал издевательским тоном я, вылезая из - за стола и накидывая какую - то красную майку, валявшуюся на диване, - заводи!
   Спустя три минуты мы неслись по ровной дороге, куда - то за город. Борс молча сидел за рулём, как каменный и, казалось, не дышал. Я же, начал испытывать смутное беспокойство. Ничего определённого. Просто мне показалось, что мы приближаемся к опасной цели. И, чем дольше длилась наша поездка, тем ощутимей становилось покалывание в груди. Мало того, мне вдруг захотелось оказаться в самом эпицентре вселенского зла, дабы задавить его в зародыше, тварь такую... Сам того не замечая, я стал испытывать какой - то странный охотничий азарт, похожий больше на безрассудство пьяного.
  -Сверни тут направо, - отчётливо произнёс я.
   -Ну, наконец - то! - ожил Борс. - Я уже думал, что ты не почувствуешь никогда.
   -Что? - с интересом спросил я.
   -Присутствие другого вектора. Когда происходит пересечение нескольких плоскостей...
   -Значит, вот оно как, - перебил его я, прислушиваясь к новым ощущениям. - Кажется, я его вижу.
   -Как он выглядит?
   -Очень странно, - закрыв глаза, я отчётливо увидел невероятное существо.
   Кажется где - то мне уже доводилось встречать подобных представителей фауны, но не мог вспомнить где. Его густая растительность на теле имела белый цвет, настойчиво напоминая мочалку. Совершенно дикие и, одновременно пустые глаза были залиты кровью, а морда представляла собой помесь верблюда и какой - нибудь гориллы. Такая же, выступающая вперёд челюсть и приплюснутый нос, делали сходство почти разительным. В остальном, оно было похоже на человека. Немного...
  -Тебе о чём - то говорит существование мохнатых чудовищ? - спросил я, окончательно рассмотрев это чудо природы.
   -Ростом под два метра?
   -Похоже, хотя, я могу ошибиться, - неуверенно ответил я.
   -Это мокли. Что - то они зачастили к нам, сволочи.
   -Зачем же ты о них так?
   -Эти существа агрессивны от природы. Они просто не могут находиться вдвоём в одном помещении - для них, остаться должен только один.
   Я улыбнулся. Другой мир и мои ассоциации, это, пока ещё, не одно и тоже. Сравнивать Маклауда и мокли... ну, не знаю. Затруднительно, как - то.
   -Не вижу ничего смешного, - Борс явно нервничал. - Они убивают, даже не замечая этого. Похоже, нам предстоит прожить тяжёлый день... Да перестань уже ехидно улыбаться! Ты до сих пор думаешь, что это всё шутки?
   -Представляю, на что похожа их плоскость! - моё настроение, по неизвестной причине, поднялось до невиданных высот.
   -Да уж, невесёлое местечко, - моему другу было не до смеха. - Мы были там пару раз. Ещё до нашего знакомства со Смашем.
   -Ты лучше, за дорогой смотри, - сказал я, потому что Борс начал сильно крутить головой, - и поверни здесь направо.
  -Как ты умудряешься чувствовать их так точно?! - чуть ли не закричал он.
   -Будто ты не чувствуешь, - ответил я, действительно, нутром ощущая, что едем мы правильно. - Сам же меня повёз в эту сторону.
   -Вот именно, я только и могу, что уловить одну из сторон света, на большее меня не хватает.
   -А если бы на меня не нашло озарение?
   Борс с укором посмотрел на меня.
   -Но оно же нашло, - сказал он. - Это самое главное.
   Сказано это было таким тоном, будто бы я обозвал его дураком, поэтому, я отвернулся в сторону и уставился в окно. Мы уже успели оставить позади даже пригородные постройки и въехать в какой - то странный лес. Казалось, мы стали ехать ещё быстрей. Хотя почему "казалось"? Машина, действительно мчалась, как сумасшедшая. Очень скоро, от мелькания деревьев у меня зарябило в глазах.
  -Не гони, - я попытался урезонить Борса. - На собственные похороны нельзя опоздать.
  -Можно опоздать куда угодно, - назидательно ответил он, - но мы не имеем права этого делать. Ох, ё!
   Машина резко затормозила, и, если бы, я не выставил вперёд руки, то наверняка расшиб бы себе лоб.
   -Ну, вот и конечная остановка. А говорил, что не знаешь куда ехать, - с укором сказал я, потирая ладони.
  -А ехать уже некуда. Посмотри, - он кивнул в сторону лобового стекла, и я, сразу же увидел странное здание, которое возвышалось там, где заканчивалась дорога. Объехать его было невозможно, что правда, то правда.
   Вокруг этого дома была выстроена стена, метра три высотой, но он был гораздо больше неё и пугал своими размерами. Этажей десять, не меньше. Странный для этого мира белый цвет, производил чарующее впечатление. Казалось, он переливался на солнце. Лес окружил этот островок человеческого бытия со всех сторон, создавая вполне зловещую атмосферу. Деревья неохотно поддавались невидимым воздушным потокам, еле заметно покачиваясь из стороны в сторону. Кроме дороги, на которой мы остановились, к дому не было никаких путей. Кто бы ни был хозяином этого строения, он должен был бы пользоваться этой дорогой. Но в том месте, где она заканчивалась, в стене не было никаких ворот. Даже намёка не наблюдалось. Тропинок, ведущих ко входу, не было тоже.
  -Что это за дрянь? - спросил Борс, подходя ближе.
   -Это ты у меня спрашиваешь? - нахально буркнул я. - Наверное, очередное офисное помещение.
   -Какое помещение?
   -Офисное, - повторил я. - Ну, работают там, наверное.
   -С чего ты взял? - Борс был явно удивлён.
   -Мне Смаш говорил, что тут не живут в многоэтажных зданиях.
   -Тут, действительно, не живут в иглах, но и таких домов, тут тоже нет.
   -В каком смысле? Этот же дом есть!
   -Вот я и думаю, откуда он здесь взялся! - Борс почесал затылок. - Ты что - нибудь чувствуешь?
   Я прислушался к своим ощущениям, но не нашел в них никакого отклонения от нормы. Всякие там охотничьи азарты канули в лету. Я снова был обычным человеком, не обременённым мистической пакостью.
  -Я ничего не чувствую, это нормально? - спросил я.
   -Это абсолютно ненормально, - ответил Борс. - Но и я ничего не чувствую, а это ненормально вдвойне. Мой друг присел на мягкую траву и достал сигарету.
   -Такое с нами случается впервые, - он с наслаждением затянулся. - Но он здесь был, это точно. Дело в другом, мокли настолько тупы, что просто не могли бы покинуть плоскость без посторонней помощи. Значит, тут был кто - то ещё. Это, вообще, ни в какие ворота не лезет!
   -Слушай, всё хотел спросить, - сказал я, присаживаясь рядом. - А почему они вообще появляются.
   Борс посидел немного, глядя вдаль, но потом очнулся.
  -А хрен его знает! - ответил он. - Есть у меня соображения, но я не знаю, насколько они правильны.
   -Что ты имеешь в виду?
   -По - моему, это простые преступники. А ссылка в нашу плоскость - всего лишь наказание.
   -Интересная логика. Значит, что в других плоскостях тоже есть люди, умеющие перемещаться сквозь векторные пространства?
   -Наверное, есть, но делают они это неосознанно. В мире полно мест, имеющих дурную репутацию, которую и придаёт им пересечение двух плоскостей. Люди не понимают, что это такое, но знают - соваться туда не надо. Вполне может быть, что в некоторых плоскостях, преступников стали ссылать во всяческие "аномальные зоны", как они их называют. Там люди пропадают. А что ещё надо?
   -Слишком твоя теория натянута, - сказал я.
   -Разве в твоей плоскости не было таких зон?
  Я попытался напрячь свой мозг и вспомнить историю или хотя бы географию, но кроме пресловутого бермудского треугольника, память не преподнесла мне никаких подарков. Я никогда не верил в подобную чушь, и поэтому сказал:
  -Да, вроде нет.
   -Значит, твои бывшие соплеменники очень плохо знают свою планету, - Борс усмехнулся.
   -Хорошо, а с чего ты взял, что все попавшие сюда - преступники?
   -А чем ещё объяснить ничем не вызванную агрессию? - этот охотник за пришельцами всё так же смотрел на меня с усмешкой. - Нам так и не нашли бы применение, если бы они вели себя мирно. А ведь, ситуация была такова, что угрожала общенациональной безопасности... Если б они были ласковыми и медлительными, как скира, зачем же их нейтрализовывать?
  Я не стал спрашивать, что такое "скира", а решил предпринять последнюю попытку разрушить его теорию. Зачем мне оно было надо?
  -А как ты называл этого пришельца, который только что делся неизвестно куда?
   -Мокли.
   -Ну да, мокли. Может быть и все остальные, попадающие сюда, тоже излишне агрессивны, как и они. Может быть, такое поведение для них - норма жизни?
   -Не неси ерунду, - Борс немного разозлился. - Я понимаю, что твоей теперешней сущности необходимо убедиться в правильности своих действий, но поверь мне, мы с тобой были в разных плоскостях. Мы видели сотни разных форм жизни. Мы и познакомились в таком странном месте, что аж страшно делается, но в каждой плоскости, мы находили свои прелести. Везде были плохие и хорошие. Существование этих двух типов живых существ - основной закон природы. Чаша весов всегда должна колебаться. Даже у мокли существует своя градация хороших и плохих дел. Странная, нелепая, но она есть!
  Борс был очень эмоционален. Он даже немного взмок. Но после того как он остановился, его нервный срыв пошел на спад.
   -Наверное, ты прав, - примирительно сказал я.
   -Вот именно, что "наверное". Вся моя теория держалась на общей эрудиции и тупоголовости преступного элемента, которые не могли никуда деться из нашей плоскости, - Борс махнул рукой.
  -Ну и что? - спросил я.
  -А то, что в этот раз, кто - то просто пришёл к нам в гости. Погостил и ушел. А это значит, что проявили себя и другие умельцы. Им тоже раз плюнуть, поменять плоскость существования.
  -Разве мы никак не можем это проверить? - во мне потихоньку снова начал просыпаться охотничий азарт. Теперь настоящий.
   -Как раз этим мы сейчас и займёмся, - Борс выкинул окурок, поднялся на ноги и, быстрым шагом, направился в сторону этого странного дома.
   - Точно, эта дрянь из другой плоскости, - на ходу пробурчал он.
   -Чем тебе так не нравится этот дом? - догоняя его, спросил я. - Что, какая - то интуиция?
   -Да тут никакой интуиции не надо. Просто, в этом мире, нет белых домов.
   -Почему? - удивился я.
   -Ну, не знаю, - Борс пожал плечами. - Считается, что это безвкусно.
   -У вас своеобразные представления о красоте.
   -Мне нравится.
  Мы остановились возле высокой стены и переглянулись.
  -Что будем делать, командир? - мой вопрос показался мне логичным, но Борс только улыбнулся.
   -Эта не та преграда, перед которой следует останавливаться, - с этими словами он достал из кармана, что - то вроде маленького переносного радиоприёмника. У этой штуки даже имелась антенна. Борс её аккуратно высунул и поднёс к уху.
   -По - моему, сейчас не время слушать радио, - сказал я. Мне действительно было непонятно, какого чёрта он делает.
   -Не знаю, о чём ты говоришь, но звучит забавно, - мой друг всё продолжал слушать гипотетические радио волны. - Подожди немного.
   Пару минут я тупо глядел на довольную физиономию Борса, а он стоял и пошло ухмылялся.
   -Так я и думал, - наконец - то сказал он. - Это дом из другой плоскости.
   -Это я уже понял, так что из этого?
   -Странно другое, - неопределённо промычал Борс. - Это не совсем плоскость мокли. Я бы даже сказал, что это совсем не плоскость мокли.
   -Откуда же он тогда?
   -Мы там не разу не были, но я засёк точные координаты.
   -Это при помощи твоей штуки что ли?
   -Хорошее дело, "штуки"! Это векторный анализатор! Без него нам было бы гораздо тяжелее, между прочим!
   -Ну и что ты собираешься делать? - недоумённо спросил я. - Мне абсолютно не понятно, чему ты, собственно, так обрадовался.
  -Просто я сейчас, быстренько, смотаюсь в ту плоскость и заодно перемещу туда эту грешную стену, - Борс сиял, будто только что получил Нобелевскую премию.
  -А сможешь? - засомневался я, потому что вспомнил, что мы никогда не переносили с собой крупногабаритные предметы. Я даже вспомнил, что считал это невозможным.
  -Нужно же когда - нибудь получать новый опыт! Я скоро. Ты и соскучится не успеешь.
   Сказав это, Борс исчез, оставил меня одного. Я оглянулся. Вокруг не было ни души. Вообще, отсутствие людей, не всегда приводит меня в замешательство, но тогда, я явно ощутил беспокойство, граничащее с маразматической паникой. В моей голове вновь проснулись те ощущения, которые я испытал совсем недавно. Пустой город, в котором я родился, снова напомнил о себе...
   Долго ли мне придется здесь сидеть я не знал, поэтому, решил вернуться к машине - там было поспокойней. Удобно расположившись на переднем сиденье каплеобразного автомобиля Борса, я попытался немного поспать. После нескольких попыток расслабится, мне стало понятно, что без моей спальни с релаксирующей краской, впасть в бессознательное состояние не удастся.
  Я ворочался, как влюблённый мальчишка, не способный просто отдохнуть, вместо этого, мучая себя мыслями о женских прелестях. Так и я. Только прелести меня мучили отнюдь не женские. Чёрт! Я ведь даже не смогу чётко сформулировать, какого рода прелести издевались над моим бедным естеством. Я долго думал, то о своём путешествии в нонвекторное пространство, то о странных людях, называющих себя моими друзьями... Дело не в этом. Дело в том, что меня не раздражал даже цвет майки, накинутой впопыхах, что, лишний раз, доказывало мою принадлежность к этому миру... Вернее, векторной плоскости.
  Вдобавок ко всему, я волновался за Борса. К тому времени, я был абсолютно убеждён, что он взвалил на себя непосильную ношу. Если бы я понял это раньше, то непременно отговорил бы его от этой затеи. В конце концов, эту грешную стену мы могли бы перемахнуть и так. Но Борс, наверняка руководствовался какой - то своей логикой. Я очень надеялся, что она окажется правильной.
  -Добрый тебе день, человек! - чей - то голос так резко нарушил тишину, что я вздрогнул. Выскочив из машины, я стал оглядываться по сторонам, но вокруг никого не было.
   -Что за глупые шутки! - я попытался придать своему голосу зловещие нотки. - Кто здесь?
  -Не пугайся, человек. Ты без труда справишься со мной. Если захочешь, - голос, по - прежнему звучал ниоткуда. - Мне не хотелось тебя пугать.
   -Хорошо, я не боюсь, - я чувствовал себя идиотом, разговаривающим с листвой. - Кто ты?
   -Я и сам не знаю, но чувствую, что мой дом не здесь.
   -Хорошее начало, - я был окончательно сбит с толку. - Где ты, покажись.
   -А ты не сделаешь мне больно?
   -Если ты не станешь делать попытки лишить меня жизни, то обещаю - я не трону тебя, - в моём голосе прозвучали покровительственные нотки, но не потому, что я почувствовал перед собой слабое существо, а потому что память неожиданно выдала мне почти полный список тех смертельных трюков, которые были в моём распоряжении. Оказывается, я мог лишить жизни практически любое существо, причем, не прилагая никаких усилий. Мне достаточно было уйти в другое векторное пространство и оттуда прервать связь объекта моей ненависти с другими воплощениями. Без этой связи человек просто растворяется. Из всех ячеек памяти стирается упоминание о нём, как о единице человеческого поголовья. Переписывается история миллионов векторных пространств... Но, когда от этого зависит твоя жизнь, то на такие мелочи не обращаешь внимания. Вот только если бы я, ко всему прочему, вспомнил, как попасть в другую плоскость, это было бы просто великолепно!
  -Выходи! - настойчиво позвал я. - Выходи, я хочу тебя видеть!
   -Не надо говорить так громко, - услышал я за спиной. - Я уже здесь.
   Медленно я повернулся лицом к своему собеседнику и ужаснулся. Это было именно то чудовище, которое я увидел закрытыми глазами и, которое Борс называл мокли, но сейчас я не испытывал к нему беспричинную ненависть. Только любопытство. Я сделал несколько шагов ему навстречу, но оно, попятилось назад.
  -Не бойся. Я не причиню тебе вреда, - мои слова прозвучали довольно искренне.
   -В тебе есть что - то страшное, - пробормотал мокли.
   -Может быть ты и прав, но у меня сейчас, действительно, нет желания убивать.
   -Я верю тебе, но, пожалуйста, не подходи ближе.
   -Ладно, пообщаемся так, - тихо начал я. - Как ты сюда попал?
   -Не знаю.
   -Что это значит? - во мне зародилось смутное сомнение. - Ты же не мог появиться ниоткуда.
  -Я просто открыл глаза, и моя жизнь началась. Больше мне нечего сказать тебе.
   -Так не бывает.
   -Мне тоже так кажется, но, поверь мне, я говорю правду.
   -Допустим, но что ты хочешь от меня?
   -Убить, - просто ответило невероятное чудовище. - Но мне кажется, что это окажется невозможным...
   Я не поверил своим ушам.
   -Ты что псих? - каменными губами произнёс я.
   -Может быть, но я очень боюсь. Ты сильнее..., - мокли обречено опустил голову, - только не убивай меня сразу. Мне нравится созерцать этот мир.
   Такой поворот дела окончательно сбил меня с толку, я аккуратно присел на землю, не упуская из вида это странное существо. Мокли, тем временем, робко топтался на одном месте, переминаясь с ноги на ногу. Или, с лапы на лапу, уж не знаю, как правильно сказать. Правду ли он говорит? Или это новая тактика, которая доселе не применялась? На вид он, конечно был абсолютно безобиден, но, что бы мокли вели себя подобным образом... Память снова активировала свои запасы, выдавая картинки схваток с этими страшными существами. Я, немного запоздало, ужаснулся дикому количеству рваных тел... Мои воспоминания были окрашены в ярко синий цвет, но тогда я не придал этому большого значения... В голове не укладывалось, что я принимал в этих битвах активное участие! Но, выходило, что это, действительно, так. И вот, теперь, передо мной, стоял жалкий представитель этой, некогда воинственной, расы, и молил о пощаде, когда я и не думал лишать его жизни. Странно всё это.
  -Хорошо, пока я не буду тебя убивать, - мне с трудом удавалось оставаться со страшным лицом. - Только скажи, тебе знаком этот дом?
  Я махнул рукой в сторону иновекторного построения, и с удовольствием увидел, что, как раз, в этот момент, пропала чёртова крепостная стена.
   -Похоже, я видел его где - то, - задумчиво произнёс мокли. - Точно сказать не могу.
   -Это уже что - то, - удовлетворённо кивнул я, понимая, что это за дом и откуда взялся мокли. Правда, что с ним случилось, пока оставалось для меня загадкой. - Пойдём, дружок, похоже, это место именно твоей дислокации.
   -Ты отведёшь меня домой?! - мокли не мог поверить своим ушам.
   -По крайней мере, я отведу тебя в ту сторону. В сам дом, мы, пожалуй, заходить пока не будем.
   -Но мне хочется..., - промямлило чудовище.
   -Мало ли, чего тебе хочется, - резко прервал его я. - Сначала, мы, кое - кого дождёмся.
   -Я сделаю, как ты скажешь, человек, только не убивай меня.
   -Да, достал ты, своим нытьём! - закричал я. - Мне на фиг не нужна твоя жизнь!
   Мокли поёжился, и заткнулся. Правда, я услышал тихое рычание, но не обратил на него особого внимания.
   Теперь дом было видно полностью. В том месте, где я родился, его можно было бы назвать обычной многоэтажкой. Правда, очень чистой. Именно эта чистота и сбивала с толку, когда я пытался вспомнить, где же я видел похожий домик. Нет. Точно, нет на моей родине таких белых и чистых домов.
   Мы остановились перед единственным подъездом.
  -Пахнет знакомым, - вдруг сказал мой спутник.
  -Только пахнет? - спросил я.
  -Пока да, но, похоже, память возвращается ко мне..., - мокли не успел договорить, потому что оказался на земле. Борс, появившийся ниоткуда, лупил его по всем местам, абсолютно не заботясь о бедном мохнатом чудовище. Ещё немного, и его надо было бы хоронить, а мне не очень хотелось махать лопатой, поэтому я крикнул:
   -Стой, Борс! Он безобиден.
   -Ты, что, сдурел? - мой друг покосился на меня как на блаженного. - Это же мокли!
   -Я знаю, кто это.
   -Тебе явно нужен доктор.
   -Мне нужно закурить. Дай сигаретку.
   -Свои надо носить, - пробурчал Борс, - Лучше объясни, что случилось?
   -С удовольствием, только оставь в покое это чучело, оно уже и так еле дышит.
   Борс скорчил недовольную рожу, но мокли, всё - таки, отпустил. Отряхнув свои синие брюки, он выжидающе уставился на меня.
   -Ну и? - спросил он.
   -Ты сначала скажи, как тебе удалось перетащить эту чёртову стену?
   -О, это было великое дело. В подробностях потом расскажу, но, самое главное, не в этом. Ты знаешь, откуда этот дом?
   -Тоже мне, нашёл великую умственную задачу. Естественно, это дом мокли. Ты напутал координаты. Я прав?
  -Почти, - Борс улыбнулся. - Их плоскость очень похожа на плоскость мокли. Даже зовут их точно так же. Но, всё - таки, она другая. Поэтому, и вышла эта путаница... А координаты, кстати, я засёк правильно. Но самое поразительное, что все обитатели той плоскости абсолютно безобидны! Меня даже пытались напоить местным аналогом скина, представляешь?
  -Другая, говоришь..., - задумчиво произнёс я, уже не вслушиваясь в слова Борса. - Значит, это не настоящий мокли...
   -Этот, что ли? - Борс кивнул в сторону избитого им пришельца. - Ты хочешь сказать...
   -Да, именно его я и увидел, тогда в машине.
   -Но ведь, мы же явно чувствовали угрозу.
   -Конечно, потому что, он был здесь не один.
   -Вот это номер..., - прошептал Борс.
   -Вот именно, - сказал я. - Его кто - то притащил сюда.
   -Зачем? - мой товарищ явно ничего не понимал.
   -Если бы я только знал, - что - то шептало мне, что я говорю правду, но подлая вуаль, сотканная из недостатка информации, скрывала истинную сущность произошедшего, - будем надеяться, что он ещё объявится.
  -Братик мокли, вставай! - Борс обращался уже не ко мне, а к бедному избитому им существу. - Я не хотел тебя бить! Я думал, что ты подлая тварь, за которую мы тебя приняли, а ты...
   Борс трусил его за плечи, пока тот не открыл глаза. В театре бы им работать. Обоим. Мокли картинно закидывал глаза, а Борс патетически вопрошал небо, что бы оно вернуло к жизни несчастного раба окружающей природы.
  -Хреновый из тебя Шерлок Холмс, Борс, - кинул я своему другу, глядя на это феерическое представление.
   -Кто? - удивлённо переспросил он.
   -Ну, в смысле, сыщик из тебя паршивый.
  -Выбирай выражения, - эта громадина встала в полный рост, так, что бы я мог ощутить, кто из нас главнее.
   -Твоя теория насчёт весов, которые всегда должны колебаться, действительно правильная, но вот насчёт деклассированного элемента, ты ошибся, - грозный вид моего друга не повлиял на мои слова.
   -Говори нормальным языком, - взмолился Борс. - Я ничего не понимаю.
   -К нам попадают не только преступники, а все кому не повезло..., ну или повезло. Тут уж кому как. А мы чувствуем только ту чашу весов, которую условно называем "зло".
   -Ты уверен, или просто так, выпендриваешься?
   -Выпендриваюсь, конечно, но и практически уверен.
   -Это и плохо и хорошо одновременно, - задумчиво протянул Борс.
   -Объяснись.
   -Плохо, потому, что, мы так и не развили свои возможности, до такой степени, что бы чувствовать всех, а хорошо, что подобные существа, - он кивнул в сторону мокли, - ничем не могут нам помешать.
   -Вот тут ты прав, - подытожил я, - поднимай свою жертву. Пошли в дом. Может быть, там даже есть на что присесть.
   Борс учтиво помог подняться нашему мохнатому приятелю, ведь тому, действительно было тяжело стоять на ногах.
   -Ты очень сильный человек, - тихо простонал мокли.
   -Есть немного, - Борс смутился. - Ты, правда, извини меня.
  -Я не умею злиться, - простодушно ответил наш гость. - Это плохо. У нас никто так не делает.
   -Все бы так думали, - прокряхтел Борс, потому что, мокли оперся на него всей тяжестью своего тела. - Мне у вас понравилось.
   -Мокли, а ты что, вспомнил свою родину? - спросил я.
   -Меня зовут Сумик, - обиделся он, но потом добавил, - да, память вернула мне счастье знать, где я родился.
   -Ты, случайно стихи не пишешь? - прыснул я.
   -Нет, а что это?
   -Это..., - я запнулся. - Я тебе потом, как - нибудь расскажу.
   -Хорошо, - флегматично согласился Сумик - мокли. - Только, пожалуйста, не забудь. Мне нравится получать новые знания.
   Вот так, за разговором, мы вошли в дом. Несмотря на огромные размеры, располагающие к существованию больших и светлых комнат, все помещения были какими - то маленькими и со спёртым воздухом. Непередаваемое количество лестниц и лесенок, неожиданных поворотов и, в некоторых комнатах - прозрачных стен, создавало образ загадочного лабиринта. Хотя, почему "создавало"? Это и был самый настоящий лабиринт. Будь мы с Борсом здесь одни, то проплутали бы до утра, это точно.
   Но мокли, моя боязнь заблудиться, была до фени. Он отлично знал дорогу. Ещё бы, ведь это, действительно был его дом. Мы только успевали слушать указания, что бы не пропустить нужный поворот и подняться на нужную лестницу.
  -Слушай, Сумик, - я почему - то, сразу запомнил его имя. - Пока мы не пришли куда - нибудь, давай пойдём на кухню.
   -Именно туда мы и идём, - ответил мне мокли. - Извините, если я доставляю вам неудобства. Осталось немного.
   -Если столько, сколько мы уже прошли, то я просто сдохну! - Откуда - то из - под груды меха донёсся голос Борса.
   -Ну что ты, сильный, но добрый человек, - поспешил успокоить его Сумик. - Гораздо меньше.
   "Гораздо меньше" оказалось "немногим меньше", но, в конце концов, неведомые силы вознаградили нас за страдания праведные - кухня была большим и светлым помещением на третьем этаже и, самое главное, проветренным.
   -Присаживайтесь, - мокли указал на маленький, но симпатичный диванчик. - Я попытаюсь чем - нибудь угостить вас.
   Он начал шарить по всем ящикам и ящичкам, доставая кучу всякой снеди, мы же с Борсом развалились на диване, отдыхая от незапланированного марш - броска.
   -Надо вызвать Смаша, - нехотя произнёс Борс.
   -Может поговорим с ним, когда вернёмся? - в ответ предложил я.
   -Не думаю, что нам светит быстрый конец этой истории.
   -Тогда ладно, - на меня начала наваливаться усталость.
   Борс щелкнул пальцем и, перед ним появилось окошко операционной системы.
   -Лихо, - сказал я.
  -Смешной ты, всё - таки, - мой друг, в очередной раз, натянул на свою физиономию улыбку. - Вроде бы умный, а смешной.
  -Одно другому не мешает, - ответил я, но Борс меня уже не слушал. Он был "в сети".
   Виртуальный экран минуты две не показывал ничего, но потом, всё - таки, мы увидели физиономию Смаша.
   -Какого ...? - сразу выпалил он. - Куда вы делись?
   -Успокойся друг мой, - поспешил урезонить его Борс. - Лучше садись в свой страшный автомобиль и дуй сюда.
   -С удовольствием, только будь добр, уточни место вашего расположения, - съязвил Смаш.
   -Дорогу на Промидон знаешь? - начал объяснять Борс.
   -Ты что, за идиота меня держишь? Конечно знаю.
   -Тогда поезжай по ней. Между пятидесятым и пятьдесят пятым километром будет поворот направо. Его ты не пропустишь - он там один. После того, как повернёшь, уже не заблудишься.
   -Скоро буду, - не дослушав до конца, сказал Смаш.
   Окошко операционной системы пискнуло и исчезло.
   -Что такое "Промидон"? - заинтересованно спросил я.
   -Так, один заброшенный городишко. Там почти никто не живёт.
   -Прошу к столу, люди, - опять заговорил Сумик. - Не знаю, понравится ли вам моя еда, но, к сожалению, ничего другого нет.
  -Я всегда был неприхотлив, братик мокли, - сказал Борс, двигая к себе какую - то тарелку. - Съем даже зажаренного менкала.
  -Господи, Борс! Откуда столько незнакомых слов! - я тоже присел к столу. - Кто такой, этот "менкал"?
  -Ничего особенного. Одна животинка из соседней плоскости. Похожа на обычного мазара.
   -Да иди ты! - мне стало понятно, что данный разговор не приведёт ни к чему, поэтому, поспешил сменить тему. - Лучше скажи мне вот что. Я вспомнил, как лишить человека связи с другими воплощениями...
   Борс выронил ложку.
   -Продолжай, - с набитым ртом произнёс он.
   -Я просто хотел спросить. Это, действительно так опасно?
   -Ещё как! - искренне ответил он, - я тебе даже вот, что скажу. Подобных фокусов лучше вообще избегать. Только когда ты будешь знать, что другого выхода нет, тогда, пожалуй... всё же лучше умереть.
   -Ужас какой, - я, как всегда, дал волю своему воспалённому воображению. - Неужели...
   -Ну, не всё так страшно. Существует куча других способов лишить человека жизни, - Борс вынул из кармана какую - то штуку, похожую на спичечный коробок.
   -Что это? - удивлённо спросил я.
   -Очень нужная вещь. Усилитель физической кондиции отдельно взятой мышцы. Правда, по - научному, она называется по - другому, но я уже забыл как.
   -И как она действует? - мне было дико интересно.
   Вместо ответа, Борс зажал в кулаке эту странную коробочку и встал из - за стола. Подойдя к стене, он со всего размаху ударил по ней рукой. Послышался дикий грохот и, когда рассеялась пыль, мы с мокли увидели громадную дыру, через которую было видно соседнюю комнату.
  -Зачем ты разрушаешь мой дом? - удивлённо спросил Сумик. - Он тебе не нравится?
   -Что ты, братик мокли, - ласковым голосом сказал Борс. - У тебя очень хороший дом, просто мне захотелось произвести впечатление на своего друга.
   -Всё равно я не понимаю, зачем для этого уродовать моё жилище. Ты бы мог попросить, что бы я вынес тебе какую - нибудь ненужную вещь.
   -Ну, не обижайся, хочешь, я тебе денег дам?
   -Хочу, - очень быстро ответил мокли. - Но драгоценные камни больше подойдут. Мне ведь не нужны ваши деньги, там, где я родился.
   Борс засмеялся.
   -Оказывается, ты торгаш, каких свет не видывал! - задыхаясь от смеха, выдавил он. - Можно подумать, что я так много тебе должен! Ну, хорошо. Держи.
   Борс снял с пальца какое - то кольцо с большим и красивым камнем. Мокли схватился в него, как одержимый и начал внимательно крутить перед своим носом.
   -Ты очень щедрый человек, - смущённо пробормотал он. - Это хороший камень.
   -Так, я не понял, Сумик, - вступил в их разговор я. - Ты что, уже домой захотел?
   -А что мне здесь делать?
   -Ты не забыл, что хотел меня убить? Мне, знаешь ли, немало интересен тот факт, зачем оно тебе надо было!
   -Ой, а я и забыл, - нечленораздельно пробормотал мокли. - Прости меня, человек.
  -Не увиливай. Давай, лучше начистоту.
   -Я не знаю, что сказать. Я просто открыл глаза с очень большим желанием увидеть, какого цвета у тебя кровь.
   -Это я тебе и так могу сказать, - перебил его я, - красная.
   -Серьёзно? - резко влез в разговор Борс.
   -Можно подумать, у тебя зелёная, - мне показалась неуместной подобная шутка.
   -Ну да, а какая же ещё! - совершенно серьезно ответил мой друг.
   В очередной раз, я попал впросак, с моим иновекторным сознанием, но сейчас решил эту тему не развивать.
   -Бог с ним, - продолжил я, обращаясь к мокли. - Что, просто вот так, хотел увидеть мою кровь? И всё?
   -Наверное. Хотя нет, что - то говорило мне, что я должен это сделать.
   -Что именно? - Борсу тоже стало интересно.
   -Не могу объяснить точнее. Это было как навязчивая идея... Сейчас я не могу понять, откуда она взялась, - Сумик опустил глаза.
   -Навязчивая идея, говоришь..., - куча непонятных мыслей крутилась у меня в голове, мешая найти единственную нужную. - А теперь её нет?
   -Нет, - подтвердил мокли. - Теперь я не могу понять, что на меня нашло.
   -Хорошо, с этим позже разберёмся, - подытожил я. - А вот домой тебе, Сумик, пока нельзя.
   -Это точно, - подтвердил Борс. - Рановато ещё.
   -Я вам ещё понадоблюсь? - уточнил мокли.
   -Не то, что бы очень, - нехотя признался я. - Но, ведь если тебя кто - то притащил сюда, значит это было нужно... Вот кому и зачем - это пока не известно.
  -И долго мне придется оставаться здесь?
   -Посмотрим, - неопределённо сказал я, - но не рассчитывай очень быстро избавиться от нашей компании.
   Как только мои последние слова повисли в воздухе, мы все услышали грохот, доносящийся, откуда - то, из двора. Мало того, дом начало сотрясать от сильных ударов. Всё вместе, это было похоже на штурм какой - нибудь древней крепости. Естественно, когда находишься внутри этой самой крепости, то никаких приятных предчувствий не испытываешь. Скорее, какое - нибудь тревожное ожидание.
   Мы с Борсом бросились к окну. Мокли же, остался флегматично сидеть на своём месте, пережевывая очередной кусок, неизвестного мне, мяса.
   Увиденное поразило нас как молния, прицельно выпущенная Зевсом по нашим бедным головам. Дом мокли шустро штурмовали с десяток мохнатых существ, похожих на Сумика, как две капли воды. Настрой у них, явно был боевой, так что входным дверям оставалось жить не больше минуты.
  -Вот и настоящие мокли. Откуда они здесь взялись? - сказал Борс. - Ну, что, Серёга, давно не разминался?
   -Нам придется всех их убить? - спросил я, ужасаясь собственному спокойствию.
   -А ты как думал? - Борс начал топтаться на одном месте. - Надеюсь, что Смаш подоспеет вовремя.
   -Думаю, он уже где - то рядом.
   В этот момент, дверь поддалась, и поток мохнатых чудовищ быстро потёк в дом.
   -Ты умеешь драться, братик мокли? - спросил Борс у Сумика, когда мы снова подошли к столу.
   -Это так необходимо? - вопросом на вопрос ответил он.
  -Более чем.
   -Я, конечно, попробую, но не уверен, что у меня получится.
   -Ты, уж постарайся, - сказал я. - Бей всех без разбора. Кроме нас, естественно.
   -Хорошо, - ответил Сумик, поднимаясь со стула.
   Шум в коридоре усиливался.
   -Похоже, они уже рядом, - Борс бросился к двери, кидая мне пресловутый "усилитель физической кондиции", - поехали, что ли!?
   -А ты? - я недоумённо посмотрел ему в глаза.
   -Я разберусь, - только и услышал я ответ.
   Вот выпендрёжник...
   Дверь распахнулась, и первый, вошедший в неё мокли, слёг от удара, который нанёс ему мой друг.
   -Следующий! - заорал Борс. - Давай, ребята!
   То, что происходило дальше, описывать не хочется. Уж очень много было крови и изуродованных тел мокли. Я раздавал удары, не заботясь о жизни этих бедных живых существ. Хотя, зачем скрывать - я очень хотел лишить их этой бестолковой жизни. В тот момент я никак не мог взять в толк, зачем создатель наделил этих существ, хоть каким - то сознанием. Жили бы лучше, как твари бессловесные, не позоря разум, как таковой. Но ведь нет! Они, совершенно осознанно, корчились от боли и кричали в мой адрес разные оскорбления. Это раззадоривало меня ещё больше. Я до сих пор содрогаюсь от мысли о том, что получил тогда колоссальное удовольствие...
  Вышел бы я победителем из той схватки, не имея "усилителя"? Не знаю. Тогда это было не важно. Психология войны оказалась необычайно простой - победа должна быть достигнута. Достигнута любой ценой. Самое главное - найти первоначальное оправдание и оно у нас было. "Не убьёшь ты, тогда убьют тебя". Кажется, так это называется. Но, после того, как пробуешь кровь на вкус, остальные радости жизни становятся тебе не нужны. Упоение победой - самое сладкое, что есть в жизни. А если победа оправдана - тогда твой героизм заносят в большую амбарную книгу с заголовком "Самые заслуженные", и ты становишься счастлив. Идиот. Генерал, ведущий войска в бой, тоже знает, что громкие заявления об освободительном характере войны - дерьмо. Он лезет под пули, потому что не может не лезть. Ему это нужно, как нужно это и обычному солдату, который уже убивал. Все они тяжело больны, но никогда не признаются себе в этом...
  Я был где - то в нирване, когда Борс начал трясти меня за плечо.
   -Да оставь его! - кричал он, - эта туша уже пять минут, как не дышит!
   Я очнулся и посмотрел на несчастного, который, действительно был мёртв. Лица у него уже просто не было, а вся шерсть вместо белого, приобрела ярко синий цвет.
   -Что это? - спросил я у Борса, глядя на свои руки - они тоже сияли всеми оттенками упомянутого цвета.
   -Кровь мокли. Ты, забыл? Она у них голубая.
   -Забыл, - сказал я. - Как ты?
   -Как всегда, - Борс потянулся. - Хочу домой. Устал очень.
   -А где наш друг Сумик? - я оглядывался по сторонам, но, кроме нас, живых существ в помещении не было.
  -Этот герой пошел на другую кухню, - Борс засмеялся. - Представляешь, он заявил, что "оказывается, подобного рода занятия, нагоняют аппетит"! Имей в виду, я процитировал его дословно.
   -Да, это забавно, а если учитывать, что он дрался первый раз в жизни...
   -Ну, не знаю... Он раздавал тумаки, как будто каждый день начинает утро с подобной разминки!
   -Бог его знает, - неопределенно сказал я. - А Смаш так и не подъехал?
   -Нет, - с грустью ответил Борс. - Пропустил такое зрелище...
   Гигант опустился на корточки, и закурил. Как раз после первой затяжки, за окном послышался звук подъезжающего автомобиля.
  -Вот и наш быстрый друг, - сказал он. - Вовремя.
   Я взглянул с высоты третьего этажа во двор. Это, действительно был Смаш на своём смешном автомобиле.
   -Когда ты уже продашь свою колымагу!? - крикнул ему я.
   -Никогда, - таким же криком ответил он. - Что тут у вас стряслось?
  -Подожди внизу, мы сейчас спустимся.
   Борс, не дожидаясь меня, нехотя поднялся на ноги, и направился к выходу.
   -Надо, хоть с хозяином дома попрощаться, - сказал я.
   -Не надо. Я предупредил его, что мы уезжаем.
   -Ну, тогда, пошли.
   Смаш уже топтался возле автомобиля, с нетерпением глядя в нашу сторону.
   -Что вы так долго? - ему явно хотелось побыстрей услышать какую - нибудь душераздирающую историю.
  -Знаешь, какие в этом доме лабиринты? - вырвалось у меня. - Там запросто можно заблудиться.
   Смаш улыбнулся.
   -Не так уж он и шутит, между прочим, - подтвердил Борс.
   -Вижу, вы тут неплохо повеселились, - сказал этот великий гонщик, глядя на наши синие руки. - Что, опять мокли?
   -Они самые, - несколько раздражённо ответил Борс. - Ты бы мог ехать немного побыстрее. Что, трудно было?
   -Я и так нёсся, как сумасшедший! - Обиделся Смаш. - Кто же знал, что вас занесёт так далеко!
   -Хорош припираться, - мне показалось, что их диалог не нужен никому кроме вечности, которая всегда славилась своим любопытством (и откуда я это узнал?). - Лучше давайте подумаем, что дальше делать.
  -Что бы думать о дальнейшем, мне необходимо знать, что было в прошлом. Тебе не приходило это в голову? - Смаш растерянно посмотрел на меня, умоляющими глазами.
  -Расскажи ему, Борс, - промямлил я. - Что - то мне не хочется просто так молоть языком.
   -Вечно мне приходится заниматься устным творчеством, - он явно не был доволен таким развитием событий. - Садись, Смаш. Слушай...
   Тут мне снова пришлось пережить события, в которых я принимал самое деятельное участие, но, правда, слушал я не очень внимательно - на кой оно мне было надо! Вместо этого, в мою голову лезли самые разные мысли, состоящие, преимущественно, из вопросов, нежели из ответов. Кто затащил в нашу плоскость Сумика? Зачем вместе с ним, прихватили дом? И, наконец, откуда взялись кровожадные мокли, которые сейчас находились где - то в заоблачных высях. Если они существуют, конечно, эти выси. Признаться, вопрос "Кто это сделал?", в повестке дня отсутствовал. Уж очень это было всё сложно. Пока. Я так увлёкся медитацией, что не заметил, как Борс закончил свой рассказ.
  -Что ты надумал, Серёга? - голос Смаша, приближался медленно, но верно. - У тебя по морде видно, что ты что - то придумал.
   -Хреново ты читаешь по морде, - ответствовал я. - Ничего что - то в голову не лезет.
   -Короче так, - Борс встал с земли. - Поехали в какой - нибудь кабак. Жрать очень хочется.
   -Зачем в кабак? - удивился я. - Могу предложить свой уютный домик. Там всё, заодно, и обсудим.
   -Ага, если твоя экономка не вышвырнет нас на улицу, - съязвил Смаш.
   -Ну что ты, мы с Марой, с недавних пор, очень хорошо понимаем друг друга! - я изо всех сил пытался её выгородить. По всему выходило, что я на самом деле, питал к ней какую - то слабость.
   -Ну, уж нет! - Борс стал мрачнее тучи. - Традиции нарушать - последнее дело. Всегда ходили в кабак, значит, и сейчас пойдём.
  -Мы там хоть не напиваемся? - жалобно спросил я.
  -А когда это тебя останавливало? - Брови Борса поползли вверх. - Всё - таки ты очень подлый тип. Как лишать связи с другими воплощениями, он, видите - ли, помнит, а как с друзьями по рюмочке выпить, так тут - никак!
  -Прекращайте говорить на птичьем языке! - взмолился Смаш. - Пойдёмте, хоть куда - нибудь!
  -Ну, раз так, тогда, не пойдём, а поедем, - уточнил я. - Ты не возражаешь, Смаш, если я сяду в твою машину?
   -Что, тебе смертельно надоел этот тип? - "нейтрализатор" с ухмылкой кивнул в сторону Борса, - правильно. С ним же, в сущности, и поговорить не о чем.
   Борс показал свой огромный кулак, так что Смаш, очень быстро заткнулся. Через несколько мгновений, мы уже неслись в сторону города, из которого приехали.
   Тут мне пришла в голову идиотская мысль. Я даже очень удивился, почему так поздно.
  -Слушай, Смаш, скажи мне одну вещь, - издалека начал я.
   -Какую именно?
   -Как называется город, в котором мы живём?
  Мой друг посмотрел на меня, как на сумасшедшего, а потом, с пониманием, кивнул - вспомнил, наверное, что многие простые вещи мне абсолютно не известны.
  -Прости, я иногда забываю, что ты у нас не в себе, - прокомментировал выражение своего лица он. - Город называется Тиммен.
  -Странное название, - сказал я, замечая, что сочетание звуков в этом слове, произвело на меня благотворное влияние. Как будто выпил чашку кофе с утра. Честное слово.
  -Абсолютно нормальное. Неужели, ты ещё не понял, что здесь все имена и те же названия являются простым набором букв? Очень удобно, между прочим. Не стоит ломать голову при игре в ассоциации.
  -Всё равно странно, - не унимался я. - В том мире, в котором я родился...
  -Твой мир, вообще, ненормальное место. Это я давно уже уяснил из ваших с Борсом рассказов. Одного я не могу понять - почему ты решил, что принятые там вещи - аксиома?
  -Да, я вовсе так не решил, - начал оправдываться я. - Просто очень тяжело избавиться от стереотипов.
  -Так избавляйся, кто ж тебе не даёт.
  -Есть, шеф, - я комично поднёс руку к голове. - Брошу все свои скудные умственные возможности на выполнение вашей задачи!
  -Не выпендривайся, лучше скажи - ты действительно не понимаешь, что происходит?
  -Почти ничего, - честно ответил я. - Маловато информации.
  -Информация - дело наживное, - мне послышались поучительные нотки. - Появится ещё.
  Надо признать, Смаш, действительно, оказался хорошим собеседником. Я и не заметил, как мы подъехали к одному из многочисленных одноэтажных зданий, на крышах которых, располагались уютные кафе. Борс уже ждал нас у входа. Не торопясь, мы тоже покинули свой автомобиль и медленно, я бы сказал, величественно, вошли в здание. К моему удивлению, проход на крышу, где находилось питейное заведение, находился прямо в апартаментах хозяина. В тот момент, я очень пожалел этого беднягу, вынужденного, целыми днями взирать на физиономии надоедливых клиентов. Это ж никакой личной жизни! Но потом, я узнал, что подобное принято во всех, без исключения предприятиях общепита - клиент должен видеть, насколько чистоплотен человек, предлагающий ему еду, и в каком состоянии находится его жилище. Такой порядок вещей несколько не укладывался в моей бедной голове, но, как правильно заметил Смаш - нет общепринятых аксиом. В чужой монастырь со своим уставом не ходят, короче.
  Мы уселись за опрятный столик, накрытый зелёной скатертью, и взяли у официанта по экземпляру меню. Что касается меня, то такая незатейливая процедура, как выбор блюд, оказалась неразрешимой задачей. Я, с серьёзным видом, пробегал глазами строчку за строчкой, но так ничего и не понял. Ну, что, скажите на милость, могут означать слова "Мазурат в пришпиленных кремнях"? В конце концов, мне надоело это идиотское занятие, и я умоляюще уставился на Борса.
  -Давай сюда свою бумажку, - высокомерно произнёс он и потянулся за меню. В течение каких нибудь трёх минут, он что - то старательно в нём подчёркивал, а потом вместе со своим, отдал официанту. Так же поступил и Смаш.
  -Всё это фигня, - мне показалось, что я просто обязан первым нарушить молчание. - Еда едой, а делать что - то надо. У меня сердце не на месте.
  -Не у тебя одного, - печально констатировал Борс. - Мне тоже кажется, что случилось что - то из ряда вон выходящее. Бывало всякое, но, чтобы кто - то притащил к нам существо из другой плоскости, а потом улизнул... такого ещё не было.
  -Это не главное, - сказал я и поймал на себе недоверчивый взгляд Борса - дескать, умный тут выискался. - Ты зри в корень, друг мой. Зрить нужно именно туда.
  -Что означают твои странные слова? - Борс был явно на взводе.
  -Дом. Самое главное это дом, - я обвел взглядом всех присутствующих в кафе людей. - Никому ещё не удавалось пронести сквозь плоскость такую ношу.
  -Ну, это оказалось не так уж сложно, - Борс улыбнулся. - Я же вернул стену на место. Дом тоже смог бы.
  -Да, но кто - то додумался до этого первым, - вдруг проявился Смаш.
  -Правильно, - продолжил я. - А твоё знание уже вторично, Борс. Ты всего-навсего снял копию с показаний анализатора, я правильно понял?
  Борс нехотя опустил глаза.
  -Так я и думал, - меня понесло. - А истинную природу этого явления мы ещё не знаем. Тоже мне, "охрана сектора"! Помнится, мы с тобой и сами - то, с трудом покоряли переходы...
  -Так то когда было, - Борс насупился.
  -Не так давно, между прочим, - поддержал меня Смаш. - Но это ведь всё не имеет значения. Нам сейчас важно выработать стратегию, а не ссорится.
  -Мы не соримся, - поправил его я. - Мы просто выясняем расстановку сил перед боем.
  -Думаешь, боя не избежать? - заинтересованно уставился на меня Смаш.
  -Я, конечно, выражаюсь фигурально, но, думаю, без войны тоже не обойдётся, - мне упорно казалось, что я прав. - Выходит, что у нас нет выбора. Придется устраивать постоянные дежурства в доме у Сумика.
  -Весёленькая перспектива, - задумчиво произнёс Борс. - Что - то мне не хочется наблюдать его физиономию более трёх минут кряду.
  -А мне показалось, что вы довольно мило общались, - рассмеялся я. - Ты ему даже свой перстень подарил.
  -Это была вынужденная мера...
  Борс не успел договорить, потому что официант, наконец - то принёс наш заказ. Я внимательно посмотрел в свою тарелку и, как всегда, не узнал ни одного блюда, но пахли они, надо сказать, замечательно. По причине того, что меня никогда нельзя было назвать гурманом, я не стал спрашивать, как называется вся эта съедобная дрянь, а просто начал уплетать содержимое тарелки. Было вкусно. Больше ничего сказать не могу.
  Ребята тоже не стали ждать особого приглашения и бросились уничтожать всё стоящее на столе - аппетит у всех был зверский! Минуты две мы молчали, усердно пережёвывая пищу. Смаш заговорил первый.
  -Хорошо, как я понял, вопрос с дежурством можно считать решённым, - с набитым ртом сказал он. - Осталась сущая чепуха - определить, кому придётся ночевать там первому.
  -Только не я, - взмолился Борс. - Я слишком устал убивать этих несчастных мокли.
  -По правде говоря, мне тоже хочется прилечь в постель, - виновато добавил я, и мы с Борсом уставились на Смаша.
  -Да понял я, понял, - ответил он на наш испытующий взгляд. - Уговорили. Только если что - то случится, вы уж, пожалуйста, не заставьте меня ждать.
  -Конечно, конечно, - хитрым голосом вымолвил Борс. - Мы очень быстро приедем, не сомневайся.
  Мы все дружно рассмеялись, а я понял, что обед подходит к концу. Это было как нельзя, кстати, потому что, оставаться бодрствующим, становилось всё затруднительней.
  -Пошли по домам, - резюмировал Борс. - Завтра нам предстоят великие дела... может быть.
  -Хоть бы они не свалились на нас сегодня, - неизвестно зачем произнёс я.
  Смаш кинул на стол какую - то бумажку, которая в последствии оказалась деньгами (причём, большими - поужинала наша компания на славу!), и мы направились к выходу.
  -Подвести тебя, Серёга? - спросил Борс.
  -Да нет, спасибо, - бросил я. - Мне тут недалеко.
  -Наконец - то, к тебе возвращается память, - Смаш удовлетворенно кивнул.
  -Надеюсь, - ответил я, удаляясь от своих друзей, - до скорого!
  Память, действительно, вернула мне "счастье знать", как выразился мой знакомый мокли, и я, усталый, на безмерно счастливый, брёл в сторону своего дома.
  Я шел по давно знакомой улице, понимая, что она любит меня. Ей было всё равно, где я шлялся до сих пор. Не то, что этой скандалистке Маре! Улица всегда радовалась моему появлению. Пускай, я не понимал, что происходит между нами, но мне было очень хорошо. Теперь я чувствовал себя дома. Да, дома. И больше нигде. Меня вдруг охватила волна необъяснимой нежности. Нежности к этому месту. Ещё чуть - чуть и видения из детства повылезали из своих укрытий. Я вспомнил, как тяжело было решиться на первый шаг. Как тяжело было впервые вдохнуть глоток чистого воздуха на этих улицах. Как тяжело..., но чертовски приятно. И тут... Тут я понял, что, действительно, вырос на этих улицах. Нет, не то воплощение, место которого я занял, а именно я. Это были те самые координаты, которые не отпускали меня. Которые всегда твердили: "Ты вечно будешь с нами". Они нашли меня и здесь. Они не бросили меня...
  И тут до меня дошло ещё одно немаловажное открытие - я, ДЕЙСТВИТЕЛЬНО, здесь родился. Теперь я ясно видел прошлое этого места. Когда - то здесь росли тополя и пробегали асфальтовые дороги. Обычные асфальтовые дороги, к которым я привык с детства. Я каким - то образом был уверен в своей правоте. Конечно, с тех пор, всё здесь изменилось до неузнаваемости. Изменился весь мир и уклад жизни. Можно сказать, эту землю заселили другие люди. Но это была именно та терра, на которой я появился на свет.
  Мои воспоминания становились всё беспощаднее, выдавая новые картинки из жизни земли. Я не успел разобраться во всех коллизиях, произошедших здесь со времени моего рождения, но теперь я знал главное - прошло слишком много времени. Так много, что поверить в это было невозможно. Тогда я ещё не научился верить необычайному. Правильно сказал мне бомж: "Ты видишь только то, что позволяют тебе обычные представления о мире". Бог мой, я не удивлялся даже тому, что сказал - то это я. Причём, сам себе. Мне уже не казались невозможными путешествия между векторными плоскостями. Я сам мог разрушить любой вектор. Но поверить, что целые столетия не коснулись моего сознания... Пока это было не в моих силах. Познания о мире не могут быть исчерпывающими. Но мне представлялись всё новые возможности для их расширения.
  Немного постояв на одном месте, и справившись с учащённым дыханием, я, отточенным движением, щёлкнул пальцами, вызывая окошко операционной системы. Борс лежал в постели и мирно посапывал.
  -Вставай, дружище! - крикнул я, но он и не подумал пошевелиться. - Вставай!
  Мой друг, нехотя начал поворачиваться с боку на бок, нечленораздельно что - то бормоча.
  -Ты с ума сошёл? - наконец - то расслышал я. - Три часа ночи!
  Тут я понял, что вокруг, действительно темно, и, похоже, что Борс был прав.
  -Время течёт для всех по разному, Борс, - сказал я, но он, явно не ощутил глубину моего высказывания. - Я должен тебе, кой о чём, рассказать.
  -Давай с утра, - попытался противостоять он.
  -Нет, друг мой. Садись в машину и приезжай ко мне. Кажется, я кое - что понял.
  -Жди, - Борс, на удивление быстро пришел в себя и подорвался с постели.
   Окошко операционной системы потухло, и я решил как можно быстрее добраться домой. Слава богу, что особнячок - то мой, находился неподалёку.
  -Мара, налей мне скина! - крикнул с порога я. - Да подогрей немного! Что - то на улице холодно.
  -Где ж тебя носило? - спросила старушка, выползая, откуда - то из темноты. - Я уже извелась вся.
   Меня немного удивил её тон - слишком мало недовольства. Скорее, ей, действительно было интересно, где я был.
  -Потом расскажу. Просто принеси мне горячего питья, хорошо? - уже ласково попросил я.
  -Куда подать?
  -Давай в гостиную. Всё равно, в ближайшее время уснуть не удастся.
   Мара заохала и побрела на кухню.
  -Сделай две порции, - опомнился я.
  -Да знаю, - ответила она. - Кода ты прибегаешь в такое время, обязательно кто - то появляется сразу после тебя!
  Я дослушал её реплику и направился в гостиную. Голова гудела, но я был счастлив, потому как информация стала приобретать осмысленный оттенок. "Дело наживное". Так, кажется, Смаш говорил? А ведь, прав был, поганец! Теперь мы имеем, ровно столько информации, что бы сделать промежуточные выводы. Это уже неплохо. Мозг с каждой минутой доказывал мне, что самый главный параметр, при перемещении сквозь векторные плоскости найден. От открывающейся перспективы аж голова закружилась, так что, к тому моменту, когда пришел Борс, меня можно было назвать опустошенным полностью.
  -Ты что, с ума сошёл? - недовольно спросил Борс.
  -Уже давно, - тихо ответил я. - А ты разве не знал?
  -Что - то, не замечал за тобой, - он принял мою вялую шутку за чистую монету.
  -Да здоров я, здоров. Не волнуйся! Просто я сделал очень важное открытие.
  -Так бы сразу и сказал, - мой друг немного успокоился. - Рассказывай.
   Я с минуту посидел молча, формулируя точность передачи информации.
  -Мы очень много не учитывали в своих расчётах, друг мой.
  -Слушай, мне уже надоело с тобой разговаривать загадками. Хватит! Давай выкладывай все, как есть, и я пошел спать.
  -Боюсь, что единственное, чего ты не сможешь сделать, так это заснуть, - я хитро посмотрел на него, наслаждаясь относительной полнотой информации. Вот когда я понял бомжа, высокомерно взиравшего на меня в том странном ресторане! - Когда мы перемешаемся через плоскости, то можем попасть не только в другие пространства, но и в другое время.
  Борс посмотрел на меня, как на сумасшедшего, но сомневаться в моих словах не стал.
  -Откуда ты знаешь? - удивлённо спросил он.
  -Я жил уже жил здесь.
  -Это я и так знаю.
  -Нет, ты не понял. Я жил здесь многие столетия назад. Так давно, что поверить практически невозможно.
  -Как такое может быть? Ведь всё очень просто. Я же тебе рассказывал, помнишь? Когда мы становимся перед выбором...
  -Да, да, - перебил его я. - Тут ты не ошибаешься. Дело в другом. Вместе с пространством, можно покорять и время.
  -В каком смысле?
  -В том самом, - я немного обиделся на его не понимание, хотя если бы мне кто - то стал нести подобную чушь, то... ну, даже не знаю. - Дом мокли, да и сам Сумик, не просто из другого вектора, но ещё и из других временных рамок. Вполне может быть, что, когда - нибудь, все мокли станут такими же как он, или уже были...
  -Подожди, - Борс покрутил головой - верный признак того, что он ни черта не понял. - А как же я тогда вернул стену на место?
  -Ты просто последовал показаниям анализатора. А кто - то ведь использовал эти показания!
  -Да, дела..., - протянул Борс, - что же получается? Получается, что через время можно тягать крупногабаритные предметы?
  -Ну, что - то в этом роде, - я заржал, как сумасшедший - Борс не всегда умел обращать внимание на главное, но, зато, умел применять знания с практической пользой. - Получается, что кто - то захотел использовать дом Сумика, как пладсдарм. А вместе с жилищем прихватил и нашего бестолкового друга. Полагаю, этот дом, по плану, должен был бы, кишеть разъяренными мокли, но в дело вмешались временные параметры... Если бы не они, то та орава, которая появилась позднее, находилась бы внутри дома. А, вместо них, к нам прибыл бедный Сумик - жертва чьей - то ошибки. Так что нам повезло - мокли устроили бы всем весёлую жизнь!
  -Зачем?
  -Вполне возможно, что кому - то наш мир очень не нравится. Или, наоборот, нравится, так, что он захотел им обладать. Но ты, лучше запомни самое главное - при перемещении, не только пространство, но и время меняет свои параметры. Это во много раз увеличивает количество плоскостей!
  Борс откинулся на спинку стула, с интересом разглядывая узор на моей скатерти. О чём он думал в тот момент, я бы не взялся предсказать, но всё оказалось довольно тривиально.
  -Почему же братик мокли тебя не убил? - неожиданно спросил он, хотя я только что разложил всё по полочкам.
  -Вот тут он не соврал. Он просто побоялся. Даже внушение не помогло.
  -Внушение? - переспросил Борс.
  -Именно! - горячо сказал я. - Помнишь ту ахинею, которую он нёс, когда рассказывал про какой - то внутренний голос?
  Борс многозначительно кивнул.
  -Так вот, вполне возможно, что этот загадочный "кто - то", просто дал ему указания.
  -А разве можно что - то внушить живому существу? - мой друг выглядел крайне изумлённым.
  -Можно, - ответил я, вспоминая многочисленных гипнотизёров, которых пруд пруди в моей родной плоскости.
  -Но так зачем ему нужен был этот лоховатый мохнатик, который то, даже при всём, при этом не смог с нами справиться? - Борс всё ещё не мог понять смысл моих слов.
  -Я же тебе уже сказал - он просто перепутал плоскости! Сам подумай, зачем ему было ждать, когда все выйдут из этого треклятого дома? Он просто перенёс его со всем содержимым в нашу плоскость, и ошибка всплыла только после того, как дело было сделано. А уж тут, он решил избавиться от лишнего груза, приказав Сумику кого - нибудь убить. Зная его естество, не трудно было догадаться, что он долго не проживёт. Это ему ещё повезло, что он встретил меня. Кто - нибудь другой, уж явно не стал бы с ним церемониться. Тем более что он сам просил его отправить к праотцам!
   Борс, в очередной раз покрутил головой.
  -Всё это похоже на правду, но, самое дурное в том, что, мы так и не умеем учитывать временные измерения. - Нехотя признался он.
  -А вот тут ты ошибаешься! - Торжествующе сказал я, и увидел, что брови Борса, уже находились, где - то на макушке. По крайней мере, над глазами их не было, это точно. - Тут даже не надо ничего рассчитывать. Нужно просто обладать этим знанием.
  -Ты меня разыгрываешь.
  -Совсем нет. Подумай, ты ещё сосредотачиваешься, что бы переступить порог плоскости?
  -Нет.
  -Правильно. А теперь вспомни, как мы долго привыкали к тому, что первый шаг надо делать с левой ноги! Теперь же, нам это просто не нужно. Мы и так знаем, что и как. Просто до этого знания мы доходили своим опытом, а информацию о времени я получил путём озарения. Но это, в сущности, не имеет никакого значения. Главное, что теперь нам надо ЗАХОТЕТЬ переместиться во времени. Надеюсь, что это сработает. Правда, немаловажно ещё знать, в какой временной отрезок ты хочешь попасть, но метод научного тыка - тоже неплохая вещь. По крайней мере, поначалу.
  -Подожди, подожди, - прервал моё пламенное выступление Борс. - А что ты там говорил на счёт платсдарма?
  -То что, скоро там может появиться куча воинственных мокли, из той плоскости, где мы с ними познакомились. В придачу, я полагаю, в их голове будет звучать клич, призывающий к уничтожению всего населения нашей планеты. Мало того, что они и так бешенные, так ещё их вдобавок будут зомбированы.
  -Как ты сказал?
  -Это не имеет значения, - отмахнулся я. - Жди вызова Смаша с минуты на минуту. Кажется, скоро начнётся настоящее развлечение.
   Как бы нахален и самоуверен я не был, в глубине души, я очень надеялся, что наговорил Борсу полной чуши (что я и сделал!). В конце концов, это была всего лишь гипотеза, порожденная моим воспалённым воображением. Но в этот момент пискнуло окошко операционной системы.
  -Ребята, тут происходит, что - то непонятное, - голос Смаша был взволнован донельзя.
  -Слушай меня внимательно, - не стал ждать конца его доклада я. - Бери в охапку нашего мохнатого друга, и сматывайся на безопасное расстояние. Лучше всего, найди какой - нибудь наблюдательный пост. Благо вокруг лес непроходимый. Мы скоро будем.
  -Но..., - захотел мне что - то сказать Смаш.
  -Дуй не природу! - крикнул я. - Когда твои друзья давали плохие советы?!
  -Ну, хорошо, только приезжайте побыстрей, - согласился тот.
   Я щелкнул пальцами, и экран исчез. Борс непонимающе уставился на меня.
  -Не думаю, что они нападут сразу, - сказал я. - Пока не соберётся достаточное количество бойцов, все они будут сидеть тихо.
  -Ты говоришь так, будто война уже началась, - Борс почему - то говорил шепотом.
  -Так оно и есть, друг мой.
  Нам не потребовалось много времени, что бы снова оказаться в автомобиле. На этот раз Борс ехал гораздо медленнее, чем тогда, когда мы спутали бедного Сумика с обычным кровожадным мокли.
  -Ты, что, хочешь отомстить Смашу за его неторопливость? - спросил я, когда мы проехали добрую половину пути. - Нам следовало уже быть на месте.
  -Ничего с ним не случится, - проворчал Борс. - Пускай узнает, что значит "потрепать себе нервы". Успеем.
  Я кивнул, оправдывая его поведение, но, через несколько минут, меня начала накрывать уже знакомая волна негодования. Совершенно дикий азарт охотника снова заявил о себе, заставляя учащённо биться моё сердце. Мне позарез требовалось "найти и обезвредить" проникнувшие в нашу плоскость существа. Я их чувствовал. Я их видел. С закрытыми глазами, я наслаждался предстоящей охотой, которая обещала мне целую вечность наслаждений. То, что в темноте, под веками, скопилось больше сотни, жаждущих крови, мокли, меня не волновало. Я ждал войны. Пускай нечестной, но справедливой. Как бы невероятно это ни звучало. Ещё немного, и я стал бы подпрыгивать от нетерпения.
  -Борс, давай быстрей, - всё - таки, не выдержал я. - По - моему, Смашу сейчас, придется туго.
  -Что, ты тоже чувствуешь? - мой друг стал увеличивать скорость.
  -Да, и что - то их уж слишком много.
  -Провидец, хренов. Скажи честно, как ты их разгадал?
  -Даже не знаю, - действительно честно, признался я. - Мне до сих пор кажется, что я ошибаюсь.
  -Ну, да! И сейчас нас пригласят на чашечку очередной вкусно пахнущей дряни, мы почешем языки, обменяемся адресами и разъедемся по домам. - Борс сказал это с таким пафосом, что иронии даже слышно не было.
  -Тут ты, конечно, перегибаешь палку, - ответил я. - До чаепития, думаю, не дойдёт. Но, какие - нибудь сюрпризы, вполне, могут случиться.
  -Я предпочитаю, что бы всё было просто и понятно. Ввяжемся в драку, а там, посмотрим.
  -Ну, уж нет! - горячо запротестовал я. - Смотреть мы будем именно сначала, а уж потом начнём бить морды.
  Не знаю, откуда во мне взялись остатки здравого смысла, но Борсу было нечем крыть такую железную логику. За нашим "предвоенным" трёпом, я и не заметил, как машина подъехала почти вплотную к дому. Благо, у Борса хватило ума, не ставить её у центрального входа. Выбрав подходящий кустарник, мы бросили своё транспортное средство и направились на поиски Смаша - по идее, он должен был быть где - то рядом. Причём, с мохнатым чудовищем, по имени Сумик... Найти их оказалось легче лёгкого - наш "нейтрализатор" всегда пренебрегал "техникой безопасности", не понимая, зачем надо прятаться, если можно просто всех вокруг убить. В этом, они были очень похожи с Борсом. Тому тоже никогда не сиделось на месте...
  -Докладывай обстановку, - приказным тоном потребовал я у Смаша, уютно располагаясь на мягкой траве. Тот медленно оглядел нас с ног до головы, будто впервые увидел и, повернувшись к Сумику, произнёс:
  -Как тебе это нравится? Посмотри на самого большого нахала в этом распрекрасном мире.
  -Почему ты думаешь, что это так? - как всегда флегматично спросил мокли.
  -Да, потому что, эта рожа, всегда знает больше меня, тем не менее, постоянно требует объяснений. Кто бы мне чего - нибудь объяснил!
  -Не паясничай, Смаш, - грозно перебил его я. - Лучше, действительно, расскажи, что здесь происходит.
  -Всё очень просто, - нехотя начал он. - Сначала дом стал ходить ходуном. Потом, на последних этажах, послышались какие - то голоса, потом... А потом я вызвал вас. Собственно, всё. Теперь мне хочется услышать вразумительные замечания, по поводу существа, происходящих явлений природы.
  -Потом, - отмахнулся я. - Сейчас, самое главное другое. Нам надо пробраться в дом.
  -Зачем? - вдруг спросил Борс. - Не лучше ли, уничтожить его сразу. Делов то!
  -Всё - таки, я тебе, почему - то очень не нравлюсь, - послышалось тихое бурчание мокли. - Зачем тебе разрушать его?
  Борс, явно собирался что - то сказать, но я опередил его:
  -Не обижайся, Сумик. Если не будет другого выхода, нам придётся разнести твою обитель, в щепки. Но, обещаю, мы постараемся этого не делать.
  -Или, по крайней мере, дадим тебе денег, - предложил своё решение Борс.
   Сумик помолчал и, видать, решил больше не открывать рот. Наверное, вспомнил, какую щедрую цену заплатил Борс, когда разрушил стену, в его многострадальном доме.
  -Так на хрена нам пробираться в это адское гнездо? - Смаша тоже накрыло любопытство.
  -Ребята, ну не будте тупыми! - вырвалось у меня. - Это же из ряда вон выходящий случай. Надо же сначала выяснить, что там происходит! Услышать о чём они говорят, в конце концов!
  -Всё, что умеют мокли, так это материться! - крикнул Борс, а потом осёкся. - Прости, братик мокли, это я не про тебя.
  -Я согласен с Борсом, - высказал своё мнение Смаш. - Уничтожить их, и дело с концом.
  -Нет, ребята, мы этого делать не будем, - я был неумолим. - У меня такое чувство, что делать этого не нужно.
  -Да, мало ли, какие глупые чувства посещают твою бестолковую голову! - начал хамить Борс. - Нечего ерундой страдать. Пошли Смаш.
   Он сделал знак нашему общему другу, а тот, предатель, понял его с полуслова. Они медленно поднялись с земли и направились в сторону многоэтажки Сумика. Я уж думал, они обо мне и вовсе забыли, но, Борс всё - таки, обернулся.
  -Пошли, чего сидишь? - только и сказал он.
  -Хорошо, - нехотя согласился я. - Но попомни моё слово - мы совершаем большую ошибку.
  -Всё будет хорошо, не волнуйся, - Смаш положил мне руку на плечо. - Не в первый же раз, в конце - то концов!
  -Смотри, что бы он не оказался последним, - моё настроение упорно падало, вместе с надеждами на удачное завершение операции. Я, конечно не ахти какой военный стратег, но то, что нельзя недооценивать противника, я знал и так. Мои же друзья, напрочь забыв об осторожности, направлялись к взломанным дверям этого странного дома. Мне ничего не оставалось делать, как переставлять ноги вместе с ними.
  -Гляди, какие мохнатики, - выпендриваясь, сказал Борс, показывая на огромных мокли, стоящих в окне второго этажа. - Сколько же их там всего?
  -Это мы сейчас и узнаем, - ляпнул я и, тут же, добавил. - Борс, ты не займешь мне ещё разок этот замечательный усилитель?
  -Держи, - он сразу достал из кармана, дорогую моему сердцу вещь. - Что бы ты без меня делал?
  -И не говори, - я, действительно, был преисполнен благодарности.
  -Когда я буду работать, держитесь у меня за спиной, - сдержано проговорил Смаш.
  -Да знаем, знаем, - отозвался Борс. - Только ты действительно, не дезактивируй нас.
  -Обижаешь, вы мне всё ещё дороги.
  -Ну, слава богу, - вырвалось у меня. - Вы, ребята, вообще, молчать умеете?
  -Пробовали, - вздохнул Борс. - Не очень получается.
  Я не знаю, сколько бы они ещё припирались, но, в тот момент, мы зашли в дом. Там уж пришлось заткнуться, и внутренне сосредоточиться. Впереди шёл Смаш, при этом, на его лице была такая отличная гримаса наёмного убийцы, что половина мокли, должна была разбежаться, ещё до боя. Вторым, как это ни странно, шел я, прячась за широкие плечи "нейтрализатора". Было бы лучше, конечно, если бы на моём месте находился Борс, но, видимо, доверие ко мне росло с каждой минутой. За спиной я слышал громкое сопение своего большого друга, желающего поскорее, отвернуть кому - то голову. Эта громадина практически наступала мне на пятки, бормоча что - то вроде: "Давай, давай, пошевеливайся!" А я и пошевеливался. Что мне оставалось делать? Так мы шли целых пять минут, плутая по бесконечным коридорам личного лабиринта Сумика, пока я не понял, что боюсь. Просто, банально боюсь. Во мне вдруг проснулся тот паренёк, который совсем недавно появился в этом векторном пространстве и даже не подозревал о существовании безобразных мокли и иной мистической дряни. Что - то говорило мне, нет, кричало во весь голос, об опасности, которая ждёт нас за поворотом.
  -Стойте! - крикнул я, но нам на встречу уже вышли двое мохнатых. Они оба держали наперевес странное оружие, отдалённо напоминающее автомат и сверкали зловещими глазами.
  -Дальше, пожалуй, вам нельзя, - очень низким голосом сказал один из них. - Лабиринт окончен.
  -Что ты говоришь! - ехидно ответил Смаш. - Давай посмотрим, кто уйдёт отсюда живым.
  Но разговаривать мокли были не намерены. Тот, кто стоял справа и таким образом, загораживал весь проход, вскинул "автомат" и нажал на курок. Вопреки моим ожиданиям, из дула не вылетело ни одной пули, и я уже подумал, что пронесло. Но в тот момент, я осознал ещё и другое - между мной и мокли больше не было Смаша. Он просто исчез. Растворился. Пропал. Я стоял лицом к лицу с двумя мохнатыми чудовищами, усиленно соображая, что же теперь делать.
  -Чёрт! - только и вырвалось у меня. - Чёрт!
  Мокли только ухмылялись и уже начали наводить на меня своё дурацкое оружие.
  -Отойди! - заорал Борс.
  Я попятился назад, пропуская вперёд, своего друга. Он присел на корточки, чем почти довёл меня до истерики! - ну, зачем, надо было это делать!? Тем временем он, хлопнул над головой в ладоши, и перед нами возник какой - то голографический экран, очень похожий на обычное окошко операционной системы. Только эта голограмма была несоизмеримо больше.
  -Стреляй теперь, скотина! - нечеловеческим голосом прокричал Борс.
  И мокли выстрелил, а я уже приготовился к быстрой смерти. Но, в этот раз, выстрел не достиг цели - экран, поставленный Борсом, сделал своё дело. Мы остались живы. Пока. Мокли хлопали глазами, абсолютно не понимая, что же произошло. Я воспользовался этой заминкой, и, сжав в руке усилитель, бросился на одного из чудовищ, сквозь защитное поле. Борс, полетел на второго.
  -Я же убью тебя, тварь! - неистово кричал Борс, но мокли уже ничего не мог ответить, упав под градом его ударов. Мой подопечный, тоже "приказал долго жить" и вскоре, мы с Борсом встали над своими жертвами, озираясь по сторонам.
  -Что это было? - ошеломлённо спросил мой друг.
  -Пока не знаю, - ответил я. - Но ведь я же предупреждал. Не нужно было сюда лезть.
  -Сейчас не время для ссор. Позднее разберёмся. Гораздо важнее узнать, что они сделали со Смашем и что это за хреновина такая? Борс показывал на некое подобие автомата, которое, один из мокли, так и не успел выпустить из рук.
  -Бери его с собой, думаю, пригодится, - мне тоже было интересно, что это такое, поэтому я поднял другую смертоносную игрушку. Впрочем, они ничем не отличались друг от друга.
  -Ну и попали мы, друг мой, - Борс тоже вооружился. - С минуты на минуту, здесь появятся другие мохнатые придурки. Вот тогда, нам не сдобравать!
  -По - моему, они уже здесь, - вымолвил я. - И, по - моему, что - то здесь не так.
  Мы оба посмотрели, на только что убитых нами мокли. На месте схватки их лежало четверо! Мало того, они все пытались подняться, и, я бы сказал, им это удавалось. Через минуту, мы имели уже четырёх свежеиспечённых противников. Они встали во весь рост, угрожающе наблюдая за нами.
  -Что за ерунда! - простонал Борс и вкинул свой военный трофей, - сдохните гады!
  Но "гадам" все крики Борса были "до фени". Они всё так же стояли на месте, готовясь к атаке. То, что им положено было исчезнуть, как Смаш, в расчёт, видимо не принималось.
  -Глупые люди, - вымолвил один из них, неизменно низким басом. - Очень скоро вы умрёте. Вашему другу еще повезло - он не испытывает, сейчас, никаких мук. Вы же, будете очень долго оставаться в живых, проклиная прикосновения смерти.
   С этими словами, все четверо стали неизбежно надвигаться на нас. Борс снова вскинул свой "автомат".
  -Не надо дружище, - остановил его я, - Это не поможет.
  -Что прикажешь делать?
  -Будем бить.
  -Сильно? - Борс ещё мог шутить.
  -Как можно сильнее, - ответил я, снова бросаясь на мохнатых мокли. В этот раз, победа далась нам гораздо сложнее, чем в предыдущий - всё - таки, противников было в два раза больше. Тем не менее, против усилителя, ещё не придумали оружия для ближнего боя, так что, очень скоро, мы, снова, стояли над трупами.
  -У нас очень мало времени, - сказал я Борсу, который вытирался от синей крови мокли.
  -У нас оно хоть когда - нибудь есть? - спросил он.
  -Иногда, - мой ответ был не ахти какой шуткой, но, всё же лучше, чем ничего. - Нам надо срочно выбираться отсюда.
  -Что ты, я только разошёлся.
  -Посмотри туда, - я указал ему на мёртвых мокли. Зрелище было не для слабонервных.
  Их тела раздваивались, являя миру новых клонов этой загадочной расы. Теперь их было восемь.
  -Вот это да! - произнес Борс.
  -Теперь представь, сколько их будет, через пару схваток.
  -Ничего себе, - Борс явно представил. - Такого не может быть!
  -Выходит, что может. Сегодня, мы связались не с тем противником. Нужно уходить.
  -А как же Смаш?
  -Сейчас мы ему не чем не поможем. Будем надеяться, что он ещё жив.
   Договорить нам не дали. Мало того, что убитые нами мокли, помноженные на два, снова воскресли, так ещё с другой стороны коридора, на нас неслись ещё двое.
   Внутри меня всё сжалось, заставляя бешено колотиться сердце, а Борс стал метаться по коридору, как лев в клетке.
  -Ты помнишь, как уходить в другую плоскость? - прокричал он.
  -В данный момент, я уже ничего не помню, - честно признался я.
  -Тогда давай руку! - Борс схватил меня за запястье, не заботясь о силе сжатия. - Закрой глаза.
  Делать было нечего. Оставалось подчиниться самому идиотскому приказу в своей жизни - со всех сторон на тебя бегут разъяренные чудовища, а ты ещё и глаза закрываешь! Но, надо признать, план Борса был чудо как хорош. В тот момент, когда я почувствовал его прикосновение, все звуки уступили место тишине. Мне даже показалось, что земля уходит из под ног. Сколько раз я использовал это выражение, но его истинный смысл, мне довелось познать только сейчас! Я просто перестал чувствовать земную твердь. Пускай это был всего лишь пол в доме моего знакомого Сумика, но это большой роли не играло. Я как будто парил в воздухе. Уж, не знаю, как это выглядело со стороны, но мои ощущения говорили в пользу именно этого сравнения.
  -Час от часу не легче! - услышал я голос Борса. - Куда мы попали?
  Нехотя, мои глаза поддались усилию воли и открылись. Мой друг стоял по колено в какой - то странной блестящей траве, которая, в довершение ко всему, имела красный цвет. Ещё через мгновение, я понял, что мы находились в центре бескрайнего поля, состоящего исключительно из этого вида травки. Всё пространство до горизонта, было заполнено этой странной растительностью, позволяя видеть далеко вокруг себя. Хороший пейзажик, нечего сказать.
  -Куда ты нас притащил, Борс? - это было первое, что я смог сказать.
  -Откуда же я знаю? - начал оправдываться он, - мне надо было унести нас хоть куда - нибудь. Где ж тут было выбирать направление.
  -Хорошо ещё, что тут не жаждут нашей крови, - я всё - таки, нашёл единственный положительный момент, в этой истории, - можно спокойно перевести дух.
  -Можно, - согласился Борс. - Приминая траву и присаживаясь, - знаешь, что - то мокли стали слишком много разговаривать. Раньше они, по большей части, мычали.
  -Кто - то сделал их такими, - я тоже опустился на землю, не выпуская из рук странное оружие мокли. - По - моему, у них появился некий координирующий центр.
  -Управленец?
  -Можно и так сказать, - моя бурная умственная деятельность начала давать результаты. - Мозг, иными словами.
  -Что бы там ни было, а возвращаться надо, - насупился Борс. - Представляешь, сколько они делов могут наделать!
  -Не представляю. Такое, даже вообразить невозможно.
  -Ещё не известно, что уже там творится! А за спокойствие мира, нам деньги платят, между прочим. Давай руку!
  Я поминоновался Борсу, так как, всё ещё, был очень слаб в практике перемещения через плоскости. Когда моя ладонь утопла в невообразимом кулаке Борса, я снова закрыл глаза. В этот раз, я ничего не почувствовал - как сидел на мягкой траве, так и остался в ней сидеть. Откуда ж мне было знать, что это уже другая трава.
  -Ой, а откуда вы появились? - услышал я знакомый голос и открыл глаза. Так и есть. Рядом с нами сидел Сумик, собственной персоной, и хлопал глазами. Я уже так привык к флегматичности его высказываний, что его взволнованный голос, показался мне самым большим чудом во вселенной.
  -Из тебя получился бы хороший солдат, братик мокли. - Весело сказал Борс.
  -Почему? - так же удивлённо спросил наш мохнатый друг.
  -А ты отлично выполняешь приказы - так и сидишь на том же месте, на котором тебя оставили.
  -У меня не было выбора, - это добродушное чудовище смутилось. - Мне не оставалось ничего, кроме как ждать. Кстати, а где ваш друг?
   Его любопытство больно резануло мои расшатанные нервы, но я сдержался и спокойно ответил:
  -Этого мы и сами пока не знаем, - у меня вырвался вздох. - Но он не мёртв. Это точно.
  -Будем надеяться, - подтвердил Борс. - Пускай, мёртвые не шевелятся, но они, по крайней мере, есть. А его, просто не стало.
  -Я бы не торопился говорить так уверенно, о неподвижности мертвецов, - вкрадчиво сказал я. - Те мохнатые чудовища, очень хорошо оживали! Да, ещё и раздваивались, к тому же. Это самое страшное, - я подвёл черту. - Их смерть, влечёт за собой ещё более разрушительную силу.
  -Что же делать? - Борс закатил глаза.
  -Напрашивается совершенно логичный вывод - не убивать их, - сказал я, а потом понял, что сморозил глупость.
  -Я бы сформулировал немного по-другому, - мягко поправил меня Борс. - Их не надо убивать прямым физическим насилием.
  -Говори понятным языком Борс, - занервничал я. - Тут все свои.
  -Насколько я понимаю, - продолжил он, - Если они умирают обычным способом, то их тела наполняются новой жизненной силой, да ещё и множатся. Но, это только в том случае, если после смерти, от них остаётся, физическая масса...
  -Ну, - с нетерпением сказал я.
  -Значит надо их не убивать, а дезактивировать. Нейтрализовывать, другим словом. После подобной процедуры, от них даже пылинки не останется.
  -Да, но это умеет только Смаш, - возразил я.
  -Значит, напрашивается вывод, - Борс смотрел на меня с видом победителя школьной олимпиады. - Перво-наперво, необходимо понять, что эти твари с ним сделали.
   Как я в тот момент, пожалел, что я не добрый мокли! Сидел бы сейчас, как Сумик. Хлопал бы глазами и даже не пытался понять, что происходит с этим странным миром. Но, к сожалению, мне приходилось всасывать и переваривать информацию, выдавая, более или менее осмысленные фразы. В который раз, собравшись с мыслями, я произнёс:
  -Хорошо, раз уж обедом кормить нас никто не собирается, то тогда пошли.
  -Пошли, - Борс поднял "автомат" мокли, и уже направился спасать Смаша, но я остановил его.
  -Нет, друг мой, - я позволил себе командный тон. - Теперь мы будем очень осторожны. А оружие своё, можешь выкинуть - оно на них не действует.
  -А я и забыл, - Борс выглядел растерянно. - Что ты предлагаешь?
  -Единственно правильный выход. Мы пошлём туда разведчика.
  -Кого?! - среагировал Борс. - Ты что, сдурел?
  -Я абсолютно нормален, а ты не кричи. Нам ведь нудно узнать побольше об этом деле?
  -Ну?
  -Значит надо сначала втереться к ним в доверие, - теперь настала моя очередь, выглядеть как отличник, заслуженно получивший пятёрку. - Понял?
  -Не совсем. Лучше объясни, каким образом...
  Борс не договорил, потому что на него наконец - то нашло озарение. Что ж, лучше поздно, чем никогда. Мы посмотрели на Сумика, который, к тому моменту, уже потерял всякий интерес к нашему разговору. Он просто сидел на земле, отвлечённо всматриваясь в даль.
  -Братик мокли, - позвал его гигант.
  -А?! Что?! - Сумик подскочил на месте. - Что случилось?
  -Ты в детстве играл в войну? - спросил я.
  -Нет, у нас не было таких глупых игр... А что, надо было?
  -Не помешало бы, - сквозь зубы процедил я, но он ничего не услышал. - Ты хочешь совершить доброе дело? - Добавил я уже погромче.
  -Смотря, что я буду с этого иметь.
  -Деньги! - не выдержав, крикнул Борс.
  -Да! - сразу же ответил мокли, - А сколько?
  -Много, торгаш, много, - примирительно сказал я. - Только нам нужна твоя услуга.
  -За много денег, я готов сделать всё что угодно. Рассказывайте.
  -А ну-ка, изобрази на морде... в смысле, на лице... - Я осёкся, - Оскал, короче покажи.
  -Зачем?
  -Денег хочешь? - я уже понял, как с ним надо разговаривать и сразу получил желаемый результат. - Хорошо, очень хорошо.
  -Да, похоже, - подтвердил Борс, - только он очень чистый.
  -Действительно, - прошептал я. - Как же я упустил этот факт. Теперь Сумик поваляйся в пыли.
  -Это так необходимо? - он всё ещё сопротивлялся.
  -Давай, не разговаривай, - я начал терять терпение. - Прими измождённый вид.
  Это волосатое чудовище вздохнуло и начало, с тупым усердием, притворять в жизнь мой план. Через несколько минут, он стал похож на своих кровожадных собратьев. Даже, более чем, похож.
  -Теперь, слушай внимательно, - продолжил его мучить я. - Сейчас ты пойдешь в свой дом и смешаешься с толпой, так похожих на тебя, существ.
  -Каких существ? - с непониманием спросил он.
  -Ах, да. Ты же ещё не знаешь.... Помнишь тех твоих собратьев, с которыми нам пришлось выяснять отношения?
  -Конечно.
  -Так вот, теперь их там снова очень много. И, смею тебя уверить, в их планах нет ничего хорошего. Так вот...
  -Так и что же вы хотите?
  -Не перебивай..., - мне пришлось снова собираться с мыслями. - Твоя задача - узнать цель их прибытия, и кто командует этой странной армией. А самое главное - каким образом, работает их оружие. Всё остальное - по обстоятельствам. Понял?
  -Не совсем, но, по - моему, это не важно. Главное, что потом, вы дадите мне денег.
  Мокли закатил глаза, в предвкушении "крема "Марго" и батистовых портянок", видать, прикидывая, на что, в первую очередь, следует потратить деньги.
  -Слушай, Серёга, - вдруг вмешался Борс. - У меня появилась ещё одна идея.
  -Какая? - с интересом спросил я.
  Вместо ответа, мой напарник подошёл к мечтающему мокли. Это становилось всё интересней.
  -Выпрямись, солдат, - Борс говорил таким тоном, что Сумик даже не стал сопротивляться. Мне бы такие интонации!
  -Где мне теперь валяться? - обречённо спросил мокли.
  -Пока нигде, - успокоил его Борс, - но тебе будет немного больно.
   Наш несчастный мохнатик поёжился, но ничего не сказал. Мой друг же, тем временем, начал совершать, абсолютно непонятные мне, действия. Сначала, он оценивающе посмотрел на Сумика, как будто прикидывая, на что может сгодиться его мех. Чуть позже, удовлетворённо кивнув, он отошёл на несколько шагов и щёлкнул пальцами. Вопреки моим ожиданиям, в воздухе появился вовсе не голографический экран, а странный серый шар, медленно плавающий в радиусе одного метра. Таких фокусов, я ещё не видел, поэтому стоял, как вкопанный, и поддерживал свою нижнюю челюсть. Борс же, не обращал на моё плачевное состояние никакого внимания, полностью сосредоточившись на своей странной работе. Он подошел вплотную к этой вращающийся сфере и осторожно коснулся её. Шар елё заметно вздрогнул и поменял цвет. Теперь он стал зелёным. Борс аккуратно поднёс другую руку и, словно снежок, стал комкать его. Шар, повинуясь молчаливым желаниям Борса начал уменьшаться в размере, скоро превратившись в маленькую точку, которую мой друг зажал в кулаке.
  Сумик пребывал в состоянии лёгкого шока, да и я был совсем одурачен. Смысл сего занятия мне до сих пор, не открылся, и оставалось только гадать, что сейчас произойдёт. И, уж, совсем неожиданным, показался мне финал - Борс подошел к Сумику и занёс руку для удара... Бедный мокли пулей полетел на землю, несколько раз, перевернувшись через голову.
  -И это ты называешь "немного больно"!? - моему удивлению не было предела, - Что ты сделал с ним, изверг!?
  -Ничего страшного, оклемается, - Борс отряхнул руки. - Зато, теперь, мы будем получать оперативную информацию.
  -Каким образом? - поинтересовался я, пытаясь поднять целую гору меха, - полезем в это пекло вместо него?
  -Да нет, всё гораздо проще. Я вживил в его голову порт операционки. Теперь он ходячая передающая станция. Любой, кто знает код доступа, может вызвать изображение, принимающееся его глазами, на экран системы.
  -А ты знаешь, этот код? - спросил я, только для того, что бы спросить.
  -Не делай из меня идиота, - Борс обиделся. - Это мой личный порт, я купил его только вчера.
  -Подожди, - до меня, кажется, начало доходить. - То есть, мы можем в любой момент щёлкнуть пальцами и...
  -И увидеть всё то, что будет видеть он, - завершил за меня этот компьютерный вундеркинд. - Причём, слышать мы тоже всё будем, если тебя это интересует.
  -Борс, ты гений, - меня переполняло чувство уважения к этому человеку.
  -Наконец - то, я получил достойную характеристику. Говори мне это почаще, будь другом.
  -Да хоть каждый день! - я был так доволен его выходкой, что забыл про Сумика - он всё так же валялся на земле.
  -Теперь надо дождаться, пока наш разведчик очухается и, можно отправляться домой. Я, знаешь ли, устал. Как думаешь, успеем мы отдохнуть?
  -Думаю, что да. Скорее всего, у нас ещё есть пара дней. Армия ещё в процессе формирования. Надеюсь...
  -Ну, если ты "надеешься", значит, так оно и есть.
  -Твои слова, да богу в уши, - брякнул я.
  -Слушай, давно хотел спросить, - Борс почесал затылок. - Ты, что, молишься?
  -Почему ты спрашиваешь? - я был немного удивлён.
  -Ты всё время упоминаешь бога. Что, у вас так принято было?
  -Вообще - то, это расхожее выражение, - я так и не понимал, что же удивило Борса. - Но, многие, действительно в него верят. А что?
  -Да ничего. Просто здесь это считается анахронизмом. Осталась, наверное, пара десятков человек, которые ходят в церковь, но я таких не знаю. Честно говоря, я и действующих церквей - то не видел. Из них уже давно сделали музеи.
  -Вы что, доказали, что бога нет? - с интересом спросил я.
  -Напротив. Мы точно знаем, что он есть. Я даже могу показать тебе, где он живёт.
  -Что?! - ошалело выкрикнул я.
  -А чему ты так удивляешься?
  -Я не понял. Ты сказал, что знаешь, где живёт бог?
  -Ну да, - мой друг смотрел на меня, как на первоклассника, не знающего о жизни ничего. - Пятьсот лет назад, он всё - таки, спустился на землю. Собрал огромную толпу народа и заявил, что теперь мы вполне способны отвечать за себя сами, потому что прошли огромный путь в изучении мира. А он выполнил свою миссию - помог человечеству не расшибить голову во время первых шагов... Знаешь, для того времени, это было круто! Ты и представить себе не можешь, сколько людей тогда повалилось в обморок!
  -И что дальше? - я был просто ошеломлён.
  -Да ничего. Ему понравился Тиммен. Он выбрал домик и поселился в нём. Теперь каждый желающий, может просто прийти к нему и выпить чашечку скина. Он всех выслушивает и никому не отказывает.
  -К нему, наверное, всегда огромная очередь?
  -Так оно и было, сначала. А потом, толпа поредела - ко всему привыкаешь быстро. К воскресшим богам тоже. Он просто живёт и наслаждается своим существованием.
  -Кто бы мог подумать, что Иисус, в конце своей карьеры, станет психоаналитиком, - прошептал я.
  -А что это? - теперь заинтересовался Борс.
  -Просто человек, работающий свободными ушами.
  -Забавная формулировка, - улыбнулся Борс. - Но, в каком - то смысле, ты прав.
  -Огорошил ты меня друг, - признался я. - Ничего подобного я и не ожидал.
  -Сходишь как нибудь к нему, - сказал Борс. - Может быть, вам будет, о чём поговорить. А нам пора, пожалуй. Давай, поднимай нашего друга.
  Я медленно поднял Сумика и поставил его на две ноги. Он пошатывался, но не падал. Это было самое главное.
  -Очнись, чудо! - сказал я. - Тебе пора.
  -Что ты сделал со мной? - наконец - то вымолвил мокли. - Мне же было больно!
  -Но, сейчас, с тобой всё в порядке? - поинтересовался Борс.
  -Вроде бы да, - Сумик прислушивался к своим ощущениям. - Вы проводите меня?
  -Ещё чего не хватало, - искренне сказал я. - Сам дойдешь.
  -Хорошо, - обреченно протянул мохнатик. - Готовьте деньги.
   Он развернулся на сто восемьдесят градусов и побрёл в сторону своего дома, служившем сейчас, накопителем для наёмных убийц.
  -Легко иметь с ним дело, - глядя ему вслед, сказал Борс. - Были бы деньги.
  -Хвала небу, они у нас есть! - с чувством выпалил я.
  -Да, в такие минуты, я вспоминаю те времена, когда мы, голодные, бродили по разным плоскостям.
  -Кстати, о голоде. Ты ещё не умираешь?
  -Умираю, - ответил Борс. - Прыгай в машину.
  Мы очень быстро оказались в автомобиле, кинули странное оружие мокли на заднее сиденье и понеслись по лесной загородной дороге. Что бы добраться до города нам не потребовалось и двадцати минут - Борс гнал, как сумасшедший. У меня даже мурашки побежали от мелькающих за окном пейзажей.
  Скоро, мы подъезжали к моему дому, где на пороге уже околачивалась Мара, со злостью, глядя в нашу сторону.
  -Чёрт, - откуда она узнала, что мы уже в городе.
  -Ты недооцениваешь свою экономку, дружище, - засмеялся Борс. - Голову даю на отсечение - она даже знает, с какой стороны мы въехали в Тиммен. У неё же, осведомители на каждом углу!
  -Слушай, а она не шпион? - я тоже развеселился.
  -Не похоже, - совершенно серьезно сказал Борс. - Думаю, она просто амбициозная бабка.
  -Да уж, лучше бы она делала военную карьеру, честное слово. Вот там бы точно понадобился её сварливый характер.
  -Твои слова, да богу в уши! - повторил мои недавние слова, Борс и, снова засмеялся.
  Мы вылезли из автомобиля и пошли в сторону Мары. Она, по - прежнему, стояла на крыльце.
  -Что происходит? - спросила она, недопустимым для экономки тоном, но я не обратил на это внимания. - Почему вас разыскивают?
  -Кто нас может разыскивать? - спросил я у Борса, отодвигая Мару и проходя в дом.
  -Дело плохо, - он тоже последовал за мной. - Сейчас попробуем узнать, что случилось.
  Мы расположились в моей уютной гостиной, развалившись на огромном мягком диване.
  -Сейчас к нам прибудут гости, - шепотом проговорил мой друг. - Готовься.
  -Что случилось?
  -Руководство узнало о наших проблемах.
  -Откуда ты знаешь?
  -Только они не выходят с нами на связь при помощи операционки. Любой другой может просто щёлкнуть пальцами... - Борс уставился в одну точку. - Неплохо работают, ребята.
  -Что нам грозит? - я не заметил, как разнервничался.
  -Ничего, кроме подробного отчёта, но это тоже неприятная вещь. Главное, что бы все затруднения были временными.
  -Но ведь так оно и есть, - сказал я.
  -Это мы так думаем. Надо ещё и убедить в этом канцелярских крыс.
  -Будем надеяться, что это будет не так сложно.
  -Мечты, мечты, где ваши крылья? - задумчиво протянул Борс.
  Мы молча сидели на диване, не глядя друг другу в глаза...
  Он появился из полумрака коридора. Я так и не понял, как этот странный человек попал в мой дом. Его не было, и он появился. Больше ничего сказать не могу. Скорее, он походил на тень, нежели на "хомо сапиенс" из плоти и крови. Его размытые очертания медленно приблизились к нам, но, как я ни пытался, так и не смог разглядеть его лица. Я, как будто, смотрел на нашего гостя, через матовое стекло.
  Странный тип, тем временем, медленно опустился в кресло, стоящее напортив нас, и закинул ногу на ногу.
  -Добрый день, господа, - его голос оказался похож на тихий шелест лесной травы. - Раньше ваши успехи впечатляли гораздо больше.
  Борс кивнул, в знак приветствия и тихо заговорил:
  -Операция не закончена. Нам нужно ещё немного времени.
  -Сколько? - сухо спросил незнакомец.
  -По крайней мере, неделю, - так же тихо сказал Борс.
  -Пять дней, - был ответ. - Наши данные определяют лимит.
  -Всё так паршиво? - влез я и, тут же, получил толчок в бок - Борс был явно чем - то недоволен.
  -Этот вопрос положено задавать мне, - услышал я. - Вы, что, не представляете, в какую переделку вляпались?
  -Отлично представляем, - быстро нашёлся Борс. - Просто испытываем временные затруднения.
  -Хорошо, если так, - мне показалось, что это существо вздохнуло. - Надеюсь, господа, наша встреча по этому вопросу, окажется последней.
  -Положитесь на нас, - сказал Борс.
  -Это единственное, что мне остаётся делать, - тень встала и направилась в сторону двери. Я смотрел на неё, как завороженный, но, когда гость начал переступать порог, неведомая сила заставила меня отвернуться. Когда я снова взглянул на дверь, то никого уже не было. Короткая встреча завершилась.
  -Выходит, дело дрянь, - послышался голос Борса. - Что же происходит?
  -Не говори таким тоном, дружище, - я встал с дивана и стал прохаживаться из угла в угол. - А то, мне начнёт казаться, что сделать действительно ничего нельзя.
  -Мне и самому скоро начнёт так казаться.
  -Брось, лучше скажи, что это за показания, про которые он говорил?
  -Точно не знаю, но могу сказать, что их научный отдел разработал прибор, показывающий допустимые значения при пересечении плоскостей. С определённой долей вероятности, можно предсказать начало конца. Больше ничего они сделать не могут - математика это теория, к практике не имеет никакого отношения.
  -Так вся эта кутерьма из - за, какого - то, прибора? - изумился я.
  - Я же не говорю, что это плохой прибор. Просто, кроме его показаний, у них нет ничего. Если честно, то из меня в данном случае не получится хорошего рассказчика. У каждого свой талант. Попробуй объяснить неподготовленному человеку, как ты оказался здесь... Это будет нелегко, как минимум! А уж рассказывать тебе чем занимается технический отдел вообще невозможно, прежде всего потому, что я сам нифига не смыслю в том, о чём говорю!
  -Слушай, а если мы не успеем? - с опаской спросил я.
  -Тогда все наши старания полетят к чертям. Вместе с этой плоскостью...
  -То есть, даже если мокли выиграют войну, то мир исчезнет? - Мой голос предательски дрогнул.
  -Похоже, что так. Центр никогда не высылает своих людей просто так. Уж если они снизошли до межличностного общения, то ...
  -Понял, понял, не пугай. Хватит. Собственно, этот разговор, только лишняя причина действовать побыстрее.
  -Поэтому, давай жрать! - Борс, неожиданно обрёл своё обычное настроение, - а после того, как набьем брюхо, то всем покажем, где зимуют кромасы!
  -Ты то сам, знаешь, где они зимуют? - сквозь дикий смех спросил я.
  -Не имею ни малейшего понятия! И какая разница, в конце - то концов!
   Ещё минут десять мы провели в смешливом настроении, так не сочетающимся, со зловещей угрозой, нависшей над этой плоскостью. Неизвестно почему, мы ржали, как сумасшедшие, но я был очень рад тому, что приближение "конца света", не сделало из нас бестолковых нытиков, не способных остановить этот апокалипсис. Скоро, Мара принесла поднос со всякой съедобной фигнёй, и мы, с удовольствием, удовлетворили свои низменные инстинкты - проглотили всё, кроме тарелок.
  -Ладно, - сказал Борс, вытирая руки чистыми салфетками, - пора узнать, как там поживает братик - мокли. Надеюсь, что он ещё жив.
   После знакомого щелчка, в воздухе, как всегда, повис экран.
   * * *
  Сумик почесал свой мохнатый затылок и оглянулся по сторонам.
  Тишина и лёгкий приятный ветерок так контрастировали с той картиной мира, которую мы ему нарисовали, что в какой - то момент, ему показалось, что ничего и не происходило. Совсем. Ещё чуть - чуть, и он снова был готов задаться вопросом "Как я здесь оказался?". Тем не менее, это патлатое существо упорно двигалось к собственному дому, на ходу продолжая теребить шевелюру. Только сейчас он ощутил присутствие инородного тела на руке (Или лапе? Чёрт ногу сломит!) и задумчиво уставился на сверкающий перстень Борса. Что - то показалось ему странным...
  Неестественно белая многоэтажка сразу же перестала казаться такой милой и родной, но желание попасть внутрь не пропало. Скорее наоборот, гипотетическое шило оказалось в своём излюбленном месте, так что Сумик прибавил шаг - "много денег" слишком веская причина, для того, что бы ринуться в пропасть и попытаться остаться живым...
  Неодобрительно покивав головой перед вынесенной дверью, он решительно переступил порог.
  -Воняет, - тихо констатировал Сумик и оглянулся.
  -Что ты там несёшь? - заорало страшно грязное чудовище в конце коридора. - Подойди ближе, я ничего не слышу!
  -Какая наглость! - пробормотал под нос наш разведчик, но памятуя о своей миссии, стал медленно продвигаться навстречу неприятностям. Неприятности в свою очередь, оказались более расторопными...
  -Ты где бродишь, скотина!? - эти слова бедняга услышал лёжа на полу так как получил удар по голове. Небольшое количество синей крови плавно перекрашивало шерсть в болевой точке.
  -Я...
  -Всем велено быть наверху! - этот мохнатый не давал и слова сказать. - Бери пагул и поднимайся на пятый этаж. Скоро начнётся Брань!!!
  Сумик медленно поднялся с колен и мутными глазами осмотрел комнату. В дальнем углу валялась громадная куча странного оружия мокли, которое всё - таки было здорово похоже на автоматы. Оставалось надеяться, что это и есть "пагулы".
  -Долго ещё ждать? - снова заорал грозный мокли. - Если опоздаешь, то голос не пощадит тебя!!!
  -Уже иду, - Сумик, с пагулом наперевес, направился к лестнице.
  Ступеньки противно скрипели, чего с ними ранее никогда не случалось.
  Этажи сменяли друг друга очень медленно - мохнатик постепенно начинал понимать, во что вляпался. Как же ему тогда хотелось всё бросить и пойти назад, но даже это было очень и очень затруднительно...
  Вонь усиливалась. Даже если бы ему не указали направление, то вполне можно было бы обойтись и без этих ценных сведений - иди по запаху. Не ошибёшься.
  Дверь оказалась открытой. Из комнаты доносился ровный гул, настойчиво нагоняя сравнения с пчелиным ульем. Разве что был этот улей гораздо больше среднестатистических размеров...
  -Иди сюда, придурок! - чья - то лапа схватила Сумика за шиворот и потащила за собой. Ещё секунда и наш герой оказался в толпе своих дурно пахнущих "собратьев".
  -Нам осталось ждать совсем немного, дети мои!!! - громко возвестил обладатель сильных лап. Он был гораздо крупнее всех остальных и, уж по крайней мере, на голову выше. - Сегодня ночью, со мной вновь разговаривал голос! Он поведал, что мы всё делаем правильно!!!
  Громкий гул одобрения разнёсся по залу. Сумик нехотя присоединился к этому нечленораздельному мычанию.
  -Нравится ли вам наша новая жизнь?
  -Да - а - а!!! - заорала толпа, поднимая вверх пагулы.
  -Хотите ли вы стать прежними?
  -Никогда!!! - хор был настолько слажен, что Сумику показалось, что репетировали они не меньше недели.
  -А кто нам подарил такое счастье?
  -Голос!!!
  "Братик - мокли" оглянулся. Глаза мохнатых солдат буквально лучились от благоговения. Невероятное сочетание ненависти ко всему окружающему и нежности к гипотетическому "голосу", казалось начальной степенью маразма.
  -Но, вместе с этим, можем ли мы забыть свои традиции? - громадный мокли, которого Сумик почти сразу же окрестил "старшиной" поднял лапы вверх и уставился на потолок.
  -Мы никогда не забудем свои традиции!!! - на этот раз, хор стал менее стройным.
  Что - то нашему разведчику не понравилось...
  Слишком много электричества в воздухе...
  -Так начнется же Брань!!! - бас командира этой странной армии, прозвучал словно гром.
  Тут произошло невероятное...
  Мокли, все как один, бросили свои пагулы и стали нервно рычать. Обнажая громадные клыки, они пускали слюну, которая разлеталась по сторонам, когда те крутили головой. Пол покрыла плёнка противной слизи...
  -Ну, ты! - среди невероятного рёва услышал Сумик и обернулся. На него надвигался довольно большой экземпляр этой странной воинственной расы, размахивая мохнатыми конечностями.
  -Я бью тебя во имя Брани! - продолжал орать он и попытался нанести довольно страшный удар, если принимать во внимание размеры его кулаков.
  Сумик успел пригнуться, и именно поэтому остался жив. Отскочив на шаг назад, он подпрыгнул и каким - то невероятным образом умудрился ударить своего противника ногой в грудь. Тот отшатнулся назад и помотал головой...
  -Я бью тебя просто так, - ухмыльнулся Сумик.
  -Ах ты тварь!!! - страшный противник снова сжал ладони в кулаки и бросился в драку...
  Бой был жесток...
  Получив множество сильных ударов, наш мохнатик как - то умудрялся устоять на ногах и даже давал достойный отпор всем нападавшим. Черед пять минут, комната превратилась в некое подобие ада, только не хватало пионерского костра под ногами. Он бы так дополнил картину происходящего :)... Уже несколько мохнатых солдат расстались с надеждами на победу и слегли на пол. Их тела продолжали бессовестно топтать ногами...
  Еще немного и Сумик бы упал без сил...
  -Хватит! - возвестил громкий голос "старшины", - Необходимо учиться контролировать свои желания!!!
  Драка моментально прекратилась. Кто - то даже поддержал Сумика за локоть...
  -Ты хороший солдат, - произнёс мокли, который проявил эту неслыханную заботу. "Братик - мокли" повернулся лицом в его сторону... Это был самый первый из нападавших...
  -Не думаю, - Сумик потёр лапой ушибленный бок, - Ещё пару раз и от меня ничего не останется...
  -Останется! - рассмеялся громадный мокли, - это только начало!
  -Впечатляет...
  Наш разведчик обессилено опустился на пол.
  -Мы хорошо отдохнули, братья! - не успокаивался "старшина", - Завтра нам предстоит великий день! Голос хочет, что бы мы набирались сил!!! Всем спать!!! Сигналом к наступлению послужит вой нашего Бре!
  Сказав эту патетическую тираду, "старшина" растворился где - то в подъезде, а события продолжили развиваться с пугающей быстротой...
  Все мокли стали падать на пол, как подкошенные. Кажется приняв приказ "Отдыхать!" за основной закон природы, они засыпали мгновенно... Секунд через тридцать, Сумик остался стоять совершенно один - по залу разносился громкий храп нескольких сотен страшных мокли, которые видели уже десятые сны...
  -Завидное послушание, - улыбнулся Сумик и с удивлением понял, что тоже дико устал и если сейчас не приляжет на жёсткий пол, то ему просто придется на него упасть...
  В тот момент нашего богача (о, щедрый Борс!!!) не беспокоила ни одна мысль. Ещё немного и он бы просто уснул сладким сном, совсем забыв о цели прибывания в своём доме... Мягкая и нежная дремота пришла так внезапно, что сделав глубокий вдох, "братик - мокли" свернулся калачиком и тихо засопел...
  
