Минченко Татьяна Владимировна: другие произведения.

Листопадный гном. Книга 3. Вперёд за мечтой. Фэнтези

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Загадка Лукоморья
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Все главы


   ГЛАВА ПЕРВАЯ, В КОТОРОЙ ПУТЕШЕСТВИЕ ЗАТЕВАЕТСЯ
     
      Часовой сидел в своей норке и грустил. Все друзья переженились, кое-кто завёл детей, а он, Часовой Гном, трудяга и выдумщик, на все руки мастер всё ещё жил бобылём.
      Он вздохнул, поглядел в окно на проплывающую мимо влюблённую парочку, это были Листопадный и Фея Снов, и опять горько вздохнул. Где искать себе невесту он не знал. Он с утра до ночи работал в своей мастерской и не имел ни возможности, ни желания тратить своё драгоценное время на поиски невесты. А время между тем шло, гном не молодел, и всё чаще задумывался о своём одиноком существовании. Нет, конечно, у него были друзья, но это совсем не то. Ему хотелось влюбиться по уши в какую-нибудь красивую эльфийку и умчаться с ней на край света.
     
      Вдруг, он услышал стук в дверь
     :
      - Эй, Часовой, открывай, затворник, пойдём, прогуляемся по деревне. - послышался из-за двери голос Листопадного.
     
      - Не хочу, - откликнулся Часовой, - у меня срочный заказ.
     
      - Не выдумывай, что за срочность, что может быть срочнее прогулки на свежем воздухе? Это любой ребёнок знает.
     
      - А я занят, я чиню часы Звездопадному.
     
      - Ну, тогда и вовсе не срочно, Подождёт твой Звездопадный, да вот он и сам. Эй, Звездопадный, - крикнул Листопадный, махнув рукой другу, - ты ведь не очень рассердишься, если Часовой чуть-чуть опоздает с выполнением твоего заказа и погуляет вместе с нами.
     
      - Конечно, я совсем не рассержусь, - ответил Звездопадный.
     
      - Вот, видишь, - сказал Листопадный, - я всё уладил, пошли, погуляем.
     
      - Да, не хочу я, что вы пристали, мне дома лучше.
     
      - Давай, не упрямься, что ещё за капризы, погода великолепная, прогуляемся
     до Самой Высокой Ели, устроим под ней пикничок, пойдём.
     
      - Ну, ладно, но только до ели и обратно.
     
      - И пикничок, и мы бы поели.
     
      - Хорошо, так уж и быть, и пикничок.
     
      - Вот и ладненько, вот и договорились. А то всё сидишь и сидишь дома, так и заболеть не долго.
     
      - Да, иду я, иду, - проворчал Часовой натягивая свой лучший шерстяной
     чёрно-белый сюртучок в мелкую клеточку, отменная работа Листопадного. - Иду.
      Он не спеша, оделся, натянул чудную шляпу, ещё одна выдающаяся работа
     Листопадного, и вышел наружу. Листопадный пожал другу руку, Фея Снов
     присела в реверансе. " И когда это и стали такими важными", - подумал про себя
     Часовой. - " Все так и норовят показать мне свою сверхвоспитанность, фу! Раньше
     было проще, раньше никто из них не был женат. Сейчас всё иначе, я уже не могу
     заскочить просто так на чай к другу, я должен думать, а как на это посмотрит его
     жена. Вот если бы я сам был женат, то всё было бы намного проще. Наши жёны
     нашли бы, о чём поболтать и не мешали бы нам с другом спокойно пить чай и
     обсуждать наши дела". Так думал Часовой плетясь за Листопадным и его
     очаровательной жёнушкой.
     
      - О чём задумался, - спросил его Листопадный, - ты что-то грустишь в последнее время.
     
      - Да, так, не о чём.
     
      - Смотри на жизнь веселей, и она улыбнётся тебе в ответ.
     
      - Тебе хорошо рассуждать, - вздохнул Часовой, - ты уже нашёл своё счастье,
     а я как был один, так и остался.
     
      - Не грусти, и для тебя невеста найдётся, нужно только подождать.
     
      - Ждал уже, не находится.
     
      - Конечно, ты ведь всё время проводишь дома, в своей мастерской, откуда
     же она найдётся? Разве только принесёт тебе поломанные часы.
     
      - Нет, не принесёт, - уныло сказал Часовой и зашаркал по пожухлой траве
     ногами, я всех девушек в округе знаю, всем уже чинил часы, но ни одна из них на
     меня даже не взглянула. Все они болтали без умолку только о своих поломанных
     часах и просили починить их как можно быстрее, а на меня не обращали никакого
     внимания, бедный я бедный.
     
      - Я знаю, что нужно делать, - вставила своё слово Фея Снов. - Я видела во
     сне Страну Невест. Она, конечно, находится совсем не близко, но уж там-то невест
     видимо невидимо, каких только нет, на все вкусы.
     
      - Что ты говоришь, - оживился Часовой и перестал шаркать ногами, - и где
     эта страна находится?
     
      - Говорю же, далеко вон в той стороне, там, где заходит каждый вечер
     солнце, - сказала Фея и махнула своей изящной ручкой. - Там.
     
      Как же я туда доберусь, - огорчённо вздохнул Часовой, - Дракон улетел, и от него
     нет никаких вестей, летательного аппарата, какие есть в Золотом Орешке, у меня
     тоже нет, так что это всё только мечты.
     
      - Ну, почему же мечты, - проговорила Фея, поправив свою великолепную
     шляпку, - если хочешь, я тебя отправлю туда сегодня ночью во сне, посмотришь.
      Приглядишься к невестам, выберешь, а потом, может быть и подумаешь над тем
     как туда попасть, если, конечно захочешь.
     
      - Договорились, - уже совсем бодрым голосом проговорил Часовой, -
     сегодня ночью я лечу в Страну Невест!
     
      - Браво! - Крикнул Листопадный и хлопнул три раза в ладоши. - Ну, вот мы и
     пришли, давайте устраивать пикник.
     
      Ночью Фея Снов отправила Часового в Страну Невест. Он попал туда сразу же,
     как только заснул, он прогуливался по улицам какого-то города и удивлялся
     красоте и разнообразию местных девушек. Он улыбался им, как мог и подмигивал,
     а те смущённо отворачивались в сторону и хихикали. Наконец, он дошёл до
     площади, на которой собралось большое количество девушек, которые обсуждали
     кандидатуру жениха для одной их невест. Он высмеивали его и так и эдак. И какой-
     то он не высокий, и какой-то он не очень умный, и какой-то он не очень вежливый.
     Но невеста твёрдо отвечала, что ей жених нравится, и она непременно выйдет за
     него замуж. Тут Часовой вдруг понял, что жених - это он и есть, а невеста, которая,
     так его защищала, говорила о нём, Часовом. Девушка ему очень понравилась, и он
     страшно заважничал, когда понял, что она его так обороняет от нападок подружек.
     Он решил, что непременно женится на этой красивой девушке, но тут вспомнил,
     что просто спит, и страшно огорчился: "Как же я попаду сюда снова, но уже
     наяву?" - думал он печально, - " Я не смогу сюда так просто прилететь, мне нужен
     какой-то транспорт. Думай, Часовой, думай", - подбадривал он себя, но ничего не
     приходило ему на ум. Тем временем, девушка подошла к нему, взяла его за руку и
     громко сказала:
     
      - Вот мой избранник, и мне не нужно другого! Он приедет за мной, и я
     выйду за него замуж!
     
      Толпа зааплодировала, но Часовой всё ещё слышал с разных сторон негромкий
     шёпот: " Все-таки, он какой-то не очень важный!", " Всё-таки, он не очень
     любезный!", " Он какой-то скованный!".
     
      - Меня зовут Розалинда, - шепнула девушка Часовому на ухо, - обязательно
     приезжай ко мне наяву, я буду ждать.
     
      - Я приеду, - ответил довольный гном, - ты только дождись меня, не заводи
     другого жениха. Ты мне очень понравилась.
     
      - Не волнуйся, я выйду замуж только за тебя.
     
      В этот момент гном проснулся и заморгал глазами. Сладкий сон кончился, нужно
     было думать о реальности. Часовой встал, потянулся, умылся, оделся и не стал, как
     обычно чинить часы, а сел в своё любимое кресло-качалку и задумался. Кресло под
     ним поскрипывало, гном думал. Он думал весь день, но ничего не придумал.
     Озабоченный тяжкими мыслями, он лёг спать. Страна Невест больше ему не
     снилась. Наутро он был совсем не в духе и даже не стал умываться и одеваться. Он
     бродил по дому босой, в ночной рубашке и колпаке, задумчиво пиная по полу
     носок. Наконец, он сел в кресло и стал монотонно раскачиваться. В таком
     положении и застал его Яшка Катапультный, который заскочил к другу на огонёк.
     По правде сказать, огонька-то у Часового как раз и не было, потому что он не
     разжигал второй день камин, но Яшка этого знать не мог, поэтому и заскочил на
     огонёк.
     
      - Ты что такой хмурый, - воскликнул Яшка и потряс друга за плечи.
     
      - Отстань, - отмахнулся от него Часовой, - я думаю.
     
      - О чём? Давай подумаем вместе. Одна голова гнома хорошо, а две лучше.
     
      - Я думаю, как мне попасть в Страну Невест.
     
      - А разве такая есть?
     
      - Есть, я там был.
     
      - Если ты там был уже, то можешь попасть снова, разве не так?
     
      - Нет, не так, - проворчал Часовой, - я там был во сне.
     
      - Ну, тогда это не правда, никакой Страны Невест нету.
     
      - Нет, есть, мне Фея Снов сказала, что эта страна существует на самом деле.
      - Ах, если Фея Снов сказала, тогда верю. Знаешь, я бы тоже завёл себе
     невесту.
     
