Менчикова Юлия Анатолиевна: другие произведения.

Поймай удачу за хвост

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Сериал "Звёздные врата: Атлантис" Не понравилось мне, как они обошлись с Майклом. Я решила это исправить!


   НАЗВАНИЕ: Поймай удачу за хвост
   АВТОР: Дочь Огня и Воды
   БЕТА: Elena
   E-MAIL: Kometa_sl@ukr.net
   КАТЕГОРИЯ: Кросс-овер.
   РЕЙТИНГ:PG-13
   ПРЕДУПРЕЖДЕНИЯ: Взяла только поиграться! Верну целыми! Чесссно! На момент начала написания мною было просмотрено только 7 серий из 3 сезона. Живые корабли - мои.
   СОДЕРЖАНИЕ: Майки в "гостях" у дженаев, что больше похоже на плен. Дабы остаться в живых, а лучше всего, ещё и вырваться, он должен довериться человеку. А может и НЕ человеку...
   СТАТУС: Закончен. Но если будите хорошо просить - получите продолжение.
   ОТ АВТОРА: Отдельное спасибо пану с ником Vin! Если бы не ты, солнышко, фик был бы давно заброшен! И ещё одно отдельное спасибо любимой Бете за конструктивную критику.
  
   Маленькая камера, чётко разграниченная фонарём на свет и тьму. В её тёмном углу спокойно и расслабленно стоит человек с закрытыми глазами. Кажется, что он отрешился от всего и совсем не реагирует на окружающий мир: холод, тесноту помещения, отсутствие хоть каких-то удобств. Но когда дверь открывается, человек распахивает глаза и делает шаг вперёд, попав в круг света. Только теперь можно рассмотреть зеленоватый оттенок кожи, ярко-жёлтые глаза с вертикальными зрачками, серые короткие волосы и, когда он едва слышно шипит, острые клыки вместо обычных человеческих зубов, а ещё странные полоски по обеим сторонам носа, словно часть системы дыхания.
   Вошедшие, двое мужчин в военной форме, не обращая на узника внимания, вносят полубесчувственного человека и бросают на пол ему под ноги, заставив отшатнуться назад. Какое-то время они насмешливо наблюдают, как их жертва, молодой мужчина в мешковатой одежде тёмно-синего, почти чёрного цвета, пытается прийти в себя и приподняться. Когда же ему, наконец, удаётся привести себя в какое-то подобие сознания и медленно сесть, покидают камеру, бросив напоследок:
   - Может быть, ЭТА еда понравится тебе больше, чем предыдущая. Вы с ней похожи.
   Резко вскочивший и бросившийся за ними человек едва успел остановиться, чтобы не врезаться в закрывшиеся перед носом двери. Следующие несколько минут снова отступивший в тень сокамерник с интересом наблюдал за тем, как он, плавно взмахивая руками в каких-то жестах, очень громко высказывал своё мнение насчёт дженаев, их происхождения, предков и родственников. Причём в таких выражениях, каких никто из его знакомых людей не применял. Немного успокоившись, человек повернулся, внимательно рассматривая место заточения, и, увидев кого-то в тени, с некоторой настороженностью всмотрелся в него:
   - Ладно, а ты кто?
   Практически не задумываясь, тот ответил:
   - Майкл.
   Озадаченное выражение лица и осторожное:
   - Извини, что переспрашиваю, но "Майкл" - это имя. Я же хотел знать, какой ты расы.
   В ответ раздалось мрачное:
   - Рэйф.
   Парень удивлённо почесал бровь:
   - Никогда не слышал.
   Подавшись вперёд, но не выходя из тени, Майкл ошеломленно спросил:
   - Кто же ты тогда такой, если не слышал о нас?
   - Ну... Я Прикли.
   Рэйф непонимающе уточнил:
   - Какой?
   Несмотря на сердитое выражение лица, ответил человек спокойно:
   - Не какой, а кто. Меня так зовут.
   - Но это же значит... "колючий".
   - Я знаю. А ещё это моё имя.
   Подумав, он вдруг сказал:
   - Сделай одолжение - выйди на свет. Я хочу рассмотреть твоё лицо. У тебя странный голос.
   Майкл нерешительно выходит из тени. Но человек против ожидания не пугается. Наоборот, он с интересом всматривается в лицо своего соседа по камере. Приглядевшись получше, Прикли щёлкает пальцами:
   - Так вот что у тебя с голосом!
   А потом быстро уточняет:
   - Так, а что там этот...дженай говорил насчёт еды?
   Майкл нехотя пояснил:
   - Моя раса живёт за счёт забранной у людей жизненной энергии.
   - Вампир! Вот...!
   Осознав свои слова, Прикли в следующее же мгновенье зажал рот ладонью и отчаянно покраснел. Когда через несколько минут цвет лица приблизился к естественному, он убрал руку и проговорил:
   - Ууу...тяжёлый случай! Ох, говорил мне родитель: "Не водись с людьми, они тебя плохому научат"!
   Рэйф уже открыл рот, чтобы что-то спросить, но в этот момент снова вошли солдаты, поэтому он промолчал и скрылся в тени.
   Направив оружие на возмущённо вскинувшегося Прикли, один из охранников приказал:
   - Вставай. Ты идёшь с нами.
   Мрачно посмотрев на них, он вышел из камеры, спрятав руки в карманы штанов.
   ***
   Солдаты, ни на секунду не потерявшие бдительность, привели Прикли в большую камеру, переоборудованную под кабинет. Сидевший за столом мужчина, видимо, являлся лидером всего этого сборища, поэтому с ним нужно было быть очень осторожным.
   Внимательно оглядев пленника, предводитель представился:
   - Акастус Коля.
   И сразу же перешёл к делу:
   - Кто вы такой и как сюда попали?
   Ну и как тут осторожничать с человеком, у которого такая фамилия? Хотя для начала надо всё-таки уточнить:
   - Как, говорите, вас зовут? Коля?
   Парень сдавленно хрюкнул, пытаясь сдержать смех.
   - Извините! Ничего личного!
   После чего не выдержал, спрятал лицо в ладонях и засмеялся. Удивление Коли очень быстро переросло в раздражение и через какое-то время в гнев!
   - Отвечайте на вопросы!
   Несколько раз глубоко вздохнув, Прикли успокоился и только потом решительно сказал:
   - Не буду. Мне вообще с вами не о чем говорить, тем более "отвечать" на какие-то вопросы. И вам со мной. Потому что я попал на эту планету случайно. Просто пролетал мимо.
   Коля резко подался вперёд:
   - Пролетали? У вас есть корабль? Где он?
   Невозмутимо тряхнув головой, Прикли убрал чёлку с лица:
   - Не ваше дело! Вы напали на меня без каких-либо причин, без предупреждения, да ещё и со спины! Скажите спасибо, что я вообще с вами говорю!
   - Вы незаконно проникли на нашу территорию!
   Сделав круглые глаза, парень уточнил:
   - А где написано, что она ваша?
   Один из солдат резко ударил его оружием сзади по спине. Инстинктивно дёрнувшись в сторону, пытаясь уйти от удара, в следующее мгновенье Прикли рассерженно выпрямился:
   - Трус! Боишься оставаться со мной наедине, прячешься за своих солдат...Какой же ты лидер после этого? Да никакой! Пустое место! И не о чем мне говорить с тобой!
   Придя в полное бешенство, Коля выскочил из-за стола, сделал резкий шаг к нему и с размаху ударил по лицу, парень упал назад на стоявших там солдат. Подхватив Прикли под руки, они начали его поднимать. Сдавленно охнув, узник попытался оттолкнуть солдат. А когда это не удалось, целенаправленно толкнул одного из них в грудь. Резко побледнев, тот пошатнулся и упал, и только после этого стала видна кровь там, где прижимал руку парень.
   Он успел ударить так ещё двоих, ринувшихся на помощь (п.а.: представляю, какая там получилась свалка!). Пока одному из них не удалось вывернуть ему руку, цепко за неё схватившись. Судорожно выдохнув, парень обмяк и практически перестал сопротивляться.
   Они ударили его несколько раз, после чего он впал в прострацию, не воспринимая окружающий мир.
   А потом Коля резко дёрнул Прикли, схватив за воротник:
   - Ты!...
   Не совсем пришедший в себя Прикли в ответ бешено на него вызверился. И, несмотря на то, что у парня не было сплошных клыков как у рэйфа, его оскал в сочетании с диким блеском глаз всё равно выглядел жутко. Выпустив пленника и отшатнувшись, Коля махнул солдатам:
   - Несите его обратно!
   Хорошенько вывернув парню руки, они поволокли его из кабинета.
   ***
   Втолкнув Прикли куда-то, солдаты ушли, громко хлопнув за собой дверью. Оказавшись в полутёмном помещении, первые несколько мгновений парень был не в состоянии шевельнуться, не то, чтобы понять, где он. Просто лежал с закрытыми глазами и размеренно дышал, пытаясь успокоиться и одновременно справиться с повреждениями. А потом в темноте кто-то двинулся.
   Не услышав, но почувствовав это, Прикли попытался двинуть руками и подняться, но только сдавленно охнул и снова съёжился в клубок, стараясь оставаться в неподвижности, судорожно дыша, напряжённо всматриваясь в окружающий мрак. И почти сразу же расслабился, потому что из него медленно вышел знакомый людь:
   - Это всего лишь я. Не пугайся.
   Когда боль стала более терпимой, парень осторожно сел, выпрямился и попробовал объяснить свою реакцию:
   - Извини, не ожидал, что ты тоже здесь. Я уж подумал, этот ваш Коля посадит меня в одиночку, чтобы попозже с наслаждением убить собственными же руками.
   Рэйф подошёл ближе и присел рядом:
   - Что ты ему сделал?
   Прикли неуверенно моргнул:
   - Ну...убил пару его человек...Или даже троих. Я не считал. Они меня напугали. Не ожидал от них такой жестокости.
   Рэйф был откровенно удивлён:
   - Как убил? Чем?
   Прикли недобро усмехнулся:
   - Да уж есть чем! Они не знают, кто я, поэтому и не ожидали. Теперь знают. Больше этот номер не пройдёт.
   Помолчав немного, Майкл осторожно спросил:
   - Что они с тобой сделали?
   Парень едва заметно пожал плечами:
   - Банально избили. Благо, что моя регенерация может справиться и не с такими повреждениями. Правда, лучше всего она работает во сне. Поэтому я сейчас немного посплю.
   Осторожно сняв куртку, под которой оказалась плотная рубашка золотистого цвета, Прикли сильно её встряхнул. После чего предмет гардероба трансформировался во что-то вроде небольшого покрывала. Внимательно осмотрев, Прикли расстелил его в ближайшем углу и устроился сверху, сжавшись в комок, полусонно бросив рэйфу:
   - Разбудишь, если что.
   Удивлённо посмотрев на него, Майкл всё же кивнул:
   - Хорошо.
   Долгое время рэйф, вернувшийся в уже облюбованный угол, с удивлением искоса наблюдал за спящим человеком.
   Странный. Знает, кто такой рэйф и что он такое, но всё равно спит спокойно рядом с ним, не боится за свою жизнь, доверяет её ему. Но почему, ведь они едва знакомы? Как можно быть таким неосторожным? А ещё лежит не шелохнувшись, даже дыхание незаметно, словно он мертвец или какой-то предмет. Но при этом проецирующий стойкую ауру опасности, чётко ощущаемую тем, кто кое-что смыслит в телепатии. Не стоит пытаться тронуть его во сне. А вот во время бодрствования аура не чувствуется совсем. Интересное свойство. Возможно, именно поэтому он и не боится засыпать в присутствии рэйфа. Надо будет спросить его об этом, когда он проснётся. Или не спрашивать?...
