Милеш Лидия: другие произведения.

Продолжение

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Новинки на КНИГОМАН!


Peклaмa:


 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Продолжение от 23.09. Следующее продолжение 26.09. Приятного чтения!

  Глава 4. Прекрасная Ванола
  Все утро Эни было не до хорошего настроения. И в таком состоянии теперь ей придется встречать гостей с притворной улыбкой на лице и диким желанием поесть. Пока она шла по восточному крылу, отчаянно не желая встретить Лерана и в это же время, надеясь, что сможет его найти до приезда гостей, слуги уже разошлись по своим местам, а кто-то нашел минутку, чтобы отдохнуть в комнате.
  - Вы все еще здесь? - послышался знакомый мужской голос со стороны комнаты слуг, заставив Эни остановиться.
  В проходе, скрываясь в темноте между двух окон, стоял ни кто иной, как герцог собственной персоной. Эни боялась увидеть грозное лицо Лерана, но сейчас оно казалось спасением от гнева колдуна. Удивительно, что герцог лично пришел в это крыло. Не для того ли, чтобы забрать ее с собой встретить претендентку?
  - Я уже думал, что мне придется искать вас по всему замку.
  - П-простите, Ваша Светлость, - тихо проговорила Эни.
  Ее испуганный взгляд нисколько не трогал сердце Натана. Наоборот, он продолжал стоять, прислонившись к стене, и сложив руки на груди, с совершенным безразличием рассматривал новую помощницу. Он словно ждал кого-то, и в тот же миг Эни поняла кого.
  - Натан?
  Из комнаты слуг вышел растрепанный Леран. Без сомнения, он был удивлен намного больше Эни. Настолько, что даже забыл отпустить ручку двери, которую с другой стороны кто-то упорно поворачивал.
  Эни ожидала, что сейчас громом прогремит ругательство. Или Леран бросится рассказывать герцогу о том, что произошло. Но тот молчал. Лишь бросал странные взгляды в сторону новой помощницы управляющей.
  - Она скоро прибудет, - обратился герцог сразу к обоим. - И мне необходимо, чтобы мои люди были рядом со мной. Неужели это трудно сделать вовремя. И во что ты одета?
  Эни огорошено посмотрела на подол своего платья. Того самого, в котором ее привезли из приюта - второе на замену было точно таким же, - и покраснела. Если бы она знала, во что можно переодеться, то непременно бы это сделала, вот только хозяину замка не скажешь, что она так ничего и не спросила ни у слуг, ни у Змеры. За такое обычно сильно достается. По крайней мере, матушка всегда говорила: "Узнать и сделать - это твоя обязанность. Рассказать и объяснить - это привилегия".
  - Понятно, - произнес герцог, и устало потер глаза. Этот жест казался таким простым и человеческим, что Эни забыла о флере таинственности, который окутывал этого мужчину, и даже посмотрела на него без страха. Всего на несколько секунд. - Она хоть что-нибудь ела? - обратился Натан к своему брату.
  - Я думаю, нам пора встречать гостей, - быстро произнес Леран, вместо ответа на вопрос.
  - Действительно, пора, - выдохнул герцог. - Тария, ты идешь с нами, надо же кому-то помочь Змере, когда приедет герцогиня. Но я надеюсь, что вижу тебя в таком виде в последний раз.
  - Я Эниинг, Ваша Светлость, - уверенно произнесла воспитанница и подняла голову, будто это было ее личным званием, которым следовало гордиться.
  - Ах, да, - усмехнулся герцог. - Замена. Я помню, прости. И, Леран, - он кинул взгляд в сторону комнаты слуг. - Выпусти, в конце концов, эту бедную пташку. А то, боюсь, она выпрыгнет в окно, а нам потом придется с этим разбираться.
  Леран на миг задумался. Посмотрел на застывшую ручку. Скорее всего, Санна сейчас просто подслушивала разговор и стоит ему только открыть дверь, как служанка попадет в весьма неловкое положение.
