Мельгуй Александра Сергеевна: другие произведения.

Орден Хрустального Меча. Предисловие.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Когда-то Иолан был процветающей страной. Всё изменилось с тех пор, как король Леор изгнал из королевства своего младшего брата Керена, а тот забрал с собой в изгнание величайшую из иоланских реликвий - Хрустальный Меч. И наступил тёмный век бедствий и несчастий. Однако было предсказано, что однажды вернётся потомок Керена, который принесёт с собой Хрустальный Меч - и счастье для иоланского народа. Для того, чтобы найти его, и был создан Орден Хрустального Меча...


   Предисловие.
   Утерянная реликвия.
  
  
   ...По правде говоря, всё началось совсем не в этот день, а целым веком раньше. Но именно в этот день всё решилось, ибо в непроглядной тьме безысходности забрезжил тусклый лучик надежды...
   В предрассветный час, когда на тёмном ещё небе только начинали появляться первые признаки восходящего солнца, а Таирет со всеми его жителями спал безмятежным сном, в звенящем хрустальным перезвоном прохладном утреннем воздухе родился свежий ветер, дитя иоланского утра. Он стремительно ворвался в распахнутые окна дворца и затушил несколько свечей, но темнее от этого не стало - в Зале Совета их были сотни. Человек, который вот уже несколько часов взад-вперёд расхаживал по залу, ничего не заметил. Казалось, ему вообще ни до чего не было дела. Даже когда в комнату вошли и расселись за длинным столом, накрытым алым с золотой каймой покрывалом, ещё шесть человек, он не обратил на это никакого внимания и всё так же продолжал мерить шагами комнату, а его хмурое лицо казалось высеченным из камня.
   Он был высок и сед, и его длинные, аккуратно причёсанные волосы ниспадали на плечи, оставляя открытым высокий морщинистый лоб. Всё его лицо было покрыто сетью мелких морщинок, кожа уже слегка потемнела от старости, а серые глаза потускнели, однако в них была видна не только незамутнённость ума, но и подлинная мудрость. Серебристая длинная мантия с высоким воротником развевалась за его спиной, когда он в очередной раз широкими шагами пересекал комнату. Каблуки его сапог при этом стучали так громко и нервно, словно он пытался пробить ими пол насквозь. За окнами тоже был слышен стук, но этот был весёлым и беззаботным - ветер забавлялся со ставнями.
   Люди за столом терпеливо ждали. Впрочем, теперь нельзя было даже с уверенностью сказать, люди ли это. Они сидели молча и неподвижно, а лица их, казалось, ничего конкретного не выражали, поэтому все они сейчас напоминали искусно сделанные статуи - пугающе схожие с живыми людьми, но холодные и безжизненные.
   Седовласому было всё равно. Теперь он передвигался ещё быстрее, а на его лице отражалось подлинное страдание. Левой рукой он судорожно вцепился в складки мантии, а правую отставил в сторону, словно она ему и вовсе не принадлежала.
   Люди за столом продолжали сидеть неподвижно, глядя прямо перед собой.
   Через несколько минут он всё-таки с тяжёлым вздохом остановился у одного из окон и отёр тыльной стороной ладони выступивший на лбу пот. Его длинные тонкие пальцы легли на подоконник и сразу же вцепились в него - похоже, ему просто нужно было чем-то занять руки, пока голова его была занята раздумьями. Постояв немного, он, не говоря ни слова, стремительно вышел из комнаты. Лишь его серебристая мантия взметнулась над полом - словно в прощальном жесте.
   Сидящие за столом стали постепенно оживать. Они больше уже не сидели неподвижно, однако всё ещё хранили молчание. И теперь воцарилась напряжённая, нарушаемая лишь постукиванием ставень тишина. Казалось, каждому из сидящих за столом есть что сказать, вот только никто не знает, с чего начать.
   Наконец один из них, мужчина средних лет, соломенные волосы и бороду которого уже тронула седина, всё же нарушил молчание:
   - Старейшина сегодня сам не свой.
   - Ещё бы, Идаил! - воскликнул другой, темноволосый и кареглазый. - Разве может быть по-другому, когда такие дела творятся в Иолане?
   - Дела действительно неважные, - вздохнул третий, самый молодой из всех.
   - Неважные?! - взорвался Идаил. - Неважные?!
   Он вскочил со стула и нервно прошёлся до окна и обратно. Затем снова сел, глубоко вздохнул и продолжил:
   - Да более ужасного положения в Иолане не было за всю его историю! Нам объявило войну королевство Деган, которое ещё несколько лет назад было нашим самым большим союзником, распался союз с Беоном, на который мы так надеялись... От страшного недуга умер Деанар, сын нашего старейшины и превосходный полководец... А кругом - запустение и раздоры, раздоры! Скоро страна распадётся на части. И мы, Семь правителей, ничего не можем с этим поделать...
   - А как же то старое пророчество? - задумчиво спросил кареглазый, наморщив лоб.
   - Никто не помнит его, Тэрим, ты и сам знаешь это, - горько вздохнул Идаил. - Оно давно забыто... давно потеряно...
   - Нет, - раздался вдруг чей-то напряжённый хриплый голос.
   Правители разом обернулись. В дверях стоял Старейшина, глаза которого, ещё полчаса назад казавшиеся безжизненными и потухшими, теперь словно пылали огнём.
   - Нет, - повторил он. - Забыто - да, но не потеряно. Долгие годы лежало оно там, где никому не приходило в голову его искать, - в секретном ящике под троном, в тронном зале, пока я не нашёл его. Оно у меня в руках.