   ***
   Прикли проснулся глубокой ночью, как от толчка, повернулся в сторону Майкла и резко вскочил. Рэйф уже не стоял в своём углу, он сидел, привалившись к стене. Мгновенно оказавшись рядом, человек встревоженно к нему склонился:
   - Что с тобой?
   Не открывая глаз, вампир пояснил:
   - Заканчивается энергия.
   Присев рядом, парень какое-то время шокированно молчал. После чего решил уточнить:
   - Проще говоря, ты умираешь?
   - Да.
   Прикли неуверенно прикусил губу, но потом всё же сказал:
   - Хммм...Знаешь что? Можешь взять немного моей энергии. Правда, не знаю, подойдёт ли она тебе...
   Прежде чем ответить, Майкл какое-то время внимательно смотрел ему в глаза:
   - Тебе будет плохо. Хоть я уже и не нуждаюсь в таком количестве энергии, которую поглощал раньше... ты можешь потерять несколько лет жизни. Если не больше.
   Вместо того чтобы испугаться или рассердиться, человек рассмеялся:
   - Я сомневаюсь, что в тебя поместится вся та энергия, которую я могу тебе предоставить. Или даже её половина. Поэтому не спорь, а просто бери. Только осторожно, а то я тебя поцарапаю.
   Рэйф был явно сбит с толку:
   - Чем?
   Не глядя на него, Прикли проворчал:
   - Потом покажу. Если будешь себя плохо вести.
   - Твои слова почему-то похожи на угрозу.
   Парень посмотрел на него круглыми, кристально чистыми, честными глазами:
   - Что ты! Какая угроза? Так, вежливое предупреждение...
   Устроившись рядом на полу в как можно более удобной позе, он с готовностью повернулся к рэйфу. Подождав, пока он приготовится, Майкл неуверенно заговорил:
   - Расстегни рубашку, нужно, чтобы рука соприкоснулась с кожей.
   Он показал странную щель, похожую на разрез на середине ладони. С интересом взглянув на него, Прикли сразу же спросил:
   - А ты можешь сквозь одежду?
   Подумав секунду, рэйф кивнул:
   - Могу. Но её это повредит.
   Парень покачал головой:
   - Вот это последнее, что мне нужно! Рубашка у меня и так одна.
   Под рубашкой оказалась бледная кожа груди, покрытая, словно узором, тёмными прожилками и россыпью мелких золотистых пятнышек. Удивлённо посмотрев на них, Майкл, не сдержавшись, спросил:
   - Что это?
   Спокойно глянув на него непроницаемыми серыми глазами, Прикли ответил:
   - Естественная окраска. Не обращай внимания.
   Пожав плечами и уже почти коснувшись кожи ладонью, рэйф на мгновенье остановился:
   - Прости, будет больно.
   А потом резко прижал ладонь.
   Прикли не закричал, не дёрнулся, а только побледнел до синевы и широко открыл ставшие абсолютно чёрными глаза. А если учесть, что и волосы у него были чёрные, то всё вместе это производило жуткое впечатление. Прожилки на груди заметно потемнели, а пятнышки наоборот стали светлее.
   И тут же в тело рэйфа через разрез хлынул поток энергии. Но практически сразу Майкл осторожно отнял ладонь, встал и сделал шаг назад. Увидев его странно искажённое лицо, Прикли опасливо спросил:
   - Что-то не так? Моя энергия тебе всё-таки не подходит?
   Но тот в ответ быстро покачал головой:
   - Нет. Я уже взял столько, сколько мне хватит на несколько часов, но... Не понимаю! В тебе её так много, словно ты и не человек вовсе.
   Аккуратно дотронувшись до пореза на груди, парень заметно вздрогнул и быстро застегнул рубашку:
   - Ты так хорошо знаешь людей?
   Сбитый с толку, Майкл растерянно покачал головой:
   - Нет, ты прав. Не знаю.
   - Вот видишь! Кстати, как ты себя чувствуешь?
   Наклонив голову к плечу, рэйф внимательно на него посмотрел:
   - Нормально.
   - Значит, моя энергия тебе не повредила. Вот это самое главное!
   Подумав немного, вампир вдруг сказал:
   - Это я должен был спросить тебя об этом. Именно ты давал мне энергию.
   - О том, как я себя чувствую? Хорошо, не беспокойся!
   Потянувшись, он прогнулся назад, хрустнув позвонками, достав пальцами до пола, потом снова сел прямо и продолжил:
   - Ладно, до утра ещё несколько часов, а уснуть мне уже не удастся, так что можно поговорить. О чём-нибудь более серьёзном. Например... Ну-ка скажи, вампирюшка бедный, а что ты здесь делаешь?
   Бросив на него неуверенный взгляд, Майкл пояснил:
   - Мой народ ведёт переговоры с дженаями о союзе. Меня передали им, как залог мирных намерений.
   Прикли нахмурился, машинально проведя пальцами по брови:
   - Почему?
   Его вопрос явно удивил:
   - Что "почему"?
   - Почему именно тебя, а не кого-нибудь другого?
   После недолгих размышлений людь пояснил:
   - Мне не доверяют. Мною можно пожертвовать.
   - Думаю, дженаи об этом и не догадываются, не так ли?
   Склонив голову набок, рэйф ответил:
   - Конечно, нет.
   Насмешливо фыркнув, Прикли вдруг поинтересовался:
   - А почему тебе не доверяют?
   Несколько сбитый с толку, Майкл осторожно уточнил:
   - Что?
   - Ты сказал, что тебя отдали дженаям, потому что не доверяют. Почему?
   После долгого молчания рэйф нехотя объяснил:
   - У меня была стычка с людьми не так давно. Они провели на мне испытание своего изобретения, нового ретровируса, сделавшего меня на время человеком, но забравшего память. Я прекратил получать препарат и перестал быть тем, что они из меня сделали. Но вот таким, каким раньше, уже не стану. Человеческие черты, появившиеся во мне, никогда не исчезнут.
   Прикли хмуро посмотрел на свои ладони:
   - Это плохо. Гибридизация насильственным методом ни к чему хорошему обычно не приводит. Я видел тому доказательства! Мне жаль, что я не могу помочь тебе убрать мутацию.
   Рэйф безразлично пожал плечами:
   - Вмешательство было слишком глубоким. И оно необратимо. Вряд ли кто-то вообще в состоянии сделать это. По крайней мере, без значительных изменений в памяти, на что я никогда не соглашусь. Потому что в таком случае перестану быть собой.
   Парень кивнул:
   - В вашем мире - точно нет. А вот в моём - не знаю. Правда. Не сталкивался никогда ни с чем подобным.
   - А где твой мир?
   - Очень далеко отсюда. Я уверен, что ты даже и не слышал о нём.
   Увидев неподдельный интерес, с которым на него смотрел Майкл, парень вдруг спросил:
   - Скажи, ты ведь учёный? Я имею в виду, не дипломат или воин, или что-то ещё в этом роде, а именно учёный?
   Рэйф утвердительно кивнул:
   - Да, учёный. Как ты узнал?
   Прикли усмехнулся:
   - Ты задаёшь слишком много вопросов.
   - Это плохо? И потом, разве дипломаты или воины не могут задавать вопросы?
   - Могут. Но если я отвечу тебе должным образом, ты поймёшь. Дипломат, или воин, или кто-нибудь другой, но не учёный - вряд ли.
   Майкл несколько раздражённо посмотрел на него:
   - Думаю, ты слишком плохо знаешь рэйфов для подобного утверждения. Ты же никогда не слышал о нас раньше.
   Парень спокойно пожал плечами:
   - Конечно, ты прав, рэйфов я никогда раньше не знал. Только вот учёных знаю очень даже хорошо. А это такие существа, которых можно и не делить на расы, настолько они все похожи!
   - А ты?
   - Что я?
   - Не делай такое лицо. Ты прекрасно понял, о чём я спросил.
   Прикли успокаивающе взмахнул ладонями:
   - Хорошо, хорошо, не нервничай, понял я! И нет, я не учёный.
   Заметив, что он не сердится, Майкл быстро уточнил:
   - Кто же ты?
   - Ну... меня можно назвать пилотом и исследователем. В крайнем случае, разведчиком.
   Замолчав, он задумался о чём-то своём. Не очень приятном, судя по омрачившемуся лицу. Глядя на него, рэйф счёл лучшим не развивать тему. Ему почему-то совсем не хотелось ранить чувства этого... человека.
   ***
   Отвлёк Прикли от глубоких размышлений резко вскочивший Майкл. Увидев его лицо, парень быстро поднялся и встал перед ним:
   - Что?
   - Мой нынешний улей. Они выступили против дженаев.
   - О. Ну просто здорово! И, по всей видимости, тебя сейчас придут убивать!
   Майкл совершенно спокойно подтвердил:
   - Я в этом уверен.
   Оглядевшись, Прикли тряхнул чёлкой и снова взглянул на соседа по камере:
   - Нам нужно бежать отсюда. Прежде чем за тобой придут.
   - Но для этого нам нужен корабль. Иначе мы просто не сможем покинуть планету.
   Подумав, парень решительно покачал головой:
   - Нет, нам нужно на открытое пространство! Корабль у нас уже есть.
   - Где?
   - Это я.
   Рэйф пораженно повернулся к Прикли:
   - Извини, что? Я не понимаю...
   Тот нерешительно почесал подбородок:
   - Как бы тебе это объяснить. Понимаешь, на самом деле я не человек. Я живой корабль, могущий принимать облик человека. Я бы перешёл в исходную форму, но здесь слишком мало места, да и материал стен слишком плотный, чтобы я сквозь него пробился. Я не помещусь, а если попробую - могу серьёзно пораниться.
   Оглянувшись на дверь, он спросил:
   - Ты сможешь вскрыть замок?
   Не задумываясь, рэйф покачал головой:
   - Нет. Нечем.
   - Ладно, тогда я сам.
   Подхватив покрывало, он одним движением превратил его в куртку, которую быстро натянул и застегнул. А потом неслышно подошёл к двери и прислушался.
   - Отлично, пока никто не идёт.
   С удивлением увидев, как Прикли вскрывает замок шипом, выросшим из запястья, Майкл задумчиво посмотрел на него, но промолчал.
   И даже когда корабль начал закрывать за собой двери пустой камеры - тоже ничего не сказал. Он пробыл рядом с этим нечеловеком всего ничего, но уже успел хорошо усвоить, что тот всегда знает, что делает.
   ***
   Словно услышав что-то, Прикли резко повернулся в сторону. При этом всё его тело даже сквозь одежду ощетинилось чёрными шипами разной длины. На лице они были совсем короткими, местами едва заметными, а вот на руках кое-где доходили до двух-трёх дюймов. Однако через секунду он успокоился, и они без следа исчезли, втянувшись в кожу, не оставив повреждений на одежде. Майкл в ответ на такое только сказал:
   - Теперь я понимаю, почему "Прикли". Твои колючки впечатляют.
   Кораблик хмыкнул и коротко поклонился:
   - Спасибо, я знаю.
   А потом весело улыбнулся:
   - Зато я всегда мечтал о клыках!
