Дашкель Михаил: другие произведения.

Тень над королевством. Глава 9

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Peклaмa
 Ваша оценка:

  
  9. НАБИР
  
  Сегодняшний день обещал быть насыщенным, Эбрук собирался праздновать День Солнца. Как гласит предание, в этот день Хор подарил людям солнце, положив конец зимы, что вечно царствовала до этого.
  К сожалению, Набир являлся магистром магов и не мог пропустить данное мероприятие, несмотря на болезненные ощущения в спине.
  "Да, - я совсем развалина", - с горечью подумал магистр, с трудом добравшись до Большой Арены.
  Здесь ему и другим почетным гостям выделили лучшие места. Это был единственный день в году, когда магистру позволялось сидеть рядом с королем. Нельзя сказать, что это очень нравилось Набиру, но традиция есть традиция.
  Королевская Ложа на арене занимала целый сектор и была отгорожена от остальных рядов зрителей двумя стенами. Кроме короля Тебальда сегодня на праздник прибудет практически вся знать города, и большинство из них хотели бы оказаться в Королевской Ложе.
  Все зрители давно собрались. Король и его свита традиционно опаздывали. Представление еще не началось, Набир наблюдал за приготовлениями. Внизу находилась круглая арена, от зрителей ее отделяла высокая стена, которая должна была защитить людей от случайного попадания заклинания или еще от чего-то магического.
  Что же касается Королевской Ложи, то ее дополнительно накрыли прозрачным магическим куполом. Вся королевская династия Темплитонов обладала полным иммунитетом к магии, но нельзя было допустить, чтобы какой-нибудь благородный пострадал. Подобное обернулось бы неслыханным скандалом, чего Набир допустить не мог.
  Повсюду висели бирюзовые флаги Титоса с изображенным на них головой белого носорога. Большой шерстистый носорог - символ и гордость Титоса, обитал только на севере этой страны и много столетий тому сыграл ключевую роль в истории государства.
   Толпа горожан шумно обсуждала предстоящее зрелище. Задержкой представления воспользовались лавирующие между рядов торговцы, бойко расхваливающие свои товары.
  Размышления Набира оборвали звуки горнов, оповещающих о прибытии короля. Тебальд никогда не отличался пунктуальностью, все придворные давно уже к этому привыкли. Он имел репутацию любимца дам не только из-за своего положения, но и из-за внешности. Высокий, с темной бородой и усами, со слегка завивающимися волосами до плеч, глава Титоса возвышался даже на фоне своих телохранителей. На голове короля была облегченная для подобных событий тиара с большим голубым сапфиром. Набир знал, что по голубым глазам короля красотки Титоса пролили не одно ведро слез. Подобно кораблю, прибывающему в порт, свита во главе с королем, проходила сквозь ряды кресел Королевской Ложи.
  В присутствии короля всем полагалось встать и склонить голову.
  "Хорошо, что традицию глубокого поклона отменили четыреста лет тому назад, иначе моя спина этого бы не выдержала", - подумал Набир.
  - Ваше высочество, - поприветствовал приближающегося короля Набир.
  - Рад видеть вас здесь, магистр, - сделав небольшой кивок головой, король уселся на свое место.
  - Для меня большая честь, что вы скрасили наш праздник своим присутствием, - ответил согласно этикету Набир, садясь на свое кресло рядом.
  "Король прихватил с собой баронессу Абиолу, куда же без своих девок", - с улыбкой подумал Набир. Не зря, люди дали правителю прозвище Многогрешный. Магистр понимал, что король - не идеален, что слишком много времени уделяет пирам и охоте, мало заботясь о делах государства. Но что ж поделать, - выбирать не приходится. Наследный принц Теолл соответствовал титулу еще меньше, и если Тебальд хоть иногда думал о королевстве, то интресы принца ограничивались выпивкой и женщинами. Теолл был очень тщеславным и не любил проигрывать. Вероятнее всего, он лично или кто-то из его подхалимов распустил легенду, что Теолл одолел черного дракона в одиночку. После этого принц приказал именовать себя не иначе, как Наследный Принц Титоса и Убийца Драконов. Наследный принц вел себя так, словно он всемогущий, словно обладал Гневом Короля.