  - Идите, я вас догоню, - кинул Леран.
  - Только быстро, у нас и так осталось совсем мало времени, - ответил герцог. - И, надеюсь, ты не забыл, что должен сделать? Идем, - обратился он к Эни, - поесть теперь сможешь только вечером.
  
  Следом за герцогом Эни вошла в великолепный зал центрального крыла. Невероятно длинный холл с десятком люстр и подсвечников на стенах. С другой его стороны можно рассмотреть целую анфиладу парадных залов. Но даже один этот заставлял застывать от восхищения.
  Более десятка окон холла были обрамлены тончайшими золотыми линиями, переливающимися на солнце, напротив окон были установлены зеркала от пола до потолка, отражая лучи и освещая каждый уголок помещения. Четыре человека, забравшись друг другу на плечи, с трудом достали бы до верхней балки центральной двери. А сколько здесь было скульптур.... Эни посмотрела под ноги: белый камень пола оказался настолько чистым, что приходилось ступать по нему, боясь оставить след от обуви.
  - Ты еще не видела такого? - усмехнулся герцог, наблюдая за смущением служанки.
  Они подошли к входу. Здесь уже стояло десять слуг-мужчин и один седовласый старик в темно-зеленом камзоле. Он недоверчиво оглядел Эни с ног до головы, но сразу отвернулся, продолжив смотреть вдаль в ожидании гостей.
  - Нет, господин, - ответила Эни, тщетно пытаясь не смотреть на великолепие холла.
  Неожиданно ее взгляд наткнулся на отражение в зеркале напротив первого окна. Вышколенные слуги, великолепный герцог, достойный старик и среди этих людей неприметная девушка в сером платье. Она явно казалась лишней - чем-то чужеродным среди всего этого богатства. Ее место было там, у второго входа, у конюшни, рядом с юношей конюхом. Но точно не здесь.
  - Один ваш холл, - она отвернулась от зеркала, не желая больше наблюдать эту картину. - В один ваш холл можно поместить всех жителей нашей деревни, да еще останется место.
  Герцог засмеялся. Эни подумала, он что-то ответит, но вместо Натана говорить начал старик:
  - Возможно, я мог поспешить со своими выводами, - произнес тот, снова посмотрев в сторону Эни.
  - Вы хотите сказать, что одобряете происходящее? - обратился к Эльдевиру герцог.
  - Я лишь хочу сказать, что монахиня здесь точно не будет лишней.
  - Едут! - раздался громкий крик со стороны дороги.
  - Да помогут нам всем боги, - тихо произнес Эльдевир и первым начал спускаться по ступенькам.
  На площадь въехало несколько шикарных карет. Их везли лошади с бархатными попонами, рядом с каждой скакали по два всадника, а как только кареты подъехали к замку, по парадным ступенькам сбежали трое слуг, чтобы открыть дверцы путникам.
  Эни выглядывала из-за дверного косяка, однако все не могла нормально рассмотреть гостей, которые уже поднимались по ступеням. Но она отчетливо видела, как из одной кареты вышла шикарная девушка в самом великолепном бордовом платье, которое только могло быть пошито. О таких в приюте можно было только мечтать. Да что там о платье! Мечтать о том, чтобы хоть раз увидеть такую красоту. Не прикоснуться, нет, только увидеть. Его корсаж был усыпан драгоценными камнями, но при этом он идеально подчеркивал грудь своей обладательницы. Верхняя юбка отличалось множеством складок, сборок и дорогим атласом. Широкий пояс просто кричал о стройности фигуры этой знатной особы, а бархатная накидка, закрывающая плечи и руки - о ее великолепном материальном положении.
  - Приветствую вас, наша дорогая гостья, - улыбнулся Эльдевир и поцеловал изящную ручку первой претендентки. Вышло у него это настолько легко, Эни даже забыла, что встречать гостью первым вышел старик. - Герцог, - обратился он к Натану. - Позвольте представить вам герцогиню Ванолу Бона.
  Натан спустился по ступенькам и также поцеловал руку гостье, сразу предлагая пройти в замок.
