Михайлов Евгений Владимирович: другие произведения.

Артефакт Ринока

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Новинки на КНИГОМАН!



 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Древний маг изобрёл могущественный артефакт, который дарил владевшим им магу огромные возможности. Но получив всемогущество, маг исчезал навсегда, унося с собой секрет этого артефакта...

   Введение.
  
   Старый маг умирал, чувствуя, что силы, как песок сквозь пальцы вытекали из него. Перед его усталым взглядом пролетали прожитые года, бесчисленные шеренги знакомых лиц глядели на него из тьмы. Он прожил длинную жизнь, она исчислялась тысячелетия, и могла бы длиться еще дольше, если бы он того захотел...
   Старыми, морщинистыми руками он поправил теплое шерстяное одеяло, испытывая жуткий холод. А на дворе был самый разгар лета, теперь он понимал тех стариков, которые в жару кутаются в шубы и валенки. Старая кровь не греет, зато разум полон воспоминаний. Когда-то, в пору его молодости, давным-давно, его имя - Ариктон вселяло ужас в кровожадных магов, жаждущих власти. Всю свою молодость он потратил на то, чтобы очистить землю от зловещих артефактов богов, которые не давали миру покой. Но и уничтожив все артефакты, он понял - все зря. Люди слишком изобретательны, и не проходило десятилетия, чтобы не появлялся новый амбициозный маг со своим новым оружием, который мечтал захватить власть. Все дело в самих людях, в их одинаковом мышлении. Сначала у человека рождалась мечта, потом появлялась потребность в ее осуществлении, затем потребность перерастала в жажду и... И тогда человек начинал действовать. С каждым шагом обретая новые возможности, он неизменно изменялся сам, превращаясь в чудовище, готовое ради власти проливать моря крови. И тут уже ничего не изменить.
   Закашлявшись, старик набрал в грудь воздуха, и громко позвал:
   - Ринок, сынок!
   Дверь распахнулась, и в дверь вошел старик, который выглядел еще более старым, чем умирающий маг.
   - Слушаю тебя отец. Что ты хотел?
   - Ринок, сынок, я умираю. Но, я хочу, чтобы ты исполнил мое последнее желание. Возьми в ящике стола свиток. Видишь? В нем есть подробное описание схемы изготовления артефакта всемогущества, но обещай мне, что ты никогда сам не станешь его использовать. Изготовь его, а потом отдай первому магу, что придет за ним. Бесплатно и без условий. Обещаешь?
   - А почему ты сам не сделаешь его? Твоя болезнь непонятна мне. Достаточно выпить снадобья, чтобы снова выздороветь, - ворчливо ответил Ринок.
   - Потому же, почему ты отказался от дара метаморфов. Я прожил девять тысяч лет, ты - жалкие три сотни. Прими этот дар, проведи обряд, и снова обретешь молодость. А я просто устал от жизни, эти бесконечные воспоминания разрывают мне голову. Ну, ты выполнишь мое последнее желание?
   - Это очень сложно, а я почти лишен магии, ты же знаешь. Да и жить мне осталось не на много больше, чем тебе. Я не справлюсь...
   - Ты справишься, ведь ты мой сын. И не вздумай умирать раньше, чем закончишь артефакт. Иначе, все мои попытки изменить мир закончатся впустую. Сделай это, или...
   Закончить фразу старый маг не успел, смерть навеки закрыла ему глаза. А его престарелый сын, после похорон, вплотную занялся исполнением воли отца, торопясь из последних сил, зная, что и его смерть уже дышит в спину...
  
  
   Глава 1.
  
   С момента окончания второй магической войны прошло уже десять тысячелетий. Срок немалый. С тех пор уже не было таких кровавых битв колдунов, но не стало и могучих магов, которые внезапно исчезли, так же, как и огромные северные носороги и слоны. Но почему? - вот вопрос. Нет, магия в мире не исчезла совсем, случалось, что иногда рождались индивидуумы, способные стать вровень с сильнейшими магами мира. Они начинали лелеять мечту о всемогуществе, власти над всем миром, бессмертии. И тогда, "совершенно случайно", в их руки попадал древний трактат, в котором описывался артефакт "Всемогущества", дар миру мага Ринока, сына легендарного Ариктона и Лианы.