  Любому, у кого есть глаза, было понятно, что Теолл - сын Тебальда, настолько они были схожи. Теолл стриг бороду и усы так же, как и отец, всячески подчеркивая их сходство. Набир верил, что Теолл сам смог убить дракона, не более, чем в то, что солнце родила священная ослица.
  Пока маг размышлял, первый акт представления начался. Королю и всей свите представили новых студентов, успешно окончивших обучение в Академии Магов. На церемонии они награждались бирюзовой мантией кадрового мага Титоса и, согласно результатам выпускных экзаменов, получали ранг от десятого по шестой. Исключения случались очень редко.
  Много лет назад Набир также с трепетом ожидал своей мантии. Он смог сразу получить четвертый ранг - небывалый случай! За долгую жизнь магистр видел и других магов, добивающихся такого же результата. Его любимой ученицей была Абриана, она смогла превзойти учителя и сразу получила второй ранг.
   Набир понимал, что значение выпускного экзамена сильно преувеличивают, и будущее мага больше зависит от ежедневных тренировок, чтения и усердия, чем от полученного на экзамене ранга. Это напоминало ему матерей, хвастающихся одна перед другой во сколько их сын начал ходить, говорить, хотя это не имело никакого отношения к тому, будет ли его взрослая жизнь успешной.
  Набир мог вспомнить несколько имен магов, получивших высокую оценку на экзамене и успокоившихся на достигнутом, не оправдавших возложенных на них надежд.
  В этот год из академии выпускалось двадцать три студента, большинство из них - откровенно слабые. Набир хотел бы сказать: "А вот в наше время было не так!"; но он понимал, что так было всегда, - из этого числа в лучшем случае половина станет полноценными боевыми магами. И, если на то будет воля Хора, только один сможет достичь первого ранга. Все остальные займутся производством артефактов, что, безусловно, тоже являлось весьма полезным занятием, хотя и менее престижным. Остальные затеряются на бескрайних просторах Титоса.
  Даже в таком большом государстве одаренных людей рождалось не так уж много. Набир тратил немалые средства на их поиски, но это всего лишь немного увеличило число магов при выпуске. При его предшественнике в год выпускалось не более шестнадцати студентов, теперь же среднее число выросло до двадцати семи. Неплохой результат, но уж так устроен человек, что ему всегда хочется большего. Набиру казалось, что он подобен грибнику в лесу. Несмотря на то, что его корзина была полна, в лесу еще оставались целые грибные поляны, не охваченные его вниманием. Невозможно определить дар у ребенка наверняка, мгновенно. Конечно, если выдающиеся способности не раскрывались явно, что случалось крайне редко. Любая проверка занимала несколько дней, что делало поиски новых студентов нелегкой задачей. Возможно, прямо сейчас, в какой-то глухой деревне родился самый одаренный маг Титоса, но ему суждено всю жизнь проходить за плугом, так и не узнав о своем даре. Или его все же найдет поисковая группа, но будет слишком поздно. Ему исполнится тридцать лет, и вместо первого ранга, какой он непременно бы получил, ему максимум светит четвертый. Да, жизнь - странная штука и в ней многое зависит от случая!
  После официальной части праздник продолжился зрелищным экзаменом, где маги второго ранга подавали свои заявки, чтобы стать Высшими Магами Титоса. Магов с первым рангом на сегодняшний день было всего тридцать четыре, но Набиру хотелось, чтобы их число росло. Повысить свой ранг до первого можно было несколькими способами. Первый, которым воспользовался сам Набир, изобрести собственное заклинание, которое впечатлит экзаменационную комиссию. Второй - победить на арене всех претендентов на место первого мага или, хотя бы, продемонстрировать хороший бой, который впечатлит комиссию. Иногда ранг Высшего Мага получали сразу несколько претендентов.