      - Ты, невесту? - Удивился Часовой.
     
      - А что, я хуже других что ли?
     
      - Нет, не хуже, но ты всё время занят своими изобретениями, мне казалось,
     что ты и не думаешь о девушках.
     
      - Ну, это тебе только казалось, на самом деле, я уже давно приглядываюсь к
     одной девице, но она не хочет меня знать.
     
      - Мой случай, - вдохнул Часовой, - я, сколько ни приглядывался, ни одна
     из местных девушек на меня не смотрит, словно я какой-то урод.
     
      - Да, невезучие мы с тобой, - похлопал друга по плечу Яшка. - Я бы тоже с
     тобой поехал в эту страну, может быть, тоже отыскал бы себе невесту.
     
      - А поехали! Вот только на чём. Взять бы летательный аппарат у
     Башмачного, да говорят он сломался давно.
     
      - Это правда, я его чинил, чинил, только всё без толку, вот если сделать
     новый аппарат, тогда может быть и удастся нам попасть в Страну Невест.
     
      - А давай сделаем, я тебе помогу, - схватился за идею Часовой, - ты ведь
     знаешь, я на все руки мастер.
     
      - Ну, давай, но я ничего не обещаю.
     
      Наутро, чуть свет оба гнома уже умытые и одетые сидели в норке Яшки
     обсуждали проект летательного аппарата. Вот бы мне побывать в той ночной
     библиотеке, вздыхал Яшка, - я бы уж нашёл там книгу о летательных аппаратах.
     
      - А давай, попросим Фею Снов, она обязательно поможет.
     
      - Ну, не знаю, как-то неудобно.
     
      - Ну, чего неудобного. Давай.
     
      - Ну, давай, только просить будешь ты, ты ведь больше меня хочешь
     попасть в Страну невест.
     
      - Ладно, не знал я что ты такой трусишка.
     
      - И вовсе не трусишка, просто я уже столько раз просил Фею об одолжении,
     мне нужно было посмотреть столько книг, мне уже неудобно просить лишний раз.
     
      - Ну, ладно, я пошёл, а ты придумывай пока, вдруг она откажет.
     
      Но Фея Снов не отказала, и на следующее утро у Часового в руке уже была книга
     о летательных аппаратах. Чего здесь только не было: и самолёты, и вертолёты, и
     дельтапланы, и ракеты. И дирижабли, и воздушные шары и ещё какие-то уж совсем
     фантастические машины. У Яшки глаза разбежались. Он целый день листал книгу,
     но никак не мог сделать выбор. Наконец, он захлопнул её с громким шумом и
     положил на стол.
     
      - Надо думать, - только и сказал он, и друзья разошлись по домам.
     
      Каждое утро они собирались снова в норке у Яшки и с жаром обсуждали проект
     летательного аппарата. Пару раз они поссорились и даже подрались, но тут же
     мирились и снова пускались в рассуждения. Наконец, Яшка хлопнул
     кулаком по столу и заявил, что придумает машину сам, без чьей-либо помощи и
     попросил оставить его одного для долгих и мучительных раздумий. Обиженный
     Часовой удалился домой, громко хлопнув дверью на прощанье. Яшка чертил всю
     ночь, и к утру проект был готов. Он свернул лист бересты, на котором был
     нарисован чертёж и помчался к другу показывать своё творение. Часовой встретил
     его сначала хмуро, но когда увидел чертёж, вмиг повеселел и стал с жаром
     обсуждать материал, из которого будет сделана машина. Они решили, что будут
     всё вытачивать из дерева.
     
      Через месяц летательный аппарат был готов. Он состоял из двух больших
     тарелок, одна из которых откидывалась вверх, из аппарата спускалась вниз
     верёвочная лестница, которая потом убиралась. Аппарат стоял на четырёх ногах,
     которые в полёте складывались, прижимаясь к корпусу нижней тарелки. В верхней
     тарелке были проделаны окна. Внутри было всё просто и комфортно: две кровати,
     два стула и маленький стол. Под полом было багажное отделение, в которое вёл
     откидывающийся люк. Всё было готово, осталось только испытать аппарат. На
     испытание пришли все жидели деревни. Даже домосед Камнепадный не поленился
     спуститься со своей любимой горы. Гномы гадали и спорили, полетит аппарат или
     не полетит. Одна половина жителей была уверена в том, что не полетит, а другая
     так же уверена, что полетит. Гномы галдели и ждали начала испытания. Яшка
     решил проводить испытания один, но Часовой настоял на том, что, не оставит
     друга одного в такой ответственный момент. Листопадный, увидев аппарат, тоже
     захотел тряхнуть стариной и прокатиться по небу разочек. Яшка пытался его
     отговорить, мало ли что, потом отвечай перед Феей Снов, но Листопадный был
     непреклонен. Все трое они забрались в тарелку, верхняя крышка захлопнулась, и
     они бесшумно взлетели вверх.
     
      - Какая красота, - восхищённо бормотал Листопадный, глядя в окно на
     родную деревню, - а сверху совсем и не заметно, что здесь живут гномы, какие-то
     холмики и струйки дыма.
     
      - Давайте сделаем вираж, пролетим над деревней, а потом приземлимся
     возле Самой Высокой Ели, - предложил Яшка, - пусть гномы на нас полюбуются
     снизу.
     
      - Давайте, - согласились все.
     
      Они облетели деревню по кругу и хотели, было уже снижаться, но аппарат не
     слушался и летел.
     
      - Мы не можем снизиться, - кричал возбуждённо Яшка.
     
      - Почему, - спросили в голос гномы.
     
      - Он меня не слушается!
     
      - Попробуй как-нибудь, - орал испуганно Часовой, - дай ко мне!
     
      - На, смотри сам, я не могу снизится, мы можем только лететь вперёд.
     
      - Дайте мне, - крикнул Листопадный, - может быть у меня получится.
     
      Он стал крутить все ручки подряд, но машина не слушалась. Они замерли от
     страха и стали ждать крушения, но машина и не думала падать, она летела и летела
     вперёд. Яшка взял руль в свои руки, он постарался успокоится и направил аппарат
     туда, где заходит солнце.
     
      - Делать нечего, - сказал он друзьям, - придётся лететь вперёд.
  
   ГЛАВА ВТОРАЯ, В КОТОРОЙ ДРУЗЬЯ НАХОДЯТ ВЫХОД ИЗ СЛОЖНОГО ПОЛОЖЕНИЯ
     
      Они летели над лесом. Запасов еды и воды у них не было. Ведь никто не
     собирался сегодня отправляться в дальний путь. Все приуныли и не знали, что им
     делать. Наступила ночь. Гномы улеглись спать, но долго не могли заснуть,
      беспокойно ворочаясь и вздыхая. Наконец, их сморил беспокойный сон. Яшка
     увидел во сне свою родную деревню, он катался с друзьями на велосипеде и весело
     смеялся. Часовой увидел во сне свою невесту, которая улыбалась ему и угощала
     чаем с пирожками. Листопадный увидел во сне свою жену Фею Снов, которая
     указала ему на досадную ошибку. Оказывается, они при подъёме забыли убрать
     торчащие из тарелки ноги, поэтому, когда они пытались приземлиться, машина их
     не понимала. Всего-то забыли убрать шасси, и какие последствия. Они уже были на
     пол пути к Стране Невест.
     
      Листопадный решил пока не рассказывать друзьям о своём сне. Он захотел
     побывать в Стране Невест, потому что давно нигде не бывал и соскучился по
     приключениям. Гномы воспаряли духом, когда увидели Страну Невест. Впрочем,
     страна - это громко сказано. Все жительницы обитали в одном большом городе,
      состоящем из одноэтажных норок. Как же здесь было всё ухожено и красиво.
      Возле каждой норки стояли изящные плетёные скамейки, тщательно политые
     полевые цветы источали тонкое благоухание, Искусно постриженные лужайки манили изумрудной мягкостью.
     
      - Как же мы спустимся вниз, - заволновался Часовой, ему не терпелось увидеться
     со своей невестой.
     
      - Положитесь на меня, - заявил Листопадный и взял штурвал в свои руки.
     
      Сначала он убрал торчащие ноги аппарата, а затем выпустил их снова, тарелка
      начала снижаться.
     
      - Ура! - закричали Яшка с Часовым и бросились к штурвалу, теперь мы сами. Ну,
     Листопадный, ты гений!
     
      - Да, ладно вам, просто вы забыли убрать шасси, и машина не понимала вашей
     команды на снижение.
     
      - Так всё просто! - воскликнул Яшка, - а мы переживали! Спасибо, тебе друг!
     
      - Да, не за что, это мне Фея Снов подсказала сегодня ночью.
     
      - И ты молчал всё это время!
     
      - Я боялся, что вы повернёте назад, я так хотел попасть в Страну Невест.
     
      - Зачем тебе, ты ведь женат?
     
      - Чтобы набраться новых впечатлений, попутешествовать.
     
      - А-ааа, - протянул Яшка, понимаю. Соскучился по приключениям.
     
      - Ну, да, можно и так сказать.
     
      - Тогда вот он, город невест, выходите, мы приземлились.
     
      Гномы повыскакивали из тарелки на траву. Им хотелось есть, но ещё больше
     хотелось пить. Они приземлились на большую поляну посреди города. Постепенно
     девушки со всех концов города потянулись к большой поляне. Каких только
     красоток здесь не было. Гномы смущённо жались к своей тарелке, они стеснялись.
      Наконец, все жительницы города собрались. Часовой выискивал в толпе свою
     невесту. Она появилась в окружении подружек, громко хохоча и сверкая большими
     голубыми глазами. На ней было лазурное платье с золотой вышивкой и розовые туфельки на каблучке. В её золотистые косы были вплетены
     колокольчики. Она подошла к Часовому и громко сказала, глядя на подружек:
      - Это мой жених, разве не красавчик?
     