  
  На улице шёл снег...
  Крупные красивые снежинки кружились в воздухе, плавно опускаясь на землю.
  Мохнатое существо катило довольно большой белый ком, дабы он стал ещё больше... Размер имел решающее значение.
  Уже несколько минут продолжалась эта ВАЖНАЯ работа. Она была необходима...
  -Что ты делаешь? - голос возник неоткуда. Он просто пролетал мимо... Нужно было успеть его поймать.
  -Я должен, - ответил Сумик.
  -Зачем? - послышались насмешливые нотки, - разве это твоё дело?
  -Да, - мохнатик знал, что прав, - они без меня не справятся...
  -Они и не с таким справятся, - голос сделал многозначительную паузу, - Просто если ты действительно хочешь им помочь, то неужели думаешь, что этот снег...
  -Думаю, - отрезал Сумик, - Завтра этот ком станет таким огромным...
  -Завтра? - в последний раз усмехнулся голос и улетел окончательно
  Сумик открыл глаза.
  Тут страшная истина дошла до него окончательно.
  Не будет никакого "завтра". Будет только хаос и смятение. Они охватят собой весь этот мир. Они будут безраздельно властвовать на этой земле. Они...
   "Братик - мокли" ужаснулся. Ужаснулся и понял, как много от него зависит... Он аккуратно поднял голову.
  Армия, которая должна была увеличиться при помощи геометрической прогрессии, громко храпела. Никто не шевелился - все, как один, выполняли приказ. Все отдыхали.
  Медленно, Сумик встал на колени, а потом и на ноги. Тихо переступая, через тела мохнатых солдат, он продвигался к выходу. К счастью, ему это удалось, и, в коридор, он вышел никем не замеченный.
  Вместе со страхом, "братик - мокли" испытывал гнев. Он постоянно озирался по сторонам, не понимая, как можно за один день, превратить его дом в подобие грязного сарая. Проходя по длинным лестницам, он с опаской заглядывал за все двери, в надежде обнаружить, комнату, в которой отдыхал перед боем хоть какой - нибудь "командный состав", но обследовав, практически все этажи, находящиеся ниже, до него дошло, что надо подниматься вверх - искомые мокли должны находиться там.
  Лестница предательски скрипела, но ни одна интересующаяся физиономия не появилась на его пути. Приказ есть приказ. Отдыхать, так отдыхать. "Если они будут спать так и дальше, то проспят все свои планы" - подумалось Сумику, - "Кто же будет их будить?".
  Бесконечные ступеньки всё - таки кончились, и оказавшись на самом высоком, десятом этаже, отважный разведчик наконец - то удостоверился в том, что кроме него в этом доме тоже есть бодрствующие существа - в последней по коридору комнате, горел свет. Именно оттуда доносился невнятный разговор, но до ушей мохнатика долетали только отдельные фразы.
  Опасаясь быть застигнутым врасплох, он стал продвигаться к двери, и слова приобрели осмысленные нотки...
  -Насколько мы должны быть жестоки? - спрашивал знакомый голос, принадлежащий "старшине".
  -Это глупый вопрос, не ожидал от тебя, - ответил ему кто - то. - Вы просто должны быть сами собой. На период резни, я освобождаю вас от необходимости думать... У нас одна задача - уничтожить всё живое на этой планете.
  -Мы сделаем всё, что ты скажешь. Но я хочу задать тебе ещё один вопрос...
  -Задавай, мне приятно видеть результаты своего труда. В конце концов, то, что ты можешь осмысленно выражать свои чувства - моя заслуга.
  -Зачем тебе всё это? - мокли спросил это таким тоном, будто был уверен, что получит ответ.
  Но голос не отвечал. Тишина нависла над грозным "старшиной", проявляя свою зловещую сущность... Казалось, что он напрягся всем телом, ожидая непредсказуемой реакции своего благодетеля.
  Сумик приник к щели в дверном проёме - его ум становился всё более пытливым, заставляя впитывать весь разговор от начала до конца. А теперь он мог не только слышать, но и видеть говорящих. По крайней мере, одного из них - кроме "старшины", в комнате никого не было. Он сидел совершенно один, уцепившись взглядом в окно, за которым чернел, только клочок свинцового неба.
  -Я мог бы разозлиться на тебя, глупая тварь. Тысячи лет назад, я сказал бы кучу разных глупых слов... Но я не стану этого делать... Я даже выполню твою невысказанную просьбу. Ты же хотел увидеть меня во плоти?
  Мокли еле заметно покивал - он был до смерти напуган.
  -Отвернись, мне трудно явить себя у кого - то на глазах...
  Собеседник невидимки послушно выполнил просьбу, которая была больше похожа на приказ. Сумик же, напротив, стал пристальнее вглядываться в пустоту, надеясь увидеть хоть что - то. И он увидел.
  Очень скоро, в воздухе повис голубоватый туман, который постепенно начал концентрироваться в одной точке. Через минуту, он принял очертания человека и стал наполняться цветом. Непонятное существо плавало в воздухе по комнате, и, в конце концов, опустилось на пол, напортив сидящего с закрытыми глазами страшного мокли.
  Сумик с интересом изучал обладателя требовательного голоса, с которым разговаривал "старшина". Несомненно, это был человек. По крайней мере, выглядел он именно так. Обычный, крепко сбитый мужчина. Возраст людей, Сумик определять ещё не научился, поэтому не мог даже приблизительно сказать, сколько же стукнуло этому странному существу. Но он не был дряхлым стариком. Это точно. Его бритая голова, вызвала у Сумика улыбку - на его родине, отсутствие волосяного покрова, вообще, смешная штука, а уж если даже на макушке волос нет...
  Тем временем, странный человек, появившийся из небытия, присел в стоящее рядом кресло.
  -Можешь открыть глаза, - тихо произнёс он. - Я уже есть.
  -Приветствую тебя, мой благодетель, - мокли опустился на колени. - Я очень долго жаждал увидеть тебя!
  -Встань, - приказал "благодетель". - Побереги лапы.
  "Старшина" с благоговением отвел глаза в сторону и поднялся с колен.
  -Ты ещё хочешь услышать ответы на свои вопросы? - от этих слов, грозный мокли вздрогнул.
  -Да, мой повелитель.
  -А ты настырный, - бритоголовый отвернулся. - Хотя... ничего страшного в этом нет. Ты помнишь нашу первую встречу?
  -Конечно, мой повелитель.
  -Ты тогда валялся в помойной жиже, после очередной драки, - гость остановился, как будто собираясь с мыслями. - Я знал, чего хочу, уже когда наполнял твоё тело новой силой. Я предложил тебе власть и другой мир, если ты поможешь мне...
  Мокли кивнул.
  -Я не обманывал тебя. Очень скоро, ты получишь всё, о чём мечтал, уничтожив никчемных жителей этой планеты. Ты станешь здесь богом. Мне же, нужен только один человек. Желательно живой, но, если он окажется мёртвым, то от этого не будет большой беды.
  -Кто это, мой повелитель?
  -Это тот, кто будет стремиться убить тебя...
  -Прости меня, мой благодетель, но ум, который ты мне дал, заставляет задавать вопросы, - мокли виновато улыбнулся. - Завтра всё население этой планеты будет хотеть убить меня.
  -Ты прав, - коротко ответил гость, но очень быстро продолжил. - Но их злость, не будет сконцентрирована на тебе. Они будут желать избавиться от напасти, а не от твоей мохнатой морды. Ты должен доставить мне того, кто уже знает тебя в лицо...
  -Разве это возможно?
  -Не знаю, но от него всего можно ожидать. Он очень силён и всегда просчитывает на много ходов вперёд.
  -Разве может быть кто - то сильней тебя, о, повелитель?
  -Да прекрати, наконец, называть меня повелителем! - гость был явно рассержен. - Я освобождаю тебя от этой обязанности.
  -Как же мне называть тебя? - изумился мокли.
  -Можешь употреблять слово "Иван", если тебя это устроит.
  -Как меня может это не устроить, Иван? - "старшина" очень быстро усваивал уроки. - Твоё слово для меня - закон!
  -Вот и хорошо, - успокоился этот "Иван". - Главное, что бы ты не сомневался во мне. Иначе, я снова отправлю тебя в ту злополучную лужу. Ты даже помнить нечего не будешь!
  -Ты же не сделаешь этого, Иван!
  -Не сделаю, - успокоил он мокли, но тут же добавил. - Если ты будешь использовать свои умственные способности, и научишься понимать, какие вопросы можно задавать, а какие - не желательно.
  -Я научусь, - тут же поклялся мокли. - Я приведу твоего врага. Он будет лежать у твоих ног. Но я бы хотел получить дополнительную информацию.
  -Какую именно?
  -Как выглядит, этот негодяй?
  -Ты поймёшь это уже тогда, когда увидишь его. Тебе не потребуется никаких объяснений.
  -Во всех остальных указаниях ничего не меняется? - деловито осведомился "старшина".
  -Нет и никогда не будет. Скоро ты станешь хозяином этой планеты, - Иван встал с кресла. - Я всегда буду рядом. Если ты соберёшься совершить роковую глупость, то дам знать, не сомневайся.
  Сказав эти странные слова, он просто растворился в воздухе. Грозный мокли снова остался один, озираясь по сторонам.
  Сумик переваривал услышанное, находясь в полусознательном состоянии. Добрую половину этого трёпа он так и не понял, но, надо признать, честно пытался.
  Вернув себя в адекватное состояние, он медленно отошел от двери и направился вниз по лестнице - в его голове поселилась совершенно правильная мысль - он узнал очень много. Не всё, конечно, но эта информация тоже стоит больших денег. Поэтому, теперь его целью стала дорога, ведущая прочь из дома. Оставалось, без приключений, спуститься по скрипучей лестнице...
  
  
   * * *
  
  
  Я вытер холодный пот со лба, потеряв дар речи. Словно рыба, лишенная привычной среды обитания, я открывал и закрывал рот, не произнося при этом ни звука. Экран, на который мы смотрели последние несколько часов, погас, но от этого легче не стало.
  Борс, с опаской, косился в мою сторону, абсолютно не понимая, что происходит с его другом.
  -Может тебе скина принести? - осторожно спросил он.
  -Спасибо, - наконец - то заговорил я. - Но лучше просто воды.
  Не задавая лишних вопросов, он поднялся с пола, на котором мы с удобством просматривали "кино" и направился искать мне воду. Блукал он долго, но всё - таки, принёс какую - то чашку.
  -Пей, - приказал он. - Может полегчает.
  Я пригубил немного отвратительной тёплой жидкости и снова посмотрел на моего друга.
  -Я знаю его, Борс, - тихо вымолвил я. - Но от этого путаюсь ещё больше.
  -Кого именно ты знаешь? - спросил он.
  -Того придурка, который появился из воздуха.
  -Да ну! - воскликнул Борс. - А ты не с кем его не путаешь?
  -Не должен. Я даже могу рассказать тебе его краткую биографию, не всю, конечно, но всё - таки...
  -Ты точно видел раньше этого человека?
  -Точно, - подтвердил я. - Хренов Иван Петрович. Генеральный директор банка "Хренов - Инвест", типичный пустоголовый вор.
  -Подожди, не тарахти, - прервал меня Борс. - Этот субъект из жизни твоего последнего воплощения?
  -Ну да! - горячо сказал я. - Откуда же ещё!
  -Значит он зачем - то охотится за тобой? - не то спросил, не то уверил он.
  -На фиг я ему сдался! - запротестовал я. - Ну были у меня с ним небольшие неприятности, но не думаю, что его ненависть могла пройти сквозь плоскости.
  Я улыбнулся, вспомнив репортаж из обезьяньего питомника.
  -Я уже не знаю, чего можно ожидать от твоих соплеменников, - покосился на меня Борс. - Какие - то они все сумасшедшие.
  -Ну, не драматизируй.
  -А я и не драматизирую. Кто по твоему этот человек, который ему нужен "живой или мёртвый"?
  Я посмотрел на своего друга, умоляя глазами, что бы он сказал, что это не так. Но он не сказал.
  -Что ж, тем лучше, - я резко подскочил с пола. - Теперь мы хоть знаем, кто такой, этот загадочный голос.
  -Я не стал бы так думать, - Борс понизил голос.
  -А что тебя смущает?
  -Очень многое, но сформулировать пока ничего не могу, - Борс почесал затылок. - Наверное, меня сбили с толку его слова о каких - тысячах лет...
  -Не бери в голову, - я уже натягивал красный пиджачок. - Он всегда преувеличивал, ради красного словца.
  -Может быть, но ты же сам открыл, что со временем в межплоскостном пространстве не всё чисто...
  -Лучше одевайся Борс! - я решил прервать этот разговор. - Нам пора ехать. До рассвета осталось совсем немного времени.
  -Ты прав, конечно, - пробухтел мой друг, но торопиться всё равно не стал. - А что мы будем там делать, Серёжа? У тебя, что, есть какой - нибудь план?
  -Нет, - честно признался я.
  -Тогда чего ты бежишь, как в заднее место клюнутый!? Чем медленнее будем ехать, тем больше вероятность того, что мы хоть что - то придумаем.
  -Всё равно надо поторопиться, - не успокаивался я. - Было бы неплохо, если бы мы не выпустили их из дома.
  -Каким образом? - прокряхтел Борс. - Даже если мы продержимся пару часов, то потом они нас просто затопчут. Помнишь, как они оживают?
  -Помню, - сказал я, - но это ничего не меняет - мы обязаны предпринять хоть что - то. А то, что мы знаем, теперь досконально их планы, так это во все времена являлось плюсом, а не минусом. Поехали!
  -Поехали, - наконец - то Борс поднялся на ноги. - Пойми правильно, я тоже уверен в том, что всё будет хорошо. Просто я очень любопытный и хочу узнать как именно "хорошо" будут развиваться события. А умирать из - за того, что мы поспешили и как следует не подумали - это, знаешь ли, не мой стиль.
  -Не выпендривайся! - засмеялся я. - А кто, сломя голову лез в дом Сумика, когда Смаш ещё был с нами? Я что ли!?
  Борс недовольно насупился.
  -Причём, друг мой, ты гораздо счастливее меня, - продолжал я.
  -Почему? - удивился Борс.
  -А я совсем не уверен, что всё кончиться хорошо...
  К тому моменту, дорогу на Промидон я уже выучил наизусть. Мне даже немного надоел однотипный пейзаж, который уже несколько раз проносился мимо нашего автомобиля. Одно было хорошо - темнота ещё имела все права на этот мир, поэтому окружающая реальность быстро перестала казаться надоедливой мухой, от которой так хочется избавиться. Борс просто молча крутил баранку, а я наблюдал за тем, как издевается над нами природа - ещё немного и с небес должна была политься вода. Судя по всем оттенкам чёрного цвета, воды должно было быть много.
  Мои подозрения оказались абсолютно точными пророчествами, и очень скоро, дождь показал всем нам, кто в доме хозяин. Я всё так же отрешенно наблюдал, как крупные капли разбиваются о лобовое стекло машины, и в голову лез всякий бред, о том, что теперь земля совсем не напоминает ту цветастую и весёлую палитру художника, в которую влюблён всякий здравомыслящий житель этой плоскости. И всё из - за чего? Ведь это всего-навсего дождь. И ничего больше. Но все мы теперь стремимся в теплое и сухое место, оставляя планету на растерзание мегалитрам воды. Вот так вот и завтра - несколько десятков разъярённых мохнатых безумцев, могут превратить всё вокруг себя в некое подобие свалки, которая тоже просуществует недолго. Если верить Борсу - показания приборов из отдела по охране, не бывают беспочвенными. Если так, то мир всё равно не выдержит такого нашествия инородцев. Чёрт! Нет, два чёрта! Хренов же, наверняка об этом знал! Бог мой, как же он мог попасть сюда? Зачем я ему? Что, вообще происходит? Все эти вопросы оставались для меня без ответов, но одно я усвоил точно - Иван использует мокли для того, что бы добраться для меня, а после - замести следы, уничтожив эту плоскость. Но для чего весь этот кордебалет? Чем ему не угодил этот цветастый мирок?
  Мне очень не хотелось признаваться себе в полной беспомощности, но против истины переть - то же самое, что пытаться остановить поезд голыми руками. Я абсолютно ничего не понимал.
  Борс, тем временем, достал сигарету, а я понял, что курить мне не хочется вовсе. Выходит, что бы избавиться от этой вредной привычки, надо было перемахнуть пару плоскостей...
  -Ну, что, чего задумался? - Борс сказал это так неожиданно, что у меня мурашки по коже побежали.
  -Да думаю, что всё не так как надо, - очнулся я. - Мало того, что сейчас начнётся чёрт знает что, так еще и дождь этот...
  -А чем тебе не нравится дождь?
  -Почему не нравится? - саркастически сказал я. - Очень хороший дождик. Как раз вовремя.
  -Вот именно! - совершенно серьезно подтвердил Борс. - Таких совпадений я не припомню.
  -Друг мой, - я покрутил головой. - Что - то мы с тобой разговариваем на разных языках. Причём очень часто, тебе не кажется?
  -Я же не виноват, что один из нас немного непонятливый, - ухмыльнулся Борс.
  -Если бы он получал хоть какие - то объяснения...
  -Если бы он получал хоть какие - то объяснения, то давно уже стал бы занудой! - прервал меня Борс, а я, так и не понял - это был комплимент или обидное высказывание? - Напряги свои скудные умственные возможности, дружище. Как думаешь, почему все мокли такие грязные?
  -Не моются, наверное, - брякнул я, первое что пришло мне в голову.
  -Вот именно! - Борс улыбнулся. - Они боятся воды.
   Я посмотрел на своего друга, понимая, что выход нашелся сам собой. Оставалось выяснить несколько подробностей...
  -А что именно с ними происходит? - спросил я.
  -Вода для них - что - то вроде сильнодействующего яда. Сначала убивает, а потом идёт процесс быстрого разложения. Неужели забыл?
  -Забыл, - признался я. - Что ж ты раньше - то не говорил?
  -Да мне даже в голову это не пришло! - честно сказал Борс. - Если бы не дождь, я и не вспомнил бы.
  -Значит, наша задача упрощается, - моей радости не было предела. - Будем выбрасывать их под дождь и дело с концом!
  -В принципе так оно и есть, но учитывай, что при этом, они будут сопротивляться.
  -Кто ж их спрашивать будет! - засмеялся я. - Надо так надо!
  Настроение резко подскочило до невиданных высот. Интересно, какого оно было тогда цвета?
  Возле поворота, Борс резко сбросил скорость и немного погодя, вовсе остановился.
  -Перед тем, как мы ввяжемся в драку, давай выработаем ещё одну линию поведения, - с грустью сказал Борс.
  -Давай, - отрешённо ответил я.
  -Я тут пораскинул мозгами, и, на досуге разобрал их странное оружие...
  -Ну и?
  -Похоже, оно основано на принципе дефрагментации общей клеточной цепи.
  -Выражайся ясней, будь добр, - я действительно ничего не понимал.
  -Его разобрали на молекулярном уровне, если тут можно употребить это слово, и поместили в какой - то буфер. В этот автомат встроен информационный порт, при помощи которого, осуществляется перенос. Так что, я очень сильно подозреваю, что Смаш еще жив, только находится в какой - то клетке.
  -Я на самом деле очень рад, но давай конкретней. Что мы должны делать?
  -Просто не убивай всех сразу. А еще лучше, надо попытаться выяснить, где именно находится этот буфер.
  -Ты возвращаешь меня к жизни, друг мой, только поехали побыстрей, - взмолился я.
  Борс снова завёл машину, и набрал бешеную скорость. До дома Сумика, мы добрались за считанные минуты. Уже несколько раз мы подъезжали к этой постройке, но такой зловещей, она мне ещё не казалась. В темноте уходящей ночи, эта многоэтажка напоминала нечто невероятное, несуществующее... Может быть, я уже начал отвыкать от белого цвета, а может я окончательно стал местным жителем, знающим, что таких домов не бывает, не знаю... Но мне почему - то стало страшно. Дождь всё так же хлестал по лобовому стеклу, но выбора не было - неприятности нас уже заждались.
  -Начнём, пожалуй, - Борс вышел из машины. - Гнилое местечко, как же оно мне не нравится!
  -Тут я тебя полностью поддерживаю, - я подошел к своему другу. - С чего начнём?
  -С начала, - отозвался тот. - Главное теперь попасть внутрь. Только подожди, надо выставить защитное поле.
  -Какое поле? - переспросил я.
  -Защитное, - терпеливо повторил Борс. - Помнишь тот экран, который я выставил, когда пропал Смаш.
  -Помню, конечно.
  -Я немного поколдовал на досуге, - Борс вынул из кармана некое подобие дистанционного управления для телевизора и направил его в мою сторону. - Теперь, у нас есть небольшая фора - защита действует недолго, но это лучше, чем ничего.
  Он, наконец - то, нажал на какую - то кнопку, но я ничего не почувствовал.
  -Что это было? - удивлённо спросил я. - Или ещё ничего не было?
  -Было. Теперь ты окружён защитной оболочкой, и я, тоже, - он направил "пульт" сам на себя и снова нажал кнопку. - Рассчитано на пять выстрелов. Не больше. Так что попытайся не лезть на рожон.
  После этих нехитрых предосторожностей мы посмотрели друг другу в глаза.
  -Не грусти, - вымолвил Борс. - Всё будет хорошо.
  -Будет, - согласился я. - Пошли.
  Мы не торопясь, направились навстречу неприятностям. Трава шелестела под нашими ногами, листва махала нам вслед, а деревья уступали дорогу - никто не хотел составлять компанию двум идиотам, вознамерившимся победить целую армию.
  -Вот вы где! - неожиданно раздался крик. - Сколько же вас можно ждать?!
  Мне не потребовалось и мгновения, что бы узнать обладателя этого голоса, поэтому я быстро ответил:
  -Не ори, Сумик! Разбудишь всю округу.
  -Их разбудишь как же! Спят как маухи! - наш мохнатый друг летел в нашу сторону, словно на крыльях. - Тут такое творится! Не поверите!
  Наш мохнатый друг, на ходу, поправлял какую - то накидку, похожую на кусок обыкновенной брезентовой ткани.
  -Поверим, - спокойно ответил Борс. - Можешь ничего не рассказывать. Скоро начнётся война. Я угадал?
  -Откуда вы знаете? - Сумик был ошеломлён.
  -А у нас с тобой была астральная связь, - сказал я.
  -Какая? - хором спросили Борс и мохнатик.
  -Не важно, - отмахнулся я. - Главное, что каждый из нас хорошо представляет себе суть дела.
  Сумик разочарованно потоптался на одном месте, всё больше разочаровываясь в этом мире - он - то думал, что сможет рассказать захватывающую историю! Но через пару минут, он справился и с этим. Подняв на меня свои хитрые глаза, он спросил:
  -А, вы приготовили мне деньги?
  -Приготовили, - соврал я. - Вот выберемся живыми из этой передряги и расплатимся.
  -Я больше не пойду туда, - Сумик поёжился. - С меня хватит!
  -Тогда иди в машину, братик мокли, - посоветовал Борс. - Мы скоро вернёмся.
  -А если вас убьют?
  -Не должны, - легкомысленно буркнул я. - Сказано тебе - жди!
  Это мохнатое существо явно обиделось, но делать ему больше ничего не оставалось - он развернулся и побрёл в сторону автомобиля. Дождь всё ещё хлестал нас по щекам, но Сумику были абсолютно параллельны наши страдания - плотная ткань мешала воде добраться до его шерсти. А, для него, это было смертельно, между прочим. Мы с Борсом немного поухмылялсь, глядя ему вслед, и уже собирались идти, как вдруг, над огромными лесными просторами, раздался оглушительный рёв. Можете себе представить коровье "му", усиленное киловатт на пятьдесят? Вот, примерно такой кошмар пронёсся над нашими головами.
  -Что за чёрт?! - закричал я. - Это так выглядит конец света?!
  -Конец света выглядит по - другому, можешь мне поверить, - докричался до меня Борс. - Это что - то другое.
  Рев всё не прекращался, и я уже начал бояться за свои барабанные перепонки, как к этому звуковому кошмару, добавился чей - то душераздирающий крик:
  -Бре напоминает о вечности, братья! Она не так велика, как кажется! Пора открыть глаза и увидеть, сколько незаконченных дел ожидает нас! Вста - а - ать, скоты!
  -Хорошее отношение, - сказал я, но Борс меня не услышал. - Похоже это что - то вроде будильника.
  -А? - мой друг, с непониманием смотрел на меня.
  -Просто мысли вслух! - мне пришлось орать на ухо. - Ничего существенного!
  -Правильно! - ответил Борс. - Не надо останавливаться, пошли!
  Мы, превознемогая желание заткнуть уши, продолжили свой путь. Через несколько минут, на наше счастье, оглушительный рёв прекратился, в доме же, началось какое - то движение. В окнах мелькали мохнатые существа, а некоторые из них, непонимающе смотрели на огромные капли воды. Их недавно поумневшие головы, никак не могли смириться с мыслью, что перед их грандиозными планами по завоеванию этой планеты, встала непреодолимая преграда. Совершенно озверевшие от собственного бессилия они метались по коридорам, крича разнообразные проклятия. Некоторые из них уже заметили наше приближение и тыкали своими мохнатыми пальцами в нашу сторону.
  -Гляди, как переполошились, - Борс довольно посмотрел на меня. - Зададим им жару!
  Дверь, которую выломали сами мокли, так никто и не починил, разумеется. Так что, вход в "гнездо разврата" был открыт настежь.
  Мы быстро заскочили внутрь и побежали наверх, туда, откуда слышалась какая - то возня.
  -Даже голос не в силах остановить стихию! - раздался громкий крик, уже знакомый нам по импровизированным "киносеансам", - Братья, мы должны выдержать натиск, пока с небес льётся эта дрянь!
  -Слышишь? - спросил меня на бегу Борс. - Это именно тот мокли, который обещал бросить тебя к ногам Ивана.
  -Пусть попробует! - задыхаясь, ответил я. - Я сейчас его сам куда - нибудь брошу!
  С этими словами, мы поднялись на четвертый этаж, где нам попались на глаза, первые мохнатые солдаты. Они свысока, посмотрели на нас, и вскинули свои "пагулы". Я почему - то запомнил, как они называются. Естественно, выстрела не было - это странное оружие действовало как - то иначе. Хвала Борсу, мы остались живы - защитный экран действовал великолепно.
  -Что, не получается? - крикнул я и навалился на одного из мокли. Он кряхтел, пытаясь задавить меня своей массой, но всё - таки, я выкинул его в окно. Подробностей схватки Борса я не увидел, потому как был очень занят, но и его противник тоже оказался на мокрой траве. Оба несчастных мохнатых существа, попав по дождь, заорали страшным криком, не в силах терпеть боль. Их как будто облили серной кислотой - вода прожигала насквозь их звериные тела, скоро не оставив от мокли ничего. На земле остались только странные "пагулы", которым вода не причинила никакого вреда.
  -Эффектно, - резюмировал я. - Бедные ребята.
  -Бедные будем мы, если не перестанем пялиться в окно! - Борс потянул меня за рукав. - У нас мало времени.
  Оглядевшись по сторонам, мы убедились, что больше никого рядом нет и пустились бежать выше. На пути нам попадались мохнатики всех мастей - оказалось, что они, все - таки, отличаются друг от друга. Были и маленькие и большие, шустрые и не очень. Я даже заметил, что и цвет шерсти у них отличается, но Борс меня заверил, что это от возраста - чем дольше живет мокли, тем темнее он становится. Грязь десятилетий оседала на них навсегда, ведь мыться они не любят... Через час мне показалось, что я устал - мокли вылетали в окно всё медленнее, и становились, при этом, всё тяжелее
  -Может, передохнём? - умоляюще спросил я.
  -Понимаю твоё состояние, дружище, - Борс как раз выкидывал из окна очередную жертву. - Но в условиях того, что у нас защиты осталось только на один выстрел, это не представляется возможным!
  -Обидно, - сказал я и увидел очередного мокли. - Ну ладно! Будем держаться до последнего.
  Мохнатый солдат прицелился в меня, но я успел спрятаться за выступ в стене - защиту теперь приходилось беречь более основательно.
  Задача, которую мы с Борсом взвалили на свои хрупкие плечи, постепенно превращалась в неразрешимую - идти с такой слабой защитой на несколько сотен иновекторных воинов, было чистым безумием. Осознавали ли мы это? Наверное, нет. Я никогда не был сторонником методов Александра Матросова. Мне всегда больше нравилось и с неприятностями разобраться и самому остаться целым и невредимым. По - моему, так гораздо практичней. Но сейчас, иного выхода не было - оставалось только бросаться грудью на вражескую амбразуру. Подлые ощущения, доложу я вам. Подлые.
  Мы ещё очень долго бегали по злополучным этажам, выбрасывая в окна всё, что движется. На наше счастье, дождь и не думал заканчиваться, но очень скоро, это перестало иметь даже малейшее значение - наши силы оставляли нас с пугающей быстротой. Через некоторое время, я почувствовал, что если не присяду хоть на минутку, то меня можно будет брать голыми руками. Ситуация осложнялась ещё и тем, что я потерял из поля зрения Борса - он слишком увлёкся спасением мира и куда - то провалился.
  Я опустился на корточки, переводя дыхание. В тот момент мне больше всего на свете, хотелось спать. И больше ничего. Самое отвратительное, что в конце коридора, я увидел очередного мокли, которые уже стали казаться бессмертными... Он медленно шёл в мою сторону, держа в своих лапах пресловутый "пагул", от которого меня бросало в дрожь. "Всё" - мои предательские мысли лениво начали блуждать где - то в голове, - "Нет у меня больше сил". Я поднял глаза на мохнатое существо, которое направило в мою сторону своё страшное оружие.
  -Чего ждёшь? - я решил, что терять нечего. У меня даже не осталось сил, что бы улизнуть сквозь плоскость в какое - нибудь другое пространство.
  -Наслаждаюсь, - честно признался мохнатый. - Похоже, что ты проиграл эту партию.
  -Похоже, - согласился я. - Но на твоём месте, я бы не очень радовался такой победе. Всё равно, твоя жизнь оборвётся не больше, чем через пару часов.
  -Вместо того, что бы сказать хоть что - то, лучше не говори ничего, - ухмыльнулся мокли.
  -С ума сойти, какие мы мудрые! - меня рассмешили эти жалкие попытки показаться старым и умным. - Стреляй! Всё равно лучше, чем вести с тобой интеллектуальные беседы...
  -Должен тебя огорчить, но я останусь твоим собеседником ещё некоторое время. Мой повелитель хочет увидеть тебя.
  Я повнимательней присмотрелся к волосатой физиономии моего палача. Ну, конечно! Это был тот самый мокли, который поклялся Хренову "бросить меня к его ногам". Похоже, что ему это удастся. Обидно. А я - то был таким крутым...
  Получать подобные пилюли от необоснованного выпендрёжа всегда неприятно, но мне пришлось проглотить её, не запивая.
  -Ну и что дальше? - как можно уверенней, попытался сказать я.
  -Вставай, - мокли сделал знак своим пагулом. - Придётся немного поработать ногами.
  -А если я не пойду? - мне хотелось потянуть время.
  -Тогда, мне суждено тебя понести. Я не гордый, - с этими словами я получил сильнейший удар прикладом пагула по голове - мокли явно не видел ни одного боевика и не представлял, что по законам жанра, полагается ещё немного потрепаться... Все эти глупости, ему были попросту неизвестны. На моё несчастье...
  На секунду в глазах стало темно. Я очень долго ждал, когда же кончится эта секунда, утопая в бурном потоке жгучей боли. Когда же она кончится?
  Очнулся я то того, что просто очнулся. Мне не было холодно. Не было жарко. Не было даже той боли, от которой хотелось сдохнуть. Порой, мне кажется, что вообще ничего не было. Но, повертев головой, я убедился, что жив, и самое главное, здоров. Я вдохнул полной грудью, наполняя лёгкие невообразимо чистым воздухом... Наступал день, и от вчерашнего дождя не осталось и следа. Я сидел на одной из многочисленных лавочек, коих было множество на этой аллее...
  Человек - странное существо. Иногда он способен удивить даже самого себя. Но изумляться приходится потом, когда начинаешь вспоминать и мечтательно улыбаться.
  Вот так и я сейчас недоумеваю - почему я принял, как должное, моё магическое избавление от страшного мокли, и ни сколько не удивился тому, что свобода свалилась на меня неизвестно откуда?
  Тем не менее, я поднялся на ноги и спокойно направился в сторону одинокого дома, примостившегося в конце этой прекрасной улицы. Я понятия не имел, кто в нём живёт, но только хозяева именно этой уютной постройки могли сообщить куда, собственно, я попал.
  Подойдя к крыльцу, я опустил взгляд на коврик, одиноко лежащий у двери, и улыбнулся. "Добро пожаловать" - простая, но тёплая надпись, очень располагала к непринуждённому общению.
  Моя рука сама отстучала какую - то мудрёную мелодию на деревянной двери, которая тут же распахнулась. Не чувствуя никакой опасности, я переступил порог.
  Дом оказался довольно просторным и светлым, хотя, похоже, что здесь жил какой - нибудь одинокий аскет. Или аскетка. Бог его знает, но мебели практически не было - только пара стульев, да столик, очень похожий на журнальный. Вполне могло случиться, что это только видимость бедности для надоедливых соседей, и в других комнатах всё устроено по "высшему классу", но я увидел то, что увидел. Оставалось только теряться в догадках.
  В глотке у меня пересохло и мучительно захотелось пить. Уж не знаю, откуда взялся этот приступ жажды, но тут было над чем подумать... Я ещё раз оглянулся по сторонам, без особой надежды пытаясь увидеть любую ёмкость со спасительной водой, но тут меня ждал сюрприз - на том самом маленьком столе стоял кувшин с прозрачной жидкостью, уж очень напоминающей то, что я так хотел найти... И действительно, в кувшине оказалась самая настоящая вода! В этом мне довелось убедиться, когда я прильнул к ней губами и сделал несколько больших глотков...
  -Долго же ты собирался ко мне зайти, - слова прошелестели где - то за спиной. - Я уже думал, что нам не суждено свидеться.
  Я поперхнулся и быстро поставил кувшин на место - не у себя же дома, всё - таки! Надо и честь знать... Обернувшись, я увидел самого обычного человека. Даже не знаю, что в нём могло бы служить особой приметой. Таких людей тысячи. Обычное лицо, с умными серыми глазами, маленькая бородка, немного длинные каштановые волосы, средних размеров нос... Это очень неблагодарное занятие - описывать его. Он был просто соткан из тысячи "немного" - немного тихо говорил, немного простовато держался, был немного загорелым, и так далее и тому подобное. Тем не менее, глядя на него, я почувствовал неимоверную силу. Вот её - то, как раз, было очень много. Даже страшно стало. Поэтому, я тихо сказал:
  -Прошу прощения, если веду себя очень нагло, но я...
  -Ты о чём? - небрежно спросил он.
  -Я выпил вашу воду...
  -А для кого она тут стояла, хотелось бы знать? - его удивление было искренне. - И давай на "ты". Не возражаешь?
  -Нет, - ответил я, но, по правде говоря, мне было глубоко наплевать.
  -Мне стоит задавать наводящие вопросы, или начнём без предисловий? - этот человек присел на один из стульев, приглашая меня занять место на другом. Я же стоял совершенно огорошенный, не понимая, кто он такой и надо ли долго задерживаться в этом доме.
  -Да сядь ты! - снова заговорил мой собеседник, видя, что я не могу принять никакого решения. Почувствовав такой напор, я повиновался.
  -Где я? - мой вопрос выглядел совершенно логично, но хозяин дома только пожал плечами.
  -Разве это ты хочешь знать?
  -Наверное, - тихо сказал я. - По крайней мере, мне бы хотелось ориентироваться в пространстве.
  -Обладание подобной информацией не приблизит к решению твоих проблем.
  -Да что ты знаешь о моих проблемах! - насмешливо сказал я.
  -Всё, - кратко ответил он. - Абсолютно всё.
  -Может быть, - не удивился я. - Тогда скажи, почему я ещё дышу?
  -А тебе надоело?
  -Да нет, - меня сбивали с толку его слова. - Просто я сейчас в таком состоянии, что очень хочется, что бы кто - то мне всё разложил по полочкам. Расставил по местам, короче говоря...
  -В этом ты очень похож на всех остальных людей, мальчик. Очень похож, - он совсем не смотрел на меня и просто сидел с закрытыми глазами. - Неужели за такую малость тебя можно купить?
  Мне стоило бы разозлиться и наговорить этому странному типу кучу всяких гадостей, в ответ на снисходительное "мальчик" и обвинения в малой стоимости моих мозгов, но я не стал этого делать.
  Я попытался заглянуть ему в глаза, и он посмотрел на меня в упор. Именно в тот момент я понял, КТО именно сидит передо мной. Понял, но не решался сказать ничего вслух.
  -Странно, - еле слышно сказал он.
  -Что? - спросил я.
  -Я уже давно отвык от удивлённых взглядов, устремлённых в мою сторону. - Он вздохнул, - знаешь, оказывается, это утомляет.
  -А я и представить себе не мог, что когда - нибудь буду разговаривать с тобой, - струйка пота потекла по моей спине.
  -Я могу сказать то же самое. Когда - то, ты был настолько удачлив, что я и не думал, что тебе потребуется моя помощь.
  -А мне она требуется?
  -Как сказать..., - гостеприимный хозяин улыбнулся. - Как ты думаешь, где ты сейчас?
  -По - моему, это глупый вопрос.
  -По - моему, это глупый ответ! - он немного рассердился. - Если ты думаешь, что разговариваешь со мной, то это лишь половина правды.
  -Какова же вторая?
  -Ты просто лежишь без сознания в грязном подвале своего мохнатого друга. Причём, если не очнёшься в течение десяти минут, то проспишь несколько тысячелетий, как минимум...
  -То есть, умру?
  -Ну, если тебе больше нравится это слово, то, я не возражаю.
  -Но, зачем ты позвал меня? - спросил я, окончательно сбитый с толку.
  -Да на фиг ты мне нужен! - ухмыльнулся он, а я, чуть не засмеялся от неожиданности - уж слишком рознились мои представления о богах и тем, что они есть на самом деле.
  -Как же тогда я оказался здесь?
  -Откуда же я знаю, - Иисус хитро прищурил правый глаз, и нехотя добавил. - Мне известна самая малость.
  -Насколько я понимаю, то теперь моя судьба находится в твоих руках?
  -С чего ты взял? - казалось, он удивился по - настоящему.
  -Ну, должно же быть логическое объяснение моего появления здесь.
  -Объяснение, действительно, есть. Но... Ты не первый, кто попадает в подобную ситуацию. Я бы сказал, что похожие разговоры мне приходится вести чуть ли не каждый день - людей прижимает к стенке и они неосознанно обращаются ко мне. Привычка, знаешь ли, страшная сила. Но вот есть одна проблема.
  -Какая?
  -Если бы я был психиатром, то непременно бы сказал, что больше не практикую.
  -То есть, я зря пришёл к тебе?
  -Ну, почему, зря, - Иисус задумался. - Твоё появление здесь - лишнее доказательство того, что невозможного не бывает.
  -В последнее время, вся моя жизнь стала сплошным доказательством этой немудреной истины, - ляпнул я.
  -Ну, не скажи. Всё, что происходит с тобой - это просто, как день. А вот наш разговор - настоящее чудо.
  -Но, ты же говорил, что к тебе довольно часто приходят люди.
  -Да. Но, во - первых, они делают это без особых изысков - просто стучат в дверь и не являются наваждениями, как ты. А, во - вторых, все они верят в меня. Или, по крайней мере, верили. Ты же, вечно поносил меня последними словами, разве не помнишь?
  Я виновато опустил глаза.
  -Ну и что же? - выдавил из себя я. - Ты затаил страшную обиду, и даже если я буду валяться у тебя в ногах, то ни за что не поможешь?
  -А чего ты ждал? - вдруг повысил голос он. - Думал, что я отпущу тебе все грехи и буду носить на руках?
  -Но ведь мне никогда ничего не было нужно от тебя! - мы уже говорили в одном тоне. - Мне и сейчас ничего не нужно! Но ведь если я не выберусь из этой заварушки, то весь мир покатится в тартарары! Если уже не покатился. Думаю, что всё это стадо вонючих мокли уже шествует по улицам Тиммена!
  -Не шествует, - успокоил меня Иисус. - Там, всё ещё идёт дождь...
  -Ещё идёт? - удивился я.
  -Думаю, что он не скоро закончится.
  -Так значит это всё - таки, твоё дело?
  Сын бога отвернулся от меня и проговорил, куда - то в сторону:
  -Никогда в жизни своей я не думал, что когда - нибудь помогу тебе, но, похоже, у меня действительно нет выбора.
  -Почему? Выбор у тебя есть. Разве такой могущественный дядя, как ты, не сможет улизнуть из этого мира?
  -Смогу, - ответил Иисус. - Но разве в этом дело?
  -А в чём же?
  -Мои деяния не делятся на плохие и на хорошие. Твоя пресловутая теория о весах, в моём случае не работает, понимаешь?
  -Ты хочешь сказать, что обречён совершать только хорошие поступки?
  -Слово "обречён", можно употребить только в данном случае. Обычно, мне доставляет это удовольствие.
  -Ну, извини, что я тебя так напрягаю, - мне было очень обидно, поэтому, я понёс всякую чушь. - Но мне действительно нужна твоя помощь.
  Иисус резко вскочил с места и стал расхаживать по комнате, обхватив голову руками.
  -Если ты переживаешь, что я потребую у тебя за спасение мира пропуск в рай, то, можешь не волноваться - я не претендую на вечное блаженство.
  -Ты ещё и хам, - вымолвил он. - Хам и невежда. Нет никакого рая. Впрочем, ада тоже нет.
  -Что же тогда есть?
  -Боюсь, что ты пока не готов переварить эту информацию. Да и не к чему она тебе пока. Сейчас, тебе нужно решать только одну проблему.
  -Ну, так подскажи выход, - я начал терять терпение.
  -На самом деле, всё очень просто. Так просто, что тебе даже будет смешно.
  -Я готов ржать, как сумасшедший, только не томи душу!
  -Я не могу томить то, чего нет в природе. Не путай свою надуманную мораль с душой, Серёжа, - божий сын, наконец - то, снова присел на стул. - И вообще, твоё назойливое присутствие действует мне на нервы.
  -Это моя тактика, - нагло пояснил я. - Иногда лучше переть как танк - проверено на собственном опыте.
  -Смотри, как бы на твоём пути не наставили симпатичных ёжиков. Что ты тогда запоёшь, интересно?
  -Что - нибудь, - отмахнулся я. - Слушай, а я там ещё не умер?
  -Ещё нет, но времени осталось мало.
  -Так что же ты молчишь?!
  -Это моя тактика, - улыбнулся Иисус, - иногда лучше указать человеку его истинное место.
  -Ладно. Один - один.
  -Это ещё не окончательный счёт, заметь, - мой мучитель вытер пот на лбу. - Теперь слушай внимательно.
  -Я весь превратился в слух.
  -Не замыкайся на людях.
  -Что это значит?
  -Дело даже не в твоём знакомом Иване. Кстати, с ним, тебе придется разобраться самостоятельно. Дело в дороге.
  -Какой дороге?
  -Дороге на Промидон.
  -Я не ослышался? Ты сказал "дорога на Промидон"?
  -Именно.
  -А что с ней не так?
  -Может тебе дать готовый рецепт от всех напастей?
  -По правде говоря, я бы не отказался.
  -А вот считай, что я жадный и подлый, потому что ничего я тебе больше не скажу
  -Спасибо и за это, - я встал с места и уже собирался идти, но остановился. - А где, собственно, выход?
  Но ответа я не услышал. Мало того, я ещё и ничего не увидел. Вокруг стало темно, как в шахте. Я пошарил руками и почувствовал влажные земляные стены. Голова гудела, всё тело ломило, шмотки были насквозь мокрые... В общем, я чувствовал себя бедным бомжем, да еще и заживо похороненным. В одну секунду в мою бестолковую голову вернулся разговор с Иисусом (кому бы рассказать!), но легче от этого не стало. А стало ещё пакостней, если честно. Мало того, что мне ничего не дали путаные объяснения по поводу дороги, я ещё и абсолютно не понимал, каким образом выбраться из этой западни. Что - то, я не припомню, когда еще мне приходилось рыть землю, как небезызвестный граф Монте - Кристо! Да и силы уже были не те. Устал я очень.
  От безысходности, я присел на корточки и закрыл глаза, хотя их можно было бы не закрывать - всё равно не было никакой разницы. Оставалось ждать, когда хоть кто - то откроет выход, что бы вывести меня на свет божий.
  Не знаю, сколько я сидел на мокром полу этой импровизированной тюрьмы, но ноги страшно затекли, не позволяя возвыситься над землёй, хотя бы на высоту собственного роста.
  Я ждал. Ждал и набирался сил. Силы же, набирались очень медленно, предавая наши дружеские чувства. Как же это было некстати в тот момент! Когда я пе6еребрал все возможные темы для обдумывания и десяток раз попытался проникнуть сквозь плоскость, дверь, наконец - то открылась.
  -Живой ещё? - послышалось откуда - то сверху. - Подъём, несчастный!
  -Кто это там такой умный? - отозвался я.
  -Свои, - был ответ.
  -Ну, раз свои, тогда заходите. Пообщаемся.
  -Спасибо за приглашение, - голос стал громче. - Лучше ты поднимайся.
  -Я уже думал, что не предложите...
  Медленно мне пришлось подняться на ноги и немного походить взад - вперёд. Покалывания в икрах прекратились, но жить всё равно не хотелось.
  -Ну, что? Оклемался?
  -Есть немного, - я задрал голову, но ничего не увидел.
  -Поднимайся.
  Через секунду, к моим услугам была предоставлена довольно крепкая верёвка, за которую я, сразу же, и ухватился - было бы глупо терять такой шанс подняться на поверхность. Уж не знаю, насколько силён был тот человек, который меня тащил вверх, но я чувствовал, что воздух очень быстро обретает свежесть. А, может быть меня поднимал и не человек вовсе...
  Свет приник к глазам внезапно. Так внезапно, что мне даже пришлось прищуриться - слёзы градом покатились по щекам. Я опустился на что - то мягкое. Задница явно осталась довольна. Впрочем, я тоже был не против такого развития событий.
  -Давненько не виделись, - услышал я. - Рад, что ты не изменился.
  Глаза нехотя подчинились приказу сверху и медленно открылись. И увидел я то, что и ожидал увидеть - Хренов Иван Петрович, собственной персоной, стоял передо мной и нагло ухмылялся.
  -Здравствуй, Ваня, - по слогам выговорил я. - Разве ради этой встречи, стоило было рушить этот прекрасный мир?
  -Не вижу в нём ничего прекрасного, - Хренов присел рядом со мной. - Но будь он хоть раем, я бы все равно стёр бы его в порошок, только ради того, что бы снова увидеть твою рожу!
  -Забавно, - улыбнулся я. - Что - то я не припомню, что бы мы с тобой были такими закадычными друзьями! Ты мне, например, на фиг не нужен.
  Иван неприлично заржал, словно лошадь, и отвернулся от меня. Так он хрюкал ещё минуты две, пока я разглядывал помещение, в котором оказался. Обычный сарай. Подвал, одним словом. Меня же, выходит, держали в погребе.
  Гнилые деревянные балки нехотя поддерживали потолок, скривившись под его тяжестью. Полов не было вовсе. Кроме сырой земли, наблюдать было нечего. Тем гротескней смотрелись два шикарных плюшевых кресла, стилизованных под "барокко". Вот в них то, и находились мы с Иваном.
  -А ты юморист, - наконец - то проронил он.
  -Что же я сказал смешного?
  -Да, ничего... Просто, мне казалось, что ты давным-давно уже всё понял.
  Тут пришла моя очередь посмеяться, хотя повода не был никакого. Просто истерический смех. Ничего больше.
  -Что ж, по - твоему я должен был понять, скажи мне на милость, - всё - таки смог сказать я.
  -Да... Тысячи лет не пошли тебе на пользу. Я - то думал, что стану разговаривать с умным человеком.
  -Ваня, слушай, давай без загадок и прочей мистической чепухи, - взмолился я. - За последнее время мне слишком часто приходится ломать голову над всякими потусторонними ребусами. Я, конечно, поднаторел в этом ремесле, но это совсем не означает, что я получаю от этого хоть какое - то удовольствие! Мне даже начинает казаться, что я променял шило на мыло, оказавшись в этой плоскости.
  -Что значит "оказался"? - насторожился Хренов.
  -То и означает. Я нахожусь здесь не многим больше нескольких дней, но уже успел забыть, что ещё недавно писал идиотские статьи из обезьяньих питомников!
  -Ты хочешь сказать... - Иван задумался и стал серьёзным. - Ты хочешь сказать, что вечность оставила тебя в покое?!
  -Мало того, я даже не знаком с этой капризной дамой!
  -Так, значит ты всё - таки знаешь, что вечность это женщина?
  -Понятия не имею, как она выглядит, да и какое это имеет значение! - взорвался я, совершенно позабыв, что являюсь пленником этого странного человека. - Что за чушь мы с тобой здесь несём?!
  -Ты думаешь, что это чушь, мальчик? - тихий шелест чьего - то мягкого голоса незаметно вклинился в разговор, так что я не сразу и заметил, что у нас появился ещё один собеседник.
  -Что с тобой, Ваня? - спросил я у Хренова, когда вдруг увидел, что лицо его перекосилось не-то от страха, не-то от гнева. И, через секунду он уже валялся на полу, не смея поднять головы. Я стоял, абсолютно потерянный. - Да что случилось, чёрт побери!
  -Не пытайся поднять его, - продолжил незнакомый голос. - Он переполнен уважения к силе. А уж её у меня много...
  Я медленно повернул голову и увидел довольно странную старуху, которая стояла, опёршись на ветхую палку. Вид у неё был довольно зловещий, но только потому, что я был с детства испорчен сказками про различных ведьм, типа "баба - яга". Мне, кстати, всегда было интересно, что же означает слово "яга", но в тот момент, мне было не до этого - всё тело охватила странная дрожь. Наверное, я очень боялся, но тогда, идентифицировать страх в череде обуревающих меня эмоций было затруднительно. Я просто трясся от холода под пронизывающим взглядом нашей непонятной гостьи.
  -Ты можешь не бояться меня, глупый, - неожиданно мягко сказала она. - Мне совсем не хочется завладеть твоей жизнью.
  -Спасибо, - это было единственное, что я тогда мог сказать. Весь словарный запас был исчерпан.
  -Не за что, - ответила старуха. - Я знаю, что тебе трудно говорить, так что не пытайся произносить бесполезные звуки. Всё равно они ничего не изменят. Я и без того в курсе всех твоих странных страхов и желаний. Просто смотри и слушай. А ещё лучше, отойди в дальний угол. Я по опыту знаю, что это самое безопасное место, когда рядом находится вечность...
  Я как тупоголовый баран, послушно погрузился во тьму. И , хоть я и не мог говорить, но глаза и уши находились в постоянной боевой готовности.
  Старуха, тем временем, опираясь на палку, подошла ближе к Хренову, который так и не пошевелился. Она непочтительно стукнула его своей клюкой и при этом произнесла:
  -Ну и как тебе понравился мой подарок?
  Хренов не пошевелился.
  -Подними голову, сынок. Моя злость уже давно не преобладает над разумом. Теперь мне хочется посмотреть тебе в глаза.
  Иван, подчиняясь воле этой боевой старухи, медленно сел на колени.
  -Так и сиди, - приказала Бабушка.
  -Неужели я заслужил прощение? - голос Ивана, казалось, звучал как из - под земли. - Неужели ты подаришь мне возможность умереть?
  -Теперь это твоё единственное желание? - старуха улыбнулась. - Как же меняются со временем жизненные интересы таких глупцов, как ты! Неужели ты больше не хочешь жить?
  -Нет, - коротко ответил Иван. - Я слишком долго тратил время. Теперь мне известно, что его количество не делает человека счастливым.
  Я впитывал весь этот запредельный разговор, с той жадностью, с которой голодный бродяга накидывается на кусок хлеба. Я ничего не понимал, но чувствовал, что не имею права пропустить даже одно слово. Слишком много зависело от этой странной старухи. Она вполне могла решить все мои проблемы одним махом...
  -В исполнении этого твоего желания нет ничего невозможного, - старуха продолжала разговор. - Мне приятны все изменения, произошедшие в тебе. Ты даже заслужил несколько ответов на некоторые вопросы. Можешь задать их. Я в силах ответить.
  Хренов отвёл взгляд от "яги".
  -Что же ты молчишь? - изумилась старуха.
  -Разве новое знание имеет значение на пороге другой вечности?
  Старуха улыбнулась.
  -Значит ты понял и это, - удовлетворённо сказала она. - Готов ли ты, принять свою судьбу?
  -Уже очень давно.
  -Хорошо, - был тихий ответ. - Величайшей милостью, разрешаю тебе уснуть.
  Иван, с благодарной улыбкой на лице, принял горизонтальное положение. Он умер просто и без всяческих эффектов в виде исчезновений и превращений в прах. Просто закрыл глаза, и дыхание его остановилось.
  Что творилось со мной, можно не описывать, правда? Я был ошарашен, огорошен, безмолвен...
  Эта милая женщина, тем не менее, действительно была очень довольна. Она неспешно подошла ко мне и опустила руку на моё плечо. Мелкая дрожь пробежала по телу, готовясь к самому худшему, но я всё ещё дышал.
  -Глупенький мальчик, - нежно сказала старушка. - Ты как все, думаешь, что лишить жизни, значит, сделать очень плохое дело... Не волнуйся. Когда он умирал, ему казалось, что большего блага на свете не существует.
  -Я, конечно, признаю, что вы правы, тем более, что уже лишал жизни некоторых бестолковых существ, но... но я, по - прежнему ничего не понимаю. Зачем этот человек искал меня?
  -У него просто не было другого выбора.
  -Вы думаете? - неуверенно произнёс я.
  -Я говорю только то, в чём абсолютно уверена, - старуха продолжала смотреть на меня с непонятной нежностью и, немного помолчав, сказала. - Как же долго я тебя искала, мальчик...
  -А я - то, дурак, думал, что мы не знакомы.
  -А так оно и есть, - улыбка не сходила с её лица. - До сегодняшнего дня мы не разу не встречались. Так что, давай познакомимся?
  -Похоже, что вам есть, что мне сказать...
  -Эта и есть та фраза, которую ты говоришь при первом знакомстве?
  -Нет, - признался я. - Обычно я называю своё имя и выпытываю у собеседника, как зовут его... Но, в нашем случае, мне кажется это немного лишним - как моё имя, вы и так знаете, а сами, наверное, олицетворяете вечность. Я угадал?
  Эта столетняя старушка почему - то начала производить довольно располагающее впечатление, так, что я позволил себе немного расслабиться и перестал трястись как осиновый листочек. Она же, звонко рассмеялась:
  -Вот именно! "Олицетворяю"! Лучше и не скажешь. Откуда же ты знаешь, что я могу принимать любые обличья?
  -В сущности, это ужасно банально - в детстве я был довольно начитанным мальчиком. Но, честно говоря, ничего я не знаю. Просто мои слова, как - то попадают в точку. Вот и всё.
  -Ну, бог с ними, со словами, - вечность всё ещё прибывала в игривом настроении. - Так с кем желаете отправиться в ресторан, для приятной беседы? - она хитро прищурилась. - Могу воплотить даже самые неожиданные образы...
  -Ну уж, если мне предоставляется такой шикарный выбор, то пускай всё остаётся как есть. В конце концов, какая разница, с кем вести разговор. Лишь бы он был интересным и правдивым.
  -Это я тебе обещаю! - эта немолодая веселуха нравилась мне всё больше и больше. Чёрт, куда же девался мой недавний неосознанный страх?!
  Я еле заметно пошатывался на одном месте, пытаясь вспомнить что - то, что мучило моё нутро. Непонятное ощущение сдавливающей горло тоски внезапно свалилось на меня и потихоньку начало душить, перекрывая кислород. В определённый момент, внутренний выключатель, отвечающий за активизацию памяти, резко включился и на меня свалилась горькая правда - я до сих пор не приблизился к счастливому финалу истории вторжения воинственных мокли на мою вторую родину. Мало того, мне до сих пор было ничего не известно ни о Борсе, ни о Смаше. Вполне могло случиться, что они ещё живы, но надежды оставалось мало.
  -Ну, так ты готов? - голос старухи вывел меня из состояния трансового небытия. Я посмотрел на свою новую знакомую и обомлел - передо мной стоял давно забытый образ моей бывшей сослуживицы Светланы. Сходство было просто поразительное, так что мне сразу же захотелось спросить, куда она снова задевала мой стул.
  -Ты знаешь эту особу, правда? - заговорила Света голосом вечности.
  -Да, мы были знакомы.
  -Значит, я не ошиблась. Она думала именно о тебе.
  -Кто? Светка? - удивился я. - С чего бы ей вспоминать наши ссоры?
  -Ну уж этого я не знаю. Просто я искала твои следы в памяти многих людей, которые думали так громко, что их мысли нельзя было игнорировать. Как видишь, их помощь мне не понадобилась. Хватило одноного вороватого мальчика.
  -Стоп! Хватит! - мне уже было трудно переваривать информацию. - Давайте на чистоту - что вам от меня надо?
  -Ещё не знаю, - легкомысленно ответила вечность. - Давай сначала перекусим.
  Она взмахнула рукой и темнота накрыла нас своей вуалью. Несколько мгновений, мне казалось, что мира просто не стало. Между прочим, не так уж сильно я ошибся - через секунду я обнаружил, что мы стоим у входа в какую - то уютную кафешку, из которой , кстати, доносились дразнящие обоняние запахи всякой вкуснятины.
  -Заходи, - Света (или вечность?) заботливо распахнула передо мной дверь. - Будь как дома.
  Я медленно переступил порог этого заведения и оказался в небольшом, но уютном зале, где стояло всего-навсего три столика, на которых горели оранжевые свечи. Возле каждого находилось только по два стула, обитых красным бархатом... Не кафе, а дом свиданий какой - то!
  Нас, сразу же, обступили услужливые официантки и защебетали в сторону моей спутницы:
  -Что вы сегодня желаете, Светлана Петровна? Как ваши дела, Светлана Петровна? А вы знаете, Светлана Петровна...
  Я скромно отошел сторону, как всегда ничего не понимая. Вечность, тем временем, властным жестом, остановила все разговоры и тихо сказала:
  -Всё потом, девочки. Лучше накройте нам третий столик и закройте кафе. Как только сделаете - можете быть свободны.
  Официанток, как ветром сдуло, а мы присели за этот самый, третий столик. Света аккуратно потушила одну из свечей.
  -Тебе здесь нравится? - спросила она.
  -Конечно, - искренне ответил я. - Что это за место?
  -Я и сама толком не знаю, - моя спутница пожала плечами. - Сама здесь только второй раз.
  -Да? А мне показалось, что вас здесь очень хорошо знают.
  -Здесь знают не меня, а твою знакомую Светлану, - рассмеялась вечность. - Просто в этом, как ты его называешь, "векторном пространстве", твоя подруга по работе, владелица этого кафе. Вот и всё.
  -Как оказывается многолик этот мир, - отрешённо сказал я, глядя на огонёк свечи. - Я уже и не знаю, кем, в конце концов, могу оказаться сам.
  -Ты прав, мальчик, - Света посмотрела мне в глаза. - Но, на твоём месте, я бы не слишком переживала. Тебе даже меня удалось провести, что ж говорить обо всех остальных.
  -Вы преувеличиваете мои умственные способности, - я был польщён её непонятными словами, хотя смысл их оставался мне не известен. - Просто мне везёт. Наверное.
  -Всё может быть... Но ты выиграл всего лишь жизнь. Ничего большего тебе не светит.
  -Тоже неплохо, если разобраться.
  -Не плохо..., но и не хорошо, если уж быть точной. Как ты думаешь, зачем я пугаю тебя своими странными словами?
  -А вы пугаете? - рассмеялся я. - Странно, но мне совсем не страшно.
  Эта странная особа снисходительно посмотрела на меня и покивала головой в разные стороны. Видимо это должно было означать: "Какой глупый мальчик. Я такая опасная дама, а он совсем не испытывает священного трепета!"
  -Ты прав, - продолжила она. - Я действительно очень опасна. Для некоторых, так даже слишком. Но к тебе это не имеет особого отношения.
  -Почему?
  -А это уже и есть начало того разговора, ради которого, я нашла тебя. Ты готов слушать?
  -Спрашиваете! - сказал я. - Рассказывайте хоть до утра, мне совсем не хочется с вами расставаться.
  -Ну, до утра, у меня, пожалуй, нет времени...
  -Как странно слышать это из уст вечности.
  -А если ты будешь меня перебивать, то я найду чем заинтересовать твои любопытные уши и ты будешь внимать моим речам очень долго...
  -Всё, всё, - взмахнул руками я. - Уже заткнулся.
  Она снова покачала головой и начала свой рассказ:
  -Ты, наверное, не представляешь, в какую переделку попал, а иметь информацию на сей счёт просто обязан. Я даже не знаю, почему питаю к тебе нежные чувства, но помогу немного.
  -Иисус, в данной ситуации оказался жадиной.
  -Ты виделся с ним? - заинтересовалась вечность.
  -Да, - признался я. - Он, конечно, помог мне, но, как - то неохотно.
  -Ещё бы! Такой концентрации чёрной неблагодарности, не было ещё ни в одном человеке!
  -Но...
  -Ладно, давай поговорим об этом позже. Ты, что, забыл, что я просила не перебивать?
  Я виновато опустил глаза.
  -Так - то лучше, - сказала вечность. - Дело в том, что ты очень странная личность. В тебе намешано столько всего, что волосы на голове шевелятся. Кто бы мог подумать, что обычный мальчик, пачкающий чистые листы бумаги своим невообразимо корявым почерком, сможет стать последним воплощением самого себя! - моя собеседница вздохнула. - Но, давай обо всём по порядку. Всё было просто великолепно: никто не мучил меня своим присутствием больше отведённого срока, и, кроме тех, кому я подарила вечность, все умирали вовремя. Даже Смерть, с которой мы всё время находимся в состоянии войны, перестала предъявлять свои идиотские претензии... В конце концов, я решила послать всё к чёрту, и направиться к нему же, перекинуться в "дурака".
  После этих слов, я подавился смехом. Получилось что - то похожее на "хрю - хрю".
  -Не вижу ничего смешного, - с обидой сказала моя новая знакомая. - Так вот... Как только я собралась это сделать, то чуть было не упала в обморок! За всю свою длинную жизнь, я не помню ничего подобного. А живу я долго, можешь мне поверить. Посему выходило, что надо немедленно отложить свой запланированный отпуск и браться за работу. Мне пришлось долго перебирать всех своих клиентов, что бы понять, что же, всё - таки не так. И после тщательных поисков, я поняла, что не хватает одного человека.
  Я сам не знал, почему, но мне захотелось провалиться под землю.
  -Сначала, я подумала, что это стерва с косой, снова ставит мне палки в колёса. Мы даже прилично поругались по этому поводу, - молодая (старушка!) пригубила немного вина из высокого стакана, который принесла одна из официанток, а мне вдруг стал интересен один факт.
  -А почему вы с ней не ладите? - осторожно спросил я.
  -Делить человеческие жизни - дело неблагодарное. Вы же ругаетесь из - за денег, когда заявляете свои права на них, а кто - то с этим не согласен?
  Я кивнул.
  -Тогда ты должен меня понять. Каждая из нас, думает, что вы принадлежите только одной. Причём я полагаю, что именно мне. Она же - наоборот.
  -У вас что, заработная плата зависит от количества баранов в стаде?
  -Можно сказать, что и так. Только материя нам не к чему. Мы - существа, сотканные из ваших душ.
   Мне почему - то стало не по себе.
  -Тебя шокируют свои слова? Очень напрасно. Иисус уже признался тебе, что нет ни рая, ни ада?
  -Да, - коротко ответил я.
  -Так вот он тебя не обманул. Только, конечно не сказал всей правды. Правда достаточно банальна и проста - наша сила растёт только тогда, когда мы получаем следующую душу.
  -Зачем это вам?
  -Хороший вопрос... Мы и сами не изучили до конца свою природу. Просто, когда становишься сильнее, чувствуешь, что частичка мира, которая покоряется твоим желаниям, становится больше... Это необъяснимое чувство, но оно дарит покой... Вернее, иллюзию покоя. Через несколько дней, жажда новой души снова даёт о себе знать.
  -Так почему та же смерть, не получит нас всех одним махом? Насколько я понимаю, она может это сделать?
  -Может, но не всё так просто. Мы тоже не свободны. Правда, в другой степени, нежели вы, но суть от этого не меняется. Ты не извлёк практической пользы из разговора с Иисусом... Разве ты не понял, что каждый из нас обречен, поступать только дозволенным образом? Поэтому он и помог тебе, хоть и не хотел этого делать. У него просто не было выбора. Так и Смерть. Она ведь, вопреки всем невежественным проповедникам, находиться на той чаше весов, которую ты привык называть "добро". Так что "заполучить всех одним махом" ей просто не позволит собственное естество... Но все эти глупости, которые я тебе сейчас наговорила, не мешают нам пополнять свою силу.
  -Чего - ты не договариваешь, - задумчиво произнёс я и не заметил, как перешёл на "ты". - Не может быть, что всё так просто. Да и какое всё это имеет отношение к моей пропаже из - под твоего бдительного ока?
  -Имеет, имеет... Есть конечно ещё одна теория, но... я не склонна думать, что она правдива.
  -Что это за теория?
  Вечность улыбнулась, томно прищурив, красивые глаза Светланы. Похоже, что ей доставляло удовольствие это молодое тело. Немного помолчав, она продолжила:
  -Древние оставили нам немного. И, учти, что это древние в моём понимании этого слова. Для тебя же, они вообще не имеют возраста. Ты и цифр то таких не знаешь.
  -Я всегда был не в ладах с математикой, - в очередной раз прервал я её, но вечность только продолжала улыбаться.
  -Так вот, - ровным тоном говорила она. - Существует один документ, который довольно чётко описывает всё то, о чём я тебе поведала. Но есть одна проблема. Последняя страница его безвозвратно утеряна. А ведь именно там, должны были находиться самые важные слова. Поэтому, мы так и не знаем, какой смысл у нашего существования и кто вообще затеял эту кутерьму. Так что остаётся только гадать и перебирать версии. Одна из них общепринята. Но мне кажется, что она подобна вашему всеобщему заблуждению по поводу теории Дарвина. Я не перепутала, его ведь именно так зовут?
  -Да.
  -Ну так вот, наше большинство считает, что когда - то, сила одного из нас достигнет апогея и он сможет сам выбирать ту жизнь, которой захочет жить.
  -А это для вас имеет какое - то значение?
  -Конечно! - искренне воскликнула вечность. - Несвобода всегда унижает. А уж про нас, способных дарить жизнь и смерть, и говорить нечего.
  -Странно, но я думал, что существа, подобные тебе, абсолютно довольны своей жизнью.
  -Вот и выходит, что заблуждался! - Светлана (иногда я отказывался верить, что передо мной - старуха, которой несколько тысяч лет!) выпила ещё глоток вина.
  -А вас много?
  -Смотря что ты подразумеваешь под этим словом... Много... А может и нет. Судьба, Любовь, Дьявол, Бог... продолжать?
  -Пожалуй, не надо, - я понял, что этот список может продолжаться до бесконечности.
  -Но давай вернёмся к твоей персоне. Предисловия закончились. Я долго искала тебя, но не нашла. В какой - то момент, мне показывалось, что тебя вообще никогда не было. Но потом, до меня стали доноситься обрывки чьих - то бесхозных воспоминаний. Они подарили мне картинки из твоего детства, и это стало началом удачных поисков. Я начала тянуть из них ниточку, ведущую к людям, которым ты был не равнодушен. Странно. Их оказалось довольно много. Тебе интересно узнать, кто есть кто из твоих бывших друзей?
  -Нет, - честно сказал я.
  -Ну и не надо. Дело не в этом. Дело в том, что я поняла, где тебя искать. Я давно подозревала, что мир, которым мы правим, неоднороден. Но самой попасть на его изнанку, мне было не по силам. Вот тут, мне на пути и попался этот странный мальчик. Как его?
  -Иван Хренов, - подсказал я.
  -Ну, да. Он был очень напуган и к тому же, тупой как пробка! Он что - то лепетал о запотевших стеклах, бездомных людях и о тебе, конечно. Но это теперь я знаю, что это был именно ты, а тогда, я только об этом догадывалась.
  -Как интересно, это выглядело? - усмехнулся я. - Не каждый день, вечность спускается на землю, да ещё и раздаривает первым попавшимся ворам бессмертие.
  -А я и не спускалась на землю! - воскликнула вечность. - В том - то и дело, что он каким - то образом оказался возле моей двери. Я чуть с ума не сошла, когда увидела смертного на пороге!
  -Этого же не могло быть! - горячо сказал я, но потом, осёкся. - Я хочу сказать, что это крайне маловероятно.
  -Но, поверь мне, это случилось. Он, бедняга, просто оказался рядом с тобой в неподходящий момент. Ты тогда поднял такую волну энергетики, что практически любой мог проскочить сквозь дыры во времени и пространстве. Благо дело, что тебе пришло в голову убрать с дороги всех остальных людей. Как кстати, тебе это удалось?
  Я задумался, припоминая этот эпизод, и тут у меня вырвался запоздалый вопрос:
  -А они вернулись?
  -Конечно. Ты просто на время, перекинул их в соседнюю плоскость, очень похожую на нашу. Практически никто и не заметил, что происходило что - то необыкновенное.
  -Стоп! - прервал её я. - Может быть, я тебя разочарую, но я должен сказать, что ничего подобного не делал. Просто бомж...
  -Вот и ты туда же! При чём тут бомж?! Этот Хренов, что - то тоже бормотал про бомжа. Пойми - если он и был, то только как наваждение, созданное тобой, что бы улизнуть из своей плоскости. Вполне возможно, что ты не совсем осознавал что делал, но ведь это уже не имеет никакого значения - главное, что у тебя получилось.
  -Одного я не пойму, - я с нетерпением закурил. - Откуда столько счастья в твоих бездонных глазах?
  -Всё по порядку. Не торопись! Мы долго разговаривали с Иваном. Он рассказал о том, что думает, будто сошёл с ума - всё вокруг обрело для него новый смысл. Даже если он крутил руль своей машины налево, то оказывалось, что это всего лишь иллюзия и на самом деле, он едет в противоположную сторону. Все эти глупости только добавляли мне уверенности в том, что удача стала на мою сторону. А уж после того, как он упомянул какое - то запотевшее стекло, я поняла окончательно - рано или поздно, я доберусь до тебя. Ведь в обрывках твоих воспоминаний, запотевшие стёкла фигурировали довольно часто. Так что я просто, поймала его на крючок, пообещав выполнить любое его желание. Я видела насквозь этого глупого человека и знала, что он захочет жить вечно. А это было то, что нужно - кто - то должен был пойти по твоим следам. По началу, мне даже стало его жалко - только в ваших дешёвых фильмах, бессмертие дарит счастье, но потом поняла, что жалость - самое глупое чувство на земле. Он жил беспутной и бестолковой жизнью, прожигая мой дар без остатка. Он даже не собирался искать тебя. Просто опустился и превратился в никчёмного человека. Так что мне пришлось увидеть его ещё раз и внушить одну простую вещь, что именно из - за встречи с тобой, он оказался в такой плачевной ситуации. Это было как раз то, что нужно. В нём стало преобладать страстное желание лишить тебя жизни.
  -Зачем?
  -Ну, скажем так, я внушила, что, только убив тебя, он сможет вернуть себе право на смерть.
  -Но ведь это не было правдой!
  -Не было, - согласилась вечность, - но и не противоречило моим жизненным принципам - его срок давно истёк, так что я получила на него все права.
  -Всё равно, есть в этом что - то не правильное.
  -Это тебе только кажется. Иногда, на вечный вопрос "Оправдывает ли цель средства?" можно ответить только утвердительно. Так, в конце концов, и получилось. Да и Иван стал гораздо умнее - века сделали из него мудреца с молодым телом. Он даже получил власть над этими странными мокли... Кстати, это был достаточно оригинальный способ, что бы расправиться с тобой.
  -Это я и так знаю, - отмахнулся я. - Скажи лучше, какую ты извлекла из этого пользу?
  -Грандиозную! Я получила власть над огромным количеством людей. Теперь все известные плоскостные измерения предоставлены к моим услугам...
  -Кажется, я начинаю понимать, в какую сторону, ты клонишь, - ухмыльнулся я.
  -Правильно. Ведь я вторая из своей породы, кто обладает этим знанием.
  -Вторая? - недоумённо спросил я.
  -Именно, - ответила она, - Иисус был первым.
  -То есть, он всё это уже знает?
  -И довольно давно, - подтвердила вечность. - Думаешь почему он "отошёл от дел"?
  Я сидел молча, не зная, что сказать. Кто бы мог подумать, что я вообще буду вести подобные разговоры!!!
  -Он уже успел получить свой кусок пирога, - пояснила вечность. - Так что имеет некоторую силу и может выбирать... Но иногда это не помогает. Случай с тобой - шикарное подтверждение. Значит, я ещё в состоянии с ним потягаться...
  -Могу я спросить, как ты воспользуешься таким подарком?
  -Можешь, - рассмеялась старушка (теперь, она выглядела именно так). - Только это не означает, что я отвечу тебе.
  -Но...
  -Не волнуйся. Я не изменилась оттого, что стала богата. Мне не доступны простые человеческие слабости.
  Я недоверчиво посмотрел на неё.
  -Неужели соблазн разжиться парочкой - другой свежих душ, не сводит тебя с ума? - вырвалось у меня.
  -Есть немного, - улыбнулась она. - Но мне очень трудно сделать это.
  -Ну, тогда я спокоен, - вздохнул я и снова улыбнулся. - Только мне кажется, что это ещё не конец разговора.
  -Не конец, - подтвердила вечность. - Но очень скоро мы расстанемся навсегда.
  -Именно "навсегда"? - с недоверием спросил я.
  -Именно... Но, я не привыкла оставаться в долгу. Я бы даже сказала, что, никогда не оказывалась в подобной ситуации, - моя невозможная знакомая ,уже, в который раз, расплылась в улыбке. - Выбери тот отрезок времени, в котором ты хотел бы оказаться.
  -Не понял, - честно сказал я.
  -Я помогу тебе исправить непоправимое. Ты можешь оказаться именно в том "когда", которое не даёт тебе спать. Разве твоя память не хранит события, которые очень хочется изменить? Или ты никогда не задавал себе вопрос: "Что было бы, если бы..."?
  Я немного посидел молча, переваривая услышанное предложение. Выбор оказался невообразимо трудным. Сотни мелких забытых неприятностей из прожитой жизни начали сбегаться ко мне. Через минуту, я был окружён ими плотным кольцом и выслушивал крики "Выбери меня!". Бог мой, я и забыл, что когда - то был таким глупым!
  Сколько же было в моей жизни идиотских поступков, без которых вполне можно было бы обойтись!
  Внезапно, из толпы воспоминаний, вынырнула девушка, с которой мы впервые пытались заняться любовью... Я и имя её уже позабыл, а она пялилась на меня и шептала: " А, помнишь....?".
  Я тряхнул головой, и надоедливые воспоминания улетучились. Все они были, какие - то мелкие и не имели уже никакого значения. Но остался негодующий вопрос. Простой, как водопроводный кран, но от этого, он был ещё страшней. "Кто ты?" - спрашивал я сам себя, - "Кто ты?".
  -Родненький, что с тобой? - услышал я знакомый голос вечности - Тебе не следует смотреть так глубоко. Все эти события и сделали таким, каким ты стал. Разве ты хочешь изменить всю свою жизнь?
  -Ты права, - виновато посмотрел я на неё. - Ты права, как всегда.
  -Ну, так ты выбрал?
  -Да, - твёрдо сказал я.
  