   И тогда маг начинал искать этот ценный артефакт, и вскоре обретал его, уничтожив хранителя этой бесценной вещи. Заполучив артефакт в руки, маг пропадал навсегда. Куда? Почему? На эти вопросы не было ответов. Возможно, маги обретали просветление, и уходили в мир бессмертных богов. Хотя, некоторые люди имели на этот счет свое личное мнение...
   Роскан шел, сам не зная куда, спасаясь от гнева сородичей. А причиной изгнания была его глупость. Несносный характер, упрямство и острый язык частенько играли против него. Но сейчас терпение родственников закончилось. И хоть причина в этот раз была пустяковой - он позарился на чужую нареченную невесту, наплевав на запрет старейшин, они были тверды в своем решении. Вот так он и стал изгоем...
   Он шел уже из последних сил, мечтая только о глотке чистой воды и куске черного хлеба. Каждый шаг отзывался острой болью в натертых ногах и, не обнаружив признаков присутствия в лесу людей, он решился заночевать прямо здесь. Разув ноги, он опустил их во влажный, прохладный мох, испытав дикое блаженство. Есть было нечего, но воду найти все-таки получилось - невдалеке журчал чистый лесной ручеек. Умывшись, он увидел в воде свое отражение - черные кудрявые волосы, карие с хитринкой глаза. Все это так любили женщины, но почему его тогда отвергла гордая Диана? Кто сможет понять этих женщин?
   Скоро ночь опустила свои крылья на истомленную жарой землю, и прохлада окутала лес. Роскан наломал сухих сучьев и чиркнул огнивом по железу. Огонь вспыхнул сразу, он весело побежал по куче сушняка, осветив поляну, на которой устроился усталый путник. Теперь он мог без страха спать - зверь не подойдет туда, где пахнет дымом. Конечно, на запах дыма могли прийти ночные демоны, но в эти сказки Роскан уже давно не верил. Он не боялся никого - ни зловещих богов, ни кровожадных демонов.
   Роскан закрыл глаза и скоро сон унес его усталое сознание в страну грез, но внезапно громкое хлопанье крыльев разбудило его. Подняв голову, он увидел, как в ночном, звездном небе тяжело летит огромный дракон, всматриваясь в лесную чащу. На его счастье, костер давно затух, и ужасный летун улетел дальше в поисках жертвы.
   "Оказывается, не верить в сказки может быть плохой привычкой", - подумал он, спрятавшись под густой елью, прислушиваясь к близкому волчьему вою.
   Промучившись без сна целую ночь, с первыми лучами солнца беглец бросился прочь из этого нехорошего места. Об охоте и сборе ягод не могло быть и речи - того и гляди, как самого сожрут.
   Уже к полудню он начал замечать следы близкого поселения - звериная тропа сменилась неширокой лесной дорогой, стали заметны следы рубки леса. А еще через пол версты он вышел к лесному одиночному поселению, обнесенному деревянным частоколом. На остриях кольев виднелись пожелтевшие звериные черепа, и сухие, колючие ветви акации. Увиденная картина что-то напоминала ему, но он так устал, был голоден и жаждал человеческого общения, что с досадой отмахнулся от тревожного звоночка подсознания.
   Обойдя по кругу, он увидел приоткрытые ворота. Внутри было странно тихо - не слышно людского говора и шума домашнего зверья. Но, над единственной избушкой из трубы вился дымок, а значит, был шанс перекусить и с удобством отдохнуть.
   Зайдя внутрь, он подошел к избушке, которая стояла на двух огромных пнях, и с удивлением не обнаружил ни двери, ни окон.
   "Без окон и дверей", - отметил про себя он эту странность.
   - Эй, есть кто живой? - Крикнул он, с опаской обозревая окрестности.
   - Есть, заходи милок, лаз внизу,- услышал он хриплый старушечий голос.
   "Ну, все как в сказке про Бабу Ягу", - вспомнил изгой, и сразу потерял аппетит.
   - Нет, я лучше тут постою,- ответил он невидимой собеседнице. - Я просто хотел спросить, где тут неподалеку есть селение людей?