      - Красавчик, красавчик, - загалдели подружки, а Часовой покраснел до ушей.
     
      - Смотрите, он смущён, вы его смутили, противные, ну разве он не прелесть?
     
      - Прелесть, прелесть, - подхватили подружки.
     
      Часовой стал пунцовым и стоял, переминаясь с ноги на ногу.
     
      - Смотрите, вы его вогнали в краску, - щебетала невеста, - ну разве он не
     скромник?
     
      - Скромник, скромник, - подтвердили подружки и расхохотались.
      Бедный Часовой тоже стал неловко смеяться, он от смущения не знал, что ему и
     делать.
     
      - У меня сегодня девичник, - заявила невеста, - туда приглашены только девушки,
      так, что ты туда не попадёшь, мой обожаемый жених, а завтра, наша свадьба.
     
      - Свадьба, свадьба, завтра свадьба, - щебетали подружки, окружившие невесту.
     
      - Ну, ты себе и невесту отхватил, - шепнул на ухо Часовому Яшка.
     
      - Посмотрим, какую невесту себе выберешь ты, - огрызнулся Часовой. Кто меня
     спрашивал, она меня сама выбрала.
     
      - А ты был и не против, вон как сюда рвался.
     
      - Да, я был не против.
     
      - О чём это вы там шепчитесь, - прервала их невеста, - скажите нам
     всем, мы тоже послушаем.
     
      - Мы восхищаемся выбором нашего друга, - соврал Яшка.
     
      - Они восхищаются, - запищали девушки, - какая прелесть! А что им ещё остаётся
     делать. Пусть попробует не жениться!
     
      - Слышал, - опять шепнул Яшка, они угрожают.
     
      - Да что может с нами сделать кучка пищащих девиц, - возразил Часовой, и
     потом, я согласен жениться.
     
      - А я вот ещё подумаю, - ответил Яшка. - Что-то эти невесты больно крикливы, и
     любят командовать. - Но тут на поляну вышла такая девица, что Яшка вмиг забыл
     свои слова и уставился на неё восхищённым взглядом.
     
      - Вот это, да! - только и мог проговорить он.
     
      - Спокойно, - тихо сказал Листопадный, она идёт к нам.
     
      Девушка подошла к гномам вплотную. Это была чернильно-жгучая брюнетка с
     карими очами и алыми как маки губами. Её длинные волосы цвета вороного крыла
     спускались почти до земли. Ярко-красное платье искусно расшитое бисером
     сверкало на солнце. Девушка откинула назад волосы и проговорила низким
     голосом:
     
      - А я выбираю вот этого, - она ткнул в грудь Листопадного, - он мой.
     
      - Но, позвольте, - пытался объяснить Листопадный, - я уже женат.
     
      - Женат, что я слышу, - закричала сердито девушка. - Вы слышали, он сказал, что
     он женат!
     
      - Слышали, слышали, - защебетали подружки невесты.
     
      - Да как он посмел сюда явиться! - возмущалась девица, - к нам залетают только
     женихи, а этот что у нас позабыл?
     
      - Я прилетел, - нашёлся Листопадный, - чтобы предложить вам покупать у меня
     шляпы, это модно, знаете ли.
     
      - Модно, модно, - защебетали подружки, - вы слышали? Он сказал модно.
     
      - Смотрите, - сказал Листопадный и снял шляпу с головы Яшки, - если на неё
     приделать пару-тройку цветов, то это будет уже не мужская шляпа, а женская,
     смотрите, - он сорвал несколько ромашек и прикрепил их к тулье шляпы. -
     Примерьте, - он протянул шляпу брюнетке.
     
      Она фыркнула, но шляпу взяла и надела на голову. Девушки заахали:
     
      - Шарман, какая прелесть! Мы тоже хотим иметь такие шляпы.
     
      - Всё, - вздохнул Яшка, - я остался без головного убора.
     
      - Не переживай, - успокоил его Листопадный, - дома я тебе сделаю кучу шляп, а
     здесь надо было как-то выходить из положения, и потом нехорошо заявляться в
     гости без подарка.
     
      - Он подарил мне свою шляпу, - пропела своим низким голосом брюнетка, -
     надеюсь он не женат, как этот прохиндей.
     
      - Я совершенно свободен, - сказал скромно Яшка и потупил взор.
     
      - Тогда, я выбираю тебя, - она ткнула Яшку своим изящным пальчиком в грудь, -
     ты будешь моим женихом.
     
      - Жених, жених, - завизжали от восторга девицы, - ещё один жених.
     
      - А что же ты Часовой, не даришь мне своей шляпы? - Спросила невеста
     блондинка.
     
      - Пожалуйста, - крикнул поспешно Часовой и сорвал с головы свою шляпу. -
     Берите.
     
      - Прикрепите к ней колокольчики, - закапризничала невеста, - а то не приму.
     
      - Листопадный, скорей прикрепи сюда пару колокольчиков, - шепнул Часовой.
     
      Листопадный тут же сорвал несколько колокольчиков и ловко приделал их к
     тулье. Довольная невеста надела шляпку и защебетала:
     
      - Смотрите, мой жених такой щедрый, он не пожалел своей шляпы!
     
      - Щедрый, щедрый, - подхватили подружки, - он у тебя такой щедрый!
     
      Часовой опять покраснел до ушей. Вообще-то он приготовил для невесты совсем
     другие подарки, но как вы понимаете, они остались в деревне, так что пришлось
     дарить единственную шляпу.
     
      - По правде говоря, - сказал спокойно Листопадный, - мы бы съели чего-нибудь.
     
      - Они проголодались, - защебетали девицы наперебой, - как это мило, мы вас
     сейчас накормим, пойдёмте.
     
      Они привели гномов в одну из норок и стали быстро накрывать на стол. В
      следующие тридцать минут слышалось только громкое чавканье, хлюпанье и
     сопение. Это ели голодные гномы. Девицы собрались вокруг стола и с
     восхищением, открыв рты, наблюдали, как блюда одно за другим исчезают в
     желудках гномов.
     
      - Они такие милые, - шептались подружки, - и какой аппетит! А этот шляпник,
     смотрите, ест больше всех.
     
      Наевшись до отвала, гномы вышли на улицу. Они решили прогуляться и
     посмотреть город.
     
      - Вот здесь у нас швейная мастерская. Здесь вышивальная. А здесь мы плетем
     корзинки и скамейки, - говорила невеста Часового. Показывая гномам местные
     достопримечательности.
     
      - Очень, очень интересно, - кивали головами гномы.
     
      - Вижу, что шляпы вы не умеете делать, заметил Листопадный, - если хотите, я
     могу привозить вам самые модные модели каждый сезон.
     
      - Хотим, хотим, - закричали невесты и захлопали в ладоши, - тогда все женихи
     будут наши!
     
      - А кто же тогда будет жить в вашем городе? - Лукаво спросил Листопадный, -
     тогда город опустеет.
      - Ну, что вы, он никогда не опустеет, мы пригласим новых девушек пожить здесь.
      Знаете, сколько девиц хотят попасть к нам, чтобы научится нашим искусным
     ремёслам. Только кликни, и они завтра же будут здесь.
     
      - Ну, надо же, тогда я привезу вам самых лучших шляп, а ещё у меня есть
     золотые листья, для украшения ёлок.
     
      - Золотые листья, - заахали невесты, - мы ими украсим наши платья.
     
      - Ну, что вы, они очень хрупкие, вы их поломаете.
     
      - Зато мы будем красивее всех!
     
      - Ну, как хотите, - вздохнул Листопадный, - он никогда не спорил с дамами,
     считая это пустым времяпрепровождением. К тому же он только что нашёл новый
     рынок сбыта для своих шляп и золотых листьев. Жалко только, что Звездопадный
      прекратил ловить звёзды, а то и их бы можно было выгодно пристроить. Девицы
     как сороки, любят всё блестящее.
     
      - А это наша мастерская по бисероплетению, - продолжала свою экскурсию
     невеста Часового Розалинда, - это кружевная мастерская, а в этой норке наши
     рукодельницы плетут циновки из камыша.
     
      - Очень интересно, - кивали одобрительно головами гномы, разглядывая
     обширное хозяйство Страны Невест.
     
      - А здесь у вас что?
     
      - Спросил Листопадный, указывая на стоящий домик на отшибе, - тоже какая-
     нибудь мастерская?
     
      - Нет, - ответила Розалинда, она вдруг погрустнела и замолчала.
     
      Девушки тоже притихли и стояли, понурив головы, поглядывая исподлобья на
     гномов. Те удивлённо переглядывались, не понимая причины их внезапного
     замешательства. Листопадный повторил свой вопрос. Розалинда прокашлялась,
     собралась с духом и сказала:
     
      - Это очень грустная история, мне бы не хотелось портить праздник.
     
      - Но, всё же что там, - настаивал Листопадный, которого разбирало любопытство.
     
      - Да, - поддержал товарища Яшка, - скажите нам, не томите.
     
      - Дорогая, - обратился к своей невесте Часовой, - ради меня, расскажи, мы
     сгораем от любопытства как ночные мотыльки над свечой.
     
      - Ну, хорошо, - сдалась девушка, - я расскажу, пойдёмте со мной.
     
      Она постучала в дверь домика, и оттуда послышалось хриплое:
      - Входите, всегда открыто.
     
      Сначала гномы ничего не увидели, так как в комнате было темно, но когда их
     глаза привыкли к темноте, гномы отпрянули от ужаса и прижались к входной
     двери, готовые в любой момент выбежать вон.
     
      - Не бойтесь, - мягко сказала Розалинда, - познакомьтесь, это наша подруга
     Каролина.
     