  - Рад видеть вас в моей скромной обители, - сказал он. - Ванола, позвольте мне сказать, вы прекрасны.
  Эни опустила голову, когда целая делегация прошествовала мимо нее. Но сразу почувствовала, как что-то тянет за рукав, затаскивая в самую толпу.
  - Ты что, не знаешь что делать? - прошептала Змера, возникнув из ниоткуда рядом со своей помощницей. - Идем прямо за ними. Герцог скоро должен будет оставить ее, а нам надо гостью разместить. Поняла?
  - Да, госпожа.
  Эни следовала прямо за прекрасной Ванолой и не могла оторвать взгляда от ее платья, белых волос, собранных в идеальную прическу, восхищалась ее легкими движениями и такой нежностью в голосе. Эта женщина, вне всяких сомнений, было просто великолепна. Да она подходит герцогу как никто другой, а вместе они станут идеальной парой.
  - Как прошла ваша поездка? - спросил Натан, как только они прошли под первым порталом.
  - Прекрасно, герцог, - усмехнулась Ванола. - Надеюсь, я приехала первой?
  - Без сомнения, - улыбнулся он. - Вы приехали на день раньше.
  - О, наверное, я вызвала этим неудобства? - лукаво спросила красавица.
  - Нисколько, - ответил вместо герцога Эльдевир.
  - Что ж, тогда я безумно этому рада. Но все равно, прошу простить меня. Я самая непоседливая из всех, кого знаю. Это просто невероятно, но если мне предстоит что-то сделать, я обязана сделать это сразу...
  - Такое часто встречается, - ответил Натан, а Эни смогла заметить, как улыбка начала сходить с его лица.
  - Но не в такой степени. Уверяю вас, герцог. Вот недавно мы вывели новую породу собак. А за несколько дней до приезда к вам я начала изучать мертвый язык пеоре.
  - Вы любите науку? - поинтересовался Эльдевир.
  - Это моя страсть, - улыбчиво ответила гостья. - Я больше всех моих родных люблю науку.
  Они прошли еще несколько залов и поднялись по широкой лестнице на второй этаж центрального крыла. Здесь все было также невероятно как в холле замка. Вот только Эни не смогла насладиться великолепным зрелищем - приходилось идти довольно быстро, чтобы не отстать от герцога и его гостьи. То ли это хозяин замка спешил расстаться с Ванолой, то ли герцогиня летела к своим покоям, желая отдохнуть. Итог в любом случае один - быстро идти приходилось всем, кто сопровождал эту идеальную пару. К тому же стало неслышно, о чем переговариваются влиятельные особы, которые, возможно, в скором времени станут мужем и женой.
  Делегация остановилась лишь через несколько минут. Тогда герцог откланялся, еще раз поцеловал руку гостье и направился в другую часть замка. За ним последовали Эльдевир и несколько слуг. Остальные же, под чутким руководством Змеры, принялись заносить вещи в комнату герцогини. И вещам, казалось, не будет конца, как и всему этому заселению.
  Мимо проходили слуги, проплывали сундуки, мешки, несколько платьев... Такое впечатление, что Ванола твердо решила сюда переселиться. А Эни стало до безумия интересно посмотреть, как выглядит будуар столь важной гостьи. Уж точно ее покои не окажутся каморкой с серыми стенами, столом и кроватью. Она будет есть золотой вилкой с серебряного блюдца и спать на самой роскошной постели, которую даже сложно себе представить.
  Стараясь оставаться незамеченной, Эни сделала несколько шагов в сторону комнаты Ванолы, пытаясь хоть глазком посмотреть на это место. Слуги бегали, герцогиня что-то важно рассказывала Змере, из комнаты доносился приятный запах печеных яблок.
  Но стоило Эни пройти еще немного, как все это стало неважным. Совсем рядом, буквально в нескольких шагах от комнаты герцогини, оказалась первая дверь зала восточного крыла. Та самая, выделенная другим цветом. И можно было заметить лучи солнца, которые проходят сквозь небольшую щель.