   - А меня ты за человека не считаешь? - услышал он булькающий смех старухи. - Заходи, не бойся. Бабушка старенькая, слабая, а ты вон какой бугай. Неужели боишься? Наслушался сказок, думаешь, я только и мечтаю, как сожрать заблудившегося путника?
   - Да нет, не боюсь я, - начал оправдываться Роскан. - В избе душно, ты вон, даже печь затопила, а тут прохладно, ветерок.
   - Ну, раз тут так хорошо, то, пожалуй, и я выйду,- услышал он ответ, и из лаза внизу бревенчатой избы показалась сухонькая старушка. Одета она была в несусветные лохмотья, а лицо все измазано сажей. Одну ногу старушка немного подволакивала, опираясь на клюку.
   "Это хорошо, на одной ноге она меня не догонит", - подумал парень. Успокоив, таким образом себя, он немного приободрился.
   - А как тебя зовут, добрый молодец? По какой причине пожаловал ко мне в гости? Ведь знаешь сам, просто так ко мне не ходят...
   - Да заблудился я немного, пошел с тремя братьями на охоту и отбился. А они меня наверное ищут, - почему-то соврал Роскан.
   - Охотник значит? - хитро ухмыльнулась старуха, почесав длинный нос. - А лук и копье где? Или ты как медведь, ударом руки лося убиваешь?
   "Вот дотошная старушенция", - задумался Роскан. - А я загонщиком пошел, зачем мне копье? Вот, нож висит на поясе, хватит с меня оружия. Мой отец однажды ножом тигра убил.
   - Тогда ты сильный воин. Назови мне свое имя, и имя своего отца.
   - Меня зовут Роскан, а отца - Сарак, я из рода лесного оленя.
   - Род лесного оленя, слыхала про такой. Ну, ладно Роскан, гость в моем доме - редкость. Возьми в том сарайчике охапку выделанных шкур, и расстилай их прямо на земле. Если ты не хочешь заходить в дом, значит, будем есть тут, на свежем воздухе.
   И пока парень расстилал старые, побитые молью шкуры, старушка из погребка достала огромную гору продуктов, которые было невозможно съесть и за неделю. Но Роскан был очень голоден, и старуха с удивлением смотрела на то, как торопливо ел ее гость. Но она ничего ему не сказала, опасаясь обидеть незнакомца.
   Они ели в полной тишине, запивая обильную еду прохладным морсом.
   - Ну, мой гость, ты сыт? Тогда сделай мне одолжение, расскажи мне свою историю. Правдивую. Я чувствую ложь, она огнем горит в твоей душе.
   Ложь... Все сказанное Ягой было правда, и Роскану было стыдно за это. Но признаться отшельнице, старой и беспомощной старухе в том, что он наврал всю эту историю только из-за страха перед ней, Роскан не мог. Лгун - это полбеды, но трусость для мужчины - это полное горе. Поэтому, бесшабашно тряхнув лохматой шевелюрой, он весело улыбнулся, и продолжил свое вранье:
   - Я же тебе говорю - я охотник, и в лесу меня ждут братья. Спасибо за еду, мне нужно идти...
   - Если ты охотник, то должен знать - до ближайшего поселения не меньше сотни верст. Тебе и твоим братьям придется ночевать в лесу. Не боишься лесной нечисти? Да и как ты сможешь найти братьев в лесу? Ведь ты заблудился. Может быть, они уже по пути домой. Останься, уже вечереет, переночуешь здесь, повеселишь бабушку историями, а утром тронешься в путь-дорогу, - предложила Яга, взглянув на гостя просящим взглядом.
   - А ведь ты права, до дома сегодня мне не успеть. Хорошо, я останусь ночевать здесь, но спать буду под звездами. Не люблю, когда храпят под ухо...
   - Тогда тебе в ухо будут выть волки, но тебе выбирать. Тем более, через час начнется дождь, - добила гостя своими аргументами Яга, и взглянула на быстро темнеющее небо.
   Но Роскана она не убедила. И тогда лесная колдунья удобно устроилась прямо на шкурах, приготовившись к длинной беседе. Роскан понял, что теперь пришел его черед развлекать хозяйку, и начал незамысловатую беседу о последних новостях и курьезах деревенской жизни.