      Каролиной было страшное зелёное чудовище, всё усыпанное бородавками, с
     жёлтыми свисающими почти до пола ушами и красными воспалёнными глазами.
     Оно открыло пасть и улыбнулось, гномы вжались в дверь. Чудовище сверкнуло
     страшными оранжевыми зубами.
     
      - Кто это? - С ужасом спросил Листопадный.
     
      - Говорю же вам, это наша подруга Каролина, познакомьтесь.
     
      - Ну уж дудки!
     
      - Не бойтесь, она не кусается.
     
      - Остаётся надеется только на это.
     
      - Я же вас предупреждала, что это очень грустная история.
     
      - Не столько грустная, сколько страшная.
     
      - Ах, да вы ведь ничего не знаете, пойдёмте ко мне в дом, я напою вас чаем, и
     расскажу все по порядку.
     
      - Да, пойдёмте как можно скорей, - засуетился Листопадный, - так в горле
     пересохло, просто жуть!
     
      - Да, - сказали Яшка и Часовой, - мы бы тоже не отказались от чашки чая. Это
     сейчас просто жизненно необходимо, мы умираем от жажды!
     
      " Никогда не спорь с дамой", - думал про себя Листопадный, следуя за
     Розалиндой к её дому, - "А не то встретишься с монстром", - добавил он. Они
     зашли в домик невесты Часового и уселись за плетёный стол на плетёные кресла.
     Девушка вскипятила чай, поставила на стол орехи и мёд и сказала:
     
      - Ну, слушайте.
     
    ГЛАВА ТРЕТЬЯ, В КОТОРОЙ МЫ УСЛЫШИМ СТРАШНУЮ ИСТОРИЮ
     
     
      - Это случилось четыреста лет назад, когда по небу летали только птицы и
     драконы, а не гномы в тарелках, - начала свой рассказ Розалинда и взглянула на
     гномов.
     
      Им отчего-то стало неловко за то, что они не птицы и не драконы, а летают по
     небу, вроде бы они нарушают какой-то закон, а какой не знают сами.
     
      - В ту пору жила одна досточтимая семья гномов, муж с женой, но детей у них не
     было.
     
      - Ну, тогда это не страшная история, а совершенно точно, грустная.
     
      - Хорошо, - согласилась девушка, пусть будет по-вашему. Ну, так вот. Жили они
     себе, не тужили, пока гному не пришла в голову опасная идея пойти в дальний лес,
     поохотиться на зайцев. Жена его всячески отговаривала, ведь в том лесу жило
     Чудище-Зайчище, но гном не послушался и пошёл.
     
      - А что это за чудище такое, - спросил Яшка, - я что-то о нём никогда не слышал.
      - Это такой гигантский зелёный заяц с длинными когтями, острыми зубами и
     длинными ушами.
     
      - Ужас, - прошептал Яшка, - я уже боюсь.
     
      - Это чудище хватает всех, кто забредёт в его лес и...
     
      - И что? - Ужаснулись гномы, - что он с ними делает?
     
      - Заставляет скакать через огромный пень, пока гном не упадёт от изнеможения, а
     может быть что-то и похуже.
     
     - Что может быть хуже?
     
     - Запрыгается до смерти.
     
      - Какой ужас! - Ахнули гномы. - И зная это, тот смелый гном всё-таки пошёл в
     тот лес поохотиться.
     
      - Да, - ответила Розалинда, - он взял с собой капканы и пошёл. Он расставил
     капканы повсюду с лесу, а сам притаился за большой сосной и стал терпеливо
     ждать. Он прождал весь день и всю ночь, но не сдвинулся с места. Наконец, в один
     из капканов что-то попало. Каково же было удивление гнома, когда он увидел в
     своём капкане Чудище-Зайчище.
     
      - Фу, - вздохнули гномы с облегчением, - всё обошлось, а мы уж было подумали.
     
      - Ничего и не обошлось. Чудище-Зайчище так рассердился, что больно укусил
     гнома за палец, вырвался из капкана и ускакал в лес, злобно хохоча.
     
      - Ну, я же говорю, что всё обошлось, - настаивал Яшка.
     
      - Ничего и не обошлось, гном вернулся домой, его палец быстро зажил, и он
     зажил по-прежнему.
     
     Он любил хвастаться перед другими гномами, что поймал Чудище-Зайчище и
     показывал свой шрам на пальце от укуса. Прошёл год, у гномов родилась дочь,
     которую назвали Каролиной. К общему ужасу она в точности походила на Чудище-
     Зайчище. Вся деревня потешалась над бедной семьёй, так, что когда девочка
     немного подросла, её родители отдали свою дочь к нам в Страну Невест, в
     надежде, что когда-нибудь и для неё жених найдётся.
     
      - Какая страшная история! - Воскликнул Листопадный, - Сколько раз твердили
     гномам, не бродить по незнакомым лесам, и тем более не охотиться там, так ведь
     нет, всегда найдутся бесшабашные смельчаки, готовые всё поставить на карту! Что
     вы на меня так смотрите? - Спросил он удивлённо у друзей.
     
      - Да, так, ничего, - ответили гномы.
     
      - Вот с тех пор она у нас и живёт, но пока не нашлось смельчака, который бы
     женился на ней. Может быть, ты Яшка, возьмёшь её замуж?
     
      - Ну, уж нет увольте!
     
      - Она такая мастерица, рукодельница, а как умеет печь пирожки! Пальчики
     оближешь!
     
      - Я подумаю, - уклончиво сказал Яшка, и потом меня уже выбрала та брюнетка.
     
      - Ничего, она уступит, у неё вон, сколько женихов, а у Каролины ни одного.
     
      - Я хорошо подумаю, - ответил Яшка. - Мы ведь ещё погостим здесь, не правда ли?
      - Да, конечно, гостите, сколько хотите, мы всегда гостям рады.
     
      []
     
      Спустилась ночь, гномов поселили в отдельную норку. Они долго зевали, и,
     наконец, уснули. Ночью Яшке приснился странный сон, будто он идёт по лесу и
     встречает Чудище-Зайчище, который громко хохочет и кричит:
     
      - Женись на Каролине!
     
      Яшка в ужасе и оцепенении хочет бежать, но не понимает, что не может. Он
     садится на траву и ждёт ужасного конца. В это время появляется Фея Снов и
     говорит:
     
      - Каролина вовсе не чудовище, если её расколдовать. То она превратиться в
     прекрасную девушку.
     
      - Но как её расколдовать, - спрашивает Яшка, а Чудище-Зайчище громко хохочет.
     
      - Смотри, - говорит Фея Снов, - какая она на самом деле.
     
      Тут Яшка видит девушку неописуемой красоты, с зелёными глазами и
     каштановыми волосами, струящимися по спине. Девушка смотрит на Яшку и
     нежно улыбается.
     
      - Это и есть настоящая Каролина, - говорит Фея Снов, - ты ей понравился,
     потому, что меньше всех испугался.
     
      - Я конечно польщён, но как я её расколдую?
     
      Чудище-Зайчище опять громко захохотало:
     
      - Не сможет, он не сможет, ему не удастся расколдовать её!
     
      - Не слушай его, слушай своё сердце.
     
      - Как же мне его слушать?
     
      - Отбрось все сомнения и слушай. Что тебе подсказывает сердце?
     
      - Что я должен спасти Каролину.
     
      - Молодец. А я тебе помогу, я буду приходить тебе во сне каждую ночь и
     советовать, что тебе делать.
     
      - Спасибо Фея Снов.
     
      - Это моя работа, - сказала она и исчезла.
     
      Яшка проснулся среди ночи и долго не мог заснуть. В низенькое окно светила
     яркая луна, время от времени её закрывали тучи, и становилось темно. " Вот и у
     меня в душе время от времени тучи", - подумал Яшка и вздохнул, приснится же
     такое.
      Утром он рассказал о сне друзьям. Листопадный сказал, что Фея Снов никогда не
     врёт, и если она говорит, что Каролина красавица, значит так и есть.
     
      - Что же мне делать? - Спросил Яшка.
     
      - Пойди для начала поговори с Каролиной, выясни подробности её появления на
     свет, а там посмотрим.
     
      Яшка скрепя сердце пошёл к Каролине. Она открыла ему дверь, налила чаю и
     угостила вкуснейшим пирогом. Яшка ел и выпытывал:
     
      - Так вы говорите, что ваш отец обычный гном.
     
      - Да, совершенно верно.
     
      - Значит, если я предложу вам свою руку и сердце вы, подумав, конечно какое-то
     время, дадите мне положительный ответ.
     
      - Может быть,- уклончиво проговорила девушка, - если вы мне понравитесь.
     
      - Ну, как я могу вам не понравиться, я умный, изобретательный, находчивый и
     смелый, я летать могу.
     
      - И хвастливый, - добавила девушка улыбнувшись.
     
      - Что вы скалитесь то, - обиделся Яшка, - я к вам со всей душой, а вы скалиться.
     
      - Ну, извините, вы так расхвастались, словно лучше вас никого в мире и нет.
     
      - А может быть, и нет, хоть у кого спросите, - всё больше распалялся Яшка. - Да я
     такое изобрести могу, я могу хоть на луну слетать.
     
      - Так уж и на луну, - не поверила Каролина.
     
      - Да, у меня и чертёж лунохода имеется, только он дома остался.
     
      - Ну и врун же вы, - почему-то восхитилась девушка.
     
      - Ничего и не врун, просто у меня журнал есть "Сделай сам" называется, там и
     луноход и велосипед и телевизор есть, и чего только нет, а ещё у меня есть
     замечательная энциклопедия.
     
      - У одного гнома и целых две книги, - удивилась девушка, - ну вы точно врун!
     
      - У Листопадного из целых три. Хоть у кого спросите, у него жена Фея Снов, она
     ему может, какую хочешь книгу достать из ночной библиотеки.
     