  
  * * *
  
  
  Дождь, со злостью, хлестал меня по щекам. Ветер дул в лицо, безмолвно доказывая, что я выбрал неправильное направление для движения. Земля под ногами превратилась в болотную жижу, и переставлять ноги становилось всё труднее...
  Я остановился, и перевёл дыхание. Оглянувшись назад, я понял, что получасовая ходьба, перенесла меня всего на несколько сотен метров - дом Сумика был всё ещё виден среди мрачных деревьев... До поворота, на дорогу, которая вела в Промидон, оставалось еще полпути.
  Целый час я потратил на то, что бы почувствовать под ногами твёрдую почву.
  Наконец, я стоял на ровных плитах - местном заменителе асфальта и смотрел в сторону "захудалого городишки", как когда - то сказал мне Борс.
  -Чего же ты хочешь от меня, сволочь? - прошептал я. - Что тебе надо?
   Но ответа на этот хамский вопрос так и не последовало. Странно, но я без тени сомнения знал, что меня кто - то слышит. Слышит и не хочет говорить. Может быть, сейчас он наблюдает за мной, выбирая удобную форму общения... а может даже не собирается подавать голос - это не я ему нужен. Это он нужен мне. Чёрт, я, действительно не мог без него обойтись! Но, чувствуя незримое присутствие чего - то нематериального, мне был недоступен дух дороги на Промидон. Да, именно дух, и никто другой. Почему мои догадки переросли в уверенность, я так и не понял, но, начиная с какой - то секунды, я был просто уверен, что именно некая бестелесная субстанция стала причиной всех моих бед. Теперь, я совершено чётко представлял себе, что имел в виду Иисус, когда советовал мне не замыкаться на людях. От воли людей слишком мало зависит. И, пускай, она иногда может перевернуть этот мир с ног на голову, но это только иногда. Слишком мелочны человеческие желания. Все наши стремления по завоеванию вселенского господства ограничены скудными умственными способностями. Наши знания не позволяют заглянуть за ту черту, за которой и находится то самое невероятное, что так притягивает и завораживает. Нам не дано...
  Я закрыл глаза и увидел снег. Обычный белый снег, который так раздражал меня каждую зиму. Где - то посредине необъятной белой пустыни, я чернело пятно. Что оно из себя представляло, пока оставалось для меня загадкой. Но эта загадка манила к себе словно магнит, и мне пришлось забыть обо всём, и начать продвигаться к заветной цели, глубоко проваливаясь в снежную массу. Через несколько минут, я уже мог различить очертания города, который и оказался тем самым тёмным пятном. Странно, но на его улицах не было ни одной снежинки. Мне даже удалось увидеть нескольких человек, которые совсем не замерзали, хотя и были одеты в лёгкие футболки и некое подобие джинсов. По всей видимости, город жил своей обычной жизнью, абсолютно не заботясь о том, что снежная равнина, взяла его в холодный плен.
  Я переступил черту, отделяющую тепло от холода, и оглянулся по сторонам. Городок напоминал средневековое поселение, которое так любят воспроизводить в различных кинофильмах. Дома больше походили на небольшие замки с красивыми башенками, а улицы были вымощены обычным булыжником. Смотрелось очень даже здорово! В общем и целом, город производил приятное впечатление. Уютно в нём было...
  -Здравствуй, - чей - то голос прозвучал у меня за спиной, а я подумал, что ко мне тут явно никто бы не обратился и собрался идти вглубь этого странного места.
  -Ты не хочешь говорить? - удивился голос. - Странно, мне казалось, что ты ищешь именно меня.
  Тут до меня начало доходить, что неизвестный человек общается именно со мной. Я обернулся и увидел невзрачного старичка, который смотрел на меня грустными глазами.
  -Кто ты? - спросил я.
  -Совсем недавно, ты назвал меня духом, - пролепетал этот тщедушный старец. - Кстати, а что это?
  Я несколько раз хлопнул глазами, и тут же понял, кто передо мной стоит.
  -Дух? - переспросил я. - Даже не знаю, как тебе объяснить...
  -Не можешь - не надо. Главное - что тебе оказался доступен способ найти меня.
  -Да ничего я не искал, - честно признался я, подходя ближе к этому странному человеку. - Просто я увидел снег.
  -Снег? - изумился дух Промидона. - Я уже даже забыл, как он выглядит...
  -Как же! - воскликнул я. - Разве ваш город... - я остановился, потому что увидел, что никакого снега нет и в помине. Теперь я видел тысячи дорог, убегающих вдаль. Все они начинались (или заканчивались?) на подступах к этому странному месту. Зрелище, конечно, не было невозможным. Скорее, наличие такого количества бетонных плит было не функциональным - ну зачем городу столько подъездных путей?!
  -Снег... - старик всё ещё прибывал в шоке. - Когда - то я тоже видел снег. Это восхитительно!
  -Чего ж тут восхитительного? - пробурчал я. - Холодно и мерзко - это точно, а вот, восхитительно... тут я с тобой не согласен.
  -Ты пришёл к нам по снегу? - уточнил старик.
  -Да.
  -Ах, если бы ты знал, что ты топтал ногами..., - он всплеснул руками. - Истинное знание. Вот что это было. Но ты ещё не готов к тому, чтобы принять его, поэтому и растоптал не задумываясь...
  -Слушай, дух! - я начал терять терпение. - Ты и представить себе не можешь, какое дикое количество людей и не людей, в последнее время, кормят меня этим самым истинным знанием. Причём каждый, уверен, что его точка зрения единственно правильная! В конце концов, я так запутался, что перестал понимать кто я вообще такой! Я только недавно упустил возможность вернуть себе жизнь, не имеющую никакого отношения ко всякой потусторонней дряни, пожалеть об этом , решить, что всё это фигня, и в конце концов, смириться... Но чего я точно не собирался делать, так это выслушивать очередной бред об "истинном знании"! Как нибудь сам разберусь..., - меня несло словно по наклонной плоскости и остановиться было невозможно. - Давай поговорим просто и без обиняков - что тебя не устраивает и какого чёрта, тебе вообще надо!?
   Старик стоял, как громом поражённый. Было видно, что ещё никто не позволял себе разговаривать с ним в таком тоне, но мне было плевать! Тогда я почувствовал в себе такую силу, что мог свернуть парочку гор, что бы просто поразмяться.
  -Ты сильный, - обречённо сказал он. - Но, может быть поэтому, сможешь мне помочь.
  -Говори, не тяни!
  -Когда - то, я тоже был сильным и смог бы поговорить с тобой на равных, но дорога на Промидон, уже никому не нужна... Я был частью этого мира и делал хорошее дело - в пути с людьми не случалось никаких неприятностей. Промидон принимал их как родных и делал богатыми. Этот город был самым красивым городом мира...
  -Что же случилось потом? - заинтересованно спросил я.
  -А потом всё кончилось..., - грустно продолжил старик. - С тех пор, как на землю спустился Иисус, люди выбрали Тиммен. Им показалось, что близость бога, пускай и бывшего, поможет им найти счастье. Промидон опустел так быстро, что я даже оглянуться не успел, как стал абсолютно не нужным духом заброшенной дороги. Моя сила угасала, и я почти исчез, но всё - таки, мне хватило желания восстановить Промидон в своих мечтах. Здесь всё как раньше. Иногда, мне кажется, что я счастлив и молод, но..., но это все лишь иллюзия.
  -Всё это очень печально, - влез я. - Но какова твоя роль во всей истории со вторжением мокли?
  -Мне потребовались долгие годы, что бы обратить чьё - то внимание на мой город. Я не могу повлиять на желания, но я могу их направить в нужное русло. Иными словами, кто - то должен был захотеть явиться в наш мир, а уж направить его в Промидон - дело всей моей жизни. Беда в том, что кроме этих мохнатых существ, никто не стремился проходить сквозь плоскости. Я понимаю, что навлёк на мир большую беду, но у меня нее было другого выбора. И потом, эта плоскость без Промидона мне всё равно не нужна.
  -Что не клеится, старик, - проговорил я. - Мне ведь тоже не было суждено родиться по этим небом, а ведь я не пришел в твой город. Да были и другие проникновения. С ними - то мы и боремся...
  -Я знаю, что ты чужак, но твой путь сюда лежал через вечность. А на неё я не имею никакого влияния. Поэтому твои желания оказались сильнее моих. А что касается той мелочи, которую ты упомянул... Пойми, мне было нужно нечто сверхъестественное...
  -Чего же ты хочешь достичь? - мне показались достоверными его слова.
  -Я хочу чтобы Промидон снова стал живым.
  -Это всё? - мне вдруг стало смешно. - И из - за этого, ты поставил под удар всю плоскость?
  -Тебе не понять моих стремлений, но попробуй представить, что тебя лишили воздуха?
  -Тогда такова была бы моя судьба, - отрешённо ответил я.
  -А моя судьба - быть духом дороги, - с воодушевлением сказал старик.
  Я стоял молча. На такой убийственный аргумент ответить было нечего. Хороший дядя. На судьбу ему плевать, на мир тоже... Чёрт, он всё больше нравился мне. В конце концов, он всего лишь, пытался выжить в тяжёлой ситуации. Кто я такой, что бы осуждать его?
  Конечно, мне очень хотелось рассердиться и высказать ему, что я думаю обо всём этом, но я не мог. Духа не хватило. Или не духа, а я просто признал, что он прав? Да, теряться в догадках - моё призвание.
  -Слушай, - медленно произнёс я. - Если ты мог указать им дорогу сюда, значит ли это, что ты можешь указать им дорогу отсюда?
  -Конечно могу, но тебе не кажется, что мы должны поторговаться? Я ведь очень долго ожидал такого шанса.
  Непроизвольная улыбка появилась на моём лице.
  -Не буду я с тобой торговаться, - произнёс я. - Просто выполню твою просьбу.
  -Ты в силах сделать такое? - изумлённо прокричал старик.
  -Могу, - я скромно опустил глаза. - Насколько я понял, то единственное, что тебе надо, так это, что бы город жил, как в старые добрые времена?
  -Я всегда мечтал об этом.
  -Я исполню твою мечту. Только ты должен помочь мне.
  -Всё что ты пожелаешь!
  -Укажи обратную дорогу мокли. Думаю, они уже потеряли способность мыслить и хотят только одного - вернуться домой...
  -Нет ничего проще, но когда я получу причитающееся мне?
  -Как только я пойму, что с миром всё будет в порядке.
  -Не знаю почему, но я верю тебе. Ступай по этой дороге. Она приведёт тебя к тому странному дому.
  -Спасибо, - я уже уходил. - Может быть, ещё увидимся.
  -Не думаю, - услышал я в ответ. - Мы встретились случайно, а случайности не могут повторяться вечно...
  -Всякое бывает, - брякнул я. - Знаешь...
  Но он меня не слышал, потому что был уже далеко, а я увидел до боли надоевший пейзажик...
  
  
  
   * * *
  
  
  
  Я шёл медленно, торопиться мне было не куда. Вернее не так. Мне очень не хотелось подойти к дому Сумика и снова увидеть мохнатых солдат, которые были преисполнены только одной идеей - завладеть этим беззащитным мирком.
  Дождь уже кончился, так что идти было довольно комфортно. Я, конечно, предпочёл бы поехать, но, увы, приходилось переставлять ноги.
  Через несколько часов, когда я очень устал, мне снова пришлось увидеть поворот, за которым и находился тупик, где располагался многострадальный дом из другой плоскости. Как же он тогда набил мне оскомину! Была бы моя воля, так разнёс бы его в щепки! Благо дело, Сумику не нужно ничего кроме денег...
  Подойдя довольно близко, к местам, о которых я так "лестно" отзывался, мне стало понятно, что дорожный дух меня не обманул - от мокли не осталось и следа. Я облегчённо вздохнул и уселся на влажную траву. Одной проблемой стало меньше - и то хорошо.
  -Слава мимону, ты жив! - услышал я, хрипловатый голос, и подскочил как ужаленный.
  -Кто здесь? - тупо спросил я.
  -Это Сумик. Не пугайся.
  Я повернул голову и увидел нашего мохнатого друга.
  -Ты волновался за меня? - умилённо спросил я.
  -Конечно, - лукаво ответил тот. - Ты же должен мне денег.
  -Так я и знал! - в сердцах вскрикнул я. - Так я и знал, что кроме денег тебе ничего не нужно!
  -Нужно, конечно, но деньги для меня тоже очень много значат.
  -Ладно, - сказал я, поднимаясь с земли. - Что - нибудь хорошее стряслось, пока меня не было?
  -Дождь закончился.
  -Давно?
  -Только что. Я уже думал, что мне вечно придётся сидеть в вашей машине.
  -Кстати, а сколько меня не было?
  -Часов девять.
  -Всего - то?!
  -А тебе кажется, что это мало?
  -Кажется, кажется, - мне стало легче. - Ну, пойдём смотреть в каком состоянии эти страшные ребята оставили твой дом.
  -А их там больше нет?
  -Я на это очень надеюсь.
  Мы долго бродили по бесчисленным коридорам дома Сумика, и, к счастью, не обнаружили ни одного мокли. Зато, следов их присутствия было, хоть отбавляй - повсюду валялись брошенные пагулы, и наблюдалась крайняя степень запущенности помещения. Сумик очень долго вздыхал и охал, но потом смирился, приговаривая, что - то вроде "Ничего, зато теперь я очень богат". Я же ходил и радовался - всё - таки, мне удалось справиться и с этой проблемой. Но ведь у меня ещё имелась и другая - до сих пор я не знал, где находятся Смаш и Борс. Внезапно меня осенила мысль. Я тогда не знал, насколько она была правильной, но выбора у меня не было. Я поднял с пола первый попавшийся пагул.
  -Сумик, - окликнул его я. - Сделай одолжение.
  Я протянул ему оружие.
  -Что ты имеешь в виду?
  -Стреляй.
  -Зачем?
  -Стреляй, тебе говорю!
  -Не буду, - твёрдо сказал Сумик.
  -Ладно, - я повернул дуло "автомата" себе в грудь. - Никуда не уходи. Я скоро.
  Я медленно нажал на курок, но всё - таки успел спустить его до конца, пока видел бешеное лицо Сумика, бегущего ко мне со всех ног.
  
  Я оказался в пустоте. В первое мгновение после того, как я открыл глаза, мне показалось, что я умер. Но потом, пошевелив руками и ногами, я убедился, что жив, усиленно пытаясь понять, где я уже испытывал подобные ощущения.
  -Борс, - позвал я. - Борс, ты здесь?
  -Сергей, это ты? - вопросом на вопрос ответил знакомый голос.
  -Я, - коротко сказал я. - Смаш с тобой?
  -А куда я денусь, - отозвался "нейтрализатор". - Ты то, как сюда попал?
  -Примерно так, как и вы. Только по собственному желанию.
  -Он псих, Борс, - засмеялся Смаш. - Нет, ты слышал?
  -Ты, хоть знаешь, что это за место? - смешался наш огромный товарищ.
  -Очень похоже на нонвекторную плоскость, - ответил я.
  -Я тоже так сначала подумал. Только всё гораздо проще. Это информационный буфер. Склад для ненужного хлама. Хлам, между прочим, это мы. Тут должно было оказаться всё население нашей плоскости. Им повезло. Пока. Похоже, что скоро, здесь будет многолюдно. Одно хорошо - места всем хватит!
  -Не будет здесь никто появляться, - сказал я. - Мокли убрались домой.
  -Неужели тебе удалось?
  -Удалось, - сказал я. - Только давай потом об этом поговорим. Сейчас нужно решить, как мы отсюда выберемся.
  -Ха! - услышал я голос Смаша. - Неужели ты думаешь, что нам здесь очень нравится?
  -Не думаю. Но ведь должен быть какой - нибудь выход.
  -Может и должен быть, но я его не вижу, - обречённо сказал Борс.
  -А ты пробовал пройти сквозь плоскость?
  -Конечно. Но для того, что бы сменить плоскость, нужно, как минимум, обладать телом. В нашем случае, данного компонента, катастрофически не хватает! - разозлился Борс.
  -Как же мы существуем?
  -Очень просто. Мы всего лишь, преобразованная материя. По большому счёту, нас вообще нет. Есть только информация. Каждый атом нашего тела преобразован в цифры.
  -И что это означает?
  -То, что нас можно переместить только в таком виде. Можно даже вывести на экран операционки, если припечёт, но преобразовать обратно очень сложно, хотя и возможно. Я подозреваю, что их "автоматы" снабжены обратным преобразователем, но для этого, нужно, что бы в физическом мире у нас был союзник - кто - то же должен взять в руки это ненормальное оружие! А теперь, когда и ты застрял здесь...
  -Подожди, - прервал его я. - Борс, я никогда не поверю, что в тебе проснулся идиот! А как же Сумик?
  -Братик мокли? - задумчиво произнёс Борс. - А что, ты знаешь, это мысль. Я же вмонтировал в его мозг порт! Серёга, ты - гений!
  -Да брось ты, - засмущался я. - Я всего лишь, взял себя в руки. А вы, между прочим, уже могли бы давно быть на свободе...
  -Ребята, о чём это вы? - осторожно спросил Смаш.
  -У нас появился шанс, - сказал Борс. - Я попробую связаться с ним. Или...
  -Что? - с нетерпением спросил я.
  -Лучше я проникну в него.
  -В каком смысле?
  -В самом прямом. Я заполню его тело своей информацией. Благо у меня есть личный канал!
  -Так какого же дьявола, ты не сделал этого раньше! - взвыл Смаш, но Борс не ответил.
  -Нам остаётся только ждать, - сказал я. - Надеюсь, что это не долго.
  И ожидание, действительно оказалось длиною в пару минут. Ещё через несколько мгновений, я упал на пол одной их комнат дома Сумика, а на меня, тут же свалился Смаш. Вот когда я понял, что этот парень весит в два раза больше меня!
  -Приятно видеть вас, ребята, - произнёс Сумик, стоящий рядом. - Теперь ваша очередь вытягивать меня оттуда!
  -Я ещё подумаю, - обиженно ответил Смаш, а я понял, что перед нами стоит Борс. - Такую вечеринку пропустили!
  -Не выпендривайся, друг мой, - произнёс Сумик - Борс. - Думаешь приятно находиться в теле этого мохнатого зверюги?
  -Думаю, что нет, - примирительно сказал я. - Давай, я тебе помогу. Что надо делать?
  -Просто направь дуло на пол и нажми на курок.
  -Не волнуйся, сделаем, - Смаш резко поднялся с пола и выхватил пагул из лап мокли. Он побежал к окну и распахнул форточку. Направив дуло во двор, он спустил курок. Рожа "нейтрализатора" расплылась в зверском оскале, а я захохотал во всё горло. Благо дело, мы находились на втором этаже...
  -Что вы сделали со мной, люди? - услышал я голос Сумика, а с улицы донеслось:
  -Смаш, я убью тебя!!! Убью, придурок!
  
  
  Я попрощался со своими друзьями, договорившись, что вечером, все мы встретимся у меня. Долго, эти изверги, меня пытали, куда я собрался, но, слава богу, хватило путаных объяснений типа "Дело у меня".
  А дело действительно было. Настала пора отдавать долги. Вместо того чтобы отправляться в долгий путь я просто закрыл глаза и снова оказался на знакомой аллее и направился в сторону одинокого дома, на окраине дороги. К тому моменту, я совершенно чётко представлял себе, что мне нужно делать, но отнюдь не был уверен, что смогу притворить свои планы в жизнь - всё - таки, мне предстоял разговор не с обычным человеком. Куда мне было с ним тягаться!
  Дверь оказалась открыта, так что стучать мне не пришлось. Я, твёрдой походкой, прошёл знакомый путь и снова оказался в странной пустой комнате.
  Иисус сидел на своём спартанском стуле и, задумчиво курил трубку. Не дожидаясь приглашения, я присел рядом. Мы немного помолчали, так и не взглянув друг другу в глаза, а потом я спросил:
  -Скажи, я плохой человек?
  -Не знаю, - отрешённо ответил Иисус. - Наверное.
  -Ты сможешь меня простить?
  -Ещё не решил. Всё может быть, - очередной клуб дыма, поднялся к потолку. - Но ты ведь и не просишь о прощении.
  -А чем я по - твоему сейчас занимаюсь?
  -Ты пришёл ко мне по делу и заодно выясняешь смогу ли я тебя простить. Разве это похоже на просьбу?
  Я опустил голову.
  -Ты прав, - сказал я. - Тебя невозможно обмануть. Но если честно, то я действительно хочу попросить прощения.
  -Зачем?
  -На всякий случай, - попытался пошутить я и тут же пожалел об этом, потому что Иисус посмотрел мне в глаза. Он не был сердит. Нет. Но мне показалось, что сейчас он испепелит меня своим взглядом.
  -Ты не достоин, - коротко ответил он.
  -Но ты же бог, я думал, что ты должен понять...
  -Да что ты знаешь обо мне, - Иисус говорил тихо, почти шепотом, но я слышал каждое его слово. - Твои знания о сыне божьем ограничиваются сплетнями и глупыми кинофильмами. Как ты можешь ждать прощения, когда ни разу не обращался ко мне за советом? Ты возомнил себя всемогущим?
  -Нет.
  -Не лги. Это самый большой грех. Даже в самой глубине твоей измученной души, я не вижу ни капли стремления ко мне.
  -Загляни глубже, - нагло сказал я. - Загляни, не бойся.
  -В тебе очень много грязи.
  -А, скажи мне, разве эта грязь появилась сама по себе? Разве я не стремился вылезти из этого болота? И кто создатель той трясины, в которой я родился?
  -Ты обвиняешь меня? - удивился Иисус.
  -Нет. Я просто хочу спросить, почему ты не помог мне раньше? Почему? Я ведь нуждался в твоей помощи! Я и понятия не имею, как выжил в том глупом мире, который заставлял писать никчемные статейки!
  -Ты никогда и не в ком не нуждался! Вот и иди своим путём. Причём, твоё положение никогда не было критическим. Я же уже говорил, что ты везучий.
  -Иными словами, у тебя не хватило времени на мою скромную персону. И, кстати, везучим я не был. Везучим я стал. У меня просто не было выбора. Мне пришлось.
  -Каждый должен сам справляться со своими проблемами...
  -Но ведь ты помогал людям!
  -Да. Но кто тебе сказал, что я делал это путём прямого вмешательства! Ты глуп. Глуп и невежественен! Никому не нужно прощение. Никому не нужна помощь. Потому что я в каждом из вас и всегда даю повод для размышления. И уж если ты не можешь понять, что любая наша встреча гораздо важнее какого - то прощения, то нам больше не о чем разговаривать.
  -Что ты имеешь в виду?
  -Только то, что я помогал тебе всегда. Я заставлял тебя думать! А ты принимал решения. Иногда правильные, иногда - нет, но в этом и есть жизнь. Вот и всё. И отстаньте от меня со своими глупыми представлениями о богах. Каждый сам хозяин своей судьбы... Кроме меня. Всю жизнь я думал, что свободен. Оказалось, что нет. Позднее, у меня появилась надежда получить право выбирать... Только выходит, что жить ради того, что бы стать свободным - довольно гадостно... Такой ценой - не хочу...
  Я сидел ошарашенный и молчал. Такого признания от Иисуса я совсем не ожидал. В сущности, я не услышал ничего нового, но ведь это сказал мне не кто - нибудь...
  -Почему же ты зол на меня? - тихо спросил я.
  -Потому что все мои старания пропали даром, и ты так ничего и не понял за всю свою жизнь. Но надо отдать тебе должное - никто не понял. Все до сих пор думают, что можно прочитать парочку молитв и быть уверенным, что грехи отпущены... Нет, всегда нужно стремиться самому изменить себя.
  -Спасибо, - вымолвил я.
  -Не за что, - ухмыльнулся Иисус. - Полегчало?
  -Немного, - признался я. - Но я пришёл...
  -Я знаю, зачем ты пришёл. Можешь ничего не говорить.
  -Тогда почему ты не возмущаешься? - удивился я. - Кто я такой, что бы лезть со своими предложениями?!
  -Зачем мне злиться на тебя, когда ты хочешь совершить доброе дело? Напротив, меня это радует. Тем более что мне давно уже хочется сменить место жительства.
  -Значит, ты согласен поехать в Промидон?! - я не мог поверить своим ушам.
  -Да, только я не пойму, почему ты решил, что моё присутствие там, снова вдохнёт жизнь в этот город?
  -Ты недооцениваешь себя. Многие до сих пор готовы отдать всё, что бы жить рядом с тобой.
  -Ну вот, хоть одна польза от всеобщего заблуждения, - Иисус рассмеялся. - Иди, дружок. Иди и не волнуйся - я не злюсь на тебя.
  -Счастливо, - сказал я. - Всё ведь, будет хорошо?
  -Обязательно.
  Я отвернулся и пошёл к двери. Как только, за моей спиной щёлкнул замок, вокруг погас свет, и я остался в полной темноте. Где я?
  Я осторожно, выставляя руки вперёд, попробовал продвинуться хоть на пару метров. Мне это удалось, но скоро, я упёрся в какую - то стену.
  -Чёрт! - в сердцах сказал я. - Ещё одного приключения мне не хватало!
  Тут включился свет, и я увидел Мару.
  -Что ты делаешь на моей кухне?! - закричала она. - Мало того, что эти двое уже три часа сидят в гостиной, так и ты ещё лазаешь по кастрюлям!
  Я присел на корточки и заржал, как сумасшедший.
  -Мара, да не нужны мне твои кастрюли! - сквозь смех сказал я. - Ты ребят - то хоть накормила?
  -Делать мне больше нечего, - пробурчала моя экономка.
  -Ну, тогда, неси все, что есть съедобного, - сказал я, распрямляя ноги. - Да... и вместо скина, принеси вина.
  -Что? Опять до утра трепаться будете?
  -А как же! - моё настроение было на редкость хорошим. - Если гулять, то только до утра!
  -И чего же вам не спится? - пропыхтела Мара, принимаясь протирать поднос.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  Мы летели над красивым горным хребтом, запуская в лёгкие воздух, освежающий не хуже, чем, какой - нибудь "HALLS". Не знаю, где в этом мире начинается местная стратосфера, но, поднявшись километров на двадцать, мы не испытывали никаких неудобств. Наоборот! Стало очень хорошо. Такого великолепного настроения у меня не было ещё никогда. Оказывается, когда принимаешь обтекаемую форму и устремляешься в небо, то кажется, что всегда был таким. Кто сказал, что люди не летают?! Летают! Да ещё как! И плевать ты тогда хотел на тех маленьких человечков, которые так мечтали обрезать крылья твоим амбициям. Что, господа, скушали? Завидно вам? А они, бедные, рвут волосы на голове и изрыгают проклятия...
  
  Мечты. Просто мечты.
  Нет, летишь ты по - настоящему, но радость от этого слишком номинальная - здесь никого не удивить трансформацией человеческого тела, во имя улучшения аэродинамических параметров, а полёты наяву - совершенно обычная вещь. Если тебе было суждено родиться под этим небом (вернее - в этом небе), то всю свою жизнь, в голову будет лезть только одна мечта - опуститься на землю. Здесь всё наоборот. А, может быть - всё правильно. Но, для нас с Борсом, это не имело никакого значения - мы люди из другой плоскости и полёты, представлялись нам самым захватывающим приключением во всей вселенной. Эх, гуляла душа! Как вспомню, так страшно делается! Но в тот момент, я наслаждался прикосновениями к тонкой границе, лежащей между жизнью и смертью - видели бы вы, что могут сотворить два безумца, дорвавшиеся до неба! Я даже почти поверил, что теперь "мой дом это ветер, а постель - мягкие облака"... Жизнь, в тот момент, представлялась чередой сплошного наслаждения, и мне это нравилось, чёрт возьми! Так бы я и забылся, словно алкоголик, "принявший на грудь" пару литров, но Борс, как всегда, влез не вовремя.
  -Тебе не кажется, что мы слишком увлеклись? - он летел где - то сзади, но я отлично слышал его слова.
  -Нет, - ответил я, хотя знал, что это не поможет растянуть удовольствие.
  -Смаш уже, наверное, извёлся весь! С тех пор, как мы начали пропадать здесь сутками, он места себе не находит!
  -Да? - я сделал вид, будто удивился.
  -Не выделывайся, - приказал мой друг. - Давай лучше заходи на посадку.
  Мне пришлось вздохнуть и направляться к земле - всё - таки, Борс был прав. Что - то, сегодня мы задержались гораздо дольше обычного. Совесть надо иметь. Что да, то да. Такая не желанная земля становилась всё ближе и скоро, мы стояли на ногах, пытаясь сообразить, как при их помощи можно передвигаться.
  Первый шаг сделал здоровяк, явно довольный тем, что не упал. Я посмотрел на него со священным трепетом и тоже, аккуратно начал шагать, пытаясь не потеряться - эту плоскость можно было покинуть только из того места, сквозь которое вошёл, а оказались мы здесь, среди поля, засаженного чем - то вроде кукурузы.
  Подойдя к нашим "личным дверям в мир иной", Борс исчез, даже не вспоминая, что когда - то, без его руки, перемещение моего организма сквозь плоскость было теоретически невозможно. А сейчас... Сейчас, повинуясь внутренним инстинктам, глаза закрылись, и я ощутил знакомое покалывание во всём теле - верный признак того, что я нахожусь где - то на пороге.
  За последнее время мне приходилось путешествовать самому уже несколько десятков раз, так что могу похвастать не дюжими успехами, хотя количество вопросов с каждым днём только увеличивалось. Например, банальное, в сущности, знание о временных параметрах векторных измерений, только добавило головной боли. Мы, снова превратились в "юных следопытов" и, с остервенением, бросились на исследования новых территорий. В этих поисках, мы и набрели на неизвестный ранее мирок, в котором простые смертные обречены болтаться в облаках, а "высшая раса" почивает на земных лаврах. Вообще - то, мы нигде по долгу не задерживались, но тут... Да вы и сами всё уже знаете. Полёты нам голову вскружили, видите ли...
  А ещё, мне казалось, что векторы стали менять цвет. Вернее, не менять, а терять. То ли я уже привык к ярким краскам моей второй родины, то ли просто мог с лёгкостью перемещаться сквозь плоскость, и перестал дивиться всему, что вижу, но всё же, векторы становились серыми. Это было еле заметно, но... да, ерунда всё это! Наверное, я просто "накручивал" себя. По крайней мере, у меня была надежда, что это так. Борс мне всегда говорит, что я очень мнительный...
  Глаза фокусировали зрение неохотно - после воздушной феерии, возвращение на грешную землю происходило уж очень болезненно. Я сидел рядом со своим огромным другом, а, перед нами скакал Смаш, преданно заглядывая в глаза.
  -Налетались? - саркастически спросил он. - Или в этот раз не удалось?
  -Завидуешь? - поинтересовался Борс, вставая с дивана. - Правильно, завидуй.
  -Да нужны вы мне!
  -Не нужны, ну и не надо, - этот титан уже успел порыться в шкафах, и спокойно открывал бутылку со скином. Он с удовольствием принюхивался к содержимому одной из многочисленных склянок, притаившихся в огромном секретере. Уж если кто и разбирался в содержимом моих безразмерных кладовых, так это был Борс. Куда мне грешному...
  -Правда, Смаш, - вмешался я. - И чего ты так волнуешься? Боишься потерять лучших друзей?
  -Вы потеряетесь как же! Захочешь избавиться - не получится! - нейтрализатор немного помолчал и добавил. - Просто не желаю отдуваться один за все наши проделки!
  -Не понял! - удивился Борс.
  -Тут нам письмо прислали...
  -Письмо?! - мой громадный друг откровенно удивился. - Хотел бы я посмотреть на человека, который ещё пишет письма! Не лень же!
  -Тем не менее, оно у меня.
  -Спорю на что угодно, что мы понадобились кому - то сверху, - прошипел Борс, начиная нервно мерить огромными шагами мою комнату.
  -Ну ты и нудный, друг мой, - прищурился Смаш. - Всё - то ты знаешь!
  -Так я угадал?
  -Надо думать, что да. Хотя я ещё ничего не читал.
  -Так чего же ты ждёшь?
  -Духу не хватает.
  -Дай сюда, - я схватил этот несчастный клочок бумаги и, несмотря на то, что хорохорился, внутренне напрягся - мало ли... Распечатав конверт из твёрдого картона, я уставился на надпись, выведенную коллеграфическим почерком.
  -Ну, что там? - с нетерпением спросил Борс.
  -Почти ничего, - честно ответил я. - Просто указание места и ещё какая - то чушь.
  -Какая именно? - деловито поинтересовался Смаш.
  -Ломаная 45, - начал читать я. - После сигнала.
  Борс, всё - таки прилёгший на диван, отставил в сторону стакан со скином. Глаза его заблестели, но о причинах подобного явления оставалось только догадываться.
  -Ясно, - загадочно произнёс он. - Всё ясно... Вот только что стряслось?
  -Я, конечно, очень рад тому, что тебе всё понятно, - вырвалось у меня. - Но моя бестолковая голова решительно не врубается в смысл сего незатейливого послания!
  Я измерил этих двоих вопросительным взглядом и, подойдя к Борсу, отобрал бокал со скином. Несколько глотков ароматного напитка всегда действовали ободряюще, но до меня, действительно, доходило туго, так что я снова уставился на своих друзей - объясните что - нибудь, блин!!!
  -Ну да, - понимающе откликнулся Борс. - Ты же ещё никогда не был у Мирика.
  -Конечно! Мирек! Как я мог забыть! Мы же с ним недавно чаи гоняли! - с энтузиазмом подхватил я. - Осталось выяснить только, кто он такой, этот Мирек. А в остальном, всё нормально!
  -Серость ты, - снова заговорил Смаш, с ехидной улыбкой - Не вздумай только поинтересоваться у него кто он есть такой.
  -Тогда я поинтересуюсь у вас.
  -Мирек это наш непосредственный шеф, - назидательно сказал Борс, помахав в воздухе огромным указательным пальцем. - Именно он создал отдел по охране секторов.
  -Большая шишка, наверное, - сглотнул я, хотя больше выпендривался, конечно.
  -Зря ехидничаешь. Ты ещё не представляешь, что может этот человек.
  -Молчу, молчу, - заткнулся я.
  -Ну и что будем делать? - спросил Смаш.
  -А ничего, - Борс снова потянулся за стаканом, который я учтиво ему передал. - Дождёмся сигнала, и пойдём на встречу. Разве у нас есть выбор?
  -Выбор всегда есть, - неизвестно зачем сказал я.
  -Но не в этом случае. Есть вещи, которые мы изменить не в силах. Так что не выпендривайся. Что, как снова заселил Промидон, так решил, что можешь горы свернуть?
  -Да нет, - растерялся. - Просто к слову пришлось.
  -Ну, раз к слову... Тогда ладно.
  Мы ещё долго шумно трепались, вспоминая недавние приключения и битвы с мокли. Как бы весело нам не было, но сквозь нервное хихиканье пробивалась надежда на то, что никаких мохнатых безумцев больше не будет в этом мире. Шутки шутками, а дело чуть не кончилось плачевно.
  Часа через два, к нам в комнату беспардонно ввалилась Мара и как всегда, скорчила недовольную физиономию.
  -Что ещё случилось? - спросил я, пока она ещё не успела открыть рот.
  -Не знаю. Но вы в очередной раз ставите меня в неловкое положение!
  -Говори яснее.
  -Мало того, что сегодня мне пришлось расписываться за письмо, чего не делала даже моя прабабка, да ещё кто - то разбил окно на кухне. Неслыханное хамство!
  Мы резко посмотрели друг на друга - я с непониманием, Смаш с равнодушием, а Борс с решимостью.
  -Пошли, - сказал он, не дожидаясь, пока Мара выльет на нас очередное ведро грязи.
  -Это что, и есть сигнал? - удивился я.
  -А ты думаешь кто ещё мог осмелиться разбить стекло в твоём доме?
  Рука непроизвольно почесала затылок - бог его знает кто!
  -На мой непросвещенный взгляд, это как - то слишком, - мне не верилось, что такие важные и занятые люди, которые сидят в центре управления нашими полётами, занялись банальным хулиганством. Или мне только казалось, что они важные и занятые... Впрочем, мне скоро предстояло составить о них своё собственное мнение.
  -Куда вы летите? - крикнул Смаш, подорвавшись с дивана и направляясь за нами.
  -Не отставай, - ответил ему Борс. - Нам нельзя опаздывать.
  Мы вышли на улицу, но, вопреки всем моим ожиданиям, в машину не сели. Успеть за Борсом - задача почти невыполнимая, но нам со Смашем каким - то чудом, удавалось её решать. Благо дело потерять этого гиганта из виду на оживлённой улице практически невозможно - он на голову выше любого человека.
  -А что, эта Ломаная улица недалеко? - спросил я на ходу у "нейтрализатора".
  -Не то что бы очень, просто, когда идёшь на встречу с начальством, лучше обращать на себя как можно меньше внимания. А уж про наших боссов, вообще нечего говорить.
  -А их много, этих "боссов"?
  -Тебя всегда интересуют очень странные веши. Ну, какая скажи мне на милость, разница? Наше дело маленькое - с завидной периодичностью спасать этот мирок. А сколько человек при этом потребуют у тебя отчёт... В общем, это не столь важно.
  -Ну, как сказать, - не согласился я. - Чем больше начальников, тем больше ценных указаний. А это никогда не бывает кстати.
  -Что ты имеешь в виду? - теперь настала очередь Смаша удивляться моим словам.
  -Как это что? Ты разве не знаешь поговорку "Ты - начальник, я - дурак"?
  -Ерунда какая. Что, очередной образец устного творчества из той плоскости, в которой обитают бомжи?
  -Ну да. А разве здесь все начальники сидят на своих местах?
  -Я упорно не понимаю, о чём ты говоришь! - воскликнул Смаш. - Как это человек может занимать не своё место?
  -Ну...
  -Вот ты бы мог быть, например, поэтом?
  -Нет.
  -Так на фига тогда им быть? - Смаш говорил это с таким простодушием, что мне и спорить - то расхотелось. - Ты уж извини, но иногда мне кажется, что твоя плоскость заселена, ну... очень странными людьми.
  -Странными, ничего не скажешь, - согласился я. - Но попадаются и нормальные.
  -Могу себе представить. Уж если ты испорчен до безобразия...
  -Знаешь, я не самый яркий представитель из той плоскости.
  -Зато единственный. Кроме тебя я там никого не знаю. Так что прошу пардону. Ты образец по изучению самой загадочной плоскости, где люди, оказывается, могут находиться на чужих местах. Ужас!
  -И всё - таки, мне не очень понятно, - не унимался я. - Из твоих слов следует, что начальнику до фени, чем занимается их подчинённый?
  -Вот привязался! Ну что ты на меня так смотришь? Лучше скажи, те6е давали много ценных указаний, когда мы пытались справиться с мокли?
  -Да нет.
  -Тогда чего ты меня достаёшь? Каждый человек должен делать свое дело. Причём, он обязан делать это хорошо. Если эти два правила соблюдаются, то необходимость в контроле и "ценных указаниях" отпадает сама собой. Плюс ко всему - никто не стоит над душой, и жить становится легче. Тебе так не кажется?
  -Кажется, но ведь к нам с Борсом всё - таки приходил кто - то из центра.
  -Приходил. Но он же не приказывал, а интересовался и давал дополнительную информацию. Разве это плохо?
  -Нет.
  -У него своя работа. У нас - своя. Зачем ему лезть в чужие дела? Он был рождён для другого. Скорей всего, это один из аналитиков.
  -Аналитиков?
  -Слушай, давай потом! - взмолился Смаш. - Уясни одно - начальство, оно не потому начальство, что умней, а потому, что именно на своём месте! Понял?
  -Да но...
  -Борс, забери от меня этого бестолкового! - почти по настоящему попросил Смаш.
  -Не орите оба! - вмиг прекратил все препирательства гигант. - Мы пришли.
  Я оглянулся по сторонам.
  -Это и есть улица Ломаная? - удивлённо спросил я. Удивлённо потому что, здесь не было домов, у которых двери выходили на тротуар. В какой - то момент, я начал думать, что дверей у этих строений вообще нет. Я не ошибся, между прочим.
  -Куда ты нас завёл, изверг? - вырвалось у меня. - Мне что - то не нравится эта улица.
  -А она не только тебе не нравится, - сказал Борс. - У этого места, вообще дурная репутация. Очень удобно, между прочим - мало случайных прохожих и это не может не радовать.
  Наш громадный друг немного походил возле одной из многочисленных стен, аккуратно постукивая кое - какие кирпичики. Мне показалось, что он руководствовался определённой логикой при нанесении своих невесомых ударов, но распознать её не удалось. Через несколько минут ожидание стало казаться долгим, но Смашу, видимо, всё было "параллельно". Он молча стоял рядом и усиленно вздыхал - видно не в первый раз наблюдал за этим зрелищем.
  -Прошу, господа, - наконец - то произнёс Борс. - Нам сюда.
  Возле этого следопыта, невесть откуда, возник вход в какой - то подвал. Дверей так и не появилось. Только тёмная яма с лестницей, ведущей в холодное "под землю".
  -Мы что, не можем жить как все нормальные люди? - произнёс я. - Вечно влипаем в какие - то истории!
  -Не ной! Лезь лучше! - Смаш легонько подтолкнул меня к зияющей пустоте. Делать было особо нечего, так что я аккуратно поставил ногу на первую ступеньку.
  Спускались мы долго. Где - то позади, я слышал ровное сопение своих друзей, и это дарило уверенность в том, что крысы меня не съедят...
  Темнота наступала со всех сторон, пока не заполнила все освященные кусочки пространства. Я наугад переставлял ноги, надеясь, что на пути не попадётся никаких препятствий, и мы не свалимся в какую - нибудь яму. Наша ходьба продолжалась ещё несколько минут и в конце концов... Ну конечно! Размечтался! Не хотелось ему в яму падать! По - моему, нашими скромными желаниями никто не интересовался и, мы со свистом, полетели в какую - то дырку. Большая была дыра... Глубокая...
  -Что за идиотизм! - закричал я, приземлившись на твёрдый деревянный пол. Здесь было светлее, но не намного. - Борс, ты, что предупредить не мог?!
  Мои друзья сложились пополам от смеха, заставляя тупо смотреть на их добровольное сумасшествие.
  -Ты живой? - спросил Смаш.
  Я с опаской ощупал себя и удовлетворённо кивнул.
  -Извини, но так было задумано. Это обычная процедура, которую необходимо пройти, когда направляешься к Миреку, - Борс ещё хихикал. - Ну всё, всё. Не дуйся. Больше ничего подобного не будет!
  -Может вы ещё и свет способны включить?
  -Может, - ехидно сказал Смаш, приближаясь к стене. Он протянул руку, и нажал на кнопку, одиноко торчавшую среди одинаковых кирпичей. Она оказалась банальным выключателем и через мгновение, яркий свет наполнил коридор.
  -Козлы! - тихо прошептал я. - Раньше не могли этого сделать, что ли?
  Эти негодяи ещё немного поулыбались и ничего не говоря направились вперед по коридору. Мне, стало быть, надо было идти за ними.
  Чёртово начальство! Мало того, что мне стало казаться, что его не существует вовсе, оно ещё и забралось на тридцать три километра под землю - мы шли и шли, а конца нашему путешествию, так и не было видно. Внезапно Борс со Смашем остановились, и мне пришлось сделать то же самое. Я оглянулся по сторонам, и брови поползли вверх. В огромной пустой комнате, в которой оказалась наша компания, начали появляться признаки человеческого присутствия - диваны, кресла, столы, очень похожие на офисные... На одном из них даже стоял огромный компьютер. Но самое интересное заключалось в том, что я увидел два окна. Причём, за одним из них наблюдался какой - то странный пейзаж, состоящий из деревьев, отдалённо напоминающих обыкновенные ивы и парочку странных холмов... Между ними пробегала вдаль еле заметная тропинка, уныло напомнившая родные деревенские дороги. За вторым же окном, красовались звёзды. Просто несметное количество звёзд, хаотично разбросанных по небу.
  Естественно, первое, что пришло мне в голову, была мысль о том, что это обыкновенные художественные образы. Иллюзия. Ведь, по моему разумению, мы находились глубоко под землёй, но, подойдя ближе, я убедился в том, что и звёзды и "ивы" - самые настоящие. Маразм, какой - то!
  Мои друзья, тем временем, удобно расположились на мягком диванчике и с интересом смотрели в мою сторону.
  -Садись, - сказал Борс. - В ногах правды нет!
  -Без тебя знаю! - грубовато ответил я, и уже, хотел наброситься на него с кучей всяких вопросов, но решил это сделать немного попозже.
  Я потоптался на месте, прикидывая на какое из кресел примостить свой зад, и, в конце концов, остановился на самом маленьком, но уютном образце мягкой мебели. Ощутив, как тело говорит "спасибо" за незапланированный отдых, я сам было открыл рот, но увидев Борса, замолчал, потому что, он поднёс указательный палец к губам и прошипел: "Тс-с-с!". Я пожал плечами. "Тс-с-с", так "Тс-сс".
  Мы просидели в тишине не больше минуты, пока в дальнем углу комнаты не открылась дверь, и к нам не вышел невысокий человек, одетый, как ни странно, в обычный серый двубортный костюм. Обычный с моей точки зрения, конечно. Мои друзья же, брезгливо поморщились, глядя на него. Вполне может быть что из за цвета одежды... Тем временем, "гостеприимный хозяин" посмотрел на нас сверлящим взглядом, а потом сел за тот стол, на котором стоял компьютер. Он немного постучал по клавишам, не обращая более на нас никакого внимания. Потом ещё немного постучал. Потом ещё немного... "Интересно, здесь всегда так обращаются с гостями, или для нас сделано исключение?" - спросил я сам у себя, но не успел ответить - вслед за странным любителем компьютеров, появилась его прямая противоположность - высокий подтянутый мужчина средних лет, который, приветливо улыбаясь, направился в нашу сторону.
  -Рад видеть вас господа, - начал он. - Спасибо, что откликнулись на наш зов. Это очень важно для меня лично и организации в целом. Надеюсь путь сюда не вызвал никаких неудобств?
  Я покосился на Борса, а тот еле заметно улыбнулся.
  -Для начала я, наверное, должен поблагодарить вас за отличную работу, но давайте обойдёмся без слов. Думаю, вы уже осведомлены, какие суммы поступили на ваши персональные счета?
  -Осведомлены, - кратко подтвердил Смаш.
  "Какие такие счета?" - взорвался про себя я. - "Не знаю ни про какие счета!"
  -Хорошо, - удовлетворённо кивнул этот человек. - Теперь можно приступать к делу. Вы ничего не слышали о событиях происходящих в Тумане?
  -Нет, - откликнулся Борс. - Это же у чёрта на куличках!
  -Просто отлично, - босс улыбнулся. - Просто отлично. Это доказывает то, что первый этап нашей работы не прошёл зря... Итак. Начнём с краткой справки. Туман - столица небольшого государства Бимур, отделённого от нас океаном и материком Скора. Его политика и законы не выходят за рамки мирового соглашения "О защите прав человека и иных живых существ", что существенно облегчит вашу работу. Жители этого государства, включая прилов, немного своеобразны, но в целом, их сознание похоже на наше. Однако есть момент, на который стоит обратить особое внимание..., - на этом месте Борс зевнул, всем своим видом показывая, что подобные лекции, приходится выслушивать детям в начальных классах, а не нам. Но я - то, и не догадывался, что происходит за пределами Тиммена! Промидон, конечно, был исключением, но это исключение, как водиться, только подтверждало правило. Поэтому, я с ненавистью посмотрел на Борса, но тому всё было пофиг.
  -На твоём месте, Борс, я бы не выпендривался, - с поддельным негодованием сказал "лектор". - У меня, знаешь ли, свои инструкции - я обязан дать вам характеристику места высадки, а там, хоть трава не расти...
  -Извини, Мирек, - виновато попросил Борс. - Но ты же меня понимаешь?
  Человек сидящий за компьютером, недовольно покосился на Борса, но мой друг этого не заметил.
  -Понимаю, - ответил Мирек. - Но не признаю твоего поведения. Поэтому сиди и слушай.
  Я немного поёрзал на стуле, готовясь к продолжению занимательной лекции.
  -Так вот, на чём я остановился?
  -На особенности в поведении прилов и людей в Тумане, - выпалил я, только что выученный урок.
  -Ну да, - Мирек с благодарностью посмотрел на меня. - Дело в том, что они способны воскресать... и так же легко умирать снова. Всё, что им нужно сделать для этого - пожелать уйти и пожелать вернуться. Впрочем, как я уже понял, для вас это не является новостью.
  Ну да, как же, как же! Каждый день сталкиваюсь с жителями Тумана и этими как их... прилами! Не знаю, как моя челюсть не свалилась на грудь, но наверняка волосы стали дыбом! Это же надо - умирать и воскресать, когда вздумается! Я покосился на своих друзей, но для них эта новость, похоже, действительно, не произвела должного впечатления.
  -Всё это очень интересно, - вдруг сказал Смаш. - Но что там стряслось?
  -А теперь самое главное, - не обращая внимания на этот вопрос, произнёс Мирек. - Некоторые из них стали утрачивать свой дар.
  -Что это значит? - заинтересовался Борс.
  -На окраинах Тумана начали появляться кресты, с распятыми людьми. Все эти несчастные мертвы.
  -Интересно, - пробормотал Смаш. - А прилы?
  -В том - то и дело, что их нет среди всех распятых. Только люди.
  -Странно. Но при чём здесь мы? - поинтересовался Борс.
  -При том, что вам придется разобраться в этом деле, - Мирек посмотрел на нас не то с угрозой, не то с надеждой.
  -Разве там есть следы присутствия других плоскостей? - не унимался Борс.
  -Нет.
  -Тогда я ничего не понимаю. У вас нет людей?
  -Есть, но никто из них не подходит для выполнения этой миссии - высадку на таком удалении не выдержит даже слон.
  -Нет, ну мы покруче слона будем, - ляпнул я, и тут же поймал два недоумевающих взгляда - кто тебя лезть просил? На самом же деле, я обрадовался, что в нашей плоскости существуют слоны! Зачем они мне сдались - не знаю, но как то приятно стало...Надо будет на досуге выбраться в какой - нибудь местный зоопарк - пополнить свои знания о мире, а то стыдно.
  -Да, тут ты прав, - неожиданно согласился со мной Мирек. - У вас есть громадный опыт по перемещению сквозь плоскости, поэтому путешествие, которое я хочу вам предложить, покажется сказкой. Причём, Борс, я сказал именно "предложить", а не "навязать", разве не так?
  Мы со Смашем, уставились на гиганта, а тот робко опустил глаза. И тут - то я понял, что Борс молчал... Мать моя! Мирек ещё и мысли читает! Всё то время, которые мы со Смашем находились в замешательстве, наш шеф стоял в сторонке, наслаждаясь тем впечатлением, которое произвела на нас "демонстрация силы".
  Немного погодя, он продолжил:
  -Предвижу ваш вопрос по поводу Смаша... Сразу скажу, что пребывание в информационном буфере произвело перестройку нескольких жизненно важных параметров в его организме. Видно, при обратном преобразовании произошёл какой - то сбой, но нам это сейчас только на руку - вы все способны выдержать перенагрузку.
  -Я то хоть жить дальше буду? - неохотно спросил Смаш. - Не каждый день на меня сваливаются подобные новости!
  -Будешь, ещё как! Не переживай. Просто, раз в день, глотай эти таблетки, - Мирек протянул "нейтрализатору" пару коробочек. - Это всего лишь релаксирующее. Но учти, когда будешь расслабляться - потеряешь работоспособность на пятьдесят процентов. Не меньше.
  -Так что со мной?
  -Ничего страшного, я же сказал. Всего лишь дезорганизация нервной системы.
  -Но я не псих?
  -Нет, но если не будешь глотать эти таблетки, то вполне можешь им стать. Сейчас всё в порядке, но при сильных нервных переживаниях может поехать крыша. Просто придерживайся моего рецепта и не трясись так. Ты приобрёл гораздо больше, чем потерял. Разве ты раньше не мечтал иметь дар, как у своих друзей?
  Смаш растерянно кивнул.
  -Теперь он у тебя есть. Пользуйся, - сказал Мирек тоном Рокфеллера, который способен бросить к твоим ногам весь мир. - Благодарить не надо.
  Борс ошалело уставился на нашего друга, а Смаш так и не понял, что произошло.
  -Не волнуйся Си, тебе понравится! - весело сказал я и обратился к Миреку. - Только это не конец беседы, я полагаю?
  -Почти конец, - ответил наш невозможный шеф. - Осталось только уточнить несколько деталей. Значит так. Первое. Работаете как всегда автономно. Второе. Мы изолировали Бимур от всего остального мира, так что местные жители, собирающиеся выехать за пределы государства, уже неделю гадают, почему автомобили ломаются у самой границы.
  -Реорганизация цепи случайных совпадений? - вырвалось у меня. Что за чушь!?
  Я уже был готов к тому, что Мирек посмотрит на меня, как на идиота, но обошлось. Он просто молча кивнул и продолжил:
  -Последнее и самое главное. За удачный конец этого дела вы получите в два раза больше, чем в последний раз.
  -Годится, - сразу же сказал Борс. Кажется, в один миг он расхотел задавать вопросы. - Когда отправляемся?
  -У вас есть неотложные дела?
  -Да, - ответил Смаш. - Я должен...
  -Это подождёт, - прервал его Мирек. - Я просто хотел сказать, что вы отправляетесь немедленно.
  -Но...
  -Извини, но в данной ситуации не может быть никаких "но". Прошу.
  С этими словами, Мирек распахнул окно и указал в сторону того самого пейзажа с "ивами", который так поразил меня, когда мы только зашли в этот кабинет.
  -У вас всегда принято выходить через окно? - пробормотал Борс, пытаясь протиснуться в проём - он был для него слишком узок.
  -Ну не всегда же тебе пользоваться дверью, - улыбнулся Мирек.
  -Как это ново! - выпалил я и последовал за Борсом. - Я так привык пользоваться словами "дверь в другой мир", что "окно" звучит как - то смешно...
  -Действительно, - согласился наш шеф. - Но это всего-навсего марш - бросок через континент. Так что довольствуйтесь тем, что есть.
  -Да какая разница, окно это или дверь! - засмеялся Смаш. - Главное, что бы мы смогли вернуться обратно! Правильно, Мирек?
  Но Мирека уже не было в поле нашего зрения. Были только странные деревья, похожие на ивы и еле заметная лесная дорога, более напоминающая тропинку...
  Какое - то время мне понадобилось на то, что бы понять, как я умудряюсь стоять на ногах - голова кружилась, неизбежно вызывая рвотный инстинкт... Через пять минут, туман из глаз улетучился, и мои лёгкие получили очередную порцию свежего воздуха...
  -Так ладно, - сказал я, оглянувшись по сторонам. - У меня вопрос по ходу пьесы.
  -Какой именно? - подал голос Борс.
  -Кто - нибудь из вас был в Тумане?
  Эти двое переглянулись.
  -Ты что ненормальный? - вымолвил Смаш. - Если бы ты мог представить себе, на каком мы расстоянии от Тиммена, то не задавал бы глупых вопросов.
  -Я должен был хотя бы попробовать, - я всё так же крутил головой, пытаясь выбрать направление для движения. - Итак, инсталляция прошла успешно. Начинаем первый уровень?
  -Когда ты избавишься от привычки произносить всякий бред? - разозлился Борс. - Переведи, будь добр.
  -Хватит топтаться на месте, - ответствовал я. - Пора и делом заняться.
  -Вот так гораздо лучше, - Смаш остался доволен. - Пошли потихонечку...
  -А кто - нибудь знает, в какую сторону, нам надо? - меня начали обуревать смутные сомнения.
  -Главное начать, а там - посмотрим, - Борс уже шёл по этой странной лесной тропинке. - За мной.
  И мы пошли. Лесок, в который мы попали, оказался совсем небольшим. Можно сказать, что это и не лес был вовсе, а скорее, какая - то лесополоса. Так просто несколько сот метров "ив" и дикого количества странных холмиков. Мы то поднимались на эти возвышения, то спускались с них, неизменно следуя правилу Борса - главное идти куда - нибудь. Не прошло и нескольких минут, как мы вышли на большую дорогу. Собственно, она представляла собой ту же тропинку, только гораздо больших размеров - мы уже не шли гуськом, а вполне могли передвигаться плечо в плечо. Вокруг простиралась бескрайняя равнина, конца которой даже видно не было. Всё что попадало в поле нашего зрения - была та дорога, по которой мы топали и зелёная трава, покрывавшая всю землю вокруг. Слава богу, её цвет был привычен моему глазу. Конечно, в голову лезли всякие мысли о том, что в таком темпе мы доберёмся до Тумана лет через сто, но я гнал их нещадно. Странно, но обычно такие многословные люди, как мы шли молча, не перекинувшись даже одной фразой.
  -Стойте, неотёсанные мужланы! - мы вдруг услышали голос, который доносился откуда - то сзади.
  -Вот он и тёплый приём, - шутливо сказал я, поворачиваясь на сто восемьдесят градусов. Мои друзья тоже не заставили себя ждать, и нашим глазам предстал маленький человечек.
  Он с непонятной мне ненавистью смотрел нам в глаза, сжимая в руке обыкновенную палку, видно схваченную впопыхах, где - то в дебрях лесополосы. Одежда его вызывала много вопросов и вместе с ними рвотный инстинкт - такого грязного оборванца я не видел никогда в моей странной жизни! Куда уж Бомжам с моей "исторической родины"! Тем не менее, он топтался на месте, с явным желанием, избить нас своим грозным оружием.
  -Кто ты, чудо? - насмешливо спросил Борс, но "чудо" не соизволило отвечать, а только громко сопело.
  -Кто ты? - на этот раз поинтересовался Смаш. Реакция была та же, только этот злой местный житель сделал первый шаг в нашем направлении. Он медленно приближался и уже занёс своё "оружие" для первого удара, как вдруг Смаш отскочил назад, и я увидел, как его глаза вспыхнули неестественно белым светом. Яркая вспышка озарила всё пространство вокруг...
  На первый взгляд, не произошло ничего необычного, но приглядевшись, я понял, что наш нежданный враг стал серым, как мышь. Вернее будет сказать - бесцветным. Он с непониманием начал озираться по сторонам и только потом взглянул на себя.
  -Что вы сделали со мной? - закричал он.
  -Действительно, зачем ты его пометил? - ехидно спросил Борс. - Я мог его сразу укокошить!
  -Жалко стало, - честно ответил Смаш. - В конце концов, это первое живое существо, которое мы встретили на этом континенте.
  Жалкий оборванец, так упорно напоминающий нищего на паперти, выронил из рук дубину и с негодованием ощупывал свою бесцветную плоть. Выстрел Смаша произвёл на него деморализующее действие, так что теперь он не мог думать ни о чём другом, кроме того, что стал серым пятном на фоне многоцветного мира...
  -Это хорошо, что ты его не убил, - сказал я, обращаясь к Борсу.
  -Зачем он тебе сдался? - удивился мой большой друг. - Я то думал, что твоё общение с бомжами закончено.
  -Я тоже так думал, - признался я. - Но если надо для дела, то я готов поступиться своими принципами.
  Я медленно подошёл к трясущемуся карлику и аккуратно произнёс:
  -Не бойся, мы не причиним тебе вреда.
  Он недоверчиво покосился в мою сторону, наградив таким многословным взглядом, что любое проклятие, произнесённое традиционным образом, показалось бы детской сказкой на ночь.
  -Сами мы не местные, - с улыбкой продолжал я. - Если и сделали что - то не так, то не по злому умыслу. Заранее прости. Нам нужно узнать, где находиться Туман.
  Карлик всё так же стоял молча, но в глазах его проснулся интерес. Он потеребил свои волосы грязной рукой, вздохнул и спросил:
  -Кто вы?
  -Мы с континента Шаван, - вмешался Смаш. - Государство Теней, город Тиммен.
  -Что вам надо здесь? - сухо поинтересовался наш странный собеседник. - Это же очень далеко!
  -Мы путешествуем, - влез Борс. - Собираем сведения о мире.
  Карлик недоверчиво покосился на гиганта - ещё несколько мгновений назад, тот хотел его убить. Но, видя, что теперь мы настроены миролюбиво, немного оттаял и произнёс:
  -Вы недавно у нас?
  Я кивнул.
  -Тогда запомните первое правило - здесь не принято топтаться по могилам умерших. Тем, которых, наконец - то приняла земля уже несколько тысяч лет. За такую долгую жизнь они и так натерпелись многого и имеют право на спокойствие.
  -Они же могут воскресать, - шепотом обратился я к Смашу.
  -Да, но кто тебе сказал, что они живут вечно? - так же тихо отозвался он. - Просто очень долго. Вот и всё.
  Меня удовлетворил его ответ - каждый день я получал всё новые знания об окружающем мире и поражался его многоликости. Но тут меня заинтересовала ещё одна вещь.
  -Погоди, - сказал я. - Но мы и не собирались тревожить умерших. Мы уважаем ваши законы.
  -Не лги мне! - возмутился бесцветный. - Я собственными глазами видел, как вы оскверняли наше кладбище!
  -Кладбище? - до меня упорно не доходил смысл его слов. - О чём ты говоришь?
  -Только о том, что вы топтали могилы, не заботясь о спокойствии усопших!
  -Подожди, - прервал его Смаш. - Ты хочешь сказать, что холмики, которых куча в том маленьком лесу, и есть могилы?
  Карлик кивнул и добавил:
  -Только я же говорю - это не лес. Это кладбище. Живые недостойны жить среди деревьев, так что Краки растут только здесь.
  Как я понял, "Краки" были теми самыми "ивами", которые так поразили меня в кабинете Мирека. Мне очень хотелось спросить, чем же так провинились люди, что их лишают возможности созерцать буйную растительность, но не стал этого делать.
  -Спасибо за информацию, - произнёс Борс. - Но мы ещё не знаем, кто ты такой.
  -Я Свон. Прил, - простенько ответил наш новый знакомый.
  -Прил?! - взвыл Смаш. - Но почему ты в таком плачевном состоянии? Ведь вы же довольно чистоплотный народ!
  Борс тоже выглядел удивлённым. Видно "История государства Бимур" была одним из основных предметов в Тимменской средней школе. И, насколько я мог понять, то их сугубо академическое знание, уж слишком расходилось с практикой.
  -Я... Мы..., - начал мяться Свон. - Я не...
  Потом последовало нечленораздельное мычание, конец которому положила очень простая вещь - прил исчез.
  -Просто изумительно, - произнёс я, глядя на то место, где только что находился карлик. - Что это значит, хотел бы я знать?
  -Что - то тут не чисто, - подтвердил мои подозрения Смаш.
  -Какие вы проницательные! - воскликнул Борс. - Как вы думаете, если бы здесь всё было в порядке, нас бы прислали в такую даль?
  -Пожалуй, нет, - согласился я. - Но о прилах нам не давали никакой информации.
  -Значит, задача усложняется.
  -Великолепно! - моё настроение почему - то поползло вверх. - Что, пошли дальше?
  -Подожди, давай подумаем, - Борс выглядел так, словно Пифагор в момент появления знаменитой теоремы. - Вполне может быть, что местные не передвигаются по земле обычным способом.
  -В каком смысле?
  -Такие дикие расстояния не будешь покрывать пешком - слишком хлопотно.
  -Ну и что. Может они мазохисты.
  -Кто?
  -Ну, люди, которые себя истязать любят.
  -А что такие бывают?
  -Вроде да..., - я снова выглядел растерянным.
  -Слушай, - Смаш уставился на меня с удивлением. - Что за странное место, эта твоя последняя плоскость?
  Я стоял молча, не зная, что сказать.
  -Ладно, не важно, - прервал мои размышления Борс. - В любом случае, я думаю, что местные совсем не любят издеваться над собой. Похоже, что этот прил не просто исчез. Он ушёл.
  -Похоже, - сказал Смаш. - Но как он это сделал?
  -Вот над этим и надо подумать.
  Эти двое состроили умные лица, что сделало их похожими на идиотов, и мне стало смешно. Я конечно уже опытный путешественник сквозь плоскости и насмотрелся на многое. Даже летал без крыльев. Но верить в подобную чушь просто отказывался. Меня гораздо быстрее можно было убедить в существовании местного аналога общественного транспорта, чем этой белиберды. Поэтому я не принимал никакого участия в поисках гипотетического пути перемещения в пространстве, а просто стоял в сторонке.
  Смаш и Борс, уже чуть ли не на корточках ползали на том месте, где стоял Свон. Так продолжалось несколько минут. Мне даже скучно стало.
  -Вы собираетесь ехать или нет? - послышался голос.
  -Отстань! - рявкнул Борс, видно подумав, что это мои слова. - Помог бы лучше!
  Я же стоял, не понимая, кому принадлежит этот противный бас. Неужели он похож на мой голос?! Но как я ни бегал глазами по сторонам, так и не смог ничего увидеть.
  -Чем же я могу помочь вам? - вежливо осведомился всё тот же голос.
  -Выбраться отсюда нам надо! - крикнул Борс, разгибаясь и глядя на меня. Он явно намеревался продолжить свою часть диалога набором неблагозвучных слов, но я только пожал плечами:
  -Я молчал, друг мой.
  -Так я же и спрашиваю. Вы собираетесь садиться или нет? - сказала пустота, а Борс выпучил глаза. Смаш тоже ничерта не понимал. Я, впрочем, аналогично.
  -Где ты? - спросил Борс.
  -Вы не видите меня? - удивился голос.
  -Можно сказать и так, - ляпнул я.
  -То - то я и смотрю, что вы не местные..., - наш невидимый собеседник замолчал, и, практически сразу же, в воздухе стали появляться очертания, отдалённо напоминающие огромный автобус.
  -Нифига себе! - не сдержавшись, сказал я. - Что это?
  -Ты у кого спрашиваешь? - произнёс Смаш, который и сам стоял, открыв рот.
  -Прошу вас, гости, - из кабины выглянула добродушная физиономия белобрысого человека. - Вам очень повезло, что я увидел вас. Иначе вы могли не добраться до Тумана.
  -Так этот автобус едет в Туман? - заранее зная, что услышу утвердительный ответ, спросил я.
  -Да, - ответил водитель. - Собственно говоря, отсюда все дороги ведут именно туда.
  -Нас устраивает, - сказал Борс, проворно забираясь внутрь иноземного транспортного средства. И когда он перестанет ехидничать!?
  Мы со Смашем последовали примеру Би, и тоже поднялись на пару ступенек, прикреплённых внизу двери.
  В автобусе было уютно. Три ряда кресел убегали куда - то вдаль, но все они были пусты.
  -Вы сегодня мои первые клиенты, - удовлетворённо произнёс водитель и нажал на педаль.
  Я удобно устроился рядом со Смашем, а Борс начал мучить нашего спасителя вопросами.
  -А почему мы не сразу увидели тебя?
  -Сейчас стало очень опасно ездить в свете.
  -"В свете"?
  -Ах да. Вы же не знаете, - опомнился водитель. - Все коренные жители Бимура могут видеть вне света. А у нас сейчас неизвестно что происходит... Ужас!
  -Распятия?
  -Вы уже наслышаны?
  -Немного, - не соврал Борс. Нам действительно было известно очень мало.
  -Проклятые кресты! - в сердцах сказал наш проводник. - Каждый день, не меньше шести. Представляете? Кстати, вы не будете возражать, если я выйду из света. Так будет немного спокойнее.
  -Пожалуйста, - разрешил Борс. - Только что оно вам даст?
  Водитель встрепенулся по неизвестной причине, но ответил:
  -Есть хоть какая - то надежда, что нас не увидят. Хотя, эти безобразия наверняка творит местный.
  Тут произошло нечто невероятное! Я увидел под собой землю, с бешеной скоростью, пролетающую под ногами. Оглянувшись по сторонам, я убедился в том, что автобус снова исчез, а Смаш с Борсом, висели в воздухе, перепуганные насмерть. Супер ощущения!
  -Вам точно не доставляет неудобств такое положение вещей? - снова раздался знакомый голос.
  -Н-н-нет, всё нормально, - выдавил из себя Борс, а потом, посмелев, спросил. - Но это не помешает нашей беседе?
  -Конечно не помешает, - ответил водитель. - Кстати, а откуда вы?
  -Из Тиммена.
  -Тиммен, - повторил белобрысый, пытаясь припомнить, где он слышал такое сочетание букв. - А где это?
  -На континенте Шаван.
  -Ого! - уважительно воскликнул водитель. - Как же вы сюда добрались?
  -На самолёте! - раздражённо крикнул я. Меня, в отличие от Борса, раздражало то, что я не видел автобуса. Это висение в воздухе, утомляло чрезвычайно.
  -Точно, как же я сам не догадался! - сказал этот местный житель. Видать хотел очень умным показаться. - А у вас там в моде пёстрые расцветки?
   Мы, улыбаясь, посмотрели друг на друга. Конечно покажется странным, когда увидишь подобных попугаев!
  -Как тебя звать - то? - не ответив на вопрос, спросил Борс.
  -Кри.
  -Слушай, Кри. Кстати, я Борс, - опомнился мой друг. - Скажи, а почему сейчас не видно этих распятий. Они тоже находятся "вне света"?
  -Нет, - с грустью ответил Кри. - Просто их убирают. Не будут же они висеть вечно. А с утра всё начинается сначала. Меня оторопь берёт, когда я только подумаю, что тоже могу оказаться распятым! Никто так и не понял, почему некоторые стали утрачивать свой дар.
  -И что, вы ничего не можете поделать?
  -Если бы могли..., - мне показалось, что он сейчас заплачет, но не стал донимать глупыми расспросами.
  -И давно вы так мучаетесь? - задал очередной вопрос гигант.
  -Да уже пару длин, - мы недоумевая уставились на него. - Погодите, я посчитаю для вас. Вы же привыкли по-другому мерить время?
  Я утвердительно кивнул.
  -Ну... Где - то месяца три
  Мы замолчали. Равнина всё так же пробегала под ногами, оставляя после себя только уверенность в том, что скорость нашего движения составляла не менее ста километров в час.
  -Кри, - вдруг сказал я. - А Туман мы увидеть сможем? Или он тоже находиться вне света?
  -Что вы! Конечно же нет! Такой большой город невозможно лишить света. Разве что все жители одновременно захотят этого... Но я не думаю, что такое возможно. Очень утомительное занятие.
  После такой поучительной лекции Кри замолчал, а я стал придумывать очередной вопрос, который следовало бы задать. Но получалось как - то... Вообще, не получалось короче.
  Оказалось, что меня больше не интересует ни один факт из жизни славного государства "Бимур". Глупый я был. Глупый. Надо было пользоваться моментом и расспрашивать, расспрашивать, расспрашивать...
  -Смотрите, вон он! - вскрикнул Смаш. Похоже, что приближение возможности покинуть этот автобус радовало его безмерно.
  -Точно, мы уже почти приехали, - подтвердил Кри. - Так куда вам?
  -Ну спросил! - сказал я. - Вези, для начала, в какую - нибудь гостиницу.
  -Нет ничего проще!
  И мы внеслись в город. Рассматривать его достопримечательности пока не было никакого желания. Единственное, что мне сейчас хотелось, так это с комфортом отдохнуть! Ведь с того момента, когда мы с Борсом рассекали воздух в неизвестной плоскости, прошла уйма времени. Мне даже показалось, что уже не "сегодня", а какое - нибудь "послезавтра".
  Мы быстро проносились по незнакомым улицам. Взгляд выхватывал какие - то фрагменты реальности, а мозг упорно отказывался складывать их в цельную картину.
  Постепенно я погрузился в полудрёму, укутавшись в мягкий плед, сотканный из усталости и сна. Глаза закрылись, и я сказал этому миру "До свидания".
  Сквозь сон я слышал какую - то возню. Кто - то даже толкнул меня в бок, но я пробормотал что - то вроде "отстаньте все от меня" и продолжал мирно посапывать.
  Не мог до гостиницы дотерпеть! Тоже мне, путешественник!
  Шум нарастал, не давая уснуть окончательно. Я недовольно ворочался, не в силах открыть глаза, но мне пришлось это сделать - остатки разума ещё оставались. Не станешь же ночевать в этом автобусе!
  Увиденное потрясло меня чрезвычайно. Весь салон был заполнен странными людьми, одетыми гораздо комичнее нас. Мы хоть и пестрели разнообразными цветами, но при этом, коротких шорт, и шляп, похожих на сомбреро, на нас не было. Зато вся эта шумная компания, помешавшая моему сну, считала подобную моду единственно приемлемой и неповторимой. В довершение ко всему, на ногах у них обнаружились сандалии, более похожие на пляжные тапочки. Бред, да и только!
  Это скопище идиотического вида людей, шумно что - то обсуждало, так что понять смысл их говора, удалось понять не сразу. Но не это было самое главное.
  Самое главное и невероятное состояло в другом. Постепенно, картина происходящего поглощалась невообразимо густым туманом, но всё - таки я успел увидеть Борса и Смаша, сидящих надо мной... Они хлестали меня по щекам, трясли за плечи, кричали... А я стоял в стороне и наблюдал за сим незатейливым действом.
  В первый момент мне показалось, что я ещё не успел проснуться и усиленно хлопал глазами, но туман сгущался, сокращая обзор и, в конце концов, я остался один на один со своими страхами и предположениями.
  Пошарив по сторонам руками, я аккуратно сделал пару шагов. Ничего не изменилось. Странно, но паники не было. Я вообще не переживал по поводу грядущего. Были только обидные неприятности с видимостью - мне никогда не нравилась неизвестность по поводу местонахождения в пространстве.
  Протоптавшись таким образом пару минут, я решил присесть. Не знаю, может надо было продолжать поиски осязаемых предметов более усердно, но во мне почему - то поселилась уверенность с том, что для того, что бы события начали развиваться, мне не стоит бросаться в туман, сломя голову. Я оказался прав.
  -Ты попал, мальчик, - слова, явно обращённые ко мне, были образцом ехидных интонаций. - Волнуешься?
  -Ещё нет, - честно ответил я. - Посмотрим, что будет дальше.
  -О, смею тебя заверить, дальше будет очень интересно. Даже слишком.
  -Ты намеренно хочешь меня испугать? - спросил я, удивляясь отрешённости в голосе.
  -Нет, я просто держу обещание.
  -Какое ещё обещание? - теперь уже с интересом спросил я, но голос ответил не сразу.
  Несколько секунд, вместе с туманом, меня окружала абсолютная тишина.
  -Будь осторожен. Просто будь очень осторожен. Проклятие Тумана - слишком тяжёлое испытание. Мне будет жаль, если ты не пройдёшь этот путь до конца.
  -Проклятие?
  -Да. Это всё что я могу тебе сказать, - голос стал удаляться. - Надеюсь, что ты больше не заставишь меня являться из небытия.
  -Я постараюсь, - мой голос почему - то стал хриплым. - Но ничего обещать не могу...
  Наш незатейливый диалог прервался. Я не знал радоваться мне этому или нет, потому просто закрыл глаза и улетел за своими простыми желаниями. Мне нужно было всего лишь очнуться.
  