   - Вот люди неблагодарные создания, - со вздохом начала жаловаться старуха. Когда ребенок заболел или скотина захворала - ко мне бегут - помоги, спаси бабушка. А как просто так зайти, гостинец занести - так нет, стороной обходят. Да еще и детей мной пугают, говорят - детей ем. А детишки подрастают и уже ко мне ни ногой. Все верят сказкам. А я уже три века без гостей, скоро говорить разучусь.
   - Ого, три века! А сколько же тебе лет, Баба Яга?
   - Уже и не помню точно, веков тридцать или сорок. Бессмертная я, - почему-то с грустью произнесла старушка.
   - А свой секрет бессмертия не раскроешь? Век благодарен буду,- заинтересованно спросил гость.
   - Раскрою, что его хранить. Иди в лес, набери там ведро поганок с мухоморами, раздобудь голову старого мертвеца, ну и жуков-вонючек с горсточку. Кипяти все это в медном котле часа три, а потом выпей натощак. Ежели выживешь, станешь бессмертным. Точно тебе говорю!
   - А выжить шанс большой после такого питья?
   - Ну, тут как повезет, или выживешь, или умрешь. А еще парализовать может, но ежели повезет, то вообще красота. Хочешь, я тебе это снадобье быстро сварю - компонентов в лесу много. Даже голов мертвых парочку найду. Делать?
   - Да нет, обойдусь. Сколько лет - все мои, - отказался Роскан, не доверяя ушлой старушенции.
   - А мужской силы хочешь? Все бабы твои будут.
   - А это не твоей ли настойки выпил три года назад Орхан? У него через месяц выросли оленьи рога, он начал есть траву, перестал разговаривать, и завел себе гарем из десятка олених. А по весне я его видел в лесу, он бился рогами с вожаком - оленем. Эту ты настойку мне хочешь дать?
   - Ну, ошиблась разок, что с того? Парень жадный был, требовал настойку покрепче, вот и получил что хотел.
   - А Русую Алку ты плавать учила настойкой из жаб?
   - Опять мой грех. Не в той фазе луны заготовила корень папоротника, да и лягушек немного переборщила, вот у нее хвост и вырост.
   - Не только хвост вырос, еще половина тела чешуей покрылась. Да и без воды она теперь жить не может, совсем в воду перешла. Сломала жизнь девке. Вот поэтому люди к тебе и не ходят. Того недосыпала, этого пересыпала - и вот итог: одна как рыба в реке живет, другой в ужасного двуногого оленя превратился, а третий вообще оборотень.
   - Э нет, оборотень - не моя работа. Не всех собак на бабку валить, и дракон огнедышащий - тоже не моя работа. Трудно это - дать сверхспособность, и не изменить само тело - это целая наука. Вот ты думаешь - это просто, насыпал того, другого, прокипятил в котле, и готово? Нет, дружок! Тут нужно читать древние магические трактаты, а они - огромная редкость, один свиток до сотни золотых может стоить. А одно заклинание может в трех свитках описываться, а где бабушке столько денег взять? Вот и приходится самой доходить до истины, методом проб и ошибок.
   Ну ладно, хватит болтать, спать пора. Добрых снов, Роскан. А я пойду, - устало произнесла ведьма, и медленно поковыляла к своей избушке.
   И скоро Роскан остался в одиночестве. Расстелив шкуры, и подложив кулак под голову, он приготовился ко сну, но не тут то было. Огромные стаи комаров с кровожадным звоном заклубились над его головой, сотнями впиваясь в его тело. А через минуту к их звону прибавился злобный вой волчьей стаи, которая, рассевшись за частоколом, устроила зловещий концерт, пугая гостя. Роскану даже показалось, что кто-то из них попытался вскарабкаться вверх по частоколу, царапая их когтями. А потом появились огромные филины, которые бесшумно летали над его головой, рассматривая его огромными глазищами.
   - Ну нет, это уже совсем перебор, - зло выругался изгой, и пошел проситься на ночлег. После негромкого стука, он услышал голос Яги:
   - Да входи уже, я давно тебе постелила, - услышал он старческий голос.
   Войдя, он осмотрелся. В полумраке хижина не казалась такой маленькой. В ней легко поместились две деревянных кровати, стол, большая печь и огромный сундук. Все стены были завешаны шкурами и звериными головами, некоторых животных он не знал названия - один из таких был странный шерстистый зверь с острым рогом на носу. Чучела казались живыми, с любопытством рассматривая гостя.