      - Ну, вы батенька совсем заврались. Не может быть, чтобы Фея Снов вышла
     замуж за гнома. Я вот хоть и гном, а никак не могу найти себе пару, а что уж
     говорить о фее.
     
      - А спросите у Листопадного, он вам подтвердит.
     
      - И спрошу, не думайте, что я такая доверчивая.
     
      - Ну, так вы выйдете за меня замуж или нет, - рассердился Яшка, - что мы всё
     вокруг да около!
     
      - Я подумаю, - ответила Каролина, - я уже привыкла жить одна, а вы такой
     вспыльчивый и врун к тому же.
     
      - Я врун? - Рассердился не на шутку Яшка и выбежал из дома, громко хлопнув
     дверью, - я ей докажу, что я не врун, я вот сейчас какую-нибудь штуковину
     сооружу, так что она обалдеет! Да вон, как они воду черпают из колодца, всё по
     старинке, ведром, а я им устрою автоматический подъёмник, она у меня увидит.
     Какой я врун. Нашла вруна, да я если захочу, то могу и реку вспять повернуть!
      Каролина смотрела на него в окно и хихикала: "Ну и глуп же он, я сто раз
     подумаю, прежде чем дам ему своё согласие!" Тем временем, весть о сватовстве
     Яшки облетела весь город. Каждая невеста норовила поздравить новоявленного
     жениха и подбадривала его. Яшка фыркал и делал автоподъёмник для колодца.
     Когда работа была сделана, он пригласил Каролину и показал ей, как нужно
     доставать воду на самом деле. Девушка морщила зелёный нос, шевелила длинными
     ушами, но не хвалила.
     
      - Значит, не нравиться, - кричал возбуждённо Яшка.
     
      - Ничего особенного.
     
      - Тогда смотри сюда, жмёшь на эту кнопку, и отсюда вылетает готовый лёд в
     кубиках.
     
      - Ну, это уже получше, мне нравиться.
     
      - А теперь смотри сюда, жмёшь на эту кнопку, и у тебя в ведро льётся кипяток.
     
      - Хм, отлично, - наконец то восхитилась девушка, это мне нравится. Теперь не
     нужно ждать, пока вскипит чайник, достаточно сходить к колодцу.
     
      - Ага! Вот скажи ей, друг, - сказал он проходившему мимо Листопадному, - разве
     я вру, скажи ей, кто твоя жена.
     
      - Фея Снов.
     
      - Вот, видишь?
     
      - А он ещё говорил, что если захочет, то полетит на луну, - не унималась
     Каролина.
     
      - И это тоже, правда. Мы один раз все там были, только во сне.
     
      - О, вот видишь, - воскликнул Яшка.
     
      - Ну, вы тут разбирайтесь без меня, - сказал Листопадный, - а я пойду. Не люблю
     я спорить с женщинами.
     
      - Вот, видишь, какой я терпеливый, - усмехнулся Яшка, - я не боюсь с тобой
     спорить.
     
      - Ты просто ещё не женат, - добавил, уходя Листопадный.
     
      - Ну, говори, - почти прокричал Яшка, - теперь ты выйдешь за меня замуж?
     
      - Вы нашу девушку тут не обижайте, - сказала проходившая мимо та самая
     брюнетка, которая выбрала в женихи сначала Листопадного, а затем Яшку, - она у
     нас скромная.
     
      - Не вмешивайтесь вы, - фыркнул Яшка, - мы сами как-нибудь разберёмся!
     
      - Ну, и, пожалуйста, - обиделась брюнетка, - потом пусть не жалуется.
     
      - Тут впору мне жаловаться на вашу скромницу!
     
      - Ой, ой, ой! На, вот, забери назад свою шляпу, мне не нужны подарки от чужих
     женихов! - Крикнула брюнетка и нахлобучила шляпу на голову Яшки, - подари её
     своей невесте, ей пойдёт!
     
      - Я не хочу такую безвкусную шляпу, - вдруг заявил Каролина, - оставь её себе.
     
      - Какие вы все..., - закричал Яшка и бросил шляпу на землю, - да, я её отдам вон той вороне, пусть использует вместо гнезда.
     
      - Зачем вороне, - смягчилась Каролина, я возьму её себе, приведу в божеский вид,
     оторву эти пожухлые ромашки, и сделаю из неё корзинку для ниток.
     
      - Ничего ты не понимаешь, - обиделся Яшка, - я оставлю шляпу себе, вот, а
     ромашки нужно действительно оторвать. Как хорошо жилось безо всяких невест! -
     Буркнул он про себя.
     
      На следующий день была свадьба Часового. Жених был так счастлив, что даже
      расплакался от переизбытка чувств. Невеста утешала его говоря:
     
      - Ничего, стерпится, слюбится, я хорошая.
     
      - Ах, - только и отвечал Часовой.
     
      Молодые отправились в свадебное путешествие на курорт "Волшебная Грязь", а
     так как они взяли для этих целей летающую тарелку, то пришлось Яшке и
     Листопадному дожидаться их в Стране Невест.
     
     
   ГЛАВА ЧЕТВЁРТАЯ, В КОТОРОЙ ЯШКА НАЧИНАЕТ СПАСЕНИЕ СВОЕЙ НЕВЕСТЫ
  
  
   После отъезда Часового и его невесты на курорт, Яшка решил вплотную взяться
   за спасение своей невесты. Он упросил в очередном сне Фею Снов впустить его в
   ночную библиотеку и спросил у библиотекаря книгу "Как расколдовать невесту".
  
   - Конечно, строго сказала библиотекарь, у нас есть такая книга, я сейчас принесу,
   пройдите в читальный зал.
  
   В читальном зале было пусто и тихо, Яшка уселся за дубовый стол и стал ждать.
   Спустя какое-то время, библиотекарь вернулась с толстой книгой под мышкой.
  
   - Вот, держите, сказала она, - страниц не загибать, и ничего не подчеркивать, если
   вам нужно будет что-то записать, вот вам для этого блокнот и карандаш.
  
   - Спасибо, но у меня есть свой.
  
   - Ваш не годится, наутро вы ничего в нём не прочтёте, страницы будут пусты, так
   что берите и побыстрей, мы скоро закрываемся на день.
  
   Яшка стал листать книгу, " Как расколдовать невесту, увлекающуюся другим
   гномом", - прочитал он, - " не то, "Как расколдовать невесту лгунью", опять не то, "
   Как расколдовать невесту хвастунью", и это не то, да где же оно? " Как
   расколдовать невесту болтунью", всё не то, не то", - прокричал он вслух.
  
   - Что это вы раскричались в читальном зале, - пожурила его библиотекарь, -
   пожалуйста, потише, вы мешаете другим читателям.
  
   Яшка огляделся вокруг, в зале никого, кроме него не было, он вздохнул и снова
   принялся листать книгу, стараясь не говорить вслух. " Как расколдовать невесту
   лентяйку", - прочитал он, - " всё не то, "Как расколдовать невесту зазнайку", "Как
   расколдовать невесту всезнайку", боже мой, всё не то.
  
   - Извините, мы закрываемся, - сказала библиотекарь. Входя в читальный зал,
   сдайте, пожалуйста, книгу.
  
   - Как, уже, но я ещё не нашёл, то, что мне нужно!
  
   - И не найдёте, в этой книге нет такой главы.
  
   - Что же вы мне сразу не сказали?
  
   - Вы и не спрашивали.
  
   На этом Яшка проснулся. Он был сердит и расстроен, целая ночь прошла
   напрасно. Листопадный, напротив, проснулся в прекрасном расположении духа, он
   даже что-то напевал себе под нос. Просто ему сегодня снилась Фея Снов, которая
   подсказала, что нужно делать, чтобы расколдовать невесту Яшки. Поэтому, он
   встал радостный и всё время что-то насвистывал.
  
   - Что ты всё время свистишь, - недовольно пробурчал Яшка, - чему радуешься?
  
   - Тому, что скоро твоя проблема решится самым удачным образом.
  
   - И откуда такой оптимизм? Я всю ночь проторчал в библиотеке, но так и не
   нашёл способ расколдовать мою невесту. Между прочим, это твоя разлюбезная
   жёнушка меня туда отправила, нет бы, сразу предупредить, что я там ничего не
   найду. И библиотекарь тоже хороша, "На, тебе книгу, читай, листы не загибай", а
   чего загибать-то, если ничего не написано о том, как мне быть и что мне делать, а
   ты поёшь всё утро. Я уж терпел, терпел, но всему есть предел. У друга, можно
   сказать несчастье, невеста чудовище, а ты радуешься.
  
   - Да постой ты горевать, я сегодня во сне разговаривал со своей женой, и она мне
   подсказала решение твоей задачи.
  
   - Нет уж, дудки! Я больше не верю твоей жене. Почему она не сказала это мне?
   Почему приснилась тебе, ведь тебе и дела нет до моей беды. Вон, напеваешь себе,
   будто какой-то праздник, а я мучаюсь.
  
   - Ну и напрасно, говорю тебе, что Фея Снов знает, как расколдовать твою
   невесту, вот слушай.
  
   - Да и не буду я ничего слушать, я лучше пойду к тому лешему, что помог той
   маленькой девочке, подрасти, помнишь, нам Часовой рассказывал.
  
   - Помню, что мы ему не поверили.
  
   - А я больше не верю твоей Фее.
  
   - Ну, как знаешь, мое дело предложить.
  
   - Советуют все, советуют, а толку нет, - заворчал Яшка, - Часовой вон улетел на
   курорт, ему на меня наплевать, Листопадный носится со своей Феей Снов, словно
   она всё знает на свете. Если она такая всезнайка, то почему не остановила своего
   мужа, когда он полез к нам в тарелку, его ведь никто не звал проводить испытания.
   Нет, я ей больше не верю. Теперь я буду всё делать сам.
  