   Рэйф в ответ лишь недоверчиво хмыкнул. Он таких мечтаний не понимал. Потому что у него клыки были практически всегда.
   ***
   Едва покинув пределы комплекса, Прикли уточнил на ходу:
   - Ещё один вопрос! Нам нужно где-то отдохнуть и набраться сил. Где мы можем сделать это? Ты ведь отсюда, у тебя есть идеи?
   Майкл неуверенно предложил:
   - Если там не должны появляться ни дженаи, ни другие рэйфы, должны быть условия для спокойной жизни, а ещё возможности защитить себя, то... Единственное, что я могу вспомнить вот так, навскидку - это Атлантида. Город-корабль, оставленный на одной из планет расой Древних. Это одно из немногих мест, которое равно недоступно как рэйфам, так и дженаям. И где нам в состоянии оказать практически любую помощь. Но я не знаю, примут ли они тебя. Живущие там несколько недоверчивы. Меня так точно нет.
   - Почему ты так думаешь?
   - Я рэйф.
   Парень хмуро посмотрел на него:
   - Но мы должны хотя бы попытаться. У нас нет пока другого выхода. Здесь мы оставаться не можем, домой я пока вернуться не в состоянии. А ты нуждаешься в передышке. Потому что, извини за прямоту, выглядишь ты не очень!
   Рэйф нерешительно наклонил голову к плечу:
   - Хорошо, но для начала надо хотя бы покинуть эту планету.
   Корабль успокаивающе улыбнулся и похлопал его по спине:
   - А вот это без проблем!
   И рванул дальше.
   ***
   Надолго его не хватило, и скоро он снова на ходу повернулся к рэйфу:
   - Ты можешь рассказать мне что-нибудь о тех, кто живёт в Атлантиде?
   Тот в ответ пожал плечами:
   - Немногое. Я не слишком много времени провёл там. Первое и самое главное - те, кто живут там, пришли в Атлантиду из другой галактики. С планеты под названием Земля. Группа исследователей под охраной солдат. Возглавляет их женщина, доктор Элизабет Вейр, умная и наблюдательная, настоящий лидер. Но ей подчиняются в основном учёные, которых в Атлантиде много. Военными руководит подполковник Джон Шеппард. Несмотря на внешность и поведение, в душе он, как и Вейр, истинный учёный. Есть ещё двое, о которых тебе нужно знать. Что хотя и живут там, но не являются уроженцами Земли. Один из них очень и очень сильно не любит рэйфов. Тебе нужно будет быть с ним как можно более осторожным.
   - Почему?
   - Он чаще всего сначала стреляет, потом думает. Только вот не всегда ставит своё оружие на просто оглушение. И ещё одна - женщина. Она частично рэйф, но это не выделяет её ничем, кроме того, что она может связаться с помощью телепатии с тем из нас, кто не закрыт. А ещё она единственная, кто искренне пытался помочь мне. Понять меня. Хотя она так же ненавидит рэйфов, как и остальные.
   Интонации его голоса заставили парня нахмуриться:
   - Как её зовут?
   - Тейла Эмаган.
   - А. Есть ещё кто-нибудь?
   Рэйф на секунду задумался:
   - Да. Ещё двое, с которыми ты наверняка встретишься. МакКей. Он не просто учёный, а Учёный.
   - Похож на тебя?
   В голосе Прикли мелькнуло озорство. Подумав, Майкл кивнул:
   - Да.
   - Уже страшно!
   Мельком глянув на кораблик, рэйф продолжил:
   - Второй - это Бекетт, главный врач города. Именно он создал ретровирус.
   Снова став серьёзным, парень уточнил:
   - Ненавидишь его?
   - Не знаю. Наверное.
   В этот момент они выбежали на большую поляну. Остановившись на её границе, кораблик сначала отдышался и только потом сделал шаг вперёд. Выйдя на середину и внимательно оглядевшись, Прикли удовлетворённо кивнул:
   - Пойдет!
   А потом плавно перетёк в другую форму.
   Он был заметно меньше стрелы и имел более округлые формы. Да и цвета был более яркого. Непривычно для того, кто привык к блеклым тонам кораблей рэйфов. Но в то же время почему-то успокаивающе и как-то... более правильно, что ли?
   В голове раздался спокойный голос корабля:
   "Загружайся, навигатор. Они уже близко. Нам нужно спешить."
   Телепатия. Специфическая, не такая, как у рэйфов, она казалась более...простой, что ли. И, скорее всего, была особенностью расы корабля. С ним можно было говорить мысленно только потому, что он сам этого хотел.
   Осторожно забравшись в кораблик, Майкл устроился в кресле, сразу же подстроившемся под его тело. Изнутри кабина тоже напоминала стрелу, была покрыта чем-то мягким и не имела никаких рычагов управления. Что, впрочем, не удивляло, поскольку вряд ли разумный корабль нуждался в ком-то, кто бы им управлял. Осмотревшись, рэйф с интересом спросил:
   "Почему навигатор?"
   Закрывшись, корабль одновременно ответил:
   "Так называют тех людей, которые являются связующим звеном между нами и другими расами. Правда, это больше подходит к оркам."
   На какое-то мгновенье стало темно, однако почти сразу же обшивка слабо засветилась. Привыкший к полумраку улья, рэйф осторожно выдохнул и уже более спокойно уточнил:
   "Но ты не орка?"
   Перед лицом засветился экран, показывающий курс корабля и какие-то расшифровки на непонятном языке, который при этом казался чем-то смутно знакомым.
   "Нет. Я колюшка. Хотя орки отличаются от таких, как я, только размерами. Самые старые среди них могут нести на своём борту до ста пассажиров. Самые молодые - начиная от пяти. Поэтому им нужны навигаторы. Мы же, колюшки, слишком малы и в состоянии нести только одного пассажира. У нас обычно не бывает навигаторов, но мы имеем возможность почувствовать тех людей, которые могут ими стать. Таких, как ты, например. Я понял, что ты можешь стать моим навигатором, лишь только увидев."
   Оторвавшись от изучения надписей на экране, с каждой секундой становившихся всё более понятными, Майкл возразил:
   "Я не человек."
   "Человек, дорогуша, человек! Не чистое землие, естественно, а гибрид, но всё равно человек."
   "Не думаю, что другие люди с тобой согласятся."
   Корабль презрительно фыркнул:
   "Да мне абсолютно безразлично их мнение, понимаешь ли. Я ведь тоже не землие, даже не человек, хоть и людь."
   "Кто?"
   "Разумный. Осознающий себя и своё место в окружающем мире в отношении к другим живым существам и даже предметам."
   Обратив внимание на курс и переведя все надписи, рэйф спросил:
   "Куда мы летим?"
   "Пока подальше отсюда, чтобы твои сородичи не засекли нас. Меня-то они в любом случае не зафиксируют, а вот тебя могут. Ну а ещё я пытаюсь найти радиочастоту кого-то, кто говорил бы об Атлантиде. С чего-то ведь надо начинать."
   "Да, конечно. Я понимаю."
   ***
   Через какое-то время кораблик вдруг сказал:
   "Знаешь что? Теперь, поскольку ты стал моим навигатором, я могу сделать для тебя одну вещь."
   "Какую?"
   "Я могу нарастить на твои ладони часть своей обшивки. Тонкий слой, не мешающий движениям, но достаточный для непосредственной передачи энергии. Тебе больше не нужно будет питаться. Я буду передавать энергию по мере надобности небольшими порциями непосредственно в твой организм. Согласен ли ты на такое?"
   Рэйф долго не раздумывал:
   "Да."
   "Хорошо, положи ладони перед собой. Будет немного больно, уж прости."
   Больно действительно было, но не очень сильно. Словно кожу на ладонях лизнул жаркий огонь. Да и жжение быстро утихло. А когда Майкл смог отнять руки и внимательно посмотрел на них, то увидел тонкую плёнку почти чёрного цвета с редкими золотистыми искорками, покрывающую ладони полностью.
   "Спасибо."
   В сознании раздался тихий смех корабля:
   "Всегда пожалуйста, навигатор! Всегда пожалуйста!"
   ***
   "Нашёл!"
   Под экраном на виртуальной деке возникла звёздная карта. Изображение одной из планет приблизилось и выросло почти на всю деку.
   "Насколько я понял из подслушанного разговора, здесь есть одна из команд. И скоро они должны вернуться в Атлантиду. У них тут какой-то конфликт с местными. Точнее у местных между собой, но они пытаются втянуть в него атлантийцев, чему те сопротивляются изо всех сил. Хотя вряд ли тебя заинтересуют подробности. Куда теперь?"
   "Где-то на планете должно быть большое металлическое кольцо. Оно должно быть инородным, если ты понимаешь, о чём я. Они пойдут именно к нему. Ты его видишь?"
   "Мммм...Сканирую...Да! Есть кольцо из металла, не встречающегося нигде на планете. Инородное, как ты и сказал."
   "Лети к нему. Подождём их там."
   Убрав деку, кораблик пропел:
   "Отличненько! Лечу..."
   ***
   Полёт не занял много времени. Опустившись на поле возле кольца и выпустив навигатора, кораблик снова стал человеком. С интересом посмотрев на кольцо и символы на нём, а также на что-то, больше напоминающее пульт управления, он спросил:
   - И что же это такое?
   Майкл пояснил:
   - Люди называют это: Звёздные врата.(п.а.: а токЄра - чааЄпаай. Непонятно, но звучит красивше)
   - Правда?
   Рэйф кивнул:
   - Да. Вот это, - он указал на пульт, - наборная панель. С её помощью можно попасть через любое другое кольцо на многие планеты этой галактики. Стоит только набрать адрес из семи символов, обозначающих звёздные системы.
   - Понятно. Только вот как же мы попадём в Атлантиду? Ты знаешь её адрес?
   Навигатор покачал головой:
   - Нет, не знаю. Кроме того, это было бы бесполезно, поскольку они позволяют проходить через врата только своим и тем, кого ждали. Если мы попробуем пройти без разрешения, они просто закроют вход энергетическим щитом и нас банально об него размажет.
   Кораблик заметно вздрогнул:
   - Мне бы этого не хотелось. Предпочитаю иметь объёмную форму, а не плоскую. Ну и что же мы будем делать?
   Рэйф усмехнулся:
   - Именно для этого нам и нужен их отряд. Подождём его и попробуем отправиться вместе с ними. Но так, чтобы они увидели нас уже после того, как мы пройдём врата.
   - Так вот в чём заключался план! Теперь ясно.
   Прикли понимающе кивнул и продолжил:
   - Знаешь что? Я сейчас преобразуюсь, а ты залезай обратно. Мне будет проще проникнуть в город одному. Да и для тебя не так опасно. Думаю, землие будут совсем не рады тебя видеть! Если, как ты сам сказал, они не верят рэйфам и даже воюют с ними...
   Рэйф задумчиво запрокинул голову назад:
   - Наверное, ты прав. Хорошо!
   Он успел устроиться в корабле, который быстро закрылся и преобразовался обратно в человека... Как вдруг неподалёку раздался сильный взрыв, заставивший колюшку подскочить, на мгновение ощетинившись всеми шипами:
   - Ох, ёшкин кот, что они там затеяли?
   Навигатор, воспринимающий окружающую реальность через его органы чувств, тут же встревоженно сказал:
   "Прячься. Команда, скорее всего, скоро будет здесь! Если только это не их рук дело, они попытаются избежать вмешательства в вооружённый конфликт."