   - Ложись, вот твоя кровать. Спи без страха, людей я не ем,- с усмешкой произнесла хозяйка, но едва он лег, как ее громогласный храп убил надежду Роскана на спокойный сон.
   Вот уже час, как Роскан не мог уснуть, несмотря на усталость. Конечно, комаров, сов и волков тут не было, но все с лихвой компенсировала Яга, с воем, свистом и хрипом заглушая шумы природы, врывающиеся в приоткрытый лаз. По сравнению с ее "молодецким" храпом, даже рев медведя выглядел как повизгивание щенка. Наверное, этот храп боялись даже комары, категорически отказываясь влетать в приоткрытую дверь. Ворочаясь на кровати, он бросил случайный взгляд на стол, на котором громоздилась приличная гора свитков. " А ведь это драгоценные магические трактаты. Яга говорила, что один такой свиток может стоить сотню золотых монет. А если прихватить один - может она и не хватится, на столе их целая куча. А деньги мне пригодятся, в первом же селении за ночлег с меня потребуют деньги", - подумал изгой и, не долго колеблясь, схватил один из свитков, положив его в свою сумку.
   Сделав это недоброе дело, он неожиданно успокоился, и скоро крепко заснул, несмотря на жуткие звуки в избушке.
  
  
   Глава Љ2.
   Кикимора.
  
   Проснулся Роскан от неожиданной тишины. Открыв глаза, он увидел старуху, молча сидящую за столом. Вспомнив свой ночной поступок, он испытал мимолетный приступ стыда. Но делать уже было нечего, нужно было убираться отсюда, и как можно быстрее. Иначе еще одним фавном или оборотнем станет больше.
   - Доброе утро, бабушка. Спасибо за гостеприимство, но мне пора в путь-дорогу,- неестественно улыбнувшись, произнес Роскан.
   - Нет, утро сегодня недоброе. Уходи вор, и забирай свою покражу. Ты пришел в гости, и попроси ты этот свиток, я бы его и так тебе его подарила. Но ты взял его тайком, украл как вор! Уходи, и выслушай мое прощальное пророчество - скоро ты станешь богатым, но твое богатство пройдет сквозь твои пальцы, как вода, ты четыре раза попадешь в рабство, и четыре раза обретешь свободу. Дурная слава повсюду будет идти за тобой, незаслуженно обрекая тебя на новое изгнание. Ты потеряешь друзей, получив взамен врагов. А твой самый главный враг, позднее станет твоим лучшим другом. А потом... А потом будет то, что заслужишь ты сам. А сейчас уходи...
   И Роскан, как побитый пес вышел из избушки. Сумка с ворованным свитком жгла ему бок огнем, но в такую ситуацию он уже попадал не раз. Вот только зловещие слова ведьмы его сильно испугали. А вдруг это проклятье?
   Его шаги стихли в лесу, и тогда Яга разразилась зловещим смехом.
   - Наконец-то, капкан взведен, осталось только дождаться зверя,- хриплым голосом произнесла невидимому собеседнику ведьма, прислушиваясь к его негромкому ответу...
   А беглец уходил все дальше и дальше, прислушиваясь - нет ли погони. Но за ним никто не гнался, рога не росли, хвост тоже, а значит все хорошо. Единственное, что его сейчас тревожило - он окончательно заблудился, и голод снова давал о себе знать. Найдя гибкую ветку орешника, он изготовил себе лук, веревка для тетивы нашлась в его сумке. Стрелу он изготовил из ровного прутика, остро заточив ножом один его конец, приготовившись, таким образом, к охоте на птицу. Попробовав свое изделие на трухлявом пне, он легко попал в цель. И оставшись довольным результатом, он пошел по лесу, прислушиваясь к щебетанию птиц. И скоро он услышал хлопанье крыльев. Осторожно обойдя старый дуб, он увидел парочку рябчиков. Птицы спокойно сидели, не подозревая об опасности, и выбрав рябчика покрупнее, Роскан стрельнул из лука. Его творение не подвело - стрела точно поразила свою цель.