  -Хватит, Борс, - взмолился я. - Больно же!
  Эта двухсот килограммовая машина для убийства смотрела мне в глаза и потирала огромные кулаки.
  -Что я тебе говорил, Смаш, - произнёс он. - Стоило только пару раз треснуть, как следует, так он и очнулся.
  Гигант ещё раз замахнулся на меня своей рукой, но бить не стал. Жалко, что ли стало?
  -Что с тобой случилось, чучело? - спросил он.
  -Да ничего, - ответил я. - Просто уснул, наверное.
  -Уснул?! - взвыл Смаш. - Мы почти сутки пытались привести тебя в чувства! Иногда казалось, что ты уже отошел в мир иной!
  -Угу, - подтвердил Борс. - Кстати, из - за тебя, мы и сидим в этой каталажке.
  -Где? - удивился я и с интересом стал оглядываться по сторонам. - Что случилось - то?
  Действительно, то место, в котором мы находились, походило на тюремную камеру - холодный каменный пол, грубый стол, сделанный из дерева, пара стульев... Койки, правда, было три. На одной из них я и лежал.
  -Что случилось, что случилось, - сказал Борс. - Мы подъехали к какому - то зданию, и я снял один из перстней - надо же было чем - то расплатиться с этим парнем!
  -Водителем? - спросил я и улыбнулся - драгоценные побрякушки Борса, уже не раз служили нам добрую службу.
  -Ну да, - продолжал амбал. - Так он сказал, что за такую щедрую плату, он сам пойдёт договориться с хозяином гостиницы о комнате. Тем более, говорит, что ваш друг очень устал. Это он тебя имел в виду, между прочим. Ты сопел, как слон, а мы ещё не поняли, что стряслось...
  -Очень великодушно с его стороны, - произнёс я.
  -Ага, очень, - с издёвкой сказал мой большой друг. - Только он привёз нас не в гостиницу, а в полицию.
  -Я не ослышался?
  -Не знаю. А что ты услышал?
  -Ты сказал, что он привёз нас в полицию?
  -Ну да. Так что могу тебя поздравить - ты не ослышался.
  - Но зачем он это сделал?
  -Ему, видите ли, показалось, что он сдал властям, тех, кто вещает людей на кресты...
  -Вот это да! - искренне удивился я. - Неужели мы так похожи на преступников?!
  -У нас же на лбу не написано, что мы прибыли их спасти, - с обидой сказал Смаш.
  -Мало того, нас приняли за шпионов прилов, - добавил Борс.
  -Но почему вы им не объяснили..., - продолжал удивляться я, переваривая тот факт, что теперь стал шпионом... Стоп. А разве люди воюют с прилами? Но Борс тараторил без умолку не давая сосредоточиться.
  -Да потому что объяснять что - то этим идиотам, всё равно, что говорить с Марой! - воскликнул Борс. - Плюс ко всему, мы возились с тобой, так что даже надавать им по шее не смогли! Они накинулись, как стадо мокли! Видел бы ты этих жалких людишек! Строят из себя, а сами...
  -Подожди, - не выдержал я. - Так эта толпа в странных шортах, и есть полицейские?
  -Ну да, - подтвердил мои догадки Борс. - Так ты всё видел?
  -Ну не всё, - загадочно произнёс я. - Немного. По правде говоря, это единственная картина, запечатлённая в моей памяти...
  -Всё это ерунда, ребята, - прервал наш диалог Смаш. - Давайте лучше сообразим, что будем делать, когда выберемся отсюда.
  Мы подвинули кровать ближе к столу. На ней остался лежать я, а мои друзья уселись на стулья.
  -Что мы имеем, - начал Смаш. - Первое - распятия. Странный анахронизм, конечно, но он имеет место быть. Каждый день, на окраине Тумана появляется не менее шести новых крестов. Второе - Люди находятся в состоянии войны с Прилами. Ни сроки не причины этой войны нам не известны. Но ставлю на кон всё что угодно, а распятия начали появляться после начала конфликта...
  -Это ещё не факт, - влез Борс.
  -Не факт, - согласился Смаш. - Но очень вероятная вещь. И третье, причём, самое главное - больше у нас нет информации. Взять её пока негде, так что давайте думать, где её заполучить.
  -Есть ещё и четвёртое, - аккуратно взял слово я. - Может быть мои данные будут полезны.
  Друзья с интересом уставились на меня.
  -Насколько я понял, то над Туманом висит проклятие.
   -Кто это тебе сказал? - спросил Смаш.
  -Не знаю, - честно ответил я. - Но думаю, что это правда.
  -Ты уверен? - как можно мягче произнёс Борс. - Это очень серьёзно, что бы говорить "думаю".
  -Как я могу быть в чём - то уверен, друг мой, - вырвалось у меня. - Все, за что я могу ручаться, так это за то, что меня зовут Сергей.
  Борс замолчал и уставился куда - то в потолок, а Смаш стал лихорадочно доставать таблетки, которые ему вручил Мирек. Он трясущимися руками вынул из кармана коробочку и глотнул пару маленьких круглешков. Судя по всему, я сказал какую - то гадость, но какую именно, ещё не понял.
  -Погодите, ребята, - я лихорадочно пытался понять, что же не так. - Неужели я сморозил такую страшную вещь, что вы лишились дара речи?
  -Страшную, наверно, - через силу произнёс Борс. - Хотя, я бы сказал "мрачную".
  -Дико извиняюсь за своё невежество, - сказал я. - Но мне как всегда, требуются объяснения. За всю свою жизнь, мне не довелось серьезно относиться ко всякого рода проклятиям, так что внесите ясность, будте добры.
  Эти два загадочных типа переглянулись друг с другом, и Борс еле заметно кивнул Смашу.
  -Жизнь постоянно преподносит мне доказательства твоего сумасшествия, - произнёс тот.
  -Это к делу не относиться, - грубо прервал его я. - Давай по существу поставленного вопроса.
  -По существу не получится. У проклятий просто нет этого самого "существа"..., - Смаш остановился, видно формулируя мысль, и собравшись, продолжил. - Ты любишь сказки?
  -Иногда.
  -Ну, тогда я, пожалуй, расскажу тебе одну, - мой друг глубоко вздохнул, а я приготовился слушать, - Когда - то давно, неизмеримо давно, в пустоте возникла песчинка. Она не знала, что она и зачем, на собственном опыте постигая бесконечность пространства. Она долгие годы, а может несколько мгновений, жила надеждой на смерть - слишком тоскливо одной находиться в пустоте. Но видно, она была рождена для другого.
  Скоро в ней возобладало другое желание - творить. Создать нечто невозможное. И уж не знаю, кто помог ей в этом, но она стала расти. Её размеры увеличивались с каждой минутой, и скоро она почувствовала, что способна на большее. В недрах её глубин она зачала жизнь, которая вскоре вырвалась на поверхность и расцвела во всём своём великолепии. Жизнь полюбила свою мать и стала окутывать её ореолом любви. И каждый солнечный день приносил только радость.
  Но жизнь была безмолвной, хоть и благодарной дочерью и песчинка решила пойти ещё дальше. Она возомнила, что имеет право на всё. Что она всемогуща.
  Из невообразимого количества теней и чувств, она соткала материю и наполнила её душой. Словно скульптор, ваяющий шедевр, она оценивающим взглядом окидывала своё детище, но не находила в нём ни одной черты, которые хотела придать. В конце концов, она решила прервать работу, но было уже поздно - материя задышала и ожила.
  Она не знала, кому обязана появлением на свет и поэтому не признала свою мать. Она желала только одного - жить. Она плодилась, устанавливая на земле свои законы, она стала убивать себе подобных, она...
  А песчинка плакала и ждала конца. Разве такую жизнь она хотела создать? Разве таким представлялось ей будущее? Тогда она не знала, за что наказана. Она просто хотела уснуть...
  Но сон так и не пришёл. Вместо него к ней подкралась пустота. Она была вежлива и учтива, но в словах слышались холодные нотки.
  -Почему ты создала эту злобную материю? - спросила она.
  -Потому что я была в силах это сделать, - ответила перепуганная песчинка.
  -Неужели тебе не было страшно?
  -Нет, ведь это мои дети.
  -Но, ты видишь, к чему привела твоя уверенность?
  Песчинка, которую теперь уже называли землёй, потупила взгляд.
  -За что ты так не любишь меня? - спросила она у пустоты.
  -Ты ошибаешься, - ответила пустота. - Я люблю тебя, но своей любовью. Вот только мне трудно поверить, что ты забыла меня. А ведь именно я помогла тебе родиться...
  -Ты лжёшь! - воскликнула земля. - Мне никогда не была нужна помощь!
  -Да знаешь ли ты, сколько таких как ты уже порождало моё воображение? Знаешь ли ты, что слова "не может быть", придуманы твоей глупой материей? Ты возомнила себя началом начал и платишь сполна. Ты познаешь много горя, прежде чем превратишься в пыль. Но это твой выбор и тут я не в силах повлиять ни на что.
  -Ты лжёшь мне! - снова воскликнула земля. - Ты просто лжёшь! Я не верю тебе!
  -Как знаешь, - ответила пустота. - В один прекрасный день туман станет расти и поглотит все твои амбиции на первоначало. Да будет это проклятие истинным!
  Пустота растворилась, и песчинке показалось, что она видела сон...
  Смаш, наконец - то заткнулся, а потом, взглянув на меня, ехидно спросил:
  -Ну, что скажешь?
  -Пафоса многовато, - высказал я свои ощущения. - И вообще, что это за ерунда такая? Легенда, что ли?
  -Легенда, - подтвердил Борс. - Только всё это было на самом деле.
  -В каком смысле?
  -В прямом. Я присутствовал при этом разговоре.
  Я посмотрел на Борса, как на умалишённого, но он явно не производил впечатление больного человека, поэтому я был склонен ему поверить.
  -А ты откуда всё это знаешь? - спросил я, обращаясь к Смашу.
  -Он мне и рассказал, - тот кивнул на Борса. - Мне, к сожалению, не пришлось наблюдать зарождение земли.
  Я обхватил голову руками и задумался. Как бы беззаветно я не верил своим друзьям, но эта история была самой невероятной среди тех, которые мне приходилось слышать.
  Всё, что мне сейчас срочно требовалось, так это сойти с ума, что бы посмотреть на мир другими глазами. Это дало бы возможность думать более широко. Глубже, что ли... Но, увы, разум оставался при мне, нагло доказывая, что верить в подобную чушь категорически запрещается. В моей бестолковой голове несуществующие шарики закатились за гипотетические ролики, и это пугало.
  Во мне вдруг снова проснулся тот смешной бестолковый паренёк, который ещё недавно бегал по утрам за старыми "Икарусами". Даже не знаю, какими словами можно описать моё тогдашнее состояние, да и делать этого не стоит, пожалуй. Вы бы просто пришли в ужас, если бы сумели оценить то количество негатива, решившего доконать мои бедные мозги. Хреново мне было. Хреново. Надеюсь, что вы никогда не залезете в огромную кучу дерьма, и вам не суждено будет понять меня. Но тогда... Тогда силы оставляли со свинской быстротой, заставляя тонуть в противном омуте жизненного болота.
  Если бы я знал причину этой злобной хвори, то несомненно справился бы с ней. Но я ничего не понимал. Хоть застрелите, но мне было неизвестно, почему странная интерпретация зарождения жизни на земле произвела на меня такое гнетущее впечатление! Каждый раз, когда я вспоминаю об этом, то всё тело покрывается маленькими капельками пота..., а потом страх сменяется изумлением. Изумлением потому что совершать геройские поступки мне приходится не каждый день, а тогда один из них я всё - таки совершил!
  Отлепив руки от своей головы, я посмотрел на Борса и увидел его перепуганные глаза. Видно его страх за мою бестолковую персону и вселил уверенность, что жить всё - таки надо.
  Я почесал затылок и убедился, что функционирую. Что ж, операцию по спасению собственной жизни, можно было считать оконченной.
  -Хорошо, - прохрипел я. - Будем считать, что всё это правда. Тогда вопросов возникает в два раза больше.
  -В три, - поправил меня Смаш.
  -Это не столь важно, - продолжал я. - Главное, что мы в очень глубокой яме. Выбраться будет очень сложно. Так что, Борс, мне бы не хотелось, что бы между нами оставались недосказанные фразы. Будь добр, расскажи подробней о своих свиданиях с землёй во младенчестве.
  Борс потоптался на месте, соображая с чего начать, а потом сделал глубокий вдох и начал вещать:
  -Собственно, у меня нет полной уверенности, в том, что это было на самом деле, но какая - то уверенность всё - таки есть, - Борс немного задумался. - Я спал. Просто спал и видел отвратительный сон. Было такое ощущение, будто я находился внутри картины, написанной идиотом - абстракционистом. Я долго не мог понять, что означают все те многочисленные кляксы, которые окружали меня. Но вдруг, посреди этого неописуемого хаоса, возникла узкая дорожка, почему - то покрытая снегом. Я немного постоял, не решаясь пойти по ней, но любопытство взяло верх. Знаешь, я до сих пор помню, как противно скрипел снег под ногами! Но я все - таки шел. Внезапно, цветастый мир исчез, и я оказался в пустоте. Вот там, передо мной и пронеслись все эти странные события. Я не оговорился. Они действительно "пронеслись". Я видел, как мелькали в пустоте разноцветные огоньки, которые потом оформились в земную притягательность. Я видел, как земля превратилась в цветущую планету... Я всё это видел. Я не слышал ни единого слова из молчаливого диалога пустоты и земли, но скоро я понял, о чём они говорили... А потом я оказался дома. Просто сидел в гостиной и попивал скин. В первую секунду мне показалось, что я и не выходил из неё никуда, но что - то заставило меня вспомнить всё до мельчайших подробностей...
  Борс замолчал и уткнулся взглядом в пол. Мне же стало куда легче.
  -Но почему ты мне ничего не рассказал? - спросил я.
  -А я рассказал, - ответил он. - Просто это был не совсем ты.
   Конечно. Я и забыл, что появился здесь только недавно.
  -И что я тебе сказал? - меня так и подмывало задать подобный вопрос.
  -Уже точно не помню, но наверняка что - то пошлое, - усмехнулся Борс.
  -Да, это на меня похоже, - рассмеялся я. - Что ж, вот и вырисовывается путь, по которому надо идти. Это куда легче, чем биться головой об стену.
  -Ну не знаю, - подал голос Смаш. - Я до сих пор не склонен верить твоим снам, Борс. Ведь всё это можно очень просто объяснить. Твоя абстракционистская картина это весь наш цветастый мир. Пустота - ваша пресловутая нонвекторная плоскость, а все эти разговоры о проклятии - очередная шиза. Когда частенько приходится спасать этот мир, то крыша начинает ехать незаметно.
  -Возможно, ты и прав, - ответил Борс. - Но мне ещё никогда не снились такие реалистичные сны.
  -Что касается меня, Борс, - вклинился я. - То мне кажется, что всё это похоже на правду. Дело в том, что я тоже ходил по снегу. Смею тебя заверить, это было наяву.
  -Тоже мне, чудо! - воскликнул Смаш. - Я по этой белой гадости хожу каждую зиму! И со мной не случается ничего невероятного.
  -Смаш, мы говорим не о настоящем снеге, - мягко сказал я ему. - Как меня просветил один знакомый дух, то именно так выглядит истинное знание.
  Мои друзья смотрели на меня, как на сумасшедшего. Я даже смутился.
  -Ну да, - сказал я. - Правда, я тогда ему не поверил, а вот сейчас вижу, что так оно и есть.
  -Да ну вас на фиг! - громко сказал Смаш. - Ваши потусторонние штучки, когда - нибудь сведут меня с ума!
  -Грани возможного постоянно расширяются, запомни это, - назидательно сказал я. - Но нам сейчас придется раздвигать эти грани самим. Времени маловато.
  -Меня вот только мучает один вопрос, - подал голос Борс. - Если это проклятие истинно, то есть существует, то, причём тут Туман? Вернее так - почему Туман?
  -Я так и не понял, что ты собирался спросить? - честно признался я.
  -Дубина, - ответствовал Борс. - Почему уничтожение земли начинается с Тумана?
  Мы переглянулись со Смашем.
  -Ты думаешь, что есть разница, с какого боку подходить к этому вопросу? - хихикнул "нейтрализатор".
  -Не знаю, просто кидаю идею для обсуждения.
  -Хватит обсуждений! - прервал этот разговор я. - Что нам действительно необходимо сделать, так это выбраться отсюда.
  -А, ну это очень просто, - улыбнулся Борс.
  С этими словами он подошёл к двери камеры и взглянул в смотровое окошко.
  -Охранник! - прокричал он. - Охранник!
  Через секунду за дверью послышались шаги.
  -Что надо? - грубо спросила физиономия, глядевшая на нас через маленькую прорезь в двери.
  -В ваших камерах не предусмотрена одна немаловажная деталь, - хмуро ответил Борс. - Мне надо в туалет.
  -Вот приспичило, - зашипел бедный полицейский, но всё - таки стал звенеть связкой ключей. Через несколько секунд, дверь распахнулась, и этот бедный страж оказался на полу камеры. Борс довольно потёр кулак и ехидно посмотрел в нашу сторону.
  -Что сидите? - спросил он. - Пошли отсюда.
  Я невольно улыбнулся - всё оказалось так просто! Не заставляя себя ждать, мы со Смашем вскочили на ноги и вскоре, наша дружная компания оказалась в тёмном тюремном коридоре. Шли по нему мы очень быстро - свобода слишком заманчиво крутила задом, так что догнать её было нашим главным желанием.
  -Куда это вы направляетесь? - послышался грубый голос, когда мы пытались прошмыгнуть незамеченными через проходную. - А ну, стойте!
  -Как же вы мне все надоели! - прогремел Борс, и снова направился применять грубую физическую силу. В несколько секунд, все полицейские, преградившие нам дорогу к выходу, уже держались за поломанные руки и ноги, так что нам ничего не оставалось, кроме как переступить через их изуродованные тела и направиться на улицу. Там мы всё - таки перешли на лёгкий бег - грех было искушать судьбу. Уж если она позволила нам так просто вернуть себе свободу, то мы тоже не должны были ударить в грязь лицом.
  -Всю жизнь мечтал почувствовать себя преступником! - на бегу сказал я. - Это же так романтично!
  -Не вижу ничего романтичного, - прошипел Смаш. - Хотя, если Мирек заплатит по счетам, то я готов побегать ещё несколько километров!
  -Можно подумать, что он тебя когда - нибудь обманывал! - послышался голос Борса. - Лучше двигай ногами!
  -А что я по - твоему делаю?! - обиделся Смаш. - Вот только скажи мне, куда мы бежим?
  -Подальше от тюрьмы. Дальше - по обстоятельствам.
  -Смотри, как бы нам не пришлось бегать по Туману постоянно, - прохрипел я. - Твои методы борьбы с полицией конечно хороши, но не всегда же их применять!
  -И это вместо того, что бы сказать мне спасибо, - Борс на бегу вознёс руки к небу. - Если ты такой умный - предложил бы что - нибудь другое.
  -Я всего лишь хотел попросить тебя не бить морды всем вокруг, - примирительно сказал я. - Иногда лучше решать проблемы другим способом.
  -Ну - ну, - многозначительно произнёс Борс.
  Мы бежали ещё несколько минут, пока дыхание не завело лекцию о вреде курения. На десятом тезисе "против", я сдался и начал сбавлять скорость. Моим друзьям тоже было не сладко, так что чувствовать себя хиленьким мне не пришлось. Мы незаметно перешли на шаг, а я удивлялся тому факту, что никакой погони за нами не наблюдалось.
  Вместе с этим, возникала насущная необходимость в плане дальнейших действий, и он, зараза не появлялся.
  Мы уже медленно прогуливались по узким улочкам Тумана, изображая из себя счастливых местных жителей, совершающих вечерний променад. Потемнело к тому времени уже изрядно, так что многочисленные достопримечательности этого негостеприимного города укрылись от наших глаз. Оно и к лучшему. Темнота играла только на нашей стороне.
  Всё - таки в сумерках, мы смогли разглядеть низкую лавочку, притаившуюся на обочине дороги. Вот на ней мы и примостились. Слава богу, вокруг было безлюдно, так что можно было спокойно перевести дух.
  -Вот тебе и романтика, - сказал Смаш. - Ночевать придется на улице. Нравиться?
  -Не очень, - честно признался я. - Но мёрзнуть здесь я не намерен.
  -Вот и настала твоя очередь спасать наши жизни, - улыбнулся Борс. - Действуй, старик.
  Я не стал улыбаться ему в ответ, а просто задумался.
  В самом деле, что же я собирался делать? Оказаться на другом конце земли без денег, местных знакомых, да ещё и сразу влипнуть в малоприятную историю... Да, тут было над чем поломать голову. Я бесцельно крутил башкой, ожидая, что решение само по себе найдет условия своей задачи.
  Самое смешное, что всё так и случилось. Думаю, что мы чем - то понравились удаче. Иначе чем объяснить тот факт, что по дороге, на которой мы находились, медленно проезжал до боли знакомый автобус! Именно он и привёз нас в Туман. Я даже отчётливо разглядел за рулём добродушную физию Кри. Вот что нам было нужно!
  Смаш с Борсом, тихо беседовали друг с другом, так что, моё внезапное исчезновение они увидели не сразу. Только когда я на ходу распахнул дверь автобуса и нагло подвинул водителя, они поспешили за мной.
  Кри перепугано забился в самый дальний угол своего транспортного средства и хлопал огромными глазами. Борс и Смаш недовольно посматривали в его сторону, но я их предостерёг:
  -Не вздумайте его бить, ребята. Думаю, у него есть веские причины ненавидеть нас.
  Кри посмотрел на меня взглядом, в котором смешались страх, ненависть и благодарность, но всё - таки успокоился.
  -Где ты живёшь, приятель? - спросил я, продолжая крутить баранку.
  -На Смотровой.
  -Это мне не о чём не говорит, - мягко сказал я. - Иди сюда, будешь показывать дорогу.
  Этот горе - водитель медленно подошёл ко мне и стал давать банальные указания - то направо, то налево.
  -Только попробуй привезти нас в очередное отделение полиции, - немного повысив голос, сказал я. - Мне плевать, веришь ты мне или нет, но мы не вешаем ваших людей на распятия. А ты поставил нас в очень неудобное положение. Так что теперь придется немного помочь. Чуть позже я расскажу тебе всё более подробно, а сейчас твоя задача, привести нас в теплое и сухое место, именуемое "дом". Всё понял?
  Кри кивнул и продолжил указывать направление движения.
  Через несколько минут я понял, что вовремя прояснил ситуацию - как бы плохо я не ориентировался в Тумане, но даже мне удалось понять, что мы сделали большой крюк и теперь ехали в обратном направлении.
  Ещё немного поплутав в дебрях огромного города Туман (а он действительно был огромный), мы остановились возле одного из многочисленных высотных домов, расположенных в этом квартале.
  -Вот здесь я и живу, - подвёл итог нашей ездё Кри.
  -Это что твоя обитель? - недоумевающе спросил Борс, глядя на громадную многоэтажку.
  -Ну нет конечно, - сказал Кри. - Моя квартира на шестом этаже.
  -Хорошо, а где ты ставишь автобус? - поинтересовался я.
  -Там и ставлю, - простодушно ответила наша несчастная жертва. - Заезжай вон в те двери.
  Он указал на открытые ворота, находящиеся рядом со входом нормального размера. Ничего себе "двери"!
  Я аккуратно закатил автобус в этот огромный проём, на ходу вспоминая свои первые неудачные попытки заехать в собственный гараж, но в этот раз обошлось без ДТП.
  Просторная комната, в которой мы остановились, оказалась банальным лифтом. Просто очень большим лифтом, вот и всё. Кри высунулся из окна и дотянулся до стены, на которой располагалось дикое количество кнопок, видимо означающих номера этажей. После нажатия кнопки с шестёркой, двери за нами закрылись, и кабина лифта поползла вверх.
  Через несколько секунд, открылись другие двери (теперь уже перед лобовым стеклом), тем самым, указывая, куда необходимо ехать.
  -Поворачивай направо, - услышал я очередную команду и послушно выполнил её.
  Мы ехали по огромному коридору, в котором вполне могли разминуться два таких же автобуса как у Кри. Удивлять тут было не чему - дом наверняка проектировался с учётом именно таких ситуаций.
  -Здесь живут только водители, - с непонятной гордостью произнёс Кри, отвечая на мои молчаливые вопросы. - Нам всем требуется большое жизненное пространство.
  Я поймал недоумевающий взгляд Борса - кому же оно не требуется?
  Наконец мы свернули в нужную сторону и попали в самый обыкновенный гараж.
  Я заглушил мотор и вопросительно посмотрел на Кри.
  -Прошу, - указал он на дверь в стене. - Там жилая часть.
  Он грациозно выскочил из автобуса, но Борс остановил его.
  -Не торопись, - с угрозой сказал он. - Что бы я начал тебе доверять, тебе придется напоить и накормить нас, а пока, давай держаться вместе.
  Кри немного пообмяк, но надо отдать ему должное, держался молодцом.
  -Не волнуйся, - сказал я, обращаясь к нему. - Мы не враги тебе. Скажу даже больше - тебе стоит держаться нашего общества, если хочешь, что бы распятия исчезли навсегда. А пока перестань нервничать и не вздумай делать глупости. По крайней мере, давай спокойно поговорим. Дальше будешь делать свой выбор сам.
  Кри, услышав о распятиях, сильно вздрогнул, но очень быстро подавил дрожь во всём теле.
  -Пойдёмте ужинать, - тихо сказал он. - Вы, наверное, голодны.
  -Ты очень догадлив, - произнёс Смаш. - Пожрать мы ещё никогда не отказывались.
  Жильё Кри, вопреки его словам о том, что водителям требуется большое жизненное пространство, представляло собой несколько улучшенную копию обыкновенной трёхкомнатной квартиры, которых пруд пруди в той плоскости, в которой я родился.
  Борс деловито прохаживался по этим "хоромам" и то и дело, недовольно морщился...
  -Что - то величина твоего "жизненного пространства" меня не впечатляет, Кри, - наконец - то сказал он. - Было бы чем гордиться!
  -У каждого свои представления о необходимости, - неожиданно философски ответил наш пленник. - У некоторых жильё ещё меньше.
  -У вас тут что, нехватка земли? - поинтересовался Смаш.
  Но хозяин этих "просторных комнат" не ответил, а только пожал плечами, как бы показывая, что он не понимает о чём вообще разговор.
  -Ладно, - неожиданно громко сказал Борс. - Давайте, в конце концов, чего - нибудь перекусим.
  -И поговорим, - добавил я.
  Наш хозяин немного посуетился и в результате, посередине комнаты возник стол, накрытый ослепительно белой скатертью. На скатерти же появилось несметное количество разнообразной съедобной дряни. Как это водиться, я не знал ни одного блюда из предоставленного меню, но это меня не остановило - я бросился с остервенением набивать брюхо и через несколько минут удовлетворённо откинулся на спинку стула. Хорошо!
  -Ну, дружок, пришла пора тебе влипнуть в самую неприятную историю в твоей жизни, - зловещим голосом прошипел я, намеренно нагнетая обстановку. - Сейчас ты услышишь невероятную историю, после которой твоя судьба будет находиться в твоих руках. Я не буду ни к чему принуждать, но скажу сразу - сделай правильный выбор.
  Я ещё немного помолчал, а потом вывалил на этого несчастного практически всю историю нашего появления в государстве Бимур. Естественно, некоторые детали я опустил, так что об отделе по охране векторного пространства Кри не узнал ничего, но в целом, история выглядела довольно правдиво. В его глазах, мы предстали эдакими суперагентами, прибывшими из города Тиммен, для спасения мира на их континент, так как все глобальные катаклизмы обычно начинаются на материке Скора... Так, в сущности, и было, конечно.
  Этот местный житель слушал меня очень внимательно, а когда я начал излагать легенду о песчинке, то вообще не дышал. Я удовлетворённо отметил про себя, что жанр устного народного творчества остаётся моей сильной стороной. Смаш с Борсом тоже сидели тихо, как мыши, но их интерес к моему рассказу был продиктован исключительно желанием услышать что - нибудь новенькое о наших приключениях.
  Скоро повествование было завершено, и на меня уставилось три пары глаз. Я же обратился только к одной:
  -Подожди, Кри, ничего не говори пока. У нас слишком мало информации о состоянии дел на вашем континенте, так что мы не можем себе позволить засорять голову всякими ненужными вещами. Расскажи лучше, что происходит в Тумане необычного и самое главное - почему вы находитесь в состоянии войны с Прилами?
  Кри глубоко вздохнул и принялся вываливать на нас нужную и ненужную информацию:
  -Мне бы хотелось извиниться перед вами, за то, что я сдал вас полиции. Но поймите меня - из - за этих распятий, за последние три длины я потерял всю свою семью. А она была большая, можете поверить. Иногда я думаю, что надо мной висит какое - то проклятие и теперь понимаю, что не так далёк от истины. А началось всё это несколько длин назад. До этого всё было великолепно. Вернее так как обычно. Я работал та том же маршруте, что и сейчас. Развозил усталых людей по бескрайней равнине. Все были мне благодарны и к тому же, платили хорошие деньги. А в один из дней я заметил на горизонте странные тёмные пятна. Естественно я повернул руль в ту сторону и вскоре увидел наспех сбитые распятия. На них, как вы понимаете, висело несколько человек. Это были самые первые несчастные, досрочно лишившиеся жизни. Они очень долго были никем не замеченные. Думаю несколько дней, так что представляли собой плачевное зрелище. Даже описывать не хочется...
  -Эту часть истории можешь опустить, - благодушно разрешил Смаш. - Мы знаем, как выглядят покойники.
  Кри кивнул и продолжил:
  -Естественно, я обратился в полицию. Распятия сняли... А что толку?! Через несколько дней, всё повторилось. И так уже несколько месяцев, если мерить время вашими мерками.
  -Померь его несколько точнее, - попросил я.
  -Это имеет важное значение? - удивился Кри.
  -Всё может иметь важное значение, - назидательно произнёс я. - Иногда даже самая мелочь может помочь приблизиться к разгадке.
  Хозяин дома задумался, а потом произнес:
  -Если быть точным, то прошло четыре месяца и двадцать девять дней.
  -Вот видишь, у тебя очень хорошая память, - не унимался я. - Продолжай так и дальше.
  -А дальше в моей жизни начался настоящий ад...
  На этом месте я невольно улыбнулся, что так контрастировало с общим тоном нашей беседы, но перебивать гостеприимного хозяина, лекциями о том, что нет ни рая, ни ада, не стал.
  -Скоро двое моих детей и жена отказались жить навсегда, - на глазах Кри появились слёзы, но он продолжал. - Не прошло и длины, как я похоронил их среди Краков. Теперь они покоятся там..., - он всё - таки утонул в своей скорби и уставился в одну точку.
  -Возьми себя в руки, - посоветовал Борс. - Мы сочувствуем тебе, но ты так и не сказал нам ничего существенного. Пожалуйста, продолжай.
  Толи оттого, что он действительно решил нам помочь, толи потому, что Борс сказал "пожалуйста", но Кри продолжил:
  -Я могу рассказать вам только то, что знают все, так что не обижайтесь, если моя информация будет слишком расплывчата. Я же всего лишь водитель. Я знаю, что создана целая правительственная комиссия по расследованию этого дела, но официальные источники сообщают только о том, что распятия продолжают появляться, но это я и сам знаю - каждое утро наблюдаю за демонтажём крестов... Поговаривают, что виной всему Прилы, так как уж очень подозрительно быстро правительство объявило их вне закона. Но я не верю в эту чушь. Мы столько лет жили вместе. Правда..., - Кри остановился.
  -Что "правда"? - спросил я.
  -Прилы стали очень странными в последнее время. Такое ощущение, что они потеряли интерес к жизни. Теперь они наплевательски относятся к себе и к окружающим тоже. Целыми днями сидят на кладбищах и ждут чего - то. Покидают его только на несколько часов - спать рядом с покойниками считается недозволенным. Но кто - то всё равно остаётся сидеть среди Краков.
  -И что, никто не пытался выяснить у них, что же произошло? - изумился я.
  -Пытались, но от них ничего нельзя добиться. Они просто обозлились на весь мир. Да и люди повели себя не лучшим образом, что не делает нам чести. Пока Прилы находились на кладбище - мы разграбили все их поселения, они же теперь "враги народа"...В общем, конфронтация идёт полным ходом.
  -Угу, - задумчиво произнёс я, но никто не прореагировал на мои слова. - Так с чего вы взяли, что это именно Прилы?
  -Подозреваю, что это только повод, - задумчиво вымолвил Кри. - Наверняка нашему правительству понадобились их земли. Вы же видели, какие огромные равнины остаются незастроенными. А они, между прочим, исторически принадлежат Прилам.
  -А почему они сами не используют их? - поинтересовался Борс.
  -Десять длин назад, они переселились под землю, - объяснил Кри, - и уничтожили все свои строения. Никто так и не понял, зачем они это сделали, но люди сразу захотели прикарманить их землю. Прилы же категорически против этого. Вот тогда и возникла почва для конфликта.
  -Забавно, - тихо произнёс Смаш.
  -Что же тут забавного? - изумился я.
  -То что, материя продолжает разобщать. Несколько сотен лет люди жили с Прилами рядом, а когда им появилось, что делить, вся дружба закончилась...
  -Да, - вздохнул я. - Думаю придется встретиться с Прилами.
  -Мы уже видели одного, - сказал Борс. - Много ты от него узнал?
  -Нет, но теперь у нас есть немного больше информации. Может быть удастся их разговорить.
  После этих слов подкралась тишина. Мы молча смотрели друг на друга, и вскоре стало понятно, что на сегодня говорить больше не о чем.
  -Ладно, - подвёл итог Смаш. - Давайте отдыхать. Завтра будет тяжёлый день, так что нужно набираться сил.
  Мы оглянулись по сторонам и поняли, что кроватей в этой комнате не было вовсе. Зато на полу лежал большой ковёр с высоким ворсом. Одна и та же мысль возникла у всех троих сразу.
  -Мы будем спать здесь на полу, - произнёс вслух Борс.
  -Придется, - виновато сказал Кри. - После смерти моей семьи, в доме осталась только одна кровать.
  -Не волнуйся за нас, - я почему - то проникся проблемами этого человека. - Иди тоже спи. Завтра ты вернёшься к своей жизни и забудешь о нас.
  -Вы уйдёте? - с изумлением спросил Кри. Казалось, что он умалял этого не делать.
  -Похоже, что да, - ответил я. - Время уходит. Мы должны спешить.
  -Что ж, в любом случае, спасибо вам. Мне ещё никогда не было так интересно жить, как сегодня.
  Хозяин отвернулся и направился в свою спальню. Мы остались одни. Смаш и Борс улеглись поудобней и сразу же засопели. Я же ворочался с боку на бок. Спать не хотелось абсолютно. Не знаю почему, но в голову полезли странные мысли о вечном. Со мной бывает...
  Чёрт возьми, куда приведёт меня этот путь? Что же будет, когда я пройду его до конца? И будет ли он, этот конец. Ради чего я принял условия этой игры? Зачем... Глупые вопросы окружали меня, заставляя думать о неизбежном. Слишком много всего произошло. А главное - прошло время. Оно научило меня знать. Не догадываться, не предполагать, а именно знать. Знать, что я совершаю нужные поступки. Что где - то вдалеке забрезжил он. Смысл. Да, всё то, что я делал, я делал для чего - то. Больше не было глупых доказательств того, что это НАДО. Я был на своём месте. Я жил ради себя. И никто не виноват в том, что в этой плоскости, мои потребности совпадали с потребностями этого мира. Мы были с ним единое целое. Наверное, это была гармония. В какой - то момент, мне стало понятно...
  -Поговори со мной Серёга, - прошептал я. - Я знаю, что ты всё слышишь...
  Тишина ещё несколько секунд мучила меня. Сволочь...
  Я лежал на спине, уставившись в потолок, когда услышал лёгкие шаги. Приподнявшись на локтях, я увидел то, что должен был увидеть. Медленно присев на корточки я посмотрел на него с лёгким укором.
  -У нас есть время поговорить? - тихо спросил я.
  -Немного, - ответил бомж. - Можешь произносить слова громче - всё равно никто не услышит.
  Он не изменился. Совсем. Всё те же обноски, всё тот же хитрый взгляд...
  -Что ж ты раньше не появлялся? - с лёгким укором произнёс я. - Мне было туго, между прочим.
  -Ну, во - первых, ты и не звал меня, - улыбнулся бомж. - Во - вторых, я обещал появиться только тогда, когда ты влипнешь в серьезную историю, что я и сделал, так что не обессудь. А в истории с Промидоном не было ничего страшного. В конце концов, ты же не зря занял моё место...
  -Хорошо, - сказал я. - Убедил. Я такой зловещий, что аж страшно делается! Но сейчас мы влипли по самые уши. Я правильно понял?
  -Правильно, - с довольной ухмылкой, произнёс этот невозможный тип. Кто бы мог подумать, что это я сам! - Сейчас вам предстоят неприятности не для новичков.
  -Мы справимся? - с надеждой получить утвердительный ответ спросил я, но бомж только пожал плечами. - Кто тебя знает. Я посетил несколько плоскостей, что бы проверить... Вариантов множество...
  -Ну и сейчас ты мне скажешь, что я должен делать свой выбор, ну и всё в том же духе...
  -А ты хочешь, что бы я это сказал? - вопросом на вопрос ответил Бомж. - Что ж. Если не желаешь услышать дружеский совет, то...
  -Подожди, подожди, приятель! - затараторил я. - Неужели ты думаешь, что я позвал тебя именно за этим! Так просто к слову пришлось...
  -Пора тебе избавляться от этой привычки, дружище, - наставительно сказал Бомж. - Я до сих по поражаюсь твоей безалаберности!
  -Было бы чему удивляться! - неожиданно засмеялся я. - Так что же мне делать?
  -Искать.
  -Что?
  -Первопричину.
  -Что это значит? - не удержался я.
  -Извини, друг, но если я отвечу на этот вопрос, ты не выберешься живым из этой передряги.
  -Всё так паршиво? - улыбнулся я. Странно, но мне не было страшно.
  -Более чем. Так что ищи начало. Единственное, что я могу тебе добавить, так это то, что Прилы смогут прояснить ситуацию.
  -Мне нужно их найти?
  -Не задавай глупых вопросов. Тебе уже не к лицу.
  Бомж немного постоял и вынул из кармана сигарету "Прима". Долго разминая её, он с ухмылкой смотрел на меня.
  -Кто ты теперь? - вдруг вырвалось у меня.
  -Бомж, - кратко ответил он.
  -Неужели? - ехидным голосом спросил я. - Никогда не поверю, что если ты когда - то умел летать, то оставишь попытки вернуться в небо... Это не в нашем характере.
  -Ты хочешь объять необъятное, Серёга, - сказал Бомж. - Не думаю, что тебе это по силам. Я же только что попросил не задавать глупых вопросов. Всему своё время... - Бомж утонул в клубах отвратительного табачного дыма, так что его лицо можно было разглядеть с огромным трудом.
  -Ладно, спасибо и на этом, - нагло сказал я. - Хоть какая - то от тебя польза. Значит, я не зря поил тебя пивом.
  -Скажем так, у тебя не было другого выбора, - усмехнулся бомж. - Не такой ты и бескорыстный. В нескольких десятках из возможных вариантов, ты просто послал меня прямым текстом.
  -Сам виноват, - начал оправдываться я. - Не мог принять нормальный вид. Насколько я понял, это было в твоих силах.
  -Может ты и прав, - задумчиво сказал он. - Но тебе необходимо было чувствовать явное превосходство. По крайней мере, на первых порах...
  -Да и фиг с ним, - произнёс я. - Что было, то было...
  Я смотрел в пустоту. Этот невозможный собеседник, по привычке растворился в воздухе. Мозг потихоньку отключался, не давая возможности более бодрствовать, и глаза закрылись сами собой. Моего желания, естественно никто не принимал в расчёт.
  
  Проснулся я от свинского к себе отношения - Борс бесцеремонно тряс меня за плечи, так что голова чуть с плеч не свалилась.
  -Я уже не сплю, - попытался оправдаться я, но тряска только усиливалась. - Да прекрати же ты!
  Не знаю, что повлияло на этого громилу - забота о моём хрупком здоровье, или совесть заела, но он оставил меня в покое.
  -Вставай, - немного запоздало сказал он. - Пора.
  Я поднял голову и оглянулся. Смаш, выспавшийся и бодрый сидел на ковре, нагло улыбаясь мне прямо в лицо. Про переизбыток бодрости Борса вы уже поняли...
  -Ну и куда вы собрались? - ехидно спросил я. - Или опять - куда глаза глядят?
  -Да нет, нам просто надоело смотреть на твою сопящую физиономию, - признался Смаш. - В конце концов, уже два часа дня!
  -Ничего себе! - сказал я, удивляясь тому, как долго я дрых. - Что же вы раньше меня не разбудили. - Я уже поднимался на ноги.
  -А какой от тебя толк, когда ты не выспишься? - съехидничал Борс. - Но всему есть предел, честное слово!
  Я глубоко вздохнул, проверяя как лёгкие выполняют своё прямое предназначение и когда убедился, что всё в порядке, то неуверенно сделал несколько шагов. Удивительно, но настроение самым загадочным образом превратилось в "отличное" и мне показалось, что "мы их всех сейчас!".
  Немного размявшись, я посмотрел на своих друзей и хитро сказал:
  -Ну что, вы готовы прогуляться на кладбище и увидеть Прилов?
  -Думаешь, в этом есть смысл? - спросил Смаш.
  -Я не предлагаю, - высокомерно сказал я. - Я даю руководство к действию.
  Борс посмотрел на меня с недоверием, но вслух ничего говорить не стал. Он просто молча кивнул и направился к двери. Смаш, видя это, сделал то же самое.
  -Стойте! - немного громковато сказал я. - Вы что так и собираетесь ходить в ваших тряпках по Туману?
  Ребята остановились и посмотрели друг на друга.
  -Не морочьте себе голову, - продолжал я. - У этого Кри, наверняка найдутся какие - нибудь шмотки!
  Эта мысль мне показалась здравой, но вот такой реакции на неё, я никак не ожидал - Смаш с подозрением посмотрел на меня и произнёс:
  -Но это же не наши вещи...
  Я похлопал глазами, не зная, что сказать. Так бы, наверное, я и стоял, если бы Борс, не покрутил пальцем у виска. Не мне конечно. Смашу.
  -Выпей своих таблеток, - посоветовал я, приходя в себя и присоединяясь к Борсу. Тот уже вовсю рылся в шкафу. - Вроде и выспался, а несешь всякую чушь.
  -Ну, раз вы так настаиваете...
  -Нет, мне, конечно, всё равно, просто неохота, в очередной раз бегать по Туману от полиции! - я немного разозлился. - Одевай! Твою зелёную рубашку можешь оставить.
  Я кинул ему, какой - то серый пиджачок и брюки. Он, немного поморщившись, всё - таки оделся. Но тут перед нами встала ещё одна проблема. Причём, в полный рост. Одежду на огромного Борса подобрать было трудно. Мы потратили минут сорок, прежде чем подыскали что - то похожее на человеческий костюм. Он всё равно был маловат, но всё лучше, чем ничего. Борс же удивительно спокойно встретил эти временные неприятности. Я даже не ожидал. Он скептически оглядел себя в зеркало и после коротких раздумий произнёс:
  -Пойдёт.
  -Ну, слава богу! - успокоился я. - Теперь можно и отправляться.
  Нам понадобилось всего несколько минут, что бы добраться до лифта и ещё немного времени на то, что бы выйти на улицу.
  Странно, но Туман днём не казался ни зловещим, ни добрым городом. Просто скопище уютных и не очень домиков, построенных разными людьми, для разных целей. Видно моё наплевательское отношение к столице государства Бимур оказало глобальное влияние на мироощущение - я никак не мог себя заставить себя увидеть в нём хоть что - то хорошее. На третьей минуте этих тщетных попыток, я окончательно плюнул на тот факт, что город мне не нравился. Просто сосредоточился на ходьбе.
  -Где же мы будем искать этих Прилов? - неожиданно спросил Смаш. - Можно конечно немного поплутать по загородным равнинам, но мне не очень нравиться такая перспектива.
  -Вот тут я с тобой солидарен, друг мой, - признался я. - Слишком это утомительное занятие. Но делать нечего. По крайней мере, за город нам придется выбраться, а там посмотрим.
  Смаш глубоко вздохнул, и немного убыстрил шаг. Так мы плелись немногим больше нескольких десятков минут, но чертовски устали, так что к тому моменту, как перед нами предстала бескрайняя равнина Прилов, мы походили на три выжатых лимона.
  -Вот мы и на месте, - убитым голосом проговорил Борс. - Только что - то оно слишком большое, это место. Знать бы, куда теперь направляться. Где оно, кладбище?
  -Думаю, что стоит продолжать движение. Наверняка набредём на какой - нибудь оазис. И потом, должен же быть хоть какой - то вход в подземные катакомбы! - с надеждой сказал я. - Надо его и искать.
  Да, легче было это сказать, чем сделать. Глядя на линию горизонта, хотелось только громко материться от безысходности, но это вряд ли бы помогло. Я украдкой посмотрел на Смаша - тот аккуратно открыл коробочку со своими таблетками и глотнул парочку. Это могло свидетельствовать только о том, что парень слишком волнуется. Я не стал придавать этому большое значение, но про себя отметил, что надо бы с ним переговорить при случае.
  Мы потихоньку брели по равнине не говоря ни слова, потому что говорить, было не о чем. Через некоторое время даже стало казаться, что мы обречены плутать здесь до скончания века. Я уже в красках представил себя Моисеем, и смирился с ролью вечного пешехода, как вдруг мои ноги потеряли почву под ногами, и я провалился в какую - то яму. Благо дело, она была не глубокая. Метра два, не больше.
  -Ты здоров? - послышалось сверху. - Что - то я смотрю, не везёт тебе на углубления в почве! - Борс хихикал, наверное, вспоминая мой недавний поход к Миреку.
  -Чего ты ржешь? - обиженно спросил я. - Помог бы лучше выбраться!
  -Думаю тебе стоит помочь нам спуститься, - услышал я голос Смаша. - Это же и есть вход в катакомбы Прилов!
  Я ошарашено оглянулся по сторонам. За таким внезапным низвержением под землю я даже как - то и не подумал, что смог так просто найти выход. Вернее вход. Теперь, когда глаза немного привыкли к темноте, стало понятно, что я нахожусь не в яме правильной геометрической формы - эдак два на два, а в начале длинного туннеля, убегающего куда - то глубоко под землю.
  -Что бы мы без тебя делали? - восторженно сказал Борс, спрыгивая ко мне. - Уж не знаю, удачлив ты или нет - постоянно проваливаться под землю слишком подозрительное удовольствие, но если бы не ты...
  -То рано или поздно, сюда провалился бы кто - то другой! - прервал его я. - Надеюсь, что это был мой последний опыт подобного рода!
  -Ну ты и наивный! - Смаш уже тоже стоял рядом с нами. - Всё только начинается!
  -Ладно, первый уровень прошли, поехали дальше? - сказал я.
  Смаш с улыбкой посмотрел на Борса.
  -Ты не переведешь? - спросил он.
  -Нет, - отрезал гигант. - Спроси у него сам.
  -Всё равно наговорит всякой ерунды, так что лучше не буду.
  Я молча взирал на этот тривиальный диалог, и когда он закончился, то испытал огромное облегчение.
   -Пошли, - подвёл я черту. - Они должны быть где - то здесь.
  Мы аккуратно начали проходить по тёмному коридору. Чёрт, что - то наши приключения начали отличаться пошлым однообразием - яма, темнота и коридор. С ума сойти!
  Оставалось надеяться, что мы попадем в обитель Прилов в "обеденный перерыв" - ведь, если верить словам Кри, то хозяева всё своё время проводят на кладбище.
  Слава богу, коридор закончился довольно быстро, и нашим глазам открылась громадная комната, хотя открылась она не полностью - вокруг всё так же царил полумрак.
  -Чёрт возьми, - прошептал я, поражённый размерами этого подземного помещения. - Что это?
  Друзья тоже стояли, открыв рты, поэтому ответа пришлось ждать минуты две, пока к нам вернулась способность соображать.
  Борс немного прошелся по этому залу, и от его шагов разнеслось длинное эхо.
  -Вот это да! - сказал он. - Я был готов к разве что нескольким комнатёнкам, а тут...
  Смаш так ничего и не произнёс.
  Внезапно, всё помещение залил невообразимо яркий свет. Может быть, он был самый обыкновенный, но мы уже долго находились в полумраке, так что мне показалось, что неожиданно зажглась люстра Большого театра. Теперь каждый уголок этого огромного помещения был освещён, и мы получили возможность "разуть глаза".
  Не знаю с чем сравнить увиденное мной. Может быть, это было немного похоже на храм, только не воспринимайте слова буквально. Никаких идолов и икон. Просто монументальность реальности так и нашёптывала подобные сравнения.
  Подняв голову, где - то на высоте ста метров, я увидел куполообразный потолок. Там красовались громадные фрески изображавшие неизвестные события. На одной из них было нарисовано изумительное звёздное небо и парящий в нём человек; на другой - несметное количество людей, стоящих спиной к нам; а на третьей - несколько беседующих между собой мужчин... Всё это производило неизгладимоё впечатление. Причём, толи потому, что разговаривали эти люди на обычной хрущёвской кухне, толи потому, что по моим ощущениям, мы спустились не больше, чем на двадцать метров, а я видел над собой такое...
  Стены и пол были выложены большими мраморными плитами, совершенно не подходящими друг другу по цвету - то зелёные, то красные, чёрные, синие... Да каких тут только не было! Впрочем, полагаю, моим спутникам, такая цветовая гамма показалась очень даже приемлемой.
  Несколько массивных колон поддерживали всю эту красоту, добавляя пикантности в окружающую картину - на их гранях было множество изображений обнажённых женщин и мужчин. Надо отдать должное создателю этого помещения, персонажи его полотен не занимались ничем, чем нельзя заниматься в присутствии посторонних... Они просто стояли.
  Только... Только одно оказалось необычным у всех этих людей без одежды - на лицах у них не было глаз. Причём, пустые глазницы были настолько реальны, что становилось не по себе... Вполне могло случиться, что это не картины вовсе, а обыкновенные фотографии...
  -Идите сюда! - вдруг послышался голос Смаша.
  Мы с Борсом переглянулись и довольно быстро поспешили в его сторону. Он стоял возле небольшого углубления в стене. (Как оказалось позже, такие овальные выемки имелись на всех четырёх стенах этого странного зала.) Подойдя ближе, мы заметили блюдо, накрытое стеклянным колпаком. Всё бы ничего, но вот то, что лежало на этом несчастном подносе, было способно привести в замешательство даже видавшего виды хирурга.
  Кисти рук... Обыкновенные обрубленные кисти рук. Причём, на каждом из пальцев присутствовало по перстню довольно больших размеров.
  -Ничего себе! - присвистнул я, и посмотрел на Борса. Тот вытирал рукой свой вспотевший лоб. - Кто - то тоже любил побрякушки, дружище!
  -Ты как всегда увидел не то, что надо, - с укоризной ответил Борс. - Это ведь мои перстни!
  Я посмотрел на него, как на сумасшедшего, а потом ещё раз покосился на блюдо. Сходство действительно было, но...
  -Это же ерунда, Борс! - сказал я. - Очень похожи, вот и всё.
  -Нет, - уверенно ответил мой друг. - Видишь вот тут, у крепления для камня отломан ус? - Мы снова склонились над колпаком, - это было несколько лет назад, когда мы с тобой разбирались с Вапрянами. Я снял его тогда у одного из несчастных, попавшихся на нашем пути...
  -Мародерствовал? - неизвестно зачем спросил я.
  -Конечно же нет! - горячо ответил Борс. - Просто забрал, причитающийся трофей.
  С этими словами мой друг протянул мне руку, дабы я убедился в идентичности двух перстней. Совпадение было полным.
  -Но..., - протянул я.
  -А вот здесь, - Борс не стал меня слушать, а показал на другое кольцо. - Здесь выгравировано моё имя. Можешь посмотреть - там то же самое. Я, поражённый, так и не смог оторваться от страшных отрубленных конечностей. Когда я, наконец, разогнул свою спину, то не удержался и задал тривиальный вопрос:
  -Что это всё значит?
  Ответа, как водиться, не последовало. Вместо него я снова услышал Смаша. Он, в отличие от меня поверил Борсу на слово и уже успел исследовать другие стены.
  -Здесь тоже кое - что есть! - прокричал он, так как был довольно далеко. Мы с Би, нехотя двинулись в его сторону.
  Углубления не отличались размерами. Даже блюда в них были одинаковые. Вот только, содержимое этих самых блюд будило самое извращенное воображение.
  На этот раз нам предстояло насладиться зрелищем не менее странным. Под стеклом находились глаза. Но глаза, в отличие от рук, оказались необычными - хрусталик у них был абсолютно белый. Кому принадлежали эти странные органы, понять, естественно было невозможно.
  Я посмотрел на Смаша.
  -Вот и мой вклад, - усмехнулся он. - Забавно...
  -Что ты хочешь этим сказать? - удивлённо спросил я.
  -Они принадлежат мне.
  -Но...
  Смаш не стал более ничего говорить, а поднял руки к лицу. Не торопясь, он немного поколдовал над правой глазницей и вскоре опустил ладони, на одной из которых, осталась странная линза. Глаз же оказался белым. Точно таким же, как и экспонат, находящийся под колпаком...
  Мне стало нехорошо. Нет, я вполне мог держать себя в руках, но состояние общей паршивости преследовало по пятам... Что же это твориться?! Борс стоял молча, оглядываясь по сторонам.
  -Чует моё сердце, что это не последний сюрприз на сегодня...
  Он оказался прав. Обследовав следующую стену, в точно таком же углублении, мы увидели ещё один стеклянный колпак, но в этот раз, он накрывал не блюдо, а довольно большую чашу. В ней находилась кровь. Неведомый донор, оставил несколько литров.
  Ребята переглянулись, а потом уставились на меня.
  -Что? - спросил я.
  -Да ничего, - ответил Борс. - Просто оказывается, что тут есть и твой след.
  -Что вы имеете в виду? - до меня так и не доходило.
  -Похоже, что эта кровь принадлежит именно тебе, - пояснил Смаш.
  Я пожал плечами.
  -Вы что, дошли до той стадии эрудиции, что научились определять принадлежность крови, только посмотрев на неё?
  Борс улыбнулся, а потом произнёс:
  -Всё - таки, ты непроходимый тупица, - мне показалось, что это было несколько грубовато. - Ты единственный человек, которого я знаю, кто несёт в себе кровь такого цвета.
  Я медленно покрутил головой, смутно припоминая, что когда - то сообщил этой громадине, что моя кровь красная, а он немало этому удивился. Точно, как я мог забыть!
  Ещё немного поддержав тишину в стремлении завладеть миром, я её обломал:
  -Ничерта не понимаю!
  -Погоди понимать, - остановил меня Борс. - Ещё существует последняя стена.
  Мы синхронно повернулись к ней. Так и есть. Где - то посередине, виднелось ещё одно углубление. Стоит ли говорить, что очень скоро, мы стояли подле него.
  Увиденное в этот раз сбило меня с толку окончательно.
  В уже приевшейся упаковке, лежало сердце. Мало того, оно ещё и билось.
  Просто пульсировало...
  Выполняло своё прямое предназначение...
  То, что крови, которую требовалось гонять по венам, не было, его явно не волновало...
  -Ну и чей это предмет? - саркастически хмыкнул я. - Предположения есть?
  -Нет, - честно ответил Борс. - Это и странно.
  Мы стояли молча, пытаясь сообразить, куда мы, собственно говоря, попали.
  -Смотрите, - Смаш показывал пальцем на середину этого огромного зала. - Похоже, здесь есть ещё что - то.
  А ведь и правда. Это помещение было настолько огромным, что мы не сразу и заметили одинокое возвышение, уныло стоящее в центре.
  Огромная комната покорялась неохотно. Мы как будто шли против ветра. Такое ощущение, что кто - то ставил на нашем пути невидимые препятствия. Каждый шаг давался с огромным трудом, выжимая последние соки из наших и без того уставших организмов. В конце концов, тупое усердие победило целенаправленное зловредительство, и мы с идиотскими выражениями лиц уставились на человека, стоящего с закрытыми глазами, прямо перед нами. Он был недвижим и, похоже, совсем мёртвый. Представляете себе манекена, одиноко томящегося на импровизированном подиуме, причём, пришпиленного к нему со всей жестокостью средневекового палача? Да представляете, конечно. Зачем я спрашиваю... Так вот именно это мы и увидели. Только пластмассовые фигуры не могут быть настолько реальными. А этот "человек" был.
  По моей спине забегали испуганные мурашки, то и дело сталкиваясь друг с другом.
  В полный рост встал вопрос - что же это за странное место?
  -Да, - задумчиво протянул Борс. - Загадок становиться всё больше, - и повернувшись ко мне, добавил, - Только умоляю, не спрашивай, что всё это значит. Всё равно я тебе ничего не скажу.
  Смаш тупо продолжал взирать на "манекена", видать, тоже запутавшись окончательно. Нам же с Борсом ничего так и не пришло в голову. Мы так увлеклись изучением этого изваяния, что не заметили, как оказались окружены толпой странных людей, с интересом смотрящих в нашу сторону. Я то надеялся встретить здесь прилов, но увы - это была толпа самых что ни на есть людей. Рост прилов обычно не превышает и метра, так что сомнений не оставалось. Не знаю, сколько они так пялились, но мы их увидели только когда кольцо плотно сомкнулось, преградив единственно возможный путь к отступлению.
  Никто из этой пёстрой толпы так и не произнёс ни слова. Гробовую тишину нарушало только ровное сопение нескольких сотен людей. Говорить о том, что они были странными не хочется вовсе. Какими же ещё они могли быть! Что - то давно я не встречал нормальных незнакомцев... На первый взгляд, эта компашка, была очередной толпой, которая появилась в моей бестолковой жизни, но если присмотреться, то можно было понять, что же так отталкивает, как только бросаешь беглый взгляд на этих существ. У них были зашиты рты! У всех. Поголовно. Сколько я не пытался выхватить взглядом хоть одного человека без отвратительных грубых ниток, плотно сжимающих губы, у меня ничего не получилось. Малобюджетный фильм ужасов, главными героями которого, мы внезапно стали, продолжался полным ходом...
  -Ну и как вам эти ребята? - тихо спросил я у своих друзей.
  -Смотря что ты имеешь в виду, - отозвался Смаш.
  -Общее впечатление, - хмыкнул я.
  -Общее - отвратительно, - поморщился "нейтрализатор". - А вообще, вполне может быть, что они довольно приятные человечки.
  -Не вижу ничего приятного, - вмешался в наш разговор Борс. - Такого не видел даже я.
  Странные люди, тем временем продолжали молча топтаться на одном месте, не предпринимая никаких действий.
  -Сутары приветствуют вас, Избранные! - неожиданно разнёсся по залу звучный голос. - Милот уже давно ожидает вашего прихода.
  Мы одновременно закрутили головами и увидели потрясающее зрелище. Откуда - то с потолка опускалось нечто, похожее на корзину воздушного шара, только все четыре её борта были гораздо ниже, чем это полагается у воздухоплавателей... А в остальном, очень даже качественная копия, в которой стоял человек. Человек, как человек, закутанный в неуместную чёрную простыню. Он возносил руки к небу, искоса поглядывая на нас. Корзина же, тем временем, медленно опускалась к нашим ногам. В конце наконец, странный незнакомец, переступил край своего не менее странного средства передвижения и направился в нашу сторону. Я заметил, как Борс непроизвольно сжал кулаки...
  -Я знаю, что стоять перед вами - великий грех, но та миссия, которую возложил на меня Милот, даёт право надеяться, что справедливое негодование ваше, не обрушиться на мои седины..., - этот человек начал нести всякую патетическую чушь, а я захлопал глазами от удивления, - ...и мать всего живого не умрёт из - за того, что младенец никогда не знает, что делает...
  -Стоп! - резко остановил эту словесную тираду Борс. - Сними капюшон.
  -Зачем? - удивился этот оратор.
  -Я хочу знать, не лжешь ли ты, ибо утверждаешь, что уже старик, а мне даже не видно твоего лица, - гигант тоже начал изъясняться высоким слогом. - А знаешь ли ты, что солгав в малом, неизбежно доберёшься и до большого?
  Наш собеседник, постояв немного, всё - таки поднял руку и опустил капюшон.
  Он действительно оказался стариком, причём дряхлым. Такое ощущение, что его всю жизнь держали на хлебе и воде, в какой - нибудь тюрьме особо строгого режима, а теперь выпустили прогуляться за хорошее поведение.
  -Кто эти несчастные? - неожиданно сам для себя, спросил я. - И почему у них зашиты рты?
  Старик посмотрел на меня с удивлением, но всё рано ответил.
  -Сутары совсем не несчастны! - горячо сказал он. - Они не достойны говорить, но тысячи лет тишины не проходят бесследно - не произносить глупые слова - великое благо...
  Я покрутил головой, потому что ни черта не понял. Какие - то Сутары, благо видите ли великое... чушь, да и только!
  -Ты так и не ответил на мой вопрос, - произнёс я. - Кто вы?
  -Мы те, кто хранит ваш покой, уже долгое время, - последовал наконец расплывчатый ответ. - Служение избранным - наше призвание...
  Я открыл было рот, для того, что бы продолжить мучить его своими вопросами - до меня упорно ничего не доходило, но тут же получил лёгкий толчок в бок - Борс явно останавливал мой благой порыв.
  -Вы отлично служили нам, - вдруг сказал он. - Но всё - таки, мне бы хотелось получить некоторые объяснения.
  Старик дрогнул, но всё равно смотрел гиганту прямо в глаза.
  -Что именно ты хочешь узнать, один из избранных? - взволнованным голосом спросил он. - Мы не нарушали заповедей, поэтому мне нечего скрывать от тебя. Спрашивай.
  -Что случилось с Прилами?
  -Этих собак невозможно уничтожить при помощи распятий. Поэтому мы наслали на них проклятие. Они не долго протянут. Они чувствуют конец, поэтому почти всегда находятся на кладбище.
  Такой поворот событий, явно сбил Борса с толку и он стоял, не зная, что сказать. Смаш, в очередной раз достал коробочку с таблетками, подаренными ему Миреком. Через некоторое время он стал вполне спокоен, посему оказался единственным здравомыслящим человеком в нашей дружной компании.
  -Как тебя зовут? - задал он вполне логичный вопрос, который нам с Борсом так и не пришёл в голову.
  -Для меня очень странны ваши слова, ведь...
  -Отвечай на вопрос! - резко прервал его Смаш.
  -Бурам, - тихо сказал старик. - Не могу поверить, что вы забыли моё имя.
  -Это твоё дело - можешь ты или нет поверить, запомни раз и навсегда - ты просто должен отвечать на вопросы.
  Я стоял молча, окончательно сбитый с толку. Борс тоже не говорил ни слова. Один Смаш сохранял способность осмысленно вести беседу.
  -Прикажи своим людям оставить нас, - твёрдо сказал он.
  -Это ваши люди, один из избранных, - удивлённо сказал Бурам. - Если рядом вы, то они не станут меня слушать...
  -Забавно, - прошептал "нейтрализатор" и повернулся к этой невозможной толпе. - Всем спасибо!
  Никто не шелохнулся. Пустые глаза так и смотрели в нашу сторону.
  -Сформулируй по -другому, - тихо посоветовал ему я.
  Смаш почесал затылок и произнёс:
  -Можете идти.
  Результат был тот же самый.
  -Расходитесь по домам!
  Никакой реакции.
  -Все свободны! - не в силах сдерживать себя, закричал "нейтрализатор".
  На этот раз что - то изменилось. Толпа пришла в замешательство. Все почему - то начали махать руками и подпрыгивать на месте. Невообразимо громкий гул, от их нечленораздельного мычания разнёсся по залу.
  -Ты хорошо подумал, избранный? - спросил старик, подойдя вплотную к Смашу, который наблюдал за внезапно ожившей толпой. - Неужели ты готов умереть?
  -Конечно же нет! - правдиво ответил Смаш. - А что случилось?
  -Ты подарил им свободу, - ответствовал Бурам. - Очень неосмотрительно, с моей точки зрения.
  Толпа, тем временем, стала надвигаться на нас. Кое кто уже начал выдирать нитки вместе с губами, что не мешало оным говорить, поэтому, послышались крики.
  -Ваше время ушло, избранные! - орал кто - то. - Мы слишком долго поддерживали вас в стремлении спасти этот мир, а что получили взамен? Вечность молчания? Смерть вам!
  -О - о, - вырвалось у меня. - По - моему, пахнет жаренным. Бурам, у тебя есть надёжное убежище?
  -Конечно, - ответил ухмыляющийся старик. - Но теперь нам уже ничего не поможет. Вы обратили против себя проклятие тишины...
  -Так, ну это не тебе решать, - проснулся Борс. - У нас будет долгий разговор, но только после того, как мы выберемся отсюда. Тебе не кажется, что необходимо внести ясность в наши отношения?
  Бурам задумался и произнёс:
  -Да я понял, что ваша память изменила свои желания. Вы теперь что - то другое. Но я не имел права слишком отчетливо думать эту мысль.
  -Так мы уже были здесь? - уточнил Борс.
  Старик кивнул.
  -Так какого чёрта ты не объяснил всё сразу?! - закричал я.
  -Я всего лишь ваш слуга, - просто ответил Бурам. - Мне не дано быть избранным...
  Толпа приближалась, нагло протягивая к нам руки.
  -Всё равно я ничего не понимаю, - вырвалось у меня.
  -А и не надо! - закричал Борс, потому что говорить обычным голосом стало невозможно - по залу разносились призывы уничтожить нас, вперемешку с мычанием в разных тональностях. - Где твоё убежище, Бурам?
  -Надо добраться до корзины, - ответил он.
  После этих слов Борс молча достал давно забытый мной "усилитель физической кондиции отдельно взятой мышцы", как когда - то он выразился и протянул мне.
  -Будем пробиваться напролом! - прокричал он.
  Старик вопросительно посмотрел мне в глаза.
  -Держись позади, Бурам, - произнёс я, и нанёс первый удар - толпа уже подошла вплотную.
  Мы с Борсом били всех направо и налево, калеча и без того ущербных людей, желающих лишить нас жизни. Смаш тоже не отставал.
  Наш единственный оставшийся слуга, послушно выполнял приказ и медленно продвигался вместе с нами. Через некоторое время мы оказались внутри корзины.
  -Что теперь? - громко спросил я, продолжая отбиваться от дикого количества нападавших.
  Но ответа не последовало. Бурам не сделал ничего, но этот странный "воздухолёт" начал подниматься вверх. Мыслей он его слушался что ли? Мы медленно проплывали над разъярённой толпой, всё ещё не расставшейся с желанием отвернуть нам головы, но к счастью, подобное развитие событий, уже не предполагалось. Я перевёл дух и опустился на дно корзины. Ребята сделали то же самое. Лишь Бурам - верный слуга, одиноко стоял на ногах, и разглядывал нас.
  -Кто вы? - вдруг спросил он.
  Мы переглянулись. Что же ему сказать?
  -Давай сначала куда - нибудь прилетим, - нашёлся Борс. - Разговор будет долгим.
  Этот "вождь сутаров" только пожал плечами и отвернулся.
  Мы медленно, но верно поднимались к потолку. И вскоре я увидел, что картина, на которой был изображён летающий среди звёзд человек, оказалась объёмной. Иллюзия реальности была полной. Мы всё ближе подлетали к ней... и я увидел вокруг себя бесконечное количество небесных тел. Бог мой, что это?!
  Пролетая мимо парящего в безвоздушном пространстве человека, Бурам кивнул ему, но ничего не сказал. Ответ этого странного субъёкта был точно таким же.
  Я посмотрел на своих друзей. Они тоже были поражены.
  Немного углубившись в эти дебри нарисованного (!) космоса, мы остановились.
  -Дальше лететь не стоит, - в зловещей тишине произнёс Бурам и уставился на нас.
  Выходило, что кому - то предстояло начинать разговор. Знать бы ещё о чём...
  -Бурам, - осторожно произнёс Борс. - Мы бы хотели получить ответ на твой вопрос сами. Иными словами - расскажи, где, когда и при каких условиях мы раньше встречались.
  Старик по очереди посмотрел нам в глаза, как бы давая понять, что ещё сомневается стоит ли открывать все тайны мироздания, но всё - таки произнёс:
  -Меньше всего на свете я предполагал, что мне придется вести подобные беседы, но видно такова судьба... Впрочем, может быть у мира и появится шанс, ведь мне осталось не долго..., - он глубоко вздохнул и ещё раз оглядел нас с ног до головы. Не знаю, какие мысли обуревали его в тот момент, но спросить не решился.
  Тем временем, этот странный старик продолжил:
  -Вы своими руками разрушили хрупкое равновесие, так что теперь времени осталось совсем мало... Титанический труд оказался никому не нужен, но выход всё ещё есть.
  Мы тупо смотрели на Бурама. Наверное, в первый раз в жизни, никто из нас не знал что делать.
  Старик увидел это и сжалился.
  -Это было очень давно, - продолжал он. - Тогда никто не знал, что миру угрожает опасность. Все жили своими радостями и несчастьями, заботясь исключительно о собственном благополучии... То было счастливое время. Но однажды я получил веские доказательства реальности конца. Ваше появление было как нельзя кстати, потому что я уже начал было думать, что так будет всегда, а так не бывает.
  Вы появились ниоткуда, только тогда вас было четверо. Четверо одержимых идеей спасения. Вы создали этот храм и сделали меня хранителем тайны. Вы наполнили смыслом моё никчёмное существование. И... и вы дали мне выбор. Остановить пустоту мог либо Милот, либо смерть виновных и молчание посвящённых... Сначала, движимый любовью к миру, я посоветовал вам создать Милота. И вы почти сделали это. Но тогда, когда он должен был ожить, один из вас исчез...
  -Погоди, погоди, - остановил старика Борс. - Давай попонятней. Кто такой Милот, и как выглядел наш четвёртый друг?
  -Я не могу сказать, что это был ваш друг, - неожиданно признался Бурам. - Скорее, это вы считали, что вас связывают дружеские чувства. А на самом деле, он просто руководил вами и направлял действия в нужное русло. Мне так и не открылось, почему он оставил эту затею... А Милот это тот, кто мог убедить пустоту...
  -Убедить пустоту..., - тупо повторил я. Мне почему - то показалось, что эти слова были самым главным из того, что я слышал в жизни. - Что это значит?
  -Вам это лучше знать, - загадочно сказал старик. - Мне не известны возможности небытия. Но насколько я понимаю, у него не самые лучшие намерения...
  -Хорошо, - меня почему - то удовлетворили его путаные объяснения. - И как же мы собирались создать этого Милота?
  -Вы отдали ему всё лучшее, что есть в каждом из вас...
  Я понемногу начал понимать... Вот что оказывается мы видели там, внизу. Все эти руки, кровь, глаза, сердце... И похоже, что именно Милот являлся тем самым не ожившим манекеном, стоящим посередине зала.
  Оставалось, правда, совершенно непонятным всё остальное, и в частности, кто такой этот наш неведомый "художественный руководитель", но это уже что - то.
  -Продолжай, - потребовал Борс. - Что же случилось потом?
  -Дальше, вам пришлось идти по другому пути, - тихо вещал Бурам. - Гораздо более болезненному, но единственно возможному. В этом храме вы собрали всех посвящённых в страшную тайну разговора пустоты и земли. По неизвестным мне законам, они должны были лишиться дара речи. И потом ты, - Бурам указал на меня, - предложил зашить рты этим несчастным...
  У меня внутри всё сжалось. Не знаю, что меня так поразило в рассказе этого странного старика - нереальность происходящего или моя собственная жестокость, но это был отнюдь не конец...
  -Далее должны были умереть виновные, - безжалостно продолжал старик. - Прилам не повезло, но они сами виноваты в том, что судьба уготовила им такой путь...
  -Объясни понятней, - аккуратно попросил Смаш.
  -Прилы это именно тот народ, который появился первым, - сказал Бурам. - В начале времён, они сослужили плохую службу своей матери. Материя оказалось слишком злобной...
  Я слушал его и, в меру своих скудных умственных возможностей, пытался ещё раз представить себе разговор с пустотой, ибо не сомневался, что события начинают обретать смысл.
  Я всё ещё не помнил то, как мы приходили сюда раньше, но я не секунды не сомневался, что легенда, рассказанная Смашем, со слов Борса, оказалась правдивой. Даже слишком, на мой отвратительный вкус.
  -И чего же мы хотели добиться, молчанием и смертью? - почему - то с дрожью в голосе спросил Борс.
  -Когда умирает первопричина, то её последствия становятся не ответственными за своё прошлое...
  -Ты хочешь сказать, что если уничтожить прилов, то пустота простит землю? - предположил я.
  -Да, - подтвердил старик. - Но ваш друг, - Бурам теперь кивнул в сторону Смаша, - только что отпустил на свободу всех посвящённых. Так что вам придется вернуться к началу.
  -В каком смысле? - переспросил Борс.
  -Необходимо создать Милота.
  Мы с Борсом синхронно повернули головы в сторону Смаша, глядя на него с притворным негодованием, дескать, ну ты и подкинул работки, приятель. Но "нейтрализатор", похоже, принял наш гнев всерьёз.
  -Ну откуда я знал, как с ними надо разговаривать!? - громко сказал он. - А, кстати, а как надо было? - естественно, он спросил это у Бурама.
  -Тебе необходимо было быть надменным, - пояснил старик. - В сущности, слова не имеют большого значения.
  -Хорошо сказал Борс, - давай внесём еще немного ясности. Как нам создать Милота?
  -Осталась самая малость. Вот только осуществить её будет очень сложно. Вам надо найти вашего четвёртого друга. Для того чтобы он отдал свою часть силы. И тогда Милот отправится в путь... Но... но сделать это надо как можно быстрей. Время очень разозлилось на вас и отмерило один день. Если вы не вернётесь сюда через сутки, то исправить больше ничего будет нельзя.
  Мы молча пялились друг на друга. Что тут было сказать? Наверное, много. Но слов не находилось. Может быть, потому что верить подобному очень сложно, может быть, потому что не верить нельзя... Чёрт его знает. Голову посещали только междометия и матерные слова, но говорить их вслух было бы как - то неуместно. Так прошла целая минута, в конце которой, Бурам поднял вверх руку и произнёс:
  -Мне же осталось только сказать вам спасибо. Вы подарили мне ни с чем не сравнимое счастье быть живым. Что ж, вам и лишать меня этой жизни. Моя миссия исчерпана. Вы вернулись, и мне больше нечего делать на этой земле, судьба которой теперь зависит только от вашего участия. Прощайте.
  Тело Бурама стало мерцать тем самым светом, которым мерцали тысячи звёзд вокруг. Они манили и притягивали к себе с огромной силой, заставляя желать невозможного. Так хотелось протянуть руку и дотронуться до одной из них. Я вдруг почувствовал себя невообразимо счастливым. Счастливым потому, что мне вдруг стало позволено всё. Абсолютно всё. Но вместе с этим, я знал, что могущество всё равно не позволит обжечь руки о пылающие огоньки. Они останутся недосягаемыми навсегда...
  -Прощай Бурам, - прошептал я. - Мы никогда не будем вспоминать тебя...
  Я закрыл глаза.
  
   * * *
  
  Сжав в руке тёплый песок, я неохотно поднял глаза на своих друзей. Они смотрели отсутствующим взглядом, ожидая первых слов. А я не знал что сказать. До сих пор не знал. Где уж мне было тягаться в словоохотливости с Бурамом, который ушёл от нас навсегда...
  Мне хотелось только одного - провалиться сквозь этот самый песок, куда - нибудь в центр земли, что бы избежать дальнейших разговоров. Хотя бы какое - то время.
  Но похоже, мне это не светило, так что пришлось взять себя в руки.
  -Как ты вынес нас наверх? - не дождавшись того, когда я заговорю, спросил Борс.
  -А с чего ты взял, что это я?
  -Нам такие фокусы ещё не под силу, - ухмыльнулся Смаш.
  -Мне тоже, - честно признался я.
  Борс вздохнул, посмотрел мне в глаза и присел рядом.
  -Попробуй проконтролировать свои знания и расскажи нам, что происходит, - ласково попросил он.
  Я не удивился его словам. Наверное, чувствовал, что он прав. Мне всего лишь надо было сосредоточиться. Я напрягся всем своим телом, и... и ни черта! Ни черта я не вспомнил!
  Вспотел только как цуцик...
  -Ничего у меня не получается! - с обидой воскликнул я, поднимаясь на ноги. - Единственное, что я могу вам сказать, так это то, что нам надо всё - таки найти прилов.
  -Кто тебе это сказал? - громко выпалил Смаш. - Может стоит поискать нашего загадочного четвёртого друга?
  -И это тоже, - прошептал я. - Но один человек мне настоятельно рекомендовал найти этих карликов. После - по обстоятельствам.
  Мои друзья смотрели на меня с огромной долей недоверия, но постепенно, эта доля уменьшалась и моя версия развития событий, взяла верх. До сих пор удивляюсь, почему они не стали задавать мне вопросов?!
  Я немного расслабился и снова опустился на песок. Попытка не пытка - я вполне мог попробовать ещё раз.
  На этот раз темнота под веками была намного плотнее. Я даже испугался. Мало того, как я не пытался снова открыть глаза, так ничего и не получилось. Неведомая сила удерживала меня в пустоте.
  Внезапно, яркий луч света пробился сквозь невозможное, и я увидел путь. Как это не странно, но мои глаза до сих пор оставались закрытыми. По крайней мере, ощущения говорили в пользу именно этого неоспоримого факта. Самое интересное, что я абсолютно адекватно реагировал на происходящее вокруг.
  -Ребята, вы здесь? - как можно громче спросил я.
  -Да где же ещё! - ответил Борс. - Чего расселся!
  Поднимайся, нам нужно искать кладбище этих прилов.
  -Погодите, - остановил его я. Мне стало казаться, что в конце дороги, которая всё ещё мелькала у меня перед глазами, я увидел холм. Ну да! Это и был холм. Вернее могила. Таких полным полно на кладбище прилов. Постепенно, из темноты стали появляться и краки - странные кладбищенские деревья. Через несколько минут, я уже видел всё в мельчайших подробностях. Из темноты проступили даже несчастные карлики, уныло наблюдающие моё приближение.
  -Идите за мной, - обратился я к своим друзьям. - Не знаю, что это, но похоже блукать по равнине больше не придётся...
  Я не слышал, ответили мне что - нибудь или нет, но точно знал, что друзья не отстают ни на шаг. Только тогда, когда я переступил невидимую черту, отделяющую меня от кладбища прилов, я распознал в тишине голос Борса.
  -Ничера себе! - он был явно поражён. Как интересно, это выглядело со стороны?
  Я попробовал открыть глаза. Ничего не получилось. Только сейчас я начал понимать, что похоже этот быстрый переход на большое расстояние может стоить несколько больше первого испуга...
  -Мы на месте? - спросил я вслух.
  -Похоже, что да, - ответил поражённый Смаш. - А почему ты до сих пор не открываешь глаза?
  -Не могу, - честно признался я. - Выходит, что у меня проблемы.
  -У тебя нет проблем, - услышал я совершенно незнакомый голос. - Просто необходимо заплатить.
  -Вы слышали?! - взвыл я.
  -Что? - спросил Борс. Он уже тряс меня за плечо.
  -Нет, он тебя не слышал, - ответил всё тот же голос. - Основной участник перехода всё - таки ты, так что и платить тебе.
  -Да кто ты такой, чёрт побери! - у меня в глазах опять стало темно, так что складывалось впечатление, что я разговариваю сам с собой. Так оно и было, в каком - то смысле.
  Тут произошло самое невероятное, что могло произойти. Ко всяческим внезапным появлением и исчезновениям разных смешных персонажей, я уже привык. Но лицезреть как появляется из воздуха, обыкновенный трамвайный кондуктор... Это был перебор.
  Тем не менее, противная бабка, с повешенной через плечо кожаной сумкой, подходила ко мне всё ближе и ближе, пока не оказалась на расстоянии метра от моего носа.
  -Что вы хотите от меня? - с дрожью в голосе спросил я.
  -Что бы ты оплатил проезд, - грозно сказала она. - Как вызывать такси, так все умные, а как платить...
  -Что ты несёшь? Какое такси? - мне показалось, что я играю главную роль в одном из спектаклей театра абсурда. - Ничего я не вызывал!
  -Так ты первый раз? - немного смягчилась эта женщина. Я не понял, что такое "в первый раз", но аккуратно кивнул.
  -Ну, тогда можешь рассчитывать на скидку, - усмехнулась она. - Слушай, мне некогда с тобой тут разговаривать - заказав много. Так что плати и запомни - наши услуги стоят дорого, но зато на любое расстояние мы доставляем за несколько секунд. "Такси вне света". Так мы и называемся. Вызов мысленный, только необходимо ещё и желание - по простым капризам мы не выезжаем...
  Я начал дико хохотать. До слёз. Вот когда понимаешь смысл поговорки "Век живи век учись".
  -Так сколько стоит твой проезд? - сквозь смех спросил я.
  -А что у тебя есть? - заинтересованно спросила кондуктор.
  -А что тебе надо? - обнаглел я.
  -Ну..., - протянула она, как бы прикидывая, на сколько можно обуть неопытного клиента, а я произнёс:
  -Борс, сними перстень.
  -Зачем? - он явно был удивлён.
  -Не задавай вопросов, - ответил я. - Просто дай мне его и всё.
  Через секунду я почувствовал, как у меня на ладони оказалось золото. Я сжал кулак и протянул руку кондуктору.
  -За такие деньги вы мне будете должны пару поездок, - сказал я.
  -Три, - уверенно сказала бабуля. Видать дорогой был перстень! А если учесть, что она умолчала минимум об одной "поездке", так это вообще...
  -Можете открыть глаза, - услышал я, когда кондуктор уже пропала. - Спасибо, что воспользовались услугами нашей компании.
  Я подавил внезапный смешок - у них ещё и конкуренция на этом рынке, оказывается!
  Глаза открылись сами собой.
  -С ума сойти! - произнёс я, когда снова увидел своих друзей.
  -Ну ты даёшь! - восторженно выкрикнул Борс, пожимая мне руку.
  -Да ничего я не даю, - признался я. - Похоже, что этот переход мог осуществить каждый из нас. У них тут оказывается существует что - то вроде "экспресс - доставки"! Здорово, правда?
  Ребята посмотрели на меня с подозрением.
  -Ты меня когда - нибудь в могилу сведёшь со своими потусторонними штучками, - выпалил Смаш. - Вечно во что - то вляпаешься!
  -Кто бы мог подумать, что когда - то я услышу нечто подобное от тебя, - я расплылся в улыбке. - А ведь ещё совсем недавно, я сам хлопал глазами, слушая ваши рассказы.
  -А сколько ещё будешь хлопать, - Борс подошел ко мне ближе. Про прилов мы, похоже, забыли напрочь.
  Как раз тут, я решил, что Борс заплатил огромные деньги не для того, что бы вести подобные беседы, поэтому решил брать "быка за рога".
  Карликов было много. Все они сидели возле холмов. Полагаю, что каждый выбрал дорогой именно его сердцу. На нас они если и смотрели, то с абсолютным равнодушием.
  Я набрался храбрости и подошел поближе.
  -Ребята, времени у нас мало, - начал я. - Поэтому давайте сразу перейдём к делу.
  Несколько прилов еле заметно подвинулись ближе ко мне. Это было единственное проявление интереса. Учитывая все обстоятельства, тоже неплохо.
  -Предупреждаю сразу, если вы будете молчать, то так и останетесь на вашем кладбищё, только тогда уже в роли покойников, так что рекомендую просто отвечать на мои вопросы.
  -Ты говоришь очень странные вещи, незнакомец. Почему ты так уверен, что мы захотим говорить с тобой? - услышал я чей - то тихий голос. Немного поискав в толпе источник звукового колебания, я его обнаружил. Это был тот самый прил, которого мы встретили, только вступив на земли благословенного государства Бимур. Он всё ещё оставался серым, и я здорово подозревал, что быть ему таким до конца своих дней.
  -Потому что ты уже говоришь со мной, - я выдавил из себя улыбку. - И ещё потому, что ты хочешь жить.
  -Хочу, - согласился он. - Только мои желания слишком мало значат. Что - то случилось. И никто не знает что.
  -Ошибаешься, - я решил не юлить и рассказать всё начистоту. На относительную чистоту, конечно. - Над вами висит проклятие. И только мы можем помочь вам.
  На этот раз реакция была более живой - я поймал на себе несколько десятков удивлённых взглядов.
  -Что ты имеешь в виду, незнакомец? - спросил всё тот же "меченный".
  -Собственно, беда грозит не только вам, но и всей земле. Правда, именно вы, виновны в этом. Вернее даже не вы, а ваши предки, но пока не уничтожена первопричина, последствия являются только производным и несут ответственность. Ответственность за прошлое..., - я произнёс эти слова, будто давно постиг их глубокий смысл, но если честно, то всё, что мной руководило, так это интуиция. Я почему - то неосознанно, выхватил эти слова из всех произнесённых странным стариком по имени Бурам. И очень надеялся, что копаю в нужном месте.
  -Ты лжешь, незнакомец, - в разговор вступил ещё один прил. -Твои слова лишь повод что бы прийти сюда. Они не несут в себе никакой глубины и уж, тем более, смысла. Вместо того, чтобы говорить надуманные фразы, лучше просто выполни свою миссию. Ты же пришёл убить нас? Ведь правда?
  -С чего ты взял? - искренне удивился я.
  -Не знаю, - пожал плечами мой новый собеседник. - В последнее время нам становится всё труднее думать, поэтому приходиться верить. Но тебе верить не хочется. Ты мститель и не можешь простить нам распятия...
  -Так это всё - таки вы? - вырвалось у Смаша.
  -Да, - просто ответил "меченный". - Теперь нам незачем скрывать. Но мы защищались. Больше ничего...
  -Это глупо, - сказал я. - Тем более что люди не повинны в том, что ваш народ вымирает. Да и бегство под землю - тоже сплошной идиотизм. Вы что, думаете, что как только станете ближе к своей матери, так она защитит вас?
  Двое разговаривающих с нами прилов переглянулись.
  -Разве ты не можешь говорить нормальными словами? - спросил обесцвеченный (по - моему, его звали Свон). - Кто бы ты ни был, я не думаю, что стоит что - то скрывать. Рассказывай всё как есть.
  -Нет уж, хватит! - резко вмешался в разговор Борс. - Что - то загадки не находят своих решений, и это утомляет чрезвычайно! В такой ситуации мы не оказывались ещё никогда. Поэтому давайте решать проблемы кардинально. Сейчас ты, - Борс неучтиво ткнул пальцем в "меченного", - расскажешь нам, всё, что происходило с того момента, как вы почувствовали, что умираете, а потом я растолкую вам, как обстоят дела на самом деле. Вполне вероятно, что я ошибусь, ну уж, по крайней мере, попробую. Так что начинай...
  Серенький Свон съежился, но под настойчивым взглядом Борса взбодрился и заговорил.
  -Даже не знаю с чего начать... Собственно, рассказывать - то и нечего. Просто несколько длин назад, мы начали терять рассудок.
  -То есть, сходить с ума? - уточнил я.
  -Что - то вроде этого. Но больше это было похоже на сонное состояние. Мы стали ленивы и неряшливы. Потеряли интерес к себе и к окружающим, нам стало не интересно ничего кроме сна и покоя. Не зная в чём причина, мы перепробовали все снадобья, известные с тех самых времён, когда наш народ появился на свет, а ведь мы первые стали жителями этой планеты... Но ничего не действовало. Даже то, что мы опустились под землю, не помогло остановить мор. Мы искренне верили, что став ближе к земле, мы обретём защиту. Ведь ты именно это хотел сказать, когда сыпал своими непонятными словами? Некоторые из нас, поддавшись этой страной болезни, так и уснули навсегда. Естественно, мы пошли их хоронить. Вот тут и выяснилось, что, находясь на кладбище, мы чувствуем себя лучше и можем немного контролировать своё поведение. Потому и поселились здесь. Но, к сожалению, мы не можем находиться здесь вечно - общение с мёртвыми иногда очень утомляет...
  -И когда вам пришло в голову убивать людей? - поинтересовался Смаш.
  -Практически сразу, - признался прил. - Но не подумайте, что мы все поддерживали эту идею. Просто некоторым из нас очень хотелось найти виновных...
  -А как же вы смогли убивать их навсегда? - спросил я.
  -Я же тебе говорю, что мы очень долго живём на этой земле, - уклончиво ответил Свон, - мы очень много знаем об истине. Поверь, лишить человека жизни, даже такого, который живёт в Тумане, ничего не стоит...
  -Всё - таки, мне хотелось бы знать поподробнее, - не сдавался я.
  -Собственно, дело тут в самих распятиях... Они просто заканчивают дело за того, кто его начал. Нам нужно было только повесить на них человека, остальное они делают сами...
  -Бред какой - то, - прошептал я. - Бред.
  -Не говори так, незнакомец. Истинное знание не доступно тебе, ты ещё ходишь по...
  -По снегу? - закончил за него я.
  Меченный посмотрел на меня с суеверным благоговением.
  -Ты видел снег? - спросил он.
  Я кивнул.
  -Значит, ты сможешь понять...
  -Надеюсь, - усмехнулся я. - Но сейчас я ещё не постиг всё до конца. Так что продолжай.
  -А я уже всё рассказал, - вздохнул прил. - Больше нечего добавить.
  Я посмотрел на своих друзей.
  -Значит так, - вдруг сказал Борс. - Понятно то, что ничерта не понятно. Одно могу сказать точно - вам больше не стоит сидеть здесь. Можете идти домой. Либо завтра всё закончится, либо закончится... абсолютно всё, - Борс вздохнул. - Похоже, песчинка снова станет самой собой...
  -Как ты сказал? - вдруг воскликнул один из карликов.
  Борс неохотно поднял на него глаза.
  -Что именно ты не расслышал? - ехидно спросил он.
  -Что ты сказал про песчинку?
  -Что она может стать сама собой, - хмыкнул мой громадный друг, а я так и не понял, что же так взволновало одного из прилов.
  -Пойдём со мной, - он потянул Борса за рукав. - Пойдём.
  -Куда? - удивилась громадина.
  -Не спрашивай! Пойдём!
  Мы со Смашем переглянулись и потом посмотрели на Борса. Тот только пожал плечами.
  -Я никуда не пойду без своих друзей, - сказал он.
  -Хорошо, бери их с собой, - согласился прил. Остальные его сородичи о чём - то шептались друг с другом. - Только пойдёмте быстрее.
  Мы быстро поднялись на ноги и направились за этим сумасшедшим карликом. Почти мгновенно выйдя за пределы кладбища, нас снова окружила бескрайняя равнина.
  -Заунывный пейзажик, - сказал я вслух, но меня, похоже, никто не услышал - все были поглощены ходьбой в никуда. Очень увлекательное занятие, ничего не скажешь.
  -Можешь ты объяснить, куда мы идём? - на ходу спросил Борс. - Да и кто ты такой, чёрт возьми?
  -Я хранитель, - гордо ответил наш новый знакомый. - Но не спрашивайте больше ничего. Сейчас сами всё увидите.
  Идти пришлось минут пять. Только я начал нервничать, как вдруг равнина кончилась. Причём не знаю, как правильно сказать. Дело в том, что она не просто так, взяла и кончилась. Просто окружающая реальность плавно сменилась, превратившись в громадное количество воды. Вот тут мне пришлось, в очередной раз за свою бестолковую жизнь, открыть рот от удивления. Мы продолжали идти по суше, а вокруг сплошной стеной стояла вода, угрожающе нависая над нами и грозя пролиться на бесшабашные головы...
  Вы когда - нибудь были в аквариуме? Надеюсь, что да. Вот теперь представьте, что вокруг воды гораздо больше, чем вы себе представляете, и плюс ко всему, нет никаких спасительных толстых стёкол на её пути... Тем не менее она послушно колышется рядом не осмеливаясь напасть первой. Что - то во мне сжалось, и в голове возникло понимание того, что эту воду не в коем случае нельзя трогать руками, ибо это будет воспринято как нападение. Своего рода, вмешательство в личную жизнь... Где - то я уже видел эти захватывающие картинки, но упорно не мог вспомнить где... Вполне может быть, что их и не было вовсе... Но тогда, я чувствовал всё настолько реально, что сомневаться не приходилось - вода самая настоящая.
  Самое удивительное, что Борс со Смашем шли совершенно спокойно, не выказывая никаких признаков беспокойства.
  -Ребята, - осторожно окликнул их я. - Как вам водичка?
  -Нормально, - ответил Борс. - Только холодно очень...
  Я посмотрел на своего друга, как на очередное чудо света.
  -Можно подумать, что ты видишь подобное каждый день! - в сердцах сказал я.
  -Я вижу гораздо более невероятные вещи, - сквозь зубы процедил он. - Так что на твоём месте, я бы перестал удивляться по пустякам.
  -Да - а- а, - тихо произнёс я, понимая, что он прав, в сущности. Что может быть удивительного в это странной солёной воде?
  А мы всё шли. Шли и шли, переставляя ноги по мелким камушкам, которые, по идее, составляли дно этого бескрайнего моря. Казалось, что им нет числа... Какая же трудная задача - найти единственно нужный булыжник, в этой куче одинаковых круглешков! Хотя, собственно говоря, на фиг они мне дались, если задуматься...
  Тут наш проводник повернулся лицом к нашим, умирающим от любопытства физиономиям и загадочно, но не без патетики, произнёс:
  -Вы вступаете на святую землю, чужестранцы. Будте готовы ко всему...
  -В каком смысле? - поспешил узнать Борс, но тот к кому был обращён этот вопрос, уже успел раствориться в пустоте. Мы остались одни, причём вода, которой я так поразился, куда - то провалилась вместе с ним. Теперь мы стояли на вершине огромного песчаного бархана. Вид открывался изумительный. С ума сойти, можно было! Бесчисленное количество подобных возвышений, на одном из которых мы и находились, окружало со всех сторон. Конца и края не было видно этой пустыне... Святая земля... Нечего сказать...
  -Ну вот, - тихо произнёс Смаш. - Приехали...
  -Ваши соображения? - с ухмылкой спросил Борс, обращаясь ко всем, но до меня его вопрос долетел с трудом. Я почувствовал, что растворяюсь в этом бескрайнем море песка.
  Мне бы перестать удивляться всяческим метаморфозам, происходящим со мной, но в этот раз, всё было несколько по - иному...
  Я вдруг почувствовал себя невесомым, словно звук, непринуждённо выроненный, кем - то из великих. Я был свободен в своих желаниях. Я стал близок к истине... И от этого стал несчастным. Мне вдруг оказалось известно, зачем мы появились в этом странном месте, что не прибавило уверенности в успешном завершении нашей карьеры отважных мироспасателей...
  Песок. Горы песка. И среди бесчисленного количества этой мелкой желтовато - коричневой пыли нам предстояло найти одну песчинку. Именно ту, с которой всё началось...
  -Как тебе везёт, с ума сойти можно! - вокруг раздался довольно приятный женский голос.
  Я оглянулся. Моих друзей нигде не было. Я стоял на этом бархане совершенно один...
  Ну вот. Сценарий один и тот же - сначала я проявляюсь в каком - нибудь невозможном месте, а потом появляется нечто, очень желающее запудрить мне мозги... Мёдом я для них помазан, что ли?
  Странно, но я вдруг очень ясно оценил ситуацию. Застать меня врасплох, было уже довольно сложно, поэтому я взял себя в руки, выпрямился и произнёс:
  -Для начала, здравствуйте!
  Голос не ответил.
  -Вам не приходило в голову, что неприлично начинать разговор, не поздоровавшись? - сделал ещё одну попытку я.
  -Ты говоришь, так, будто удивить тебя уже ничем нельзя, но на самом деле, всё наоборот, - усмехнулся голос. - Ты слишком наглый мальчик. С хозяевами так не разговаривают...
  -Я в гости не напрашивался, между прочим, - прервал его я. Мне почему - то показалось, что если я буду продолжать хамить и строить из себя глупого но смелого, то предстоящий разговор пройдёт менее болезненно. Не знаю, откуда взялась уверенность, но я почувствовал, что этому невидимому существу наша встреча гораздо важнее, чем мне. А если так, то чего волноваться? Можно было и повыпендриваться...
  -Хамство не является лучшим твоим качеством, так что не лги сам себе, - голос стал немного твёрже, но от этого уверенности в нём не прибавилось. - Я не собираюсь причинять тебе боль, так что прошу ответить мне тем же...
  -С превеликим удовольствием, - честно сказал я. - Только мне трудно разговаривать с кем бы то ни было, если я не вижу собеседника.
  -То есть тебе обязательно видеть того, с кем ты говоришь? - неизвестно зачем, уточнила эта невидимая дама.
  -Да, - ответил я. - Разве мои слова были непонятны тебе?
  В ответ я услышал глубокий вздох.
  -А если я не захочу этого делать? - снова заговорила моя собеседница.
  -Тогда..., - я пожал плечами. - Тогда я просто уйду...
  -Ты не сделаешь этого! - воскликнула она. - Ведь ты не появился бы здесь просто так!
  -Ошибаешься, милочка, - улыбнулся я. - Я как раз попадаю во всякие запредельные истории именно "просто так". Иначе у меня ничего не получается...
  -То есть ты не намеренно пришёл ко мне? - изумился голос.
  -Конечно! - искренне воскликнул я. - Мало того, я ещё и не знаю, каким образом. Но это всё рано уже не имеет особого значения - я узнал, то, что мне было нужно...
  -Каким образом? - изумился голос.
  -Говорю же - не знаю! - крикнул я. - Мне нужно отыскать песчинку, я правильно понял?
  Некоторое время тишина была единственной хозяйкой на земле. Вполне могло случиться, что эта странная дама, с которой мы вели непринужденный разговор, свалилась в обморок.
  Наконец - то, где - то впереди меня, послышались шаги. Они были медленные и тяжёлые, как будто человеку, переставляющему ноги, перевалило уже за сто восемьдесят лет.
  Я отступил на шаг назад и приготовился к встрече, сам не зная кого.
  Через несколько мгновений передо мной возникла женщина средних лет, довольно приятной наружности. Её светлые волосы, развивались на ветру, но я этого ветра так и не почувствовал. Наверное, он существовал только для неё и являлся неким дополнением образа, который она хотела создать. Надо отдать должное её неуёмной фантазии - смотрелось великолепно...
  -Отлично выглядишь, - не удержался я и сделал комплимент. - Чего же ты боялась? На твоём месте, я бы никогда не исчезал - грех прятать такую красоту от глаз людских.
  -Я тебе правда понравилась? - смущённо спросила она.
  -Да.
  -Странно... Люди не заходили ко мне уже очень долго, так что даже не знаю, как мне удалось угадать твои предпочтения...
  -Главное что удалось, - сказал я. - Давай лучше перейдём к делу...
  Незнакомка опустила глаза и присела на низенькую скамейку. (Откуда она взялась?)
  Еще один глубокий вздох означал, что дама не знает, с чего начать наш разговор. Так оно и было. Она просто молча сидела на лавочке и смотрела на меня.
  -Не волнуйся, - я присел рядом. - Просто расскажи всё, о чём я ещё не знаю...
  -Ты пугаешь меня, - неохотно призналась она. - При этом, я не знаю, что рассказать тебе. Ты и сам уже осведомлён гораздо больше меня...
  -Ну, не преувеличивай, - сказал я. - Например, я понятия не имею, кто ты такая.
  Она посмотрела на меня с удивлением:
  -Правда?
  Я еле заметно кивнул.
  -Ну, тогда у нас есть шанс пообщаться немного подольше, - мне показалось, что она обрадовалась. - Я всего-навсего твоя мечта...
  -Не понял, - честно сказал я.
  -Что ж тут непонятного! - рассмеялась она. - Вступив на святую землю, ты получил возможность увидеть многое. В том числе и меня. Как странно... Я думала, что твою голову занимают совсем другие мысли...
  -Подожди, подожди, - запротестовал я. - Объясняй всё медленно и вдумчиво. Что - то моя смекалка отказывается служить хозяину...
  -Да, ненадолго тебя хватило, - она продолжала смеяться. - Ну да ладно - ты мой хозяин ты должен получить ответы на все вопросы... Понимаешь, мечта живёт только тогда, пока о ней помнят. А ты уже несколько лет не вспоминал обо мне. Так что я подумала, что скоро растворюсь... Поэтому была очень зла на тебя... Тебе везло. Везло, но без меня. Я чувствовала себя заброшенной куклой, с давно закрытыми глазами. Стыдно сказать, но я даже хотела тебе зла. Но никакие желания не подчинялись мне. Ведь желания мечты не значат почти ничего... Но сегодня я почувствовала. Что ты нуждаешься во мне. Только вместо обычной любви я должна была принести тебе ещё и решение... Но ты нашёл его раньше...
  -Ты имеешь в виду знание, про песчинку, которую мне необходимо отыскать?
  Она кивнула.
  -Единственное, чего я не понял, - признался я. - Так это на фиг она мне сдалась?
  -Она и есть то первоначало, которое необходимо уничтожить...
  Я присвистнул.
  -То есть, все неприятности на этом кончатся?! - удивлённо спросил я.
  -Не знаю, - честно сказала она. - Но ты обязательно должен попробовать.
  -Ты представляешь себе процесс поисков? - ухмыльнулся я. - Как можно найти её в таких горах песка! Да что там в горах! Её и в горстке отыскать невозможно!
  -Ответа на этот вопрос нет у меня, - мечта опустила глаза. - К сожалению, я не могу тебе помочь.
  В моей голове начали метаться всякие несчастные мысли. Они носились от одной стороны черепной коробки к другой, перебивая друг друга и нагло выкрикивая свои соображения.
  Не может быть это единственным возможным решением! При чём тут тогда Милот? Выходит, что, уничтожив первоначало, мы избавим Туман от проклятия? И всё?! Нет, что - то не клеится...
  -Ты разочарован? - спросила моя мечта.
  -Ещё не знаю, - улыбнулся я. - Просто только что полученное знание расходиться с тем, что мне было известно раньше...
  -Так бывает, - неопределённо ответила девушка. - Неужели ты до сих пор думаешь, что жизнь очень простая штука?
  -Я уже давно так не думаю. Просто иногда она уж очень сложная.
  -Ты справишься...
  -Не знаю, не знаю, - прошептал я. - Слишком много загадок.
  -У нас осталось слишком мало времени. Ты должен возвращаться к своим друзьям, а мы ещё...
  Я посмотрел на неё с удивлением.
  -Ты этого хочешь? - спросил я.
  -Этого хочешь ты...
  Я провёл рукой по её мягким волосам, и она не отстранилась. Напротив, положила голову мне на плечо и всхлипнула.
  -Я ещё ни один раз вспомню о тебе, - прошептал я. - Обещаю.
  -Иногда обещаниям очень трудно верить, - был ответ. - Тем более твоим.
  
  -Ваши соображения? - вновь донеслось до меня, только теперь, голос Борса был более отчётливым.
  Я стоял ошарашенный и опустошённый. Неужели никто не заметил моего отсутствия?! Ещё несколько секунд я похлопал глазами и решил не выдавать тайну общения с мечтой - не до этого пока...
  -Надо найти её, - вместо сенсационных признаний сказал я.
  -Кого? - друзья посмотрели в мою сторону с заметным любопытством.
  -Песчинку, - выпалил я.
  -Кого?! - в один голос вскрикнули Смаш и Борс.
  -Вы что, глухие?
  -Нет, - нашёлся Смаш. - Но ты сказал "песчинку"?
  -Именно, - подтвердил я. - Но только не спрашивайте меня, как именно мы будем это делать.
  -Кто же тебе сказал, что мы будем это делать? - усмехнулся Борс. - Если тебе в голову пришла идиотская мысль это отнюдь не означает, что мы сломя голову бросимся притворять её в жизнь...
  -А куда вы денетесь, - легкомысленно отмахнулся я. - Эта мысль пришла мне в голову только потому, что она правильная!
  -Какой ты скромный, с ума сойти можно! - воскликнул Смаш.
  -Ничего, выпьешь пару таблеток, которые дал тебе Мирек, и всё будет в порядке, - на грани фола пошутил я. - А если серьёзно, то просто поверьте мне на слово...
  Эти двое переглянулись, а Смаш, таки достал свою коробочку со спасительным зельем.
  Видать мой совет был очень своевременным.
  Борс опустился на корточки и достал сигарету.
  Я посмотрел на него с желанием тоже задымить, но удержался от этого пагубного порыва.
  -В сотый раз повторяю свой вопрос, - тихо сказал Борс. - Каковы ваши соображения?
  -Да нет у нас никаких соображений! - вдруг заорал Смаш. - Ничерта мы не сможем сделать! Сдохнем все, вот и всё!
  Похоже, у нашего друга началась истерика. Даже таблетки не помогли. Это ж, до какой степени нужно было себя запустить?! Он метался по вершине бархана, выкрикивая всё, что приходит в голову:
  -Да пошло всё к чёрту! Не можем же мы перелопатить всю эту кучу песка вручную?! Да и что толку!
  -Успокойся, друг мой, - тихо сказал Борс, но его слова утонули в нарастающем гуле, непонятно чем вызванным...
  Я оглянулся по сторонам, ища ответ на вопрос, что же это так шумит. Через небольшой промежуток времени я сглотнул и громко сказал:
  -Ну, вот вам и последняя неприятность в нашей жизни...
  Смаш заткнулся и, они с Борсом тоже уставились вдаль.
  Зрелище было не для слабонервных. Прямо на наших глазах начинался смерч. Он был ещё не таким большим, но уже превышал по размерам стандартную шестнадцатиэтажку. Мало того, он приближался к нам с бешеной скоростью, так что оставалось недолго.
  Краем глаза я заметил, как напрягался гигант, пытаясь открыть переход в соседнюю плоскость, но у него ничего не получилось. Никто же не виноват, что в последнее время мы вечно попадаем в такие места, которым наши сверхъестественные способности до одного места... В них мы становимся самыми обычными уязвимыми людьми. Или ещё уязвимей...
  -Последние слова будут? - ехидно спросил я.
  -Пожалуй, нет, - сказал Борс. - Обычно просят что - нибудь передать, если кто - то останется в живых, но в данном случае, нам это не грозит...
  