   - Уже!
   После чего сразу же нырнул в давно приглянувшиеся кусты и замер.
   И действительно. Прошло меньше десяти минут, когда на поляну перед кольцом выбежала группа солдат, один из которых очень быстро набрал адрес на панели. Как только горизонт событий стабилизировался, атлантийцы немедленно начали сквозь него проходить.
   Дождавшись, когда последний солдат исчез во вратах, Прикли выскочил из кустов и едва успел влететь в них до того, как они закрылись.
   ***
   Вылетев из врат с другой стороны, он перекувыркнулся, немного гася скорость, но остановился только уже практически на середине зала.
   А когда с интересом огляделся, то увидел, что окружён солдатами, направляющими на него какое-то, скорее всего огнестрельное, оружие. Причём заметно испуганными солдатами.
   Которых надо было срочно успокаивать, чтобы им не пришло в голову этим оружием воспользоваться!
   Не двигаясь с места, показав пустые ладони, он быстро сказал:
   - Пожалуйста, не стреляйте! Я не опасен для вас и нуждаюсь в помощи.
   Их это не слишком успокоило. Но и стрелять они не стали, что уже хорошо! В этот момент с верхнего этажа спустилась женщина, спрашивая на ходу:
   - Вы пришли говорить от имени зеноев?
   Колюшка удивлённо повернулся к ней:
   - Кого?
   Она резко остановилась и заметно напряглась:
   - Жителей одного из материков на планете, с которой вы прибыли. Они вели с нами переговоры, пока...не произошло нападение.
   С искренним любопытством наблюдая, как к ней присоединяются ещё несколько человек с настороженно-заинтересованными лицами, колюшка ответил:
   - А, эти... Нет. На данный момент я говорю только от своего имени. К зеноям, тарианам и их гражданской войне я не имею ну абсолютно никакого отношения.
   Землие немного успокоилась. И сразу же вспомнила о манерах:
   - Я доктор Вейр, это подполковник Шеппард и доктор МакКей. Там, - она указала в сторону на одного из воинов, одетых в отличие от других в кожу, - Ронон Декс.
   Посмотрев на женщину-лидера, военного с угрожающим и в то же время очень умным взглядом, и типичного учёного, корабль вспомнил, что о них говорил навигатор, и коротко кивнул:
   - Что ж, в таком случае я - Прикли.
   Вейр удивлённо переспросила:
   - Какой?
   Тяжело вздохнув, колюшка покачал головой:
   - Ладно, можете звать меня "Иголка". На это имя я тоже откликаюсь.
   Бросив недоверчивый взгляд на Шеппарда, женщина всё же кивнула:
   - Хорошо, Иголка. Для чего вы тогда здесь и откуда о нас узнали?
   Насмешливо осмотрев их, парень охотно ответил:
   - Я здесь, потому что мне нужна помощь. Убежище на какое-то время. А узнал... От Майкла. Помните такого? Клыкастый, желтоглазый, с забавными зрачками, кожа зеленоватая. Жил тут какое-то время. Имеет на вас зубья в три ряда, аки акула.
   У женщины заметно перехватило дыхание:
   - От...Как вы могли с ним встретиться? Где?
   Не сдержавшись, Прикли скривился:
   - Мы вместе были в гостях у дженаев. Точнее у того из них, чья фамилия "Коля".
   Шеппард понимающе кивнул:
   - Незабвенный Акастус Коля! Мы тоже были! Знаем! Только я бы не назвал это "в гостях". Ну ладно, а где Майкл сейчас?
   Нахмурившись, Иголка какое-то время внимательно смотрел на них, а потом тихо спросил Майкла:
   "Говорить?".
   Тот практически не раздумывал:
   "Не знаю. Решать тебе. Мне они в любом случае не поверят."
   "Почему?"
   "Я тебе уже говорил и не раз! Потому что я рэйф."
   "А я что, человек, что ли?"
   "Но с твоей расой они не воюют."
   Кораблик хмыкнул:
   "Логично. Хорошо, я скажу."
   Снова перенеся всё внимание на уже насторожившихся землян, колюшка сказал уже вслух:
   - Он во мне.
   У МакКея, до этого остававшегося в стороне, вырвалось сдавленное:
   - Где?
   Кораблик повторил уже ему:
   - Во мне. Внутри моего тела в закапсулированом состоянии, хотя я и могу с ним общаться, а он может ощущать окружающий мир через меня.
   - Как?
   Внутри отозвался тихим объяснением Майкл, и колюшка повторил за ним:
   - Это похоже на то, как хранят внутри себя людей корабли рэйфов...хотя и не очень. Трудно объяснить, но если вы пообещаете не размахивать оружием, - он прервался и сказал уже лично Дексу, - особенно это касается вас, господин Ронон! Так вот если вы не будете махать оружием, я покажу вам.
   Земляне переглянулись, после чего нерешительно кивнули. Проследив взглядом, как Ронон неохотно прячет своё оружие в кобуру, Прикли отошёл ближе к вратам, чтобы получить место для манёвра, нагло ухмыльнулся и...
   В следующее мгновение вместо человека на том же месте практически бесшумно завис в воздухе маленький изящный кораблик. Он был одновременно похож на вытянутое семечко и какую-то рыбку, глубокого тёмно-синего света с золотистой искрой. А ещё он заметно ощетинивался шипами разной длины, но, без всяких сомнений, весьма острыми. Теперь становилось понятно, почему его имя переводилось "колючий", а сам он себя называл "Иголка".
   Посмеявшись про себя над их удивлением, колюшка осторожно спросил своего навигатора:
   "Выйдешь к ним? Теперь ты для них не так опасен."
   Майкл почти не раздумывал:
   "Хорошо, я согласен."
   "Отлично, приготовься."
   Повернувшись к стоявшим людям боком, кораблик открылся, и рэйф сразу же из него выпрыгнул, изрядно напугав МакКея. Насмешливо зашипев на землян, он быстро сделал шаг в сторону, давая кораблю возможность снова стать человеком. Встав рядом и переглянувшись, они как-то одинаково усмехнулись. На что мгновенно отреагировал Ронон, выхватив пистолет и направив его на рэйфа.
   Заметив краем глаза направленное на Майкла оружие, Прикли тут же закрыл друга собой:
   - Эй, эй, эй! Не надо угрожать моему навигатору!
   Откуда-то незаметно возникла ещё одна женщина и встала рядом с Дексом. Безоружная, но явно не учёный, как Вейр, а скорее воин. Как и сам Ронон, только с задатками лидера.
   Тейла, очевидно. Та, о ком так странно говорил навигатор.
   Зафиксировав её появление краем сознания, Прикли снова обратил всё внимание на Декса, стараясь успокоить нервы, дабы не продемонстрировать ему весь набор шипов. Посмотрев Ронону в глаза, кораблик настойчиво сказал:
   - Он больше не опасен для вас.
   На что тот возмущённо вскрикнул:
   - Он рэйф!
   Услышав за спиной насмешливое шипение Майкла, колюшка постарался аккуратненько наступить ему на ногу:
   "Успокойся! Я тут переговоры провожу!"
   После чего продолжил уже вслух:
   - Да, я знаю! Но вы всё равно опустите оружие и отступите. Потому что в любом случае силой вы ничего не добьётесь. Я просто не позволю вам навредить ему!
   Воин сделал шаг вперёд и выпрямился во весь рост:
   - А что вы можете сделать?
   Прикли, у которого внезапно закончилось терпение, неожиданно злобно прошипел:
   - Защищая его - многое.
   Сзади раздался тихий голос навигатора:
   - Прикли.
   А потом пришла его мысль:
   "Что ты делаешь? Перестань! Нам ведь нужна их помощь, ты не забыл? Сам же недавно меня успокаивал!"
   По установившейся между ними связи пришла волна упрямого несогласия:
   "Нет. Я помню...Но им не стоит тебе угрожать так явно. Защита навигатора у меня на уровне рефлексов!"
   Майкл с трудом подавил тяжёлый вздох:
   "Я понимаю. Только вот они не поймут. И, угрожая им, ты не добьёшься помощи. Тише, Прикли, тишшше..."
   Мысли навигатора осторожно обволакивали эмоции Иголки, стремились сгладить острые углы и шипы. И как тот, кого он пилотирует, ведёт, кораблик не смог сопротивляться его воздействию. Да и не хотел, понимая правильность его действий.
   "Ладно, уже успокаиваюсь."
   Глубоко вздохнув, он снова обратился к терпеливо ожидающим атлантийцам:
   - Ситуация несколько изменилась. У вас больше нет повода опасаться Майкла.
   А потом повернулся к тому профилем:
   - Покажи им свои ладони.
   Навигатор выставил руки вперёд так, чтобы тонкую блестящую плёнку на них могли видеть одновременно Вейр, Шеппард и Тейла. А потом показал лично Дексу:
   - Я больше не нуждаюсь в вашей энергии.
   Кораблик поддержал его:
   - Через эту плёнку я передаю ему свою энергию. Ничья больше ему уже не нужна.
   Он хотел сказать что-то ещё, но тут к ним подбежал мужчина в белом халате и резко спросил:
   - Что случилось? Есть раненые? Я кому-то нужен?
   Указав на вошедшего, Вейр сказала:
   - Это Карсон Бекетт, наш главный врач.
   После чего объяснила ему:
   - Успокойтесь, Карсон. Раненых нет. Но вы очень вовремя! Нам крайне необходима ваша консультация.
   Мгновенно успокоившись, врач огляделся. А когда увидел знакомое лицо, на секунду замер:
   - Рад снова видеть вас, Майкл.
   Окинув его непроницаемым взглядом, рэйф кивнул, но промолчал. Неуверенно посмотрев на друга, колюшка поморщился, но руку врачу протянул:
   - Доктор. Я Прикли.
   Тот пожал его ладонь:
   - Приятно с вами познакомиться.
   А потом снова повернулся к Элизабет:
   - Консультация по какому вопросу?
   Женщина указала на спокойно стоящую парочку:
   - Они утверждают, что Майклу больше не нужно питаться. Точнее, что этот человек чем-то покрыл его ладони, и рэйф теперь живёт за счёт энергии Иголки. Хотя я не понимаю, как такое вообще возможно.
   Карсон озадаченно повернулся к рэйфу:
   - Могу я посмотреть на твои руки?
   Майкл медленно подошёл ближе и протянул ладони так, чтобы была видна плёнка на них. Не обратив внимания на столь близкое соседство рэйфа, врач с интересом склонился над его руками:
   - Что это такое? Откуда этот материал?
   Колюшка, заглянув через плечо навигатора, пояснил:
   - Это часть моей обшивки.
   Осторожно проведя пальцем по плёнке, Карсон весь передёрнулся:
   - Она живая!
   Прикли спокойно кивнул:
   - Конечно, ведь я же живой. А она часть меня. Если бы было по-другому, она бы не помогала.
   Повернувшись к нему, Беккет протянул руку, нащупывая у колюшки пульс. Никак не отреагировав на прикосновение, кораблик с улыбкой наблюдал, как меняется лицо врача, который удивлённо вскрикнул:
   - Вы не человек!
   В ответ раздалось абсолютно спокойное:
   - Нет.
   Сердито повернувшись к нему, Шеппард резко спросил:
   - Кто вы такой? Или, может быть...ЧТО вы?