   Листопадный слушал его и улыбался, он то, верил Фее Снов, она всегда говорила
   только чистую правду.
  
   - Сделаю ещё одну тарелку и полечу к лешему, пусть мне даст волшебной травы,
   - ворчал себе под нос Яшка, - вот только досок напилю.
  
   - Зачем пилить, - сказала Каролина, входя к ним в дом, - наши искусные
   мастерицы за день сплетут вам из веток любую корзину, легко, прочно и надёжно.
  
   - Привет Каролина, - оживился Яшка, увидев на пороге дома свою невесту, - я тут
   хочу к лешему слетать за волшебной травой.
  
   - Ой, как здорово, я полечу с тобой, - Каролина запрыгала от радости и стала бить
   в ладоши.
  
   - Не женское это дело, - пробурчал Яшка, - я как-нибудь уж один, привезу тебе
   волшебной травы, может быть она тебе и поможет.
  
   - Я тогда кликну подружек, и мы сплетём для тебя всё, что пожелаешь.
  
   - Хорошо, а я тогда займусь механизмом.
  
   Они все дружно взялись за дело, девушки плели корпус тарелки из прочных
   гибких веток, а Яшка вытачивал из дерева детали для механизма. Они управились
   за три дня. Плетёная тарелка стояла наготове, а припасы заботливо уложены в
   багажное отделение. Листопадный взирал на все эти приготовления скептически,
   но строить тарелку активно помогал. Не мог же он бросить друга в беде. В ночь
   перед отлётом ему опять приснилась Фея Снов и подсказала, в какую сторону
   нужно лететь, чтобы попасть на остров, где живёт леший. Утром, едва рассвело,
   друзья отправились в путь.
  
   - Я знаю дорогу, - сказал Листопадный, садясь в тарелку.
  
   - Опять Фея Снов подсказала?
  
   - Нет, - соврал Листопадный, - я просто внимательно слушал рассказ Часового и
   запомнил.
  
   - Ну, тогда ладно, летим.
  
   Путь занял целых три дня. Гномы останавливались на ночлег в пустынных
   местах, чтобы не наткнуться на диких зверей или людей, хоть и не диких, но тоже
   страшных. Наконец, показался долгожданный остров.
  
   Леший вышел встречать неожиданных гостей, он очень обрадовался, увидев
   Яшку, потому, что они были с ним в дальнем родстве, и стал подробно
   расспрашивать обо всех дядях, тётях, племянниках, бабушках и дедушках. Рассказ
   Яшки о родственниках занял ещё три дня.
  
   - Вот не знал я, что у тебя столько родни, - удивлялся Листопадный всякий раз,
   когда Яшка начинал рассказывать об очередном родственнике.
  
   - Ну, это от меня не зависит, - философски заметил Яшка. - Родственники либо
   есть, либо их нет.
  
   - Смотри-ка, ещё больше удивлялся Листопадный, - у тебя и лешие в родстве и
   даже эльфы.
  
   - Есть немного.
  
   - А твой дядя Экономный, случайно не в родстве с троллями, уж очень он
   жадный?
  
   - Может быть, - уклончиво ответил Яшка, - я точно не знаю.
  
   - А как ещё объяснить его безудержную жадность?
  
   - Может быть, - повторил Яшка уже более сердито. - А твой дядя Яша, случайно
   не в родстве с кроликами?
  
   - Почему это?
  
   - Уж очень у него многочисленное потомство.
  
   - Может быть, - рассмеялся Листопадный, - я специально не выяснял этот вопрос.
   Надо будет спросить.
  
   Шутки насчёт дяди Яши ходили давно. Дело в том, что, как правило, у гномов
   рождалось по одному, по два ребёнка, а у дяди Яши их было десять, и, похоже, он
   не собирался останавливаться на достигнутом. Так, что Листопадный вовсе не
   обиделся за дядю Яшу, он сам не раз над ним подшучивал. Лешего звали
   Шушушуко. Это имя он выбрал сам, потому, что имена Ауауауко и Язаблудико,
   которые всегда давали лешим, ему не нравились. Он долго расспрашивал Яшку о
   многочисленных родственниках, пока, наконец, не дошла очередь до его невесты.
   Тогда-то Яшка и поведал Шушушуке эту печальную историю.
  
   - Даже не знаю, - вздохнул леший, - смогу ли я тебе помочь. Нет, волшебной
   травы я, конечно, тебе дам, но поможет она или нет, сказать точно не могу. Я
   ничего не обещаю.
  
   - А ты давай траву, а там посмотрим.
  
   - Да и не сезон сейчас для неё...
  
   Леший повернулся три раза вокруг себя, чихнул, поплевал на землю, и трава
   начала расти. Она выросла совсем низкая, едва показалась из земли.
  
   - Я же говорил, не сезон, - сказал леший и печально вздохнул, пришли бы через
   пару, тройку месяцев, может быть, и получилось бы лучше, а сейчас, - он
   безнадёжно махнул рукой, берите всю. Авось поможет.
  
   Яшка нарвал хилой волшебной травы, сколько смог и запихнул её в мешок.
   Мешок вышел совсем маленький, с кулачок.
  
   - Ну, мы полетели, троюродный дядя Шушушуко.
  
   - Так скоро? - Удивился леший. - А послушать мои истории.
  
   - В другой раз, дядюшка, мы спешим.
  
   Гномы запрыгнули в тарелку и взмыли в небо.
  
   - Спасибо за помощь, - кричал на прощанье Яшка, высунувшись в окно.
  
   - Прилетайте, когда будет сезон, - я вам такой травы нарву, расколдует любого!
  
   - Ладно, прилетим. Жди.
  
   - Прилетите вы, как же, - проворчал леший, - жди вас пожди, только по делу и
   заходите в гости. Хорошо ещё про родственников всё узнал, а то сижу тут на
   острове, одичал совсем. Эй, Волк, пойдём-ка в лес по грибы, что-то мне грустно
   стало.
  
   - Не люблю я грибов, - прорычал недовольно Волк, - сами и идите.
  
   - Ах ты, лентяй, - прокричал Леший, - ну, тогда я один, ни на кого нельзя
   положиться, только на себя, - он закряхтел и стал доставать с полки корзину.
  
  
   ГЛАВА ПЯТАЯ, В КОТОРОЙ ЯШКА ПРОДОЛЖАЕТ СВОИ ПОИСКИ
  
   А в это время Яшка и Листопадный были уже далеко. Яшке не терпелось
   испробовать средство на своей невесте, поэтому он просидел за штурвалом две
   ночи и уже валился от усталости. Наконец, они приземлились в Стране Невест
   возле дома Каролины. Превозмогая сон, Яшка бросился в дом к своей невесте и
   вручил ей волшебную траву.
  
   - Что с ней делать? - Спросила она.
  
   - Я не спросил, - воскликнул испуганно Яшка, я забыл спросить.
  
   - Её нужно съесть, - спокойно сказал Листопадный, входя в дом Каролины.
  
   - Откуда ты знаешь, - в голос прокричали жених и невеста.
  
   - Я внимательно слушал рассказ Часового, в его рассказе девочка пожевала
   волшебной травы и выросла.
  
   - Давай, скорее, ешь, - скомандовал Яшка, и девушка принялась жевать
   волшебную траву.
  
   Она жевала, жевала, пока, не съела её всю, но ничего так и не произошло. Она не
   превратилась в красавицу. Яшка рассердился на лешего и в сердцах прокричал:
  
   - Вот говорили же мне, что лешие не умеют колдовать! А я, дурак, поверил
   Часовому! Вот уж кто настоящий врун!
  
   - Может быть, - предположил Листопадный, траву надо съедать свежей, прямо на
   острове.
  
   - И что, ты мне предлагаешь опять полететь туда, но уже с Каролиной, чтобы мой
   дальний родственник увидел её и потом раструбил всей родне, какая у меня
   невеста "красавица"! Ну, уж нет!
  
   - Но, ведь он итак уже всё знает, - возразил Листопадный.
  
   - Одно дело знать, и совсем другое - видеть. И потом, он опять запричитает, что,
   дескать, не сезон, приходите через два месяца, а лучше через три. Знаю я его!
  
   - Ну, как хочешь. Я никогда до конца не верил, что лешие могут колдовать.
   Скорее всего, волшебная трава не такая уж и чудесная. Помогает далеко не
   каждому. Дело случая.
  
   - Ага, а мне то, что прикажешь делать?
  
   - Ну, я же тебе уже говорил, что Фея Снов...
  
   - А-аааа, - закричал Яшка и заткнул уши пальцами, - не могу больше слышать о
   ней.
   - Ну, ладно, - согласился Листопадный, - это твоя невеста, как хочешь. Так и
   спасай её.
  
   - Вот только не надо больше советов, - фыркнул Яшка, - а то все советуют,
   советуют, а на деле выходит пшик!
  
   - Я же говорю, делай, как знаешь, а я всегда тебе помогу.
  
   Яшка отправился спать, и проспал весь день и всю последующую ночь. А на
   утро, он проснулся с ещё одной гениальной идеей.
  
   - Мы сочиним с тобой особенную волшебную песню, и споем её Каролине, от
   такой песни, любое чудовище станет красавицей.
  
   - Яшка, - возразил Листопадный, - с чего ты взял, что это поможет? Ну, с чего,
   объясни!
  
   - А волшебная сила искусства?
  
   - Хорошо, - согласился Листопадный, - давай сочиним песню. Начинай.
  
   - Бумбики-румбики плыли по Румбике,
   Румбики-трумбики плыли туда.
  
   - Куда они плыли?
  
   - Плыли в Странумбику.
  
   - Плыли в Странумбику?
  
   - Да, да в Странумбику,
  
   Плыли по Румбике.
  
   Бумбики-трумбики плыли туда.
  
   - Ладно, а дальше?
  
   - А дальше труба.
  
   - Что за труба?
  