  
  Не прошло и двух минут, как природная стихия (ой, природная ли?) завертела нас, как ей вздумалось. Я уже ничего и никого не видел, а просто покорился ей, не пытаясь сопротивляться. Да и что тут можно было сделать? Не существовало в наших загашниках средства от таких неприятностей... Я уже перестал чувствовать боль и не слышал чудовищного завывания бешеного ветра. Я просто летел. Куда я прилечу, я не знал, знал только одно - жить я не буду. Даже если продержусь ещё несколько минут, то рано или поздно меня шмякнет на землю, а уж выжить при падении с такой высоты просто невозможно...
  Знаете, говорят, что когда человек прижат к стене, то в нём просыпаются самые низменные звериные инстинкты, и он всеми силами пытается выжить. Может быть это и правда. Не буду спорить. Но в моём случае не сработало. Мне было всё пофиг. Я просто летел и наслаждался жизнью... Если можно так сказать. В какой - то момент, глаза закрылись, не выдержав несанкционированного вторжения огромного количества грязи. Чёрт, мне так хотелось видеть свою смерть. Интересно было бы посмотреть ей в глаза...
  
  
  
  Я лежал завёрнутый в кучу каких - то дурно пахнущих тряпок. Не знаю, чем мне не нравился этот запах... Мне вообще тут не нравилось... Слишком много света, слишком много неизвестного... Да ещё и дышать приходилось неизвестно чем... Не выдержав разлуки с чем - то очень хорошим, я заорал...
  -Ну что ты, что ты, - кто-то поднял меня на руки и начал качать из стороны в сторону. - Чего ты плачешь, маленький?
  Я поднял глаза на женщину, нежно прижимающую меня к груди. Почему - то я видел её вверх ногами, но сразу же узнал. Не узнать маму очень сложно...
  
  
  
  
  
  Я не успел ничему удивиться и глазом моргнуть, как картинка сменилась.
  -У тебя такие способности, Серёжа, - услышал я. - Вот только почему ты не можешь ими воспользоваться?
  Я стоял, потупив взгляд, как обычно бывало, когда я оказывался в кабинете директора школы, не зная что ответить на этот вопрос, который я слышал уже тысячи раз...
  -Ну, чего ты молчишь? - не унимался он. - Ты же не тупой?
  -Нет, - наконец - то ответил я. - Но это мои способности... Что хочу, то с ними и делаю!
  -Жизнь ещё ткнёт тебя мордой в грязь, - директор немного разозлился, но держал себя в руках. - Крутизна уходит с годами...
  -Посмотрим, - огрызнулся я.
  
  
  
  
  
  -Ты уже занимался этим? - осторожно спросила она, желая выяснить потенциальные возможности своего первого партнёра.
  -Конечно! - с жаром выпалил я. В подобной ситуации не оставалось ничего, кроме как лгать. - Не волнуйся. Всё будет хорошо.
  Она медленно начала расстёгивать пуговицы на своей кофточке, а я вытащил из брюк ремень. Сразу после этого незначительного действа, меня охватила мелкая дрожь и начало бросать то в жар, то в холод... Чёрт возьми! Кто только мне не рассказывал, как происходит это в первый раз, но ни у кого такого не было. Почему я так волнуюсь? Я что, не такой как все? Тем временем, она легла на мягкий диванчик и посмотрела мне в глаза... Боже мой, каких мучений ей это стоило! Я почувствовал, как приливает кровь и кружится голова...
  Я медленно опустился на диван рядом с ней. Долгий поцелуй, и прикосновение нежного юного тела перенесли меня в рай, которого нет, и я почувствовал, как напряжение стало спадать...
  -Что с тобой? - испугалась она.
  -Не знаю, - мне почему - то стало стыдно. - Прямо в первый раз со мной такое...
  Выходит, я и не лгал совсем...
  
  
  
  
  
  Я стоял в пробке, слушая, как десятки водителей нажимают на сигнал. Глупые, неужели они думают, что таким образом, они быстрее доберутся до следующего перекрёстка, на котором, кстати, ещё один затор...
  По автомобильным рядам ходило несколько человек. Вот уж кто был рад тому, что город перегружен! Кто - то пытался размазать грязь на лобовом стекле, требуя за это деньги, кто- то просто требовал шуршащие купюры, тыча исписанным клочком картона прямо в лицо... Содержание надписей обычно не отличались оригинальностью: "Сами мы не местные...", и всё в таком духе...
  Ко мне тоже подошёл неопрятного вида человек.
  -Иди отсюда, - грубо сказал ему я.
  Он посмотрел на меня отсутствующим взглядом и отвернулся...
  
  
  Картинки из моей жизни пролетали мимо с бешеной скоростью. Даже не знаю, как я успевал снова пережить разнообразные сцены, которые уже один раз являлись для меня единственно возможными... Я попытался пошевелить рукой. Это мне удалось с большим трудом. Я как будто плавал в огромной чашке горячего киселя...
  Состояние полного забвения описать вообще очень сложно, но попробуйте представить, что температура вашего тела неожиданно поднялась до невиданных высот. Вы находитесь в совершеннейшем бреду, проклиная эти самые сорок один и пять, если ещё можете проклинать, конечно...
  Вот примерно в таком состоянии, я и находился. Меня уже ничего не волновало и не интересовало. Даже вновь прожитая жизнь, которая пробежала перед моими глазами за какие - то пару минут, не удивила уставший мозг. Казалось, что теперь, она кончилась окончательно . А может быть началась другая... За последнее время я услышал несколько интерпретаций по поводу внутренностей запредельного, и до сих пор не мог решить какой из них верить.
  Вполне могло случиться, что рай всё - таки есть, и я сейчас лечу в его направлении. Я внутренне улыбнулся сам себе - размечтался! В рай ему захотелось! Да за твою жизнь, тебя даже на его порог не пустят! Максимум, что тебе светит, так это мирный сон на коврике возле дверей с надписью "Welcome to Paradise"... Так что заткнись и молчи.
  
  Через некоторое время до меня дошла одна немаловажная деталь теперешнего существования: я думал! Не помню, какой из вечных философов - извращенцев высказал эту гениальную мысль, которая спасла меня, но я зубрил её наизусть. "Я мыслю, значит, я существую", кажется так...
  Тысячи лет спустя, я осознал если не полностью, то достаточно глубоко, что же происходило со мной тогда. Ещё секунда забвения и не стало бы ни в одной из плоскостей моей распрекрасной персоны... Я почти растворился среди бесконечного числа окружающих реальностей. Они накладывались одна на другую, притягивая к себе, тем самым, разрывая на мелкие кусочки... Из моего горла вырвался сдавленный крик и вдруг свет померк. Я плавно парил в невесомости, оглядываясь по сторонам и не находя вокруг никаких признаков жизни.
  На нонвектоную плоскость это было не похоже. В ней не было абсолютно ничего, а тут царила странная атмосфера. Это пространство готовилось к заполнению...
  Невозможно объяснить, почему было именно так, но оно так было. Глупо конечно.
  -Вот здесь всё и начиналось, - голос зазвучал внезапно, но не где - нибудь, а внутри меня.
  Это уже походило на раздвоение личности. Похоже, во мне поселилось что - то неведомое, и я пока ещё не знал, что именно. За последние несколько часов я потерял все возможности обычного человека, в том числе, возможность удивляться. Поэтому я сделал кувырок в невесомости и, улыбаясь, спросил:
  -Что это за место?
  -Не знаю, - ответил я. - Наверное, это место порождено пустотой.
  -Но оно не пустое.
  -Конечно. Ведь ты же здесь есть. Это пространство начинает жить, когда в него попадает живое существо. Вот так и я когда - то обитала здесь...
  -Подожди, - ко мне вдруг внезапно вернулось любопытство. - Значит, ты и есть первоначало?
  Невозможный собеседник внутри меня рассмеялся.
  -Ну, я бы не стала говорить так громко, но может быть ты и прав. Пустота, конечно, упорно отрицает это, но...
  -А почему ты во мне? - перебил её я.
  -Если честно, то случайно, - сказала она. - Но, по правде говоря, я не верю в случайности...
  -Не понял, - честно признался я.
  -Не я выбирала путь, который привел меня к тебе... Просто, когда твой друг, своей неуёмной энергией вызвал смерч, я случайно залетела в твой глаз...
  -Вот это да! - с восхищением сказал я. - А ведь мне на самом деле везёт...
  Я остановился, потому что до меня вдруг внезапно дошло, что теперь, это не имеет никакого значения. Где Смаш и Борс? Где я? В каком мы когда? Да и жива ли ещё наша плоскость?
  -Ты переживаешь? - снова раздался внутри меня голос.
  -Зачем переживать о том, что уже нельзя исправить, - я вздохнул. - Всё кончилось...
  -Если кончилась одна жизнь, это значит только то, что скоро начнётся другая, - отрешённо произнесла песчинка. - Тебе не грозит забвение.
  -Да разве во мне дело? - сказал я.
  -А в ком же?
  Я пожал плечами.
  -Мне показалось, что ты можешь справиться с чем угодно.
  -Всё может быть, но только не сейчас..., - мне стало грустно. - Выходит, что всё было зря.
  Некоторое время, песчинка молчала, но скоро, я вновь услышал её голос.
  -Ты всё ещё хочешь уничтожить меня?
  -Да, - не задумываясь, выпалил я. - Этот закон не должен быть нарушен.
  -Что ж, - вздохнула она. - Тогда я скажу тебе кое что...
  Молчание длилось пару минут, и эти минуты не превратились в вечность:
  -А кто тебе сказал, что всё закончилось?
  -Ты издеваешься надо мной? - ехидно спросил я. - Оглянись вокруг. Это по - твоему что? Развитая цивилизация?
  -Нет, всё - таки ты очень скромный мальчик, - прошептала песчинка. - С чего ты взял, что то, что происходит с тобой, должно происходить со всеми? Подумай, может быть, всё окружающее существует только для тебя?
  Во мне внезапно вспыхнула надежда, но тут же была потушена недоверием. Всё - таки, повинуясь каким - то внутренним, неосознанным инстинктам, я напрягся и закрыл глаза. Именно так я проходил сквозь плоскости... Всё тело онемело мгновенно.
  
  -Чёрт возьми! - орал Борс, отплёвываясь песком. - Чёрт возьми!
  Я смотрел на него с непонятной даже мне нежностью. Эта громадина отряхивалась от пыли, продолжая громко ругаться.
  Я оглянулся по сторонам. На первый взгляд, ничего не изменилось. Только барханов стало больше. Похоже, что смерч перевернул всё верх дном, но переворачивай пустыню или не переворачивай - кардинального изменения не добьёшься - песок он и в Африке песок...
  Борс, тем временем, немного привёл себя в порядок и посмотрел на меня, а потом, на повышенных тонах спросил:
  -А где наш скандалист?
  Я пожал плечами и стал шарить глазами по сторонам света. Очень странно, но поиски увенчались успехом очень быстро - пара ног торчала из песка, в каких - нибудь нескольких метрах от нас.
  -Пошли спасать, - пробурчал Борс, направляясь к бедному Смашу.
  Я медленно поднялся на ноги и побрёл за своим другом.
  Копали мы не долго, пусть у нас и не было никаких подручных средств, типа "лопата обыкновенная" - руки Борса были ничем не хуже экскаватора.
  -О - о - ой, - прохрипел наш "нейтрализатор", когда мы достали его на свет божий. - Что это было?
  -Смерч, - ответил я. - В следующий раз, будь поосторожней, друг мой.
  -Я то тут при чём? - удивился Смаш.
  -Сейчас расскажу...
  Не знаю, удалось ли мне передать атмосферу всех моих недавних злоключений, но я очень старался. Ребята слушали очень внимательно, даже не пытаясь прервать мой словесный понос.
  Как только я закончил, Борс схватил меня за плечи и поднял на ноги.
  Ничего не объясняя, он сделал замах рукой и со всей силы треснул меня в правый глаз.
  Я перевернулся несколько раз через голову и, наконец, растянулся на горячем песочке.
  -Ты что, сдурел? - заорал я.
  -Как ты себя чувствуешь? - вместо ответа спросил он.
  -Хреново! - я был на него зол. - Какого чёрта, ты делаешь?
  -Бью тебя в глаз, - ответил он.
  -Зачем?
  -Это самый быстрый способ уничтожить это самое первоначало, - пробурчал мой друг, а я почувствовал, как опухает правая сторона физиономии.
  -Что - то не вижу никакой разницы в мироощущении! - вырвалось у меня.
  -А кто вам сказал, что песчинка должна быть в его правом глазу? - вмешался Смаш.
  -Точно, - прошептал Борс, начиная надвигаться на меня. Ох, и кулачища у этой громадины!
  -Только полегче, Борс, - я неосознанно начал отодвигаться. - Полегче, слышишь?
  -Кому сейчас легко? - этот негодяй ещё раз треснул меня по лицу...
  На этот раз у меня в глазах помутнело. Уж не знаю, то ли удар Борса оказался такой сокрушительной силы, что моя бедная голова не выдержала, то ли, действительно на мир опустился мрак... Сплошная темень продолжалась не долго. Очень скоро снова стало светло, но пустыня исчезла. Вместо неё, мы снова оказались на кладбище прилов, на котором уже кроме нас никого не было.
  Мы осторожно осмотрелись.
  На одном их холмов, сидела странная пара, непринуждённо о чём - то беседуя. Мужчина и Женщина. Это были не прилы. Совершенно нормальные люди.
  Он был высоким и стройным блондином, она - брюнеткой с чертами лица и манерностью дамы из высшего общества. Они смотрели друг на друга влюблёнными глазами, продолжая перекидываться ничего не значащими фразами.
  -Что тебя беспокоит, моя дорогая? - спросил он.
  -Мне всё ещё страшно, - ответила она.
  -Не бойся, они справятся.
  -Адам, ты не понимаешь! - воскликнула женщина. - Ты слышал, как разгневана была пустота? Она никогда не простит им такой удачи.
  -Ну, не знаю, - неуверенно сказал Адам. - Всякое в жизни случается... У них остаётся ещё один шанс...
  -Какой?
  -Разве ты забыла про Милота, Ева? Он достаточно силён, что бы уговорить вечность.
  -У вечности хватит силы, что бы привести свои аргументы. Да и потом, как же они найдут этого странного человека? Разве ты когда - нибудь слышал, что бы кто - то вернулся из Середины?
  -Нет, - признался Адам. - Но ведь это не обычный человек.
  Мужчина вздохнул, отводя взгляд от своей собеседницы и закрыл глаза руками.
  -Как ты думаешь, они услышали нас? - неуверенно спросила Ева.
  -Будем надеяться, что да. По крайней мере, мы попытались.
  После этих слов, эти двое испарились. Как будто кто - то плеснул водой на раскалённые угли - в воздух поднялись клубы белого пара. Когда они рассеялись, то на его месте уже никого не было.
  Я посмотрел на своих друзей. Они же пялились на меня.
  -Кто это был? - спросил Смаш.
  -А почему ты об этом спрашиваешь у меня? - с преувеличенным неудовольствием спросил я. - Между прочим, я нахожусь в таком же неведенье, как и вы.
  -Кто знает, - с подозрением отозвался Борс. - От тебя уже не знаешь чего ждать.
  -И это вместо "спасибо" за мои ратные подвиги! - я сделал вид, будто обиделся. - Но, по - моему, уничтожение песчинки привело к тому, что пустота разозлилась ещё больше.
  -Это уже и так понятно, - брякнул Смаш. - Выходит, что нам всё - таки придется создавать этого самого Милота?
  -Выходит, - подтвердил Борс. - Только я упорно не понимаю, как мы будем это делать.
  -Как нибудь будем, - легкомысленно отозвался я. Во мне почему - то поселилась уверенность в том, что всё в наших силах. Или, наоборот, я не хотел признавать, что наши слабости окажутся губительными для всего человечества... Не знаю. Но моё настроение позволяло надеяться, что рано или поздно, всё будет хорошо. В конце концов, мы же как - то уничтожили первоначало!
  -Дай-ка сигаретку, Борс, - я всё - таки не выдержал и решил немного потравить свой организм. Сиреневый дым, как ни странно, подействовал успокаивающе и очень скоро, я стал самым здравомыслящим человеком во всех плоскостях. Вредная, конечно привычка, но ведь помогает, блин...
  -Пошли, - резко сказал я.
  -Куда? - в один голос спросили Смаш и Борс.
  -В храм, - ответил я, уже направляясь прочь с этого кладбища.
  Надо отдать должное моим друзьям, они не стали задавать вопросов, а просто двинули за мной.
  Мы шли и шли. Можно, конечно было попытаться вызвать это странное "Такси вне света", но я откуда - то знал, что в этот раз нам необходимо было проделать весь этот путь пешком. На своих двоих, так сказать. Не то, что бы это имело огромное практическое значение, скорее, нам некуда было торопиться. Не знаю, сколько прошло времени, с того момента, как мы покинули созданный нами же подземный дворец, но по моим внутренним часам, прошло не больше пары часов.
  Равнина казалась бесконечной. Огромной. Вселенского размера.
  Ноги уже отказывались идти, но мы упорно продвигались вперёд. Что б хоть немного себя занять, я начал думать о всякий банальной белиберде. Странная всё - таки штука, жизнь.
  Ей дорожишь, о ней заботишься, пылинки, можно сказать, сдуваешь, а она тебя лупит по всем местам, абсолютно не заботясь о состоянии твоего здоровья. Зараза такая.
  Вот и сейчас, идём мы на подвиги ратные, спасать шкуры всего человечества, а какие сюрпризы уготовлены нам на этом тернистом пути никто и не знает... (А! Пафоса сколько!)
  В конце концов, наш путь был окончен. Мне оставалось только удивляться, как мы смогли найти ту самую яму, в которую я когда - то свалился, открыв тем самым вход в огромный подземный зал. Мы молча присели возле него.
  -Что теперь? - спросил Борс, глядя мне в глаза, зачем мы снова пришли сюда? Ведь мы так и не нашли четвёртого. Вернее и не искали...
  -Именно этим мы и занимаемся, - ответил я, посмотрев на Смаша. Тот в очередной раз достал свои спасительные таблетки. Я протянул руку. - Отдай.
  Он посмотрел на меня, как на сумасшедшего и, конечно, ничего не отдал.
  -Дай сюда, - настойчивей попросил я. - Так надо.
  В этот раз, Смаш повиновался и коробок с лекарством оказался у меня.
  -Какого чёрта ты делаешь? - удивлённо спросил я. - Ты что, хочешь, что бы у него крыша поехала?
  -Не знаю ещё, - ответил я, там посмотрим. Просто мне кажется, что это вход не только в храм, но и куда - то ещё...
  -Что ты имеешь в виду?
  -Мне не даёт покоя, разговор этой парочки.
  -Адама и Евы?
  -Да.
  -По - моему, тут всё проще простого, - сказал Борс. - Даже разжёвывать ничего не надо. Вместе с уничтожением песчинки нам нужно создать Милота, потому что пустота всё ещё злится на землю...
  -Хорошо. Тогда растолкуй мне, что значит "вернуться из середины"?
  Борс опустил глаза.
  -Ну, может быть непонятным остаётся только это.
  -А это именно, то, что нам нужно! - горячо сказал я.
  -А при чём тут несчастный Смаш?
  Мы взглянули на нашего бедного друга. Он корчился от боли, валяясь на песке. Нас он, похоже, уже не слышал.
  -Может быть, я и не прав, - признался я. - Но мне почему - то кажется, что именно он найдёт вход в эту загадочную Середину. Понимаешь, он не контролирует ни одно из своих желаний. В прошлый раз ему взбрело в голову закончить все наши злоключения одним махом. И дело не в том, что он этого не говорил прямым текстом. Достаточно того, что он думал.
  -Почему тогда именно смерч? Была куча способов уничтожить нас без спецэффектов.
  -Не знаю, - я пожал плечами. - Может быть, потому что он такой же бешеный, как и Смаш, может быть по другой причине... Это не имеет большого значения.
  -А если он попробует ещё раз?
  -Ну, тогда мы просто влипнем в очередную малоприятную ситуацию, - ухмыльнулся я. - Что само по себе не страшно. В первый раз что ли!?
  Мы улыбнулись и посмотрели на "нейтрализатора". Он медленно поднимался с песка, не глядя на нас. Да и как ему было видеть наши рожи, если его глаза были закрыты!
  Он словно зомби подошёл к краю ямы и остановился. Мы с Борсом, замерли в ожидании.
  Наш друг немного покрутил головой и сделал шаг. Мы бросились за ним, но так и не успели поймать - Смаш скрылся где - то в густой темноте.
  Мы с гигантом заглянули за край.
  Странно, но от той ямы, в которую когда - то упал я, не осталось ничего. Теперь у неё не было дна. Совсем. Нет, может быть где - то глубоко и существовало некое его подобие... Оставалось только догадываться.
  -Вот это уже на что - то похоже, - с удовлетворением вымолвил Борс. - Пошли?
  Он вопросительно посмотрел на меня, а я пожал плечами - а разве у нас был выбор?
  Взявшись за руки, словно первоклассники, идущие на свой первый урок, мы синхронно сделали шаг за черту, отделяющую нас от пропасти.
  Падение не казалось ни страшным, ни умиротворяющими и мне внезапно вспомнилось, что такое полёты с изменением аэродинамических параметров. Желание летать овладело мной с невероятной силой, и я непроизвольно сжался, чувствуя, как ломает тело.
  -Борс, что это? - спросил я и посмотрел на своего друга. Он уже принял обтекаемую форму и жадно открывал рот, глотая воздушные потоки.
  -Не знаю, - послышалось мне. - Но это здорово!
  Я почувствовал, как за спиной прорезались крылья и начали поддерживать тело. Падение прекратилось. Начался полёт.
  Мы неспеша опускались всё ниже и ниже, но плотная дымка скрывала от нас существование какой бы то ни было земли. Скоро мы прошмыгнули сквозь облака и всё - таки увидели твердь. Она ничем не отличалась от той планеты, на которую я привык смотреть всю жизнь. Это почему - то успокоило.
  -Красота! - послышался мне голос Борса. - Тебе объяснять куда мы попали или не надо?
  -Не надо, - пробурчал я. Я действительно узнал ту плоскость, в которую мы так пристрастились сматываться, ещё до этой истории с проклятием Тумана.
  Чёрт, это что же и есть Середина?!
  -А где же Смаш? - спросил я, когда мы уже приближались к земле.
  -Хрен его знает, - грубо ответил мой друг. - Будем искать.
  -Будем, - обречённо сказал я, когда мы уже стояли на ногах. В воздухе мы находились не очень долго, поэтому ходьба не доставляла неудобств.
  Борс подошёл ко мне ближе и положил руку на плечо.
  -Не волнуйся, ты всё сделал правильно, - сказал он. - Мы найдём их.
  -А когда я волновался, - приободрился я. - Конечно найдём, вот только времени у нас не очень много.
  Мы неторопливо побрели по перепаханному полю. Оставалось только надеяться, что какие - нибудь неприятности сами сваляться на нашу голову. Так оно и получилось, конечно. Впрочем, как всегда...
  -Как вы посмели осквернить землю своими ногами? - заорал кто - то за нашими спинами.
  Мы нехотя обернулись. Вести дипломатические переговоры не было уже ни сил, ни возможностей, поэтому мы с Борсом печально взглянули друг другу в глаза. Всё - таки, нас очень утомили все события последних дней.
  -Слушай, чучело, - проговорил, обернувшись, мой "большой" друг. - Давай ты лучше не будешь кричать, а просто подойдёшь ближе и спокойно с нами поговоришь...
  Человек, который оказался перед нами выпучил свои глаза, чем стал похож на сову - он и так напоминал эту мудрую птицу, потому что был весь в перьях, а тут сходство оказалось почти полным... Он всё так же стоял и хлопал своими распрекрасными глазами, не зная, что добавить на такой хамский ответ... Что ж, чего заслуживал, то и получил.
  -Не стой, как истукан, - произнёс я. - Сказано тебе - иди сюда.
  Но человек только взмахнул крыльями и поднялся на недосягаемую высоту. Мы посмотрели на него снизу вверх.
  -Будем догонять? - нехотя спросил Борс.
  -На фиг за ним гоняться, если он сам сейчас вернётся, - произнёс я. - Что - то мне кажется, что сейчас здесь будет слишком много народа...
  Договорить я не успел, потому что оказался прав. Со всех сторон, словно стая воронья, к нам слетались эти странные люди, покрытые перьями с ног до головы. Они кружили над нами, закрывая почти всё небо и скалились, предвкушая лёгкую добычу...
  -Предупреждаю сразу, - Борс закинул голову. - Если вы не станете нападать, то останетесь живы. Нам ничего от вас не нужно, кроме информации о двух людях. Если мы найдём их, то спокойно уйдём, не причинив вам вреда. Рекомендую...
  Договорить Борсу не дали, так как один из этих чудо - людей, спикировал прямо ему на голову и попытался сильно ударить. Громадина увернулась и прошептала:
  -Ну, я предупреждал...
  Я присел неподалеку, приготовившись наблюдать за происходящим. Не волновался я ни капли - ну скажите на милость, что могли сделать эти летающие клоуны с таким бойцом, как Борс?
  События не замедлили со своим продолжением.
  Десятки этих летающих идиотов, в боевых позах стали пикировать на моего друга, и это было последнее, что они делали в своей жизни - Борс раздавал удары направо и налево, оставляя вокруг себя кучу пернатых "истребителей". Пресловутый "усилитель" отлично делал своё дело...
  Через несколько минут мне стало скучно и я, поднявшись на ноги, крикнул:
  -Хватит, ребята! Неужели вы не поняли, что это бесполезно?
  Мои слова не подействовали и атаки продолжались. Я присоединился к Борсу. Этих горе - летунов можно было бить и без улучшения кондиции отдельно взятой мышцы. Скоро Борс произнёс:
  -И долго это будет продолжаться?
  -Не знаю, - ответил я, задирая голову выше. - Но вроде бы их осталось не так и много.
  Это оказалось правдой.
  Ещё чуть - чуть поупражнявшись в желании нарастить мышцы, мы оказались победителями в этой нелепой, и самое главное - никому не нужной схватке. Окинув взглядом горы "летающего мусора", я стал медленно прохаживаться взад - вперёд, распихивая ногами бестолковых людей - птиц. Они казались такими жалкими...
  -Это не меняет условия задачи, - вдруг сказал Борс. - Нам надо найти хоть одно вменяемое существо... Поговорить охота!
  Я улыбнулся и наклонился, что бы приподнять первое попавшееся пернатое тело.
  -Ты что специально подвернулся под руку? - удивился я, не веря в удачу - на меня мутными глазами смотрел человек из-за которого и началась эта кутерьма, - Говорили же тебе, чучело, давай спокойно поговорим. Понимаешь, у нас сейчас нет времени на убеждения в своих добрых намерениях...
  -Какое это имеет значение, низшие! - гордо произнёс он. - Будь ваши намерения хоть тысячи раз добрыми. Это не изменит вашей сущности - вы никто и останетесь никем! С вами то и разговаривать стыдно!
  -Выходит, что у тебя нет другого выбора, - усмехнулся Борс. - В данном случае именно твои желания не имеют значения. Ты дашь нам любую информацию, которую мы у тебя потребуем, и если её не окажется, то будешь очень стараться, что бы она появилась...
  -Никчёмные людишки, - не меняя тона, произнёс этот глупый филин. - Лучше потерять три пера, чем говорить с вами!
  Борс наклонился ближе к пленнику.
  Через секунду у него в руке оказался клок, состоящий исключительно из оперения нашего несговорчивого собеседника. Гигант покрутил им возле носа этого несчастного и мило улыбнулся.
  -Тут больше трёх, можешь не сомневаться, - произнёс он. - Так что терять тебе нечего.
  Несчастный пленник опустил глаза.
  -Что вы от меня хотите? - сдался он.
  -Все очень просто, - снова подключился я. - Нам нужно найти двух человек. Один появился здесь недавно. Можно сказать только сейчас. Другого мы не видели никогда, но он нам тоже очень нужен. Можешь мне поверить... Короче говоря, как подступиться к решению этой проблемы?
  Наша жертва посмотрела на меня как на сумасшедшего.
  -Что значит "появился"?
  -То и значит, - ответил я. - Не было человека, и есть человек!
  -Откуда он мог взяться?
  -Какая тебе разница! - резко прервал наш диалог Борс. - Отвечай на поставленный вопрос. Появлялись ли в последнее время странные люди, которые вели себя необычно?
  Этот несчастный немного подумал и произнёс:
  -Может быть, вам надо обратиться к Хусану?
  -Может быть, - ответил я. - Только теперь скажи, кто такой этот Хусан?
  -Он один из великих! - горячо сказала птица - человек. - Он чувствует все, что происходит с Сутавром!
  -Сутавром? - переспросил Борс.
  -Это та земля, на которой вы незаслуженно находитесь...
  -Ну, это не тебе решать, - остановил его я. - Веди нас к этому твоему Сутавру или Хусану, чёрт их разберёт! Может быть он, действительно сможет нам помочь...
  -Но он не помогает просто так, - взмолился пленник. - Он вообще редко общается с людьми...
  -Мы попробуем его уговорить...
  -Он не согласится.
  -Согласится, - я грубо толкнул этого гордого "высшего" и, не отпуская, повёл впереди. Так прошло какое - то время... и через несколько минут мне надоело служить ему добровольным охранником. Я посмотрел на Борса.
  -Слушай, - произнёс я. - Может ему крылья обрезать?
  Охраняемый объект, переполошился, а Би выпучил глаза.
  -Зачем? - спросил он.
  -Да что бы не улетел, - добавил я. - Такие как это чучело никогда не давали мне спокойно жить, своей необоснованной гордостью...
  Первый раз я видел Борса растерянным. Он явно не понял моей метафоры.
  -Чем же он тебе так не угодил? - удивлённо спросил он.
  -Не именно он! - рассмеявшись, ответил я. - Просто он единственный представитель расы "высших", как он сам себя называет. Мы же для него - грязь под ногами. Спорю на что угодно - спроси его сейчас, за что нас не любят "высшие" - он не сможет сказать ничего вразумительного...
  Борс заинтересованно заглянул в глаза несчастному гордецу.
  -Как тебя зовут? - спросил он.
  -Птар, - ответил тот.
  -Ну-ка, Птар, скажи, чем мы тебе не угодили?
  Пернатый, ни на секунду не задумываясь, выпалил:
  -Вы - низшие!
  Большего пафоса я не наблюдал никогда. Даже декан моего факультета когда - то пытался заглянуть в душу студенту...
  Я торжествовал.
  -Ну и что? - Борс держал себя в руках, и было видно, что ему сей подвиг даётся с огромным трудом...
  -Вы недостойны, - на этот раз голос стал немного потише - "высший" всё - таки боялся.
  Я посмотрел на Борса. Тот напрягся всем телом, а потом... просто рассмеялся ему в лицо.
  -Ладно, дружок, - сквозь смех произнёс он. - Оставайся при своём мнении. Только не выпендривайся слишком. Хорошо?
  Ответа, естественно, не последовало. Ну, как же, как же, куда уж нам убогим до ихнего духовного богатства...
  Мы шли медленно. Я немного подталкивал нашего "высшего", а он не высказывал никаких "против". Это было конечно хорошо, но не прибавляло уважения к этому человеку...
  Скоро пахота, по которой мы передвигались, кончилась и началась относительно ровная грунтовая дорога. В целом этом мирок напоминал сельскую местность. Ни одного признака урбанистической цивилизации... Всё чинно, мирно, без особых затей. Вдалеке показалось ещё одно поле. Это было чем - то засажено.
  -Слушай, Птар, - вдруг сказал я. - А кто же обрабатывает ваши поля?
  -Что такое "поля"? - высокомерно спросил он.
  -Ну, как, - я был несколько огорошен. - Это разве не так называется?
  Я указал на некое подобие пшеницы.
  -Не знаю, - ответил он. - Может быть и так. Это меня не касается!
  -Интересно, - тихо сказал я. - Очень интересно.
  -Что тебе так интересно, я понять не могу? - вдруг заговорил Борс. - Какая к тебе разница, кто кормит этих ублюдков? - он неучтиво ткнул пальцем в сторону Птара. - Мы всё равно не переделаем этот мир, а неразрешённых задач у нас и без этого хватает...
  Прав он был конечно, просто... просто мне стало чертовски жалко "низших"... Эта интерпретация Уэлсовской "Машины времени" просто сводила с ума...
  Немного поборовшись с внезапно возникшим желанием устроить революцию, я оставил попытки кардинального изменения мира и сосредоточился на обдумывании наших собственных загадок. Их у нас, действительно была целая куча. Нам свой мирок спасать надо... Куда уж тут до других!
  -Долго ещё? - спросил Борс.
  -Нет, - прошипел Птар. - Хусан живёт недалеко...
  Он действительно не обманул. Нашим глазам открылась новая картина. Не могу сказать, что она была необычной, нет. Просто новой. "Пшеница" закончилась, и началось другое поле. Весёленький пейзажик такой. Только теперь, всё пространство до горизонта было истыкано норами. Я сразу же предположил, что это и есть двери домов "высших". Естественно, я не ошибся.
  -Склоните головы, скоты, - неожиданно произнёс Птар. - Сейчас вы вступите во владения Хусана.
  Борс тут же выдал ему подзатыльник - дескать, не выпендривайся. Я же просил!
  Птар уверенно выбрал нору и уже собирался пропустить нас первыми, но мой громадный друг остановил его.
  -Ну, уж нет, - сказал он. - Откуда же я могу знать, что это и есть тот самый вход? Не торопись, дружок.
  Гигант недолго пошарил в карманах. И чего он там хотел найти, интересно?
  Я с интересом уставился на него...
  Мой друг же, вынул какой - то маленький шарик и закинул глубоко в нору. После этого, он щёлкнул пальцами, и рядышком появился почти забытый экран операционной системы.
  -Слушай Борс, - вдруг прервал своего друга я. - А разве мы не можем просто вызвать Смаша на экран операционки?
  Мне показалось, что я внезапно нашёл очень простое, но гениальное решение всех наших проблем.
  -Не держи меня за идиота! - ответил на мой неожиданный порыв гигант. - Здесь нет глобальной сети. Это всего лишь, персоналка...
  Я разочарованно посмотрел на небо и ничего не сказал.
  На экране же, тем временем появился коридор. Он был обит деревом, чем вызывал одобрение вкуса хозяина этой интересной норки.
  -Спускайся, - приказал Птару Борс. - Как окажешься там, так возьми этот шарик и направляйся к своему Хусану. Скажешь, что мы сейчас спустимся. Пока будешь здороваться, покрути шаром по сторонам - я должен убедиться, что опасности не существует. Да смотри без самодеятельности! - Борс сжал огромный кулак. - А то...
  -Я понял тебя, "низший", - с горечью сказал Птар. - Я сделаю все, что ты хочешь. К сожалению, у меня нет выбора.
  Глубоко вздохнув, "высший" стал спускаться под землю.
  Экран показывал деревянный коридор еще несколько секунд, а потом изображение "ожило".
  -Пошёл, - удовлетворённо произнёс Борс.
  Минуты две мы наблюдали, как Птар направлялся неизвестно куда. Через какое - то время он остановился возле двух дверей, оказавшихся в конце тоннеля и, немного поколебавшись, взялся за ручку правой.
  -Кто посмел побеспокоить меня? - раздался громкий бас.
  -Это я. Птар. Высший.
  -Мне всё равно, какой ты, главное, что ты нарушил мой покой! Если твои новости недостойны моих ушей, то быть беде...
  Трясущиеся руки Птара, наконец, навели камеру на хозяина норы.
  Он оказался дряхлым стариком, что так не соответствовало грубому и сильному голосу. Его седая борода достигала метров двух в длину, а среди сморщившейся кожи были видны удивительно живые глаза. Неожиданно я понял, что они всегда видят главное.
  -Я бы не побеспокоил тебя, Хусан, если бы не чужая воля...
  -С каких пор, на "высших", стала распространяться чужая воля? - усмехнулся старик - А, Птар?
  -Сегодня на землю спустились два чужеземца...
  -Что ты сказал? - заинтересовался Хусан. - Чужеземцы?
  -Да, - уже более твёрдо продолжил Птар. - Эти скоты...
  -Меня не интересует твоё мнение о них, - прервал его старик. - Где они?
  Представитель высшей касты стоял не в силах что - либо сказать.
  -Мы здесь, Хусан, - произнёс я. Мы с Борсом уже успели спуститься под землю и оказаться рядом.
  Старик посмотрел в нашу сторону с огромным интересом и тихо произнёс:
  -Вот вы какие...
  Молчание длилось целую минуту.
  Больше он ничего не говорил, а просто стал рассматривать нас, после чего внезапно махнул рукой и Птар куда - то исчез.
  -Что ты сделал с ним, Хусан? - не удержался и спросил я.
  -Зачем никчемному присутствовать при нашем разговоре? - отрешённо ответил старик и отвернулся. Воспользовавшись небольшой паузой, я получил возможность немного осмотреться. Комната, в которой мы оказались, была более похожа на парилку в финской бане, чем на обыкновенное (если можно так сказать) человеческое жилище. Настойчивые ассоциации с этим вызывало сплошное красноватое дерево. Присутствовала даже пара топчанов, для сна... Несколько книжных полок были заставлены неизвестной литературой, а под ними находился абсолютно чистый письменный стол. Вот за него и сел хозяин. Нам же было предложено воспользоваться топчанами.
  Неудобно примостившись на деревянной поверхности, мы молча взирали друг другу в глаза.
  -Может быть вы хоть что - то мне объясните? - неожиданно заговорил Хусан, причём абсолютно неофициальным тоном.
  Мы с Борсом переглянулись.
  -Что ты хочешь услышать? - осторожно спросил мой друг.
  -Я чувствовал три вторжения сегодня. А вас только двое...
  Тут уж мне стало совсем интересно. Вторжения он чувствовал, видите ли...
  -Кто ты, Хусан? - спросил я.
  Старик немного покряхтел и попытался прожечь меня взглядом.
  -Вижу, что нам не стоит играть в прятки...Скажем так, мои способности не дают мне спать уже много лет. Ничего не могу с этим поделать... Я просто чувствую, как дышит Сутавр. Когда - то он доверил мне свой покой...
  Мы с Борсом в очередной раз переглянулись. Коллега, значит. В некотором роде.
  -А были ли ещё вторжения? - не успокаивался Борс.
  -Вы не ответили на мой вопрос.
  Поняв, что он не будет ничего говорить, пока мы не представимся, я немного подумал и начал свой рассказ о наших приключениях. Немного сбивчиво конечно получилось, но ведь понятным языком, наши похождения объяснить очень тяжело...
  Хусан слушал меня очень внимательно, ни разу так и не перебив. Когда я закончил, он всё так же неподвижно сидел за своим столом, глядя мне прямо в глаза.
  -Я и не думал, что мир так многолик, - наконец - то задумчиво произнёс он. - Ваша жизнь достойна сама себя... Поэтому я помогу вам.
  После этих слов он негромко постучал по столу, и в нём неожиданно появилась дыра, из которой медленно выплыл полупрозрачный куб, стороною сантиметров двадцать. Не больше. Он мерцал всеми цветами радуги, переливаясь, словно на ярком солнышке. Немного покрутившись вокруг своей невидимой оси, он замер и принял тёмно синий цвет.
  -Здесь всё, что может заинтересовать вас, - произнес старик. - Смотрите...
  Мы с Борсом подались вперед и склонились над этим странным предметом. Вдруг одна из его сторон показала морду Смаша. Он громко над чем - то смеялся и не останавливался ни на минуту...
  -Что с ним? - спросил я.
  -Похоже, он попал к Мо, - ответил Хусан. - Ему повезло гораздо больше чем вам.
  -Слушай Хусан, - резко вклинился Борс. - Мы, конечно, тебя уважаем и всё в таком духе, но умаляю, перестань издеваться над нашими мозгами! Кто такой, этот "Мо"?
  -Разве вы можете умалять? - с насмешкой спросил старик, но так и не дождался ответа. - "Мо" никто так и не видел, но все кто к нему попадают, вечно прибывают в игривом настроении...
  -Что за чушь, - тихо сказал я.
  -Это не чушь! - обиделся старик.
  -А где он находится, этот ваш неизвестный юморист, кто - нибудь знает?
  -Конечно, - простодушно ответил Хусан. - Вы его легко найдёте, не переживайте... С ним ничего не случиться.
  -Это уже легче, - вмешался Борс. - Осталось самое сложное - первое вторжение...
  -Это и для меня остаётся загадкой, - неожиданно признался Хусан. - Если ваше появление можно назвать обыденным, то он появился как - то странно...
  -Что ты имеешь в виду? - заинтересованно спросил я.
  -Он не проходил плотные слои атмосферы...
  -То есть?
  -Он нашел какой - то другой путь. Просто население Сутавра увеличилось на одну единицу. Вот и всё.
  -Ты можешь показать его нам? - спросил Борс.
  -Показать - то могу, но это не поможет.
  -Перестань говорить загадками...
  -Смотрите сами.
  Зажглась ещё одна сторона куба. На этот раз мы не сразу увидели то, что искали. Неизвестный оператор, сначала показал нам огромный дворец, немного похожий на место пребывания какого - то арабского шаха. Или шейха, чёрт ногу сломит, как они там называются. Медленно камера въехала в открытые ворота и начала свой путь по коридорам, богатство обстановки которых, думаю, можно не описывать...
  После того, как мы увидели открытие очередной из дверей, нашим глазам предстало величественное зрелище. Человек, весь облачённый в чёрное, возлежал на огромном количестве подушек и одеял. Вся эта куча была немного похожа на обыкновенный бардак в комнате какого - нибудь непослушного ребёнка, но мягкой должна была быть, что правда, то правда...
  Вокруг этого странного человека суетилось необыкновенное количество людей, постоянно подносивших к его ложу огромные подносы с неизвестными фруктами. Поставив очередной, несчастный посыльный пятился назад, согнувшись в три погибели.
  Их хозяин же просто молча валялся на своей мягкой куче. Самое интересное, что лица этого человека не было видно - на нём была надета паранджа, точь в точь такая же, как у любой женщины востока...
  -Кто это? - тихо спросил я.
  -Их повелитель, Росс, - ответил Хусан.
  -И неужели никто не видел его лица? - удивился я.
  -Он всем сказал, что это недопустимо.
  -И что они его послушали? - усмехнулся Борс. - И вообще, как выглядело его воцарение?
  -Ничего необычного с точки зрения военной стратегии, - ответил старик и закурил невесть откуда взявшуюся сигарету. - Насколько я понимаю, его занесло сюда лихим ветром другого мира и ему нужно было как то устраиваться в этом. Вы, между прочим, поступили примерно так же - применили грубую физическую силу...
  -Забавный паренёк, - улыбнулся я. - Скажи Хусан, неужели тебя абсолютно не волнует, кто правит твоей планетой? Разве ты не мог сорвать с него маску?
  -А кто тебе сказал, что это моя планета?
  Мы с Борсом посмотрели друг на друга.
  -Я всего лишь сказал, что Сутавр доверил мне свои тайны...
  -Значит ты тоже не местный? - аккуратно предположил я.
  -Теперь уже можно сказать, что местный, - вздохнул Хусан. - Я привык... Но мне до сих пор плевать, что о себе думают эти идиоты, и кто у них главный.
  -Откуда же ты? - мне вдруг стало интересно.
  Старик немного посмотрел на меня и хитро прищурил свой правый глаз.
  -Ты хочешь знать слишком много чужих тайн, - уклончиво ответил он. - Со своими разобраться пробовал?
  Я вздохнул. Намёк понял. Не дурак...
  Борс всё так же пялился на этот странный "телевизор", висящий в воздухе без посторонней помощи, и я присоединился к нему.
  Что мне хотелось там увидеть нового? Не знаю, но всё - таки стал внимательно всматриваться во всякие мелочи.
  Я ломал глаза очень долго, но так и не увидел никакой зацепки - картинка не менялась уже минут двадцать.
  -Он когда - нибудь разговаривает? - спросил Борс.
  -Разговаривает. Вернее отдаёт приказы...
  -Славный какой! - кивнул я, не отрываясь от созерцания этого "Росса". "Киносеанс" продолжался
  Вдруг я увидел, как этот странный человек пошевелился и потянулся куда - то в сторону.
  Мне пришлось ближе приникнуть к "экрану". То, что я увидел, не поддавалось никакому логическому объяснению! Из глубины своей мягкой кучи, этот "повелитель" достал пачку до боли мне знакомых сигарет и взял одну. Это была "Прима"!!! Я сглотнул и посмотрел на гиганта. Он, похоже, не обратил никакого внимания на этот сногсшибательный факт.
  -Ты видел?! - закричал я.
  -Что?
  -Он курит!
  -Ну и что в этом удивительного? - ответил огорошенный амбал, косясь на Хусана. - Похоже не он один.
  -Пошли, - я уже не мог сидеть на месте, и направлялся к выходу из этой странной норы, утаскивая Борса за собой.
  На бегу я обратился к старику:
  -Где этот чёртов дворец?
  -Если вам надо попасть в него быстро, то воспользуйтесь левой дверью в конце моего коридора.
  -Спасибо! - крикнул я и сразу вспомнил, что Птар открывал именно правую. Старик же еле заметно кивнул.
  -Что это значит? - недоумённо уставился на меня Борс, перед тем, как я открыл нам путь.
  -Сейчас увидишь, - пообещал я и дёрнул за ручку.
  Холодный ветер ударил в лицо так неожиданно, что мы чуть с ног не свалились. Вернее, чуть не свалился именно я. Борс переживал подобные неприятности гораздо проще. Конечно, он же больше... Попробуй опрокинуть такую громадину!
  Прямо перед нами раскинулся тот самый дворец, который мы только что видели в странном кубе, служившим нам единственным окном в мир.
  -Пошли быстрее, - подгонял я.
  -Я и так бегу, как могу, - ответил мне Борс. - Что ты там увидел, мне можешь сказать?
  -Сейчас всё сам поймёшь, - запыхавшись ответил я. - Только предупреждаю, зрелище может быть не для слабонервных... Если я не ошибаюсь конечно...
  -Будем надеяться, - Борс уже стал немного перегонять меня. - Насколько я понял, то нам надо любыми методами, силами и средствами добраться до этого Росса?
  -Правильно мыслишь, друг мой, - мы уже подбегали к огромным воротам этого дворца. На наше счастье, они оказались открытыми. - Бей всех без разбора, но останавливаться на этом пути мы не должны...
  -Не надо никого бить! - раздался громкий голос, когда мы вбежали в просторное помещение. Ворота же за нами сразу же закрылись.
  Мы оглянулись. Да это было именно то, что показывал странный куб. Могу поклясться, что Хусан тогда тоже наблюдал за нами...
  -Выходи! - диким криком заорал я. - Выходи, мне уже надоели твои вечные загадки!
  Ответом служила тишина. Борс смотрел на меня, как на окончательно и бесповоротно сбрендившего, так что даже отошёл на пару метров.
  -Слушай, - осторожно сказал он. - А таблетки Смаша всё ещё у тебя? Может выпьешь парочку? Или нет, три... Четыре тоже не помешает...
  -Я нормален, Борс, - зло ответил я. - Просто, похоже, я знаю, кто этот загадочный четвёртый...
  Я говорил всё это скороговоркой, так что не сразу заметил, что что - то не так. Ещё немного постояв перед своим другом, до меня вдруг дошло! Я смотрел на Борса сверху вниз! Мой рост, каким - то невероятным образом перевалил за три метра, а я этого так и не почувствовал!
  -Вот это да! - тихо прошептал я.
  -Ну что, успокоился? - опять сказал голос. - Больше не ори, ладно?
  Я с ужасом рассматривал свои увеличившиеся в размерах руки, не в силах понять, что же произошло.
  -Что ты сделал со мной? - уже нормальным голосом спросил я.
  -Ничего. Я вообще тут не при чём. Просто, наверное, начинают проявляться твои возможности...
  Я почувствовал, как стал медленно уменьшаться, словно воздушный шарик, из которого постепенно выпускали воздух.
  -Выходит, что когда ты сильно нервничаешь, то твоя сила несоизмеримо возрастает. Если повезёт, то скоро ты начнёшь контролировать свои желания...
  -Ничего себе! - я всё ещё не мог поверить в то, что эти метаморфозы происходят именно со смой.
  -Не перестаю тебе удивляться, - голос продолжал беседу. - Сколько невозможного тебе уже доказывало, что возможно всё, а ты ещё словно слепой котёнок, только что появившийся на свет...
  -Ладно, - я немного успокоился. - Выходи...
  Борс нервно курил, стоя где - то в сторонке. Неожиданно, сигарета выпала у него изо рта, и он уставился на человека, идущего из глубины этого огромного зала.
  Я то не удивился ни на секунду, но могу себе представить, какое это произвело впечатление на гиганта...
  -Не смотри на меня так, как будто видишь первый раз в жизни, - сказал ему Бомж. - Середина не любит этого...
  Я подошел вплотную к этому странному человеку, из - за которого, когда - то моя жизнь пошла кувырком и посмотрел ему прямо в глаза.
  -Только не говори, что тебе не понравилось, - улыбнулся он. - По - моему, ты неплохо устроился...
  -Неплохо, - не стал спорить я. - Но тебе не кажется, что осталось слишком много загадок?
  -Ещё бы! - с чувством произнёс бомж. - Просто до любого разговора необходимо дорасти, разве не так?
  Я потупил взгляд. Так конечно.
  -Прошу, - бомж гостеприимно указал нам на огромную дверь, которая немедленно открылась.
  За ней мы увидели огромное количество столиков, накрытых разными скатертями... Бесконечная их череда убегала куда - то вдаль... Я встал как вкопанный.
  -Узнаёшь? - ехидно спросил бомж.
  -Узнаю, - буркнул я, ибо передо мной находился именно тот ресторан, в котором мы разговаривали во второй раз. - Тебе так нравится это место?
  -Нет. Есть забегаловки и получше... просто наш разговор придется закончить именно там, где он обрёл смысл.
  Борс одиноко так и топтался где - то вдалеке.
  -Иди сюда, - резко позвал его Бомж. - Тебя это тоже касается, между прочим.
  Гигант аккуратно приблизился к нам.
  -Пошли, - сказал мой двойник и первым переступил порог ресторана.
  Мы уселись за первый из всех столов, хотя выбор существовал колоссальный - сегодня тут было пустовато...
  До этого момента я ещё пытался улавливать нить происходящих с нами событий, но теперь полностью потерялся, среди огромного количества необъяснимых фактов. Чёрт с ним! Посмотрим, что нам сей субъект нам наговорит, а потом будем думать...
  Мы с Борсом уставились на нашего "худрука". Так мы заинтересованно взирали на него ещё несколько минут, пока он, наконец, не заговорил:
  -Как бы там ни было - приятно вас видеть, - он щёлкнул пальцами, и официант принёс меню. - А где же Смаш?
  -А то ты не знаешь! - зло сказал Борс. - По - моему, это тебе нам надо всё объяснять, а не наоборот.
  -Насчёт порядка вещей, ты прав, конечно... Но клянусь я не знаю, где этот пресловутый "нейтрализатор"!
  -Он у какого - то "Мо", - сказал я.
  -Ну, если у Мо, тогда всё в порядке! - рассмеялся Бомж. - Торопиться вам некуда!
  -Есть, - твёрдо сказал я. - Только не "вам", а "нам".
  -Да знаю! - нехотя произнёс бездомный. - Только прежде чем вы начнёте умалять меня отправиться с вами, давайте расставим все точки над "i".
  -Давно пора, - прошипел Борс. Видно было, что он сильно на него сердит. - Рассказывай всё сначала!
  -С какого именно? - хитро спросил бомж. - Давай уточним сей немаловажный факт.
  Борс почесал затылок, не понимая к чему тот клонит, но сказал:
  -Хотя бы с того начала, когда ты пришёл ко мне за помощью и начал что - то говорить про стёкла...
  -Ну, это как раз самый конец! - бомж прибывал в игривом настроении. - Лучше послушай вот что...
  Когда - то давно я открыл глаза. Просто так, взял и открыл. Я увидел отвратительное небо, затянутое грозовыми облаками... Начинался дождь... Жить не хотелось.
  Тогда я был слабым. Самым слабым из себе подобных... Поэтому и спал под забором, мечтая о смерти...
  Но вдруг, мне показалось, что где - то далеко, среди невообразимо белой пустыни, я увидел чёрное пятно. Оно притягивало к себе как магнит... Зов был настолько сильным, что я встал и пошёл, слушая как отвратительно скрипит снег под ногами...
  
  На этом месте, я заметил, что чувствую холод.
  
  Я шёл несколько дней, но пятно черноты не приближалось. Тем не менее, я упорно шел вперёд. Не знаю, что поддерживало меня на этом пути, но я знал - дороги назад нет. Наверное мой выбор был предопределён - или сдохни в помойной жиже, иди попытайся достичь невозможного... Надо признать, что я тогда был как ты, - бомж кивнул на меня. - Тоже вечно во всём сомневался. Хотя к тому моменту, на моём пути уже попадались самые невозможные вещи... Я прожил тысячу жизней, я совершил очень много разных поступков и хороших и плохих, я... я даже был счастлив... Но недосягаемое тёмное пятно всегда манило меня. И до сих пор манит. Я без сожаления расставался со своими друзьями, я бросал любовь, я плевал на условности - лишь бы достичь цели. Так прошло очень много времени, пока я не наткнулся на невидимую преграду. Что бы я ни делал - она не пускала меня дальше. Я долго бился в тщетных попытках узнать истину, но она не открывалась мне.
  Я дышал в пустоту, и как - то раз увидел, что пространство передо мной запотело, словно стекло... Я мог слышать, что за ним происходит, мог чувствовать близость истинного знания... мог даже поговорить с цветными огнями, которые так манили моё сознание. Мне так хотелось протянуть руку... Но стекло не оставляло мне шансов...
  Вдруг кто - то стал тихо шептать мне на ухо странные слова, от которых бросило в дрожь, хотя они и не несли с собой ничего непонятного.
  -Невозможное требует невозможного, - шептал голос. - Ты должен доказать, что способен к истинному знанию... Предназначение так и не выполнено...
  Я рвал на голове волосы, я бился в истерике, кусал губы в неистовом порыве найти выход.
  Я мог очень много, но не мог главного. Я не мог достичь цели...
  У меня была жизнь, у меня были друзья, но я запутался в тысячах "где" и "когда", и уже не знал, что делать, когда понял, что могу попросить помощи, - бомж ненадолго остановился, вздохнул и продолжил. - К сожалению, ты не смог помочь мне...
  Я вопросительно уставился на него.
  -По моим расчётам, ты должен был разбить стекло, - пояснил он, но я так ничего и не понял.
  -Ты же просил на нём написать..., - прошептал я.
  -Вот именно! - горячо сказал бомж. - Но кто же знал, что ты окажешься сильнее...
  -То есть, по твоему плану, - я сглотнул. - У меня ничего не должно было получиться?
  -Угу, - прокряхтел мой грязный двойник. - А на завтра, насколько я тебя знаю, ты треснул бы по этому зеркалу так, что от него остались бы только мелкие кусочки... Иногда ты не мог контролировать свои желания... Да и сейчас не можешь...
  
  В глазах у меня помутнело. Обида подступила к горлу, перекрывая кислород, но уж не знаю, каким образом я выдержал и не набросился на своего оборванного двойника...
  
  -А получилось, что ты нарвался не на то воплощение? - ухмыльнулся Борс.
  Бомж посмотрел на него с вызовом.
  -Ты не знаешь о чём говоришь! - яростно крикнул он. - Когда истинное знание зовёт тебя, то невозможно остановиться!
  -Хорошо, - я взял себя в руки. - Но когда мы успели построить храм? Насколько я понял, то история ссоры земли и пустоты началась не сейчас. Это ведь очень старая история...
  Бомж поудобней устроился на стуле и пристально посмотрел на меня.
  -Старая, - подтвердил он. - Настолько, что тебе даже представить будет трудно. Хотя не во времени дело... Может быть она и не начиналась вовсе... Вы хоть представляете, сколько плоскостей прошли, прежде чем сесть за этот стол?
  -В смысле? - с непониманием спросил Борс.
  -В прямом, - улыбнулся бомж. - Нашего храма нет в той плоскости, где находится Тиммен.
  -Почему же, именно там были обнаружены распятия? - спросил я.
  -А они были везде. Неужели ты думаешь, что такие события могут одну плоскость касаться, а другую - нет?
  Мы с Борсом, непонимающе переглянулись.
  -То есть, все плоскости могут исчезнуть, если мы не создадим милота? - с испугом спросил я.
  -Что - то вроде того, - игриво ответил Бомж. - По - правде говоря, абсолютно всё не исчезнет, но нашей системы координат не будет, это точно...
  -Весёленькая картинка, - прошептал Борс.
  -Но дело не в этом... Как вы уже поняли мы один раз уже пытались спасти мир...
  -И почему же не сделали этого?
  -Это отдельная история, - произнёс этот странный человек. - Требует более глубокого осмысления... Понимаете, когда эта история началась для меня в первый раз, то я было подумал, что это и есть то предназначение, которое я призван выполнить, что бы получить истинное знание... Мы с яростью бросились спасать этот мирок, а я даже принял тебя в нашу компанию, - бомж снова взглянул мне в глаза. - Тогда я как раз осознал, что могу влиять на жизни других воплощений..., а нам не хватало крови, для того, что бы милот ожил... Но когда оставалось совсем чуть - чуть, до меня вдруг дошло, что все эти сложности мне не к чему, если можно попробовать разбить стекло с твоей помощью, Серёга... Остальное я вам уже рассказывал.
  В этот момент, официант принёс заказ бомжа и тот, выкинув сигарету, взялся за нож и вилку.
  -Почему же тогда ты не стал продолжать попытки по спасению плоскостей от гнева пустоты? - недоумевающе спросил я.
  -Подумал, что лучше не напрягаться лишний раз, - тщательно что - то пережёвывая, сказал он. - В конце концов, в моём распоряжении тысячи "когда", сквозь которые я прохожу уже не чуть не хуже, чем через плоскости...
  -Неужели тебе плевать на всё кроме твоего пресловутого истинного знания? - спросил я.
  -Ты не понимаешь, о чём говоришь... - прошептал бомж. - Ты никогда не ходил по снегу...
  -Ходил, - перебил его я. - Кроме того, Борс тоже немного хлебнул на этой водички...
  Бомж посмотрел на нас буквально со священным трепетом.
  -Ты дурак, - продолжил я. - Неужели ты ещё не понял, что этот путь бесконечен? Ты вечно будешь натыкаться на стёкла, которые будут дразнить тебя своей прозрачностью... Но за ними не будет ничего, поверь мне... Главное совсем в другом... Когда - то ты понял, что судьба в твоих руках... Больше ни один факт из твоей биографии не имеет значения. А ты топчешься по кругу, не зная, в какую сторону идти...
  Бомж посмотрел на меня таким взглядом, будто вложил в него весь гнев, который присутствовал в его распоряжении. Он глубоко дышал, видно готовясь что - то сказать, но я упредил его грозный порыв:
  -В отличие от тебя, нам не плевать, на то, что произойдет с этим миром..., и с другими тоже. Мы ищем своё знание в другом...
  Борс посмотрел на меня удивлённым взглядом.
  -А разве мы что - то ищем? - спросил он, но скорее, просто выпендривался...
  Я ответил ему соответствующим взглядом и продолжил:
  -Я не собираюсь тебя уговаривать. Если ты прошёл свой путь не зря, то поможешь нам, если нет..., то тогда ищи своё истинное знание, тебе никто не сможет в этом помешать...
  Бомж смотрел на меня с жалостью.
  -Твои желания слишком мелочны, для того, что бы я принимал участие в претворении их в жизнь, - высокомерно заявил он. - Прости, но я должен ещё раз повторить тебе - мне плевать на этот мир... Ничего не может быть важнее, чем истинное знание.
  -Что ж, топчи свой снег, - с досадой сказал я. - Пошли Борс.
  -Стойте! - раздался громкий голос.
  Мы все трое, обернулись и увидели дряхлого старика. Это был Хусан.
  -Что ты делаешь здесь? - удивлённо спросил я.
  -Прогуливаюсь, - уклончиво ответил он. - Просто мне показалось, что я могу вам быть кое - чем полезен.
  Бомж смотрел на появление Хусана во все глаза. Он явно не понимал, что здесь происходит. Надо признать - мы тоже.
  Странный старик, тем временем, сделал несколько шагов в направлении бомжа и остановился прямо напротив него, всего в паре метров.
  -Смотри, - сказал он и поднял руки вверх.
  Вокруг Хусана образовалось прозрачное облачко серебристого тумана. Старик всё так же стоял, подняв руки вверх, но что - то менялось в его облике... Через несколько мгновений, я понял, что именно творится с этим невозможным человеком... Он перестал быть стариком! Седая борода исчезла, складки на лице расправились, кожа рук снова стала упругой... Перед нами стоял молодой, полный сил мужчина, который немного ухмылялся и хитро щурил глаза.
  -Так мы будем на равных, - тихо произнёс он, обращаясь к бомжу. - Ты неплохо освоился во времени, но всё же количество прожитых тобою дней, несоизмеримо с вечностью...
  
  На этом месте я вдруг вспомнил давно забытый разговор со странной старухой, которая потом приняла облик моей молодой сослуживицы...
  
  -Тебе необходимо знание? - продолжал Хусан. - Я дам тебе его. Считай, что тебе очень повезло - отныне одной загадкой в твоей жизни станет меньше... Твой путь лежал по снегу, который ты топтал, не понимая, зачем. Ты очень долго ждал могущества, которое стало немного покоряться тебе... Ты был талантлив и горд. Но именно гордость погубила тебя. Твой путь привёл в тупик, из которого есть только один выход...
  -Какой? - наконец - то подал голос бомж. Он был похож на наркомана, которому срочно требовалась очередная доза дури, только этому несчастному требовалась тайна... Ещё немного, и у него бы началась самая настоящая ломка...
  Видя это, Хусан, тем не менее, не спешил:
  -Сергей был в чём - то прав, говоря что этот путь бесконечен... Но это только его видение пути. На самом деле их миллионы... Подумай, хочешь ли ты, разбить стекло?
  -Да! - заорал бомж. - Хочу, хочу! Только скажи мне как!
  -Ты хочешь стать бессмертным?
  -Да!
  -Ты хочешь влиять на судьбы миллионов?
  -Да!
  -Ты хочешь мудрости?
  -Да! Да! Да!
  -Так всё это у тебя уже есть...
  Бомж посмотрел на Хусана бешеным взглядом. Он ничего не мог понять, так что раздирал своего собеседника глазами.
  -Глупый, - продолжил тот, кто совсем недавно был стариком. - Я стою на этом пути гораздо дольше тебя и понял многое... За стеклом смерть. Она не даст шансов воспользоваться своими знаниями. Все, кто прошёл этот путь остаются в Середине... Здесь мы получаем заслуженный отдых. Местный аналог рая, если хочешь. Ты хотел стать высшим? Пожалуйста. Вот тебе исполнение всех твоих желаний...
  -Ты лжёшь! - воскликнул Бомж.
  -Нет, - просто ответил Хусан.
  -Но я всё ещё стремлюсь к совершенству!
  -Это временно. Так поступают все. Поначалу кажется, что это ещё не конец пути, ты начинаешь биться в истериках, твоё могущество кружит голову, ты способен подчинять время, ты даже можешь ненадолго покидать середину... Но ты не можешь разбить стекло... Потом постепенно смиряешься со своим положением и просто существуешь... Поверь мне, не ты первый...
  -Кто же тогда, низшие? - вдруг спросил Бомж.
  -По сути, они ничем не отличаются от вас... Просто их путь был слишком тернист, так что они теперь не могут обходиться без тяжёлой физической работы... Видишь ли, не каждый видит счастье в праздности... Хотя, иногда безумие охватывает их, и они начинают завидовать вам...
  -И что же? - вдруг спросил я.
  -А ничего, - отмахнулся он. - Глупость прошедших путь, так быстротечна... Они понимают, что их жизнь давно уже принадлежит вечности...
  
  "Опять вечность!" - подумал я, - "что - то мне не нравится слишком частое упоминание о ней!"
  
  -Мне не нужна такая жизнь, - тихо прошептал бомж.
  -Увы, твоё мнение не имеет значения...
  -Секунду, - до меня вдруг дошёл немаловажный факт. - Вечность не может запретить ему делать выбор!
  Хусан посмотрел на меня с непониманием.
  -Что ты такое говоришь? - удивлённо спросил он.
  -Она может только направить на этот путь, - продолжил я. - Но стоя у стекла, каждый волен выбирать.
  Хусан замялся.
  -Скажи ей, что это хорошая идея, - вымолвил я, - создать некое подобие резервации для заблудших душ... Она конечно теперь очень богата и близка к свершению, но бомж пойдёт с нами. Не волнуйся. Я не стану отбирать у неё других. Больше мне никто не нужен...
  -Ты не знаешь, что значит идти против вечности, - прошептал Хусан.
  -Знаю, - сказал я. - И вообще, хватит ломать комедию, хранитель... Мы уходим...
  Я протянул руку бомжу, но он покосился на меня с презрением:
  -Ты что, думаешь, я не справлюсь сам?
  -Думаю, - нагло ответил я. - Без моей помощи ты не выбере6шься отсюда...
  Мой оборванный двойник нехотя дал мне руку и поднялся из - за стола.
  Хусан, стоял не в силах сделать даже лёгкое движение. Видно было, что он хотел броситься ко мне и помешать, но у него ничего не получалось. Наблюдая эти тщетные попытки сдвинуться с места, я произнёс:
  -Не надо пытаться совершить невозможное.
  Борс аккуратно подошёл к нам, и мы медленно пошли к выходу. Огромные ворота со скрипом открылись, и свежий опьяняющий воздух заполнил всё пространство вокруг.
  Хусан с грустью смотрел нам вслед.
  -Почему ты не поговорила с ним? - спросил он, обращаясь к невидимому собеседнику.
  -Я обещала, что мы больше никогда не увидимся, - был ответ.
  -Но зачем ты позволила... - Хусан запнулся, потому что другой голос прервал его.
  -Он всё сделал правильно...
  
  
   * * *
  
  
  Когда мы оказались за воротами, природа уже сменила гнев на милость, так что солнышко приветливо махало нам своими лучами. Тем не менее, мы шли в неизвестном направлении в совершенной тишине, не перекидываясь даже словом. Борс внимательно смотрел себе под ноги, я задумчиво пялился вдаль, манящую своей бесконечностью, а Бомж тихо сопел что - то себе под нос.
  -Что ты там бурчишь? - наконец - то произнёс гигант.
  Мы с Би повернулись синхронно и потрёпанный ответил:
  -Я до сих пор не верю тому человеку...
  -Хусану? - уточнил я. - Не похоже, что бы он тебя обманывал. Скажу даже больше - он точно не пудрил мозги.
  -Думаешь? - осторожно спросил Бомж.
  -Уверен, - ответил я.
  -Что же мне делать? - почти испуганно спросил Бомж.
  -Ну не знаю, друг, - сказал я. - Теперь судьба в твоих руках. Если честно, то ты свободен совершенно... Можешь прямо сейчас отправляться в другой путь... Может быть откроются новые тайны, но знай - рано или поздно, ты снова наткнёшься на стекло...
  -Ты не шутишь? - с воодушевлением в голосе спросил он.
  -Нет. Но только ты мне должен...
  -Что?
  -Помочь создать Милота...
  Бомж опустил глаза.
  -И после этого ты меня отпустишь?
  -Да ты и сейчас свободен...
  Мы посмотрели друг другу в глаза.
  -Я ухожу, - сказал он.
  -Иди, - я всё ещё тонул в его глазах. - Только не заблудись снова.
  Этот бездомный кивнул в знак благодарности и исчез. Только тут я вспомнил о существовании Борса. Он как бешенный подбежал ко мне.
  -Что ты сделал? - орал он. - Теперь всё точно насмарку!
  -Насмарку всё пойдёт, если ты будешь так орать, - ответил я. - Он вернётся в самый нужный момент...
  -Нет, ты псих! - Борс не унимался. - Неужели ты думаешь, что таким, как он есть дело до других...
  -Есть, - решительно ответил я. - Ведь это же я сам.
  Борс заткнулся. Что было сказать на такой убийственный аргумент?
  -Теперь нам надо найти Смаша, - сказал я. - А потом отправляться в храм.
  -Поверю тебе на слово, но по - моему, ты совершаешь большую ошибку... Ха - ха...
  -Не вижу ничего смешного! - заявил я. - Я, что похож на клоуна?
  -Да, - ответил Борс, продолжая давиться смехом. - Ой, не могу!
  Мой громадный товарищ схватился за живот и повалился на землю.
  Я посмотрел на него как на сумасшедшего и покрутил пальцем у виска. От этого не хитрого жеста, Борс рассмеялся ещё больше, хотя больше, казалось, некуда.
  Так я стоял минуты две, пока до меня начало доходить, что же твориться.
  -Похоже, что мы попали к Мо, - тихо сказал я.
  -Мо! - заорал Борс. - Какое смешное имя!
  Ситуация потихоньку прояснилась, но одно оставалось непонятным - почему я не подвержен метаморфозам, так скрутившим гиганта.
  Я с улыбкой посмотрел на своего друга и решил, что если оставлю его здесь, то ничего страшного не случиться - самому найти Смаша гораздо проще.
  Я покрутил головой, запомнив место дислокации Би и побрёл в неизвестном направлении. По опыту общения со всяким запредельным бредом, я знал, что именно так мне и надо поступить...
  На этот раз, молчание тёмных сил продолжалось довольно долго - минут двадцать. Мне даже надоело бродить по песчаному берегу и слушать, как волны разбиваются о земную твердь... Я с нежностью взирал на незнакомый пейзаж, и только после того, как изучил его достаточно хорошо, задал себе вопрос - как я здесь оказался?
  Подумать только - сотни раз, реальность ускользала, заставая врасплох, но я так и смог к этому привыкнуть...
  -Приветствую тебя, хмурый, - неожиданно сказал кто - то.
  Я повертел головой и увидел совершенно обнажённую женщину, плещущуюся в океане. Осторожно, словно боясь спугнуть её, я стал приближаться к воде.
  -Не бойся, - звонко рассмеялась она. - Подойди ближе. Мне интересно увидеть Хмурого. Вашего брата в этих краях не так уж много...
  -Неужели я произвожу именно такое впечатление? - тихо спросил я, пытаясь выдавить из себя улыбку.
  -Не старайся быть похожим на нормальных людей, Хмурый, - рассмеялась она, видя мои тщетные попытки стать "своим в доску". - От тебя всё равно веет тоской. Что - то случилось?
  -Случилось, - отрешённо ответил я. - Мне нужно найти моего друга...
  -Так забирай, - её звонкий смех продолжал доноситься до моих ушей. - Я никого здесь не держу силой...
  -Выходит, что ты и есть Мо... - прошептал я, абсолютно не удивившись этому факту. - Где же он?
  -Он будет там, где ты захочешь! - её смех уже стал раздражать. - Как его зовут?
  -Смаш.
  -Ах, этот! Да, он силён...
  -Что ты имеешь в виду?
  -То, что он один выдержал больше трёх часов кряду...
  Я почесал затылок.
  -А что именно он выдержал? - осторожно спросил я.
  -Меня! - продолжала громко смеяться она. - Плотские удовольствия - только одна из прелестей этого места.
  -Да? - удивлённо спросил я. - И что, много желающих?
  -Хватает, - отмахнулась эта странная женщина. - Не хочешь попробовать?
  Она начала выходить их воды, абсолютно не прикрываясь. Впечатляло... Даже очень.
  Тем не менее, я помнил, зачем я здесь и поэтому начал нести всякую чушь:
  -Спасибо, но я очень спешу... Я бы хотел забрать своего друга и...
  Она подошла ко мне обвила шею руками. Её жадные до поцелуев губы прильнули к моим. Настойчивая барышня попалась... Не знаю откуда взялись силы, но я беспардонно оттолкнул её - не в моих правилах вешаться на первую встречную...
  -Неужели тебе не хочется? - удивлённо спросила она.
  -Хочется, не хочется - какая тебе - то разница, нимфоманка несчастная! - сказал я. - Скажи лучше, где мой друг, а то у нас времени маловато...
  Она потупила взгляд и отошла на несколько шагов назад. На её лице было написано такое недоумение, что мне стало её жалко. С другой стороны, я не мог понять - ну, красивая баба, но неужели никто ей ни разу не отказывал? Бред какой - то...
  -Тебе достаточно лишь пожелать, что бы он появился здесь, - прошептала она. - Твоя воля поглотит кого угодно.
  Я ухмыльнулся.
  -Что, просто так взять и пожелать? - неуверенно спросил я.
  -Да.
  -Ну, тогда желаю, что бы здесь оказались Смаш и Борс!
  Я замер в ожидании. Такого лёгкого разрешения подобной проблемы я не ожидал, поэтому был готов к тому, что все окажется пошлой шуткой. Но нет...
  Через несколько мгновений, на песчаном берегу я увидел обоих своих друзей. Их состояние было довольно печально - они всё так же продолжали хвататься за животы, умирая от хохота. Что ж, по крайней мере, они были здесь... Это способствовало поднятию настроения...
  -Вставайте, идиоты, - нежно сказал я. - Нам пора...
  Как же! Встали они! Вместо быстрого и беспрекословного выполнения моего приказа я увидел две пары смеющихся глаз, взирающих на меня с абсолютным непониманием.
  Я взглянул на Мо.
  -Что мне делать теперь? - спросил я.
  -Это уже не моё дело, - ответила она и, отвернувшись, исчезла.
  Я перевёл взгляд на этих несчастных жертв внезапного безумия и сплюнул на землю.
  Тащить их на себе не было никакой возможности - попробуйте только приподнять Борса, и вы меня отлично поймёте...
  Я немного походил вокруг двух смеющихся бездушных тел (иначе их назвать было просто нельзя) и призадумался...
  Работа моего мозга могла бы превратиться в бесконечную, если бы я не вспомнил одну очень простую и обыденную вещь - я ведь мог перетащить их сквозь плоскость! И чего тут было думать!
  Я подошел поближе к своим друзьям и взял их обоих за руки.
  
  
  -Где мы? - неожиданно я услышал голос Борса и оглянулся по сторонам.
  Ну конечно! Вот вам бескрайняя равнина, вот вам яма, то есть вход в наш подземный дворец...
  Я осторожно заглянул за её край. Слава богу, всё было в порядке - обычный тоннель, ведущий к цели...
  -Что - то у меня болит голова, - простонал Смаш.
  -Ещё бы! - сказал Борс. - С такой высоты навернуться и остаться в живых это надо уметь!
  -Какая ещё высота! - удивился он. - И, вообще, Серёга, ты не хочешь отдать мне таблетки.
  Я посмотрел на него с удивлением - наш замечательный "нейтрализатор", так ничего и не запомнил... Оно и к лучшему...
  -Держи, - я кинул ему коробок. - Может пройдёт твоя головная боль...
  -Может, - согласился он, жадно глотая очередную порцию. - Так чем мы займёмся теперь?
  -Идём вниз, - уверенно сказал Борс. - Будем надеяться, что кое - кто, - он посмотрел на меня. - Не испортил всё дело...
  
  Нам опять пришлось пройти этот путь, который привёл в величественный зал со странными огромными колонами, и до чёртиков реальными картинами на потолке.
  По моим внутренним часам, прошло не более двадцати часов, с того момента, как мы покинули это место, так что время ещё оставалось...
  Мы осторожно пошли к середине зала, озираясь по сторонам - здесь вполне могли ещё остаться "посвящённые", которые явно были бы рады нашему появлению... Поэтому, что бы не наступать дважды на одни и те же грабли, мы оглядывались по сторонам, готовые в любой момент отбить атаку. Странно, но её не последовало. Я очень надеялся, что и не последует...
  Так мы подошли к Милоту, который так долго ждал своего часа...
   -Ну и что дальше? - спросил Борс. - Кто нибудь знает, с какого боку надо браться за создание Милотов? А то что - то я не припомню, когда занимался этим в последний раз...
  Я растеряно посмотрел на странное творение наших рук. В этот раз не было никакого наития. Никто не шептал мне на ухо, что необходимо предпринять, я не попал в очередную переделку, в которой нашёл бы все ответы, на интересующие вопросы... Я вдруг почувствовал себя совершенно беспомощным и глупым мальчиком, стоящим на пороге здания с надписью "Средняя школа"... Тогда я действительно был без понятия - радоваться или нет цифре семь, которая привела туда...
  -И где твой Бомж? - ехидно спросил Борс.
  Я опустил глаза...
  -Да здесь я, здесь, - послышалось где - то вдалеке.
  Я вынырнул из небытия и уставился на приближающуюся фигуру.
  -Вам надо стать каждый на свою сторону, - сказал Бомж, когда уже подошёл довольно близко.
  Мы поняли друг друга без слов, и каждый пошёл именно к той части, которую олицетворял - Смаш направился к своим странным глазам, я поплёлся к чаше крови, Борс же величественно прошествовал к обрубленным конечностям.
  Бомж удовлетворённо кивнул и побрёл в свою сторону. Кто бы мог подумать, что именно он является сердцем этого странного существа по имени Милот...
  Я топтался на одном месте, не зная, что от меня требуется. Полагаю, что все остальные испытывали примерно то же самое.
  Мы пытались разглядеть друг друга сквозь огромное пространство этого монументального зала, но мои друзья казались такими маленькими, что увидеть выражение их лиц не представлялось возможным...
  Внезапно, по залу распространился цвет изумруда, так что от такого количества зелёного, зарябило в глазах. Теперь было видно, как ядовито окрашенные потоки гуляют по всему пространству храма, как бы заполняя собой пустоту. Неожиданно они стали стелиться по полу, концентрируясь вокруг тела Милота. Ожидание чуда охватило меня, заставляя во все глаза смотреть за развитием событий, но его не происходило... Атмосфера накалялась с каждой минутой, пока не достигла своего апогея - из центра в четыре стороны поползли вполне осязаемые зелёные потоки, стремясь дотянуться до каждого из нас. Я заворажённо наблюдал за тем, как приближается ко мне холод ветра и тепло изумруда... Не выдержав, я закрыл глаза...
  Темнота спасла меня, но не надолго - я вдруг ощутил страшное жжение в ступнях. Было такое чувство, что меня подвесили над огромным пионерским костром и, что самое страшное - не собирались снимать. Жжение всё усиливалось, пока стало нестерпимым. Я закричал. Нет, заорал, не в силах больше терпеть. Скоро я услышал, что мои друзья тоже стали издавать страшные крики. Происходящее превращалось в ад. И зря Иисус убеждал меня в том, что его нет... Он есть! По крайней мере, он был тогда...
  
   Всё закончилось так же внезапно, как и началось. Я лежал на холодном полу, поджав под себя ноги и чувствуя, что ещё немного, и окочурюсь... Не знаю как, но я услышал, как кто - то подошёл ко мне...
  -Ну и? - произнёс очень знакомый голос. По - моему, это был Борс. Я так хотел открыть глаза, но у меня ничего не получилось...
  -Вот и всё, - ответил ему кто - то. Мне стало трудно распознавать голоса. - Милот готов к разговору с пустотой...
  -А где Сергей? - спросил третий.
  Мне захотелось что - то сказать, но я не знал что... Ах да! Так я же и есть Сергей!
  Я медленно открыл глаза. Двое моих друзей и странное моё воплощение смотрели на меня, затаив дыхание.
  -Что случилось? - спросил я и оглянулся. Я лежал в центре огромного зала, как раз на том месте, где раньше находился Милот...
  Борс отпрянул, а Смаш стал крутить головой, пока не уставился в ту сторону, где находился мой вклад в создание чудо - человека. Я тоже осторожно направил свой взгляд в том направлении... Где - то вдалеке была видна выбоина в стене, а рядом лежало чьё - то тело... Вообще - то, в подобных ситуациях, я торможу гораздо чаще, чем хотелось бы, но тут мне не надо было ничего объяснять. Я сразу понял, что произошло и поэтому, испытующе уставился на Бомжа.
  -Ты что, предупредить не мог? - зло спросил я.
  -А откуда я мог знать? - начал оправдываться он. - Единственное, что мне было известно, так это то, что кто - то должен был отдать ему свою душу... но я и подумать не мог, что это будешь ты...
  После этих слов Борс не выдержал и схватил горемыку за шиворот.
  -О таких вещах предупреждают заранее, - орал он. - Теперь вдумчиво, медленно, рассказывай, что всё это значит и что надо делать ...
  -Милот должен увидеться с пустотой, - аккуратно сказал бомж. - У него есть сила, ум, глаза, которые видят всё... У него даже есть кровь, несущая в себе жизнь... Теперь всё зависит от него...
  -А что же будет со мной? - тихо спросил я.
  -На всё твоя воля, - неопределённо ответил Бомж. - Твоя душа освободиться, когда совершенное тело выполнит предназначение...
  -Что это значит?
  -Только то, что ты станешь свободен. Если тебя очень интересует, сможешь ли ты стать таким, как раньше, то могу тебя успокоить - да. Только в том смысле, что вернёшь себе привычное тело. Память же не оставит тебя никогда...
  -Не так плохо, - ответил я, чувствуя, как наливаются силой мои руки. Очень скоро, всё тело охватила мелкая дрожь...
  Я был готов...
  -Уходите, - прошептал я. - Быстрее уходите...
  
  
  Когда спишь, боишься очень редко. Что бы со мной не происходило в моменты сладкого небытия - я всегда отдавал себе отчёт в том, что всё вокруг, всего лишь сон. Я запросто прыгал с небоскрёбов, летал над манящими океанами, камнем уходил под воду... Мне всё было не по чём. Было здорово... Но сейчас я ощущал смутное беспокойство за свою жизнь. Вокруг пока была полная темнота, но я знал, что это не надолго - очень скоро, она придёт и скажет "Здравствуй". Не "привет", не "Hello", а именно "Здравствуй". Она воспитанная дама... Она будет ходить вокруг, качая головой и с интересом заглядывать мне в глаза. Я буду чувствовать это... Может быть, она даже предложит мне чаю, и пригласит к себе домой, куда я наотрез откажусь идти... Там страшно. Оттуда нет выхода... А может быть, у меня просто паранойя...
  Я спал. Просто спал и видел очень странный сон о невозможном. Оно притягивало и пугало одновременно, но я не мог не пойти на встречу с ним. Я помнил, что было раньше, я помнил, кто я такой теперь, но в последнее время, стал сомневаться, что живу свою жизнь... Слишком много того, чего не может быть, всё - таки произошло... А я... Я был всего лишь жёлтым кленовым листочком, который наконец - то попал во власть воды... Она несла меня играючи и смеясь над моей беспомощностью... Она несла меня под бордюром в канализационную решётку...
  В моей голове всё смешалось, и я почти забыл кто я такой...
  -С ума сойти, какой бред! - произнёс кто - то.
  Я открыл глаза и офанарел.
  Я сидел в мягком кресле у себя дома... Нет, не дома в Тиммене. Это была та самая квартира, в которой я, можно сказать, родился. Я сразу же узнал идиотские цветочки на обоях и понял - сомневаться не приходиться. Я дома.
  Самое странное, что я не испытал никаких приятных эмоций. Скорее, наоборот. Мне стало не по себе.
  Я тщательнее вгляделся в окружающую обстановку. Столетняя стенка, старый ковёр, протёртый временем диван... Как же мне опостылела этот заунывная композиция... И дело даже не в том, что здесь не было ни комфорта, ни стиля. Всё равно эта квартира была довольно уютной... Но она была не моя! Когда - то здесь жил совершенно чужой, незнакомый человек. Он копошился среди гор разного хлама и выискивал в нём вещи, пригодные к употреблению. Он видел лишь одно "когда" и думал, что достоин чего - то большего... Глупый. Но это был не я! Я готов был орать, жрать землю, прыгать до потолка, лишь бы видение из этой плоскости исчезло... Но оно оставалось. Оставалось единственным возможным для меня.
  Я обессилено опустил руки и снова закрыл глаза. То что ко мне кто - то только что обратился, совершенно вылетело из головы...
  -Открой, - снова потребовал голос. - Открой, а иначе наш разговор не состоится...
  Я послушно выполнил команду.
  Передо мной, в таком же ободранном кресле сидела странная женщина. На первый взгляд, она ни чем не отличалась от сотен человеческих особей этого пола, но было в ней что - то неуловимое, что притягивало взгляд и заставляло напрячься. Через несколько минут я понял, что она мерцала, словно неоновая реклама, то появляясь, то исчезая.
  -Вам трудно здесь находиться? - вырвалось у меня.
  -Немного, - ответила она. - Пустоте очень сложно заполнить пространство...
  -Но нам это не помешает?
  -Главное, что бы это не мешало тебе, - усмехнулась она, но тут же снова приняла вид самой строгой из известных мне учительниц.
  Я немного помолчал, и только потом решился продолжить разговор.
  -Зачем вам всё это? - тихо спросил я.
  -Что именно?
  -Ну, - я немного замялся. - Зачем вам уничтожать землю.
  -Ты же её уже уничтожил? - усмехнулась она.
  -Я уничтожил только её начало, - робко оправдался я.
  -Ах да! - на этот раз, её смех стал внушительней. - Как же я могла забыть.
  -Разве я сделал что - то не так?
  -С твоей точки зрения всё правильно. Но только не для меня... Мне, знаешь ли, глубоко наплевать, на твои робкие попытки стать героем в глазах всего человечества...
  -Но почему?
  -Потому что создатель имеет право делать все, что ему заблагорассудится с творением рук своих.
  -Не вижу логики.
  -А её нет, - пустота удобней устроилась в кресле. - Мне просто надоело, что неблагодарность стала нормой на той планете, которую я создала. Теперь мне хочется попробовать ещё раз.
  -Забавляетесь? - тупо спросил я.
  -Хорошая забава! - ответила она. - Ты иногда, как что - нибудь скажешь...
  -А как же ещё назвать то, что вы делаете?
  Пустота вздохнула.
  -Как тебе объяснить, - тихо продолжила она. - Вот ты, например, когда тебе не нравилась какая - то часть статьи, разве не комкал и не выбрасывал её в корзину?
  -Комкал, - признался я.
  -Вот так и мне не нравится та материя. Которая появилась в результате моих экспериментов....
  -Ну, вы сравнили! - удивился я. - Как можно ставить между нами знак равенства?
  -Можно. Мы оба создатели. И какая разница, что порождаем своим умом? Статья это или цивилизация... Суть не меняется...
  -Меняется, - твёрдо сказал я. - От моей писанины, не зависели жизни людей.
  -Да? - удивилась она. - Смотри.
  Пустота щёлкнула пальцами и экран моего допотопного "Шарпа" засветился, показывая чьи - то похороны. Траурная процессия продвигалась медленно, всё ближе приближаясь к яме, которую вскоре должны были закопать. Слёзы, причитания, доносились со всех сторон.
  -Что это? - спросил я.
  -Похороны, - просто ответила пустота.
  -Это я и сам вижу, - простонал я. - Чьи?
  -Какая тебе разница? - грубо сказала она. - Главное, что покойник вчера прочитал твою малюсенькую заметку о небывалом росте акций банка "Хренов - Инвест". Сердце не выдержало такого прибавления в семейном бюджете... А ведь ты всего - навсего сообщил ему, в сущности, хорошую весть, а сам за неё получил пару копеек...
  Я молча пялился на экран.
  -А это жена председателя правления этого самого банка, после исчезновения своего мужа...
  Я увидел очень красивую женщину, больше похожую на куклу, но от этого слезы не становились пластмассовыми.
  -Она погрязла в долгах, когда не стало её мужа, - снова услышал я. - А потом её просто убили.
  -Зачем?
  -А что бы другим неповадно было... Продолжать? У меня много подобных историй. И во всех, ты сыграл не последнюю роль, причём только потому, что написал пару строк в свою паршивую газетёнку...
  -Не надо, - сказал я.
  -Вот видишь, - снова послышался голос пустоты. - Между нами нет разницы... Только я хочу уничтожить всю эту гадость и попытаться создать новую реальность, в которой не будет места горю и несчастью, а ты настаиваешь на том, что подобное имеет право на жизнь...
  -Но, неужели всё так паршиво? - я вдруг почувствовал, как всё во мне закипело. Закипело, но не могло найти выход наружу. - Неужели не было ничего хорошего в нашем мире? Неужели ты видишь одну только грязь и мерзость? Разве не появлялись на свет чудаки, раскрасившие его во все цвета радуги?
  -Появлялись... И превратили его в свалку ненужных мыслей... Вы все находитесь в такой микроскопической раковине, что и представления не имеете, что же твориться там, где нет даже меня. Вы вырождаетесь, воспроизводя таких же выродков, как и сами. Вы плодите глупость и невежество... А ты сейчас говоришь прямо как этот ваш придуманный бог, которого и нет - то совсем...
  -Он есть, - твёрдо произнёс я.
  -То, что ты говорил с ним, ещё не означает, что это было на самом деле.
  Меня охватило странное оцепенение. Чёрт, я не мог сдвинуться с места! Я оглядывался по сторонам, не понимая, что же не так. А не так было всё! Я не чувствовал той силы, которую мы вложили в Милота... Что - то не давало ей выйти, поэтому я не находил аргументов в свою защиту. Я ничем не мог убедить пустоту в своей правоте... А она, видя это, продолжала давить на меня своей значимостью.
  -Это мой мир, - продолжала она. - Я имею на него все права...
  -Нет, - только и смог выдавить я.
  -Да, - ехидно кивнула она. - Я сделаю с ним всё что захочу, и ты не сможешь мне помешать...
  Я почувствовал колоссальное напряжение во всём теле. Во мне бушевала жестокая буря, грозясь уничтожить всё живое вокруг... только бы ей вырваться. Только бы вырваться...
  Я посмотрел в глаза этой "хозяйке всего живого" и улыбнулся. Боже, сколько мне стоила эта улыбка! Неожиданно я понял, что же сдерживало мой праведный гнев. От предчувствия победы я выдал ещё одну улыбку...
  Моего могущества хватило бы на многое...
  Я сжал кулаки, закрыл глаза и закричал... Звук, вырвавшийся из моего горла, был более похож на стон. Мне было больно... Больно за всех тех людей, которые не давали уверенности. Тысячи "ты не сможешь" разнеслись по квартире, уговаривая оставить бесплодные попытки разорвать порочный круг недоверия и глупости...
  Тогда передо мной стояла стена из тупоголовых баранов, которые ухмылялись и скалились мне в лицо... Идиоты, они сами себе копали могилу...
  Пустота смотрела на меня, улыбаясь до ушей. Она видела мою внутреннюю борьбу и понимала, в каком положении я оказался...
  -Тебя губят, даже те, ради кого ты хочешь спасти эту непутёвую планету... Неужели ради них ты готов рискнуть своей жизнью, а, Милот?
  -Мне нет до них дела, - выдавил из себя я. - В моём мире очень много достойных людей...
  -Но...
  -Они будут всегда, потому, что материя, заполняющая пустоту, никогда не может быть однородной...
  Я сделал над собой последнее усилие и вдохнул чистый воздух.
  На лице пустоты поселился ужас. Она крутила своей несуществующей головой, не понимая, что же происходит.
  Мы стояли по колено в воде, на берегу небольшого озера, вокруг которого сплошной стеной рос лес, состоящий из громадных сосен. В воздухе разносился приятный аромат хвои, от которого кружилась голова. Всё вокруг было настоящим... Реальным... Безумным...
  Я понял, что могу всё. Абсолютно всё. Мне было плевать, о чём сейчас заговорит эта странная дура. Её слова больше не имели значения. Ни для кого...
  -Теперь мы на моей территории, - прошептал я. - Ты больше не имеешь надо мной никакой власти...
  Она молчала.
  -Я понял, почему ты встретила меня в той плоскости, из которой я родом... Она сковывала меня, да? Она отняла у меня силы, превратив в бестолкового маленького мальчика? Что ж, ты почти добилась своего... но жизнь преподносит ещё и другие сюрпризы... Теперь я скажу тебе, что будет...
  Пустота попыталась раствориться в воздухе, но я остановил её. Обессилив, она опустилась на колени...
  -Тебя почти нет, - жестоко продолжал я. - Как это ни парадоксально звучит - ты последний клочок пустоты, оставшийся незаполненным... На тебя давит пространство, которое губит твою сущность... Если даже это не так, то я хочу, что бы так было... И так есть... теперь. Между нами всё - таки есть различия... Ты никому не нужна... Это ты, а не я, варишься в собственном соку, переливая из пустого в порожнее... А мои, пусть и мелкие никчёмные дела вызывали в людях не только негатив... Мне конечно жаль жену Хренова, но... но сколько человек получили свои деньги назад...
  -Никто...
  -Пусть, - на секунду задумался я. - Но они получили надежду...
  -Надежда - глупое чувство...
  -Может быть, - ответил я. - Но иногда глупые убеждения в том, что всё будет хорошо, действуют лучше, чем само счастье... Тысячи людей всю жизнь питаются одной лишь надеждой... если бы не она, их жизнь была бы заполнена тобой... то есть ничем... Ты же этого хочешь?
  Я немного помолчал, вглядываясь в её лицо, которого у неё, к сожалению не было... Но мне было плевать! На что бы я ни смотрел - оно видело меня... Видело и боялось.
  -Твоё время ушло, - прошептал я и осознал истинное предназначение Милота. - Я заполню тебя собой. Материя не терпит пустоты. Тебя просто не станет. Так надо. Я так хочу.
  Она смотрела на меня глазами каторжника, готового к казни. Она не делала попыток к бегству, потому что понимала - всё напрасно...
  Милот (или я?) сделал шаг навстречу пустоте. Он аккуратно погладил её по голове, готовясь нанести сокрушительный удар. Он медлил. Нет, не боялся. Просто наслаждался. Наслаждался победой, которая нашла его совершенно неожиданно, и выбор её был правильным.
  Он впитал её без остатка, каждой клеточкой осознавая, как меняется пространство вокруг. Оно расцветало. Странная плоскость наливалась цветом, оживая и вдохновляясь многообразием палитры неизвестного художника.
  Меня потянуло искупаться в том самом пруду, в котором я до сих пор стоял, и, бросив размышлять, стоит ли это делать, я просто-напросто нырнул и поплыл к противоположному берегу...
  