   Улыбнувшись его интересу, смешанному с подозрительностью, Иголка ответил:
   - Я - колюшка, живой корабль. Я пришёл сюда из параллельной вселенной. Совершенно случайно пробил подпространство не в ту сторону.
   МакКей ошарашенно подпрыгнул:
   - Как?
   Людь спокойно пожал плечами:
   - Не знаю, я же говорю - случайно! Подпространство странная вещь, в нём могут попасться любые аномалии!
   - Да, я понимаю...
   - Вряд ли. У вас же нет кораблей, которые бы ходили через него.
   - Ну почему. Есть один, но...
   В этот момент Шеппард резко хлопнул его ладонью по затылку, заставив замолчать на полуслове. Поёжившись, МакКей посмотрел на полковника, но ничего не сказал. Очевидно, такое с ними было не в первый раз. Иголка сдавленно хмыкнул, пытаясь не засмеяться, что ему с трудом, но удалось:
   - Если только один, то вряд ли такой, как я. У простых кораблей таких проблем не бывает. Только у тех, кто самостоятельно выбирает свой путь.
   Он хотел сказать что-то ещё, но не удержался и широко зевнул, прикрыв лицо ладонями и звучно клацнув зубами:
   - Ох, извините! Я не хотел быть невежливым. Просто изрядно устал.
   Переглянувшись с Шеппардом, Вейр улыбнулась колюшке:
   - Мы понимаем. Нам нужно обсудить случившееся. А вам нужно отдохнуть Мы поговорим завтра утром.
   Тот кивнул:
   - Хорошо, без проблем. Где мы можем провести эту ночь?
   Элизабет указала на солдата позади них:
   - Майор Лорн проводит вас, - потом решительно обратилась к рэйфу. - Майкл?
   Людь спокойно, без злости, но с вежливым удивлением посмотрел на неё:
   - Доктор Вейр?
   Поколебавшись, женщина решила всё же промолчать и просто кивнула ему:
   - Увидимся завтра.
   С всё ещё заметным изумлением склонил голову в ответ, навигатор бросил спокойное:
   - Конечно.
   После чего пристроился следом за Иголкой и вышел в одну из дверей, сопровождаемый настороженными взглядами.
   ***
   Майор Лорн привел их в большое помещение с огромными окнами, закрытыми ставнями. Вещей там было мало, но зато стояли две кровати. Майор сухо попрощался и вышел, оставив их одних.
   Осмотрев помещение, колюшка приоткрыл ставни, выглянул наружу, после чего улыбнулся своему навигатору:
   - Здорово!
   Снова закрыв ставни, он расстелил там же под окном куртку и устроился на ней, вытянувшись во весь рост.
   - Можно пока спокойно отдохнуть. Думаю, их обсуждение будет долгим, но сегодня атлантийцы вряд ли что-то решат. Лучше размышляется на свежую голову, поэтому продолжат они скорее всего завтра утром...Но, с другой стороны, люди так порывисты и непредсказуемы! От них можно ожидать чего угодно. Даже скорого решения по такому серьёзному вопросу.
   Посмотрев на него, навигатор осторожно спросил:
   - Почему ты не ложишься на кровать?
   Колюшка пожал плечами, одновременно снова широко зевнув:
   - Я ведь всё-таки корабль, а не человек. Даже в гуманоидной форме. Я никогда не сплю в кроватях. Слишком тяжёлый для этого. Куртка сделана из особого материала, который немного уменьшает мой вес, но только на твёрдой поверхности.
   - О. Понятно.
   Скинув пальто и сапоги, оставшись в тонкой кожаной рубашке и штанах, Майкл устроился на кровати. Какое-то время рэйф прислушивался, пытаясь уловить дыхание корабля, но чувствовал лишь, как затихает движение мыслей Прикли где-то на задворках сознания. Это успокаивало, ведь рэйф всю жизнь ощущал присутствие рядом каждой особи своего роя, и только после мутации эта способность несколько поблекла. Не сильно, однако слышать остальных во всей полноте он уже не мог. Данное обстоятельство сильно нервировало. Пусть Майкл, как и любой рэйф, спокойно переносил одиночество, но вот ослабление связи - уже нет. Это сводило его с ума.
   Но после того как корабль назвал его своим навигатором, ситуация изменилась. Связь с ульем почти исчезла, однако вместо неё возникла другая, не менее сильная. С кораблём, уже ставшим его неотъемлемой частью. Через которого совсем недавно видел окружающий мир.
   Словно ощутив на себе внимание навигатора, колюшка зашевелился и почти проснулся. Майкл почувствовал, что он словно коснулся легко его сознания, проверил, всё ли в порядке, не беспокоит ли его что. И почти сразу успокоился, а вместе с ним перестал нервничать и сам рэйф.
   Так, чувствуя друг друга, успокаивая друг друга одним лишь присутствием, они уснули.
   ***
   Как только рэйф и его невероятный сопровождающий скрылись, Вейр позвала всех в конференц-зал, подождала, когда они рассядутся, после чего повернулась к врачу:
   - Карсон? Такое возможно?
   Ошарашенный врач пожал плечами:
   - Что я могу сказать без детального обследования? Я раньше не встречал живые корабли, имеющие возможность становиться людьми! Я вообще в жизни не встречал ничего подобного. Да и никто другой в обеих наших галактиках тоже! Я понятия не имею, сколько в нём энергии и где он её берёт, чтобы передавать рэйфу и при этом использовать самому. Хватит ли её на двоих? И не нужно ли нам опасаться его самого.
   - Понятно. Думаю, на обследование он вряд ли согласится.
   Беккет кивнул:
   - Действительно. Он же видел, что у нас вышло с Майклом. И злится на нас за это, я вижу. Как и на любое действие, что угрожает этому рэйфу. Но если мы предоставим им временное убежище и будем более лояльно относится к Майклу...
   - То что?
   Доктор снова пожал плечами:
   - Он может остыть, немного успокоится. И даже позволит мне провести несколько тестов. Или МакКею. Поскольку Иголка всё-таки не человек. И поскольку у Майкла на меня, как он сказал, "зубья в три ряда".
   - Но всё опять-таки упирается в Майкла, я права?
   - Да. Всё крутится вокруг него.
   Женщина покачала головой:
   - Чёрт. Плохо! Не могу заставить себя поверить рэйфу!
   Неизвестно когда появившийся Зеленка с интересом уточнил:
   - А незнакомому живому кораблю?
   Элизабет усмехнулась:
   - Да. Потому что он потенциально не так опасен!
   МакКей возмущённо вскинулся и повернулся к ней:
   - Живой корабль? Да мы видим его впервые в жизни и просто не можем знать, на что он способен! Как мы можем с такой лёгкостью ему верить?
   - Можем. Пока он не докажет обратного.
   Решив сменить тактику, она посмотрела на полковника.
   - А как считаете вы, Джон?
   Шеппард повернулся к ней и хмыкнул:
   - Пусть остаются. Будут у нас на глазах. Так мы, по крайней мере, будем уверены, что он не вернётся к рэйфам и не расскажет им о нас.
   - Вы приставите к ним охрану?
   Подумав, он покачал головой:
   - На этот раз нет. Попробуем показать, что можем доверять им обоим. Не боимся их. Кроме того, один из них, как вы несколько раз упоминали, корабль. Живой корабль! Мы даже если захотим, не остановим его, если они решат нас покинуть. Да и Майкла против его воли на месте удержать очень трудно. Мы уже могли в этом убедиться.
   Вейр кивнула:
   - Вы правы. А так у нас есть надежда получить какие-то новые сведения о рэйфах или даже живых кораблях. О другой вселенной. Ведь это чего-то да стоит!
   Зеленка решительно кивнул:
   - Это стоит многого!
   Все ненадолго замолчали. Пока Элизабет, внимательно оглядевшись, не встала:
   - Думаю, на сегодня мы обсудили все варианты. И если до завтра ситуация существенно не изменится, мы позволим этим двоим остаться на более длительный период. А сейчас все свободны!
   Тихо переговариваясь, все остальные вышли, оставив её одну.
   ***
   Шеппард видел уже не первый сон, когда вызов по внутренней связи разбудил его.
   - Полковник Шеппард! Немедленно явитесь в конференц-зал!
   Быстро, но на полном автомате одевшись, он выбежал из своей комнаты, добравшись до нужного помещения в рекордные сроки.
   Там уже была доктор Вейр. Вбежав, полковник спросил:
   - Что случилось? Что-то серьёзное?
   Женщина встревоженно на него посмотрела:
   - Не знаю пока. Корабль пропал!
   Резко остановившись, Шеппард едва не упал:
   - Как? Куда?
   - Так! Вышел к причалу, сменил форму и улетел. А наши датчики его не фиксируют. Мне нужно ваше мнение: стоит ли поднимать тревогу?
   Подумав, полковник всё же покачал головой:
   - Нет, пока не нужно. А Майкл? Где он?
   Женщина немного растерянно улыбнулась:
   - У себя, спит, как ни странно. Незабываемое зрелище.
   Почти сразу успокоившись, Джон глубоко вздохнул:
   - Ладно, я пойду к нему. Придётся, конечно, его разбудить, но... Он должен знать, куда делся этот Иголка.
   - Хорошо, сделайте это. Только одна просьба!
   Шеппард удивлённо посмотрел на неё:
   - Какая?
   Вейр иронично усмехнулась:
   - Вы ведь не Ронон. Поэтому просто спросите его, а не угрожайте сразу.
   - Могли бы не объяснять, я понимаю сам.
   Стараясь скрыть ухмылку, Джон выскочил из конференц-зала и быстрым шагом направился в сторону комнаты Майкла, обдумывая по дороге, что же ему скажет...
   Несмотря на предположение Элизабет, он и сам не собирался угрожать Майклу. Этот рэйф вызывал у него довольно неоднозначные чувства. Даже вину где-то в глубине души за то, что они с ним сделали. Но от этого ощущения Шеппард пытался избавиться. А теперь, после того как он появился здесь в сопровождении такого странного существа, как живой корабль, основной эмоцией было любопытство, изрядно приправленное недоверием. Ну не мог он безоглядно доверять рэйфу, и всё тут! Даже тому, который спас ему жизнь. И не ему одному. Однако недоверие всё-таки не было поводом для каких-либо угроз.
   Дааа....Многое он видел в своей жизни....Но только не растрепанного после сна рэйфа, в одной рубашке и без привычного пальто, да ещё и босиком...Ошеломлённо посмотрев на него, без предисловий просто задал мучивший вопрос:
   - Где он?
   ***
   Проснувшись, первое, что почувствовал Майкл, - то, что кто-то накрыл его покрывалом. А ещё, что Прикли нет в помещении. Да и вообще на планете. Однако навигатор не встревожился, потому что связь между ними была стабильна и спокойна.
   Решив ещё немного поспать, рэйф закрыл глаза, но в этот момент со стороны входа раздался сигнал.
   Отбросив покрывало, он вскочил с кровати и босиком пошёл к двери. Внимательно посмотрев на свой внешний вид, решил, что одеваться уже некогда и просто открыл её.
   Там стоял Шеппард. Увидев навигатора, он какое-то время ошарашенно его рассматривал, но потом перешёл сразу к делу, резко спросив:
   - Где он?
   Прислушавшись к себе ещё раз, рэйф с удивлением ответил:
   - Возле солнца.
   - Что он там делает?
   Майкл раздражённо посмотрел на Шеппарда:
   - Не знаю. Вернётся - спросите у него!