   Все, еда есть, осталось правильно ее приготовить. Он разжег костер, и содрав шкурку вместе с перьями, отделив внутренности, начал обжаривать свою добычу. Рябчик оказался упитанным, жир с шипением капал на прогорающий костер, и аромат жареного мяса окутал всю поляну. А когда птица хорошо обжарилась, проголодавшийся путешественник съел ее полностью, ничего не оставив на обед. Но это было ненужно - зверя и птицы в лесу было предостаточно, так что голод ему не грозил.
   Наевшись, он умиротворенно развалился на мягком мхе. Приятное тепло согревало его, птицы пели мелодичными голосами - мир снова прекрасен, жизнь налаживается. И тут его взгляд привлекла сумка. Что там за свиток такой? Из-за которого его чуть не прокляла ведьма. Протянув руку, он достал его, развернув на колене. " Прекрасно, качественная телячья кожа, если не ошибаюсь - магический трактат. При случае - его можно очень удачно продать. Непонятно почему, ведьма позволила его забрать".
   - Интересно, что там написано, - произнес он вслух, и развернул свиток. Так... Амулет всемогущества, изготовлен после второй магической войны магом Риноком, сыном могущественных магов Ариктона и Лианы. Вот и рисунок. Похож на золотой шар, инкрустированный драгоценными камнями, есть несколько отверстий. Ага, тут даже описано, как им пользоваться! "Если нажмешь на синий карбункул, оранжевый туман укроет тебя непроницаемым покрывалом, и ты ощутишь прилив всемогущества. Этот туман - вещество сотворения, из которого ты сможешь сотворить все, что угодно твоей душе. Из энергии мира, ты сможешь создать живое разумное существо - воина, раба, слугу, коня, дракона. Можно создавать камни, металлы - например золото и алмазы" ...
   "Ого, какая полезная штуковина! Вот бы ее заполучить", - подумал Роскан. "Еще бы там было написано, где его найти, или как создать самому, но нет, просто описание работы. Но ведь должен быть свиток, в котором подробно описано, как его сделать самому. Вот эта рукопись не имела бы цены. А в его руки попал бесполезный кусок телячьей шкуры".
   Немного отдохнув, он снова тронулся в путь. Направление движения сверял по солнцу и мху на стволах деревьев, лук постоянно держал наготове, но дичи пока не было.
   Время уже было вечернее, сильно хотелось пить, и Роскан пошел вниз по склону, чувствуя запах воды. И скоро его глазам предстала могучая лесная река, имеющая болотистые, заросшие высоким камышом и рогозом берега. Жизнь кипела ключом возле живительной воды - слышалось кряканье уток, гоготанье гусей, хруст камыша под массивными ногами кабанов и туров. Взяв лук в руки, беглец вошел в камыш, и медленно побрел по мелководью, не приближаясь к стадам крупных травоядных. Сейчас его целью была рыба, ее было вдоволь, и скоро в руках рыбака, с крепкого кукана из веточки лозы, свешивались четыре хвоста здоровенных сазанов.
   Выйдя на берег, Роскан сразу начал готовить костер. Дерева было в округе предостаточно, но ночью прошел дождь, и сухих дров было трудно найти, но опыт помог ему разжечь костер без лишних проблем. Рыба прожарилась быстро, но есть пришлось уже на дереве - тут было опасное место, по округе бродило много хищников. Жадно обгладывая рыбу, он сбрасывал кости вниз. Сидел беглец на развилке могучего дуба, каждым позвонком ощущая неровности его коры.
   Сверху было видно еще лучше - вон невдалеке прошли кабаны, с чавканьем вгрызаясь в корневище камыша, могучий тур ссорился с огромным сохатым, не желавшим уступить ему место у водопоя, вспугнув своими воплями табунок робких антилоп. Чуть только стемнело, на водопой потянулись хищники - стая волков высыпала на берег и, напившись, скрылись в высоком камыше, где-то совсем рядом рявкнул тигр, учуяв их запах.
   "Это я очень правильно залез на дерево", - самодовольно подумал Роскан, поудобнее устраиваясь на дереве.
   Стемнело. Яркая россыпь звезд загорелась на небе, отражаясь от ровной глади реки. Наступила загадочная тишина ночи, периодически нарушаемая ночными звуками природы - плеском крупной рыбы, пением цикад и лягушек. Рой комаров с писком завис над его головой, наслаждаясь беззащитностью своей жертвы.