   С этими словами Старейшина бережно положил на стол старый, пожелтевший от времени, но ещё вполне целый свиток.
   - Вот оно, забытое пророчество! - с придыханием промолвил Идаил. - Возможно, в нём разгадка всех наших бед, решение всех проблем! Читай же, Старейшина!
   Старейшина сел во главе стола, осторожно, словно боясь повредить, развернул свиток и начал читать:
   - "Произошло это в годы царствования светлейшего нашего государя Леора. Младший брат его, Керен, бывший всегда верным его слугой, кротким и неизменно послушным его воле, сделался вдруг своевольным и непокорным, и никому не ведомо, почему так случилось. Однако люди догадывались, что на то были причины, ибо Керен никогда не совершал неправедных поступков, и был он справедливее и милосерднее своего брата, и в душе многие мечтали, чтобы он, а не Леор, был королём Иолана. Сам же он был всегда равнодушен к власти и лишь исполнял волю своего брата, а тот вознаграждал его доверием и расположением. Однако всё переменилось, и Керен не раз теперь осмеливался перечить своему королю, и все видели, что, как братья раньше горячо любили друг друга, так теперь люто ненавидят. Однажды, собрав в тронном зале всех знатных людей королевства, Леор повелел своему брату раскаяться в своих словах, назвав их необдуманными и лживыми, и попросить прощения за нанесённые ему оскорбления, однако Керен ослушался. И тогда переполнилась чаша терпения Леора, и воскликнул он в гневе:
   - Я изгоняю тебя, Керен! Уходи с земель Иолана и никогда не возвращайся! Ты уйдёшь прямо сейчас, сию же минуту, и если ты посмеешь снова осквернить стены этого зала своим присутствием, тебя ожидает казнь.
   На что Керен спокойно ответил:
   - Хорошо, мой король и брат, я уйду, а со мной уйдёт и правда, которую ты, я знаю, желал бы запереть в тёмном подземелье. Ты не хочешь больше слышать моего голоса - да будет так. Но позволь мне взять с собой одну любую вещь на мой выбор, а также всех тех людей, что захотят пойти со мной.
   - Бери и убирайся! - был ответ.
   И тогда подошёл Керен к трону и взял со стены Хрустальный Меч, что висел над ним.
   - Вот мой выбор.
   Разгневался король, ибо был Хрустальный Меч символом государства и самым великим его сокровищем, но не сдержать своего слова не мог. Потому не покарал он дерзость своего брата.
   А Керен спросил у всех, кто был в зале:
   - Люди Иолана! Отправится ли кто-нибудь из вас добровольно со мной в изгнание?
   Молчание было ответом ему, ибо боялись люди гнева короля своего, и страх этот был сильнее любви к Керену. И только один старец подошёл к нему и сказал:
   - Я пойду с тобой.
   Это был Линвиатар, провидец, чьи предсказания всегда сбывались. Королю не хотелось отпускать этого человека, но он всегда был верен своему слову и спросил только:
   - Не скажешь ли ты, Линвиатар, прежде чем уйти, что ждёт нас в будущем?
   - Ты хочешь знать это, мой король? - с поклоном спросил старец. - Так слушай же! Великую ошибку совершаешь ты, изгоняя брата своего, ибо с этого дня не будет счастья ни тебе, ни народу твоему, и это лишь твоя вина и ничья боле. Много лет горя и страданий предстоит вам всем. Ты же, король, умрёшь, не оставив наследника. И продлятся все эти несчастья до тех пор, пока не придёт истинный король - наследник брата твоего. Он вернёт Хрустальный Меч в Таирет, и только тогда воцарится мир. Вот что ждёт Иолан. А теперь мы уйдём.
   И они вышли из тронного зала. Одумался король, хотел вернуть изгнанников, но те исчезли без следа. А пророчество тем временем начинало сбываться. Через два дня умерла Наннор, жена короля. Вскоре Нигарад объявил Иолану войну. Победу одержал Иолан, однако много крови пролилось в той войне, и невосполнимы были потери. Во время решающего сражения король был смертельно ранен. Перед смертью он завещал, чтобы страной теперь правили семь его наместников, дожидаясь, пока исполнится пророчество и на земли Иолана вернётся истинный король". Вот что говорит свиток.
   - Так в чём же дело? - удивился Идаил. - Оказывается, всё очень просто: стоит только разыскать короля, и все беды кончатся...
   Старейшина невесело рассмеялся:
   - Разыскать? Но как? О Керене и его потомках с тех пор больше никто не слышал. Да и кто будет искать их?
   - Можно создать для этого что-нибудь вроде рыцарского ордена, - предложил правитель Тэрим. - Это очень удобно: его члены будут и короля искать, и страну защищать, если понадобится...
   Айвер, самый молодой из правителей, внимательно посмотрев на него, прищурился и с иронией спросил:
   - Значит, мы теперь готовы добровольно отречься от власти?
   - Ради блага Иолана мы должны быть готовы на всё, - парировал Идаил. - И на это в том числе. Ещё пара неудачных войн - и не от чего будет отрекаться.
   - Я и не возражаю, - спокойно сказал Айвер. - Мне было интересно, как вы ответите, вот и всё.
   Что-то в его тоне безошибочно указало всем, что он говорит неискренне. Впрочем, все и так знали, что Айвер никогда не был равнодушен к власти.
   - Значит, решение принято? - уточнил правитель Натэйн, до этого хранивший молчание. - Старейшина?
   - Мне эта идея нравится, - кивнул Старейшина. - А назовём мы его Орден Хрустального Меча. Пусть в него будут входить лучшие мужи королевства. Может, нам и не удастся найти короля, но у нас хотя бы появится надежда. А в наше неспокойное время это самое главное.
  