   Решив, что рэйфа сердить всё же не стоит, Джон подошёл к вопросу с другой стороны:
   - Вы его чувствуете? С ним всё в порядке?
   Навигатора такая постановка несколько успокоила, поэтому он снова прислушался к себе, но на этот раз более внимательно:
   - Да, с ним всё хорошо. Похоже, ему просто нужна была зарядка.
   Заметно успокоившись, подполковник уточнил:
   - Он живёт за счёт солнечной радиации?
   Рэйф автоматически ответил:
   - По большей части да.
   Это многое объясняло, поэтому Шеппард успокоился окончательно:
   - А, тогда ладно. Извини, что разбудил. Мы просто увидели, что он улетает, и встревожились.
   Майкл кивнул:
   - Ничего, я понимаю. Спасибо, что сначала решил спросить меня, а не поднял тревогу.
   Джон почему-то смутился:
   - Да ладно, чего уж там...
   После чего развернулся и покинул комнату.
   Посмотрев ему вслед, навигатор тяжело вздохнул и вернулся в кровать. Прикли будет заряжаться ещё несколько часов, и он в любом случае успеет встретить его на причале.
   ***
   Увидев появившегося на пороге полковника, Элизабет вскочила:
   - Ну, что он сказал? Где Иголка?
   - Успокойтесь, доктор. Всё в порядке. Он просто улетел подзарядиться.
   Подумав, женщина кивнула:
   - Да, конечно, я понимаю.
   Зевнув, Шеппард продолжил:
   - Это хорошо. Ладно, я пошёл досыпать!
   - Хорошо, Джон. Извините, что разбудила.
   Полковник пожал плечами:
   - Ничего страшного. Это же моя работа!
   И с чувством выполненного долга вернулся в кровать.
   ***
   Майкл провёл на причале около часа, всматриваясь в волны, прежде чем кораблик появился. Рэйф не стал надевать пальто, бросив его возле кровати, и теперь чувствовал себя немного неуверенно. И начал уже потихоньку замерзать, когда почувствовал приближение колюшки.
   Резко подлетев к нему, тот завис на мгновенье, быстро превратился и, присев рядом, встревоженно спросил:
   - Что ты здесь делаешь? Почему не спишь? Что-то случилось?
   Навигатор промолчал, иронично усмехнувшись. Мгновенно успокоившись, кораблик улыбнулся ему в ответ:
   - Да, извини, я знаю. Всё в порядке. Ты всего лишь решил меня встретить. Просто для меня это так непривычно - иметь навигатора. Я, конечно, помню, что чувствовал при этом родитель, но...
   Рэйф продолжил за него:
   - Чувствовать самому это совсем другое.
   - Да, действительно.
   Какое-то время они сидели молча, пока, не глядя на Иголку, рэйф вдруг не заговорил:
   - Я меняюсь. Изнутри и очень сильно. Я чувствую это! Ты понимаешь, о чём я?
   Тот спокойно кивнул:
   - Да. Исчезают те твои черты, которые присущи исключительно хищнику. Потому что больше ты в них не нуждаешься. Тебе не нужно добывать пищу, поэтому уровень агрессии снизился. И поскольку энергией ты теперь снабжён в достаточном количестве, пропал голод, который был всегда. Это ведь не так уж и плохо, правда?
   Майкл какое-то время задумчиво наблюдал за морем. А потом повернулся к своему кораблю:
   - Правда.
   Потом бросил мимолётный взгляд на город и решительно встал:
   - Пошли. Они ждут нас.
   ***
   Взгляды, которые бросали на них жители города, изрядно удивили кораблика. Оглянувшись на очередного атлантийца, он повернулся к навигатору:
   - Что случилось? Почему все на меня так смотрят.
   Тот спокойно пожал плечами:
   - Ты напугал их.
   Иголка был откровенно шокирован:
   - Что? Но чем?
   - Тем, что ты есть. Такие, как ты, в этой вселенной не встречаются. Тем, что пришёл сюда, сопровождая меня. Ведь я принадлежу к народу, счита.otve их своей пищей и с которым они упорно сражаются.
   Подумав, Прикли усмехнулся:
   - Люди глупы!
   Слова были сказаны таким странным тоном, что рэйф сразу же поинтересовался:
   - Это была цитата?
   Кораблик заметно смутился и кивнул:
   - Вообще-то да. В своё время я зачитывался земной литературой определённого направления.
   Объяснить, что за литературой он был так увлечён, Иголка не успел, потому что в этот момент они как раз подошли к конференц-залу.
   Атлантийцы действительно уже ждали их. Правда, на этот раз только двое: Вейр и Шеппард. Учёный и воин. Посмотрев на них, Прикли осторожно спросил:
   - Что вы решили, доктор Вейр?
   Женщина улыбнулась:
   - Вы можете остаться у нас так долго, как вам это необходимо.
   С заметным облегчением выдохнув, кораблик усмехнулся в ответ:
   - Хорошо. Думаю, у вас есть ко мне вопросы. Если вы накормите нас завтраком, я отвечу на те из них, на какие смогу. По крайней мере, на сколько успею.
   Шеппард удивлённо уточнил:
   - Вы нуждаетесь в материальной пище? Я думал, вы живёте за счёт солнечной радиации.
   - По большей части. Но я ем и обычную пищу, правда, в небольших количествах и несколько специфическую.
   Повернувшись к рэйфу, он продолжил:
   - Тебе тоже надо будет немного поесть. Когда придём, я покажу что и объясню, почему.
   Не удивившись, Майкл кивнул:
   - Хорошо.
   ***
   В столовой к ним присоединились Бекетт и Зеленка. Не обращая внимания на их появление, Иголка быстро принёс поднос с едой. Два стакана сока и три яблока для Майкла, мисочку салата и большой стакан чая для себя. Поставив порцию навигатора перед ним, тихо пояснил:
   - Ты нуждаешься в жидкости, поэтому хоть раз в день нужно будет пить стакан или два сока. А в яблоках много железа.
   Кивнув, рэйф неуверенно взял яблоко. С трудом согнав с лица улыбку, кораблик взял вилку и начал ковыряться ею в салате, словно что-то выискивая. Какое-то время ему никто не мешал, но потом Вейр всё-таки не выдержала:
   - Как вы оказались у дженаев?
   Парень пожал плечами, не отрываясь от салата:
   - Искал помощь. А они взяли и треснули меня сзади по черепу! Хамы. А потом пытались Майклу скормить, что не очень вежливо с их стороны. Мы обиделись и ушли.
   - А вы, Майкл?
   Рэйф, успевший осторожно сгрызть одно яблоко, потянулся к соку, отпил глоток и только потом ответил:
   - Королева проводила переговоры с тем, кого вы знаете как Колю.
   Атлантийцы с одинаковыми усмешками переглянулись:
   - Понятно, мы ещё не забыли, как ваши королевы могут проводить... переговоры! Но как же вы всё-таки оказались у дженаев, ответьте?
   - Меня отдали как залог.
   Шеппард нахмурился:
   - Короче, послали на верную смерть. Так?
   Навигатор мрачно кивнул, а потом добавил:
   - Мне повезло. Я выжил.
   Какое-то время все молча ели. Пока кораблик, закончивший, наконец, разбирать салат на составляющие, не доел его, и не взялся за чай. Принюхавшись к содержимому чашки, он с блаженной улыбкой закатил глаза:
   - Земной чай! Обожаю его! Никто так не делает чай, как чистые землие!
   Зеленка с интересом уточнил:
   - Что означает это ваше слово?
   - Землие? Земляне. А ещё колонисты и потомки от смешанных браков. В наших мирах время, очевидно, течёт по-другому, потому что наши земляне давно вышли в космос. Их знает большая часть галактик. А особенно хорошо мои родичи - орки, которые служат в земном флоте.
   - Орки?
   Прикли энергично кивнул:
   - Да. Это тоже живые корабли. Но они гораздо большего размера и не могут принимать другую форму. Они перевозят пассажиров.
   Оторвавшись ненадолго от беседы, он убежал, а потом вернулся, неся в руках несколько фруктов, в которые тут же с наслаждением вгрызся. Однако доев один, с усмешкой обратился к Карсону:
   - Доктор! Не надо так на меня смотреть! Мне кусок в горло не лезет! Вот зайду после завтрака в ваш медлаб - можете меня изучать, сколько влезет. Но только осторожно!
   Взглянув на него с восторгом, доктор в сопровождении Зеленки умчался к себе.
   Переглянувшись с навигатором, колюшка вернулся к завтраку, и больше его никто не отвлекал.
   ***
   Им понадобилось довольно-таки много времени, чтобы добраться до медлаба, поскольку любопытный кораблик отвлекался на любую мелочь. От этого даже всегда невозмутимый рэйф начал потихоньку терять терпение.
   Очень было странно смотреть на них со стороны: недовольно хмурящийся, почти шипящий, рэйф и весело усмехающийся кораблик, засыпающий его вопросами.
   Когда они, наконец, добрались до медлаба, у Майкла невольно вырвался вздох, заставивший Иголку с трудом сдержать смех. Чтобы отвлечься, колюшка повернулся к Бекетту:
   - Доктор, я в вашем распоряжении!
   Воспользовавшись разрешением, Карсон быстро подскочил к нему со сканером.
   Рэйф тем временем пристроился в уголке с явным намерением за всем этим понаблюдать. При этом он смотрел на врача таким нехорошим взглядом, что тот непроизвольно втягивал голову в плечи и ёжился. Он не хотел причинять кораблю какой-то вред, но попробуй докажи это Майклу!
   ***
   Глядя, как Бекетт внимательно вчитывается в результаты обследования, кораблик чуть иронично спросил:
   - Ну, и каков ваш вердикт?
   Неуверенно посмотрев на него, врач осторожно начал:
   - У вас очень странная физиология. Она отличается от обычной...
   Иголка перебил его, пожав плечами:
   - То, что я внешне людь, не означает, что я действительно человек! Я ведь корабль, это естественно, что у меня абсолютно другая физиология! А, кроме того, нет разделения полов, как у вас.
   Карсон ошарашенно уточнил:
   - Как же вы размножаетесь?
   Кораблик с непроницаемым лицом ответил:
   - Почкованием.
   Какое-то мгновение врач шокированно на него смотрел, пока не увидел, как в углу подрагивает от тщательно скрываемого смеха Майкл:
   - Вы шутите!
   Иголка хитро улыбнулся:
   - Ну разве что немного. Успокойтесь, доктор. Люди называют это энергетическое полупочкование. Только не пытайтесь выяснить, почему! Я сам не понимаю. Я простой пилот, а не учёный!
   Зеленка покачал головой:
   - Сомневаюсь, что вы действительно так просты, как пытаетесь нам внушить.
   - Думаете, я просто не хочу говорить об этом?
   - Да.
   Кораблик спокойно пожал плечами:
   - Возможно, вы и правы. Вряд ли вам вообще пригодятся эти сведения. Ведь скоро меня здесь не будет.
   Не глядя на рэйфа, Карсон осторожно спросил:
   - А как же Майкл? Что с ним?
   Прикли бросил внимательный взгляд на своего невозмутимого навигатора:
   - Он пойдёт со мной в мой мир. Тут ему не место.
   - А там?
   - Вот там ему будут рады. Ведь он мой навигатор. Ему найдётся место среди нас.
   Переглянувшись с врачом, снова заговорил Зеленка:
   - Если вы умрёте, что случится в вашем мире с Майклом? Он снова будет питаться?