   * * *
  
  Я приподнялся на локтях, оглядываясь по сторонам. Пол был холодный, поэтому мне быстро расхотелось на нём лежать. Чёрт, где я?
  Глаза привыкли к полумраку довольно оперативно, так что очень скоро, я смог кое - что разглядеть...
  Трое человек, сидели на корточках, прислонившись спинами к холодным мраморным стенам. Конечно же, я сразу узнал их.
  Борс нервно курил.
  Смаш сидел, обхватив свою голову руками.
  Бомж просто молчал.
  Я разогнул колени и побрёл в сторону этого сборища. Как ни странно, но они не сразу заметили меня. Только когда между нами оставалось только несколько метров, Борс поднял голову.
  -Как? - спросил он.
  -Нормально, - тихо ответил я. - Только не задавайте больше вопросов. Не до этого...
  Смаш, до этого мирно взиравший на меня, подскочил, как ужаленный, хватаясь за пиджак.
  -Дай я оторву от тебя хоть кусочек! - со смехом заорал он. - О, спаситель человечества!
  Я тоже вяло улыбнулся, пытаясь соответствовать всеобщей радости. Только бомж оставался чернее тучи. Кажется, я знал, почему...
  Я подошёл к нему и аккуратно положил руку на плечо.
  -Смотри, - другой рукой, я погладил воздух. Он был мягкий и податливый, так что очень быстро понял, что я хочу.
  Полупрозрачный шар, диаметром в метр, плавно парил перед нами... Я погладил его ещё немного и вскоре он замерцал разноцветными огнями на зеленоватом фоне.
  -Ты хочешь туда? - спросил я.
  Бомж немного понервничал и твёрдо сказал:
  -Да.
  -Тогда иди, - шар принял форму дверного проёма. Теперь взрослый человек мог пройти сквозь него не нагибаясь. - Иди, не бойся. Когда решение принято, уже ничего не имеет значения...
  Он сделал первый шаг и обернулся.
  -Спасибо, - услышал я.
  Он ушёл. Он добровольно принял смерть, от которой его так оберегала вечность.
  
  Вот теперь, я был измочален окончательно... Я опустился на колени и облегчённо вздохнул - можно возвращаться домой.
  Мы поднимались довольно медленно, но даже такая черепашья скорость утомляла меня чрезвычайно. Я плелся, еле переставляя ноги и каждую минуту думал, как бы не свалиться. Наконец, нашему взору предстала уже довольно опостылевшая картина состоящая исключительно из бескрайней равнины, покрытой невысокой зеленоватой травой.
  -Больше я не выдержу походов на такие расстояния, - прошептал Борс.
  -Я тоже, - подхватил Смаш.
  Обо мне и говорить ничего не надо было.
  Как я вспомнил про "Такси вне света"? Желания попасть домой у меня было предостаточно, так что можно было попробовать...
  Я снова закрыл глаза и попытался вызвать уже знакомого кондуктора. Умение было, конечно, чисто теоретическим, но надо же было что - то делать! Наверное, со стороны я был похож на идиота - если бы кто - то спросил меня что я делаю, то мне неминуемо пришлось бы ответить: "Ловлю такси"... С ума сойти! Тем не менее, мои попытки увенчались успехом и скоро в темноте, порождённой закрытыми веками, показалась фигура с сумкой на перевес. Я облегченно вздохнул и приготовился к ещё одному странному разговору за свою не менее странную жизнь...
  Она подошла ко мне ближе и сразу же узнала.
  -"Такси вне света" приветствует вас! Ваш кредит ещё не исчерпан, так что можете воспользоваться нашими услугами прямо сейчас..., - начала тараторить она.
  -Слушай, давай без предисловий, - прервал её я. - Лучше скажи, как далеко ваше такси может перенести нас.
  Она, немного задумавшись, произнесла:
  -У вас нет столько денег.
  -Я спрашивал тебя совсем о другом, - разозлился я.
  -Собственно, расстояние не ограничено...просто у нас ещё не было желающих перенестись дальше нашего континента...
  -Теперь есть, - твёрдо сказал я. - Нам надо на континент Шаван. Государство Теней. Город Тиммен.
  -Куда?! - взревела она. - Я не ослышалась?
  -Нет, - ответил я. - И не кричи, лучше спокойно скажи, можешь ты нам помочь или нет.
  -Для нас нет ничего невозможного, но...
  -Но?
  -Но это стоит очень дорого.
  -Борс, - сказал я, обращаясь уже к своему большому другу. Я знал, что он отлично слышит меня.
  -Что? - отозвалась громадина.
  -Снимай все свои перстни.
  -Все? - удивился он. - Зачем?
  -Домой хочешь?
  На этот вопрос отвечать он не стал, и через несколько минут я почувствовал в ладони увесистую горсть холодного драгоценного металла и камней.
  -Этого хватит? - я вопросительно посмотрел на нашу спасительницу. Было очень забавно наблюдать, как брови её поднялись вверх, а глаза настойчиво вылезали на лоб.
  -Бог мой, - прошептала она. - Откуда у вас столько?
  -Ты что, налоговый инспектор? - насмешливо спросил я, но она, похоже, меня не слышала вовсе. - Ну так как?
  Эта странная женщина - кондуктор взяла в руки драгоценности, которые очень быстро оказались у неё в кармане.
  -Вам разрешен переход, - услышал я. - Счастливого пути...
  Она исчезла, а я понял, что теперь наша судьба исключительно в руках меня любимого...
  -Пошли, - скомандовал я, и сделал первый шаг.
  На этот раз, очертания желаемого появились не сразу, так что мне пришлось пройти ещё несколько метров (если конечно можно так сказать). Через несколько минут, передо мной уже маячили десятки розовых одноэтажных домиков с крышами - витражами.
  Противный, но неизбежный комок подступил к горлу, перекрывая кислород. По - моему, по щеке, даже поползла какая - то мокрая дрянь... Как же я хотел вернуться!
  Вокруг было тихо и спокойно -друзья не произносили ни звука. Видать, вселенская радость сковала и их.
  Мы были дома!!!
  -Открывай глаза, чучело! - услышал я голос Смаша. - Боже, как я люблю Тиммен!
  Я почувствовал на плече горячую руку Борса. Она говорила красноречивее криков "нейтрализатора", и я был уже готов возрадоваться вместе со своими друзьями.
  Наше приключение подходило к концу...
  Я уже почти ощутил своими лёгкими чистейший воздух Тиммена, но вдруг что - то сказало мне:
  -Подожди, мальчик.
  От неожиданности я сделал несколько шагов назад и открыл глаза. Боже! Я снова оказался в надоевшем мне храме! Я снова был за тысячи километров от дома, в другой плоскости!
  Во мне всё закипело и вырвалось наружу:
  -Что ты хочешь от меня?! Чего тебе ещё надо!?
  -Мне? - услышал я голос. - Ничего...
  -Так какого чёрта, ты позвала меня? - я обернулся и, конечно же, увидел вечность. Она стояла, опираясь на одну из колон, на которой были изображены лишённые глаз люди, и смеялась.
  -Не злись, Последний, - неожиданно мягко сказала она. - Твоё место уже не в том мире...
  -Это кто ж тебе такое мог сказать? - ехидно заговорил я.
  -Никто. Просто твой путь указывает другое направление. Посмотри на себя...
  Я нехотя окинул своё тело подозрительным взглядом. Ничего необычного я не заметил.
  -О чём ты говоришь? - аккуратно спросил я.
  -Ни о чём, - она пожала плечами. - Мы все говорим ни о чём. Просто посмотри внимательней.
  Я снова опустил глаза. Боже... Я растворялся. Просто таял, и не имел никакой возможности воспротивиться этому подозрительному действу. Моё тело становилось невесомым и продолжало исчезать. Вес стремился к бесконечно малому числу, которое измеряло массу...
  -Теперь ты брат мне, - сказала вечность. - Прибудь к нам.
  -Не хочу, - вырвалось у меня.
  -Но так будет, - вечность была неумолима. - Не мы, а нас притягивает путь... Кажется так ты сказал когда - то...
  -Я ничего не говорил в таком духе, - воспротивился я.
  -Ну, значит, это был не ты, - усмехнулась она. - Какая разница?
  Мне вдруг стало хорошо и спокойно... Неведомая сила убаюкивала меня, качая из стороны в сторону. Путь... Путь... Чёрт, я же действительно когда - то знал, что мне уготовлено... Неизвестно откуда, в мою голову пришли забытые строчки, неизвестного автора...
  
  
  
   Как быстро всё меняется порой...
   Как медленно уходят сновиденья...
   Реальность соткана с душой,
   Из темноты и наважденья.
  
   Прощеный баловень судьбы,
   Непонятый толпой безликой,
   Он гениальность простоты
   Осознаёт с тоскою дикой.
  
   Написанного больше не вернуть,
   В толпе гораздо проще умирать,
   Не мы, а нас притягивает путь.
   Иллюзия... Но как приятно выбирать!
  
   Изысканы переплетенья слов.
   Невероятное таится где - то...
   Смеются тысячи богов,
   Не замечая в нём поэта...
  
   И исчезает глубина...
   Исчерпана простым намёком.
   Напоминает седина,
   Как вредно думать о далёком...
  
  
  Я ясно увидел очертания древнего старика, сидящего за письменным столом, и что - то пишущем на мятом клочке бумаги... Казалось, что он не замечал ничего вокруг. Я медленно прошёл через всю комнату и встал у него за спиной.
  Я вспомнил. Не прилагая никаких усилий, вспомнил.
  Это был я.
  Это было давно... а может быть ещё не было. Но... Но мне не показалось.
  Я заглянул через его плечо и увидел тот самый идиотский стишок, только что мучивший меня... Он был написан моим почерком. Где я? Что это?
  
   Тысячи лет спустя (а может дней?) я посмотрел на себя в зеркало и ужаснулся. Меня больше не было. Несколько килограммов кожи и костей поселились в этой комнате, милостиво выделенной мне ЖЭКом Љ 13, неизвестного города, название которого не имело никакого значения. Условия жизни давно не интересовали мой измученный организм. Ему хотелось только одного - умереть. Но сколько я не пытался снова открыть дверь, ведущую в мир разноцветных огоньков, у меня ничего не получалось. Наверное, я уже слишком стар...
  Я многое понял, многое осталось неясным... Жизнь пролетела незаметно, но не торопилась заканчиваться, сволочь...
  Время не дарит счастье.
  Теперь я это знал точно...
  Не наверняка, не с чьих - то слов, а именно точно.
  Я много думал. Я много думал даже о том, о чём не хотел.
  Путь...
  Он сам выбрал меня. Я не мог ничего сделать...
  Сев за стол, я начал доверять клочку бумаги своё откровение...
  Строчки рождались сами собой, так что я даже не могу сказать, что это были мои мысли. Но они были. Это точно.
  -Нет, старик, - вдруг сказал кто - то. - Ты всю жизнь пополнял свою коллекцию заблуждений.
  Я поднял глаза и увидел молодость. Она ухмылялась и требовала к своим ногам весь мир.
  Она была всемогуща.
  -Что же я должен был делать? - спросил я.
  -Верить себе.
  -Я верил.
  -Ты покорялся. Есть разница.
  -Наверное. Но это был мой путь...
  -И куда же он тебя привёл? - усмехнулся молодой человек. - К самому банальному концу, который никак не наступит... Да, ты прожил интересную жизнь. Ты был причастен к неизвестному... Но, в сущности, разница между тобой и обычными людьми, состоит лишь в длине временного отрезка, отпущенного для прожигания возможностей...
  -Зачем ты говоришь мне всё это? - удивился я
  -Действительно, - отозвался он. - Наверное, это просто часть того пути, который навязывает мне вечность...
  -Глупый, снисходительно улыбнулся я. - Это часть того пути, который ты выбрал сам...
  
  
  
   * * *
  
  
  
  Я высокомерно посмотрел на высохшего старика, отвернулся и пошёл прочь.
  Я чувствовал, что скоро что - то изменится, но вот что именно...
  Я продирался сквозь густой туман, натыкаясь на колючие ветки неизвестных деревьев.
  Я проклинал эту густую растительность.
  Я ждал того момента, когда я набреду хоть на какую - нибудь опушку, что бы перевести дух...
  Мой взгляд утопал в бесконечности.
  Мои руки дрожали от холода.
  Мои ноги просто шли.
  А есть ли я?
  
  Я пнул какой - то камушек и он покатился по идеально гладкой дороге.
  Я проследил траекторию его пути и поднял глаза.
  Они стояли передо мной.
  Большой и маленький.
  Борс и Смаш.
  
  -Ты что уснул? - ехидно спросила громадина.
  -А он, наверное, никак поверить не может, что мы выбрались, - подхватил "нейтрализатор". - Не стой, чучело! Мы уже дома!
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   Сегодня пятое сентября.
   Нет, почти шестое. Без пяти двенадцать... Уже слишком поздно, но спать не хочется. Хочется напиться и орать матерные песни, разбудив при этом всех соседей. Как было бы здорово прокатиться в милицейском "бобике" по ночному городу. Это же совершенно бесплатная экскурсия!!! Благо соседей не придётся долго уговаривать набрать "02". Они у меня слишком нервные...
  Но я этого не делаю... Я убиваю Лару Крофт...
  Сегодня мне трудно сосредоточиться. Он только что ушёл, оставив меня наедине с догадками, которые постепенно переросли в уверенность. В сущности, я не подчерпнул ничего нового, но иногда простая и жестокая констатация факта буквально вбивает в землю, несмотря на то, что ты всегда был готов к подобному развитию событий... Это очень сложно... Сложно поверить...
  А произошло, то, что должно было произойти - сегодня он не пользовался дверью. Он просто растворился в воздухе, неоспоримо доказав, что настоящий. Именно в тот момент я и понял, что все истории с плоскостями - правда...
  Я уже знаю, что в ближайшее время мне не будет жизни - я стану писать, пытаясь не запутаться в хитросплетениях тех историй, которые услышал этим странным днём. Но как же трудно заставить себя пережить чужую жизнь. Трудно потому, что потом невозможно будет вынырнуть из сна, который отпускает очень неохотно... Или не отпускает никогда... уже не знаю, как дела обстоят на самом деле...
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   Система советского общепита всегда вызывала желание как можно быстрее оказаться в местах общего пользования, дабы освободиться от полученной доли так называемых пельменей, в которых мяса не присутствовало вообще. По ГОСТу было не положено что ли? Хрен его знает... Зато в салате зеленела петрушка и краснела редиска, что позволяло почувствовать себя травоядным и немного похрустеть горьковатым овощем и безвкусной травкой... И то хорошо.
   Причины вынужденного вегетарианства были понятны всем, но этим самым "всем", зачастую, было наплевать, чем забивать свой желудок, поэтому редиска заняла почётное первое место по популярности среди тех нескольких продуктов, которые гордо валялись на подносах столовой Љ 37. В очередь, товарищи. В очередь.
   Я с грустью вглядывался в меню, не в силах найти достойный заменитель отвратительным пельменям, и с каждой минутой убеждался, что жрать нам варёное тесто всё - таки придётся. Я - то ладно, а вот Смашу будет трудно... Но, в конце концов, это была не моя идея - переться в эту плоскость, сам захотел!
   Мой друг, сидел за столиком, который был предусмотрительно занят заранее и с интересом крутил головой по сторонам. Могу себе представить, что он сейчас испытывал!
  Первый переход через плоскость... Что может быть прекраснее и ... страшнее. Как же его должно удивлять окружающее! Оказаться в другом мире - не поле перейти. Есть в этом что - то чарующее, вернее, только чарующее в том и есть...
  Меня же, преследовали по пятам все симптомы болезни называемой "Дежа Вю", со всеми вытекающими отсюда последствиями. Но, чёрт возьми, почему же именно 88 - ой?
  Мы оказались здесь совершенно случайно. А перед этим "нейтрализатор" зудел пару дней, желая посмотреть на плоскость моего рождения. Я же, постоянно уходил от разговора, пока не сдался. В какой - то момент, после очередного "ну, пожалуйста", немного подумав, я взял его за руку и перетащил во времена догнивания социализма. Причина, по которой мы оказались именно в этом временном отрезке, подло пряталась от меня и не давала врубиться в то, что же произошло.
  Мы немного побродили по моему родному городу, взирая на страну советов, после чего Смаш заявил, что ему видите ли, хочется кушать... И вот я несу ему поднос с отравой, а он, бедный, ещё не знает, что его ждёт.
  -Здорово здесь, - заговорил этот ненормальный, набросившись на пельмени. - И кормят вкусно!
  Я посмотрел на него с изрядной долей недоверия, но скоро понял, что ему действительно понравилась еда. Никогда я ещё не видел человека, уплетающего с бешеной скоростью подозрительные комочки из муки второго сорта. Издевается он надо мной, что ли?
  -Ты бы тщательней пережёвывал, - аккуратно посоветовал я. - Ещё расстройства желудка нам не хватало!
  -Думаешь? - мой друг немного уменьшил скорость поглощения пищи. - А выглядят они очень аппетитно. Кстати, что это?
  -Ешь лучше, - отмахнулся я. - Это конечно не обкомовская столовая...
  -Какая? - заинтересованно спросил Смаш.
  -Обкомовская, - просто повторил я. - Только не спрашивай меня, что это.
  -Хорошо не буду, - быстро согласился тот. - Только мне интересно абсолютно всё, что я вижу вокруг.
  -Теперь понял моё состояние, когда мы впервые встретились, и ты заставил меня выпить скин? - спросил я.
  "Нейтрализатор" улыбнулся.
  -Да, несладко тебе было, - сказал он. - Тут не только крыша может поехать.
  -Не волнуйся, к тому моменту, все, что могло у меня поехать, уже поехало, так что хуже не будет! - ляпнул я - Набивай своё пузо и пошли.
  -Куда?
  -Разберёмся, - грозно сказал я. - Просто не хочется здесь долго находиться. Свежий воздух, знаешь ли, действует на меня более ободряюще, нежели столовая.
   Смаш послушно уткнулся в тарелку с надписью "Росдорнии", я же стал рассматривать посетителей этого заведения. Как же давно я не видел таких лиц! Они не были несчастными, они не были счастливыми, они просто были. Одинаковые серые пиджаки, у каждого кейс, с трёхзначным кодом под ручкой, чешские галстуки, правда аккуратно завязанные, из карманов торчали неизменные "Ту - 134"... Я даже отметил пару человек в кроссовках "Abibas" и спортивных штанах той же фирмы. На груди у них красовалась гордая надпись "Chanel". Какие же завистливые взгляды они ловили на себе!
  Я сразу же вспомнил, что эта форма одежды была круглогодичной - английские слова с ошибками выставлялись на показ и зимой, правда добавлялась ещё и, действительно дорогая, норковая шапка. Странно, но именно эти люди считались образцом успеха и благополучия. Маразм.
  Вот женщины действительно вызывали восхищение! Гордо носить платья швейной фабрики "Большевичка", как будто с тебя сам старик Карден снимал мерку... Да, это надо уметь! Чёрт возьми, я внезапно проникся уважением ко всему советскому народу.
  Глаза внимательно выхватывали из толпы всё новые лица, а я привыкал к давно забытым запахам и образам. Что - то это получалось у меня подозрительно быстро. К чему бы это?
  -Я готов, - неожиданно услышал я и посмотрел на Смаша. Тот, действительно уже расправился с причитающейся ему порцией пельменей. - А почему ты ничего не поел?
  -Почувствуешь позже, - буркнул я и встал из - за стола.
   Мы достаточно быстро пересекли большой зал и снова оказались на улице.
  -Покажи мне свой дом, - попросил Смаш, улыбаясь до ушей.
  -С удовольствием, - ответил я. - Только учти, это немного не тот временной отрезок, в котором я жил, перед тем, как попасть в Тиммен. Вот если бы мы оказались на несколько лет вперёд...
  -Ох, и большая же разница! - саркастически хмыкнул мой друг.
  -Большая, - вздохнул я. - Ты даже не представляешь себе, до какой степени она велика.
  -Не вешай мне лапшу! - громко сказал Смаш. - даже пара десятков лет - это немного.
   Я посмотрел на него с ухмылкой и понял, что вдумчиво объяснить что-нибудь, этому инопланетянину не смогу, поэтому промолчал.
   Улицы. Это были мои улицы. Я пинал ногой маленький камушек, тупо глядя на потрескавшийся асфальт, и в голову лезли невообразимо маразматические мысли типа "Вот я и дома". Какой, к чёртовой матери дом! Я уже давно не принадлежал этой плоскости, точно так же, как она не принадлежала мне. Мы были равными партнёрами в этой жизни. Теперь мне было абсолютно наплевать на её собственнические инстинкты, направленные в мою сторону, но всё - таки, странный шёпот, звучащий в голове, становился всё отчётливее. "Здравствуй, Серёжа!".
   Я резко замотал головой, что бы избавиться от навязчивых слов, но это не помогло.
  -Здравствуй, Серёжа, - ещё раз услышал я, понимая, что со мной действительно кто - то здоровается. Я поднял глаза, отрываясь от созерцания разбитого асфальта, и увидел то, чего никак не ожидал. Оксана...
   Громом поражённый, я хлопал глазами, не в силах сказать даже слово. Смаш же, смотрел на меня, с громадным интересом, естественно, не понимая, что происходит. Вот для него была забава!
   Давно забытая девушка, мило улыбаясь, подалась ко мне. Через секунду, я почувствовал, как её руки обвивают мою шею, и ноги принимают обязанность держать на себе ещё 50 килограммов. Чёрт, как это было некстати! Я как раз собирался хлопнуться в обморок!
   Я не видел её очень давно. Я помнил о ней почти всегда. Когда - то мы были вместе. Но... она умерла.
   Тогда эта смерть показалась мне и моим концом. Я так долго думал, что нет ничего страшнее. Я так долго уверял себя, что не может быть ничего страшнее. Оказалось, что может. Может, ведь, в сущности, нет ничего проще, чем попасть под колёса шестой модели "Жигулей".
   С той поры утекли целые водопады времени. Иногда, они направляли свою разрушительную силу на меня, но я выжил, купаясь в этих бурных потоках. Они даже сделали из меня Последнего... А теперь выходило, что их никогда и не было. Я почти физически ощутил, как уходят годами приобретенные знания и привычки, возвращая простодушие и неопытность. Я снова полюбил её, но, к счастью (или сожалению?) эта любовь заполняла только ту составляющую меня, которая навсегда осталась здесь. Была ещё одна часть. Та, которая появилась намного позже, в бесконечных блужданиях сквозь плоскости. Она вносила нотки трезвого рассуждения в мой мыслительный процесс, но почему - то эти самые нотки, звучали в оркестре только вторым голосом, не в силах утихомирить пожар чувств, который разгорался всё ярче.
  -Куда ты пропал? - спросила она, когда я осмелился заглянуть ей в глаза.
  -Я...
  -Хоть бы позвонил, - услышал я лёгкий укол. - Я же волнуюсь.
   Я ещё ненадолго закрыл глаза, пытаясь справиться с тем количеством вопросов, которые донимали меня своей настойчивостью.
  Что говорить?
  Зачем?
  О чём?
  Буря упрёков в скудоумии обрушилась на меня, не давая спокойно вздохнуть. Неужели всё это на самом деле?! Неужели я не мог придумать ничего иного, кроме как припереться сюда и подвергнуться этим сомнительным удовольствиям?! Сидел бы сейчас дома, выслушивал ворчание Мары... или завеялся бы куда - нибудь с Борсом... Да мало ли плоскостей, которые нужно уберечь от банальных вселенских катаклизмов! В конце концов, я уже привык чувствовать себя незаменимым Чипом или Дейлом... спасателем, одним словом. Так нет, на тебе! Союз нерушимый, республик свободных! Вот попал, блин!
  -Что - то случилось? - шёпотом спросила Оксана.
  -Нет. Всё нормально, - выдавил из себя я. - Дел было много.
  -Что - нибудь написал?
  -Чуть - чуть, - соврал я, пытаясь припомнить, какие идиотские стишки я кропал в то время. - Может быть что - то и получится.
  -Зайдёшь сегодня? - улыбка Оксаны просто сбивала меня с толку - неужели я совсем не изменился? Неужели трудно понять, что перед ней совсем другой человек! Я сглотнул и выдавил нечто, больше всего похожее на хрип:
  -Конечно зайду.
  -Жду тебя в шесть, - Оксана улыбнулась. - Не опаздывай, хорошо?
  -Я позвоню, перед выходом, - прошептал я.
  Девушка чмокнула меня в щёку и упорхнула куда - то в сторону улицы Ленина. Мне стало немного лучше, но всё - таки, дышать было тяжеловато.
  -Что это было? - недоумевающе спросил Смаш.
  -Привет из прошлого, - саркастически хмыкнул я. - Только этого мне не хватало!
  -Что тебя так смущает, друг мой? - Смаш достал пачку "Опала" и закурил. - Красивая женщина вешается на шею, а ты, как дурачок стоишь и слова сказать не можешь!
  -Во - первых, она ещё не женщина, - огрызнулся я. - А, во - вторых, сам дурак!
  Тут я запнулся, потому что мне показалось, что я вспомнил, как когда -то уже проводил этот вечер... Или я ошибаюсь... Чёрт его знает! Времени много прошло... Да... Этот идиотизм мог случиться только со мной! Что же делать?!
  -Ну, так мы пойдём к тебе домой, или нет? - с нетерпением спросил Смаш.
  -Конечно, - сказал я. - Только в квартиру, мы, пожалуй, подниматься не будем.
  -Почему?
  -А как ты думаешь, я буду выглядеть, когда встречусь с самим собой!? - из меня лез всякий бред, но от него не было возможности избавиться. - Между прочим, я там уже не живу
  -Забавно, - ухмыльнулся Смаш. - Ну, ладно. Тогда хоть просто покажи, где ты родился.
  -Это запросто, - сказал я, но по правде говоря, мысли были совсем о другом. Сматываться отсюда нужно было быстрей!!! Не ровен час, ещё какой - нибудь старый знакомый попадется!
  Мы неспеша шли по проспекту Карла Маркса, а я крутил головой, как одержимый манией преследования. Хотя почему, как? Я и был самый обыкновенный ненормальный. Правда, прибывший из другой плоскости. В этом случае, я имел робкое оправдание своим удивлённым глазам. Только это и помогало не сойти с ума окончательно...
  В какой - то момент по неизвестной причине, в глотке не осталось ни одного сухого места, так что невыносимо захотелось пить. Взгляд зацепился за автоматы с газировкой. Машинально, я порылся в карманах и вытащил оттуда горстку мелочи. Не долго думая, я вычленил из неё три копейки и направился к спасительным железным коробкам, мечтая прильнуть к стакану с газированной водой.
  Надо ли говорить, что из трёх аппаратов работал только один и пока я его обнаружил, успел лишиться терпения и шести копеек. Смаш с интересом, наблюдал процесс броска денег в монетоприёмник, а уж когда из трубки потекла оранжевая жидкость, то я увидел самые восторженные глаза в своей жизни.
  -А это можно пить? - осторожно спросил он.
  -Можно, - рассмеялся я, и протянул стакан своему другу. - Хочешь?
  -Нет, спасибо, - ретировался он. Это было более чем странно, памятуя о недавно употреблённых им пельменях. Уж они - то, действительно, были подозрительные!
  -Дело твоё, - сказал я и сделал последний глоток. - Пошли.
  Мы неизбежно приближались ко двору моего дома, и коленки, к которым, до сего момента не было никаких претензий, стали подло подкашиваться. Я вдохнул немного воздуха и ощутил неизвестно чем вызванный прилив сил. Приятная во всех отношениях жизненная сила всё прибывала и прибывала, наполняя тело уверенностью в завтрашнем дне. Чёрт, что то мне было подозрительно хорошо.
  -Ты куда провалился, Серёга? - внезапно сказал кто - то у меня за спиной, так что мне пришлось обернуться. Передо мной стоял сосед по лестничной клетке, который переехал уже лет пять назад. Не могу сказать, что это была неприятная встреча.
  -Здорово, Саша, - сказал я. - Как твоё ничего?
  -Нормально, - ответил он. - А вот, у живущих под тобой, не очень. В следующий раз, когда соберёшься надолго пропасть, будь добр, перекрывай воду.
  Я стоял, хлопая ресницами, не в силах ни черта понять.
  -Какая вода? - только и смог выдавить я.
  -Водопроводная, сильно хлорированная, - усмехнулся Александр. - Ей, родненькой, ты и залил весь второй и первый этажи.
  -Я?
  -Что - то ты странный какой - то, - недоверчиво покосился на меня сосед. Смаш же, посмотрел мне в глаза ехидно улыбаясь.
  -Это так плохо, что ты натворил? - спросил он.
  -Я ничего не..., - начал было оправдываться я, но резко остановился. - Вообще - то, не очень хорошо.
  -Ну, хоть осознаёшь! - рассмеялся Саша. - Поднимайся уже домой. Мы там дверь выломанную три дня караулим!
  -Кто ж её так? - неизвестно зачем спросил я.
  -Сантехник, - прокряхтел сосед. - Да ты не бойся. Участковый был. Всё как положено...
  Остальное я не услышал, так как был уже почти в подъезде. Смаш как приклеенный следовал за мной. Ещё бы! Куда ж ему было деваться. Мы довольно быстро пробежали несколько лестничных пролётов и оказались перед дверью с табличкой "47". Аккуратно выломали. Молодцы, хоть не раскурочили.
  Я нежно взялся за ручку и потянул на себя всю эту банальную конструкцию для запирания человеческого жилища, так что через секунду, нашим глазам открылся коридор.
  Смаш величественно прошествовал в мою скромную обитель и, не разуваясь, направился в зал. Я наблюдал за ним с большим интересом.
  Он немного побродил по периметру единственной комнаты, как бы определяя её размер. Когда сия незатейливая процедура была завершена, он поднял на меня свои глаза и спросил:
  -Ну а жил - то ты где? - могло показаться, что он шутит, но на самом деле, размеры моей комнаты могли впечатлить разве что видавших виды военнослужащих, сменивших на своём веку кучу разных комуналок.
  Я ухмыльнулся и ничего не ответил. Теперь я сам был поражён тем, какова же оказалась сравнительная степень убожества, в котором мне пришлось провести начало своей невозможной жизни. Я глубоко вздохнул и направился на кухню ставить чайник. Этот путь дался мне относительно легко, правда, то ничтожно малое количество шагов, которое я сделал, дабы оказаться перед газовой плитой, неоспоримо доказывало, что это не квартира, а курятник.
  Невидимый газ охотно принял вид неопрятного синего цветочка, а капли воды, оказавшиеся на чайнике, противно зашипели в ожидании скорого испарения. Процесс пошёл.
  Я присел на табуретку и закрыл глаза.
  Помню, как одна из моих знакомых, иммигрировавшая в Израиль, вернулась погостить обратно в Союз. Она тогда сидела на этой же табуретке и ревела... Странно, но когда я наблюдал за этим процессом, то подумал было, что желание вернутся её распирает с такой силой, что она не может удержать слёз. Только сейчас я понял, что её распирало совсем другое желание - желание поскорей уехать. Хоть к чёрту на кулички, лишь бы отсюда! Благо, у неё была такая возможность... Тут туман в голове рассеялся и я внезапно осознал одну вещь. Я ведь тоже мог свалить отсюда в любой момент! Мало того, ничто не мешало мне сделать это прямо сейчас. Так что же я делаю в этой малогабаритной кухне?
  -Смаш! - крикнул я.
  -Чего? - спросил он, появляясь из комнаты.
  -Мы уходим, - строго сказал я, тоном, не признающим возражений.
  -Хорошо, - улыбнулся мой друг. - Я уже понял, что это место вызывает не слишком много приятных ассоциаций в твоей башке.
  -Как ты наблюдателен! - хмыкнул я, отдавая ему должное - тонко же он вошёл в мою ситуацию... - Тебе помочь?
  -Пожалуй, - он протянул мне руку. - Я так толком и не разобрался, как вы это делаете.
  
  
  Ровные дороги Тиммена произвели на меня такое благотворное действие, что захотелось петь, чего не случалось уже лет восемьдесят. Я словно летел на крыльях, подгоняемый ветром в сторону моего дома. Чёрт! Кто бы подумал, что я так привяжусь к этому месту!?
  Смаш смотрел в мою сторону с ехидной улыбкой на устах, но ничего не говорил. Ну и слава богу. Всё было и так понятно. Без слов. Зачем же тогда лишний раз сотрясать воздух?
  Буквально через несколько минут, я увидел Мару, как всегда, встречающую меня на пороге. С недавних пор, она завела привычку ворчать ещё до того момента, когда я успею сказать ей "здравствуй". Так и сегодня - между нами оставалось метров восемь, а я услышал:
  -Где ж ты шляешься, поганец эдакий!?
  -Мара, это перебор, - ответствовал я. - Что - то сегодня ты уж слишком перегибаешь палку!
  Несмотря, на то, что я, по сути, пытался её укорить, настроение зашкаливало за отметку "Super". Я и не думал злиться, а просто мягко отодвинул мою старушку в сторону и направился в дом. Смаш следовал за мной.
  -Ты как заново родился, - наконец - то бросил он, когда мы оказались в гостиной, и Мара уже успела принести поднос с фруктами. - Неужели ты так не любишь свою родину?
  -Люблю, - с набитым ртом ответил я. - На расстоянии.
  Смаш улыбнулся и тоже взял с подноса Гриму - большой сочный фрукт, по вкусу напоминающий яблоко. Он с аппетитным чавканьем откусил громадный кусок и с набитым ртом проговорил:
  -Странный ты. Мне например, у вас понравилось.
  -Это ты странный, - усмехнулся я. - И потом. Не " у вас", а "у них"! Что - то желание причислять себя к населению Советского Союза, не вызывает одобрения.
  -А что такое, этот твой "Скотский Союз"?
  -Во - первых, не "скотский", а "советский", - задумчиво протянул я. - А во - вторых, как бы это тебе лучше сказать...
  Я мечтательно посмотрел на потолок, соображая, каким образом в дух словах описать ситуацию. Не так уж это сложно, между прочим, но задача оказалась неразрешимой. Событий оказалось слишком много и систематизировать их, для изложения человеку, родившемуся совершенно в другом векторном пространстве, не представлялось возможным. Я ещё немного похлопал глазами и потом посмотрел на Смаша.
  -Что бы я ни сказал, ты не поймёшь, - прошептал я. - Тут академию заканчивать надо.
  -Ты что, за тупенького меня держишь? - удивился нейтрализатор.
  -Да нет, - хмыкнул я. - Просто поверь на слово - этот самый Союз, не самое лучшее место, из виденных мной.
  -Ну - ну, - Смаш недоверчиво взглянул мне в глаза. - Хочешь сказать, что променял бы свою первую плоскость на битвы с мокли?
  -Да, - не задумываясь ответил я. - Только не подумай, что я такой кровожадный. Просто представь, что жизнь медленно, но верно превращается в болото, которое засасывает, лишая простых человеческих радостей. Знаешь, наступает момент, когда ты начинаешь понимать, что готов поменять свою жизнь на что угодно, лишь бы не сидеть в этой трясине.
  -Ты прав, я не понимаю, - услышал я. - А мне показалось, что там тоже люди живут.
  -Вот именно, что показалось. Пробыл бы там годик!
  Смаш всё так же недоверчиво косился на меня, поглощая очередную Гриму. Внезапно он перестал жевать и вопросительно посмотрел мне в глаза.
  -Что? - мне стало немного жутко - уж очень страшную рожу пришлось лицезреть.
  -Ничего, - прохрипел он. - С желудком что - то...
  -Вот! - вскрикнул я, смекнув, что дали о себе знать давешние пельмени. - Вот поэтому, мне и не хочется возвращаться! Пожалуй, это самое лучшее объяснение!
  Я торжествующе смотрел на своего друга, но он меня уже не слушал, а бежал прочь из комнаты, схватившись за пузо.
  Я остался один, наслаждаясь возможностью вкусно покушать, не волнуясь за состояние моего организма. С аппетитом проглотив содержание подноса с фруктами, я глубоко и удовлетворённо вздохнул, потягиваясь в мягком кресле. Красота! Состояние общей паршивости исчезло бесследно, уступив место желанию сотворить что - нибудь хорошее. На пикничок что ли съездить? Минимум затрат - максимум удовольствия. Над этим стоит подумать...
  -Чёрт! - ругнулся Смаш, появившись словно ниоткуда. - Чёрт!
  -Что с тобой, друг мой? - ехидно спросил я. - Что не так?
  Тот зло посмотрел на меня и плюхнулся в соседнее кресло.
  -Как ты жив - то остался, с такой едой? - спросил он.
  -Сам не пойму. Знаешь, я удивляюсь многим вещам в этом мире. Эта одна из них.
  -Да - а - а..., - задумчиво протянула жертва безмерного поглощения иновекторной пищи. - Со мной такого никогда не было!
  -Теперь было, - примирительно сказал я. - Ничего страшного. Пройдёт. Лучше скажи, как ты относишься к выезду за город и дружеской попойке одновременно?
  Смаш хитро посмотрел на меня, потом пошарил руками по подносу. Убедившись что там ничего нет, уставился в окно, задумчиво скрестив руки. Выдерживал паузу он долго. Театрал, блин! Ну кому она была нужна!
  -Знаешь, - наконец - то вымолвил он. - А это хорошая мысль, вот только не скажется ли наша поездка на моём самочувствии?
  -Не скажется! - весело подхватил я. - Если снова припечет, то слава богу, в лесу полно мест, где можно уединиться! Не выпендривайся! Лучше вызывай Борса, а я пойду скажу Маре, что бы она кой чего собрала.
  -Как прикажите, - меланхолично отозвался мой друг, щёлкая пальцами. Экран операционки появился незамедлительно, но мне было не до разговора - так не терпелось смотаться из дома, на какую - нибудь симпатичную лесную опушку разжечь костерок, пожарить шашлычка... Кстати, а ребята знают, что это такое?
  Заходить в кухню я не решился, поэтому просто постучал в массивную деревянную дверь.
  -Кто там? - услышал я крик, но не ответил.
  Крик повторился.
  -Я это, Мара!
  -Что тебе надо?
  -Ничего особенного, - усмехнулся я. - Собери мне какой - нибудь еды, а главное, положи сырого мяса, уксус, перец, соль и лук!
  На этот раз, никто не ответил, но через пару мгновений дверь резко открылась, явив злобную старушку, во всей красе. Она стояла в заляпанном переднике, и вытирала вспотевший лоб испачканной в муке, рукой
  -Что с тобой? - не удержавшись спросил я.
  -Это мне должно быть интересно, что с тобой! - гавкнула она. - Думаешь легко каждый раз по первому требованию готовить тебе жрать!? И потом, ты что стал употреблять в пищу сырое мясо? Так на кой я тогда тебе нужна? Сразу бы сказал, что ты пришмак... Я то дура! Куда только смотрели мои глаза!
  Я стоял безмолвный.
  Признаться, количество чуши, которую мне приходилось выслушивать с момента появления в этой плоскости, стремилось к бесконечно малому числу. Я привык к этим странным людям, и даже стал считать себя одним из них. Мне ничего не стоило щёлкать пальцами, что бы вызвать экран операционной системы, я смело глушил скин и круб, который был "немного" покрепче, обожал гулять среди странных деревьев, называемых Бхалы, и имеющих громадные малиновые листья, под которыми даже в самую жару была изумительная тень и прохлада...
  Да, чёрт возьми, у меня уже не рябило в глазах от невероятного количества разноцветных пятен, из которых и состоял этот мир! Но я был без понятия, кто такие, эти... как их? Пришмаки!
  Я виновато посмотрел на свою домоправительницу и тихо произнёс:
  -Никакой я не пришмак, Мара. Просто захотелось шашлыка...
  -Чего? - продолжала орать она.
  -Да так, - до меня наконец дошло, что этого блюда здесь не готовят. - Мы едем на пикник. Собери чего - нибудь и кинь на заднее сиденья автомобиля. Хорошо?
  Я пристально вглядывался в перепуганные глаза Мары. Они действительно выражали страх, как бы она ни держалась. Что же я такого сказал?
  Постепенно, дыхание старушки становилось ровнее и скоро окончательно пришло в норму.
  -Я соберу, - тихо произнесла экономка и поплелась копошиться куда - то на кухню. Я удивлённо наблюдал за её поисками съестного, но удивительным было не то, что Мара всё - таки решила мне помочь... А то, как она решила это сделать! Да что бы перед моим носом не захлопнули дверь на кухню... Такого не бывало никогда!
  -Мара, что с тобой? - ошарашено спросил я.
  -Ничего, ничего - скороговоркой произнесла она. - Подождите немного. Я сейчас.
  -Что ты несёшь? - я был в состоянии крайнего изумления. - С каких это пор, ты стала такой смиренной?
  Я скрестил на груди руки и прислонился к стене, тщательнее приглядываясь к человеку, без которого, моя жизнь была бы куда менее комфортна, нежели сейчас, так что переживал я ещё за себя - ни дай бог, какой сдвиг по фазе! Кто ж готовить - то будет? Но сколько я ни смотрел на домоправительницу, она не обращала на меня никакого внимания.
  Что ж, может быть показалось. Не станешь же придираться к ней, из - за того, что она просто выполнила моё поручение... Хотя странно как - то.
  Я отвернулся и пошёл в комнату, в которой я недавно оставил Смаша. Снова покрыв расстояние от кухни до гостиной, мне показалось, что оно уж очень большое и нудное. Где ж то время, когда за пару секунд, можно было обойти все свои скромные апартаменты и остаться довольным, что есть хоть такие? Да... А ведь было же! Кто бы мог подумать, что я вот так буду идти к себе в комнату, готовясь к выезду на природу, а мои друзья, разговаривать при помощи какой - то "операционки"! С ума сойти!
  Чёрт, но ведь как же далеко, эта чёртова кухня! Кончится когда - нибудь коридор или нет!? Ну...
  Перед тем, как я окончательно потерял терпение, дверь, ведущая в гостиную, всё - таки открылась.
  "Нейтрализатор" смотрел в одну точку, абсолютно не шевелясь. Он застыл, словно сфинкс и казалось, что не дышал вовсе.
  -Эй! Как там дела у нашего амбала? - крикнул я, но не получил ответа. - Ты что, оглох?
  Медленно я подошёл к нему и только теперь увидел, что у того закрыты глаза. Медитировал он что ли? С чего бы это?
  -Друг, - я аккуратно потряс его за плечо, но результата не было никакого - тело оставалось неподвижным. Мои глаза судорожно осматривали его с ног до головы и только тогда обратили внимание на то, что в руках моего товарища был зажат клочок бумаги. Да что за маразм! Это ещё что?
  Трясущимися руками, я вытянул листик измятого, но плотного картона и с интересом уставился на него.
  Гром грянул внезапно. Так внезапно, что от непонимания и страха, я плюхнулся на задницу. Мне ещё долго пришлось вертеть в руках кусочек прессованной бумаги, пока буквы, написанные на ней, не собрались воедино.
  Читать не хотелось, но я себя заставил.
  -Хренов Иван Петрович, - прошептал я вслух и перевернул визитку другой стороной... - Борс ушел из жизни. Я должен следовать за ним. Извини, что не сможем составить тебе компанию на пикнике.
  Я непонимающе пялился на корявую надпись, не в силах сдержать слёз. За что же это... Как же это... Но...
  Я сидел, упершись взглядом в бездыханное тело Смаша. Мне было тяжело. Неведомая сила парализовала мозг, издеваясь над глубиной Последнего и могуществом Милота. Она валялась на влажной от слёз земле и хваталась за живот от смеха. Что это? Ведь секунду назад всё было в порядке!
  Когда - то, я неосознанно выдал фразу "гадостное состояние в результате невосполнимой потери". Я даже не помню кому я её сказал и зачем, но она твёрдо решила всплыть в моей памяти, затмив всё хорошее, доброе, вечное.
  Порой, истинный смысл своего словесного поноса понимаешь только когда врубишься, что накаркал лишнего... Что я знал об этом самом "гадостном состоянии", пока не ощутил его на себе? Я ведь даже не смог вызвать на экран Борса! Ну, или хотя бы попробовать. Нет!!! Я как маленький мальчик присел рядом с телом Смаша и начал ронять бесконечные слёзы.
  Это был неконтролируемый порыв... Это была буря, от сокрушительной силы которой ты погибнешь в любом случае, даже если твёрдо стоишь на ногах...
  Чёрт возьми, ирриалистичность происходящего больно ударила по моему уязвлённому самолюбию - ты думал, что счастлив? Хрен тебе! Ты всего лишь маленький человечек, такой же, как и все остальные, пришедшие погостить в этот или иной мир. Ты думал, что способен безнаказанно покорять пространство и время? А - а - а, фигушки! Всемогущих ЛЮДЕЙ не бывает!
  -Я не человек, - слова слетели с моих губ неосознанно, глупо.
  -Ну и что?
  -Я не человек! Не человек!!!
  Режущая боль в сердце появилась мгновенно и сразу стала невыносимой. Пульс участился, дыхание стало неровным, голова пошла кругом... Я знал, что скоро всё пройдёт, но каждая секунда казалась Вечностью (не к ночи будет помянуто). Молчать, чувствуя как языки пламени завладели всем твоим телом... Молчать. Молчать! Нет. Не смог. Я закричал. Закричал криком неистовым. Невозможным...
  -Серёга! - кто - то тряс меня за плечо. - Очнись, чучело!
  Глаза открывать не хотелось. Неописуемое состояние, немного похожее на противно моросящий дождь, не давало пошевелиться, заставляя плотно прижимать колени к животу. Так было теплей. Я попытался осознать где нахожусь, но надо ли говорить, что это оказалось невозможным? Живой туман, смотрел на меня с лёгким укором и скалился, показывая кривые зубы. Чего же он хотел от меня?
  -Очнись, говорю! - крик повторился.
  На этот раз, он подействовал более ободряюще. Я даже смог приоткрыть правый глаз.
  -Ну! - Борс стоял, уткнув руку в бок. - Что это с тобой?
  Я протёр глаза и подло дал пинок под зад ухмыляющемуся туману - надоел. Окружающая реальность обрела изумительную резкость, так что напрягать глаза более не приходилось. Мой громадный друг, выдавил робкую улыбку и снова заговорил:
  -Ты так больше не пугай!
  -Что со мной было? - прошипел я, пытаясь осознать, какого чёрта, здесь происходит. Голова ещё немного гудела, но мысли в ней водились на удивление трезвые.
  К Борсу подошёл Смаш, изобразил на лице дикую улыбку, и тут я всё вспомнил!
  Минутная амнезия исчезла бесследно, но её безвременная кончина не прибавила спокойствия. Я бы даже сказал, что она её поубавила. Слёзы вновь наполнили глаза, дыхание стало глубоким и каким - то тяжёлым.
  -Вы хоть представляете, что натворили? - прошептал я.
  -Мы же пошутили... - робко сказал Борс.
  -Мы... - попытался добавить Смаш.
  -Вы - сволочи! - резко оборвал я. - Такими вещами не шутят!
  Я аккуратно покосился на визитку, надписи на которой привели меня в плачевное состояние.
  -Где вы её взяли? - зло спросил я.
  -Сохранили на память, - признался Борс. - Мы думали тебе понравится!
  -Думали? - удивился я. - А разве вы это умеете? Кретины!
  -Ну, прости, - услышал я, но не смог понять, кто выронил эту фразу - во мне всё закипело.
  -Прости?! - закричал я, и схватил этот злосчастный клочок бумаги. - Прости?!
  Десятки мелких кусочков разлетелись по комнате. Они закружились в невероятном танце, завораживая самым красивым зрелищем из тех, которые были доступны моим глазам. Незаметно обрывки картона превратились в маленькие снежинки, которых становилось всё больше. Я и глазом моргнуть не успел, как оказался по колено в снегу, но холодно не было. Было страшно.
  -Куда ты? - донёсся до меня испуганный голос Борса.
  -Не знаю, - ответил я, не открывая рта.
  И правда, куда это я?
  
  Стало чертовски холодно, но надо признать, что через несколько секунд температура окружающей среды пришла в норму, так что замёрзнуть я не успел. Мелкая дрожь уступила место умиротворению, и я начал медленно крутить головой.
  Я не удивился, нет. Просто встал с табуретки и выключил газ - чайник свистел уже пару минут. Достав пачку грузинского чая Љ 36, я ливанул в чашку кипяточка и начал ждать, пока деревянные составляющие ароматного напитка набухнут и утонут. Пара ложек сахара сделала получившуюся дрянь вполне сносной, так что я закурил и уставился в окно.
  Надо сказать, никакой паники не было. Можно было бы попытаться передать неописуемый страх перед очередной передрягой, в которую я встрял, но это было бы грубой неправдой. Моей флегматичности позавидовал бы даже Сумик, свалившийся на меня в самом начале моей жизни. Естественно я говорю о том её отрезке, который вполне можно назвать "невероятный". Я отрешённо попивал чаёк, даже откопал где - то пачку дубового печенья "Чайное", которое необыкновенно подходило для того, что бы размачивать его в кипятке - иначе, кушать сей замечательный продукт было просто-напросто невозможно. Собственно, я делал всё, что бы не умереть с голоду.
  Зачем и почему я здесь, оставалось неизвестным, и выяснение причин моего нового появления в этой плоскости, откладывалось до той поры, пока бедные мозги станет интересовать сей знаменательный факт. Пока же мне невообразимо хотелось спать. Ощущение полной опустошённости никак не хотело отпустить меня, так что выбора не оставалось - спать, немедленно спать.
  Сделав последний глоток уже еле тёплого чая, я перебрался в комнату и разобрал диван. Делал я всё это машинально - движения были отточены годами, и складывалось такое впечатление, что перерыва в моей жизни здесь не было вовсе. Спать. Спать. Я взбил подушку и с удовольствием положил на неё голову.
  
  "Союз нерушимый республик свободных
  Сплотила навеки великая Русь!..."
  
  Шесть утра. Матюгальник по привычке бросался словами брехливой песенки, упорно приглашая подняться на ноги. Я открыл глаза и спросонья похлопал ресницами. Пора... А куда, собственно мне пора? Кто я теперь? Или может быть, кто я здесь?
  Я встал и сделал несколько шагов, разминая ноги. Бездействие сильно давило с самого утра. Необъяснимое желание наполнить жизнь смыслом, начало преобладать над любыми другими помыслами, но что именно я хотел сделать, было неясно. Оказавшись в прихожей, я уставился в зеркало, глядя на своё отражение. Ну и мятая рожа! Я немедленно схватил расчёску и попытался привести в порядок волосяной покров на голове... Чёрт возьми, откуда взялась давно забытая чёлка!? Я продолжал жить недоумевая, что же происходит... Зайдя в ванную комнату я вымыл голову фито - шампунем "Роза", и зачесал волосы назад.
  Бриться... Поискав глазами какой - нибудь "Жиллет", пришлось довольствоваться электрожужжалкой "Харьков", но поднеся её к подбородку, я опустил руку, потому как туманная догадка, замутила мой разум. Жидкая бородка полностью подтверждала мои предположения. Чёрт возьми...
  Я метнулся к письменному столу, обыскивая его глазами. Руки тряслись, не давая координировать однообразные действия, но я справился и с этим.
  Нервно просматривая выдвижные ящики, я одновременно пытался вытереть пот со лба - взмок страшно! Минут через пятнадцать я стал обладателем бесчисленного количества листков, листиков и листочков, на которых были написаны простенькие опусы типа "Да пошла ты!". Я и забыл что когда - то писал столь незатейливую чепуху! Опустившись на стул, я перевёл дыхание. А что, собственно, что мне нужно?
  Глаза закрылись сами собой, пытаясь объяснить, как чувствует себя человек в момент безвременной кончины. Я сделал ритуальный выдох, пытаясь хоть как - то сохранить бодрость духа. Иногда, это помогало.
  Руки безвольно опустились, выронив стопку бумаги на пол.
  Вот так номер...
  Через две минуты, заполненных тупым созерцанием копеечных обоев, я почувствовал, что у меня болит сердце. И не в каком - то там переносном смысле, а самой настоящей невыносимой болью. Наверное примерно так чувствуют себя вампиры, когда мстительные охотники за справедливостью вгоняют им в грудь осиновый кол.
  Я же тихо стонал, сползая на пол и вспоминал, какую дрянь надо выпить, что бы эта заразная хворь отступила. Но откуда у меня мог быть валидол или валерьянка? Я и слов - то таких не знал в том нежном возрасте!!! Чёрт, как же больно...
  -Нравится? - тихо спросил кто - то.
  -Нет, - честно ответил я.
  -Люди иногда себя чувствуют именно так. Привыкай.
  -Зачем? - прошептал я, потому как громко говорить просто не было сил.
  -Выбора у тебя нет, родненький. Что - то ты загулялся. Пора и честь знать.
  Я покрутил головой, пытаясь обнаружить своего собеседника. Надо ли говорить, что в комнате больше ничего не было?
  -Дай мне жить, - вырвалось у меня.
  -Да пожалуйста, - послышался ответ. - Чем, ты думаешь я сейчас занимаюсь?
  -Издеваешься надо мной.
  -Отнюдь, - усмехнулся голос. - Я возвращаю тебе жизнь, от которой ты так неосмотрительно отказался.
  -Хватит! Прекрати! - вырвалось у меня.
  -Это только начало. Побереги силы.
  После этих слов в воздухе раздался оглушительный хлопок.
  Я оглянулся. Ничего не изменилось. Только невыносимая боль в сердце улетучилась без следа. Это было уже хорошо, так что я не стал разлёживаться на полу, а вскочил на ноги. Запоздалое желание набить кому - нибудь морду захватило меня с головой, но я прекрасно понимал, что совершить это злодейство мне не удастся по причине отсутствия этой самой морды. Разве что себе пару раз стукнуть. Так, на всякий случай...
  Не став добивать себя тщетными попытками пройти сквозь плоскость(откуда - то во мне поселилась уверенность, что это невозможно), я отправился на кухню. Попадать в сие замечательное место для проведения анализа происходящих событий всегда было незыблемой традицией. А в тот момент мне было просто необходимо посидеть и немного подумать.
  Машинально плюхнув на плиту чайник я понял, что кипятка мне не хочется. А вот от горячительного отказываться было явно грех. Немного подумав, я открыл подвесной ящик и вытащил из него бутылку с надписью "Русская водка".
  Через несколько секунд, пятьдесят граммов этой отвратительной жидкости перекочевало в маленькую кофейную чашечку, и я, выпрямив локоть, влил их в себя без остатка. Тепло растеклось по телу очень быстро, помогая расслабиться. Ну, слава богу...
  Мне очень хотелось спросить самого себя, в какоё же дерьмо я вляпался на сей раз, но не я не стал этого делать, так как прекрасно понимал, что ничего ответить не смогу. Единственное, что можно было сделать, так это решить, чем себя занять на ближайшее время. Далее - по обстоятельствам.
  Самое приятное, что эта, единственная оставшаяся проблема отпала сама собой - мой допотопный телефонный аппарат начал издавать непотребные звуки. Предполагалось, что это и есть звонок.
  -Алло, - тихо сказал я.
  -Серёжа, ты дома? - поинтересовался приятный женский голос.
  -Да, - просто ответил я.
  -А почему ты ещё не здесь?
  -Где именно? - я почесал затылок.
  -Ну, хватит прикалываться! - голос стал явно раздражённым. - Ты же обещал прийти!
  В моёй голове начала складываться цельная картина происходящего. Естественно, я сразу же узнал Оксану. Мало того, я даже вспомнил ещё одну немаловажную вещь - сегодня у неё День рождения! Когда я проживал этот отрезок жизни в прошлый раз, то крупно прокололся на этом. Тогда она точно так же ни словом не напомнила о своём празднике, а я припёрся к ней домой и долго недоумевал, как у меня из головы могла вылететь эта дата! Как же глупо я тогда выглядел среди людей, которые несли цветы и говорили много приятных слов! Нет уж! В этот раз мы учёные!
  -Шучу, шучу, - улыбнулся я. - На самом деле, ты заставила меня вернуться из подъезда.
  -Тогда я тебя жду, - вздохнула Оксана.
  -У тебя что - то случилось? - ехидно спросил я, понимая, что она думает, будто бы я забыл про день рождения.
  -Нет.
  -Не тогда жди, - я положил трубку и направился в ванную.
  Быстро приведя себя в порядок, я подошёл к книжному шкафу и достал "Советский энциклопедический словарь". Там у меня обычно хранилась заначка на чёрный день. На удивление, денег оказалось довольно много - сто двадцать рублей. Господи, откуда?
  Не став добивать свой измученный мозг решением очередного ребуса, я сунул все деньги в карман и вышел на улицу.
  Направившись прямиком в универмаг, я сменил рубашку.
  Джинсы решил оставить, потому как ничего подходящего на прилавках не было, и очень скоро я оказался в парфюмерном отделе. Здесь выбор был немного побогаче, но это не принесло особых неудобств со временем - быстро выбив чек, я схватил духи "Опал" и полетел по давно забытому адресу.
  Жёлтый "Икарус" неторопливо подходил к остановке, но я машинально прибавил шаг, что бы не дай бог не опоздать - надо было ещё купить билеты.
  Удобно примостившись на одном из задних сидений, я передал на компостер талон с большой цифрой "5" и уставился в окно.
  Как это ни странно, но я не сох от тоски. Я не знал, что меня ждёт через день, я не знал, что меня ждёт через год... Я просто не хотел этого знать. Где - то далеко - далеко остались Смаш и Борс, с нашими безумными приключениями. Я до сих пор помнил о них, но лица моих друзей были скрыты масками, которые оказались пропитаны темнотой и неизвестностью. Я не знал зачем и почему я здесь, но это было и не важно. Рано или поздно, всё станет на свои места. А пока мне хотелось только одного - побыть человеком. Пускай недолго, но зато настоящим.
  Я задумчиво смотрел на надпись "Кино", которая была выцарапана на спинке другого сиденья и после нескольких минут созерцания сего немудрёного слова, закрыл глаза...
  
  
  ......Где Спартак?......
  ......Они говорят им нельзя рисковать,
   Потому что у них есть дом.......
  
  
   "Следующая остановка улица Ленина" - недовольно пробурчал в микрофон водитель, а я понял, что мне пора выходить.
  Оказавшись возле искомого дома, я медленно достал сигарету и присел на лавочку возле подъезда. Неторопливо затягиваясь, я просидел на ней несколько минут, морально подготавливаясь к очередной встрече со своим прошлым.
  Слабый ветерок сбил на другую сторону мою чёлку, я закинул её назад и уже собирался начать считать ступеньки, как вдруг всё вокруг замерло. Я не утрирую.
  Внезапно остановились все машины, прекратили двигаться люди, даже ветра не стало. Такое ощущение, что я попал внутрь простой фотографии, пусть даже и очень качественной.
  Я удивлённо оглянулся по сторонам. Так, ещё одна загадка...
  Что оставалось делать? Я снова присел на скамейку, но тут же с неё вскочил, потому что в мою сторону шёл человек. Я был уверен, что он идёт ко мне, посему аккуратно пошёл навстречу. По мере приближения, я смог вглядеться в его лицо. Походил он на молодого компьютерщика и на сумасшедшего одновременно. Причём, что являлось истиной, сразу разобрать было трудно. Взъерошенные волосы, очки в простой оправе, бегающие по сторонам глаза, маленький, с горбинкой нос... Но самое смешное, что одет это парень был в красные брюки и огромную жёлтую рубаху, которая висела на нём, как на палке. Что тут было сказать... Подозрения, что я знаю, откуда этот субъект, закрались мне в голову.
  -Вляпался? - без прелюдий начал это странный тип.
  -Смотря что понимать под этим словом, - ответил я.
  -А что тут понимать? В очередной раз твою задницу занесло неизвестно куда! - безапелляционно заявил тот, а мне показалось, что тон его мог быть и помягче.
   -Во - первых, моей заднице известно, куда её занесло, - я выпрямил спину. - А, во - вторых, не слишком ли ты молод, что бы разговаривать со мной в таком тоне?
  -На себя посмотри, - совершенно не смутившись сказал он, а я в очередной раз окинул взглядом своё помолодевшее тело.
  -Ну и? - вырвалось у меня.
  -Да ты не волнуйся, - неожиданно потеплел мой собеседник. - Всё будет хорошо... Если ты станешь меня слушать.
  -С удовольствием, - недоверчиво откликнулся я. - Только я не согласен действовать в слепую.
  -Что это значит?
  -Это значит, что мне надо знать, кто ты такой.
  -А - а - а, - протянул он. - Я - аналитик.
  -Так вот вы какие, - почесал затылок я, вспоминая, что Смаш как - то уже упоминал об этом виде сумасшедших. - И чем вы занимаетесь?
  -Анализом! - рассмеялся тот. - Ты там такого шума наделал своим исчезновением! Смаш и Борс чуть с ума не сошли!
  -С них станется, - прошептал я.
  -Прибежали, как оглашенные, что - то орать стали, - продолжал "аналитик". - Мы насилу поняли, что произошло!
  -Забавно, - проговорил я. - И что же произошло?
  -Ничего страшного, но не могу сказать, что люди так часто бывают пришмаками!
  На этом месте я понял, что жизнь становится очень сложной.
  -Так, давай по порядку, - взмолился я. - Иначе разговор не склеится.
  -Я пробил несколько последних дней в твоей жизни, - терпеливо начал объяснять он. - "Пробить" это означает, узнать. В числе многих ненужных вещей я увидел, как ты просил Мару сырого мяса.
  -Ну да, - начал припоминать я.
  -Не знаю, кто ты и откуда, но ты я явно не знал, что в Тиммене люди не едят ни сырого мяса, ни мяса вообще. Если кто и потребляет этот продукт, так это пришмаки, которых все обходят стороной.
  -Почему? - недоумённо спросил я.
  -Еще не было случая, что бы пришмак не захотел попробовать человечинки.
  -Глупость какая, - проговорил я. - Есть мясо и быть каннибалом - отнюдь не одно и то же.
  -Не понимаю о чём ты говоришь, но в любом случае практика показывает обратное, - улыбнулся аналитик. - И в твоём случае не это имеет решающее значение.
  -Вот как?
  -Да. Причина исчезновения в другом.
  Я кивнул - продолжай.
  -Больше я тебе сказать ничего не могу, - ухмыльнулся этот странный тип. - Мирек и послал меня для того, что бы я помог тебе. Предварительная информация на сей счёт такова - плоскость в которой мы сейчас находимся является местом твоего выбора. Но это надо проверять. Проблема в том, что ты не сможешь из неё вырваться, пока снова не сделаешь свой выбор.
  -Объясни проще, - попросил я.
  -Где - то в этом временном отрезке твоей жизни ты встал на путь, который и привёл тебя в Тиммен. Проблема в том, что я пока не знаю, что ты сделал, что бы так круто изменить свою жизнь. Сейчас всё зависит от нас.
  -А почему Борс или Смаш не бросились спасать своего друга? - ехидно спросил я.
  -А они бросились. Просто сюда им попасть крайне сложно. Практически невозможно.
  -Почему?
  -Ваши вектора ещё не соприкасались. А если они начнут искать тебя во всех плоскостях подряд.... Ну, это займёт крайне много времени.
  -Но ты же меня нашёл!?
  -Нашёл. Но я просто проследил твою траекторию, которая и сама потянула сюда. Я до сих пор не знаю, как здесь оказался. Можешь считать, что я - твоя самая большая удача. В этом случае даже "Векторный анализатор" бесполезен...
  -Скромный ты, - улыбнулся я и снова закурил. - Как тебя звать - то?
  -Рыба, - просто ответил мой новый знакомый.
  -Как? - расхохотался я.
  -Рыба, - ещё раз повторил этот невозможный парень. - А что тут смешного?
  -Ничего, - успокоился я, пытаясь подавить очередной смешок. - Слушай, а что мне грозит, если я не сделаю снова свой выбор?
  -Ну, - задумчиво протянул Рыба. - Останешься здесь.
  -Как это? - неожиданно для себя спросил я, потому как только сейчас осознал, чем мне может грозить эта переделка. Если до появления этого странного аналитика, меня не особо беспокоило будущее, потому как понятия не имел чем это может кончиться, а сейчас... Сейчас я ужаснулся. Как же это? Стать человеком, не имеющим возможности знать?! Ну уж нет!
   -Знаешь, Рыба, - вымолвил я. - Меня кто - то ждал здесь.
  -В смысле?
  -В прямом, - сказал я и после этого медленно и вдумчиво пересказал историю о боли в сердце и разговоре с таинственным незнакомцем.
  Он слушал внимательно, то и дело моргая глазами.
  -Интересно, - услышал я, после того, как закончил рассказ. - Подожди, я сейчас.
  Рыба исчез, но ненадолго. Я даже соскучиться не успел. Сказать по правде, его не было всего секунд двадцать. Появился он в том же месте, с каким - то блокнотом в руках.
  -Нет данных, - выпалил он. - Хотя присутствие темноты всё - таки чувствуется. Я буду пробивать. Там посмотрим. Сейчас главное другое - нам надо дожить до критического момента, а там уматывать отсюда!!!
  -Нам надо? - переспросил я.
  -Конечно! - горячо сказал Рыба. - С меня голову снимут, если я не приведу тебя обратно!!!
  -Слушай, а если я попробую просто пройти сквозь плоскость?
  -Ничего не получится, - ответил тот. - У тебя есть только память. Способностей - ни на грош. Я же тебе уже объяснил - ты самый обычный ЧЕЛОВЕК.
  -Как же гордо это звучит! - с досадой сказал я. - Что ж, прорвёмся...
  -Я буду рядом. Может, что и получится. Только...
  -Что?
  -Не ходил бы ты на этот День рождения.
  -Почему? - я в очередной раз ничего не понимал.
  -Она обманывает тебя, - почему - то понизив голос, ответствовал Рыба.
  -Кто? Оксана? - удивился я. - С чего ты взял?
  -Пойдём, - вместо ответа, он потянул меня за рукав.
  Мы зашли в подъезд и поднялись на три этажа вверх. Оказавшись у двери, мой спутник не стал нажимать на звонок, а просто легко толкнул её, после чего проход оказался свободен. Я удивлённо посмотрел не него, но вслух говорить ничего не стал - в конце концов, я видел и ни такие чудеса, как когда - то говорил мне Борс.
  В квартире было тихо, впрочем, как и везде. Гости замерли в самых разнообразных позах - кто - то подавал соседу по столу очередную порцию картошки, кто - то просто смотрел телевизор, были даже отрешённо курящие... Забавно, но замерший в воздухе сиреневый дым напоминал какое - то животное.
  Мы бродили среди (безжизненных?!) людей, а я всё никак не мог взять в толк, как Рыбе удалось остановить время.
  -Иди сюда, - этот тип снова потянул меня в коридор.
  Я переставлял ноги медленно, неохотно, но тем не менее скоро оказался возле входа в... ванную.
  -Что ты хочешь мне показать? - недоверчиво спросил я.
  -Правду, - тихо сказал Рыба. - Смотри.
  После этих слов, он повторил свой фокус с запертой дверью я и увидел Оксану.
  Она, обнажённая по пояс, целовалась с каким - то молодым человеком. Её руки крепко обхватили его шею, он же бесцеремонно лез ей между ног. Судя по всему, она не была против такого развития событий. Скорее наоборот, ей как можно быстрей хотелось лишиться ещё и коротенькой юбки, дабы проведённое в ванной время не прошло даром.
  -Как тебе? - ехидно спросил аналитик.
  -Возбуждает, - буркнул я. - Даже очень.
  -Да, она красивая девушка.
  -Сука она! - с жаром сказал я.
  -Что ты так волнуешься, всё равно если это и было, то уже не имеет никакого значения! У нас с тобой только одна задача - вернуться домой.
  -Ставрида ты в томатном соусе! - в шутку сказал я. - Никакого в тебе такта! Это ж она мне рога наставляет. Обидно знаешь ли, чувствовать, что когда - то был так жестоко обманут!
  -Как ты меня назвал? - рассмеялся мой спутник, абсолютно не обратив внимания на мои остальные слова.
  -Не важно, - отмахнулся я. - И что теперь делать?
  -Пока не знаю, - услышал я. - Моё дело только информировать тебя, а информации у меня больше нет. Пора мне. Пойду успокою твоих друзей. Как только что - то станет ясно - дам знать.
  -Попытайся быстрей, - попросил я, когда мы закрыли за собой дверь в ванную комнату и снова оказались в коридоре.
  -Попытаюсь, - пообещал Рыба. - Ну, держись!
  Аналитик хлопнул в ладоши и исчез.
  
   Мой видавший всё автомобиль,
   Прошёл на юг немало миль,
   Что б стать могла я шоколадной...
  
  Музыка зазвучала так неожиданно и громко, что я вздрогнул. Слава богу, что в коридоре никого не оказалось, и моё возвращение в жизнь прошло незамеченным. Покрутив головой, я направился в зал.
  -Привет, Серёга! - кто - то громко закричал, когда я появился в поле всеобщего зрения. Кажется, я знал этого парня. Мы никогда не были друзьями, но как - то пару раз сталкивались на головокружительных пьянках. Больше знакомых не было - я никогда тесно не общался с Оксаниными друзьями.
  Я аккуратно кивнул всем присутствующим и прошёл к столу. Кажется вокруг начали раздаваться крики "Налейте ему штрафную!". Кто - то даже подсунул мне под нос огромную рюмку, но я ничего не слышал и самое главное - ничего не слушал. Пьяные шутки, тупые анекдоты с бородой... Я всё это уже знал наизусть и не имел желания опускаться на несколько ступеней вниз по лестнице жизненного опыта.
  Я вдруг отчётливо представил себя счастливым отцом огромного семейства, пытающимся натянуть детские штанишки, которые никак не хотели поддаваться моим желаниям. Как бы мне не было обидно, но вырос я из них уже очень давно и назад дороги нет, в каком бы теле ты ни оказался. Но даже не эти странноватые мысли были причиной моей отрешенности - через несколько минут в комнате появилась Оксана и очаровательно улыбнулась.
  Я, повинуясь тихому внутреннему голосу, поднялся со стула, так и не выпив причитающуюся рюмку. Кто - то махнул рукой в мою сторону, мол, не наш человек, но мне было плевать на это. Передо мной стояла она.
  Я быстро порылся в карманах, достал невзрачную коробочку и протянул её этой милой стерве.
  -С днём рождения, - тихо сказал я.
  -Ты не забыл, - так же тихо ответила Оксана, опустив глаза.
  "Забудешь тут!" - подумал я. - "Знала бы ты, кто я..."
  -Ты уже познакомился с ребятами? - снова услышал я милый голос.
  -Не успел ещё, - хмыкнул я.
  -Знакомьтесь, - громко произнесла Оксана. - Это Сергей.
  -А мы уже познакомились! - закричал тот тип, который тулил мне водку. - Садись!
  Ксюша потащила меня за рукав и усадила рядом с собой. Свадьба какая - то, честное слово! Я смиренно опустился рядом с ней, на указанное место, и всё - таки выпил свою штрафную - достали этой водкой!!!
  Далее всё было так обыденно, что очень быстро захотелось спать.
  Толпа постепенно превращалась в сборище пьяных, движения координировать становилось всё сложнее, а я с трудом сдерживал очередной зевок. Просидев за столом таким образом минут пятнадцать, я резко встал и достав сигарету собрался выйти покурить.
  -Ты куда? - спохватилась Оксана.
  -В шахматы пойду сыграю, - я демонстративно покрутил в воздухе сигаретой и решительным шагом направился на кухню.
  Найдя там пепельницу, я присел на твёрдый деревянный табурет и задумался.
  Господи, чем больше я вникал в ситуацию, тем больше мне становилось не по себе.
  Как мне себя вести? Что делать? Стоит ли что - то менять в своей жизни или нужно прожить её точно так же как и раньше?
  Помнится подобная делема уже стояла передо мной в тот час, когда Вечность предлагала сделать выбор... Но тогда мне требовалось принять совсем другое решение.
  Чёрт возьми, даже страшно стало... на секунду. Дольше мне побояться просто не дали, потому как в мой храм, предназначенный для обработки мыслительного материала беспардонно ввалился человек. Я посмотрел ему в глаза и сразу же узнал того молодого оболтуса, который тискал мою девушку в ванной.
  -Можно? - спросил он.
  -Садись, - я подвинул ему другой табурет.
  Он присел и достал сигарету "Стюардессы". Немного размяв противный болгарский табак, он подкурил и уставился на меня.
  -Давно Оксану знаешь? - щурясь от дыма спросил он.
  -Достаточно, - пробурчал я и улыбнулся. - Как тебя зовут?
  -Андрей.
  -Сергей, - я протянул ему руку и замолчал, но этот парень явно стремился продолжить разговор.
  -Давно встречаетесь? - спросил он.
  -Достаточно, - повторил я.
  Андрей сверкнул глазами, но говорить больше ничего не стал.
  В этот момент, на кухню зашла Ксюша.
  -Разговариваете? - с улыбкой спросила она.
  -Уже поговорили, - прошипел я и глянул на этого ловеласа. Тот с вызовом посмотрел мне в глаза.
  -Это мой троюродный брат, - так же улыбаясь произнесла Оксана. - Приехал из Ленинграда.
  -Ну и как там погодка? - выдавил из себя я.
  -Нормально, - буркнул "брат" и уставился в окно.
  Оксана смотрела на нас с подозрением, но промолчала.
  -Ладно, Ксюша, - я хлопнул себя по коленям и поднялся на ноги. - Пойду я.
  -Куда это ты собрался? - казалось, что она чего - то испугалась.
  -Домой. Что - то я себя не важно чувствую.
  -Да брось, ещё же ничего не пили! - бросил Андрей.
  -Выпить хочешь...- прошептал я, а громче добавил. - Ксюша, принеси нам бутылку.
  -Зачем?
  -Принеси, пожалуйста!
  Девушка испуганно хлопнула пару раз глазами, и через три минуты мы имели пол литра и две стопочки.
  -Стаканы дай! - потребовал я.
  Странно, но ошалевшая Оксана выполнила и эту мою просьбу. Я медленно потянул за язычок пробки и скоро налил две гранёные тары.
  -Ну что, питерец, - поднимая свою, сказал я. - Бери.
  -Я столько не буду, - поёжившись, ответил он.
  -Будешь! - сказал я тоном, не терпящим возражений.
  Этот бедный иногородний дрожащей рукой схватил стакан.
  -Давай, за Оксану! - с пафосом сказал я и уставился на Андрея.
  Он посидел секунд двадцать и залпом выпил причитающуюся ему дозу.
  -Молодец, - съехидничал я и тоже "принял на грудь".
  Андрей медленно, но верно "уплывал" в неизвестность. Он уже не просто сидел, а мирно дремал на табуретке, удобно устроив свою физиономию на кухонном столе.
  -Зачем ты это сделал? - с вызовом спросила Оксана.
  -Позвони мне завтра, - заплетающимся языком ответил я, потому как размер имел значение, но я ещё продолжал думать и жить.
  -Ему же нельзя пить!
  -Никому нельзя пить! - проговорил я и направился к двери, а Ксюша бросилась за мной.
  -Не уходи, - попросила она.
  -Прости, но сегодня у меня не лучшее настроение, - вырвалось у меня. - Говорю же, давай завтра.
  Я легонько оттолкнул её со своего пути и уже подходил к входной двери, как услышал грохот, доносящийся с кухни. Я обернулся и увидел растянувшегося на полу Андрея.
  -Ну, нельзя же столько! - сказал я и вышел в подъезд.
  -Подлец! - крикнула мне Оксана вслед.
  Да плевал на неё!!!
  Я вышел на улицу и с удовольствием глотнул свежего воздуха. Расстегнув верхнюю пуговицу на рубашке, я решил не садиться в автобус, а хоть пару остановок пройти пешком - не так часто я доставлял себе такое удовольствие.
  Погода была великолепная. Вкупе с моим пьяным состоянием, окружающие улицы приобрели милую расплывчивость, которой так иногда не хватает нашему трезвому рассудку. Тем не менее, пару раз споткнувшись, я чертыхнулся и зарёкся пить такими дозами.
  Вечер только начинался, поэтому было ещё светло и не жарко. Редкие автомобили пролетали по вымощенному участку проспекта, сигналя на светофорах, а водители громко матерясь, высовывались из окон. Я с умилением взирал на давно забытый город, привыкая быть тем самым молодым оболтусом, которого больше не было.
  Так, не чувствуя времени, я прошёл пару километров, пока не остановился у громадной городской публичной библиотеки. Это здание всегда поражало своей монументальностью и загадочностью - стены, выложенные большими коричневыми плитами, убегали так далеко вверх, что даже задрав голову, было трудно увидеть несколько телевизионных антенн, расположенных на крыше.
  Я довольно часто бывал здесь. Одно время у меня имелся даже читательский абонемент, по которому пропускали внутрь. А попав в это величественное здание я долго бродил между бесконечными стеллажами с книгами и пытался представить себе, в какой именно точке этой библиотеки находится моё бестолковое тело.
  Вот и сейчас я замер не в силах сдвинуться с места. Тень от здания медленно приближалась к моим ногам, темнея с каждой минутой. Казалось, что сами стены склоняются надо мной, грозя своей монументальностью. Наверное, я должен был испугаться и просить пощады, но я смело пошёл навстречу приближающийся темноте.
  -Здравствуй, - вежливо сказал я.
  -Давно ты не приходил, - ответил он.
  На самом деле я не знал кто или что олицетворяет эту громадную библиотеку, но я без тени сомнения знал, что это именно ОН.
  -Я скучал, - прошептал я.
  -Не обманывай сосредоточение знаний. У тебя всё равно ничего не получится, - услышал я укор. - Лучше расскажи о своей судьбе.
  -Это не просто.
  -Тебе так только кажется. Эта или иная жизнь всего лишь мозаика, которая сложена уже очень давно. Каждый знает, что его ждёт, но не всегда признаётся в этом. Так что просто почувствуй...
  -Я не понимаю, о чём ты говоришь...
  -Понимать не надо, надо знать... Ты дарил мне много интересных историй. Ты подпитывал меня своим желанием, но ... я перестал чувствовать тебя. Что - то случилось?
  -Случилось, - признался я. - Слишком много всего случилось.
  -А может случится?
  -Чёрт с ними, с формулировками! - махнул рукой я. - Главное, что ты меня понял.
  -Ты прав, я понимаю... Только не оставляй меня, слышишь?
  -Зачем я тебе?
  -Ты мне не нужен, мне нужны только твои желания, - честно признался он. - Тем не менее, я всегда буду рад тебя видеть...
  -Правда? - мне было до чёртиков приятно.
  -Да.
  
  Я очнулся на лавке возле своего подъезда.
  Что со мной? Всё тело ломило, дико хотелось пить... Внимательно рассмотрев себя, я убедился, что внешних повреждений не имею. Чёрт возьми, как я здесь оказался? Что происходит?
  Смутно припомнив выпитый стакан водки и разговор (с библиотекой!!!), я постучал сам себя по физиономии - допился!
  Поднявшись на ноги, я поплёлся домой. Дверь я открывал очень долго. Секунд сорок не мог попасть в замочную скважину. В конце концов, мне удалось и это, так, что я, сбросив надоевшие туфли, прошёл в комнату.
  Повинуясь чьим - то бессловным приказам я прошёл к письменному столу и открыл верхний ящик.
  Там лежала всего одна, аккуратно сложенная стопка бумаги. На верхнем листе, уже изрядно потрёпанном, было огромными буквами написано: "ПОСЛЕДНЯЯ СТРАНИЦА".
  
  Я трясущимися руками вытащил эти листы формата А 4 на свет божий и плюхнул их на стол. Я вспомнил. Действительно вспомнил, что это был мой первый опыт написать что - то, похожее на рассказ. Аккуратно сняв первый лист, я увидел... чистую страницу. Что это? Я отлично помню, как сидел ночами при свете настольной лампы и пытался сам себе доказать, что смогу. Смогу рассказать другим, что твориться у меня в душе.
  Никогда не забуду, как платил деньги машинисткам, что бы они перепечатали мою повесть в нескольких экземплярах. Помню и те бандероли, которые я рассылал в издательства... А ещё я помню, как один за одним приходили отказы. Тогда (сейчас?) я полагал, что это конец. Или начало конца... Но моим мечтам никогда не суждено сбыться. Не оставляй меня... Так кажется было сказано? Или...
  Я потянулся за обыкновенной шариковой ручкой и придвинул к себе чистый лист бумаги. Я отлично помнил ту повесть, которую писал когда - то. Я должен всего лишь повторить...
  Время снова остановилось.
  Рука замерла в нескольких миллиметрах от поверхности листа...
  Нет, не могу...
  Я писал глупость! Что я мог знать о той жизни, которой не было... Я БЫЛ ВСЕГО ЛИШЬ ЖЁЛТЫМ КЛЕНОВЫМ ЛИСТОЧКОМ, КОТОРЫЙ ПОПАЛ ВО ВЛАСТЬ ВОДЫ...
  Я был... был... Меня не было!!!
  Не сомневаясь более не минуты, я всё - таки коснулся ручкой листа...
  
  ...Он звонит не реже, но и не чаще, чем раз в год.
  Вот уже несколько лет, пятого сентября, я беру отгулы на своей бестолковой работе и остаюсь дома...
  
  Нет, не то...
  
  -Странно, - еле слышно сказал он.
  -Что? - спросил я.
  -Я уже давно отвык от удивлённых взглядов, устремлённых в мою сторону, - он вздохнул. - Знаешь, оказывается, это утомляет.
  -А я и представить себе не мог, что когда - нибудь буду разговаривать с тобой, - струйка пота потекла по моей спине...
  
   Не то...
  
  
  Я сжал кулаки, закрыл глаза и закричал... Звук, вырвавшийся из моего горла, был более похож на стон. Мне было больно... Больно за всех тех людей, которые не давали мне уверенности. Тысячи "ты не сможешь" разнеслись по квартире, уговаривая оставить бесплодные попытки разорвать порочный круг недоверия и глупости...
  
  
   Нет! Нет!! Нет!!!
  
   Глупые строчки так и просились на бумагу. Я писал их не осознавая зачем. Через два часа я окинул критически взглядом написанное и яростно скомкал этот бред.
  Снова оказавшись перед чистым листом бумаги, я перестал думать.
  "Выкинь из головы всё то, что мешает жить!" - сказал я сам себе и медленно стал выводить первые буквы.
  Я ещё не скоро осознаю тот бред, который появился тогда, но... это было то, что так требовалось. Не мне, нет. Тому пареньку, который всегда мечтал. Который надеялся.
  Я не заполнил всего одну страницу. Последнюю. Но это должен был сделать уже не я. Может быть, когда - нибудь, но не сейчас...
  Я очень хотел помочь ему встать на ноги. Я сделал всё, что смог.
  
   * * *
  
  "Я очень устал думать, что могу всё. А ещё я устал это знать. Мне так хотелось выйти за дверь и немного проветриться, но я так этого и не сделал. Нет, я всегда любил гулять по ночному городу, но сегодня мне не хотелось портить свою обувь - погода была отвратная. Дождь начался ещё вчера, так что за пятнадцать часов своего пусть временного, но разрушительного царствования на земле, он успел переделать мой любимый город по своему образу и подобию. Объёмы воды уже давно нельзя было определить как какое - то там количество среднестатистических норм осадков - Венеция стала так близко, что у меня даже родилась идея открыть новый бизнес. А что? Быть первым советским гандольеро - это хорошая мысль. Вполне может случиться, что я обеспечу себе счастливую старость... Хотя нет. Лучше я просто останусь дома...
  На самом деле, выбора у меня не было. Просто всегда приятно делать вид, что я человек. Что я тоже могу жить. Года, проведённые у этого окна, заставили поверить в могущество, но вместе с этим, они доказали мне, что меня нет.
  Я со злостью попытался отодвинуть занавеску, что бы она позволила мне увидеть больше, но рука прошла сквозь нее. Чёрт, какой идиот придумал завешивать окна!? Ведь именно ТАМ и есть настоящее. Зачем пытаться отгородиться от мира, который будет всегда, как бы мы не пытались убедить себя в обратном?
  Я прильнул одним глазом к щели которая образовалась между занавесками и стал жадно впитывать свет..."
  
  
   * * *
  
  
  Я писал долго. Так долго я не писал даже тогда, когда мне стали платить за это хоть какие - то деньги.
  Я не вставал из - за стола до самого утра. Только когда стало уже совсем светло, я отложил ручку и посмотрел в окно. Мне показалось, или занавеска колыхнулась? Не знаю...
  Медленно поднявшись из - за стола, я, не раскладывая диван, завалился на него в одежде...
  По - моему, мне снился какой - то сон, но это не имело значения. Главное - я чувствовал, что на правильном пути. Вполне могло случиться, что имеет значение каждая мелочь и для того, что бы вернуться в Тиммен, мне нужно совершить цепь поступков? Я этого не знал. Но как же это оказалось сложно - снова почувствовать вкус поражения, зная, что это именно та пилюля, которая требуется? А может быть можно обойтись и без неё?
  Где та градация поступков, при помощи которой можно определить, что имеет наиважнейшее значение? Да и есть ли она вообще...
  
  
   * * *
  
   Я очнулся рано утром,
   Я увидел небо в открытую дверь
   Это не значит почти ничего,
   Кроме того, что возможно я буду жить...
  