  "Открыто", - пронеслось в мыслях Эниинг, заставив ее сердце сильнее биться.
  Она быстро заглянула в комнату Ванолы: Змера помогает, значит, еще будет занята и, возможно, даже не позовет свою помощницу. А удержаться перед запретным было невозможно. Всего глазком взглянуть на то, что спрятано в зале. Такая удача может в другой раз и не повториться.
  И Эни быстро побежала к двери.
  Ее дыхание сбилось, руки дрожали, ноги подкашивались. Что будет, если сейчас поймают? Что случится, если Змера позовет ее, но так и не дождется? Мысли не давали покоя, но всего лишь взглянуть...
  Она подбежала ближе, еще раз оглянулась в сторону комнаты герцогини. Слуги уже занесли все вещи, теперь должны помочь их разложить. И Эни подошла к двери, заглянув сквозь щель в запретный зал.
  В просторном зале стояло множество необычных металлических и деревянных предметов. Большая часть из них была накрыта материей, другие - в пыли. Вот только среди всех этих вещей не было ни одного даже отдаленно напоминающее то, что она видела раньше. Только странная деревянная бочка в которой обычно хранят соленья.
  Эни сильнее вжалась в стену, желая рассмотреть немного больше. Но сразу с ужасом отпрянула, прикрыв рот, чтобы не закричать - там, в глубине зала, виднелась часть огромного белого крыла. Его перья был размером с целую руку от плеча до ладони, а само крыло, без сомнения, больше человеческого роста. И что самое жуткое - оно двигалось.
  Пытаясь сдерживать крик, Эни со всех ног побежала в сторону комнаты герцогини. Она спиной чувствовала, как нечто в том зале заметило или почувствовало ее. В глазах все еще стоял вид пошевелившегося крыла огромной птицы. "Так значит, не только герцог летает!" - дикая догадка громом звучала внутри. Тот, кто сейчас в этом зале, не вышел встречать гостей - он спрятался ото всех и ждет своего часа.
  Эни прислонилась к стене рядом с комнатой герцогини, стараясь унять сердцебиение и выровнять дыхание.
  - Решила отдохнуть, - послышался уставший голос Змеры совсем рядом.
  Управляющая аккуратно закрыла за собой дверь и взмахом руки отправила часть слуг от комнаты, а прибывшие с гостьей дамы, остались помогать своей хозяйке.
  - Ты чем-то занята? - проворчала старуха.
  - Простите?
  - Я не отвлекла тебя? Стоишь, думаешь о чем-то, помогать не спешишь. Может, тебе принести что-нибудь или постель застелись в соседней комнате? Я тебя взяла не для того, чтобы ты у порога ноги мяла. Ты должна была мне в комнате помогать.
  Эни опустила голову. Страх становился все сильнее. Но лучше пусть Змера считает, что ее помощница переживает из-за своего проступка, и не замечает тот ужас, который поселился внутри новой служанки.
  - Ступай, переоденься. И найди господина Лерана. Он имел наглость, не появиться при встрече.
  
  Не смея отступить от знакомого пути, Эни направила вниз - в крыло для слуг. О том, что здесь всего несколько минут назад принимали целую толпу гостей, не говорило ровным счетом ничего. Лестница оказалась пустой, холл замка - тоже. Только на улице возле парадного входа еще слышались разговоры. В замке же все словно вымерли.
  "Найди господина Лерана, переоденься, - Эни мысленно передразнила управляющую. - Во что переодеться? Где найти господина Лерана?"
  Без сомнения, это был самый ужасный первый день на новом месте, который только можно было представить. Как же Тарии повезло, что она сбежала, - думала Эни, - бегала бы сейчас по замку, пытаясь найти хоть кого-то, кто знает, что нужно делать, да еще и старалась бы не попасться под горячую руку местных доброжелателей. Мысли о Тарии заставили с теплотой вспомнить монастырский приют. Все-таки там было многим проще, хотя бы обед подавали по расписанию, а ей теперь до самого вечера придется ждать теплого ужина. Даже кота и того накормили.