  И сейчас на всеобщее обозрение, представили двух экзаменуемых: Геру и Ароноса - магов второго ранга, которые решили испытать удачу на это раз. Им предстояло сражаться на арене до тех пор, пока у кого-то из них не разлетится в пыль защитный амулет Слезы Луны.
  Набир любил наблюдать за поединками. И вовсе не потому, что ему нравились магические сражения, - нет. В поединке менее опытных магов он черпал вдохновение. Это сложно понять, но с возрастом ему тяжелее было находить нестандартные решения. У тебя есть готовый план, проверенный годами, на то или иное действие противника. Но вот на арену выходит какой-нибудь новичок Тенегрив. Любой маг, видя, что противник приблизился к нему на близкое расстояние и начал заклинание огненного кольца, тут же ставит защитный барьер. Благо, заклинание кольца было не самым быстрым. После того, как барьер принял удар кольца на себя, маг атакует сам. Это то, что маги делали на протяжении столетий. Но Тенегрив казался не очень наблюдательным, он прозевал начало атаки. Поэтому Тенегрив не установил барьер, как того требовали каноны магической битвы, согласно трактату "Девяти ступеней мастерства боевого мага". Он применил к противнику поток огня, используя заклинание дыхания дракона. И произошло невероятное. Круг огня, расходясь от мага, сотворившего его, оборвался в месте, где были языки пламени дыхания дракона. Тенегрив одержал победу. Уже потом, проанализировав бой, Набир пришел к выводу, что дыхание дракона использовало весь воздух между противниками, который необходим для огня, поэтому и произошел такой эффект. Так что Набир не гнушался учиться у своих учеников.
  Гера и Аронос разошлись по сторонам арены и стали ожидать сигнала к бою, который подавался королем. Тебальд взмахнул рукой, зазвучал гонг, поединок начался.
  Бум! В направлении Геры со стороны Ароноса веером вылетело сразу три огненных шара, с расчетом на то, что, если она будет отклонятся в сторону, то один из них все же заденет ее. Несмотря на быстроту атаки, девушка все же успела парировать удар центрального шара барьером, а сама попыталась сделать ледяную стрелу. Но слишком медленно! Аронос не стал тратить время зря и подбежал к ней, стараясь сократить дистанцию, еще до того момента, как Гера успела отразить атаку. Когда между ними оставалось пару шагов, Аронос сотворил кольцо огня, которое разошлось во все стороны и разрушило защитный щит Геры, а ее саму сбило с ног вместе с не успевшей вылететь из ее пальцев ледяной стрелой.
  Разлетевшись на мелкие осколки, Слеза Луны поглотила всю мощь заклинания, девушка не пострадала. Когда Гера поняла, что проиграла, на ее глазах выступили слезы. Победитель короткой схватки, довольный собой, направился к выходу, где ему вручили амулет Высшего Мага под аплодисменты толпы. Бой получился не очень зрелищным, а обычные обыватели и вовсе не смогли понять, что происходит.
  - Как-то слишком легко, - обратился к магистру сидящий рядом король.
  - Иногда, чтобы победить, и вовсе достаточно одного удара.
  - И все же, - соревнования мечников или наездников на носорогах мне нравится куда больше.
  - Тем не менее, - народ любит соревнование магов. Уверяю, что вторая часть праздника будет куда более зрелищной.
  - Очень на это надеюсь.
   В следующей части представления должны были состояться поединки боевых магов. Набир не относился к боевым магам, и, на его счастье, должность магистра магов получалась не голосованием, а назначалась королем.
  Первый маг должен сразиться со вторым, третий с четвертым и так далее. Если кто-то с номером больше побеждал другого, то они обменивались номерами. Набиру не нравилась эта традиция, ведь вместо работы в команде маги вынуждены конкурировать между собой. Но у него не было полномочий ее отменить, и, тщательно изучив устав, он пришел к выводу, что проще ему основать собственную королевскую династию, чем поменять это правило, последнее, конечно же, было шуткой.