  Честно сказать, очередное пробуждение не принесло с собой ничего плохого. Не было даже головной боли, к которой я был морально готов. Очень хорошо выспавшись, я немного повалялся в постели и нехотя вылез из - под одеяла. Попрыгав на месте, я сделал лёгкую физзарядку, и пошёл делать себе чай - незыблемые традиции нарушать нельзя.
  Поглощая кипяток, я схватил какую - то газетку, пробежал её глазами, не нашёл там ничего интересного и снял трубку с телефонного аппарата, потому как эта скотина зазвенела так, что уши заложило.
  -Сергей? - я сразу же узнал Оксану, ибо это была она.
  -А кого ты ещё могла здесь услышать? - прошипел я.
  -И правда, - почему - то смутилась она. - Ты за что - то злишься на меня?
  -С чего ты взяла?
  -Таким как вчера, я тебя никогда не видела...
  -Прости, - грустно сказал я. - Что - то со мной вчера случилось... Сам не пойму...
  -Можно зайти к тебе?
  -Конечно! - я действительно обрадовался, хотя причина этого внезапного счастья оставалась неизвестной.
  -Тогда я скоро приду.
  -Жду.
  Я залпом допил чай и прошёл в комнату и окинул её критическим взглядом. Да, уборкой бы заняться не помешало, но успеть совершить это...
  Вдруг в комнате стало совсем тихо. Причём разница с тем, как дело обстояло всегда была не большая, но её хватило, что бы понять - время снова остановилось.
  -У меня новости, - услышал я уже знакомый голос.
  -Господи, Рыба, ты так вовремя! - воскликнул я.
  -Что совсем плохо? - сочувственно отозвался тот.
  -Ага! - брякнул я. - Если бы ты не появился, я бы ни за что не успел прибраться!
  -Чего? - удивился аналитик.
  -То, что слышал, - невозмутимо ответил я и схватился за пылесос.
  -Ты что здесь, совсем мозгами повернулся?
  -С чего ты взял? - прокричал я, потому как моя машина по всасыванию пыли работала уж очень громко.
  -Я говорю - у меня новости, а ты...
  -Слушай, давай попозже, - взмолился я. - Мне надо успеть навести чистоту.
  Рыба офанарел от такого хамства, но, тем не менее, молча присел на кресло и стал ждать, пока я не закончу, а мучался я довольно долго. Наконец, я выключил пылесос и уставился на аналитика, который, по идее, пришёл для того, что бы спасти мне жизнь.
  -Ты всё? - ехидно спросил Рыба.
  -Да! - с пафосом ответил я. - Вещай!
   -Тебе привет от Смаша и Борса.
  -Им того же - кивнул я. - Передай, что я действительно скучаю.
  -По тебе не видно.
  -Мало ли что, - я опустил глаза. - Просто мне кажется, что я начал понимать...
  -Ни хрена ты не понимаешь! - довольно грубо перебил меня Рыба. - Кое - что изменилось, и я прошу послушать меня очень внимательно - от этого зависит не только твоя жизнь.
  -Очень интересно, - напрягся я. - Что у вас там стряслось?
  -Я потратил уйму времени, на то, что бы разобраться в ситуации. Последнюю неделю я спал всего-навсего часов тридцать. Сосредоточься, мне не хочется, что бы мой труд пропал даром...
  -Не томи!
  -Всё, что я говорил до этого - истинная правда, а подробности таковы. Прамеру Оксаны она зачем - то понадобилась живой... Поэтому он сделал так, что ты оказался в этой плоскости.
  -Стоп! - воскликнул я. - Я уже давно старый и мудрый, так что выглядеть полным идиотом как - то не привык. Давай подробней - при чём здесь я, и кто такой этот "прамер".
  -Прамер..., - вздохнул Рыба и задумался. - Это... как бы тебе понятней объяснить. Ангел - хранитель, что ли... Это существо, которое ответственно за человека в период его жизни. Если тебе отведено определённое время, то ты его должен прожить. За этим как раз и следят прамеры. Они промежуточное звено между смертью и вечностью... Иногда, они посещают своих "подопечных" после смерти, но пытаться кого - то оживить... Такого ещё не было.
  -Слушай, - прервал его я. - Что - то я ни разу не слышал об этих самых прамерах, а я, смею тебя уверить, не так уж прост.
  -Не буду спорить, - откликнулся Рыба. - Но ты представить себе не можешь, что означает "знать". В древности даже была очень красивая легенда о снеге, который все топтали ногами, не представляя, что находится под этим белоснежным ковром...
  -И что же нужно сделать, что бы... - я не договорил, потому как сильно разволновался.
  -Нужно самому стать снегом, - загадочно продолжил Рыба и внезапно рассмеялся. - Что ты так испугался? Это же легенда!
  -Угу, - прошептал я. - Просто что - то она мне напомнила.
  -Пугаться надо будет сейчас.
  -Час от часу не легче!
  -Ага. Самое главное в другом - смерть Оксаны и есть критическая точка, которая должна стоять именно на том месте, на котором стоит.
  -А попроще?
  -Издеваешься? - ухмыльнулся аналитик. - Это событие и есть поворотный момент в твоей жизни. Если хочешь вернуться в Тиммен, ты должен сделать так, что бы Оксана умерла. Плохо то, что её прамер будет стремиться устроить всё наоборот, а прамеры очень могущественные существа. Ты уже имел возможность в этом убедиться - именно он завладел твоим разумом, когда ты только оказался здесь.
  -А почему сейчас он ничего не предпринимает?
  -Спит, - спокойно ответил Рыба. - Для такого могущества требуется много сил, так что он просыпается раз в несколько дней. Но зато когда он бодрствует...
  -Понял, понял, - сказал я и попытался переварить услышанное. - Странно всё это.
  -Ещё бы! - воскликнул Рыба. - Если у нас всё получится, то можешь считать, что мы совершили невозможное!
  -А как долго этот прамер сможет воздействовать на меня? - задал я ещё один вопрос.
   -А вот этого я не знаю, - сказал Рыба. - Это самые непознанные существа во вселенной.
  -Ну что ж, - выронил я. - Придётся быть первопроходцем...
  -Мне пора, - неожиданно сказал Рыба. - Как только смогу быть тебе чем - то полезен, то снова объявлюсь.
  -Спасибо.
  -Не за что, - улыбнулся мой собеседник. - Держись.
  Рыба снова исчез, а я остался один на один с собой. Появление аналитика никак не повлияло на желание встретить Оксану в убранной квартире. Теперь осталось совсем немного, так что я спрятал пылесос и яростно бросился вытирать оставшуюся пыль, которая скопилась на мебельной стенке. Минут через десять я удовлетворённо окинул взглядом свою квартиру - сойдёт...
  Звонок в дверь застал врасплох - я думал, что у меня есть ещё несколько минут. Впустив Оксану, я поздоровался и не спрашивая её желаний направился ставить чайник.
  Девушка присела на край кресла и замерла.
  -Что с тобой? - спросил я.
  -Всё нормально, - ответила она. - Пока...
  -Что это значит? - я присел на корточки перед ней.
  -Ты будешь смеяться, но у меня дурные предчувствия.
  -С чего ты взяла, что меня это рассмешит? - удивился я.
  -Не знаю, - ответила Оксана. - Это ведь несерьезно...
  -С недавних пор, я стал понимать, что иногда самые несерьёзные вещи могут иметь решающее значение...
  Ксюша посмотрела на меня с удивлением, но промолчала.
  -Так что же это за предчувствия? - продолжил я.
  -Ничего определённого. Просто мне кажется, что скоро произойдёт что - то страшное...
  -Странно, - тихо сказал я. - Не бери в голову! Глупости всё это!
  -Ты же только что сказал...
  -Мало ли я говорю всякой ерунды! Давай лучше пить чай.
  Я схватил её за руку и потащил на кухню. Там я сделал две огромных чашки ароматного напитка и поставил на стол вазу с печеньем. Оксана взяла одно и сделала небольшой глоток.
  -Скажи честно, - заговорила она. - Зачем ты вчера напоил Андрея?
  -Ты действительно хочешь знать ответ на этот вопрос?
  -Да...
  -Оксана, - я понизил голос. - Меня не так просто обмануть...
  -Я не...
  -Помолчи! - резко прервал её я. - Лучше помолчи! А если и надумаешь что - то сказать, говори то, что я хочу услышать...
  Девушка посмотрела на меня мокрыми от слёз глазами.
  -Почему ты так ведёшь себя со мной?
  -Не то...
  -Я люблю тебя.
  -Опять не то! - сказал я.
  Оксана уже не просто говорила, она плакала. Прозрачные капли текли по щекам, и она не успевала их смахивать.
  -Прости меня! - сквозь слёзы проговорила она.
  -За что? - притворно удивился я.
  -Теперь ты играешь со мной в прятки?
  -Играю, - признался я, но знала бы она, что я имею в виду!
  -Как ты узнал? - прошептала Ксюша, немного успокоившись.
  -Я знаю очень много, - загадочно сказал я. - Лучше скажи - почему?
  Девушка вытерла слёзы и уставилась на меня.
  -Ты хороший человек, - проговорила она. - Но...
  -Что "но"?
  -Мне нужен кто - то ещё. Пойми, ты добрый, не глупый, стихи пишешь... А что ты будешь делать дальше? Что тебе светит в этой жизни? Я знаю, что ты мне скажешь... Но я хочу жить сейчас!!!
  -Ну, так зачем ты пришла? - абсолютно спокойно спросил я. - Найди себе другого. Ведь как я понял, у вас с Андреем всё на мази...
  -Он не такой...
  -Ну уж, у каждого свои недостатки, - ухмыльнулся я. - Выбирай того, у кого их поменьше...
  -Не хочу, - прошептала Оксана.
  -Ну, вот те раз! - вскрикнул я. - Ксюша, ты представить себе не можешь с кем сейчас говоришь, и сколько я видел за свою жизнь, а понять ваш бабский бред, так и не смог!!!
  Я вытер пот с лица.
  А что? Вывалить на неё всю историю моей жизни и рассказать зачем я здесь? Пусть посчитает меня сумасшедшим, помучается...
  Нет, слишком это жестоко.
  Люблю я её?
  Нет. Это точно. Просто я проникся ОБЫКНОВЕННОЙ ЧЕЛОВЕЧЕСКОЙ ЖАЛОСТЬЮ, без которой не может обойтись большинство населения этой планеты.
  На секунду я представил, что бы было, если бы это качество оставалось со мной всегда. Была бы тогда эта самая земля? Это большой вопрос. Хотя... Наверное во всём важно чувство меры. Иногда она бывает необходимой. Например сейчас.
  -Какое сегодня число, Оксана? - спросил я, а она посмотрела не меня как на умалишенного.
  -Что?
  -Это у меня плохо с дикцией или у тебя со слухом?
  -Тринадцатое августа.
  -Четыре дня, - прошептал я.
  -Что - четыре дня? - удивлённо спросила она.
  -Иди-ка ты домой Ксюша, - проговорил я. - Только будь осторожна, когда станешь переходить дорогу...
  Самое интересное, что она не стала больше задавать никаких вопросов, а просто встала и пошла в сторону входной двери.
  Услышав, как захлопнулся замок, я опустился на пол и обхватил голову руками. Задачка тянула на неразрешимую. Я просидел так минут пятнадцать, пытаясь найти выход из положения. Неожиданно меня посетила одна мысль. Я встал в полный рост и закричал невозможным криком:
  -Просыпайся прамер! Пришла пора поговорить!
  Внезапно я снова ощутил колющую боль в сердце. Опустившись на колени, я застонал, но пытался сохранить разум. Он должен был понадобиться.
  -Что, не терпится пообщаться? - услышал я ехидный вопрос.
  -Да. Никогда у меня не было знакомых прамеров. Пришла пора познакомиться ближе...
  -Не слишком ли много ты на себя берёшь? - голос стал очень грозным, а боль в сердце усилилась.
  -А чего тебе бояться? Ты же такой грозный! Выходи, пообщаемся.
  -Ты - никто, и разговаривать с тобой, значит говорить ни о чём. Ты просто сделаешь то, что должен и останешься наедине с той жизнью, которая была суждена твоему глупому сознанию, - прамер говорил всё ровным тоном, не терпящим возражений.
  -Выходи!!! - закричал я, превознемогая боль.
  -До скорой встречи, - разнеслось по комнате и я снова услышал громкий хлопок. В этот раз он сопровождался яркой вспышкой. Мне показалось, или я действительно увидел чьё - то испуганное лицо? Точно. Я видел испуганную физиономию, которая показалось мне смутно знакомой... Где же я мог её видеть?
  Я встал на ноги и отряхнул колени. Чёрт возьми, неужели он испугался? Чего спрашивается? Таким существам это просто противопоказано... Но почему мне он показался смутно знакомым? Я пытался вглядеться в черты странного лица, которое мелькнуло всего лишь на секунду, но увы, ничего не получалось. Слишком быстро всё произошло. Разве что глаза... Разорвите меня на мелкие кусочки, но я мог поклясться, что я их уже видел раньше... На какую - то секунду в глазах помутнело, и я понял...
  Я выбежал на улицу, не думая ни о чём. Мне нужно было догнать Оксану - только она могла мне помочь. Я очень надеялся, что девушка всё ещё стоит на остановке, проклиная пресловутые жёлтые Икарусы... Слава богу, так и было!
  Я подбежал к ней словно умалишённый и схватил за руку.
  -Где живёт Андрей?! - заорал я, да так, что остальные потенциальные пассажиры общественного транспорта быстро сделали по шагу назад.
  -Ты что с ума сошёл? - надменно спросила Ксюша. Она уже вполне успела оправиться от нашего разговора и выглядела неприступной дамой.
  -Давно, - грубо сказал я. - Говори!
  -В Ленинграде, - немного испугалась она.
  -Хватит врать! - я не мог успокоиться. - Он местный! И ты это знаешь не хуже меня!
  Оксана опустила глаза. Казалось, ей хотелось провалиться сквозь землю.
  -Давай адрес! - торопил я. - Времени, может быть, осталось мало!
  -Да что случилось - то?
  -Опять двадцать пять! Ты скажешь или нет?
  -Энгельса 58, квартира 5 - проговорила она. - Только...
  Что там "только" я разбирать не стал, потому что сразу же поймал машину и помчался по указанному адресу. Как же я радовался тому, что водитель попался неразговорчивый - у меня не было малейшего желания ворочать языком. Хотелось только одного - поскорей оказаться на месте.
  Когда мы подъёхали к улице Энгельса, я дал шофёру какие - то деньги и побежал к дому 58. Уж не знаю, как, но я сразу заскочил в подъёзд и нажал на звонок.
  Дверь мне открыла какая - то женщина средних лет, довольно приятной наружности.
  -Андрея можно? - не здороваясь, спросил я.
  Женщина посмотрела на меня с интересом, но он скорее был продиктован подозрительностью, нежели простым проявлением внимания.
  -А его нет, - тихо сказала она.
  -Где он? - быстро спросил я.
  -А вы кто? - с угрозой произнесла она.
  -Знакомый, - протараторил я. - Пожалуйста, скажите где он. Это очень важно!!!
  -Молодой человек, я вижу вас в первый раз! Почему вы думаете, что я скажу где мой сын? Идите отсюда, а то я вызову милицию! - женщина попыталась захлопнуть дверь, но я подставил на её пути ногу, не давая закончить разговор.
  -Послушайте, - продолжил я. - Если вы не скажите где он, то может случиться очень много неприятных вещей. Я прошу...
  После этих слов, мать Андрея пристально посмотрела мне в глаза.
  Я выдержал этот взгляд, но почувствовал, как силы оставляют меня - я отдавал их без остатка этой женщине. Отдавал для того, что бы она ПОНЯЛА... Не думаю, что это было бы возможно, но внезапно она потеплела и перестала толкать дверь.
  -Он в "Пятёрке", на Павлова.
  -Спасибо, - вежливо сказал я и побежал вниз по лестнице.
  ...Несколько лет я занимался лёгкой атлетикой. Вот когда я понял, зачем довольно долго истязал свою плоть - без соответствующей подготовки выдержать такой ритм было бы тяжело. Может быть, я поставил мировой рекорд, не знаю, но минут через десять я стоял у огромной больницы и прикидывал в какую палату мне надо. А ведь чёрт возьми, это проблема была довольно актуальной. Заодно я проклял своё крепкое здоровье - я до сих пор не отличал аспирин от анальгина, а уж говорить о том, что бы разбираться в больничных коридорах и речи быть не могло!
  Войдя в первый попавшийся вход, я подошёл к регистратуре.
  -Мне нужно найти человека, - быстро сказал я девушке, сидящей за стеклом.
  -Фамилия? - не поднимая глаз, спросила она.
  -Не знаю, - ответил я.
  -А как же вы собираетесь его искать? - только сейчас она подняла голову.
  -Это ещё один вопрос на засыпку, - признался я. - Но мне очень надо.
  Я улыбнулся, всем своим видом изображая добродушного рубаху - парня. Надеюсь, что получилось, ведь эта дамочка снова опустила глаза - теперь из-за стеснения.
  -Вы хоть что - нибудь знаете?
  -Нет.
  -Как? Ну, хоть с чем он поступил?
  Я почесал затылок, и тут меня осенило.
  -Тяжёлое алкогольное отравление. Парня зовут Андрей.
  -Это уже что - то, - она начала листать какую - то амбарную книгу и после нескольких минут пристального её изучения, мне было сказано:
  -Поднимитесь на второй этаж. Либо двадцать вторая, либо двадцать шестая палата. С отравлением поступали всего четыре человека. Знаешь хоть как он выглядит?
  -Знаю, - сказал я. - Спасибо.
  Быстрым шагом я поднялся по лестнице и пошёл по больничному коридору, вглядываясь в таблички с номерами, которые были намертво прибиты ко всем дверям. Подойдя к двадцать второй палате, я мысленно перекрестился и открыл дверь.
  В комнате было светло. Две железные солдатские кровати стояли друг напротив друга. Возле каждой из коек стояло по тумбочке, на которых располагались неизменные банки с вареньем и ещё какая - то еда.
  На кроватях лежали люди, накрывшись с головой. Даже звук открывшийся двери не заставил этих несчастных вылезти из по одеяла.
  -Андрей! - громко спросил я.
  Одно из одеял зашевелилось, и из - под него появилась мятая физиономия.
  -Что? - спросила она.
  Я вгляделся в лицо этого больного и произнёс:
  -Ничего.
  Это был не он.
  Покинув двадцать вторую палату, я пошел в другую, которая ничем не отличалась от того помещения, в котором я только что был.
  -Андрей! - повторил я запрос.
  Эффект был тот же самый, что и в прошлый раз - на одной из коек зашевелилось одеяло. Я подошёл ближе, не минуты не сомневаясь, что это именно тот, кто мне нужен.
  Лицо появлялось медленно. Видно было, что человеку, лежащему на кровати было трудно даже просто шевелить руками.
  Вышло так, что я не ошибся. Это действительно был Андрей. Я посмотрел ему в глаза...
  
  
  -Зачем? - тихо спросил он, присаживаясь на низкую зелёную траву.
  Мы оказались на дне странного оврага, в центре которого росла обыкновенная карликовая груша. Я ещё немного покрутил головой по сторонам и тоже присел на землю.
  -Не знаю, - ответил я. - Наверное, так было нужно.
  -Откуда в тебе столько ненависти? - отрешённо спросил он. - Неужели ты готов был меня убить из - за Оксаны?
  -Не говори ерунды, тогда у меня не было этой мысли в голове, - произнёс я. - Просто всё очень сложно. Я только сейчас начинаю понимать, что же произошло. Мало того, я очень хочу что бы ты жил... Надеюсь, что так и будет.
  -Говори яснее, - попросил он, а я улыбнулся - мне тоже было очень неприятно, когда всякие там невозможные типы пытались запудрить мне мозги. Но сейчас, выбора у не было.
  -Если ты умрёшь, то поставишь меня в очень неудобное положение, - коряво начал я.
  -Ещё бы!
  -Ты не понял. Просто после смерти ты станешь очень могущественным существом и твоя нетерпимость сможет погубить мир...
  -Что за чушь! - закричал он и вскочил на ноги.
  -Сядь, - приказал я. - Ты пока ещё не прамер, так что не выпендривайся! Ты говоришь, что я несу чушь, а сам уже по уши в них вляпался! Как думаешь, где мы?
  Только сейчас он оглянулся.
  -Правда... А где?
  -Какая разница! - с жаром вскрикнул я. - Главное, что не в больнице! Так ты будешь слушать или нет?
  -Буду, - словно обиженный ребёнок произнёс он и потёр нос.
  -Начнём с того, что мы живём в разных плоскостях...
  -Что это значит? - перебил он меня.
  -То, что многое из того, что должно произойти уже произошло, но ты этого ещё не знаешь. А ещё ты не знаешь, что мир так многолик и сложен, что все ваши учёные могут пойти отдохнуть... - Я остановился, собираясь с мыслями. - Ты мог бы стать прамером - своеобразным ангелом - хранителем человеческой жизни. Причём эта жизнь принадлежала бы Оксане...
  -И что?
  -А то что её осталось жить четыре дня... И через много лет, ты захочешь вернуть то, что отобрала судьба, тем самым, поставив передо мной условия неразрешимой задачи...
  Андрей слушал очень внимательно, затаив дыхание, но нашёл в себе силы открыть рот.
  -И когда это должно случиться? - спросил он.
  -Это уже происходит... Мне к счастью удалось застать тебя живым...
  -Но...
  -Наверное, я когда - то уже был в этой плоскости и успел убить тебя, после чего ты и стал прамером. Это мои догадки, но по - моему, этими существами становятся после смерти и то не все... Тебе повезло...
  -И что же делать? - испуганно спросил Андрей.
  -Прости, но я не оставлю тебе выбор - ты будешь жить.
  -Как же странно это звучит, - произнёс он. - Как будто я стану возражать.
  -А ты подумай, - сказал я. - Ведь если ты умрёшь, то не сможешь спасти Оксану.
  Андрей опустил глаза.
  -Прости, но я выбираю свою жизнь, - виноватым голосом произнёс он.
  -Это не ты выбираешь, просто так надо, - усмехнулся я. - Но если честно, то я не сомневался, что ты скажешь именно это. А вот простить... Да кто я такой, что бы прощать тебя! Каждому всё равно воздастся - если не во времени, то в пространстве точно. Тебя - тысячи. И все разные... Каждому своё. Живи, дружок...
  
  Я отошёл от кровати и посмотрел на потолок - так мне было легче справиться с головокружением. Внезапно я вспомнил, что Рыба говорил мне, мол способностей у меня ни на грош... Выходит он ошибся. Я теперь я знал, что Андрей будет жить, даже если ему очень захочется умереть. А Прамер... Я очень надеялся на то, что избавился от этого странного существа, которое могло помешать мне оставить Оксану в покое... навсегда.
  Чёрт возьми, а ведь она действительно могла умереть.
  Собственно, почему "могла". Скорее надо употребить слово "должна"...
  А должна ли?
  Я подставил вспотевшее лицо ветру и медленно пошёл по огромному проспекту мимо старых клёнов. Решение проблемы с прамером, почему - то не способствовало умиротворённости и спокойствию. Я ещё смутно понимал, что же не так, но ощущения преследовали гадостные. Скурив сигаретку "Опала", я почувствовал, как снова разболелось сердце. Чёрт! Неужели этот негодяй сделал так, что эта боль будет преследовать меня вечно?
  Я оглянулся по сторонам.
  Внезапно всё небо оказалось затянуто грозовыми тучами, а затейливые листики моих любимых клёнов мгновенно пожелтели и попадали на тротуар.
  Не стану лгать. Я испугался. Я не знал, кто и зачем устроил эту "тёмную", но ничего хорошего это не сулило. Я топтался на месте, не замечая как один молодой велосипедист ехал в мою сторону. Увидел я его только тогда, когда между нами оставалось не более метра. Отскочить я не успел, а только зажмурил глаза... И тут произошло невероятное - этот тип проехал сквозь меня, как будто моего тела и не существовало вовсе!!!
  -За способность соображать быстро - ставлю пять, - вдруг услышал я. - А за способность соображать - два.
  Я попытался унять дрожь в коленях, но ничего не получилось. Увы, но меня охватил панический страх перед будущим. Какой - то неведомый разум парализовал волю, и я обречённо опустил руки. Наверное, впервые в жизни, я понял, что такое страх.
  -Правильно, бойся! - снова произнёс мой невидимый собеседник. - Собственно, что же тебе ещё остаётся? Глупый мальчик, ты думал, что так легко будет позволено решить эту задачу? Нет. Я тебе даже больше скажу - я не допущу, что бы ты её вообще когда - либо решил. Мне нельзя перечить...
  -Кто ты? - испуганным голосом спросил я.
  -Я твой страх перед непознанным, - грубо рассмеялся голос. - И по совместительству прамер Оксаны, как правильно сказал тебе твой странный очкастый друг. Тут он не ошибся.
  -Что я сделал тебе? - вымолвил я.
  -Мне? - удивился голос. - Ничего. Ты просто создал меня.
  -Я?!
  -Да, - теперь уже спокойно ответил голос. - Собственно, я должен сказать тебе спасибо, но я не буду этого делать.
  Я обессилено опустился на асфальт. Вот те раз! Что же это твориться? Вечно я создаю сам себе проблемы, причём нешуточные.
  Я закрыл глаза и попытался успокоиться.
  Кто он?
  
  
  "...Как хорошо, что сегодня не задёрнули шторы!
  День выдался солнечным, поэтому я сидел прищурив глаза, и смотрел на улицу. По - моему сегодня воскресенье, поэтому всё будет по - другому. Света не пойдёт на работу, а будет просто сидеть на диване и смотреть телевизор - единственный выходной в неделю она использует именно так... Миша скорее всего направиться к Ирке. Для них воскресенье это скорее возможность прикоснуться к друг другу... А вот Оксана сегодня собиралась прийти сюда... Как жалко, что она не почувствует меня. Снова я буду обволакивать её нежное тело и пытаться проникнуть в душу... Она прекрасна..."
  
  Голова заболела сильнее.
  
  "...Вот и она. Медленно и красиво идёт... нет, парит, не касаясь отвратительного разбитого асфальта... Откуда взялся этот идиот, на красной "шестёрке"? Оксана, стой!..."
  
  
  
  Я аккуратно поднялся с колен. Боль в сердце испарилась, но окружающая реальность так и осталась мрачной и неразговорчивой. Только нервное неровное дыхание прамера всё ещё слышалось вокруг.
  -Я понял, - громко произнёс я. - Но почему?
  -Ты ничего не понял! - ответил он. - Разве ты можешь понять, как иногда хочется стать первоисточником, без длинного списка используемой литературы на последней странице?
  -Именно этого ты хотел добиться моим порабощением? - ухмыльнулся я.
  -Ты хоть представляешь, сколько тысяч лет я провёл возле твоего окна?
  -Это меньше вечности, - грубо сказал я, чувствуя, что это странное существо больше не имеет надо мной никакой власти.
  -Да, но это похоже на вечность! - возразил он. - Что должно было быть написано на последней странице?
  -Это не мне решать, - ответил я.
  -Ты должен!
  -Я никому ничего не должен!!! - воскликнул я. - Ты всего лишь плод моего воображения, причём пьяного!
  -Но именно из - за этого ты и оказался здесь! Ты создал меня таким, что я не мог принять другое решение...
  Я не ответил, а присел на ближайшую лавочку.
  -Ты можешь появиться? - спросил я.
  -Нет.
  -Плохо. Мне было бы интересно посмотреть тебе в глаза....
  -Знаешь, - продолжил он. - Иногда мне кажется, что время останавливается... Но я знаю, что так не бывает.
  -Бывает, - бросил я. - Просто редко.
  Я закурил, и голова пошла кругом от очередного запредельного разговора.
  -Слушай, - сказал я. - А почему бы нам вот так сразу не сесть и не поговорить?
  -Этого просто не могло быть, - ответил он. - Ты находишься во власти своего воображения. Я всего лишь... Меня нет.
  
  
  Я выкинул недокуренную сигарету и встал с лавочки.
  Я шёл очень быстро и уверенно, но он не остановил меня. Даже не попытался.
  Что ж, я и не собирался прощаться надолго.
  Мой город казался отвратительным - под свинцовыми тучами не было видно солнечного света, который казался обязательной составляющей этого мира, как и воздух. Задыхаясь, я подошёл к своему дому и забежал в подъезд.
  Не помню, как открывал дверь, не помню, как оказался за столом... Помню только как схватил ручку и склонился над чистым листом бумаги. Последним листом.
  
  
  "...страх, поселившийся в моей душе, был ужасен. Я ненадолго растворился в воздухе, что бы стать намного легче. Собрав по клочкам свой дух, я сконцентрировался в одной точке, немного повыше окна, и подготовился ко встрече с неизвестным. Я не знал, почему, но я знал, что теперь всё изменится. Навсегда...
  
   * * *
  Я сделал так, что тело оказалось невесомым. Вполне может быть, его и не было вовсе. В этих мелочах я уже не разбирался.
  Я вообще не размениваюсь на мелочи. Иногда это выходит мне боком. Но тогда абсолютно всё потеряло первоначально вложенный творцом смысл.
  Я был везде и в то же время, меня не было нигде... Великолепное, но странное ощущение небывалой лёгкости немного пугало - если у тебя ничего не болит, значит ты умер. Так, кажется говорят? Мои несуществующие глаза смотрели по сторонам и пытались найти того, кто ждал меня здесь. Он слишком долго мечтал. Слишком долго был тенью, которая годами сидела у окна. Там я его и заметил.
  Конечно же, он не оказался моей копией. Просто очень грустный человек средних лет, но с седыми волосами, посмотрел мне в лицо и вдруг, улыбнулся.
  -Садись, - указал он на свободный стул, стоящий с другой стороны от окна. - Пришла пора поговорить...
  -Я в этом не уверен, - признался я. - Вполне может быть, что мне не хватит одной страницы. Да и должна ли она быть чем - то заполнена?
  -В мире не должно быть пустоты, - усмехнулся он. - Кому как не тебе это знать...Просто пиши мелким почерком и нам хватит времени на всё.
  -Это странно, - прошептал я.
  -Что именно? - спросил он.
  -Всё. Знаешь, когда я был нормальным человеком, то и подумать не мог, что этот мир во многом зависит и от меня. Ты будешь смеяться, но иногда я очень стесняюсь.
  -Как раз в этом нет ничего странного, - ухмыльнулся мой невозможный собеседник. - Это твой мир, поэтому он так ревниво относится к попыткам стать ему чужим... Не каждый создатель способен так наплевательски относиться к своему детищу... Другие оберегают свои миры более тщательно. Ты же просто бежишь в неизвестность... Пойми, героем этой книги мог стать каждый. У любого человека есть свой мир, который он создаёт сам. Так что, что бы ни произошло с твоим - остальные останутся в полном порядке.
  -Ты хочешь сказать, что я зря мучаю себя страшными мыслями о конце света? Я просто могу пустить всё на самотёк и ничего не случиться?
  -Да, но тогда умрут твои мечты - а это куда страшней... Ты до сих пор и не понял, что же такое плоскость... Это просто сосредоточение миллиардов личных миров, каждый их которых и пытается перетянуть одеяло на себя. Собственно это и есть жизнь. История идёт по пути того, кто сильней в определённый момент. Но может быть и иначе, правда в других миллионах миров...
  -Всё это как - сложно.
  -Правильно. Никто не в силах объяснить всё. Если человек утверждает, что в чём- то уверен, то он, по меньшей мере, болван. Но дело то в другом. Есть незыблемые законы, которые кто - то нарушает, а кто - то нет, но они должны быть... Ты же их до конца не вывел. Поэтому и попадаешь в разные неприятные истории...
  -Может быть, - ошарашено сказал я. - Но я понятия не имею ни о каких там правилах. Всё что я делаю последнее время, я делаю исключительно интуитивно. Разве можно познать ту глубину, которая манит меня?
  -Конечно же нельзя, - ответил мой собеседник. - Я думаю, это просто невозможно, но ты же пришёл ко мне не просто так?
  -Нет. Я пришёл дать тебе жизнь.
  -Зря, - он усмехнулся. - Это был бы неправильный ход.
  -Почему? - удивился я.
  -Если ты отпустишь меня, то рано или поздно, всё повторится сначала. Тебе необходимо уничтожить мою сущность, оставив только ту страницу, которую пишешь сейчас.
  -Что за ерунда? - удивился я.
  -Это не ерунда. Если ты изничтожишь ту книгу, которая дала мне жизнь, то исчезну и я, но правила, которые ты выведешь, останутся, и не будут иметь никакого значения для того тебя, который возьмёт в руки последнюю страницу. Для него она будет первой.
  На этом месте я покрутил головой.
  -Пойми, для того, что бы понять, то, что на ней будет написано, необходимо почувствовать. А это дано не каждому из твоих воплощений... Сделай это..."
  
  
  Я поднял влажные от слёз глаза. Было больно.
  Только через несколько секунд я осмотрелся и увидел, что вокруг разбросано очень много клочков бумаги - всё то, что я написал.
  Только один лист, почти заполненный, лежал на столе, готовый к тому, что бы оказаться исписанным полностью.
  Голова шла кругом. Я вытер пот и глубоко вздохнул - что же я должен написать?
  Как назло, мыслей не было. Никаких. Стена из непонимания возвышалась, увеличиваясь с каждой секундой. Ещё чуть - чуть, и мне бы никогда её не перемахнуть... Мне показалось, что я умираю... Глупо конечно, но мне уже доводилось испытывать подобные ощущения, поэтому трудностей с идентификацией не было...
  -Пиши, - сказал я вслух сам себе. - Пиши немедленно!
  -Я не знаю, что надо написать.
  -Знаешь!!!
  -Нет...
  -Очнись! - я продолжал, но теперь уже невозможным криком. - Если ты не черкнёшь пару строк, то исчезнешь навсегда!
  Я поёжился от такой перспективы и снова склонился над столом, превознемогая отвратительную боль в сердце, которая опять дала о себе знать. Ручка медленно опускалась к свободному месту, которое ещё оставалось на листе бумаги. Вот оно...
  
  "Не стоит жить желанием умереть..."
  
  Всё закончилось. Я обессилено опустился на стол, и больно стукнулся лбом о старое полированное дерево, после чего, сам рассмеялся, представив, как нелепо я выгляжу со стороны.
  Прислушиваясь к ощущениям, я постепенно понимал, что со здоровьем всё в полном порядке. Вот где пряталось истинное счастье!!! Я встал со стула и немного походил взад - вперёд по комнате, разминая ноги. Ну что? Жизнь прекрасна?
  Пройдя на кухню, я допил бутылку "Русской водки" и скоро завалился спать...
  Так прошло четыре дня. Я не выходил на улицу, а просто валялся на диване, просматривая всю программу телепередач - давненько я не смотрел телевизор, а как оказывается сие занятие мне нравилось безмерно.
  Меня веселило всё - от выпуска новостей, до действительно прикольного "Человека с бульвара Капуцинов". В общем, я получал удовольствие на всю катушку.
  Порой мне стало казаться, что жизнь никогда и не менялась, но 17 августа я наконец - то зашёл в ванную, дабы немного освежиться - свинство всё - таки, не умываться четыре дня!
  Я посмотрел на себя в зеркало...
  
   И тут меня ждал не то приятный, не то неприятный сюрприз - неглубокие морщинки на лбу и редкая проседь на висках, снова были при мне, что неоспоримо доказывало, что я больше не принадлежу этой плоскости.
  Я тщательнее вгляделся в своё погрубевшее лицо.
  Нет, я не ошибся.
  Закрыв глаза, я робко попытался пройти сквозь плоскость - тело онемело мгновенно. Я мог убираться отсюда прямо сейчас! От предчувствия того, что очень скоро коснусь ногами идеально ровных дорог Тиммена, резко закружилась голова, но я быстро открыл глаза. Зачем? Чёрт его знает!!!
  Я плюхнулся на диван, и уставился в пустоту. Кто - то совершенно отчётливо прошептал мне, что незапланированный отпуск завершён и теперь мне снова пора возвращаться к жизни и совершать кучу всяких подвигов. Надо сказать, энтузиазма я не испытывал. Не знаю, что именно на меня повлияло - толи убеждения прамера в том, что я играю в игры, в придуманной самим собой "игрушечной" вселенной, толи дала о себе знать патологическая лень, но единственное чего мне хотелось, так это самоустраниться от решения очередного ребуса. Как же мне надоела эта вечно воскрешающая неизвестность! Внезапно я представил себя главным героем бесконечной компьютерной игры, в которой немыслимое количество разных уровней - сколько не пытайся выйти из лабиринта, всё равно ничего не получится. Из - за очередного нарисованного угла выбежит банальный монстр и обязательно оторвёт тебе голову... И если не успел сохраниться, то начинать тебе всё сначала...
  Самое интересное, что эти игры очень похожи на жизнь - надоедает и то и другое, но в обоих случаях, мы почти всегда, с остервенением бросаемся в омут с головой, продолжая либо бегать по лабиринтам, либо оставаться живым человеком. Что нас заставляет всегда идти вперёд - одному богу известно...
  Повинуясь этому незыблемому закону, я встал на ноги и вышел на улицу. На ходу взглянув на часы, я попытался вспомнить, в какое именно время Оксана должна уйти из жизни...
  
  "...Я смотрел ему в лицо с желанием наброситься на этого человека. Я совершенно потерял возможность соображать, но успокоился и взял себя в руки.
  -Вам придётся проехать с нами в морг, - старый майор, снял фуражку и вытер платком вспотевший лоб. - Вас не пугает вид мёртвого тела?
  -Смотря какого, - отрешённо ответил я.
  -Я же говорю, что мёртвого! - недовольно повторил милиционер.
  Я махнул рукой.
  -Поехали, - это были единственные слова, которые я был способен произнести.
  Мы сели в милицейский "бобик".
  Странно, но дорога показалась мне безумно долгой, хотя она не отняла и десяти минут времени. Наверное, это произошло оттого, что "бобик" машиной можно назвать с большой натяжкой - нас бросало из стороны в сторону, да так что единственное желание, которое распирало меня в те памятные минуты, так это приехать хоть куда - нибудь. Пусть даже в морг...
  Мрачное это место, доложу я вам! Окунаясь в этот мир отвратительных запахов и темноты, сам начинаешь чувствовать, что жизнь скоро закончится, и ты точно так же будешь лежать прямо на бетонном полу в коридоре - места людям не хватает даже после утомительного жизненного марафона.
  Так мы шли по этому страшному зданию, пытаясь не споткнуться о чью - то мёртвую голову, и это мне удавалось, пока я всё - таки не зацепил чью - то руку, навсегда сведённую судорогой, и не растянулся на полу, рядом с очередным несчастным. Я посмотрел на его белое сухое лицо, и мне показалось, что я смотрюсь в зеркало...
  -Вставай, вставай! - подгонял майор. - У нас мало времени!
  Я отряхнул колени и снова побрёл за этим "железным" человеком.
  Наконец, мы оказались в довольно просторном помещении, в котором трупы уже не валялись на полу. Они были просто разложены на железных полках и накрыты относительно белыми простынями. Такой порядок внушал доверие.
  Майор твёрдым шагом проследовал к одной из полок и отточенным движением откинул простынь с трупа.
  -Подойдите, - потребовал он. - Вы узнаёте эту девушку?
  -Да, - тихо сказал я и спросил. - Когда это случилось?
  -Если быть точным, то в шестнадцать тридцать три, семнадцатого августа.
  -Я вам ещё нужен? - мне очень хотелось поскорее уйти отсюда.
  -Конечно. Если понадобитесь - я позвоню..."
  
  
  
  
  Я шёл в неизвестном направлении, глотая невесть откуда взявшиеся слёзы, и вспоминал в мельчайших подробностях тот день. Мне оставалось всего пятнадцать минут, но куда я шёл и зачем, я не знал.
  В числе прочего, я вспомнил, как хоронил Оксану... Как не приехал ни один из её многочисленных родственничков, а телеграмму родителям, покорявшим тогда Дальний Восток, послал только я... Не знаю, смог ли бы я снова прожить тот страшный, но неизбежный период жизни...
  Я остановился как вкопанный... Имею ля и право? Должен ли? Эти простые, но именно поэтому такие сложные вопросы буквально сбивали с ног! Я почувствовал, как стоять становится всё тяжелее, потому стал дышать глубже - порции свежего воздуха всегда добавляли сил. Немного постояв на одном месте, я вдруг принял совершенно определённое решение.
  Не могу сказать, что причиной моего добровольного сумасшествия была тяга к справедливости... Сейчас мне кажется, что плюнь я на всё - ничего бы не изменилось, но тогда передо мной стоял совершенно определённый выбор, а пойти сразу по двум дорожкам, вопреки всем законам плоскостного мироздания, я не мог. Вышло так, что я просто ткнул пальцем в небо - я должен был сделать хоть что - то...
  Я побежал, не обращая внимание на сигналящую армию автомобилей - мне так было нужно, и они это понимали, пропуская сумасшедшего человека навстречу его судьбе.
  Вопреки всем ожиданиям, дыхание было ровным и спокойным, хоть я и нёсся как угорелый. Видно, пресловутое "второе дыхание" всё - таки существует! Переулки сменяли огромные проспекты, здания пролетали мимо, асфальт уходил из - под ног...
  Мне было нужно...
  Я увидел её в тот момент, когда она уже вышла на дорогу. Красные "Жигули" безжалостно выехали наперерез... Я не стал кричать, а в какие - то секунды, попытался чётко оценить ситуацию...
  К Оксане я уже не успевал, а "Жигули" должны были со мной поравняться через несколько секунд. Благо этим августом жара стояла невыносимая, и водитель ехал с полностью опущенным стеклом!!!
  В невероятном прыжке я дотянулся до руля "жигулёнка" и дёрнул его на себя. Водитель резко нажал на тормоз и по улице разнёсся отвратительный визг, который возникает всегда, когда автомобильная резина трётся об асфальт на скорости 60 км/ч...
  Дальше всё помнится смутно. Совершенно точно, что отпустив руль, я покатился по дороге, ломая руки. Сознание уходило довольно быстро, но я всё - таки успел заметить, склонившуюся Оксану и матерящегося водителя.
  -Вызывайте скорую! - кричала девушка. - Вы что не видите, что он умирает!!!
  -Лучше ГАИ вызови... - прошептал я и окончательно "отрубился".
  
  Нет, всё - таки темнота не похожа на нонвекторную плоскость...
  
   * * *
  
  Я лежал с закрытыми глазами, пытаясь определить по запаху, где я всё - таки нахожусь. Но то ли нос категорически отказывался работать, то ли действительно вокруг ничем не пахло, но все мои попытки оказались тщетны.
  Попытавшись перевернуться на бок, я немедленно оставил и эти помыслы, потому что при малейшем движении тело сковывала резкая боль.
  -Ну что, практикант, - услышал я в тишине. - Пошли обедать.
  -Мы же не закончили обход, - ответил какой- то робкий голос.
  -Считай, что закончили. Этот всё равно не жилец.
  -Почему ты так считаешь? - голос прозвучал испуганно.
  -Да ты только посмотри на него! Это куча костей, причём переломанных! Он поступил к нам две недели назад, не приходя в сознание. Скорее всего проваляется ещё пару дней, а потом ему дорога заказана. Ставлю сто рублей, что так и будет!
  -Ты проиграл, - отчётливо сказал я, пересиливая боль. - Знаешь, мне бы даже хотелось, что бы отдал деньги немедленно...
  Я открыл глаза, но тут же зажмурился - свет оказался слишком ярок.
  -Не разговаривайте, больной! - спохватился "бывалый доктор". - Вам необходим покой!
  -Тогда не нервируй меня! - мне всё - таки удалось посмотреть в его наглые глаза. - Приведи мне лучше главврача, или как он у вас тут называется?
  Это двое исчезли из палаты, а я начал рассматривать это не в меру белое помещение. Через пару минут я понял, что ничего нового в окружающей обстановке я почерпнуть не смогу, посему снова закрыл глаза. Только я это сделал, как послышался звук открывающийся двери и шагов, которые быстро приближались.
  -Так, кто у нас здесь проснулся, - голос был идиотский, но тем не менее, он порадовал меня.
  -Рассказывайте, доктор, - попросил я, не открывая глаз.
  -А рассказывать, батенька нечего, - продолжал щебетать этот "Айболит". - Перелом обеих рук, трёх рёбер, естественно, сотрясение мозга... а в остальном всё хорошо. Благодарите бога, что с ногами ничего не случилось...
  -Скажу ему "спасибо" при случае, - вяло улыбнулся я. - Сколько мне ещё здесь валяться?
  -Н - у - у - у - у, этого вам никто сказать не сможет, - задумался он. - Может месяц, может две недели... но это в том случае, если не будет никаких осложнений.
  -Мне так долго нельзя, - прошептал я. - Сделайте что - нибудь, доктор, но через семь дней я должен отсюда выйти!
  -Это невозможно! - врач оказался непреклонен. - Имейте в виду, что то же самое я сказал вашей жене! Уж она вас уговорит...
  -Кому вы сказали?! - закричал я.
  -Не нервничайте, - урезонил он меня. - Мне не нужен пациент, который умрёт сразу после выписки! Я, знаете ли, дорожу своей работой...
  Кажется, он совсем не услышал моё вопрос, а повторить его я не успел, потому что белый халат моего собеседника скрылся где - то в больничном коридоре. Я в который раз, после своего чудесного воскрешения, закрыл глаза и задумался.
  Примерно представляя, что же произошло, я не понимал одного - зачем Оксана представилась моей женой? Да, женщины очень странные существа...
  
  Проснулся я оттого, что кто - то гладил меня по голове. Я медленно открыл глаза и конечно же увидел Оксану. Она сидела рядом с больничной койкой и улыбалась.
  -Объяснись, - грозно потребовал я, вместо приветствия.
  -Давай я лучше тебя покормлю, доктор сказал, что уже можно. - Оксана начала копошиться объёмном пакете, который наверное притащила с собой.
  Я пристально смотрел на неё, но возражать не стал - кто ещё покормит меня с ложечки, а кушать, судя по ощущениям, исходящим от желудка, хотелось немало. Я улыбнулся и открыл рот.
  В меня запихали толчёную картошку, напоили вкусным (несмотря ни на что) берёзовым соком из огромной стеклянной банки, и даже вытерли физиономию салфеткой.
  Почувствовав, что наелся, я сказал "спасибо" и снова уставился на мою свежеиспечённую "жену".
  -Прости, по - моему я проспал нашу свадьбу, - сказал я. - Не могла бы ты рассказать, как там было?
  Ксюша опустила голову.
  -Ты не хочешь, что бы я приходила? - спросила она.
  -Что ты! Очень хочу! Просто мне бы хотелось узнать...
  -Я сказала в больнице, что мы уже подали заявление, - перебила меня моя спасительница, - надо же было как то оправдаться перед персоналом. К тебе же никто не приходит кроме меня... даже родители. И о чём они только думают!
  -Обо мне, - прошептал я. - Оксана, всё очень сложно. Думаю, что когда ты выслушаешь меня, то сразу же уйдёшь.
  -Почему? - удивилась она.
  -Приглядись внимательней к моему лицу, - попросил я. - Неужели ты не видишь?
  -Нет, - после нескольких секунд произнесла она. - Разве что выглядишь не очень! Но всё это из - за того шока, который ты испытал...
  -Это тебе доктор сказал? - улыбнулся я, а девушка кивнула головой в знак согласия.
  -Нет, Ксюша, всё гораздо хуже... или лучше. Не знаю.
  -Спи, - она снова погладила меня по голове. - Завтра я приду опять.
  Оксана поставила на тумбочку принесённый пакет, поцеловала меня в лоб и пошла к выходу.
  -Спасибо, - нежно сказала она, перед тем, как закрыть дверь.
  Что я испытывал в тот момент?
  Не знаю!
  Я просто не хотел ни о чём думать. Всё что мне было доступно тогда, так это вялотекущая тоска, граничащая с умственным помешательством. Зачем я ввязался в эту историю?
  За окном весело щебетали птицы, немного скрашивая мой досуг, но и они почему смолкли, словно мысли в моей голове.
  -Поздравляю, герой! - голос казался таким беспощадным, что я невольно вздрогнул.
  -Рыба, ты не мог бы немного потише! - попросил я. - У меня страшно болит голова!
  -Ну уж нет! - отозвался он. - Я не мог добраться до тебя несколько дней, а когда это удалось, ты просишь меня заткнуться! Ты хоть знаешь, что сотворил?
  -Судя по твоей довольной физиономии - что - то хорошее.
  -Не то слово! Ты можешь хоть сейчас отправляться домой, потому что дел у Вас накопилось немереное количество!
  -Посмотри на меня, - сказал я. - В таком виде я не то что не выдержу путешествие сквозь плоскость, а даже ходить не смогу!
  -Ну, это как раз поправимо! - сказал этот невозможный парень, и провёл по моему телу рукой. - Состояние здешней медицины оставляет желать лучшего!
  После этого, Рыба посыпал меня невесть откуда взявшимся зелёным порошком, и через несколько секунд я был совершенно свободен - гипс зашипел и рассыпался на довольно крупные куски.
  -Вставай! - этот новоиспечённый гений от медицины улыбался до ушей. - Разомни ноги!
  Я посмотрел не него как на миссию, и медленно опустил ступни на холодный больничный пол.
  Всё - таки не доверяя собственным глазам и ощущениям, я сделал несколько шагов, с каждой секундой убеждаясь, что сошёл с ума. Я был абсолютно здоров!
  -Где ты этому научился? - изумлённо спросил я.
  -Этому не учатся, - улыбнулся Рыба. - Это врождённая способность...
  -Ну ты акула медицинских наук! - воскликнул я, но мой добрый гений похоже не оценил игру слов. - Теперь есть только один вопрос - где мои шмотки?
  -Ну, уж в этом я тебе помочь не смогу!
  Я оглянулся по сторонам и накинул какой - то халат, валявшийся на стуле возле кровати.
  -Очень тебе идёт, - проговорил Рыба. - Ну что ты готов?
  -Да.... то есть нет, - вырвалось у меня. - Мне надо закончить одно дело...
  -Ты же уже всё сделал! - крикнул аналитик. - Самое время сваливать домой!!!
  -Нет, - твёрдо сказал я. - Мне нужен ещё один день. После этого я вернусь.
  -Куда ж ты денесся, - прошептал Рыба. - Твоя жизнь уже не здесь...
  -Но она здесь была...
  -Как знаешь! - аналитик повеселел. - Смотри что б Борс не сильно нервничал, когда ты попадёшься ему под руку. И не говори, что я не предупреждал!
  -Ну всё, уже испугался! - я шутливо всплеснул руками.
  -Ладно, пора мне! Может когда - нибудь свидимся...
  -Ага..., - я хотел сказать что - то ещё, но увидел, что Рыбы просто не стало, а разговаривать с пустотой, было как - то не с руки...
  Внезапно снова запели птицы, и вместе с ними я услышал чей - то истерический крик:
  -Молодой человек, вам нельзя вставать! Вы ещё очень слабы!
  Я обернулся и увидел того самого негодяя, который пророчил мне быструю смерть.
  -Может попробуем выяснить, кто слабее? - я сверкнул глазами, а тот отступил на шаг. - Принеси мне одежду.
  Не знаю, может я говорил слишком требовательно, но этот представитель славной когорты советских врачей очень быстро скрылся за дверью, пролепетав что - то вроде "сейчас, сейчас"...
  Я подошёл к окну.
  На улице светило солнце.
  По улицам ездили исключительно русские автомобили.
   По тротуарам шли до мозга костей советские люди...
  Даже воздух был каким - то социалистическим...
  Но чувствовалось, что эта реальность умирает... Через несколько лет чья - то чужая воля окажется сильней и в который раз изменит ход истории...
  Неужели я рождён всем этим?
  Я почесал затылок, пытаясь понять, что же было плохого, и что хорошего тем (этим?) знойным летом, но понял, что устраивать "суд праведный" не стоит, потому что вынести вердикт всё равно не получится.
  -Кто разрешил вам встать? - грозно окликнул меня главврач.
  Я повернулся и грустно посмотрел ему в лицо.
  -Отдайте вещи, - прошептал я. - Это единственное, что мне от вас нужно...
  
   * * *
  
  Я шёл по проспекту Кирова в порванных джинсах, но никто не смотрел не меня с удивлением или сочувствием - так было очень даже модно. Порывшись в карманах, я увы не обнаружил там денег, хотя про их отсутствие я знал и так, но глупая надежда всегда умирает последней. Разумеется, несчастную "десятку" за деньги я не держал... Да, тут было над чем поломать голову...
  Вот так, медленно и вдумчиво я дошёл до улицы Ленина и увидел дом Оксаны. Я знал, что она дома. Просто чувствовал...
  Пересчитывая ступеньки, я поднялся на нужный этаж и нажал кнопку звонка.
  Она открыла дверь и замерла на пороге.
  -Ты же...
  -Пойдём, - я протянул ей руку.
  -Что? - Ксюша всё ещё прибывала в шоке.
  -Пойдём, - повторил я.
  Девушка на секунду скрылась за дверью и появилась уже в коротком летнем платье. Это можно было расценивать, как полную боевую готовность.
  Я сжал её ладонь и потянул за собой. Она шла, подчиняясь моим молчаливым приказам, но после десяти минут ходьбы она всё - таки произнесла:
  -Куда мы идём?
  Я ничего не ответил, а только кивнул, что бы указать в какую сторону нужно смотреть.
  Мы стояли возле стадиона, вокруг которого была проложена не по времени современная беговая дорожка. Возле развивающейся на ветру надписи "Старт", разминалось несколько человек, которые готовились принять участие в забеге. Оксана искала что - то необычное, но её глаза так и остались неудовлетворёнными. Как же мне это оказалось знакомо!
  -Я ничего не понимаю, - призналась она.
  -Приглядись к бегунам.
  Девушка снова уставилась вдаль и замерла от неожиданности.
  Я стоял с номером на груди, уныло косясь на эти злополучные сто метров.
  -Кто это? - только и смогла произнести Оксана.
  -Это я, - мне по неволе пришлось улыбнуться. - Приду вторым, как всегда.
  -Но так не бывает! - воскликнула она.
  -Бывает, - грустно сказал я. - И не такое бывает.
  Она подошла ближе.
  -Кто ты? - прошептала эта красивейшая бестия.
  -Это именно тот вопрос, ответ на который не имеет значения. Лучше подумай кто ты.
  -Не пугай меня, Сергей, - попросила она.
  -Я и не собирался. Просто не люблю уходить не попрощавшись.
  -Ты оставишь меня? - казалось, она искренне удивилась.
  -Конечно. По-другому быть не может, - я прищурил один глаз. - Попытайся, что бы этот мир стал твоим...
  Я сделал шаг назад - время пришло.
  -Останься.
  -Я не имею права. Прощай.
  
  Тело онемело.
  В этот раз всё почему - то было очень болезненно. Я почувствовал, как судорогой свело ноги и руки, не давая спокойно вздохнуть. Наверное, в таких невероятных делах, как перемещения сквозь плоскость, очень важна практика.
  ...Всякое случалось со мной в момент пересечения плоскостей, но такого перехода я не припомню. Голова немного кружилась от невообразимой жары, поэтому я чуть не потерял сознание... Чёрт возьми, необходимо было взять себя в руки!
  Наконец, посмотрев вокруг, я понял, что нахожусь в Тиммене (где же ещё!), но этот город был виден с высоты второго этажа среднестатистической забегаловки моего нового и такого любимого мира! Ещё через мгновение я понял, что нахожусь на цветных стеклянных витражах одного из многочисленных кафе, расположенных на улице "Старой Войны". Взглянув вниз, я даже рассмотрел нескольких посетителей, которые меня так и не заметили - ещё никому не приходило в голову прогуляться по стеклянноё крыше, поэтому охотников разглядывать потолок среди тимменцев не водилось... Вот и чудненько!
  Я медленно и аккуратно стал продвигаться к краю крыши, ближе к лестнице, которая слава богу, была. Стекло подозрительно трещало, тем не менее, через пару минут, я уже стоял на земле, упорно вспоминая топографический план местности.
  Улицу этой старой, никому не известной войны должен был пересекать "Зелёный" переулок... а там и до моей "Беспробудной" не далеко. Не знаю, кстати, почему её так назвали, но, наверное, по аналогии со "спальными" районами моей исторической плоскости...
  Я шёл, весело насвистывая какую - то немудрёную мелодию, пока не оказался возле своего дома. Как это ни странно, но Мара стояла возле дверей, как будто ждала меня всё это время.
  -Не бойся, старушка, я не пришмак, - сразу же крикнул я, памятуя о том испуге, который сделал мою домомучительницу самой смиренной из овечек. - Мало того, я ещё хочу есть! Можно всё что угодно, кроме мяса!
  -Что б у тебя цвет пропал! - Мара всплеснула руками и бросилась мне на шею. - Где же тебя носило?
  Такого поворота событий я не ожидал, поэтому замер на месте, обняв не в меру эмоциональную старушку.
  -Это длинная история, - проговорил я. - Как - нибудь потом расскажу. Пойдём в дом...
  Мара вытерла слезу и пропустила(!) меня вперёд. Я зашёл в дом и сразу же побежал в самую большую комнату, что бы завалиться на мягкий диван. Скоро экономка принесла поднос с едой и умилённо уставилась на меня.
  -Я жив, здоров, полон сил, - ответствовал я. - В ближайшее время больше никуда уматывать не собираюсь. А сейчас у меня есть ещё одна просьба - сделай пожалуйста горячую ванную и плесни в неё немного кимпала - очень хочется расслабиться...
  Кажется, экономка успокоилась и молча пошла выполнять мои поручения.
  Я же быстро щёлкнул пальцами.
  Нет, не придумай когда - то умный человек компьютер, уж не знаю, что бы я делал!!! Экран "операционки" мгновенно замерцал перед моими глазами.
  На свою удачу я увидел сразу всех, кого хотел, но эта картина была по меньшей мере странной.
  Смаш и Борс сидели в сравнительно небольшой, сбитой из каких - то досок комнатёнке, причём друзья были связаны по рукам и ногам. Это зрелище произвело такое деморализующие действие, что я на несколько секунд потерял дар речи. Только сидел и вглядывался в лица этих несчастных. Что же это твориться?
  -Хорошо, что ты вернулся! - услышал я и, оглянувшись, сразу же увидел нашего непосредственного шефа.
  -Мирек! - воскликнул я. - Какого чёрта у вас происходит?
  -Да так, небольшие неприятности, - уклончиво ответил он. - По крайней мере, ты должен с ними справиться...
  -Вот так всегда, - улыбнулся я. - Только собрался отдохнуть, как...
  -Как твои друзья попали в беду, - договорил за меня Мирек. - Связь с ними может быть только односторонняя. Кто - то блокировал их операционную систему.
  -Давай подробней, - попросил я. - Если приступать к делу, то лучше получить как можно больше информации.
  -Буквально несколько часов назад, когда они ждали твоего возращения, мы увидели, что их личные информационные порты исчезли из списков пользователей, - начал Мирек. - Когда мы начали их искать, то нас ждало разочарование - твоих друзей нигде не было. Но есть ещё одна странность - если бы они были в другой плоскости, то мы бы не смогли установить даже одностороннюю связь. Значит, они всё ещё здесь, правда, хорошо спрятанные.
  -А что говорят аналитики? - с интересом спросил я.
  -В том - то и дело, что ничего, - обречённо ответил Мирек. - Полное отсутствие информации.
  -Да, интересная картинка, - вырвалось у меня. - У меня есть одна просьба.
  -Какая?
  -Я бы хотел видеть Рыбу, из аналитического отдела.
  -Я пришлю его, - улыбнулся шеф. - Подумай, может быть нужно что - нибудь ещё?
  -Да нет, пожалуй, это всё. Разве что немного времени.
  -Столько, сколько потребуется, что бы их спасти.
  После этих слов, Мирек исчез, а я снова остался один. Взглянув на экран, я понял, что картинка стала неподвижной. Примерно так бывает, когда "зависает" компьютер. Чёрт возьми, неужели здесь до сих пор не справились с этой проблемой!? Я дважды щёлкнул пальцами, что бы вызвать перезагрузку системы, но снова увидеть друзей мне не удалось - наверное, их полностью отрезали от этого цветастого мирка.
  Достав из кармана помятую пачку "Ту - 134" , я достал из неё сигарету и скоро затянулся неприятным дымом.
  -Что ты себе позволяешь! - закричала Мара, учуяв запах табака.
  -Помолчи, - попросил её я. - Борс со Смашем в беде.
  -Это не значит, что нужно портить воздух в твоей любимой комнате!
  Так бы это скандал и разгорелся, но в этот момент в дверь позвонили. Я строго взглянул на мою экономку. Та поняла меня без слов и поплелась впускать гостя.
  Рыба застал меня в задумчивой позе, в которой меня оставила Мара.
  -Не думал, что нам придётся встретиться так быстро, - сказал он, только появившись в комнате.
  -Угощайся, - я подвинул ему поднос со скином и каким - то вкусным печеньем.
  -Хорошо живёшь! - с набитым ртом произнёс мой гость, оглядывая мой дом, вернее только одну из его комнат.
  -Не жалуюсь, - буркнул я. - Лучше рассказывай, отчего Мирек такой мрачный. Я его никогда не видел в таком настроении.
  -Ещё бы! - с жаром сказал Рыба. - Тут такие дела творятся, ужас! Как ты только угадал, что ещё рано возвращаться с твоей странной родины?
  -Да ничего я не угадывал. Просто правда дела были.
  -Ну - ну, - Рыба недоверчиво покачал головой. - Как бы там ни было, но Смаш с Борсом пропали.
  -Раньше случалось что - то подобное?
  -Не - а, - легкомысленно махнул рукой аналитик.
  -И каковы же твои соображения?
  -Ну..., - Рыба неожиданно стал серьёзным. - Вполне возможно, что кто - то создал собственную плоскость в рамках нашей... Но я предупреждаю - надо мной все смеются, когда слышат эту теорию, мне же она кажется наиболее правдоподобной...
  -Обоснуй, - попросил я.
  -А что тут обосновывать? То, что с ними оставалась хоть односторонняя связь, свидетельствует о том, что погружение было постепенным. В случае реального перехода связь пропадает сразу. И прямая и обратная. Это уж я по общению с тобой освоил.
  -А почему они сами не пройдут сквозь плоскость? - засомневался я.
  -Не знаю ещё, - мой собеседник опустил глаза. - Наверное, кто - то заблокировал все входы и выходы из своего мирка. Поэтому они и не могут выбраться.
  -Но это же невозможно!
  -Не думаю. Вспомни, как ты застрял в своём Советском Союзе... Много плоскостей ты тогда мог посетить?
  -А ведь и правда, - прошептал я. - Выходит, что Смаш с Борсом кому - то очень мешали. Они - то единственные могли проникнуть в эту "личную" плоскость...
  -Ага, а что бы не ждать сего замечательного момента, их сразу пригласили в гости... Но не забывай, что теперь нечто подобное может случиться с тобой.
  -Не в первой! - самоуверенно сказал я. - Попробуем что - нибудь придумать.
  -Попробуем, - согласился Рыба. - Только займи мне пожалуйста немного уверенности.
  -Сколько угодно! - я протянул ему ладонь. - Бери!
  Мы рассмеялись, и бросились уничтожать остатки разнообразной еды, разложенной на подносе. Набив желудок, мы посмотрели друг другу в глаза и тут меня ждало изумительно быстрое развитие той истории, в которую мы влипли.
  Лицо Рыбы резко исказилось отвратительным оскалом, и он уставился на меня пустыми глазницами. Нижняя челюсть его немного приоткрылась и изо рта, тонкой струйкой, потекла странная серая жидкость...
  Я отпрянул назад, не понимая, что происходит с этим обычно весёлым аналитиком и наблюдая за теми метаморфозами, которые происходили с его лицом. Большего я сделать пока не мог.
  -Что с тобой? - закричал я, но мой товарищ только продолжал корчиться от боли.
  Я бросился к нему, и почувствовал, как невесть откуда взявшийся ветер затягивает нас в невообразимую вертикальную воронку, образовавшуюся в воздухе за спиной Рыбы. Она зловещё надвигалась на нас, не оставляя шансов на спасение. Этот несчастный работник аналитического отдела из последних сил протянул мне руку, но что толку - то? В конце концов, я не смог более выдерживать перегрузки, и мы оказались затянуты этим странным смерчем в неизвестность...
  Летели мы довольно долго. По крайней мере, мне так показалось. Я смотрел на своего товарища по несчастью и понимал, что его лицо приходит в порядок - снова появились глаза, серая жидкость перестала течь изо рта... Скоро он опять начал напоминать человека.
  -Что происходит? - крикнул я, пытаясь заглушить гул, неизвестного происхождения.
  -Не знаю! - ответил Рыба. - По - моему...
  Дальше он договорить не успел, потому что мы упали на какой - то бетонный пол, больно при этом ударившись. Я застонал и начал корчиться от боли, валяясь на спине и схватившись за поломанную ногу.
  Рыбе повезло больше - скоро он поднялся на ноги и отряхнув свои зелёные брюки, направился ко мне. Только тут я вспомнил, что он обладает какими - то медицинскими способностями.
  -Спасай... - прошептал я.
  -Что бы ты без меня делал, - усмехнулся он и снова стал осыпать меня неизвестным порошком, который подействовал словно рассол, выпитый после грандиозной пьянки. Через минуту, я уже был способен вскочить на ноги, что незамедлительно и проделал.
  -Слушай, - неожиданно сказал я. - А что с тобой было, пока нас затягивало в эту воронку?
  -Не знаю, про какую воронку ты говоришь, но похоже мне пришлось пройти вместе с тобой сквозь плоскость. Скажи спасибо, что я вообще жить остался! Вполне может быть, что тут помогли мои знахарские способности, но всё равно, эти путешествия не для меня...
  -Ничего себе! - сказал и присвистнул я. - Выходит, нас тоже позвали в гости...
  -Но, интересно, куда?
  Только теперь мы попытались осмотреться, что удалось с большим трудом.
  Вокруг было очень темно, только где - то вдали мерцал красноватый свет. Естественно, мы пошли в ту сторону, держась на влажные земляные стены. Именно это обстоятельство и дарило уверенность, что мы находимся под землёй.
  Постепенно, свет стал приобретать отчётливые контуры средневекового факела, прикреплённого к стене. Я хотел было его снять, но не стал этого делать, потому что увидел ярко освящённый коридор, в котором подобных "светил" было не менее сотни - дорога предстояла длинная. Мы переглянулись и я кивнул в ту сторону, в которую нам надо было идти.
  Молча переставляя ноги, мы передвигались вперёд. С каждым шагом, почва становилась всё более вязкой, но мы упорно шли, хотя и стали утопать в грязи по самую щиколотку.
  -Если так будет продолжаться и дальше, то нас засосёт с головой, - тихо сказал Рыба.
  -Будем надеяться на то, что этого не произойдёт, - успокоил его я, хотя сам думал точно так же.
  Самое отвратительное, что пророчества аналитика оказались совершенно точными - скоро мы уже еле ползли по шею в вязкой земле, но упорно не останавливались.
  -Может вернёмся? - Рыба уже наверное стал жалеть, что ввязался в эту малоприятную историю.
  -Я бы с удовольствием, но думаю, что придётся снова лезть в эту грязь. Там, откуда мы пришли, нет ничего интересного.
  Ещё через минуту этих "добровольно - принудительных" грязевых ванн, я почувствовал твёрдую почву под ногами, которая постепенно позволила сначала опустить уровень грязи по пояс, а вскоре и выйти на ровную и твёрдую грунтовую дорогу. Мы снова посмотрели по сторонам. Стало немного светлей, но назвать комнату, в которой мы оказались, освещённым помещением можно было только с большой натяжкой. Зато температура воздуха приближалась к тридцати градусам по Цельсию. Внимательно изучив всё вокруг, я понял, что тепло и свет исходят из центра комнаты. Там, в полу, зияла огромная дыра, заполненная чем - то вроде раскалённой лавы, которая находилась в постоянном кипении - большие пузыри периодически появлялись и исчезали на этой адской поверхности.
  -Ну и где мы? - грозно спросил Рыба, будто пытаясь кого- то испугать.
  -Ты это у кого спрашиваешь? - ехидно произнёс я. - Тут кроме нас никого нет, а я тебе явно ответить не смогу. Вполне может статься, что мы проведём в этом подвале лет сто, но ты так и не получишь ответа на свой вопрос...
  -Ну насчёт ста лет одиночества я бы поспорил, - брякнул аналитик и еле заметно кивнул мне, как бы показывая, что настала пора обернуться. Я так и сделал.
  То, что я увидел, показалось самым невероятным существом в мире.
  Это был громадный паук с диким количеством лап, которые были покрыты чёрной шерстью. В довершении ко всему, он имел обыкновенную человеческую голову, с лицом, которое чем - то напоминало киношных мушкетёров - такие же тонкие усы, соединённые с острой бородкой, делали сравнение правильным.
  Существо медленно приближалось, издавая страшное шипение. Мы попятились.
  -Слушай, - испуганно обратился я к этому чудовищу. - Может ты говорить умеешь?
  -Умеет он, - ехидно вставил Рыба. - Только после того, как плотно покушает. А сейчас он очень голодный, я полагаю.
  -Мы не вкусные, - я продолжал нести всякую чушь, но скажите на милость, что же мне оставалось?
  Между нами оставалось всего пара метров, и именно тогда я окончательно понял, что намерения этого странного животного именно таковы, какими их представлял Рыба.
  Я закрыл глаза, контролируя приступ гнева - ужасно не хотелось умирать так глупо, а сделать я ничего не мог. Несколько мгновений я думал, что взорвусь, но потом... я закричал.
  -Слышишь ты, таракан - переросток! Ты что думаешь, что вот так просто возьмёшь нас и съешь? Тебе не приходило в голову, что кто - то захочет попробовать твоего мяса?
  Я открыл глаза с ужасом понимая, что стал огромным. Всё вокруг оказалось каким - то маленьким и нелепым. Рыбу я почти не видел, зато паук вполне мог поместиться на моей ладони. Мне даже пришлось пригнуться, потому что эта комната постепенно становилась мала для моих возросших амбиций.
  Я схватил мохнатое животное и поднёс его к лицу. Ужаса в его глазах я не увидел, но он начал метаться от одного пальца к другому, окутывая их довольно плотной паутиной, которую я всё - таки разорвал.
  -Прости, дружок, - произнёс я, и моя ладонь превратилась в кулак...
  Сразу после того, как я раздавил этого несчастного таракана, комнату озарила яркая молния, и я стал быстро уменьшаться в размерах.
  Рыба стоял ошарашенный, не в силах произнести даже слово.
  -Молчи, - сказал я и почувствовал, что сильно устал. - Это долго объяснять.
  -Ты страшный человек, - выронил аналитик.
  -Я не человек, - бросил я и сделал шаг к раскалённой лаве. - Давай об этом как нибудь потом.
  Мой спутник последовал за мной, и мы остановились у края ямы, заворожено наблюдая за горящей массой.
  -Всё - таки интересно, куда мы попали? - отрешённо сказал аналитик.
  -Пока не знаю, но всё обязательно станет ясно, - отойдя на несколько шагов назад, я стал осматриваться более тщательно. Оказалось, что выхода из этой комнаты просто нет. Разве что прыгать в лаву... но это было бы чистой воды самоубийство.
  -Наверное двери здесь не предусмотрены, - сказал Рыба. - Не думаю, что кто- то смог бы выйти отсюда живым.
  -Может быть ты и прав, - задумчиво протянул я. - Но всё - таки необходимо более пристально обследовать стены.
  Мы разбрелись в разные концы комнаты и приступили к работе юных следопытов - начали постукивать по влажной земле, надеясь, что где - то обнаружится спасительный ход. Но как бы мы ни старались, ничего не получалось. Выходит, Рыба был прав.
  -Ну, ты накаркал! - со злости произнёс я через несколько минут безуспешных поисков. - И как отсюда выбираться, хотел бы я знать!?
  Я присел на влажную землю с желанием закурить, но сигарет как назло не было.
  В этот момент, лава забурлила сильнее и даже поднялась немного над уровнем земляного пола.
  -Этого нам совсем не требуется, - испуганно произнёс аналитик.
  Горящая масса тем временем, уже стала расползаться по сторонам, неизбежно доказывая, что жизнь слишком коротка.
  -Выкини какой - нибудь фокус, пожалуйста, - жалобно попросил Рыба.
  -Ты не в цирке, - прокричал я. - Тут чудеса по заказу не происходят.
  Хоть тон моего голоса был довольно спокоен, но я действительно не знал, что делать.
  -Жизнь, дорогая штука, не правда ли? - чей - то спокойный голос зазвучал внезапно, уж очень контрастируя с моим настроением.
  Я пригляделся и увидел очень странного человека. Он шёл ближе к стене, потому что лава уже почти заполнила весь подвал.
  Он неторопливо приближался к нам, и рассмотреть его становилось всё проще. Это был очень странный смуглый тип в кожаном жилете, надетом на голое волосатое тело. Штаны его тоже были кожаные, но немного светлей. Руки оказались холёные с аккуратным маникюром. Сразу было видно, что он никогда не копался в грязи. Это было более чем странно, принимая во внимание то место, в котором нам довелось встретиться.
  -Хорошо здесь, - снова заговорил этот тип и зачерпнул рукой немного лавы.
  Видя это, я просто замер на месте.
  Тем временем, этот субъект немного покомкал раскалённый комок, словно снежок и со всей силы швырнул его в стену. Мелкие капли разлетелись по сторонам. Одна даже угодила мне в ногу, и больно обожгла.
  -Кто ты? - с обидой спросил я.
  -Ты хоть считал, сколько раз в жизни ты задавал этот вопрос? - усмехнулся незнакомец.
  -А я любопытный, - вылетело у меня, а Рыба пока помалкивал.
  -Допустим, но если предположить, что ты лишишься этого качества, впрочем, как и всего остального, тебе это понравится?
  -Не думаю, - честно ответил я.
  -Тогда нам есть о чём поговорить, - незнакомец уже ходил возле самых земляных стен, так как места совсем не оставалась.
  -Если эта комната будет заполняться такими темпами, то мы не успеем даже перекинуться парой слов, - испуганно произнёс я.
  Этот странный человек улыбнулся и наклонился к земле. В такой позе он подставил надвигающемуся огню руку и тот замер на месте.
  -Теперь у нас есть немного времени, - сказал этот волшебник.
  Я успокоился и старался как можно твёрже смотреть ему в глаза. Это оказалось не так уж просто - его глазные яблоки светились в этой полутёмной комнате каким - то ядовитым жёлтым светом, а зрачки были так черны, что проникнуть в глубину его души не представлялось возможным.
  -Говори, - потребовал я, но получилось как - то неуверенно.
  -Предлагаю сделку, - улыбнулся он. - Ты отдашь мне свои мечты, а я верну тебе жизнь.
  Я сглотнул. Это что же - дьявол? Этого мне только не хватало.
  -Привидится же такое! - рассмеялся этот "меняла". - Ты вечно сгущаешь краски! Никакой я не дьявол, хотя не знаю, что ты имеешь в виду, употребляя это слово. Расценивай меня как возможность, продлить жизнь...
  -Какие именно мечты, ты хотел бы получить? - деловито осведомился я, понимая, что лучше потянуть время, а там...
  -Все, - коротко ответил он. - Ты интересуешь меня как комплексная покупка, иначе...
  Незнакомец взмахнул рукой и обстановка резко переменилась. Теперь мы стояли в центре треугольной комнаты, по углам которой примостились огромные котлы. Под каждым из них горел яркий огонь, заставляя кипеть ещё неизвестную мне массу.
  Мой гид хлопнул в ладоши и одна посудина медленно направилась к нам.
  -Загляни внутрь, - услышал я.
  Я аккуратно опустил взгляд за край. То, что я увидел, заставило ужаснуться - прямо на меня смотрело сваренное лицо Борса! Самое отвратительное, что она шевелилась! В какой - то момент, глаза её открылись и посмотрели прямо на меня.
  -Вытащи меня отсюда, - жалостно попросил гигант. - Пожалуйста, вытащи!!!
  Он протянул резко мне руку, а я в ужасе отпрянул назад.
  -Нравиться? - ехидно поинтересовался "меняла".
  -Что это?
  -Лучше посмотри, что у меня ещё есть, - очередной хлопок в ладоши заставил другой котёл подползти ближе.
  Мне не оставалось ничего, кроме как уставиться и в него. Конечно же, там находился Смаш, причём в таком же плачевном состоянии, что и наш общий друг...
  Ещё через минуту, я увидел содержимое третьего котла. Вот тут я действительно чуть не упал в обморок - там варилась Оксана!!! Её глаза, вернее, то что от них осталось, посмотрели на меня и умоляюще закричали, не в силах больше терпеть ту боль, которая в них была.
  -Уходи, - прошептала она. - Тебе здесь не место...
  -Разве ты хочешь разделить их судьбу? - услышал я ехидные интонации дьявола (несмотря ни на что, я продолжал называть его именно так). - Выбирай. Либо жизнь в Тиммене, путь даже на государственную пенсию, или вечный АД...
  Я стоял совершенно опустошённый, не в силах сказать даже слово. Оглянувшись по сторонам, и поняв, что Рыбы рядом нет , я совсем упал духом, а потом... Потом смутные сомнения закрались в мою, ещё не проданную, душу.
  Куда делся аналитик?
  Почему он не видит того, что вижу я? Вполне может случиться, что всё происходящее вокруг...
  Я улыбнулся и подошёл ближе к этому странному субъекту.
  -Ты думаешь, что я испугался? - насмешливо произнёс я. - Боюсь разочаровать, но тебе не удастся обмануть меня, дружок... Твоего Ада просто не существует!!!
  Лицо моего собеседника исказилось от невыносимой боли.
  -Слышишь? - продолжал орать я. - НЕТ НИ РАЯ, НИ АДА!!! НЕТ, НЕТ, НЕТ!!!!
  
  -Чего ты орёшь? - спросил Рыба, упорно полагая, что я сошёл с ума. - Давай лучше думать, как выбираться отсюда. И вообще, при чём тут Рай, и уж тем более, Ад?
  Я рассмеялся и присел прямо на мягкое место. Пусть земля была слишком мокрой, но мне позарез требовалось принять всего одну точку опоры, но зато большую... Вот это поворот событий...
  Для того, что бы привести себя в порядок, мне не потребовалось и нескольких минут - силы возвращались очень быстро. Я снова окинул критическим взглядом эту треклятую комнату и в конце концов, уставился на яму с кипящей лавой.
  -По - моему, иного выбора нет, - сказал я.
  -Что ты имеешь в виду? - удивился Рыба.
  -То, что нам придётся прыгать туда, - я ткнул пальцем в сторону лавы, а аналитик покрутил пальцем у виска - этот жест во всех известных мне плоскостях означал только одно...
  -Ты что, окончательно мозгами тронулся? - мой спутник на всякий случай отошёл на один шаг.
  -Понимаешь, - начал объяснять я. - По - моему, мы находимся во власти чьей - то мечты. Самое главное - отличить реальность от вымысла. Хотя, это сложно, не спорю.
  -Нет, ты просто псих, - Рыба был явно со мной не согласен.. - Может проверим?
  С этими словами, он снял свою футболку, и, оставшись с голым торсом, бросил её в огонь. От бедной тряпочки в мгновение ока не осталось даже пепла...
  -Теперь понял? - Рыба торжествующе посмотрел на меня. - Это же самоубийство!!!
  -Это потому что мы боимся! - я продолжал настаивать на своём. - Главное закрыть глаза и представить, как...
  -Как нас поджаривают, словно шашлык! - договорил за меня аналитик. - Нет уж! Прыгай сам!
  -Так нельзя, - я попытался мягко укорить его. - Тогда ты не сможешь отсюда выбраться - кто ж ещё вытянет тебя из этой плоскости?
  Рыба отвернулся и тоже присел на землю. О чём он интересно думал?
  -С другой стороны, и так, и так подыхать, - задумчиво протянул он. - Чёрт с тобой!
  -Не упоминай чёрта всуе! - мелкая дрожь пробежала по моей спине.
  -Почему это?
  -Потом расскажу! - сказал я, подходя ближе к своему спутнику и беря его за руку.
  Мы посмотрели под ноги и закрыли глаза.
  Я первым сделал шаг, увлекая за собой Рыбу...
  
  
  ...Мы плюхнулись в большую лужу, каковых было множество в том странном сарае, в котором мы оказались. Не став разлёживаться на мокрой земле (чёрт возьми, неужели кто - то не мог мечтать о сухих и чистых местах!), я вскочил на ноги, быстро оглядываясь по сторонам и запечатляя "новый уровень" наших приключений.
  -Ты только посмотри! - весело сказал очень знакомый голос у меня за спиной. - Явился, наконец - то! С каких это пор, ты стал шляться сквозь плоскости в компании голых мужчин!?
  Я обернулся и сразу же расплылся в улыбке - это были Смаш и Борс! Самые настоящие. Не варёные. Правда они оставались крепко связаны, но сей факт можно было не принимать в расчёт - уж с такой проблемой мы справимся!!!
  -Я тоже рад вас видеть, - ехидно признался я, начиная разматывать верёвки. - Рассказывайте, что случилось.
  -Это мы как раз хотели узнать у тебя, - сказал Смаш, как только оказался свободен.
  -Меня вообще здесь не было, когда вы влипли в эту историю! - обиделся я.
  -Иногда мне кажется, что ты есть везде! - улыбаясь произнёс Борс, сжимая меня в крепкие тиски своих объятий. - Рад, что ты жив и здоров!
  -Если ты продержишь меня ещё пару минут, то насчёт того, что я "живой" можно будет говорить только с большим преувеличением, - пропищал я.
  Рыба всё это время скромно топтался на месте, не рискуя сказать ни слова. Я посмотрел на него с сочувствием - оказаться в компании сразу трёх сумасшедших, не самый лучший подарок судьбы...
  Скоро наше странное во всех отношениях собрание оказалось полностью свободным и жизнеспособным, так что по всему выходило, что придётся держать совет.
  -Ну, так возвращаясь к нашим баранам, - начал я. - Как вы здесь очутились?
  -Это самая загадочная история из тех, в которых нам доводилось участвовать, - заговорил Борс, удобно присаживаясь на землю. - Мы сидели у меня дома. Именно там, по заверениям Мирека и всех вместе взятых аналитиков, ты должен был появиться...
  -Знал бы ты, где я на самом деле оказался, - перебил его я и обратился к Рыбе. - А кстати, почему вы решили, что я должен был вернуться именно в дом Борса?
  -Это не я решил, - насупился Рыба. - Просто в тот момент, самая большая плоскостная активность образовалась именно там, а по многолетним наблюдениям, которым можно доверять, ты должен был явиться именно в той точке пространства.
  -Вот это уже что - то, - я присел рядом с друзьями, - что было дальше, Борс?
  -А дальше всё было просто великолепно! - с жаром произнёс мой друг. - В воздухе повисла какая - то воронка, настойчиво притягивая к себе.
  На этом месте Рыба поёжился.
  -Ты и представить себе не можешь, какая силища у этой штуковины! - вмешался Смаш, открывая небольшую коробочку с давно забытыми мной таблетками. - Мы продержались десять минут, а потом она просто заставила нас переступить порог!
  -Ну, теперь вас можно считать героями, - сказал я. - Нас затянуло в неё куда быстрее...
  -Так вы попали сюда таким же способом? - удивился Смаш, немного усвоившись.
  -Угу, - подтвердил я. - Только на нашем пути ещё была одна странная комната, с лавой в ценре пола.
  -С чем? - наверное, Борс мне не поверил.
  -С лавой, - спокойно повторил я. - Правда она оказалась обычным наваждением.
  -Вот так история, - мой громадный друг немного поёрзал на месте. - И что ты думаешь по этому поводу?
  -Спроси чего - нибудь полегче, - я опустил голову рассматривая затейливые грязевые узоры на дне ближайшей лужи. - Лучше скажи, кто вас связал - то?
  -А чёрт его знает! - ответил Борс. - Мы довольно долго были без сознания, а когда очнулись, то уже оказались обездвиженными... Кто бы мне всё объяснил!
  -Да, всё это уж очень сложно, - протянул я. - Доподлинно знаю только одно - мы попали в чью - то плоскость, сотканную из мечты. Вполне может статься, что питается она нашими неосознанными страхами и желаниями...
  -Ну, ты загнул, - наконец - то вступил в разговор Рыба. - Это уже ни в какие ворота не лезет!
  -Лезет, лезет, - я продолжал настаивать на своём. - По - моему, эта реальность, всего лишь заставляет материализовываться наши мысли, причём самые потаённые.
  -А зачем мы ей? - задал Борс очень логичный вопрос.
  -Вот именно в этом и придётся разобраться, - вздохнул я. - Но по - моему, всё не так просто, как я себе это представляю...
  -Тебе хорошо, - Смаш встал в полный рост. - Я вот вообще ничего себе не представляю. Мне сложно участвовать в этих приключениях - мне бы кого - нибудь нейтрализовать... А бегать по вымышленным вселенным, это не в моей компетенции...
  -Не переживай, - сказал я. - Всё ещё будет. Лучше скажите, кто из вас в детстве боялся тёмных и мокрых чуланов?
  Я оглядел своих друзей, а те непонимающе уставились на меня.
  -Что - то мне не нравится этот сарай, - витиевато пояснил я.
  -А кому он нравится! - громко сказал Рыба.
  -Признавайтесь, - начал уговаривать я. - Здесь все свои...
  -Я, - неожиданно тихо сказал Борс.
  -Ты!? - удивился я. - Мне вообще трудно представить, что такая громадина как ты, может чего - то бояться!
  -Мало ли, чего ты не можешь представить! - насупился Борс. - Плоскость моего рождения - не чета твоему Советскому Союзу... Когда я был совсем ещё мальчиком, то предки меня отдали в школу тримов...
  -Говори яснее, - попросил я.
  -Тримы - это гладиаторы, - вздохнул Борс. - С согласия родителей, подростков забирали в эти страшные места и выращивали из ни смертников... Я был в числе тех мальчиков, которые в десять лет оказались на арене.... А эти, как ты выражаешься, сараи, служили сразу для двух целей - в них складывали трупы и заодно, сажали нас за непослушание. Считалось, что так мы быстрее привыкнем к запаху смерти и перестанем её бояться... Правда никого не связывали.
  -Хорошие у тебя оказывается папа с мамой, - прошептал я. - Неужели ты им так надоел, что они готовы были отдать на растерзание своего собственного сына?
  -Нас было слишком много, - робко оправдывался Борс. - Одним больше, одним меньше - никакой разницы... А так, хоть была возможность, что братишки получат немного денег на пропитание.
  -Вот так, век живи, век учись, - влез Смаш. - Я и понятия не имел, в какой плоскости ты родился!
  -Ты и сейчас не имеешь этого понятия. Такое описать невозможно, - грубо сказал Борс. - Только что оно вам дало, моё откровение?
  -Многое, - мне постепенно всё становилось понятно, и я обратился к Рыбе. - Слушай, аналитик. Думается мне, что если ты можешь оживлять людей, то и сможешь их умертвить...
  -Могу, - неохотно признался он. - Зачем тебе это?
  -Ну, убивать никого не надо, - улыбнулся я. - Просто попробуй усыпить Борса.
  -Не понял.
  -Сделай так, что бы он потерял сознание, - я не выдержал, поэтому и говорил немного громче обычного. - Или усыпи его как - нибудь! Мне надо, что бы он не надолго отключился!
  -А моё мнение в расчёт принимается? - аккуратно спросил Борс.
  -Нет! - рявкнул я.
  -Надеюсь, что ты знаешь, что делаешь, - вздохнула громадина.
  -Я уже ничего не знаю. Давай, Рыба.
  Аналитик тоже встал на ноги и подошёл ближе к Смашу. Немного порывшись в карманах, он снова достал свой пресловутый порошок, который на сей раз оказался красным.
  -Отойди, - приказал Рыба, обращаясь ко мне.
  Я не стал заставлять повторять его дважды и моментально оказался в дальнем углу комнаты.
  Аналитик сделал замах рукой и швырнул содержимое ладони в Борса, который моментально оказался в облачке розового тумана и постепенно, закрыл глаза.
  -Ну и что ты хотел этим доказать? - ехидно спросил Смаш, не замечая, что деревянные стены растворяются в воздухе, являя миру картину чёрного ночного неба, кусок которого был виден из окна каменного неоштукатуренного домика, эдак 2 на 3. В центре этого холодного мешка мы и стояли, не говоря ни слова.
  -Ну, вот и всё. Отсюда хоть есть выход наружу, - мирно произнёс я, указывая на дверь.
  -Приводи в порядок Борса, - Смаш толкнул Рыбу локтём в бок, так кат тот стоял словно истукан, разинув рот.
  -Ну, вы даёте! - прошептал аналитик.
  -Это самое начало, - пообещал я. - Мы только начинаем трепыхаться. Ещё надо понять, что всё это значит. А кто знает, насколько хватит наших страхов...
  Борс тем временем, пришел в себя.
  -Где мы? - оглянувшись спросил он.
  -Сейчас узнаем, - я уже направлялся к двери и потянул её на себя...
  Слава богу, что я не сделал первый шаг. Даже не знаю, что остановило меня тогда. Под нами была пустота. В буквальном смысле этого слова. Нет, земля существовала, но очень очень далеко. Под нами уютно расположилось не менее тысячи метров свободного падения. Не меньше. А этот маленький домик, более похожий на голубятню, стоял на длиннющем шесте, основание которого терялось среди поразительно маленьких домиков и деревьев.
  -Приехали, - я вытер пот. - Этого только не хватало...
  -Что там? - заинтересованно спросил Борс, подходя ко мне ближе.
  -Ни фига себе! - не сдержавшись сказал Смаш. Он уже тоже стоял рядом с нами и с ужасом смотрел вниз. - Кто это так боится высоты?
  -Я, - вырвалось у меня. - По - моему, мне плохо.
  Голова закружилась, и я забежал обратно в дом и оказался у окна. Перекинувшись через него, я дал волю физической составляющей моего организма...
  -Ну что, теперь твоя очередь засыпать, - ехидно сказал Борс, приближаясь ко мне.
  -Причём, как можно быстрей, - выдавил я. - Начинай, Рыба.
  -Есть одна проблема, - аналитик смутился. - У меня больше нет порошка.
  -Приехали, - Смаш опустился на корточки и закурил.
  -Обязательно должен быть выход, - прошипел я. - Должен.
  -А он есть, - Борс махнул рукой в сторону двери. - Нравится?
  -Нет, - признался я.
  -Слушайте, - заговорил Рыба. - А может быть стоит броситься из этого дома, точно так же, как мы прыгнули в лаву?
  -О чём это он? - удивлённо спросил Борс, глядя мне в глаза.
  -Наваждение можно победить только если перестанешь бояться, - тихо сказал я. - Но думаю, что моё сердце не выдержит - слишком долго лететь.
  -Выдержит, - грубо прервал меня аналитик. - Всё равно другого выхода нет.
  После этих слов дом покосился, причём с таким противным скрипом, что меня снова затошнило. Крен становился всё больше и больше, так что мы потихоньку начали смещаться к той стене, которая теперь была нижней.
  -Как думаешь, мы разобьемся? - ехидно спросил Смаш у Борса, когда до падения оставалось совсем немного.
  -Понятия не имею, но я намерен выжить, - ответила громадина, подходя ко мне.
  Спустя каких - то пару секунд, я был собран в охапку и отнесён к двери. Я пытался не смотреть вниз...
  -Прыгайте за нами! - прокричал Борс и переступил порог.
  Я изо всех сил прижался к своему другу и вспоминал те благословенные времена, когда мы вместе летали по необъятным воздушным просторам иной плоскости. Почему же я не боялся тогда? Почему я был способен преступить порог бездны, что бы коснуться ногами Сутавра? Почему?
  Вдруг мне показалось, что вокруг расцвело. Я оглянулся и понял, что Борс сидит рядом и срывает с аккуратной клумбы неизвестные цветы, немного похожие на обычные полевые ромашки. Только у этих лепестки были зелёные, а в центре блестел синеватый камень!
  -Ты что, стал любителем прекрасного? - издеваясь, спросил я.
  -Я всегда им был, - удивлённо ответил громила. - Странно, что ты этого не замечал.
  Я оглянулся по сторонам, пытаясь понять, в чей кошмар мы попали в этот раз.
  Это оказалась обычная поляна посередине странного леса, состоящего из тоненьких деревьев, на которых росли жёлтые лисья... Смаш с Рыбой тоже находились рядом с Борсом и они так же усердно копались в круглой клумбе, происхождение которой вызывало кучу вопросов. И откуда она здесь взялась?
  Очень скоро, я понял, какие страхи будут нас преследовать теперь - громадная пчела показалась на горизонте. Размеры этой твари переваливали за три метра и как она умудрялась держаться в воздухе, оставалось только догадываться.
  Как это ни парадоксально, но я улыбнулся - этот кошмар тянул скорее на кинокомедию, причём на малобюджетную. Ну сколько можно пугать взрослых людей, подобной чепухой? Через несколько минут, я уже во всю смеялся, глядя на толстую уродливую пчелу. Вот потеха!
  -Что это тебя так рассмешило? - услышал я чей - то капризный женский голос. - Неужели не боишься?
  -Нет, - ответил я, не поворачиваясь. - Дьявол и раскалённая лава, ещё куда ни шло, но пчела - это ж ни в какие ворота не лезет!
  -Твои друзья похоже так не думают, - не успокаивался голос, а я увидел как эти трое бегают по клумбе от невозможного животного. Это рассмешило меня ещё больше.
  -Слушай, Оксана, - тихо сказал я. - У тебя совесть есть?
  На этот вопрос мне никто не ответил.
  -Чего ты молчишь? - грубовато продолжил я. - Может хватит играть друг с другом в прятки?
  -А чего ты хотел? - девушка вышла у меня из - за спины и встала прямо напротив. - Ты бросил бедную женщину наедине с её страхами. Заставил так прожить всю жизнь, а теперь сам боишься посмотреть в глаза своему подсознанию? Нет уж, помучайся, дорогой!
  -Оксана, хватит! - попросил я. - Прекрати воздействовать на наши мозги, иначе...
  -Иначе что? - она комично уткнула руку в бок, точно так же, как когда мы в детстве выясняли отношения...
  -Иначе, я заставлю тебя это сделать.
  -Как же интересно у тебя это получится?
  -Очень просто, - улыбнулся я. - И не такое мне удавалось. А ты всего-навсего, мечта. Я это понял ещё тогда, когда мы встречались во времена борьбы с пустотой... Мне стоит только забыть тебя...
  -Попробуй! - с вызовом сказала Оксана. - Только попробуй! Что, думаешь, я осталась такой, какой ты меня бросил у того стадиона? Если так, то ты глубоко ошибаешься! Когда я встретилась с той дурой, которая раньше олицетворяла твои мечты, то напрямую ей сказала, что она идиотка!
  -Что ты имеешь в виду? - заинтересовано спросил я. - Разве ты не всегда...
  -Нет, - ехидно ответила она. - Мне ещё предстоит выяснить, кто занимал твою душу всё это время. Но теперь, миленький, я подпорчу твою репутацию!
  Оксана говорила всё это с таким жаром, что мне стало страшно. Правильно говорят - бойтесь женщину. В гневе она страшна!
  -За что ты так рассержена? - аккуратно спросил я. - Я же спас тебя!
  -А я тебя об этом просила!?
  -Что ты такое говоришь?
  -То, что ты слышал! - продолжала кричать моя "мечта". -Ты хоть представляешь, что значит жить, не зная почему этот мир подчиняется тебе? Я раздавлю тебя!!!
  После такого многообещающего конца нашего диалога, эта милашка стала расти в размерах, почти точно так же, как и я в схватке со страшным пауком. Она склонилась надо мной как бы прицеливаясь и уже подняла ногу для того, что бы опустить на мою голову, как... как всё вокруг озарила яркая красная вспышка. Я упал на траву и потом моментально вскочил, оглядываясь по сторонам. Трое моих друзей хохотали, стоя неподалёку. Я был весь в красной жидкости, которая уж очень напоминала кровь.
  -Что это? - недоумённо спросил я.
  -Видел бы ты свою физиономию, когда бегал от этой пчелы по лужайке! - сквозь смех, сказал Борс. - Это было так забавно, что Смаш долго не мог прицелиться, что бы дезактивировать эту дрянь!
  -Так она, что... настоящая была что ли? - я удивлённо рассматривал себя.
  -Судя по крови - да, - подавляя один из последних смешков, выдавил Рыба. - Знаешь, и по - моему, этот лес я тоже где - то видел.
  -Где - то! - вскрикнул Борс. - Он в двух часах езды на восток от Тиммена!
  -Так мы что, выбрались? - прошептал я.
  -Будем надеяться, что так, - сказал Смаш. - Но очень похоже!
  -Не может быть всё так просто! - с нотками недоверия в голосе произнёс я.
  -Вечно ты всё усложняешь! - выдал Рыба. - Пошли лучше домой. Больше кошмаров нет! Я не удивлюсь, что это проделки Мирека, для того, что бы держать вас в форме.
  -Ну, это совсем неправдоподобная версия, - вырвалось у меня.
   -Как сказать, - вмешался Борс, -однажды он это уже проделывал.
  -Повторяться - дурной тон, - я был неумолим. - Вот увидите. Это только начало!
  Тем не менее, мы уже продирались между тоненькими деревцами, пытаясь увидеть хоть какую - то тропку, которой почему - не было. Чёрт, неужели здесь никто до нас не ходил!? Я тупо смотрел себе под ноги, и хватался за стебли странных деревьев. В какое - то мгновение мне показалось, что мы идём так уж очень долго. Вполне возможно, что целую вечность. Скоро я понял, что этот странный лес становится весь переплетён крепкими лианами, соединяющими между собой практически все деревья. Продираться сквозь эти джунгли становилось всё сложнее, но мы упорно шли вперёд.
  -Борс! - через несколько минут крикнул я, поднимая голову. - Борс!
  Но мне никто не ответил. Я с ужасом стал метаться взад - вперёд всё больше запутываясь в лианах. Окончательно обессилев, через несколько минут я опустился на землю. Кто бы мог подумать, что в "нижнем ярусе" леса будет прохладней... Господи, что же это? Где я? Зачем?
  Я просидел так несколько минут, обдумывая своё плачевное состояние. Эта переделка уже стала казаться мне самой невероятной из всего того, что нам удалось пережить. Мир наших страхов оказался так силён, что справиться с ним было не просто. Слишком уж не познана природа глубины... В чьих мечтах я сейчас нахожусь? В своих? В Борса? В Смаша?... И что будет, если я брошу хвататься за жизнь? Умру я только здесь или вместе с моей "виртуальной копией" перестанет дышать и настоящее тело?
  Ответов на эти вопросы просто не было. Не было ничего, кроме желания спать. Простого человеческого желания. Я сделал над собой усилие, что бы остаться в бодрствующем состоянии, но эта попытка оказалась неудачной - глаза закрылись сами собой. Чёрт возьми, но должно же быть хоть какое - то объяснение этому кошмару...
  