   - Что трубит с зари до утра.
  
   - По-моему всё это полная ерунда!
   Слушай-ка, друг лучше сюда:
   Румбики-трумбики сели на мель
   Трумбиков-румбиков жалко теперь.
   Плыли они совсем не туда,
   Вот и приплыли туда, где труба.
  
   - Нет, ты послушай лучше меня,
   Всё это глупости и ерунда.
   Бумбики-румбики плыли с Странумбику
   Но не приплыли, Румбики-трумбики.
  
   - Где же тогда Бумбики-румбики,
   Те, что поплыли когда-то в Странумбику?
  
   - Так говорю же, уплыли туда!
  
   - Всё это глупости и ерунда!
   Нет не Странумбики,
   Не Бумбиков-румбиков,
   Не Румбиков-трумбиков
   Что плывут не туда.
   Всё это глупости и ерунда!
  
   - Фу, - вздохнул Яшка, кажется, сочинили, ты запомнил слова?
  
   - Я записал.
  
   - Хорошо, пойдём скорей читать их Каролине.
  
   Каролина внимательно выслушала сие произведение и долго молчала.
  
   - Ну, как? - Допытывался Яшка, - что-нибудь чувствуешь?
  
   - Да, - ответила девушка.
  
   - Что?
   - Что глупее стихотворения, я ещё в жизни не слышала.
  
   - Это не стихотворение, а песня.
  
   - Разве? А я думала это у вас такая манера нараспев читать стихи.
  
   - Это не важно, главное другое, чувствуешь ли ты изменения в твоем организме.
   - Да, чувствую.
  
   - Какие?
  
   - Мне хочется прогнать вас вон из моего дома, но я слишком воспитана.
  
   - Ничего не вышло, - проговорил Яшка, почесав в затылке, а я так надеялся! Но,
   ничего, не унывай, я что-нибудь придумаю.
  
   - По-моему, - ответила девушка, - это ты унываешь, а я и не думала переживать.
  
   Гномы убрались восвояси, пока их действительно не выгнали.
  
  
   ГЛАВА ШЕСТАЯ, В КОТОРОЙ ЯШКА НЕ УНИМАЕТСЯ
  
  
   На следующий день Яшка был хмур и неприветлив и на дружелюбное
   приветствие: "Доброе утро" своего друга невнятно буркнул: " Доброе, как же!". Он
   ходил беспокойно из угла в угол, пока Листопадный готовил завтрак, потом он
   быстро проглотил еду, даже не поняв, что собственно он съел, и принялся что-то
   возбуждённо чертить углём на столе. Листопадный с полуулыбкой взирал на Яшку,
   но ничего не говорил. Он молча убрал тарелки со стола, которые хотел, было
   скинуть Яшка прямо на пол, и сел на кровать, время, от времени поглядывая на
   друга. Он-то знал, что нужно делать, но Яшка не хотел его слушать. "Что ж", -
   думал про себя Листопадный, глядя как Яшка яростно чертит углём на столе, всё
   время обламывая уголь и хватая новый, "Каждый сам выбирает свою дорогу, если
   ему хочется помучится, то пожалуйста, я возражать не буду!". Он отвернулся к
   стенке и задремал.
  
   Вечером Яшка, наконец, удовлетворённо хмыкнул, крикнул своё любимое слово:
   "Эврика!" и побежал в лес за материалом для очередного своего шедевра.
   Листопадный иронично поглядывал на Яшку, но ничего не говорил. Яшка с
   присущим ему азартом и рвением принялся строить какую-то машину. Эта работа
   заняла у него весь последующий день и ещё пару ночей. Яшка любил работать
   ночью, чтобы в тишине можно было сосредоточиться. Листопадный терпел все его
   ночные бдения и даже пару раз помог подержать какую-то тяжёлую деталь.
  
   - Всё, - выдохнул Яшка, прикрепив последнюю кнопку, - готово. Пойду звать
   Каролину.
  
   - А что это такое, - полюбопытствовал Листопадный, - новый перпетум мобиле?
  
   - Нет, эта машина превратит мою невесту в красавицу.
  
   - Любопытно было бы на это взглянуть.
  
   - А, смотри, сколько влезет, увидишь, какой у тебя гениальный друг, не то, что
   твоя Фея Снов.
  
   Он сбегал за своей невестой и предложил ей войти внутрь небольшого ящика.
   Она послушно зашла внутрь, а Яшка захлопнул за ней дверь.
  
   - Там темно, - крикнул он, - он ты не бойся, я сейчас буду нажимать на эти
   кнопки, а ты мне говори, что ты при этом чувствуешь.
  
   - Ладно, - ответила Каролина.
  
   - Я жму. Что ты чувствуешь?
  
   - Что я голодна, поесть бы чего-нибудь.
  
   - Ладно, а теперь?
  
   - Теперь я чувствую, что у меня сосёт под ложечкой всё больше и больше.
  
   - А сейчас?
  
   - А сейчас я чувствую, что устала стоять в этой тесной коробке. Мои уши
   застряли где-то под потолком, а мой нос упёрся в стенку, так, что я едва могу
   дышать.
  
   - Ладно, - не унимался Яшка, - а теперь, что ты чувствуешь?
  
   - Чувствую, что если не вылезу из этого тесного ящика прямо сейчас, то, когда я,
   наконец, из него вылезу, то тебе сильно не поздоровится.
  
   - Хорошо, - сдался Яшка, - вылезай.
  
   Каролина вылезла из тесного ящика и отдышалась.
  
   - Ещё немного, - сказала она, - и я бы разнесла эту штуковину на мелкие части.
  
   - Что, совсем ничего не почувствовала? - допытывался Яшка.
  
   - Чувствовала, что связалась с гномом, которому приходят в голову идеи одна
   нелепее другой.
  
   - И всё?
  
   - И ещё, что я не умнее тебя, потому, что позволила тебе засунуть себя в эту
   коробку, и ещё жевала эту противную траву, словно я корова!
  
   - Ну, ладно, ладно, в следующий раз всё получится, вот увидишь, просто нужно
   кое-что подкрутить и подвинтить.
  
   - Ну, уж нет! Я больше в этот ящик не полезу, испытывай его на себе, или вон на
   своём друге. Вам обоим не мешает подправить свою внешность, что-то вы
   поистрепались в дороге.
  
   - Я тоже в него не полезу, - заявил Листопадный, - меня моя внешность вполне
   устраивает, я итак нравлюсь моей жене, таким, какой я есть.
  
   - Вот, видишь, его жене он нравится и без всяких переделок, а ты всё пытаешься
   меня улучшить, наверно ты просто меня не любишь, - заявила Каролина, уходя из
   дома.
  
   - Люблю, - кричал ей вслед Яшка, - просто я пытаюсь тебе помочь.
  
   - Помоги себе сам!
  
   - Я и помогаю, себе, - сказал тихо Яшка и плюхнулся на кровать. - Листопадный,
   неужели нет никакого способа расколдовать её?
  
   Листопадный только пожал плечами и ничего не ответил.
  
   ГЛАВА СЕДЬМАЯ, В КОТОРОЙ ЯШКА НАХОДИТ ВЕРНОЕ СРЕДСТВО
  
   Прошло несколько дней. Каролина обиделась на Яшку и не разговаривала с ним,
   но тот был полон оптимизма и новых невероятных идей. Однажды утром он
   принялся плести огромную сеть.
  
   - Что ты делаешь? - удивился Листопадный, - здесь нет ни реки, ни озера, кого ты
   собрался ею ловить?
  
   - Полечу, поймаю Чудище-зайчище.
  
   - Зачем?
  
   - Пусть расколдует мою невесту, не то он у меня попрыгает!
  
   - Но, скажи мне на милость, отчего ты решил, что он её расколдует?
  
   - Он заколдовал её, он и должен расколдовать, не то у меня поскачет!
  
   - Ладно, вижу, что тебя не переубедить, я полечу с тобой, по крайней мере,
   прослежу, чтобы с тобой ничего не случилось.
  
   - Как хочешь, я не возражаю.
  
   Яшка весь день плёл огромную сеть, а на следующее утро они полетели. Куда
   лететь они не знали, решили положиться на удачу. Фея Снов больше им ничего не
   подсказывала. Они летели совсем недолго, несколько часов, и на их счастье мимо
   пробегал какой-то заяц. Яшка снизил тарелку и прокричал ему:
  
   - Где здесь у вас Чудище-зайчище?
  
   - Там, махнул лапкой заяц, - а зачем он вам?
  
   - Хотим его в гости пригласить.
  
   - А-ааа, - только и сказал заяц и поскакал себе дальше.
  
   - Вот видишь, сказал довольный Яшка, - нам везёт, это хороший знак.
  
   - Угу, - промычал в ответ Листопадный.
  
   Вскоре они заметили, что лес немного изменился, стал какой-то не такой. И вроде
   бы ничего необычного, но...
  
   - Вон он, - вдруг крикнул Яшка.
  
   - Не ори ты так, ты его вспугнёшь!
  
   - Я бросаю сеть!
  
   - Давай!
  
   Яшка открыл верхнюю тарелку и накинул сеть на Чудище-зайчище. Тот
   мгновенно запутался и стал брыкаться.
  
   - Вот тебе, злое чудовище! - орал ему Яшка, - ну-ка быстро говори, как
   расколдовать мою невесту!
  
   - Я не знаю, - отвечал Чудище-зайчище, пытаясь перегрызть толстые верёвки, - я
   никого не заколдовывал.
  
   - Ты укусил за палец её отца, поэтому она родилась такой же страшной, как ты.
  
   - Я его укусил за дело, он на меня капкан поставил, да и вы, я вижу не лучше.
  
   Гномы приземлились и вышли из тарелки.
  