  Эни сама не заметила, как, погрузившись в мысли, дошла до нужного крыла и уже стояла у комнаты Монтифера. А прямо навстречу по проходу шел господин Леран собственной персоной.
  - Уже встретили? - первым спросил он, поравнявшись с помощницей.
  Коридор освещался солнечным светом, а со стороны кухни сюда доходили невероятные запахи.
  - Да, - холодно ответила Эни. - Вас искала госпожа Змера, она сказала что вы...
  Тут Эни осеклась, пытаясь решить, стоит ли передавать дословно все, что выразила управляющая, или достаточно будет простого упоминания, что она искала Лерана. Одного взгляда на этого мужчину хватило, чтобы понять - нужно выбрать последнее.
  - Спасибо, - Леран направился дальше, будто ничего и не случилось.
  Но только Эни подумала, что все закончилось, как он повернулся и начал тихим голосом:
  - То, что случилось. В общем, Санна наказана за свое поведение. В дальнейшем она будет тебе помогать.
  Сперва Эни удивилась, но удивление сразу сменилось возмущением и непониманием.
  - Спасибо, но я не нуждаюсь в помощи.
  - Не спорь, - перебил Леран. - Она виновата и должна искупить свою вину. Думаю, помощи будет достаточно.
  - К сожалению, я думаю иначе, - ответила Эни, побледнев, но стараясь держать себя в руках. - Возможно, вам это и кажется глупой шуткой, но, поверьте, я ничего смешного не увидела. И да, господин Леран, у меня нет желания ссориться с кем-то, но и подобного обращения я не желаю терпеть.
  - Так вот чему вас учили? - недовольство Лерана выражалось во всем. - Сожалею, что ты в подчинении Змеры. Будь моя воля, я бы лично вернул тебя Гарите и даже заплатил за доставленные неудобства, лишь бы не видеть.
  Эни хотела ответить, но он уже развернулся и ушел, а кричать вслед было бы настоящей глупостью. К тому же ее мутило, и совершенно не хотелось вновь видеть Лерана рассерженным. Хватит и одного раза. И если он забыл пощечину, то ей крупно повезло. В монастыре говорили, что многие господа избивают своих служанок на один косой взгляд в их сторону. Этот же и пальцем не тронул, только смотрит зло и обвиняет в чем-то. Была бы ее воля, она бы и сама уехала назад к Гарите.
  Эни опустила голову: как там сказала пророчица "будет счастье", только что-то даже краешка этого счастья не видно, одно сплошное унижение.
  Леран скрылся из вида, а коридор снова опустел. И тогда Эни еще раз посмотрела на комнату Монтифера, затем на потолок, посчитала шаги, вспомнила свой путь. Точно! Запертый зал должен быть как раз над этим местом. Самое простое решение оказалось принято в эту же минуту - она спешно вбежала в комнату к коту и плотно закрыла дверь, чтобы никто не заметил.
  Огромный черный кот вальяжно лежал на своей софе и безразлично косил глазом в сторону гостьи. Но молчал, а это уже было большим достижением.
  Эни аккуратно подошла к зверю, стараясь не испугать его, и провела рукой по шерсти. Монтифер заурчал, как самый обычный домашний котенок. Только уши ярче засветились, выдавая удовольствие их обладателя.
  - Я тут рядом присяду, - прошептала Эни, садясь на пол перед софой, но так и не убрав руки с лапы зверя.
  Она и сама не до конца понимала, что надеется узнать. Даже если услышит какой-нибудь шорох наверху, то это ничего не скажет о существе, живущем в зале. Единственное, что может произойти, так это разговор, который хоть как-то подтолкнет к пониманию происходящего. Или она так и просидит в комнате Монтифера, пока не станет совсем поздно возвращаться. И все же Эни надеялась, внимательно вслушиваясь и ловя каждый звук.