  Больше всего он ждал поединка Салаха и Абрианы - двух лучших его учеников. Салах уже седьмой год не мог одолеть Абриану на арене, и вряд ли ему это удастся сегодня, уж больно талантливой была девушка. Салаха сложно было назвать красавцем, чрезмерно широкие густые брови и бородавка на щеке. Парень не мог похвастаться успехом у женщин, и дело вовсе не во внешности, - он практически не умел общаться с противоположным полом. Абриан же, напротив, была темноглазой красоткой со стрижкой каре. Она умела обратить внимание мужчин себе на пользу. В то время, как парень сидел за пожелтевшими от времени трактатами, девушка наслаждалась жизнью в веселых компаниях. Иногда мир несправедлив, и то, что одному дается легко, для другого... Одному Хору известно, чего Салаху стоило это противостояние.
  Оба мага находились в Королевской Ложе и должны были по уставу спуститься вниз для проведения боя. После сигнала гонга они стали друг напротив друга, но не спешили начинать атаку. Набир видел, что каждый из противников установил вокруг себя тройное защитное поле, словно гусеница, окутавшая себя плотным коконом. Для обычных людей, это было похоже на ветер, что кружится вокруг двух магов, поднимая небольшие вихри песка вокруг. На секунду глаза противников встретились.
  - Рад тебя видеть, - сказал Салах.
  - Не могу ответить тем же!
  - У тебя, как всегда, острый язык, словно битое стекло!
  - А у тебя, как всегда, придурковатый вид!
  Салах начал атаку. Со стороны казалось, что в песке была зарыта цепь, и кто-то с силой дернул ее в направлении от Салаха к Абриан. Девушка с легкостью отскочила в сторону от грозной надвигающейся стены из брызг песка, но, когда полоса поравнялась с Абриан, заклинание образовало в воздухе песчаный столб, на секунду закрыв ей обзор. Этого времени хватило Салаху. Появившийся в его руке огненный кнут тут же снес один из защитных барьеров.
   "В этот раз у Салаха неплохая заготовочка", - подумал Набир.
  Когда пыль осела, на арене зияла глубокая траншея из песка.
  - Ну что, не ожидала?
  - Даже такой неуч, как ты, иногда кое-что может, - сказала девушка с язвительной улыбкой.
  Замахнуться и ударить кнутом во второй раз у него не вышло. Сверху на голову Салаха с большой скоростью начал падать ледяной дождь, состоящий из огромных сосулек. Одна из них повредила защитный слой мага, угодив тому прямо в голову. Не дожидаясь следующей сосульки, маг начал раскручивать огненный хлыст над головой, отбивая таким образом летящие в него ледяные снаряды. С пальцев девушки вылетела молния и ударила точно в туловище мага. Силы молнии было недостаточно, чтобы снести очередной защитный барьер, но в нем образовались трещины и Салаха отбросило на спину.
  - А как тебе это? - падая, произнес маг, посылая в Абриан десяток тонких дисков силы.
  Набир понимал, почему народ любил соревнование магов куда меньше, чем рыцарей или стрелков. Здесь редко сражались до крови, да и далеко не все было понятно обычному обывателю в магическом поединке. Вот и сейчас, - быстро летящие тонкие пластины силы были не видны большинству зрителей.
  Абриан сотворила перед собой и позади Салаха два портала, и диски, влетев в портал перед ней, вылетели из портала за спиной ее противника. Все это произошло, когда Салах начал подниматься на ноги. Ему в спину ударило его же заклинание. Диски разбили вдребезги еще один слой уже треснувшей защиты, опрокинув мага на живот. При этом какая-то часть песка попала Салаху в рот.
  - И какой он на вкус, песок арены? А то мне как-то никогда не доводилось... - спросила Абриан.
  - Ах ты ж... - не успел договорить маг.
   Девушка ударила мечом воздуха, нанося удар сверху вниз. Если бы Салах не сумел откатиться в сторону, он наверняка лишился бы последнего защитного барьера, а, возможно бы, и проиграл. Невидимый клинок опять поднял вихри песка и пыли.
  - Ты бы лучше смотрел за атаками, чем молол языком, - еще более язвительным тоном заявила девушка. - Говорить - это явно не твоё, хотя... В колдовстве ты тоже не очень!