   * * *
  
   ...Со времени создания Ордена Хрустального Меча прошло два года, и всё это время лучшие из воинов, оказавшиеся достойными вступить туда, пытались узнать хоть что-нибудь о судьбе Керена и его потомков. Но каждый раз они возвращались ни с чем - ни в Иолане, ни в других землях никто не слышал об изгнанном из королевства младшем брате последнего короля. Больше искать не было смысла, и решили, что Керен, как и его старший брат, умер, не оставив наследника. Трудно было поверить в то, что пророчество великого провидца не сбылось, но выбора не было. Поиски прекратились, а вот Орден решено было оставить - на этот раз уже чисто для военных целей, так как в сражениях в последнее время недостатка не ощущалось. Войны чередовались с шаткими перемириями, за которыми следовали новые войны.
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Жарова "Выжить в Антарктиде"(Научная фантастика) В.Старский ""Темный Мир" Трансформация 2"(Боевая фантастика) А.Орехова "Осторожно, Врата закрываются"(Научная фантастика) В.Соколов "Фаэтон: Планета аномалий"(ЛитРПГ) Р.Прокофьев "Игра Кота-7"(ЛитРПГ) С.Волкова "Попаданка для принца демонов"(Любовное фэнтези) В.Пылаев "Видящий"(ЛитРПГ) Ф.Вудворт, "Эльф под ёлкой"(Любовное фэнтези) L.Wonder "Ветер свободы"(Антиутопия) Н.Любимка "Пятый факультет"(Боевое фэнтези)
Хиты на ProdaMan.ru Отдам мужа, приданое гарантирую. K A A��ЛЮБОВЬ ПО ОШИБКЕ ()(завершено). Любовь ВакинаПеснь Кобальта. Маргарита ДюжеваНевеста двух господ. Дарья ВеснаЛюбовь со вкусом ванили. Ольга ГронПроклятье княжества Райохан, или Чужая невеста. ИрунаОфисные записки. КьязаВерь только мне. Елена РейнОфсайд. Часть 2. Алекс ДКоролева теней. Сезон первый: Двойная звезда. Арнаутова Дана
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
С.Лыжина "Драконий пир" И.Котова "Королевская кровь.Расколотый мир" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Пилигримы спирали" В.Красников "Скиф" Н.Шумак, Т.Чернецкая "Шоколадное настроение"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"