  Однако первые шаги раздались вовсе не над головой. Когда Эни поняла, что кто-то уверенно приближается к комнате кота, то быстро вскочила, но было уже поздно. Дверь распахнулась, и в комнату вошел второй господин, забравший ее из приюта. Он, как и Леран, на секунду застыл на пороге, пытаясь понять, действительно ли перед ним стоит новая помощница Змеры. А затем, поверив глазам, улыбнулся.
  - Так вот, где вы прячетесь, а я вас ищу, - спокойно сказал он. - Мне жаль, я не представился. Мое имя Марк.
  - Господин... - попыталась объясниться Эни.
  - Лорд. По титулу я барон, а по роду Виеру. Так что, намного проще говорить просто лорд. Так, я вижу, вы уже успели познакомиться с любимцем герцога?
  Эни подняла удивленный взгляд. Вид у Марка был небрежный. Он смотрел на помощницу со странным пониманием и даже жалостью. Но при этом был совершенно спокоен, и могло создаться впечатление, что утренняя суета обошла его стороной. В полном молчании барон прошел к креслу у камина, отряхнул его от пыли и шерсти Монтифера, а после чего удобно уселся, откинувшись на мягкой спинке.
  Эни в свою очередь совершенно не понимала, что делать в подобной ситуации: оставаться стоять, сесть на софу, поблагодарить и уйти?
  - Вы искали меня. Я не знала...
  - Я обмолвился парой фраз с герцогом. И мы решили, что вам необходимо будет участвовать во встрече всех гостей. При этом не стоит скрывать, что вы из монастыря.
  - Но...
  - Змера пока занята последними приготовлениями, а совсем скоро прибудут остальные претендентки. Так что, надеюсь, в этой суматохе вы не потеряетесь и не станете как сейчас прятаться в комнате Монтифера.
  Эни покраснела и только надеялась, что лорд не поймет ее настоящей цели быть здесь.
  - Мой отец - Эльдевир, - продолжил барон, рукой показывая Эни садиться. - Леран - брат. Он не сильно доволен вашим приездом. Как и многие в этом замке.
  - Я уже поняла это, лорд, - улыбнулась Эни. - Только не могу представить, чем могла заслужить такое отношение.
  Марк помолчал, присматриваясь к новой помощнице, изучая, после чего ответил:
  - Именно вы? Ничем. Совершенно ничем. Но я прошу понять, что у нас были довольно сложные времена, которые... как бы это сказать... отпечатались в памяти каждого и забудутся еще очень не скоро. Все понимают, что вы не виноваты, но не все могут с этим смириться.
  - А вы? - осмелела Эни.
  - Я был в тот момент далеко от герцогства, поэтому не видел всего, что происходило. До меня доносились лишь отголоски в виде записей, новостей, посланий, просьб. Вы, я думаю, и вовсе ничего не знаете о том, что было. Но, надеюсь, сможете понять. В конце концов, вас же учили смирению и прощению.
  - Лорд, - Эни изумленно посмотрела на этого странного мужчину. И странным в нем было все, начиная от спокойствия и заканчивая его общением. - Я всего лишь помогаю госпоже Змере. И пока только пытаюсь понять не то, что происходит, а что я должна делать. Но, простите мне мою прямоту, я не могу понять, почему вы говорите мне все это. Я просто служанка.
  - О, поверьте мне, совсем не просто, - выдохнул Марк. - Лично я бы хотел, чтобы вы поняли. Вот скажите, в вас есть вера? Я знаю, есть. Так вот просто верьте в то, что увидите. Каждый раз, когда сотни голосов твердят нам, что это невозможно, есть один, который тихо шепчет, что все осуществимо. Прислушайтесь к нему, и вы поймете, что нет ничего страшного в том, чего вы не знаете.
  - Я... я не совсем понимаю...
  - Я знаю. Потом поймете. Я, точно знаю, что поймете.
  - Почему?
  Барон ничего не ответил. Он встал со своего места, подошел к софе и потрепал кота за ухо. Монтифер недовольно фыркнул и перевернулся на другой бок, согнав со своего места Эни.