  Салах не ответил ей, с его раскрытой ладони вылетела вспышка света. Все, кто не успел закрыть глаза, ослепли на две секунды.
  Толпа не любила подобные заклинания и отозвалась неодобрительным гулом. Этого времени Салаху хватило, чтобы начать заклинание гораздо мощнее, чем он использовал до этого. Он решил ударить столбом огня по месту, где находилась девушка. Это заклинание требовало определенного времени.
  Ослепленная Абриан не стояла на месте, с реакцией мангуста она отпрыгнула в сторону и вслепую выпустила в Салаха цепную молнию. Когда столб огня поднялся выше стен арены и осветил все вокруг, девушка уже была далека от зоны его действия, последний барьер защиты Салаха рассыпался на осколки.
  "Все-таки Абриан намного сильнее. Цепная молния поразит ближайшую цель по направлению, так что, даже будучи ослепленной, ученица смогла воспользоваться данным заклинанием. Но скоро у них должна закончиться сила", - пронеслось в голове Набира.
  - Как для второсортного мага - неплохо, - сказал Абриан, нанося свой последний удар копьем льда и разбивая защитный амулет Салаха на осколки.
  - Тебе опять повезло.
  - Ага, в очередной раз, - с улыбкой ответила девушка и направилась к выходу, оставив своего противника наедине с горьким привкусом поражения.
  После боя Салах и Абриан поднялись в Королевскую Ложу и заняли свои места.
  - А тебе еще далеко до нее, - сказал Тебальд, обращаясь к Салаху.
  Вот только этого и не хватало! Набир давно заметил, что между его учениками пробежала кошка, а все его попытки их примерить заканчивались фиаско. Когда эти двое находились в одной комнате, в воздухе витало такое напряжение, что, казалось, вот-вот грянет гром и блеснет молния. А тут еще и король решил подлить масла в огонь! Набир возлагал большие надежды на Абриан. Она являлась очень сильным магом и обладала другими качествами, которых недоставало многим: умна, очень неплохо, для ее возраста, разбирается в людях, усидчива и требовательна к себе. Возможно, когда-нибудь она займет место Набира. Но рядом с Салахом весь ее ум куда-то испарялся, - они вели себя словно подростки.
  Размышления Набира прервал нарастающий шум зрителей. Он посмотрел на арену, но там ничего не происходило, тогда он взглянул на небо и побледнел. В ясной синеве вырисовывался огромный серый треугольник с закругленными вершинами - символ Хора. Линии треугольника казались неровными и напоминали трещины.
  "Если это неудачная шутка моих подопечных, то они пожалеют", - подумал Набир.
  Проверка Истинным Зрением подтвердила - треугольник не был иллюзией, причина его возникновения оставалась загадкой. Вдруг Набира оглушил пронзительный звук, он напоминал чей-то громкий крик. Казалось, что звук доносится прямо из небес. Прикрыв уши руками для защиты, Набир увидел, что и другие маги делают то же самое. Те, у кого не было дара, спокойно смотрели на возникший в небе знак, и, по всей видимости, ничего не слышали. Знак в небе и невыносимый звук исчезли, также внезапно, как и появились.
  "Чтобы это ни было, нужно поискать в архиве. Может, там есть упоминания об подобном явлении", - подумал Набир.
  Набожные люди начали молиться Хору, видя в знаке божественное проявление.
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com М.Эльденберт "Парящая для дракона"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Сержант Десанта."(Боевая фантастика) В.Кривонос "Пятое измерение-3"(Научная фантастика) А.Кристалл "Покорение небесного пламени"(Боевое фэнтези) Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 2"(Антиутопия) А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк) И.Иванова "Большие ожидания"(Научная фантастика) В.Соколов "Мажор 2: Обезбашенный спецназ "(Боевик) М.Юрий "Небесный Трон 1"(Уся (Wuxia)) К.Кострова "Скверная жена"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
О.Батлер "Бегемоты здесь не водятся" М.Николаев "Профессионалы" С.Лыжина "Принцесса Иляна"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"