   Немного подумав, кораблик покачал головой:
   - Нет. Пока я жив, эта плёнка будет действовать на любом расстоянии. А если я умру, то останется мой родитель. Как тот, кто дал жизнь мне, он позаботится о моём навигаторе. Ему больше никогда не придётся охотиться.
   - Вы уверены?
   Иголка удивлённо к нему повернулся:
   - Конечно! Разве я смог бы подобное утверждать, если бы оно не было правдой?
   Зеленка нахмурился:
   - Но раньше вы говорили, что если бы не были живым, обшивка бы не помогла. А теперь утверждаете другое.
   Колюшка тяжело вздохнул и покачал головой:
   - Я имел в виду не совсем это. Я живой корабль. И моя обшивка живая. Если бы я был обычным кораблём, то не смог бы отдать свою часть, чтобы помочь Майклу. Теперь понимаете?
   Учёный неуверенно кивнул:
   - Кажется, да.
   А потом быстро продолжил:
   - Почему вы не хотите оставить его здесь? Если теперь он не опасен для окружающих...
   Иголка сердито посмотрел на Бекетта:
   - Я не оставлю своего навигатора с людьми, сделавшими его гибридом!
   Тот попытался возразить:
   - Мы не...
   Но корабль резко прервал его:
   - Вы да!...
   А потом замолчал, зажав рот ладонью. Посидев так какое-то время, резко вскочил:
   - Так! Хватит на сегодня вопросов! Нам с Майки нужно отдохнуть, а то мы скоро совсем зачахнем!
   Подошедший к нему рэйф похлопал его по плечу:
   - А ещё тебе надо успокоиться.
   Недовольно передёрнувшись, колюшка всё-таки кивнул:
   - Да. И это тоже. Так что извините, но мы исчезаем!
   После чего стремительно покинул медлаб, не дожидаясь своего навигатора. Который, впрочем, не отставал.
   ***
   Какое-то время они шли молча. Пока, резко остановившись прямо посреди коридора, Иголка вдруг не повернулся к Майклу:
   - Знаешь, что?
   Рэйф невозмутимо покачал головой:
   - Не знаю. Что?
   - Нам нужно немного размяться, потренироваться. Здесь есть спортзал или что-нибудь вроде этого?
   - Да. Я покажу тебе. Но ведь ты говорил, что мы должны отдохнуть.
   Кораблик беспечно пожал плечами:
   - Я имел в виду отдохнуть от них и их бесконечных вопросов! Тренировка в этом очень даже хорошо помогает!
   Внимательно оглядевшись по сторонам, навигатор кивнул на боковой коридор:
   - Хорошо, тогда нам - туда.
   ***
   Заинтересованно обследовав спортзал, колюшка присел рядом со странными палками, которые лежали на куче матов, сложенных возле стены.
   - Что это?
   Подойдя к нему, рэйф осторожно взял их в руки и пояснил:
   - Это оружие Тейлы. Её народ называет их бантосы.
   Подержав палки какое-то время и сделав несколько осторожных взмахов, он хмуро посмотрел на Прикли и продолжил:
   - Я знаю, что делать с ними. Как ими сражаться. Меня этому учили. Но ещё я помню, как сражаться кинжалами похожего размера. Как такое может быть? Как я могу это помнить, если никто не учил меня ничему подобному? Я вообще ни разу в жизни не держал в руках кинжалы. Откуда я знаю, как они вообще выглядят?
   Кораблик спокойно ответил:
   - Ты мой навигатор. Это даёт тебе некоторые преимущества, о которых ты пока не догадываешься. Швэу, боевое искусство, о котором ты только что сказал, поможет тебе эффективней защищать меня, когда я в человеческой форме. Обычно при этом используются кинжалы. Но за неимением их можно взять вот такие палки. Да и вообще всё, что попадётся под руки, но подходящего размера. Всё логично!
   Рэйф удивлённо на него посмотрел:
   - Ты так думаешь?
   - Конечно! Я в этом уверен, иначе не сказал бы тебе.
   Подумав, Майкл кивнул:
   - Хорошо. Тогда давай прямо сейчас и посмотрим, насколько хорошо я знаю это твоё...как ты сказал?
   - Швэу.
   - Да, да. Именно его. Пока на палках, а там решим, можно ли мне браться за кинжалы.
   - Отлично. У меня как раз припрятана пара кинжалов на всякий пожарный случай!
   Рэйф непонимающе моргнул:
   - На какой случай?
   - Пожарный. Непредвиденный. Неожиданный...
   - Хорошо, хорошо, я тебя понял! Можешь не продолжать.
   Поискав, кораблик нашёл ещё пару бантосов. Взяв их в руки, он какое-то время настороженно осматривал их. А потом неохотно кивнул:
   - Это не совсем то, что нужно. Понятно, что ты не обратил на такое внимания. Слишком лёгкие, ещё и неправильной формы. Однако в то же время ты прав, для простой тренировки сойдёт. - Выйдя на середину матов встал в стойку и продолжил, - готов?
   Навигатор пожал плечами и встал напротив:
   - Всегда!
   - Тогда начнём!
   ***
   Казалось, день у Тейлы не задался с утра. Всю ночь она провертелась в кровати, дремав урывками, но так и не смогла уснуть нормально. Появление в городе Майкла совсем выбило её из колеи.
   Она не знала, как к нему относится. С одной стороны, он был рэйфом, а значит - врагом. С другой, тем, кому их эксперименты сломали жизнь. Кого пытались переделать, против его воли введя ретровирус. Причём не один раз! Майкл помог им, а они вот так с ним расплатились!
   Кроме того, теперь, когда он появился в обществе живого корабля, ожидая найти здесь убежище...Она вообще перестала его понимать! Ещё и дар, доставшийся ей от того давнего эксперимента неизвестного рэйфа, уже почти не улавливал Майкла. Его присутствие было таким мимолётным, словно он находился почти за пределами чувств, даже когда стоял рядом. Чем это было вызвано, женщина не догадывалась. И не могла разобраться, хочет ли догадаться.
   Промаявшись так пол дня, уже не зная, куда деваться от этих размышлений, она позволила ногам нести себя туда, куда им захочется.
   Так что Тейла и сама не ведала, что заставило её прийти в спортзал. Но то, что она там увидела, заставило застыть на пороге.
   Рэйф и корабль, друг напротив друга, с бантосами в руках. Они не сражались, нет, это атозианка почувствовала ясно. Эта странная парочка просто разминалась, наслаждаясь каждым своим движением, каждым взмахом руки.
   Зрелище было невероятным! Кораблик и его навигатор то застывали на мгновение, то снова начинали двигаться с невероятной скоростью, но практически бесшумно. Слышны были лишь удары, когда их бантосы сталкивались.
   А потом они вдруг замерли, медленно выпрямились и поклонились друг другу. И только после этого обратили внимание на то, что у них, оказывается, был зритель. Первым отреагировал колюшка. Улыбнувшись, он сделал шаг вперёд:
   - Тейла Эмаган! Рад снова видеть вас, госпожа! Извините, кажется, мы позаимствовали то, что принадлежит вам.
   Стараясь не отвечать на его улыбку, женщина кивнула:
   - Да, действительно. Но это ничего. Их часто берут, когда тренируются. И не только мои соплеменники. Для этого они здесь и лежат.
   Поколебавшись, она продолжила:
   - Я никогда не видела ничего подобного. Ваш стиль борьбы сильно отличается от того, которому обучали меня.
   - Правда? А вы мне покажете, чем?
   - Конечно, но только если вы в свою очередь покажете несколько своих приёмов.
   Колюшка озадачено нахмурился:
   - Хммм...я никогда не пытался научить этому кого-либо, но попробую, конечно. Только не сегодня, ладно?
   Бросив внимательный взгляд на рэйфа, выглядящего очень уж странно без обычного пальто, женщина кивнула:
   - Безусловно, без проблем.
   Переглянувшись, Прикли и Майкл отложили бантосы и бесшумно покинули спортзал, оставив её одну.
   ***
   Поздно вечером, опять не сумев заснуть, Тейла вышла на балкон.
   Он был там. Майкл. Сидел на перилах вполоборота и смотрел на море. Создавалось впечатление, что рэйф не слышал, как она подошла, пока, обернувшись, не сказал:
   - Добрый вечер, Тейла.
   Кивнув, она от неожиданности спросила совсем не то, что собиралась:
   - Вы не боитесь упасть вниз?
   Мельком глянув на неё, Майкл покачал головой, так ничего и не ответив. Не зная, что делать - остаться или уйти, Тейла всё-таки медленно подошла к перилам и встала так, чтобы одновременно и видеть рэйфа, и не приближаться к нему слишком близко.
   Какое-то время они оба молчали, пока, Майкл неуверенно не проговорил:
   - Тебя что-то беспокоит.
   А когда Тейла ничего не ответила, продолжил:
   - Ты не понимаешь, почему почти перестала чувствовать меня.
   Женщина испуганно попятилась назад:
   - Как ты узнал? Влез в мои мысли?
   Покачав головой, рэйф спокойно объяснил:
   - Нет, я просто сделал предположение. Мой симбиоз с Прикли почти прервал и так ослабевшую после вашего вмешательства связь с ульем. Но только прервал, а не разорвал совсем, поэтому хоть и слабо, но ты чувствуешь меня. И ещё именно поэтому я не смогу больше загипнотизировать тебя через эту связь. Можешь быть спокойна.
   Недоверчиво посмотрев на него, Тейла пробормотала:
   - Не знаю, могу ли я верить тебе.
   Но он услышал её и невозмутимо ответил:
   - А почему нет?
   - Ты рэйф, я никогда тебе не поверю!
   Нахмурившись, навигатор наклонился к ней, заставив судорожно застыть на месте:
   - Я больше не полноценный рэйф и ты это знаешь! Не пытайся сделать меня тем, кем я не являюсь, только бы оправдаться перед собой.
   - Я не!...
   Сердито замолчав, женщина отодвинулась от него ещё дальше. Потому что и сама уже не знала, верит ему или нет. Хотела верить ему, как личности, но при этом относилась к его словам настороженно и ненавидела, как рэйфа. Эта двойственность безумно раздражала её. С одной стороны, он помог им, с другой, привёл к городу свой улей. И что можно ожидать от него в дальнейшем? Кроме того, теперь ведь этот гибрид ещё и навигатор странного живого корабля! Неожиданная мысль заставила её спросить:
   - Скажи, зачем ты привёл его сюда? Почему именно здесь искал убежища? После всего того, что мы с тобой сделали?
   Подумав, Майкл пояснил:
   - Нужно было место, где до него не добрались бы рэйфы или дженаи. Где он смог бы отдохнуть и набраться сил, не опасаясь за себя. И за меня.
   Тейла была откровенно шокирована:
   - Он не должен был здесь за тебя бояться?
   Склонив голову на бок странным птичьим движением, навигатор хмыкнул:
   - Хуже, чем уже есть, вы мне в любом случае сделать не смогли бы.
   Женщина быстро уточнила:
   - А ему?
   - У вас нет, и не было никаких причин угрожать моему кораблю. Поэтому здесь он в полной безопасности.
   - Ты в этом уверен?
   - Конечно. Иначе не привёл бы его сюда.
   Заметив её ошарашенный взгляд, Майкл прислушался к чему-то внутри себя, после чего запрокинул голову назад, посмотрев на неё сверху вниз:
   - Тебе больше не нужно думать, как относиться ко мне. Скоро я покидаю эту вселенную вместе со своим кораблём. Навсегда.