  - Насколько я понял, вы так и не получили свой завтрак и голодны с момента нашего отъезда. Пойдемте со мной, я проведу вас, и в знак поощрения вы сможете выбрать любое блюдо из предложенных.
  Глава 5. Толпа невест
  Весь следующий день Эни было не до улыбок - напряжение витало в воздухе с самого утра. После приезда Ванолы Змера лишь вечером посетила свою помощницу, рассказала об обязанностях, распорядке, выдала несколько незначительных поручений и приказала быть в холле замка сразу после завтрака.
  А дальше пойдет размещение гостей, общение с ними и обязательное присутствие на вечернем приеме. Эни с прискорбием отметила, что управляющая больше не делала замечаний по поводу внешнего вида. Наоборот, она несколько раз подчеркнула, что необходимо будет достать еще парочку таких же серых нарядов и заполнить ими весь шкаф воспитанницы приюта.
  Так что с самого утра, как только солнце показало свои первые лучи, Эни поднялась, умылась, надела простое платье и побежала на кухню, где несколько поварят уже все накрыли на большой общий стол. Три стола были составлены вместе и уставлены мисками с кашей, тарелками с мясом, хлебом, рыбой, графинами с вином и водой.
  Эни села у самого края напротив конюха, который за обе щеки уплетал свой завтрак и запивал его каким-то разбавленным сладким сиропом. Рядом с ним присела Санна, одаривая всех собравшихся за столом улыбкой. Всех, кроме Эниинг. Подошли еще несколько слуг, пришли лакеи, сел садовник, прибежали люди со двора, да и сам повар вышел, и уже через несколько минут все места за тремя столами заполнились.
  - О, фы фидели эту герцогиню? - дожевывая куриную ножку, спросил конюх.
  - Я хотела, - раздосадовано ответила Санна. - Но у меня.... Не получилось.
  - Ефе получится.
  - Она вообще ничего не ест, - воскликнул поваренок. - Видать, отравиться боится колдунскими травами.
  Под общий смех он получил по шее от садовника и грустно уставился в свою тарелку.
  - Эни видела, - слишком быстро сказала Санна, а за столом все сразу замолчали и начали активно жевать. - Расскажешь? Как тебе герцогиня? Может, она наша будущая хозяйка?
  Первым пришел в себя мальчишка-конюх:
  - Ну не твоя точно, - засмеялся он. - Все видят, где ты вечера проводишь.
  Санна толкнула его локтем и раскраснелась, зато остальные сделали вид, что не услышали этого ехидного замечания.
  - Ой! - воскликнул конюх. - Больно же! Так Эни, расскажи, какая эта Ванола?
  Эни обвела взглядом всех, собравшихся за столом, еще раз посмотрела на Санну и ее соседа в тщетной попытке понять, не шутят ли они. Одни старались не смотреть в ее сторону, другие глядели так, будто она в эту же секунду расскажет самую страшную тайну приезжей герцогини.
  - Красивая, - произнесла Эниинг и снова вернулась к еде.
  - И все? Ты же со Змерой ее провожала. Эх, была бы там Санна, она бы нам все рассказала, - сказал конюх, за что сразу получил новый тычок. - Ой! Да хватит тебе! А знаете, что я видел? - не унимался паренек и склонился над столом. - Я видел, как Леран подождал пока карету поставят и поведут в стойло лошадей, а потом....
  - Все! - громко сказал повар и ударил ладонью по столу так, что посуда зазвенела. - Хватит передавать эти сплетни. Вам будто заняться больше нечем, как сидеть здесь и господ обсуждать. Как старые храмовники, честное слово, - он осекся. - Тебя, девочка, это не касается. Это выражение такое.
  - Я так и поняла, - улыбнулась Эни.
  "Кернамис, Моривер, идите встречать кареты, - загремел голос Змеры. Эни посмотрела по сторонам, пытаясь понять, где же стоит управляющая. На удивление, женщины нигде не оказалось. Но в это же время ее голос звучал так громко, что заполнял все помещение. - Эниинг, Санна, вы нужны мне в холле, невесты едут!"