  Я снова изменил место дислокации. Теперь я сидел на трибуне стадиона в толпе шумно обсуждающих что - то людей. Вникнув в обстановку более тщательно, я понял, что нахожусь на футбольном матче. Двадцать два человека (или сколько их там на самом деле?) гоняли кожаный мяч по полю, пытаясь запихнуть его в ворота соперника. Это всё, что я понимал в футболе, поэтому встал со своего места и уныло побрёл к выходу. Усиленно проталкиваясь сквозь плотную стену из человеческих тел, у меня присутствовало только одно желание - выйти на свободу.
  -Гляди! - орал кто - то, в самый угол прошла!
  Трибуны слились в одном большом и длительном экстазе, а я продолжал свой путь.
  -Голову на центр! - объявил диктор на стадионе.
  Что это значит?...
  Я повернулся лицом к игровому полю и увидел, что судья в окровавленных руках, действительно несёт чью - то голову в центральный круг!
  -Бред! - сказал я и наконец - то протиснулся к выходу с трибуны.
  Проходя по территории стадиона, я не наблюдал более ничего необычного, пока не наткнулся на ларёк с надписью "Сумасшедшим сюда".
  Почему - то она показалась мне странной...
  -Чем торгуете? - со скучающим видом спросил я у девушки - продавца.
  -Судьбой, - просто ответила она.
  -Взвесьте кусочек, - тихо сказал я. - Мне как раз не хватает для полного счастья...
  -Завернуть? - вежливо спросила эта торговка.
  -Не надо, я так понесу...
  
   * * *
  
  Мне было жарко. Очень жарко. Где - то вдалеке слышались невнятные крики и какая - то возня. Не в силах поднять голову, я вслушивался в окружающие звуки, надеясь узнать хоть один из них.
  -Вон он, на крыше! - закричал кто - то.
  -Не разбейте стекло! Осторожней там! - вторил ему другой голос.
  Аккуратно пошевелившись, я открыл один глаз. Я лежал на смутно знакомых цветных витражах. Точно! Я снова находился на крыше одного из уютных кафе, расположенных на улице "Старой войны"... Чёрт возьми, почему я так приглянулся этому месту?
  -Не двигайся! - сказал мне кто - то, а я обернулся и увидел Борса.
  -Куда же вы пропали из того леса, дружище? - улыбнулся я.
  -Он бредит, - Смаш моментально оказался рядом, быстро поднявшись по пожарной лестнице. - Тащи его. Только нежно. Он и так провалялся здесь не меньше трёх часов. Даже солнечный удар заработал.
  Меня схватили за рукав и потянули к краю крыши. Совершив кучу всяких манипуляций, друзья уложили моё недвижимое тело на заднее сиденье автомобиля Борса.
  -Ладно, я повёз его домой, - донеслись до меня слова гиганта. - А ты дуй к Миреку и скажи, что на сегодня все дела откладываются... После этого приезжай к нам.
  -Может быть, я его отвезу? - робко вставил Смаш.
  -Нет уж! - отрезал Борс. - Твоя колымага слишком страшная! Представляешь, что с ним будет, если он очнётся во время езды и увидит, что находится в гробу?!
  -Вечно ты всё утрируешь! - обиделся Смаш.
  -Не разговаривай, лучше езжай!
  Этими словами их диалог завершился и Борс сел за руль своей машины.
  Я внутренне напрягся, ожидая, что сейчас этот амбал превратится в какое - нибудь чудовище и набросится на меня с желанием разорвать... Или врежется на полной скорости в Бхал - мало ли какие неосознанные кошмары могут меня преследовать? Но как ни странно, а ничего подобного не происходило. Мы просто ехали по идеально гладкой дороге, причём ко мне домой, об этом я мог судить совершено точно, так как имел доступ к кусочку автомобильного окна...
  -Как ты себя чувствуешь? - вдруг спросил Борс.
  -Паршиво, - честно ответил я. - Голова раскалывается.
  -Ничего, сейчас приляжешь на свой любимый диванчик. Мара принесёт тебе чего - нибудь пожрать... Успокоишься, а там легче станет.
  -Я и так спокоен, - сказал я. - Меня только интересует одна вещь.
  -Какая?
  -Это что, очередное наваждение или ты действительно везёшь меня домой?
  -Долго же ты на крыше провалялся, - моментально откликнулся мой друг. - Такого бреда ты ещё не выдавал...
  Я махнул на него рукой и задумался. Так это что же? Я всё время просто лежал на крыше? Значит, как только я появился здесь, так сразу же схватил солнечный удар, а все наши приключения это всего лишь игра моего воспалённого воображения? Ндаааа....
  Тем временем, мы подъехали к дому, на крыльце которого стояла Мара. Как всегда.
  -Молчи, старушка, - буркнул Борс. - Сергею плохо, так что иди и разогрей что - нибудь поесть и выпить. Мы будем в гостинной...
  Гигант открыл заднюю дверь своей чудо - телеги и помог мне вылезти из машины.
  Мы вместе подошли к дому, и скоро я действительно лежал на огромном диване, как и обещал Борс.
  -Ты волшебник, - удовлетворенно произнёс я.
  -Что ты! Я только учусь! - рассмеялся мой спаситель и пошёл подгонять Мару. Той что - то долго не было.
  Я немного покрутился на месте устраиваясь поудобней. Мне необходимо было пораскинуть мозгами. Как ни жаль, но приходилось признаться себе в том, что я сошёл с ума. Нет, может быть сейчас мне было немного легче, но совсем недавно...
  Я повернулся на бок и почувствовал, как что - то колет мне в ногу. По логике вещей, это было нечто, лежащее в кармане брюк. Быстро там порывшись, я вытащил на свет божий кусочек пластмассы зелёного цвета. Недоумевая, я покрутил в руках свою странную находку и увидел на ней цифру 88... Что бы это значило, хотел бы я знать? Я понятия не имел, откуда могла оказаться эта странная вещица и уж тем более, зачем она мне.
  Тем временем, я всё больше утопал в обрывках глупых воспоминаний. Всё - таки события, происходившие со мной совсем недавно, не давали расслабиться и получить удовольствие от обыденных, но необходимых вещей - непринуждённой болтовни с Борсом, отдыха на диване и ворчания Мары, в конце концов. Какое - то существо внутри меня во весь голос заявляло, что я сделал что - то не так и теперь не будет покоя.
  Борс вернулся с подносом, который обычно таскала Мара и присел рядом со мной на диван.
  -Чего это ты лишаешь мою экономку работы? - спросил я, поднимаясь на локтях.
  -Пусть отдохнёт, - сказал Борс, наливая два стакана скина. - Лучше рассказывай, как тебя угораздило потерять сознание на этой несчастной крыше? Мало того, что мы здесь всю неделю с ума сходили, так ещё и это безобразие приключилось...
  Я пристально посмотрел на Борса и взял свой стакан.
  -Слушай, - тихо произнёс я. - А ты правда был тримом?
   Эта громадина чуть не уронила из рук гриму и уставилась на меня.
  -Откуда ты знаешь? - испуганно спросил он.
  -Так я и думал, - вздохнул я и лёг на спину. - Я сейчас расскажу тебе кое - что, только будь человеком, выслушай и не перебивай.
  Я пустился в рассказы о недавней борьбе с наваждениями, а Борс как и обещал, слушал молча и только вдумчиво перебирал пальцами. То и дело, он хмурил брови и поднимал свои грустные глаза.
  Когда я закончил, то страшно устал, как будто снова пережил этот кошмар. Борс продолжал молча взирать на меня, и жевать какую - то дрянь с подноса.
  Минуты через три, он произнёс:
  -Бред...
  -Но это было, Борс, - робко сказал я. - Или не было... Я уже ничего не знаю, только чувствую, что теперь вся жизнь пойдёт кувырком...
  -Не пойдёт, - успокоил меня гигант. - Не с такими проблемами справлялись...
  -Тут нечто иное, - не унимался я. - Вы в этом деле мне не помощники. Я должен справиться сам.
  -Может ты и прав, - вздохнул он. - Похоже, тебе снова придётся вернуться в свою последнюю плоскость...
  -Я не выдержу, Борс, - прошептал я.
  -Выдержишь. Ты даже не представляешь, что ты можешь пережить. Боюсь тебя разочаровать, но даже если с горизонта твоей жизни исчезнет и Тиммен и мы со Смашем, то ты останешься в полном порядке...
  -Я не хочу, что бы так было, - мне было обидно, что Борс говорит подобные слова.
  -Я тоже, но на этом свете может случиться всё что угодно. Имей это в виду, - этот большой и добрый человек снова вздохнул. - Я боюсь, что с тобой случилось самое страшное, что может случиться с человеком...
  -Не пугай, мне и так не по себе...
  -Я не пугаю... Просто чувствую, что нельзя терять себя, а ты уже почти сделал это. Так вышло, что всё самое главное, что с тобой произошло, было именно ТАМ, а не здесь. Ты просто до сих пор не можешь почувствовать истину...
  -Помоги мне, - без особой надежды попросил я.
  -Не могу, - сказал Борс. - Это твоя партия... Иди.
  Я медленно поднял руку так как был очень слаб и закрыл глаза.
  
  
  -Спорим, что этот долго не протянет, - внезапно услышал я и понял, что снова нахожусь в той самой больнице, из которой меня так оперативно "выписал" Рыба.
  На этот раз у меня не было сил спорить с этим - горе врачом, а просто хотелось спать. Что - то ждало меня в этой плоскости. В чём - то я ошибся, но упорно не понимал в чём именно. Вполне могло случиться, что судьба уготовила такой подарок, который принимать не стоило бы, но то ли из - за врожденной скромности, то ли из - за нежелания поднимать лишний шум, я с благодарностью верного слуги принял из её рук этот дар...
  Я копался на дальних полках своей души, пытаясь обнаружить хоть немного уверенности, но выходило так, что её запасы оказались исчерпаны. Я стал каким - то вялым и серым человеком не только по содержанию, но и по сути...
  
   Главное не поверить окончательно в этот бред и оставить при себе память...
  
  -Спасибо тебе, Серёжа, - сквозь сон услышал я.
  -За что? - я удивлённо поднял веки.
  -За всё, - Оксана склонилась надо мной и нежно поцеловала в лоб. - Ты хочешь есть?
  -Хочу, - честно сказал я. - Так как сейчас, я ещё голодным не был.
  -Вот и хорошо, - Ксюша открыла огромный пакет и высунула из него стеклянную банку с толчёной картошкой. - Открывай рот.
  -Давно я здесь? - тщательно прожевывая, спросил я.
  -Неделю, - ответила девушка. - Всё это время ты не приходил в сознание.
  -Уж это мне известно, - улыбнулся я и с умилением уставился на эту безумно красивую девушку. Она молча улыбалась. - Оксана, у меня есть проседь на висках?
  -Нет, - присматриваясь, сказала она. - Рановато тебе ещё седеть!
  -Кто его знает, - вымолвил я, понимая, что снова "свой в доску" в этой плоскости. - Но это хорошо, что её нет...
  -Пойду я, - сказала Ксюша. - Захочешь есть - загляни в пакет. Там ещё много всего вкусного.
  Я лежал улыбаясь до ушей и понимал, что что - то не так.
  -Оксана! - окликнул я девушку, когда она уже собиралась закрыть за собой дверь.
  -Что? - спросила она.
  -Выходи за меня замуж, - я не понимал, что несу, но тем не менее, продолжил. - Хочешь быть моей женой?
  Она молча посмотрела мне в лицо и уголки её губ расплылись в улыбке.
  Тишина.
  Полная тишина.
  Сейчас она скажет...
  -Не хочу, - наконец произнесла она. - Мы же с тобой уже разговаривали по этому поводу...
  -Как? - я был безумно удивлён. - Ты это серьезно?
  -Совершенно серьёзно... Не обижайся на меня, но так будет лучше, - улыбнулась девушка. - Я ещё зайду через пару дней...
  Я положил голову на подушку.
  Вот так номер!!! Какие же ещё сюрпризы мне уготовлены этой плоскостью?
  Оставалось только ждать...
  Я провалялся в больнице целый месяц, принимая у себя в палате, то Оксану, то родителей. Приходили даже работники ГАИ и пытались разобраться в том странном ДТП, непосредственным участником которого я стал. Слава богу, что всё обошлось, и судить мою персону не стали. Водитель красных "Жигулей" отделался только штрафом, пусть и довольно крупным... В общем, все остались довольны... кроме меня. Я с ужасом взирал в будущее, не веря, что это могло произойти со мной. Оксана вскоре вышла замуж за Андрея, и их судьба перестала меня интересовать. Знаю только, что жили они очень богато, но потом, его то ли посадили, то ли он сам куда - то пропал... Наверное точно могла сказать только Ксюша, но видеться с ней не было никакого желания...
  День шёл за днём, год за годом, а я всё так же оставался жить в той странной плоскости, мечтая о самом лучшем городе на свете - Тиммене.
  Через пару лет, я окончательно смирился с мыслью, что всё, когда - то происходившее со мной, оказалось обычным, пусть даже очень длинным и сладким сном... Я снова закончил институт, стал работать в редакции маленькой газетки и писать никому не нужные статейки...
  Дома же, я пытался создать на бумаге что - то такое, что позволило бы улететь от так надоевшей реальности... но все мои опусы были какими - то плоскими и невзрачными. Как я ни старался, мне не удавалось передать те эмоции, которые должен был испытывать (и испытывал!) я, в моменты самых безумных и интересных приключений. Я даже пытался воссоздать Тиммен в своих мечтах, как поступил один мой знакомый дух, с городом под названием "Промидон", но даже это мне не удалось! Что - то сломалось, не позволяя более чувствовать себя создателем... Как же это было мучительно и больно! "Займись делом!" - вторили мне тысячи голосов вокруг. "Займись, наконец, делом!!!" - постоянно слышал я. Ещё немного и я бы поверил этому стройному хору, состоящему исключительно из "добропорядочных" голосов. Как же они заботились обо мне... Они хотели мне счастья...
  Но однажды мне захотелось пива... Это желание было настолько настойчивым, что противиться не было никаких сил. В тот день я просто так взял и ушёл с работы, как только получил зарплату. Долго пробродив по городу, выбирая забегаловку, в которой мне следовало оставить добрую половину из своих денег, я остановил выбор на неприметной двери, которая еле висела на петлях. Что меня заставило войти в неё?
  Внутри было прохладно, но не слишком. Старые стойки, которых раньше было пруд пруди на каждом углу, нашли здесь своё последнее прибежище. Думается, что после того, как они отслужат свой срок и в этой пивной, то их просто выкинут.
  Я подошёл к так называемому, бармену и заказал кружечку пива, даже не спросив у стоящих рядом мужичков, сколько сегодня там воды...
  Встав за перекосившуюся стойку, я пригубил немного желтоватой гадости (как оказалось, это было именно так) и закурил. Жаль, что болгарские сигареты больше почти нигде не продавались, поэтому я довольствовался облегчённым "Двадцать первым веком", который был неизмеримо лучше, но... души в нём было меньше, что ли...
  В окно было видно, как серая толпа "правильных" людей, медленно текла по серой улице...
  Вам никогда не казалось, что происходящее в настоящий момент, уже было когда - то в прошлом? Нет? А вот мне почему - то так показалось именно тогда. Что меня могло заинтересовать в этом сером, нет, в бесцветном потоке вялотекущих людей? Что в сущности, я мог увидеть нового в это старое треснувшее окно?
  -Братик, угости сигареткой, - резко сказал кто - то, а я быстро повернул голову.
  Передо мной стоял грязный бомж, одетый в какие - то рваные шмотки и в заячьей шапке - ушанке.
  -Не жарко? - спросил я, протягивая сигарету.
  -Нет, - высокомерно буркнул мне этот человек и отошёл в сторону.
  Я, похлёбывая пиво, всё - таки наблюдал за ним. Вызывал этот оборванец некое подобие жалости, но вместе с тем... приступ неосознанного страха. Как он живёт? Зачем? Чего хочет его измученное сознание? Он же тоже человек... значит такой же, как я...
  Спустя несколько минут, этот бомж допил у кого - то выклянченное пиво и собрал свои немногочисленные пожитки. Он собирался уходить и скоро закрыл дверь этого обшарпанного заведения. Я ещё пару секунд наблюдал за ним сквозь окно, а потом сорвался с места и тоже выбежал на улицу.
  -Стой! - закричал я бомжу. - Стой!
  Его реакция была непредсказуемой - он бросился бежать. Я, прикинув, нет ли ничего лишнего в карманах, тоже пустился маневрировать по улице, пытаясь не упустить из вида этого бездомного.
  -Да стой же ты! - кричал я.
  
  Толпа расступалась, пропуская нас вперёд. Эх, ну хоть кто - нибудь, схватил бы его за руку... Может быть он вор и украл у меня большие деньги... Но серое человеческое стадо продолжало молча идти вперёд, не обращая на нас никакого внимания...
  -Подожди! - без особой надежды орал я. - Я не хочу тебе ничего плохого!!!
  Мои слова повисали в воздухе, превращаясь в витиеватые узоры, подобные тем, что рисует крепкий мороз на стёклах. Я уже бежал, не глядя ни по сторонам, ни на бомжа. Я просто быстро перебирал ногами, вот и всё. Мне уже не хотелось никого догонять, не хотелось ни с кем говорить, не хотелось ничего... Я чувствовал, что схожу с ума...
  Вокруг творилось что - то невероятное. Мимо пролетали какие - то громадные мосты через малюсенькие речушки, дома с цветными витражами вместо окон, полуразрушенные церкви... Я не знал, что и думать... Я не знал, чего я хотел... В довершение ко всему, скоро вокруг скопилось очень много темноты, которая поглощала мои чаянья и желания стать на путь, ведущий к неизвестному...
  Я остановился и попытался увидеть хоть что - то среди невообразимой тьмы, но мне конечно же это не удалось. Я поворачивался вокруг уже несколько раз, пока не почувствовал, что кружится голова. Потеряв надежду, выбраться из этой ловушки, я замер в ожидании сам не знаю чего. Внезапно я вспомнил, как когда - то в написанной мной истории (а написанной ли?), какой - то странный человек попал в "Середину", в результате поисков истины... Кто знает, может быть, эта середина у каждого своя... Мне вот придётся остаться здесь. В темноте... Но...
  -Ты же обещал оставить меня в покое! - внезапно разнеслось вокруг, а я очень испугался - такое происходило со мной в ПЕРВЫЙ РАЗ! Разве что в извращённых мечтах, когда я был жителем, какого - то маленького, но уютного городка со странным названием... Как точно назывался этот город, я не мог вспомнить, так как порвал эту повесть ещё в восемьдесят восьмом... Но как бы там ни было, я выпрямил спину, точно так же как и мой герой из многих романов, и громко сказал:
  -Я не вижу тебя!
  -Ещё бы! - голос снова звучал и везде и нигде. - Только мне трудно понять, почему ты до сих пор не вычленил меня из этой темноты и не вытряс душу! И зачем ты погнался за мной? Достаточно же было всего-навсего пожелать, что бы я остановился!
  Я хлопал перепуганными глазами, не в силах поверить, что это происходит именно со мной. Говорили же, что если долго сидеть у компьютера, то можно и мозгами тронуться!
  -О чём ты? - аккуратно спросил я.
  -Хватит быть человеком! - приказным тоном произнесла темнота. - Загляни себе в душу, Последний...
  -Как ты меня назвал? - я всё так же прибывал в недоумении, но чувствовал, что кто - то задумал сделать уборку на всех полочках моей памяти.
  -Я мог бы назвать тебя Милотом. От этого что - то бы изменилось?
  -Да. Я бы подумал, что ты псих.
  -На себя посмотри! - обиделась темнота. - Да на тебя смотреть тошно было последние несколько лет! В кого ты превратился?
  -Я всего-навсего писал книжки, - вяло начал оправдываться я. - Что в этом плохого?
  -Это самое бесполезное занятие! Вместо того, что бы жить, ты стал императором иллюзий! Очнись!
  -Кто ты? - с досадой и непониманием спросил я.
  -Я твой прамер, - усмехнулся мой невидимый собеседник. - Не могу сказать, что это занятие напрягает, но на тебя уже смотреть тошно!
  -Всё! - отрезал я. - Я больше ничего не понимаю! Объясни простым языком!
  -Ишь чего захотел! Нет, я появился в твоей жизни, что бы помочь тебе вспомнить, а не разжёвывать элементарные вещи!
  -Ну и что я должен вспомнить?
  -Ты никому ничего не должен, просто подумай, что тебе нужней всего в данный момент?
  -Ещё немного пива! - съехидничал я.
  -Не паясничай! Говори!
  Я повернулся вокруг своей оси и тут... и тут я понял, с кем разговариваю! Я ещё не полностью осознал цену происходящих со мной событий, но одного этого было не мало!
  -Откуда ты взялся, Серёга? - спросил я, но всё - таки очень сомневался, что моё наитие было истинным.
  -Ну, наконец - то! - обрадовался голос. - Оказывается, не всё ещё потеряно! Я то думал, что придется повозиться с тобой!
  -Зачем я тебе? - спросил я.
  -Знаешь, ты ведь когда - то подарил мне свободу, а я тогда совсем запутался...
  -Но ты же стал прамером, - я не замечал, как в моей памяти всплывают забытые слова и образы. - Что в этом может быть хорошего?
  -Ну, я не совсем обычный прамер, - тихо ответил он. - Я только из интереса стал отслеживать твою судьбу...
  -Кто же ты на самом деле?
  -Бомж, - усмехнулся он. - Только не в твоём понимании этого слова. Просто я полностью свободен, вот и брожу где мне вздумается. В сущности, это то к чему я всегда стремился - не иметь преград. Никаких...
   -Ты больше не стремишься к совершенству?
  -Нет. Его просто нет. Есть лишь один снег, который ни в коем случае нельзя топтать ногами... А знал бы ты, какой глубины следы ты оставляешь сейчас...
  Я опустил взгляд на землю. Мои ноги утопали по колено в белой однородной массе, но вопреки ожиданиям, я не чувствовал холода.
  -Могу поспорить, что ты даже не можешь почувствовать, что он холодный, - усмехнулся бомж. - Это самый верный признак того, что ты всё это время был человеком, несчастный...
  В моей голове, тем временем, всё уверенней возникали картины из прошлого. Там было всё. И огромный человек с белобрысой шевелюрой, которого я называл странным именем "Борс", и другой парень, чуть поменьше... он то пропадал, то исчезал, а я не мог вспомнить как его зовут, но знал, что это вопрос времени... Я так же увидел странную девушку, которая называла себя моей женой... что за бред! Я никогда нее был женат... Странное место, где не было ничего, произвело на меня самое сильное впечатление... Я и не знал, что так бывает... Меня постепенно наполняла жизнь...
  -Как ощущения? - усмехнулся невидимый собеседник.
  -Безумные, - честно ответил я. - Как ты это сделал?
  -Я всего лишь снова показался на горизонте твоей жизни, хотя.... Не надо было этого делать, наверное...
  -Почему?
  -Потому что помогая тебе, я иду против всех правил...
  -Каких ещё правил! - грозно сказал я, чувствуя, что снова становлюсь самим собой.
  -Не стоит жить желанием умереть, - ехидно произнес бомж. - Так по - моему это было сказано?
  -Ну да, - растерянно сказал я.
  -Ты хоть представляешь, что натворил, написав эту фразу?
  -По правде говоря, нет, - ответил я, вспомнив ВСЁ.
  -Эта самая большая глупость, которую выдавало твоё сознание за все время своего существования!
  -Почему? - мне упорно было ничего не понятно.
  -Неужели ты поверил прамеру этой шлюхи? - подняв голос, сказал бомж. - Он всего лишь тешил твоё самолюбие, желая получить долгожданную свободу... Этот мир не зависит от тебя! Скорее это ты не сможешь без него обойтись. Мир никогда не позволит управлять собой. Ты будешь опускаться всё глубже и глубже, узнавать очень много необъяснимых вещей... но никогда не сможешь познать его до конца... Другое дело, что вы неотделимы друг от друга... Ты должен был ему помочь, но оказал медвежью услугу, придумав закон, который не имеет никакого отношения к истине. Именно поэтому ты и оказался в той плоскости, из которой я тебя вытащил! Именно она и стала оплотом глупости и недоверия... Ты настолько пропитан грубой ложью, что даже посте того, как стал Милотом, не смог освободиться от её власти...
  -Что же мне делать? - со страхом в голосе произнёс я.
  -Зачеркнуть ту чушь, которая находится на последней странице...
  -А что должно появиться вместо неё?
  -Этого я не знаю, - вздохнул бомж. - Я уже не последний...
  -Но...
  -Прощай, - резко прервал меня он. - Я и так сказал слишком много. Теперь мне придётся умереть и раствориться в пустоте...
  -Почему? - ещё мог спросить я.
  -Я выбрал тот путь, на котором помог тебе, но за этот выбор я должен заплатить жизнью. Я знал это, и не жалею, потому что ты теперь всё изменишь. Ты чуть не разрушил основу плоскостного мироздания - свободу выбора, оставив каждому только по одному пути, на котором - жизнь. Сворачивая с дороги, ты всегда получаешь смерть. Именно поэтому ты и не мог вырваться из тех наваждений, которых ты так испугался - никто не мог прийти к тебе на помощь. Человек, знаешь ли чувствует смерть интуитивно... А жить следует всегда зная о ней...
  С этими словами, бомж стал растворяться в темноте, оставляя меня одного.
  -Но почему ты помог мне? - крикнул я ему вслед.
  -Ты это ещё и немного меня...
  
  Я опять оглянулся по сторонам. Тишина и непроглядная тьма. Больше ничего. Как же мне выбраться из этой ловушки?
  Неосознанно, я щелкнул пальцами, как бы пытаясь вызвать экран "операционки", но на сей раз эффект был более потрясающим - я оказался в той самой пивной, из которой выбежал за бомжем. Вышло так, что я не успел выпить даже глоточка из кружки пива, стоящей передо мной. Я посмотрел на неё и понял, что употреблять этот продукт внутрь не буду. Кинув бармену деньги, я вышел на улицу и направился домой...
  Я дышал полной грудью, понимая, что теперь, совсем скоро, наступит настоящая жизнь. Вместе с этой уверенностью, в этот мир вернулись изумительные краски, в которые был раскрашен город. Я внимательно вглядывался в зелёную листву и голубое небо. Нет. Ещё не то... Чего - то не хватает. Не хватает иллюзии, обмана, которым суждено было стать самой настоящей, безумной, захватывающей реальностью...
  Оставалось совсем чуть - чуть.
  Я чувствовал себя свободным.
  Я чувствовал себя живым...
  Дорога, по которой я шёл, убегала куда - то вдаль, маня своей бесконечностью. И пускай она упиралась через два квартала в улицу Хмельницкого, но только не для меня. Для меня она была путём в Тиммен. Самый настоящий и желанный город на свете. Это был мой город.
  Я медленно шёл по своей дороге, вглядываясь в лица прохожих сквозь тёмные стёкла дешёвых солнцезащитных очков.
  -До свидания, - шептал я, но никто не обращал на меня внимания. Все оказались заняты своими делами, важнее которых не было ничего.
  Не заметив каким образом, я оказался у своего дома. Приветливо кивнув бабушкам, сидящим у подъезда, которые что - то закудахтали в ответ, я стал подниматься домой. Машинально проверив почтовый ящик на наличие писем, я продолжал считать ступеньки, уже изрядно запыхавшись. Пора бросать курить, ведь мне нужен всего-навсего третий этаж...
  Открыв дверь и пройдя в комнату, я присел за стол, на котором было написана куча всякого бреда. Потянувшись до хруста в суставах, я начал припоминать, куда же делась та старая папка, в которую я когда - то заботливо положил "Последнюю страницу"... Жаль, что у меня дома так и не появился компьютер... В нём процесс поисков занял бы куда меньше времени...
  Пробегая глазами бесчисленное количество разных эссе и простеньких зарисовок, я злился с каждой минутой всё больше - ну куда я мог её задевать? Ещё через какое - то время я окончательно потерял терпение, но вдруг из очередной стопки бумаги выпала искомая страница.
  Я быстро пробежал её глазами, пытаясь ещё раз прожить те события. Пропустить их через себя... Рука с зажатой шариковой ручкой потянулась к последней фразе и безжалостно перечеркнула её. Полностью. Вдруг мне показалось, что этого окажется недостаточно, и я стал с тупым усердием перечёркивать её снова. Раз, другой, третий... Только когда она полностью исчезла за новыми чернилами, я успокоился и оставил это занятие. Меня ждали куда более интересные вещи, но я не хотел торопиться - в этот раз, ошибок быть не должно.
  Я тупо взирал на старый исписанный лист формата А4 и готовился к чему - то необычайному. Скоро...
  Тут я резко встал со стула и направился на кухню, что бы немного покурить. Чёрт возьми, неужели я боялся? Неужели я всю жизнь мечтал не об этом дне? Неужели я не делал всё, что было в моих силах, что бы приблизить его хоть немного? Неужели...
  -Не бойся, - прошептал кто - то, но так, что я отчётливо услышал приятный женский голос.
  -Я не боюсь, - соврал я.
  -Ну, скажем так, - засмеялась незнакомка. - Ты волнуешься, чего тоже делать не следует...
  -Думаешь всё так просто?
  -Нет, но всё равно не стоит трястись! - голос стал настойчивым. - Успокойся, глупенький...
  После этих слов на кухне, прямо возле газовой плиты, появилась девушка. Мне даже не надо было напоминать, кто она. Это я знал. Знал всегда. Неизвестной оставалась только одна вещь.
  -Как тебя зовут? - спросил я.
  -Мечта, - произнесла она.
  -Это я знаю, - я махнул рукой. - У тебя есть имя?
  -А что это? - её простодушие просто обескураживало, так что я бросил задавать бесполезные вопросы, а перешёл к главному.
  -Я здорово влип? - мне показалось, что это именно те слова, которые стоит произнести.
  -Я знаю, что тебе было плохо, но это уже не имеет никакого значения.
  -Почему?
  -Ты вспомнил про меня. И это хороший знак, - улыбнулась девушка. - В последний момент вспомнил.
  -Мне кажется, что ты лукавишь, - честно признался я. - Я никого не вспоминал.
  -Ты сам никогда не знаешь, что творишь! - звонко рассмеялась мечта. - Иногда это служит хорошую службу! Неужели ты ещё не понял, что я появляюсь тогда, когда позарез необходима уверенность в том, что всё будет хорошо? Тебе как всегда в такие моменты требуется, увидеть свою мечту, что бы понять - ты на правильном пути... Так что можешь воспринимать моё появление, как первичный признак наступающего счастья!
  -Ты говоришь очень хорошие слова, - я понизил голос. - Мне даже страшно...
  -Вот дурачок! - снова рассмеялась девушка. - Какой ты всё - таки глупый...
  Я хотел было что - то ответить на это намеренное оскорбление, но понял, что разговаривать не с кем - в воздухе повисло облачко синеватого тумана и скоро испарилось.
  -Дурачок, дурачок, - прошептал я. - На себя посмотри.
  Конечно же я не злился на эту красивую молодую бестию. Просто ёрничал немного...
  Смяв окурок в пепельнице, я встал и решительным шагом направился к письменному столу. Ручка и лист бумаги настойчиво ожидали моих прикосновений.
  -Дурачок, говоришь? - спросил сам у себя я. - Ну - ну.
  Я опустил шариковую ручку на оставшееся чистое место (которого было совсем мало) и из - под неё мгновенно вышла довольно странная фраза, но зато правильная - "Я не был бы молодым, если не был бы глупым...". Я поставил троеточие и с непонятной нежностью уставился на творение рук своих...
  Стало легко и свободно.
  Хоть бы всё действительно было хорошо! Теперь я чувствовал силы бороться за своё счастье и возможность пинать камушки по ровным дорогам Тиммена...
  В какое - то мгновение яркая вспышка озарила всё вокруг, и я понял, что нахожусь в странной комнате с потрёпанной ковровой дорожкой посередине. На ней я и стоял.
  Это помещение было немного похоже на главный зал ЗАГСа, тот самый, в котором обычно происходит таинство заключения брака. Странно, и что я здесь забыл?
  Проследив, куда убегает убогий ковралин, я увидел море букетов цветов, которыми была заставлена другая сторона комнаты, и довольно старый, но добротный деревянный стол. Ну, точно дворец бракосочетаний!!!
  -Приветствую тебя, незнакомец! - сказала довольно красивая женщина средних лет, которая появилась у стола, словно ниоткуда.
  -Здорово, - грубо буркнул я. - Что это за маскарад такой?
  -Это не маскарад. Это предвкушение.
  -Что? - я уже стал жалеть, что снова стал причастен к неизвестному.
  -Предвкушение, - повторила женщина. - Ты в самом начале пути, которое ведёт к счастью. Мы призваны сделать твоё прибивание на нём как можно более комфортным...
  Эта милая женщина продолжала разглагольствовать, а я услышал, как у меня возле правого уха что - то зажужжало. Такое ощущение, что это была муха. Резко повернувшись, я понял, что так оно и есть.
  -Не сопротивляйся, - противно прожужжала она, а я встал, как вкопанный.
  -Ну и номер! - удивлённо выдавил из себя я.
  -Хватит на меня пялиться! Лучше послушай совет. Скажи ей, что путь сюда был очень тернист, поэтому ты устал. Они отведут тебя в отдельную комнату с кондиционером, а там я тебе всё растолкую.
  Я ошарашено притворил в жизнь все эти немудрёные советы и ещё более удивился, что именно так всё и произошло! Обстановка комнаты резко изменилась, и я оказался в центре другого помещения, которое не впечатляло размерами, зато по теплоте и уюту могла дать сто очков вперёд любому президентскому номеру, во всех известных мне отелях.
  Я удобно расположился в кресле рядом с кондиционером (он таки был!) и стал выглядывать мою новую знакомую. Кто бы мне сказал, что я когда - то стану разговаривать с мухами... Да, дружок, такого ещё явно не было!
  Через несколько минут, шумящая точка снова подлетела ко мне и села на лампу с зелёным абажуром.
  -Ну, рассказывай! - сказал я, не в силах более сдерживать свой живой интерес.
  -Давай сначала перекусим, - хитро сказала она. - Ты что думаешь, что я бесплатно собираюсь помогать тебе?
  -Думаешь мне нужна помощь? - улыбнулся я.
  -Думаю, - нагло заявило насекомое. - Не ты первый...
  -Хорошо, - сдался я. - И что мне надо делать, что бы добыть еду?
  -Серость! Просто подними трубку и скажи, что голоден!
  Я оглянулся по сторонам, в поисках телефонного аппарата и нашёл его возле окна. Подойдя к нему, я снял трубку и комично произнёс: "Кушать хочется!".
  Самое смешное, что дверь моментально открылась, и в неё вошел человек, до боли похожий на официанта. Он катил перед собой небольшую двухъярусную тележку, на которой уютно располагалось куча продуктов - всё от жареной курицы, до апельсинного сока.
  Я порылся в карманах - по - моему полагалось дать этому парню какие - то деньги, но он резко выпрямился, протараторил что - то вроде "Ничего не надо" и скрылся за дверьми. Вот это да!
  -Угощайся! - я услужливо покатил тележку поближе к лампе, на которой продолжала сидеть муха. - Не объешься только!
  -Ну уж! Было бы от чего толстеть! - с этими словами она слетела с абажура и начало бегать взад - вперёд по спине курицы. Предполагалось, что это и есть процесс принятия пищи. Она так металась несколько минут, пока не улеглась (!) на спину и не замерла.
  -Ну, - снова сказала она. - Что смотришь?
  -Жду твоих откровений, - признался я.
  -А - а - а - а, - сонно протянула муха. - Всё очень просто. Беги отсюда, дружок.
  -Зачем? - удивился я. - Насколько я понял, то этот путь приведёт меня в город моей мечты.
  -Так он уже привёл, - выпалило насекомое. - Ты в мире, где исполняются все желания... Тем не менее, он очень злой.
  -Что ты такое говоришь?
  -Только то, что ты слышишь. Ничего больше.
   Я, снова улыбнувшись, опустился в кресло.
  -Что это значит, и почему я должен тебе верить? - произнёс я.
  -Не веришь не надо. Моё дело - предупредить.
  -Ты что таким образом зарабатываешь себе на хлеб? - мне всё равно не верилось в эти слова насекомого.
  -Что - то типа того, - наверное, она улыбнулась. - У каждого разные желания. Мне, например, очень часто хочется вкусно покушать. Как видишь - получается.
  -Забавно. А как называется этот город?
  -Как хочешь! Это место очень изменчиво, - муха снова начала бегать по бедной куриной спине. - Людские желания - тоже.
  -Людские? - переспросил я. - Ты же тоже получаешь всё, что вздумается. Если не врёшь, конечно.
  -Не вру, - ответила она. - Просто нам, знаешь ли, глубоко плевать, как называется этот мир. Лишь бы в нём скапливались такие идиоты как ты.
  -Ну - ну, - обиделся я. - По - моему, я не сделал тебе ничего плохого!
  -Не сделал, так сделаешь, - произнесла муха. - Вы все одинаковые. Всё норовите поймать или с дуру вообще раздавить!
  -Значит не надоедайте!
  -Ну, началось! - пропыхтело насекомое. - Всё, пора мне. Что - то тут запахло жареным...
  Это животное снова зажужжало и залетело под дверь, благо щель для таких целей присутствовала.
  Я не спешил вставать с кресла, а только смотрел на потолок с забавной лепкой. По - моему, рисунки были похожи на какие - то иллюстрации из "Кама сутры", но если честно, моё сравнение опиралось на исключительно поверхностные знания - никогда не читал этой книжки.
  Я лениво бегал взглядом по сторонам, думая о том странном месте, в которое занесла меня судьба. Не верилось мне в слова мухи. Почему - то не верилось.
  Просидев так минут десять, я решил, что уже порядком отдохнул, и настала пора приниматься за более тщательное изучение очередной плоскости, в которой я оказался на пути в Тиммен. Встав с кресла, я сделал несколько шагов по направлению к окну. Оно было занавешено плотными шторами, отодвинуть которые оказалось совсем не просто. Я приложил немало усилий для того, что бы увидеть свет и уставился на великолепнейшие ровные квадраты городских кварталов, в которых было много зелени. Деревья были повсюду - я даже рассмотрел несколько на крышах некоторых домов, высота которых не превышала трёх этажей... Были так же и высотные здания, но их оказалось гораздо меньше, чем маленьких. Это немного расходилось с моими понятиями о мегаполисе (а таковым этот город был, судя по его величине), и как только у меня в голове пронеслась эта мысль, я заметил, что количество небоскрёбов быстро растёт! Многоэтажки просто появлялись из пустоты, заменяя маленькие строения.
   Я, не в силах понять, что происходит, стоял и поддерживал челюсть. Той явно было неудобно на своём обычном месте, и она устремилась к земле.
  Не пробуя более сдерживать любопытство, я метнулся к двери и дёрнул ручку на себя. Та не подалась. Памятуя об этом банальном приёме из дешёвых комедий, я попытался толкнуть дверь в другую сторону, но и эта попытка выйти наружу не увенчалась успехом. Что ж это за город желаний такой, если даже на улицу выйти невозможно!
  Я моментально стал прикидывать, каким образом можно оказаться на свежем воздухе, но единственный выход - окно, был очень высоко над землёй. Чёрт возьми, хоть бы открылась эта заразная дверь!
  Я уже собирался упасть духом, но дверь внезапно открылась, являя залитый светом коридор с голубоватыми стенами. Вот и хорошо.
  Не вникая, каким образом, мне удалось устранить эту преграду, я переступил порог и пошёл по замшелой ковровой дорожке. Странно, почему все ковры здесь такие убогие? Хотя какая разница, в конце - то концов!
  Скоро я завернул за угол и оказался перед лестницей, которая убегала далеко - далеко вниз. Мне предстояло пройти этажей сорок, не меньше.
  -Чёрт возьми! - вслух сказал я. - Неужели нельзя было лифт поставить!?
  Я оглянулся, потому что справа от меня послышался лёгкий шорох. Оказалось, что в соседней стене медленно возникали двери лифта. Самое интересное, что он был такой совковый, что стало смешно - на коричневой поверхности красовалось "PRODIGI", а кнопка, вызывающая открывание дверей, оказалась наполовину спаленной. Естественно...
  Тем не менее, несмотря на все признаки древности, я зашёл в кабину и нажал кнопку с цифрой "1". Коробка поползла вниз.
  Ехал я медленно, прикидывая, какой этаж сейчас проходит мимо. На десятой минуте этого сомнительно приключения, мне показалось, что поездка станет вечной... но нет. Двери приветливо открылись выпуская меня в громадных холл, конечно же гостиничного типа, который очень контрастировал с советским лифтом. Видел я в своей жизни кучу всяких монументальных строений, и этот зал проигрывал им по размерам, но по уюту давал много очков вперёд. Большие мраморные колоны, стены в зеркалах, паркетный пол... Я аккуратно продвигался к выходу на улицу, оглядывая это прекрасное помещение, не переставая удивляться теплоте, исходившей от него. Клерк, стоящий у стола приветливо улыбнулся.
  -Возвращайте скорее, - сказал он. - Сегодня может быть будет дождь.
  -Спасибо, - ответил я. - Будем надеяться, что он подождет.
  Мне было чертовски приятно, что кто - то заботиться обо мне, пусть это всего лишь служащий гостиницы, которому платят деньги за подобное обращение.
  Двери открылись сами, выпуская на улицы такого странного, но красивого города. Вдохнув свежего воздуха я стал обладателем самой идиотской улыбки на свете. Нет, всё - таки, что бы поднять мне настроение нужно не так уж много. В данном случае, оказалось достаточно всего лишь вида на городской квартал.
  Возле дороги в один ряд были выстроены жёлтые машины, с до боли знакомыми шашечками на крыше. Именно по этому признаку я догадался, что это такси и не успел сделать и пары шагов в их направлении, как сразу несколько водителей устремилось ко мне.
  -Садись, дорогой! Куда ехать? - с сильным кавказским акцентом закричал один.
  -Садись, братик, - просто сказал другой.
  -Быстро доедешь! - услышал я от третьего.
  Такоё поворот событий просто сбил меня с толку, и я стоял не зная, что сказать.
  -Дорого, наверное, - спросил я сразу у всех троих.
  -Какой дорого! - с жаром закричал "кавказец". - Копейки, слушай!
   Остальные дружно закивали, но что - то мне перестало внушать доверие их молчаливое согласие со всем, что я говорю. Немного почесав затылок, я придумал, как мне показалось, совершенно гениальный выход из положения. Надо было просто выставить условия, с которыми они не смогут согласиться и отправляться восвояси.
  -Вот если бы бесплатно, - хитро прищурив один глаз, сказал я, и офанарел от мгновенной реакции.
  -Договорились, дорогой! - "кавказец" оказался самый прыткий и первый подскочил ко мне вплотную. - Садись!
  Я перепугано залез на заднее сиденье простенькой "Волги" и замер в ожидании водителя, который не заставил себя ждать.
  -Куда ехать, брат? - спросил он.
  -Для начала вперед, - проговорил я. - А там посмотрим.
  Машина тронулась с места, пробегая мимо разных магазинчиков, парков и жилых домов. Я даже увидел огромное здание местного банка. Зачем он здесь, если даже в такси денег не требуют?
  Все эти загадки казались мне незначительными, так что я просто уставился в окно, изучая новый город в моей жизни. Я очень надеялся, что не задержусь в нём надолго.
  -Слушай, как называется это поселение? - вдруг ехидно спросил я у водителя.
  -Тимммен, - не задумываясь, ответил он.
  Гром грянул внезапно. Не может такого быть!
  -Но это не так! - яростно сказал я. - Мне доводилось бывать в Тиммене. Он совсем другой!
  -Какой, другой! - удивился шофёр. - Тот самый, я тебе говорю. Всю жизнь в нём живу! Каждую улицу знаю, вах!
  -Тогда вези на Беспробудную улицу! - потребовал я.
  -Пожалуйста!
  Мы понеслись гораздо быстрей.
  За окном мелькали разнообразные пейзажи, но я не знал ни один. Нет, точно это не мой город. Там, куда я хотел попасть, не могло быть ни жёлтых такси, ни странных гостиниц, в которых двери открываются по желанию. Да и деньги там присутствуют.
  Мы ехали уже минут десять, как машина начала останавливаться.
  -Мы на месте, - с таким же диким акцентом, произнёс водитель.
  Я оглянулся. Город закончился. На улице "Беспробудной" было всего лишь несколько домов, за которыми простирались ничем не засаженные бескрайние поля. Где мы? Я вышел из машины и сделал несколько шагов к окраине города.
  -Ты куда меня завёз? - с вызовом спросил я.
  -Куда просил, слушай! - спокойно ответил водитель, насколько позволял ему горячий южный темперамент.
  Я убедился в том, что и так знал - это не мой город.
  -Ладно, езжай, - я махнул рукой. - Я пройдусь пешком.
  Мне ничего не хотелось, кроме как остаться одному.
  Как только я сделал пару шагов в том направлении, откуда мы приехали, то услышал голос водителя.
  -Куда ты собрался, брат? - довольно громко кричал он.
  -Я же говорю, пройдусь пешком, - ответил я, полагая, что он заботится о моём хрупком здоровье.
  -Подожди, - не успокаивался он. - Разве так делается?
  -Что именно? - удивился я.
  -А как же моё желание?
  -Что? - до меня не доходило.
  -Ты мне должен одно желание! - водитель был явно чем - то рассержен и уже надвигался на меня. - За услуги надо платить!
  -Постой, - сказал я. - Перед тем, как сесть к тебе в машину, я же сказал, что поеду только бесплатно.
  -В смысле - без денег! - пояснил он. - Но кто тебе сказал, что не придётся расплачиваться?
  -Чего же ты хочешь от меня?
  -Я уже сказал. Ты обязан выполнить одно моё желание.
  Я хлопал глазами, не понимая, чего хочет от меня этот странный субъект. Я же не волшебник какой! Желание! Ха! Кто бы моё желание выполнил!
  -Но я не умею, - робко сказал я.
  -Здесь все это умеют! - отрезало "лицо кавказской национальности". - Не медли!
  -Ты хоть сказал бы чего хочешь! - вяло поинтересовался я.
  -Того же, что и все! Начинай!
  -Да что начинать - то! - я стал терять терпение. - Это что, город сумасшедших?
  -Отпусти меня домой! - закричал шофёр. - Отпусти!
  Видя зачатки начинающийся истерики, я махнул рукой в его сторону.
  -Да иди куда хочешь! - обречённо сказал я и пошёл прочь.
  То, что произошло потом, любого вывело бы из равновесия! Этот человек быстро подполз на коленях к моим ногам и начал целовать их с бешенной скоростью.
  -Успокойся! - только и смог сказать я. - Успокойся и встань немедленно!
  Но он ползал и ползал вокруг меня, не желая останавливаться.
  -Благодарю тебя, мой благодетель, - в слезах шептал он. - Благодарю...
  -Да за что? - я удивлённо поднял брови не понимая, что происходит, но вскоре удивился ещё больше. Этот странный тип стал исчезать. Происходило это довольно быстро и скоро его почти не стало. Такое ощущение, что он растворялся в воздухе.
  -Что с тобой? - испуганно спросил я. - Что происходит?
  -Ты подарил мне свободу, - с блаженной улыбкой на лице произнес "спасённый" мной человек. - Дай бог и тебе найти выход из этого города.
  После этих слов я остался один.
  Сколько раз со мной происходили всяческие метаморфозы, но так тревожно на душе ещё не было. В какую - то секунду я начал понимать, что путь в Тиммен оказался слишком сложным, и что меня ждёт дальше, оставалось только догадываться. Этот странный город буквально зачаровал меня, заставляя думать, что он и есть последняя остановка на моём длинном пути.
  Я посмотрел на то место, на котором ещё недавно находился таксист, а потом и на его машину. Выходит, что она теперь моя.
  Забавно, но получалось так, что желания действительно исполнялись - я всю жизнь мечтал иметь машину и вот тебе, пожалуйста - четырёхколёсная колымага к моим услугам!
  Сев за руль, я нажал на газ и рванул с места. Окружающая реальность снова понеслась мимо меня с бешенной скоростью. Куда ехать я не знал, но всё больше давил на акселератор. Вдруг впереди, на небольшом расстоянии от земли, я увидел лицо своей мечты. Она улыбалась, и как бы быстро я ни ехал, не приближалась ни на метр.
  -Возьми меня с собой! - говорила она. - Возьми и я помогу тебе...
  Я не понимал, что происходит, но закричал:
  -Иди ко мне! - мои слова не могли улететь далеко. Вырвавшись из машины, они оказывались унесёнными ветром...
  -Возьми меня с собой! - продолжала моя мечта.
  Я ехал всё быстрей и быстрей, пока не заставил старую "Волгу", выдать весь ресурс двигателя.
  -Возьми меня с собой...
  Я остановил машину возле входа в гостиницу и быстрым шагом направился к лифту.
  -Куда отогнать ваш "Мерседес", сэр? - крикнул кто - то, но я не обратил на этот голос никакого внимания. "Сэр"! С ума сойти!
  -Сэр! - повторил всё тот же голос.
  Я обернулся и увидел новенькую сверкающую машину и стоящего возле него работника отеля. Он явно обращался ко мне!!!
  -Куда прикажете отогнать? - повторил свой запрос он.
  -Бери себе! - весело заявил я.
  -Не понял? - ошалел этот халдей.
  -Я не ясно выражаюсь?
  -Простите, сэр, но неясно, - робко добавил молодой человек.
  Я похлопал глазами и произнёс:
  -Отгони на гостиничную стоянку.
  Услышав это, парень сел за руль и тронулся с места.
  Вот это да! Чёрт возьми, а может быть здесь не так уж плохо?
  В холле гостиницы ничего не изменилось. Пробегая мимо стоящего на том же месте клерка, я негромко сказал:
  -Принесите в номер ужин, только я вас умоляю - никаких гамбургеров и пиццы!!! Эта гадость дурно влияет на мой желудок!
  Работник гостиницы благодарно улыбнулся, как будто я только что даровал ему рыцарский титул, и немного согнул спину.
  Я же, насвистывая под нос какую - то мелодию, прошёл к лифту, который перестал представлять из себя совковую убогость. Теперь там, как и у дверей, стоял швейцар (или как он называется?) и, не спрашивая, на какой этаж мне надо, нажал нужную кнопку.
  Я залетел в номер и плюхнулся на диван.
  Кондиционер работал почти бесшумно, не мешая сосредоточиться.
  Я потихоньку стал постигать природу этого странного места, прикидывая, какую ещё выгоду можно извлечь из моего положения. Судя по "Мерседесу" и этому шикарному номеру - очень немалую!!! Моя голова пошла кругом, от неосознанных желаний.
  Я встал, подошёл к распахнутому окну (наверное, обслуга предусмотрительно решила проветрить мой номер), и посмотрел вниз.
  Теперь город представлял собой сосредоточение миллионов огней, которые завораживали не хуже, чем желание обладать истинным знанием. А что? Я же могу делать всё, что хочу!
  В дверь постучали.
  -Кто там? - крикнул я.
  -Ваш ужин, сэр!
  -Открыто!
  Молодой мальчик закатил уже знакомую мне тележку со всякой съедобной фигнёй. На этот раз он не ушёл, а выжидающе уставился на меня.
  Я улыбнулся, сунул ему пять долларов и указал на дверь.
  Вкусно покушав, я растянулся в кресле перед телевизором. Взяв пульт, я включил ящик и уставился на бизнес - канал, где бегущей строкой постоянно бежали курсы акций, валют и другая дребедень. Я абсолютно ничего не понимал в этих цифрах, и стал переключать каналы, но к моему удивлению, он оказался один. Пытаясь дотянуться до телефона, который оказался слишком далеко, я услышал, как что - то запищало у меня во внутреннем кармане. Порывшись там, я вытащил на свет божий мобильник. Это ещё откуда? Покрутив трубку в руках, я всё - таки робко включил его.
  -Привет, дружище! - услышал я. - Видел?
  -Что? - сглотнув, спросил я.
  -Как что? - человек, звонящий мне был очень удивлён. - Твои акции сегодня поднялись на три пункта!
  -Правда? - ехидно сказал я. - И что?
  -Да нет, ничего, - мой собеседник замялся. - Просто хотел поздравить...
  -Спасибо, - я был немногословен.
  -Не хочешь к нам присоединиться?
  -Знаешь, что - то я сегодня не в настроении, Стив, - сказал я, понимая, что хочу, что бы его звали именно так.
  -Как хочешь, - рассмеялся он. - Но учти, ты многое теряешь!
  -Ничего, наверстаем! - легкомысленно вставил я. - Прости, у меня много дел!
  -Позвони мне, как только освободишься!
  Я не стал отвечать, а просто выключил телефон - на фиг он мне сдался, если задуматься...
  Чего б такого сотворить? Этот город дарит большие возможности... Я потянулся и поднялся с кресла. Подумав ещё секунд двадцать, я направился к двери, на ходу набирая номер наугад - теперь мне было известно, что цифры больше не имеют никакого значения - я всё - равно попаду туда, куда хочу...
  -Лимузин к главному входу, - быстро сказал я и забежал в лифт.
  Оказавшись на улице, я недовольно поморщился - накрапывал противный грибной дождь, да ещё и машина только подъезжала ко входу. Она должна была уже давно стоять здесь!!!
  Я с недовольной физиономией заскочил в просторный салон и сразу же открыл бутылку шампанского. Оказывается, я очень любил шампанское в лимузине...
  -Куда сегодня? - морда водителя заглянула в задний салон.
  -В клуб "Трёх слонов"! - с пафосом сказал я, чувствуя, что этот клуб обязательно будет существовать...
  Я так хочу!!!
  Я не ошибся. Машина бесшумно тронулась с места.
  Это уже была не "Волга" и даже не "Мерседес"... Это была мечта!
  Я пригубил ещё немного шампанского, и опустил затонированное стекло.
  Машина ехала по улице, на которой мерцало множество неоновых реклам, которые освещали всё вокруг. Под некоторыми из них валялись нищие, но тогда я не обратил на это никакого внимания. Мне было не до них. Я просто молча окрестил эту улицу "Бродвеем" и удовлетворённо отметил про себя, что мне тут же стали попадаться вывески на домах именно с таким названием.
  Бутылка пустела быстро. Очень скоро, в ней не осталось ничего. Я полез в бар и вынул оттуда... "Советское шампанское"!!!
  -Что это? - морщась спросил я, и ожидая, что рожа водителя снова объявится...
  -Что, шеф? - спроси он.
  -Это что? - заорал я, тряся в воздухе бутылкой.
  -Даже не знаю, - прошептал бедный парень, а я, почувствовал, как становится всё труднее сдерживать гнев. В одну секунду я проскочил весь салон и со всего размаха, разбил "шампанское" о голову водителя. Шипучая жидкость растеклась по его лицу. Он, не сказав не слова, достал платок и вытерся.
  -Такого больше не повториться, - прошептал он.
  -Ты уж постарайся! - я, всё ещё не довольный, откинулся на сиденье.
  Машина стала вновь набирать скорость.
  Клуб "Трёх слонов" оказался уж очень респектабельным заведением с широкой лестницей у входа. Вокруг толпилось много народа, но нельзя сказать, что было очень шумно. Все говорили шёпотом. Пускай меня будут здесь знать...
  Я дождался пока очередной мальчик откроет дверь лимузина и вышел из машины.
  -Здравствуй, дорогой, - какая - то шикарная блондинка повесилась мне на шею.
  -Здравствуй, Тина, - высокомерно сказал я. - По - моему, ты немного перебрала сегодня. Или я ошибаюсь?
  -Ты никогда не ошибаешься, - произнесла женщина. От неё действительно несло перегаром (какое отвратительное слово для дамы из высшего общества). - Мне сегодня хочется расслабиться, так что я только начинаю!
  -Смотри, не влипни в неприятную историю, - я отодвинул её в сторону и пошёл к лестнице.
  Из окон "слонов" вылетали насточёртившие звуки оркестра Глена Миллера. Чёрт, сколько можно! Тем не менее, я уверенно продвигался вперёд, и когда передо мной распахнули массивные дубовые двери, я оказался в большом зале, немного похожим на кафе. Ну, скажем, на очень дорогое кафе. Эти сравнения пришли на ум, как только я увидел барную стойку, но в остальном, это помещение походило на богато обставленную гостинную...
  Я прошёл к стойке бара.
  -Что сегодня будете пить? - покручивая в руке бокал, спросил бармен.
  -Как всегда, - неряшливо бросил я и получил джин с тоником.
  Взяв высокий стакан, я повернулся спиной к стойке и начал разглядывать посетителей. Странные люди. Выдуманные...
  Вон та стареющая дамочка с глубоким декольте, пусть будет наркоманкой. Она только что понюхала кокаин, но всё равно долго терпеть не сможет... Да, точно...
  Вон тот высокий блондин... это молодой повеса. Его отец недавно умер, оставив ему свои миллионы, которые он скоро проиграет в казино... В моём казино...
  А это парень... Я вообще не знаю кто это. Пусть его не будет...
  Я ещё несколько минут стоял, похлёбывая свой слабоалкогольный напиток и присваивал окружающим имена и характеры. Это оказалось довольно забавно. Никогда ещё не чувствовал себя так хорошо! Я мог всё! Одно мне оставалось неясным - чему же так обрадовался тот таксист, который возил меня на улицу "Беспробудную"?
  Этот мир построен по моему подобию... и это здорово.
  Меня охватила мания вседозволенности.
  -О! - вдруг услышал я. - А говорил, что не придешь!
  Я обернулся и увидел Стива. Того самого, с которым совсем недавно говорил по телефону. Что - то выглядел он паршиво. Его стеклянные глаза свидетельствовали о том, что то количество возлияний, которым он себя подверг, было чрезмерным.
  -Пойди, проспись, дружище, - я грубо оттолкнул его. - Сегодня мне доставляет удовольствие общение с тобой.
  Возле нас моментально возникли два громадных охранника - мордоворота.
  -Он сделал что - то не так, сэр? - обращаясь ко мне, спросил один из них.
  -Ещё бы! - я кивнул. - Он посмел напиться в моём клубе! Уведите его куда - нибудь.
  Это гориллы схватили бедного Стива под руки и повели к выходу.
  -Да! - вдогонку им крикнул я. - Не пропускайте его больше сюда!
  Никто не обратил внимания на мои зверства. И правильно, ведь это мой клуб - что хочу, то и делаю... Я снова оглянулся по сторонам. Эта девочка мне нравилась... Иди - ка сюда... Приятная брюнетка с огромными глазами моментально направилась в мою сторону.
  -Давно пора было это сделать, - сказала она, обнимая меня за шею. - Этот нахал имел наглость вчера приставать ко мне...
  -И ты конечно согласилась...
  -Что ты! - она притворно взмахнула свободной рукой. - Он грязный оборванец по сравнению с тобой. Как же я могла?
  -От тебя всего можно ожидать, Дрю, - сказал я. Увлекая её за собой наверх. Там я когда - то устроил небольшие номера. Как раз для таких случаев.
  Проходя по коридору, я выбирал обстановку. Так, здесь, насколько я помню, одни ковры без мебели. Здесь обычная спальня. За этой дверью огромная ванная комната... Куда же пойти?
  Ещё немного поломав голову, я открыл дверь.
  Одни ковры с высоченным ворсом. Что ж, вполне может сойти за кровать...
  Я поднял с пола пульт кондиционера и нажал пару кнопок - температура мгновенно опустилась на пару градусов.
  -Раздевайся, - тихо сказал я, а девушка стала медленно расстегивать блузку. Скоро она осталась без неё и длинной чёрной юбки, так что я смог рассмотреть потрясающее нижнее бельё.
  Я присел на пол и поднял руки навстречу ей.
  -Иди сюда, - слова мои вылетели неосознанно.
  Девушка подошла ближе и присела передо мной на колени.
  -Повернись, - попросил я, и она молча выполнила мою просьбу.
  Я расстегнул бюзгалтер, который упал на пол...
  
  
  -Это было просто великолепно, - прошептала она. - Мне не хватало тебя все эти пару дней.
  Я молча курил, рассматривая высокий потолок.
  -Оставь меня, - вырвалось у меня.
  -Ты хочешь, что бы я ушла? - тупо уточнила она.
  -Я не ясно выражаюсь?
  В глазах Дрю поселился ужас, и она молча взяла свои вещи и, даже не одеваясь, вышла в коридор.
  Я остался один.
  Мне так было гораздо лучше и спокойней.
  Внезапно на потолке возник экран, немного похожий на световое пятно от обычного проектора. Ещё через секунду, я увидел лицо своей мечты.
  -Возьми меня с собой, - прошептала она.
  Я молчал.
  -Возьми меня с собой, и я помогу тебе.
  Я не произносил не слова. Зачем? Я получаю здесь всё, что хочу. Мне здесь нравится.
  -Исчезни, - прошептал я и "экран" погас.
  Встав с ковра, я направился к выходу. Дрю в коридоре не было. И слава богу - я уже не мог смотреть на её потёкшую тушь и растрёпанные волосы. Пусть сегодня она уйдёт домой...
  Я снова спустился к бару и уставился на бармена, желая получить очередную дозу джина с тоником. Ждать мне почти не пришлось.
  -Никогда не понимал, почему у тебя всё получается, - услышал я и обернулся.
  Это оказался довольно высокий человек в шикарном фраке и "бабочкой" на шее. Лицо его было выбрито до синевы, коричневые глаза смотрели прямо и твёрдо... Я не делал его таким... Я вообще видел его первый раз в ЭТОЙ жизни.
   -Кто ты? - спросил я.
  -Я? - удивился этот человек. - Твоя совесть, наверное...
  -Ты здесь не желанный гость, - сказал я.
  -Ещё бы! - он отхлебнул немного шампанского, которое держал в руках. - Я раздавлю тебя, Серёга.
  -Меня совсем не так зовут, - я поднял голос на тон выше.
  -Ты можешь обманывать кого угодно, только не меня, - усмехнулся этот тип. - Всё равно тебе не уйти. Рано или поздно, ты станешь всего лишь тенью...
  -Иди к чёрту! - вдруг воскликнул я, но на мой голос охрана не прореагировала. Её как будто просто не было.
  -Не шуми, - снова сказал этот загадочный человек. - Сегодня не твой день...
  Он отвернулся и пошёл к выходу, обходя обольстительных девиц, которые так и устремились к нему. Я же просто провожал его глазами. Чёрт возьми, кто это?
  Я швырнул стакан со своим пойлом в стену и быстрым шагом пошёл прочь. Мне позарез требовалось сесть в свой лимузин. Найдя его на том же месте, где и оставил, я не стал дожидаться, пока кто - нибудь откроет дверь и прыгнул внутрь.
  -Куда сейчас, шеф? - весело спросил водитель. Правильно, что весело. Ему нельзя на меня обижаться.
  -Поехали на гору Славы, - тихо сказал я.
  Водитель нажал на газ.
  Я никогда ещё не видел никакой горы Славы. Пусть она будет очень красивым местом, с которого окажется виден весь город. Там конечно же есть площадка для автомобиля. Только одного. Моего.
  Я велю остановиться у самого края и отошлю водителя домой пешком. Это же мой город. Я буду смотреть на него всю ночь... и восхищаться творением рук своих...
  -Приехали, сэр, - доложил водитель.
  -Можешь идти, - сказал я.
  Он не стал со мной спорить. Он правильно сделал.
  Я перебрался на переднее сиденье и уставился вниз.
  Этот город завораживал. Совсем с недавних пор, мне стало наплевать, как он называется. Разве это имеет значение? Главное, что мне в нём хорошо. Он позволяет делать мне всё, что заблагорассудится. Разве не об этом мечтает каждый? Разве это не счастье?
  Я не хотел ничего менять.
  Так я сидел довольно долго и не сразу заметил, что где - то позади моего лимузина начал раздаваться какой - то треск. Вернее даже не треск, а грохот. Он почему - то вызывал настойчивые ассоциации с трактором...
  Я быстро вылез из люка, который был расположен на крыше и увидел нечто... Огромный бульдозер уже почти коснулся моей машины, так что уехать никакой возможности не было. Так и не понимая, что происходит, я попытался представить, что этой громадной колымаги просто нет... Но она была!!!
  -Всё! - услышал я голос, доносящийся из кабины бульдозера. - Это твой конец!
  -Кончай свои шутки, кто бы ты ни был! - закричал я.
  -Что ты! Я только начал! - голос явно не хотел меня слушать. - Не бойся, это не больно!!!
  Бульдозер стал потихоньку сталкивать меня с обрыва. Лимузин постепенно приближался к самому краю и скоро почти половина машины повисла над пропастью.
  -Что тебе надо? - снова закричал я. - Давай поговорим! Мы же умные люди!
  -Ну, насчёт "умных", я бы не торопился, а уж про "людей", вообще лучше промолчать.
  Я выслушал эту реплику и наконец - то понял, кому принадлежит этот голос.
  -Слушай, ты, совесть, или как там тебя! - крикнул я, - и что тебя так возбуждает?
  -Считай, что я неподкупный маньяк - полицейский! Или что ещё неподкупного может нарисовать твоё убогое воображение? - усмехнулся голос. - Хорошо долго не бывает...
  -И чего ты добьешься, когда искалечишь меня?
  -Получу моральное удовлетворение! У каждого своя работа...
  -Но, - я начал бояться...
  -Никаких "но"... Ты такой же, как и все, попавшие в этот город. Ещё никто не выдержал испытания....
  Бульдозер продвинулся ещё немного, и мой лимузин полетел в пропасть.
  Я ловил ртом прозрачный воздух, непонятно зачем, держась за край машины. Внезапно мне стало понятно, что он превратился в старую "Волгу", а затем и вовсе исчез. Я летел один, всё ближе приближаясь к земле. Не знаю почему, но страшно не было. Наверное, к тому моменту я стал совершенно чётко представлять, что весь этот мир - иллюзия, дым, который очень скоро рассеется. А если так, то чего волноваться?
  Я посмотрел вниз.
  Я летел на какую - то свалку. Она всё приближалась, пока я не оказался в горах пересованного годами мусора.
  Воняло вокруг страшно.
  -Гляди, новенький! - произнёс кто - то.
  Я обернулся на голос и увидел сборище странных людей. На бомжей они похожи не были. Скорее на каких - нибудь заблудившихся миллионеров. У каждого был довольно добротный костюм, хорошая обувь... но всё это было когда - то. Теперь их одежда представляла собой если не обноски, то что - то на них очень похожее.
  Каждый из этих десяти человек (я успел посчитать), наверное, считал себя пупом земли, если судить по высокомерным взглядам, которые я ловил.
  -Ну и как там, на горе? - спросил тот самый человек, который назвал меня "новеньким".
  -Нормально, - ответил я, вылезая из мусорной кучи. - Высоко только очень...
  -Да, мы знаем, - закивали они все сразу. - Сами там были когда - то. Это великолепно.
  -Ну и чего топчитесь здесь? - грубо спросил я, но мне действительно было интересно.
  -А что нам ещё остаётся? - удивился один из этой странной толпы. - Мы же "смотрящие и скорбящие"...
  -Идиоты вы! - кинул я и пошёл прочь с этой помойки, но дружная компания не удостоила меня даже словом.
   Свалка оказалась большая. Огромная. Я переставлял ноги уже несколько часов, ко этой куче грязи конца и края не было видно. Чёрт, и откуда она взялась?
   Ещё через два часа я очень устал и уселся на какую - то бочку, валявшуюся неподалёку.
  -Иди! - говорил я сам себе.
  -Не могу, я хочу есть!
  -Иди! Ты не имеешь права раскисать...
  Я оглянулся по сторонам. Буквально в нескольких сантиметрах от меня валялся грязный бумажный пакет из - под молока. Я дотянулся до него и со смутной надеждой поболтал в воздухе. На моё счастье, молоко в пакете было. Совсем чуть - чуть.
  Я жадно влил его в себя, чувствуя, что если жидкость, которую я выпил и можно назвать "молоком", то с большой натяжкой. Это оказалась какая - то кислятина вперемешку с дождевой водой... Но мне всё равно стало легче и я снова поднялся на ноги и пошёл...
   Переночевав в каком - то драном ящике из - под холодильника, я вылез на свет божий, понимая, что всё ещё на свалке.
  Идти...
  Надо идти...
  Как - то мне удалось поймать маленькую мышь и поджарить её на огне. Благо дело, во внутреннем кармане валялась зажигалка.
  Идти...
  Идти...
  На исходе недели я увидел край этой кучи мусора... Вот когда я понял усталых путников, месяцами слонявшихся по знойной пустыне. Я очень надеялся, что это не мираж, и дорога, лежащая передо мной была самая настоящая.
  Идти...
  Я добирался до асфальта два дня. Он как будто ускользал, но я всё равно вступил на сухую и твёрдую поверхность...
  Мимо проносились шикарные автомобили с тонированными стёклами, но ни один из них не остановился и не предложил помощь. Я посмотрел на горизонт. Города видно не было.
  Идти...
  Я должен...
  Следующие несколько дней я просто спал на обочине. По - моему, я даже подхватил воспаление лёгких. Меня душил кашель, у меня кружилась голова. Болело всё, что только могло болеть...
  Но до города я дошёл.
  В нём пришлось слоняться ещё несколько дней, пока я не "поселился" на улице, со странным названием "Бродвей". И какому идиоту пришло в голову назвать её так глупо! Какой же это "Бродвей"? Это скорее какой - то клоповник!
  Всё вокруг было разрушено. Вполне может быть, что когда - то здесь кипела "нормальная" жизнь, но теперь... Теперь я жил возле дома с разбитой неоновой рекламой и надписью "Бродвей 2а".
  Мои соседи оказались людьми неразговорчивыми и хмурыми.
  Сколько я ни пытался навязать им какой - нибудь мягкий характер - ничего не получалось. Никому не было до моих робких попыток никакого дела. Я был в компании таких же несчастных, как и я, но не мог даже разговорить их.
  Я был один...
  Неосознанно ожидая появления своей мечты, я копался в мусорных жбанах и клянчил деньги в подземных переходах. Правильно говорят - человек такая скотина, что ко всему привыкает. Вот и я привык. Через пару месяцев, мне стало казаться, что другой жизни просто не существует. В сущности, я по - прежнему был человеком... только другим. Мне слишком мало нужно было для счастья. Очередной огрызок недоеденного яблока оказывался самым желанным подарком, а уж если доводилось найти бутылочку с недопитой "колой", то я вполне мог считать этот день удавшимся.
  Нет, неудобства всё - таки были. Меня запросто могли пнуть ногой, накричать... а недавно, один молодой хам разбил об мою голову бутылку. И что я ему сделал? Сидел в сторонке, доедая кем - то выброшенную сосиску...
  В общем, жизнь шла своим чередом. Всё было в порядке.
  -Подвинься, - сказал один грязный тип, присаживаясь рядом с моим местом в переходе.
  -Иди отсюда! - грубо сказал я. - Если ты претендуешь на часть моего окурка, то боюсь огорчить, но я тебе его не дам...
  -Он мне не нужен, - неожиданно улыбнулся этот тип. - Давай просто поговорим...
  -Как ты сказал? - мне показалось, что я ослышался.
  -Поговорим, - повторил бездомный. - Разве не хочешь?
  Я молча подвинулся, а он опустил свою задницу на холодный бетонный пол.
  Этот тип порылся в карманах и достал пачку сигарет с фильтром!!! Ещё большее удивление вызывал тот факт, что бумажная коробочка оказалась почти полной!
  Немного помедлив, он протянул мне сигарету, а я подумал и отвернулся.
  -У меня ничего нет, - сказал я.
  -Да ничего и не надо, - продолжал мой новый знакомый.
  Я аккуратно потянулся за курительной палочкой, не веря в своё счастье.
  Мы задымили и уставились друг на друга.
  -Как ты думаешь, - начал разговор бомж. - Нам удастся попасть домой?
  -А разве мы не дома? - удивился я.
  -Нет конечно, - очередной клуб дыма поплыл к потолку. - Мы все заблудшие души. Всем хочется испариться из этого места.
  -Да, - протянул я. - Это мышеловка...
  -Это наказание... или испытание. Не знаю, как назвать.
  -Кому же мы так не угодили? - спросил я, понимая, что этот человек находится в городе куда дольше меня и поэтому знает многое. Было глупо упустить такой шанс почесать языки...
  -Сами себе, наверное... Люди глупеют от природы, а умнеют от времени... Кто - то нас учит понимать...
  -Это что, школа выживания? - усмехнулся я.
  -Называй как хочешь, но всё может быть. Самые простые вещи начинаешь ценить только тогда, когда почувствуешь их на своей шкуре.
  -Может быть, ты и прав, - вздохнул я. - Но по - моему это чересчур.
  -Н - у - у - у, - протянул этот тип. - Значит когда - то тебе было очень хорошо.
  -Дай подумать... - улыбнулся я и начал припоминать... Нет, не ту жизнь, которая была мне доступна совсем не давно. Совсем другую...
  -Да, - протянул я. - Было. Но, судя по степени твоей убогости, ты и сам когда - то жил в каком - то волшебном месте.
  -Какая разница где жить! - сказал мой собеседник. - Главное, что бы было комфортно...
  -Ну, вот тут я с тобой не согласен, - воскликнул я. - Следуя такой логике, можно постелить в этом переходе пуховую перину и стать счастливым!
  -Это мысль, - прошептал он. - Только где украсть эту самую перину...
  Я попытался заглянуть ему в глаза.
  -Что? - испуганно спросил он.
  -Сколько ты здесь?
  -Долго, - он отвернулся. - Я уже не помню точно...
  Мне стало его жалко. Я не знал чем помочь этому бедному человеку, но очень хотел это сделать...
  -Тебе пора, - прошептал я.
  Он понял меня и молча поднялся с места. Собрав свои нехитрые пожитки, этот человек в последний раз посмотрел на меня и произнёс:
  -Я знал, что ты сделаешь это...
  -Я постараюсь...
  
  Он уходил всё дальше, в глубину перехода.
  Я смотрел ему в спину.
  -Пусть этот путь приведёт тебя домой, - прошептал я и опустил голову.
  
  Сидя на твёрдом полу, я перебирал несколько тысяч мыслей, которые доставали меня своей настойчивостью. Зачем я помог ему? Зачем я решил все его проблемы одним махом. Почему не потребовал ничего взамен? Мне же никто не протянет руку помощи...
  -Ты сильный, - ответил кто - то. - А сильным не помогают.
  Я повернулся на голос, но рядом не было никого.
  -Если бы я был сильным, то не задержался бы здесь так надолго, - возразил я.
  -Да, но если бы ты был слабым, то до сих пор топтал бы землю совсем другой плоскости...
  -Иногда я думаю, что это было бы очень хорошо.
  -Это неправильно, - возмутился голос. - Все, что тебе осталось, так это поверить в себя.
  -Я верю.
  -Не веришь. Боишься. Всё ещё боишься... дурачок.
  "Дурачок?" - подумал я и вскочил на ноги.
  -Помоги мне выбраться отсюда! - попросил я, понимая, что снова разговариваю с мечтой.
  -Уже поздно. Ты сам всё усложняешь, - ответила она. - Совсем недавно я протягивала тебе руку, ты не захотел взять меня с собой...
  Я замялся. А ведь правда...
  -И что теперь? - мои слова явились первыми нотками паники.
  -У тебя была возможность, но не было желания... Теперь всё наоборот. Ты должен заслужить право переступить порог...
  -Что я должен для этого сделать? - дрожащим голосом поинтересовался я.
  -Ты это поймёшь сам, если... если поймёшь...
  -Но...
  Мечты не стало. Хотя её и не было, если быть совсем уж точным. Я до сих пор не знаю, с кем разговаривал тогда (и разговаривал ли?), но снова присел на мягкое место и крепко задумался... Я сидел так несколько часов кряду, и по - моему, даже поспал немного. По крайней мере, когда я открыл глаза, чувствовал я себя куда лучше, чем раньше. Что ж, рабочий день закончен. Пора идти домой...
  Я встал, сгрёб с коробки всю накопившуюся за день мелочь. На автобус должно хватить... И то хорошо.
  Сделав несколько шагов, гулкий звук от которых разлетался вокруг и увидел маленького мальчика, который сидел на корточках, прижавшись спиной к стене подземного перехода.
  Повинуясь скорее, какому - то внутреннему страху за судьбу этого беззащитного ребёнка, а не простому выпендрёжу, я сделал несколько осознанных шагов в его направлении...
  Это бывает с каждым.
  Мы все теряем ключи от квартиры...
  Мы все бываем бездомными в детстве.
  -Что случилось, парень? - я аккуратно потряс его за плечо.
  -Ничего, - грубо отмахнулся тот.
  -Я просто хочу помочь, - сказал я, понимая по одежде, что парень отнюдь не бомж.
  Вечер был уже довольно поздний. Часов десять... Нет, не выжить ему одному. Здесь и сейчас не выжить.
  -Мне не нужна твоя помощь, - громко сказал этот парень. - Иди своей дорогой...
  -Не дури, пацан, - вырвалось у меня. - Пошли я провожу тебя домой.
  -Да пошёл ты!
  Я отвернулся от этого паренька и, делая вид, что ухожу, спрятался за ближайший ларёк, каковых в этом переходе было множество. Я стоял и молча смотрел на этого странного субъекта, который неподвижно продолжал сидеть, опираясь о холодную стену.
  Ждать пришлось недолго. Через несколько минут, в пределах видимости появилась небольшая компания из трёх человек, которая уверенно направлялась к мальчику, весело обсуждая предстоящую добычу. Кажется, я знал этих ребят... Слава о них распространялась быстро и не сулила ничего хорошего. Скоро они подошли вплотную к малолетней жертве.
  -Вставай, - самый рослый пнул мальчика ногой, а тот молча поднял на него испуганные глаза.
  -Что ты хочешь? - поинтересовался парень.
  -Раздевайся! - рассмеялся ещё один подонок. - Снимай куртку и штаны.
  -Но в чём я пойду домой? - неуверенно поинтересовалась жертва.
  -Не бойся, замёрзнуть не дадим, - в разговор вступил третий и стал стягивать с себя грязную одежду. - Не волнуйся, это не грабёж, это обмен...
  По переходу разнёсся отвратительный хохот. Ну, всё. Хватит.
  -Не торопись, дружок! - я вышел из - за торговой палатки, когда парень уже расстегнул куртку. - Что - то здесь паршиво пахнет...
  -Ты кто такой? - спросил удивлённый "глава преступной группировки" и стал угрожающе приближаться ко мне. - Тебе, что жить надоело?
  -Я так давно не жил, что забыл, как это бывает, - насмешливо произнёс я и резко ударил этого негодяя в пах. Тот согнулся, а потом упал на бетонный пол. Там он застонал и начал перекатываться с живота на спину, держась руками между ног. Его подельники стояли открыв рот, не в силах что - то сказать. Уж очень их обескуражило подобное развитие событий. Я же ходил вокруг их "босса" и ещё раз резко ударил его.
  Теперь ногой.
  Теперь в живот...
  Стон стал ещё жалостней.
  Я поднял глаза на остальных "крутых бандитов" и улыбнулся.
  -Ну что, падаль? - с усмешкой спросил я. - У вас есть выбор. Или я считаю до трёх и вы исчезаете, либо...
  Ни договаривать, ни считать мне не пришлось. Подонки они и есть подонки. Сильны только в стае. Если это можно назвать силой конечно...
  -Пойдём, - я протянул руку испуганному пацану.
  -Кто ты? - удивился он. - Почему помогаешь мне?
  -Меня зовут Сергей, - откликнулся я, понимая, что я впервые в этой плоскости, сказал кому - то своё имя. - И я тебе не помогаю... я пытаюсь жить.
  -Слушай, а ты часом не сумасшедший?
  -А если я скажу "нет", ты поверишь?
  -Не знаю, - парень пожал плечами. - Всё будет зависеть от твоей искренности...
  -Ну тогда, я не сумасшедший...
  Этот молодой мальчик посмотрел мне в глаза.
  -Я верю тебе, - произнёс он. - Пошли.
  Я схватил его за руку и наконец - то поднял с холодного пола. Мы медленно продвигались по гулкому туннелю.
  -Где ты живёшь? - спросил я, не выпуская его руки.
  -Здесь.
  -Это очень логично, но где именно?
  -Не знаю...
  Я усмехнулся - кто ж из нас сумасшедший то?
  -Слушай мальчик, - сказал я. - Я конечно парень - душка и всё в таком духе, но у меня нет желания таскаться с тобой всю оставшуюся жизнь. Поэтому давай обойдёмся без игры в прятки. Говори свой адрес.
  -Я же сказал, что не знаю! - повысив голос, произнёс он.
  -Как же тогда ты оказался здесь?
  -Понятия не имею! Единственное, что я помню, так это миллионы изумрудных огней... а потом, я оказался в переходе.
  -Постой, - меня вдруг осенило. - Все жители этого города не рождались в этой плоскости. Значит, и ты попал сюда из другого мира...
  Он смотрел на меня непонимающими глазами и хлопал ресницами.
  -Я не понимаю, о чём ты говоришь, - тихо сказал он, а я почесал затылок - этого ведь не может быть!!!
  -Ну неужели не было ничего кроме зелёных огней и этого злосчастного перехода? - воскликнул я.
  -Снег, - спокойно ответил он. - Просто много снега. Я недолго шёл по нему, почему - то не проваливаясь...
  Я с восхищением посмотрел на него. Кто же он такой? Я поднял руку и тронул его за плечо.
  -Почему ты так смотришь на меня? - удивился он.
  -Думаю, настоящий ли ты? - всё так же ошалело произнёс я. - Кто бы мне всё объяснил?
  Я отошёл от него на шаг и осмотрел с ног до головы, будто бы это могло помочь мне решить внезапно возникший ребус. Парень уныло топтался на месте, не понимая, что происходит. А я и понятия не имел, что делать, только чувствовал, что это не обычный ребёнок.
  Внезапно, мне стало понятно, что я не найду его дом в этой плоскости, потому что его здесь просто нет. Пока нет.
  Я сосредоточился и ясно представил себе двухэтажный особнячок с очень уютным крылечком, который расположился на той улице, на которой мы стояли. Окна были приветливо открыты, замков на дверях не оказалось... Я открыл глаза.
  Этот дом был явью.
  Я так хотел.
  -Иди, - тихо произнёс я. - Теперь это твоё.
  -Это слишком дорогой подарок, - попятился парень.
  -Это нужный подарок, - прошептал я. - Без крыши над головой здесь нельзя. Вернее можно, но очень трудно...
  -Спасибо, - ошарашено поблагодарил он меня и сделал шаг в сторону крыльца. - Может зайдёшь ненадолго?
  -Нет, - отрезал я. - У меня много дел.
  -В любом случае, - замялся мальчик. - Пусть тебе всегда сопутствует удача. Ещё раз спасибо.
  Парень скрылся за дверью, а я почувствовал, как стал меркнуть свет.
  -Молодец, - вдруг сказал кто - то, когда я оказался в полной темноте. - Наверное, ты уже готов...
  -К чему? - отрешённо спросил я.
  -К тому, что бы отправиться домой, глупый, - мечта появилась внезапно, освящая собой всё пространство вокруг. - Я горжусь твоим поступком.
  Мы оказались в маленькой, но уютной комнате, которая более всего походила на спальню. Я присел на одинокую полуторную кровать и уставился на изумительно красивую девушку.
  -Объясни хоть что - нибудь, - попросил я. - Мне очень тяжело, к тому же я очень устал...
  -Что именно тебя интересует? - улыбнулась она.
  -Всё. Например, что это за место?
  -Здесь приобщаются к истинному знанию. Здесь дают возможность выбирать. Здесь люди познают себя... Уж не знаю, что именно - правда, но ты прошёл это испытание...
  -А откуда взялся этот мальчик? - не унимался я.
  -Он первый настоящий житель этой плоскости. Человек новой формации, если хочешь. Рано или поздно, но это должно было случиться. Не зря же столько людей тысячелетиями отдавали этому месту всю свою силу. Она и породила его, а ты оказался на пути. Ты всё сделал правильно.
  -И что же теперь? - зачарованно спросил я.
  -Ты и сам всё уже понял...
  -Правильно!, - я вскочил, осознавая, что полностью свободен. - Ты права!
  Я подошёл к стене и сделал так, что в ней появилась дверь. Я потянул за ручку и увидел снежную пустыню. Она простиралась до горизонта. Я сделал несколько шагов и понял, что ноги не проваливались в холодную массу. Немало удивясь этому факту, я обернулся и протянул руку своей девушке.
  -Пойдём, - прошептал я.
  -Ты этого правда хочешь? - так же тихо спросила она.
  -Конечно...
  Мы взялись за руки неспешно пошли.
  -Это так здорово, - сказала мечта.
  -Что именно? - я чувствовал, как растворяюсь и превращаюсь в тысячи маленьких снежинок, которые тут же подхватил лёгкий ветерок. Это было так здорово!
  -Мне кажется, я становлюсь настоящей.
  -А ты есть самая настоящая, - прошелестел я, так как говорить обычным способом больше не мог.
  -Ты не оставишь меня теперь? - её слова тоже превратились в ветер.
  -Конечно нет, - честно ответил я. - Мне так долго пришлось тебя искать... Теперь я знаю, какая ты...
  -Какая?
  -Живая...
  
  
  
  Мы вышли на "Беспробудную" улицу, не заметив, как снежная пустыня сменилась идеально гладкой дорогой Тиммена. Настоящего Тиммена. Моего...
  Странно, но Мара не стояла у порога дома. Выходит любой преданности есть предел. Я открыл дверь и пропустил девушку вперёд. Она, не слышно ступая по мягкому ковру, прошла в гостинную. Я медленно шёл за ней и скоро увидел Смаша и Борса, сидящих за огромным столом, уставленным самыми разнообразными блюдами. Круба впрочем, было тоже предостаточно... Рыба притаился где - то за огромной вазой, так что я не сразу его и заметил.
  -Ну и сколько можно ждать? - сказал гигант, наливая в бокалы какой - то шипучий напиток. - Судя по степени замученности твоей морды, можно понять, что путь в Тиммен дался не легко. Садись, отдыхай!
  -Как же я рад вас видеть, - прошептал я, присаживаясь за стол. - Как же я рад вас видеть...
  -Лучше познакомь нас с девушкой, - вставил Смаш. - А то неудобно как - то.
  С этими словами он вскочил со своего места и провёл мою мечту к столу.
  -Не обращайте внимания, этот хам никогда не отличался хорошими манерами, - протараторил он. - По сути, вам очень не повезло. Рекомендую более тщательно изучить нашу маленькую компанию, быть может кто - то и затмит собой это чудовище...
  -Он всегда такой наглый? - спросила девушка, улыбаясь глядя на меня.
  -Иногда он ещё хуже, - ответствовал я. - Сам удивляюсь, как я его ещё не убил?
  Мы рассмеялись и чокнулись бокалами. Дружескую попойку, по случаю моего возвращения можно было считать начатой...
  -Так как же нам называть твою спутницу? - не унимался Борс.
  Я посмотрел в глаза мечте, а девушка произнесла:
  -Меня зовут Лийя. Очень рада познакомиться!
  -Ну и слава богу, доченька, - Мара внезапно появилась с новым подносом. - Может быть теперь этот оболтус перестанет пропадать надолго из дома. Ты будешь смеяться, но я скучаю!
  -Мара, я повышаю тебе зарплату! - вскрикнул я, и снова наполнил бокалы. - За самый лучший город во всех плоскостях!
  -Совсем с ума сошли, - услышал я тихое ворчание экономки, хотя она уже почти вышла из комнаты. - Какие такие "плоскости"? А вот повышение зарплаты - это хорошо...
  
  
  
  
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"