   Роскан уже начал дремать, несмотря на неудобства, как вдруг необычный звук привлек его внимание. Он прислушался, и его сонливость сняло как рукой. Парень услышал женский плач - кто-то жалобно горевал под ветвями раскидистой ивы.
   Приглядевшись, он увидел в воде хрупкую девичью фигурку.
   "Девушка? Как она сюда попала? Почему он не видел ее раньше?",- пронеслись мысли в его голове. Суеверный ужас сковал его члены, но он одернул себя, напомнив, что не верит в бабкины сказки, Роскан скользнул вниз по дубу, и осторожно пошел на звук.
   - Эй, что ты здесь делаешь? Что у тебя случилось? - Хриплым от напряжения голосом, крикнул он темному силуэту в воде.
   - Помоги мне, добрый человек,- услышал он нежный девичий голосок. Я купалась, а течение в реке такое сильное, что меня далеко унесло от моего села. Дай мне руку, помоги подняться на берег, а то мои руки свело от холода.
   - Держись, сейчас помогу,- произнес Роскан, протягивая руку девушке.
   - Доверчивый какой парнишка,- неожиданно улыбнулась она, и сильно дернула за руку своего спасителя.
   - Ты что творишь, чумная, отплевываясь от воды, закричал парень, пытаясь выбраться на берег. Но не тут-то было, девушка с невероятной силой вцепилась в его руку, и стала утаскивать его все дальше и дальше от берега.
   - Стой, отпусти. Ты куда меня тянешь? - Закричал перепуганный Роскан.
   - Да не бойся ты так, утоплю тебя и все. Сейчас мы нырнем глубоко-глубоко...
   "Вот попал в ситуацию", - с ужасом подумал незадачливый спаситель. А ведь это русалка - ведьмино творение, такая запросто утопит.
   - Нет, я не русалка, я - кикимора, - прочитала его мысли коварное водоплавающее. Вот, посмотри, какие у меня красивые ножки, - произнесла красавица, и подняла на поверхность одну ногу, с большими, черными перепонками.
   - Эй, что ты врешь! Кикиморы в реках не живут, - почему-то возмутился Роскан.
   - А я не простая кикимора, а королева болотниц, мне все можно. Вот я в реку и перебралась - в болоте сильно воняет. И вообще, смертный, какая тебе разница, кто тебя утопит?
   - Да мне разницы нет, но Баба Яга на тебя серчать будет. Это она меня к тебе послала, просила передать тебе от нее дар,- спасая жизнь, соврал Роскан.
   - Дар говоришь? Не часто меня Яга одаривает. Давай, что принес.
   - В суме он, на дереве, сейчас доберусь, и получишь свой подарок,- пообещал парень, чувствуя, что его перестали топить.
   Выбравшись на берег, он схватил сумку, и бросился прочь от воды.
   - Эй, ты куда? А подарок где? - Заволновалась кикимора, почувствовав неладное.
   - Подарок нужен? Сейчас. Лови! - Выкрикнул изгой, и подобрав с земли камень поувесистей, запустил им прямо в кикимору. Камень королеве болотниц попал прямо в лоб, и она разразилась немыслимыми ругательствами, барахтаясь в грязи.
   - Что, не понравился подарочек? - Усмехнулся Роскан. - Ну, тогда верни его Яге, - крикнул он на прощание, убегая подальше от реки.
   И путешественник вновь оказался в ночном лесу, полном опасностей, один, против всего жестокого мира. Но он не был любителем ныть и жаловаться на судьбу. Роскан понимал, что человек - сам кузнец своего счастья, и творец своих бед. И поэтому, отбросив грустные мысли, он бодрым шагом продолжил идти по узкой лесной тропинке...
   А избу Бабы Яги тем временем уже штурмовали толпы кикимор, ведомые своей разгневанной королевой, на лбу которой отливала синью огромная шишка. Этот результат столкновения лба с камнем достигал размера яйца, и требовал мести. А виновной в этом злодеянии она считала Ягу. Так ведь сказал ей человек...
   - Эй, вы что творите, ошалелые? Почто грязью швыряетесь? - Вопила возмущенная ведьма, испуганно выглядывая из лаза.