  Конюх и мужчина в черном балахоне, сидящий на другом конце стола, вскочили со своих мест. Санна также принялась спешно доедать свой завтрак.
  Значит, не показалось. Но это... этот голос... это было просто невероятным и до ужаса странным, будто Змера находилась совсем рядом и следила за всеми. Эни даже подумала, что управляющая становится невидимой и может так ходить по замку. И в эту же секунду Санна встала.
  - Ты так и будешь изумленно сидеть? - кинула она. - Или все-таки начнешь слушать, что тебе приказывает сделать управляющая.
  Слушать-то она была готова. Любой приказ. Вот только поверить в то, что слышала, оказалось невероятно сложно. Так и с ума сойти легко - как понять, говорит ли тебе настоящий голос человека или в голове звучит твой собственный, меняясь по желанию. Да и правда ли это? А может, она проникает в голову и читает мысли?
  Но углубляться в эти размышления не было времени. Санна уже выходила из столовой и недовольно поглядывала в сторону Эниинг.
  - Ты идешь? - еще раз спросила она. - Я не желаю получить еще одно наказание из-за того, что ты пытаешься понять, что это было.
  Эни поднялась со своего места. Однако даже когда они проходили по длинному коридору от столовой к центральному крылу замка, где Эни еще не бывала, мысли все возвращались к голосу управляющей. Разговаривать с Санной после случившегося, не было никакого желания, да и Санна сама шла, гордо подняв голову. И все-таки Эни не выдержала:
  - Так что это было?
  Санна кинула удивленный взгляд и встряхнула головой, явно показывая, что глупее вопроса она еще не слышала.
  - Магия, - все-таки ответила она, открывая очередную дверь. - Здесь все магия. Мы даже воду из колодца набираем с помощью магии. Вы же так думаете? Госпожа управляющая, - служанка заулыбалась, как маленькая девочка. - Мы успели?
  Змера ходила по холлу, то в одну сторону, то в другую, поглядывая на центральные ворота и дорогу. На ней как всегда была строгая одежда, застегнутая на все пуговицы, а лицо выражало крайнюю озабоченность.
  - Все хорошо? - поинтересовалась Санна.
  Она спросило это настолько искренне и доброжелательно, что не было никакого сомнения - служанка действительно волнуется за управляющую и рада ей помочь всем, чем сможет. Однако Змера порыва Санны не оценила, или просто привыкла к такому вниманию. Она лишь окинула суровым взглядом своих подопечных, отряхнула платье, удостоверившись, что оно в идеальном состоянии, и подошла к двери. Со стороны западного крыла прибежали слуги, а за ними по центральной лестнице спустился герцог вместе со своими братьями и дядей.
  - Приветствую всех, - сказал Натан и подошел к Змере.
  - Едут! - послышался громкий знакомый голос на дороге.
  
   [Продолжение 12.10]
 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Д.Острожных "Эльфийские игры" (Любовное фэнтези) | | К.Марго "Мужская принципиальность, или Как поймать суженую" (Любовное фэнтези) | | А.Субботина "Плохиш" (Романтическая проза) | | М.Леванова "Попаданка, которая гуляет сама по себе" (Попаданцы в другие миры) | | С.Волкова "Сердце бабочки" (Любовное фэнтези) | | М.Атаманов "Искажающие реальность-2" (ЛитРПГ) | | С.Волкова "Кукловод судьбы" (Магический детектив) | | Е.Лабрус "Держи меня, Земля!" (Современный любовный роман) | | Н.Князькова "Про медведей и соседей" (Короткий любовный роман) | | А.Минаева "Мой первый принц" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Советница Его Темнейшества" С.Бакшеев "На линии огня" Г.Гончарова "Тайяна.Влюбиться в небо" Р.Шторм "Академия магических близнецов" В.Кучеренко "Синергия" Н.Нэльте "Слепая совесть" Т.Сотер "Факультет боевой магии.Сложные отношения"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"