   Оглянувшись на Атлантис, он продолжил:
   - Спи спокойно, Тейла Эмаган. Я больше не угроза ни для тебя, ни для тех, кто рядом с тобой.
   Осторожно спрыгнув с перил на пол, навигатор покинул балкон.
   Самое странное, что, вернувшись после этого в свою комнату, она спокойно уснула.
   ***
   Через какое-то время атлантийцы вдруг с удивлением обнаружили, что спокойно общаются с колюшкой. Словно знали это странное существо много лет. И даже то, что с ним часто можно было встретить рэйфа, уже не пугало. Особенно учёных, с которыми Майкл работал. И которые быстро признали его за своего! Даже Тейла охотно давала кораблику уроки и сама брала их у него. Правда, стараясь, чтобы на них не присутствовал Майкл... Хоть атозианка и перестала относиться к нему, как к остальным рэйфам, в его присутствии женщина всё равно чувствовала себя неловко.
   Земляне рассказывали Иголке о своей жизни, ничего не скрывая, а он только удивлённо качал головой:
   - Рэйфы, Древние, асгарды, гоаЄулды, ток'ра...Как же у вас тут тихо и спокойно! Вот так бы и остался! Если бы не семья и работа!
   Карсон искренне удивился:
   - У вас есть семья?
   Кораблик кивнул:
   - Конечно. Не такая, как у людей, но есть родитель, я ведь упоминал его, есть соплеменники, их навигаторы. Даже Наблюдающие.
   - А кто это?
   Иголка неуверенно посмотрел на него:
   - Наблюдающие? Как вам объяснить-то попроще... Это организация, которая следит за нами, защищает наши права, помогает и лечит, буде на то нужда. Они чем-то похожи на ваших Древних, но не такие надменные.
   Он рассказывал о своём мире и тоже ничего не скрывал. Только они мало что смогли понять. Уж очень много там было незнакомых рас и людей с непонятными талантами. А если учитывать, что среди разумных того мира нередки были телепаты, левитанты, ясновидцы, медиумы. Что там распространён был орден бардов-магов! И странная группа существ, называемых Богоподобными. Что уж говорить об огромном количестве существующих в том мире гуманоидных и негуманоидных рас! Становилось понятно, почему Иголка считает этот мир таким спокойным.
   ***
   Майкл был в лаборатории вместе с Зеленкой, когда от корабля вдруг пришло ощущение, что свершилось, наконец-то, чего он так долго ожидал. Извинившись, рэйф быстро вернулся в комнату. Он застал там чрезвычайно довольного колюшку, сидевшего возле кровати, на которой лежало что-то странное.
   Внимательно присмотревшись, рэйф понял, что перед ним энергетический сгусток, почему-то очень знакомый. Настороженно посмотрев на Прикли, навигатор всё же спросил, не дожидаясь, пока знания сами собой всплывут в памяти:
   - Что это?
   - Моя почка.
   Теперь становились понятны столь частые отлучки колюшки:
   - Ты...так вот зачем тебе нужно было столько энергии!
   Посмотрев на часть своего корабля, которую тот назвал почкой, а земляне ребёнком, рэйф почувствовал, как в голове всплывает знание, и тихо уточнил:
   - Ты действительно оставишь его Шеппарду?
   - Да. Ты же знаешь, это мой долг.
   Майкл тяжело вздохнул:
   - Я знаю. Освоение новых территорий - долг любого разведчика. Тем более такого, как ты, - живого корабля. Но он же твой ребёнок.
   Кораблик, не глядя на него, пожал плечами:
   - Я бы в любом случае не смог оставить почку рядом с собой. Таков закон. Но ведь я всегда смогу услышать его. С любого расстояния, из любого мира. Как сейчас слышу того, кто дал жизнь мне. И ему тоже. Ты ведь понимаешь, о чём я? Твоя связь с ульем была похожей.
   Поколебавшись, Иголка всё же спросил:
   - Как ты думаешь, он позаботится о малыше?
   Майкл нерешительно уточнил:
   - Шеппард? Да. Думаю, да. Если твоя почка будет похожа на тебя, они смогут найти общий язык. Он ведь тоже пилот. А два пилота всегда друг друга поймут.
   - Ты прав. Ты опять прав...
   ***
   Когда колюшка утром появился в её кабинете, серьёзный и собранный, Элизабет сразу всё поняла:
   - Вам пора.
   Улыбнувшись её догадливости, Иголка кивнул:
   - Да. Теперь я точно могу рассчитать место выхода из подпространства и наверняка попаду не просто домой, но ещё и в своё время. Мои родичи уже ждут нас. Они наладили вход с той стороны и уже ожидают нашего появления, чтобы успеть перехватить.
   Женщина печально вздохнула:
   - Понятно. Мы можем вас проводить?
   - Конечно, если вас не затруднит.
   ***
   Они собрались на пристани. Те, с кем всё это время Иголка общался больше всего. Поклонившись им, колюшка сделал шаг вперёд:
   - Ну что ж, будем прощаться!
   Кивнул Элизабет и тому, кто стоял за её плечом:
   - Доктор Вейр, полковник Шеппард... Пока вы оба здесь, вашему дому ничего не угрожает. Я рад, что познакомился с вами.
   Какое-то время, не отрываясь, смотрел на Бекетта:
   - Карсон, вы хороший врач, даже слишком хороший...Боюсь, что такие, как вы, долго не живут. Но вы ведь и сами понимаете это, не так ли?
   Тот молча кивнул в ответ. Тяжело вздохнув, колюшка глубоко ему поклонился:
   - Доктор. Быть знакомым с вами - честь для меня!
   И получил в ответ слабую улыбку:
   - Это взаимно.
   При взгляде на следующего человека лицо Иголки приобрело весьма озорное выражение:
   - МакКей, сумасшедший вы учёный! Я оставил вам кое-какие записи о своём мире... Наслаждайтесь!
   Оглянувшись на город, Родни с трудом удержался от желания немедленно вернуться и изучить эти материалы.
   Далее был Декс:
   - Ронон. Я видел, как вы относитесь к моему навигатору. И знаю, что ваше мнение о нём осталось неизменным. Но вы всё же ни разу за это время не попытались навредить ему. И за это я вам благодарен. Жаль, что не могу сделать чего-то больше. Но я буду вас помнить.
   Воин молча кивнул.
   Посмотрев на ту, которая почти стала ему другом, Прикли сделал сложный жест ладонями:
   - Тейла. Я буду часто вспоминать наши уроки.
   Она кивнула ему:
   - Я тоже. Вы многому смогли научить меня.
   Кораблик недоумённо вскинул брови:
   - Чему же?
   Не ответив, женщина только загадочно улыбнулась.
   Вздохнув и отступив назад, Прикли дёрнул головой навигатору, который сделал шаг вперёд.
   На этот раз рэйф был одет в непривычно короткую куртку с широким поясом, на котором по бокам висели ножны с длинными тонкими кинжалами. Удивлённо посмотрев на оружие, атлантийцы переглянулись, но ничего не сказали.
   Доктору Вейр рэйф ничего не сказал. Просто глубоко поклонился. Словно королеве улья. Каковой она в каком-то смысле и являлась. Элизабет в ответ наклонила голову.
   Следующим был полковник. Посмотрев ему в глаза, навигатор неожиданно прошипел:
   - Я спас вам жизнь, Шеппард, не забывайте это! Вы всё ещё мой должник.
   После чего повернулся к Бекетту, машинально поправив ножны. Кажется, он ещё не совсем уютно чувствовал себя с таким оружием на поясе. Сделав резкий шаг к врачу, Майкл тихим, невыразительным голосом сказал:
   - Доктор...не забуду! Никогда!
   Карсон помрачнел:
   - Мне жаль. Я хотел, как лучше.
   Рэйф хмыкнул:
   - Так всегда бывает. Но того, что вы сломали мне жизнь, это не меняет!
   - Если бы я мог что-нибудь сделать для вас...
   - Ничего. Пока - ничего.
   Многозначительно помахав у него перед носом пальцем, навигатор отступил в сторону. И перенёс всё своё внимание уже на Тейлу.
   Поклонившись, Майкл тихо сказал:
   - Прощай, Тейла Эмаган. Мы не стали друзьями, но и врагами пробыли недолго. Я буду помнить о вас. И о том, что вы для меня сделали. Кем пытались сделать.
   В какой-то момент казалось, что она скажет что-то резкое, но в последний момент женщина сдержалась и произнесла совсем другое:
   - Прощай, Майкл. Я тоже не забуду тебя. И тот урок, который ты мне преподал. Жаль, что мы никогда больше не увидимся.
   Склонив голову набок, навигатор неожиданно улыбнулся:
   - Никогда не говори "никогда"! Ведь в этом мире возможно всё!
   В разговор вмешался стоявший за его спиной Прикли:
   - Нам пора.
   И сразу же преобразовался. Ещё раз внимательно оглядевшись, навигатор вскинул в салюте кинжалы, снова спрятал их и запрыгнул в корабль. Закрывшись, тот какое-то время не двигался. А потом в воздухе над океаном словно развернулся алый веер сполохов. Поднявшись к нему и на секунду зависнув в воздухе напротив, уже в следующее мгновенье кораблик пронзил веер и вместе с ним исчез.
   Посмотрев в небо ещё какое-то время, Карсон тяжело вздохнул:
   - Чёрт, он пробыл здесь всего ничего, а мы успели так к нему привыкнуть! Кроме того, столько вопросов остались без ответов!
   МакКей поддержал его:
   - Жаль, что ему пришлось уйти. Мы действительно многое могли бы от него узнать...
   Внезапно вспомнив о записях, он развернулся и рванул обратно в город. Посмотрев ему вслед, Шеппард усмехнулся:
   - Надеюсь, Иголка не оставил там записей какого-нибудь опасного эксперимента! А то с Родни станется попробовать его повторить...
   Посмотрев на него, Элизабет пожала плечами:
   - Ну, он производил впечатление весьма осторожного существа. Так что не думаю. Кроме того, до опасного эксперимента Родни и сам может додуматься, без чужой подсказки.
   - Это точно!
   Переглянувшись с улыбками, они медленно побрели обратно в город, думая о чём-то своём, личном. Каждый из них почему-то чувствовал, что это ещё не конец и с корабликом, как и его необычным навигатором, они ещё увидятся. Но вот каким образом и когда? На эти вопросы ответов пока не было. И не известно будут ли...
   ***
   Он увидел это совершенно случайно, когда скользнул взглядом по кровати и зацепился за нечто непонятное.
   Сгусток чего-то, похожего на дым тёмно-синего цвета с яркими золотыми искрами. А рядом записка: "Думаю, вы в состоянии позаботиться о моей почке. Я практически уверен в этом. Но если это будет не так, - я вернусь! И тогда даже рэйфы покажутся вам милыми пушистиками! Не подведите меня, пилот. Я в вас верю!" А вместо подписи замысловатый иероглиф. Теперь становилось понятно, на что намекал Майкл перед своим уходом.
   А в голове полковника Джона Шеппарда долгое время билась только одна мысль - ему подкинули младенца. Нечеловеческого младенца...
   Но он же абсолютно ничего не знает о том, как заботиться о мелких живых кораблях!!! И что теперь ему делать??!!!(злобный хохот автора)
  
  
  
  
  
  
  
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"