   - А зачем ты, карга старая, попросила человека мне в лоб камнем запустить? Вот, теперь принимай свой подарок обратно, - выкрикнула рослая кикимора, кинув в старуху увесистым булыжником.
   - Я ничего ему не давала, это он тебя обманул. Наверное, утопить его пыталась? А я тебя предупреждала, твои фокусы до добра не доведут!
   - Это что, обманул меня кудрявый? - Совсем расстроилась кикимора. Вот и я думаю, за что на меня Яге злиться? Ведь не ссорились мы давно, да и причин нет...
   - Зато сейчас причина есть, - зло выкрикнула разгневанная ведьма и, поудобнее схватив свою клюку, пошла в атаку на противника.
   Но кикиморы уже поняли свою ошибку. И бросились обратно, торопясь спрятаться в болоте. Впереди всех неслась самая рослая из кикимор - их королева. Теперь ей тут уже не судьба жить, Яга такие шутки не прощает. Но сильнее всего ей хотелось отомстить человеку, так вероломно обманувшего ее. И тогда она решила найти этого путника, и отомстить за все...
   А Роскан тем временем уходил все дальше и дальше. Теперь он уже чувствовал себя в безопасности, и начал искать место для ночлега. Сил лезть на дерево уже не осталось, и он устало привалился спиной к пню. Взбудораженное сознание никак не получалось успокоить, мысли в его голове метались как стая рыб в омуте. Почему-то вспомнилось его бесшабашное детство, шалости, и первые попытки обхитрить своего ушлого дедулю. И проблема-то у них была пустяковая - одни лапти на двоих. И они постоянно доставались деду Андру - тот просто вставал с первыми петухами. Но в один прекрасный день, маленький Роскан решил все изменить, он встал еще затемно, часа в три ночи. Надев лапти, он с гордым видом уселся на лавку, приготовившись насладиться триумфом. Но хитрый дед, высунув голову во двор и узрев предприимчивого внучка, лишь широко зевнул, и снова отправился досыпать свой сон. Встал он в этот раз часов в двенадцать, Роскана тогда сморил сон, и он уснул прямо на лавке. Вот с этих пор он и усвоил новое для себя понятие - бессмысленная победа. И сейчас, томясь от бессонницы, он достал из своей сумки бесполезный свиток, из-за которого он уже обрел себе неприятности. Да и его выходка с камнем тоже относилась к бесполезным победам, - тем, затраты на которую не стоили полученных выгод. А выгода - это то, что сейчас он больше всего ценил на свете.
   А королева кикимор тем временем вышла на дорогу. Шлепать по земле ногами- ластами было неудобно, поэтому, остановившись на секунду, она превратила их в стройные человеческие ножки. И бросив прощальный взгляд на родное болото, скрылась в лесной чаще...
  
   Это ознакомительный фрагмент. Познакомиться с продолжением книги можно на сайтах: http://avidreaders.ru/author/mihaylov-evgeniy/
   http://iknigi.net/avtor-evgeniy-mihaylov/
  http://www.kuchaknig.ru/avtor/evgeniy-mihaylov-8965967/
  
 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Ю.Журавлева "Мама для наследника" (Приключенческое фэнтези) | | Галина Осень "Начать сначала" (Фэнтези) | | А.Анжело "Сандарская академия магии. Перерождение" (Любовная фантастика) | | Н.Соболевская "Ненавижу, потому что люблю " (Современный любовный роман) | | С.Лайм "Мертвая Академия. Печать Крови" (Юмористическое фэнтези) | | К.Вереск "Кошка для босса" (Женский роман) | | А.Оболенская "Правила неприличия" (Современный любовный роман) | | Т.Мирная "Колесо Сварога" (Любовное фэнтези) | | Д.Чеболь "Меняю на нового ... или обмен по-русски" (Попаданцы в другие миры) | | Е.Лабрус "Ветер в кронах" (Современный любовный роман) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Советница Его Темнейшества" С.Бакшеев "На линии огня" Г.Гончарова "Тайяна.Влюбиться в небо" Р.Шторм "Академия магических близнецов" В.Кучеренко "Синергия" Н.Нэльте "Слепая совесть" Т.Сотер "Факультет боевой магии.Сложные отношения"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"