   - Говори, не то попрыгаешь у меня, я не буду, с тобой церемонится! - прокричал
   Яшка. - У меня есть вот это! - он как факир вытащил из-за пазухи какой-то
   маленький прибор, - нажму на эту кнопку, и от тебя мокрого места не останется!
   Превратишься у меня в крохотного тушканчика, и будешь прыгать по полям!
  
   - Ой, испугал, - фыркнул Чудище-зайчище, - я вот сейчас догрызу эту верёвку и
   примусь за твою глупую штуковину, а потом и за тебя!
  
   Он и в самом деле прогрыз своими огромными оранжевыми зубами так
   тщательно сплетённую Яшкой сеть.
  
   - Бежим, - крикнул Листопадный, запрыгивая обратно в тарелку.
  
   Яшка стал жать на кнопку своего прибора, но почему-то Чудище-зайчище и не
   думало превращаться в тушканчика.
  
   - Где же я просчитался, - недоумевал Яшка, ещё усерднее нажимая на кнопку, это
   должно было сработать!
  
   - Скорей же ты, - орал Листопадный, - брось ты эту ерунду, летим отсюда, пока
   целы!
  
   - Я вот сейчас тебя укушу, - проговорил медленно Чудище-зайчище, и твои дети
   тоже будут походить на меня как две капли воды.
  
   - Мама! - заорал не своим голосом Яшка и кинулся к тарелке.
  
   - Ха, ха, ха, - неслось вслед. - Прилетели тут с сетями, глупцы! Кыш отсюда, пока
   я вас не перекусал обоих!
  
   Тарелка взмыла в небо, гномы отдышались и молча переглядывались. Наконец,
   Яшка проговорил:
  
   - Что-то в последнее время мои приборы не очень-то работают.
  
   - Я заметил, - ответил Листопадный. - Это потому, что ты умных фей не
   слушаешь, а хочешь всё сделать по-своему.
  
   - Ты опять за своё! - рассердился Яшка, - хватит с меня этих волшебниц, как-
   нибудь сам разберусь.
  
   - Ну, как знаешь, а я посплю, что-то утомился я с тобой.
  
   Они прилетели обратно в Страну Невест глубокой ночью и легли спать. Наутро
   настроение обоих было безрадостное, такого позора с ними ещё не случалось. Они
   решили не рассказывать невестам о своём неудачном вояже, дабы не навлечь на
   себя ненужные насмешки. Яшка приуныл, больше всего его растаивал тот факт,
   что его чудесные приборы никак не хотели работать. " Как же так?" - думал он, - "я
   же всё рассчитал, всё взвесил, где же я ошибся?".
  
   Но не такой был Яшка, чтобы сдаться без боя. Через два дня он уже придумал
   новый способ расколдовать свою невесту.
  
   - Полечу, - заявил он Листопадному, - найду облако из мыльных пузырей, привезу
   его с собой.
  
   - Зачем? - удивился Листопадный.
  
   - Ну, я слышал, что есть такое волшебное облако из мыльных пузырей, когда кто-
   нибудь моет руки или положим нос, мыльные пузыри незаметно улетают в окно и
   там, высоко в небе сбиваются в большое облако, которое может превратиться во
   что угодно.
  
   - Помню, конечно, однажды оно мне такую красивую шляпу изобразило, я потом
   такую же сделал и выгодно продал самому королю Золотого Орешка.
  
   - Вот, - сказал Яшка и поднял вверх указательный палец, - я попрошу облако
   изобразить настоящий вид моей невесты, она войдёт в это облако и преобразится.
  
   - Почему ты решил, что всё так и будет?
  
   - Не знаю, но мне вдруг в голову пришла такая идея, и я подумал, почему бы не
   попробовать? Что я теряю?
  
   - Может быть, доверие Каролины, - попробовал переубедить его Листопадный.
  
   - Она мне потом еще спасибо скажет, знаешь, что она хотела сделать с моей
   шляпой, которую сделал, между прочим, ты?
  
   - Что?
  
   - Корзинку для ниток!
  
   - Ха, ха, ха, - засмеялся Листопадный, - хорошее применение!
  
   - Ты, почему смеёшься? - не понял Яшка.
  
   - Я всегда потешался над гномами, которые вдруг с таким рвением принялись
   носить шляпы, хотя раньше их устраивали их колпачки.
   - Ну, шляпы-то ведь намного красивее.
   - И не удобнее. Просто Каролина с её огромными длинными ушами всё равно не
   смогла бы носить эту шляпу, а вот колпачок ей очень к лицу.
  
   - Ладно, хватит об этом, я решил лететь и ничто и никто, - он укоризненно
   посмотрел на друга, как бы говоря: "Лучше бы помог, чем смеяться", - меня не переубедит.
  
   - Подожди, я лечу с тобой.
  
   Они уселись в тарелку и никому ничего, не сказав, улетели. Гномы летали по
   небу туда-сюда в надежде встретить то самое мыльное облако, но пока ничего не
   было вино. Наконец, они увидели в небе огромного радужного майского жука.
  
   - Это оно! - радостно закричал Яшка, - я его вижу!
  
   - Давай подманим его к себе, что бы ты хотел увидеть, Яшка?
  
   - Конечно мою невесту в настоящем обличии.
  
   - Да, погоди ты с невестой, что-нибудь попроще. Ну, например, велосипед.
  
   - Точно, - обрадовался Яшка, - хочу увидеть свой велосипед!
  
   И в тот же миг радужное облако образовало Яшкин велосипед тандем, в точности
   повторяя все, даже самые мелкие детали.
  
   - Ура! - закричал Яшка, - дорогое облако, полетели с нами, ты поможешь мне
   сделать мою невесту красивой.
  
   Облако промолчало в ответ, но послушно полетело за тарелкой. Когда гномы
   приземлились возле дома Каролины, уже смеркалось. Она вышла, кутаясь от
   холода в шерстяную шаль и вдруг, увидела очень красивую радужную всю
   переливающуюся в лучах заходящего солнца, девушку.
  
   - Каролина, - сказал Яшка, - взгляни, это настоящая ты. Зайди в это радужное
   облако и ты превратишься в красавицу.
  
   Каролина не поверила, но исполнила просьбу Яшки, она зашла в облако из
   мыльных пузырей и, на несколько мгновений, гномам показалось, что она
   действительно расколдована, но когда она вышла из облака, то они увидели, что
   ошиблись. Все их усилия были напрасны. Чтобы как-то утешить их, облако до
   самой ночи показывало им разнообразные картинки. На это зрелище пришли
   посмотреть все невесты. Они наперебой стали просить облако изобразить то
   птичку, то рыбку, то экзотического слона, которого никогда не видели и очень
   хотели бы на него посмотреть. Утром облако улетело, помахав на прощание рукой,
   а Яшка остался сидеть на пне, грызя ногти в глубокой задумчивости.
  
     ГЛАВА ВОСЬМАЯ, В КОТОРОЙ ЯШКА ВЫДУМЫВАЕТ НОВОЕ СРЕДСТВО
     
      Яшка бродил несколько дней хмурый. Он обдумывал новый способ помочь своей
     невесте. Листопадный пытался ему объяснить, что Фея Снов посоветовала, уже,
     что нужно делать, но Яшка только отмахивался и становился всё мрачнее день ото
     дня. Он ходил из угла в угол, что-то бурча себе под нос. Он уже ничего не чертил,
     только бормотал что-то невнятное. Листопадный смотрел на него с укоризной, но
     больше о Фее Снов не заговаривал. Вдруг, Яшка хлопнул себя изо всей силы по
     лбу и проорал:
     
      - Эврика!
     
      - Опять? - Скептически спросил Листопадный.
     
      - На этот раз, действительно должно получиться.
     
      - Ну, тогда за дело, - безо всякого энтузиазма в голосе проговорил Листопадный.
     - Что нужно делать, говори, я помогу.
     
      - Вот, слушай, сам увидишь, что это гениальная идея! Мы сейчас подойдём к
     Каролине сзади совсем неслышно и потом оба громко крикнем. Она испугается...
     
      - И станет заикаться!
     
      - Нет, она превратится в красавицу.
     
      - Прости, но я в этом не участвую.
     
      - Почему?
     
      - Не хватало ещё перепугать её до смерти, она итак уже на нас с тобой косо
     смотрит. Вот, увидишь, после такой выходки, она вообще перестанет с нами
     разговаривать.
     
      - Ты думаешь? А мне всегда это помогало, когда я заболевал знаменитой икотой
     гномов.
     
      - Сравнил, то икота, а то Каролина, соображать надо!
     
      - Ладно, не будем, я тогда ещё подумаю.
     
      - Думай, думай, - сказал Листопадный, - а я пойду в лес за дубовыми листьями.
     Он брёл по незнакомому лесу и отбирал самые яркие дубовые листья, складывая их
      аккуратно в мешок. Вскоре его нагнал Яшка, которому надоело всё время сидеть
     дома, он стал помогать подбирать опавшие листья, но Листопадный всё время
     говорил, что эти листья не годятся, и что Яшка ничего в них не понимает, так, что
     Яшка быстро бросил это неблагодарное занятие и просто брёл по лесу, время от
     времени натыкаясь на Листопадного, который то и дело останавливался, чтобы
     подобрать очередной дубовый листок.
     
      Вдруг, он резко остановился и отпрыгнул в сторону . Его нога наступила на что-
     то мягкое.
     
      - Ой, - вскрикнул он, - Листопадный, что это?
     
      На Яшку из-под кучи листьев смотрели два огромных синих глаза.
     
      - О, ужас! - воскликнул Листопадный, - ты наступил на Лешака! Теперь он нам не
     позволит унести с собой собранные листья! Какой же всё-таки, ты Яшка неловкий!
     Извините, его пожалуйста, обратился к Лешаку Листопадный, он не нарочно, он
     вас не заметил под этой грудой листьев.
     
      - Кто такой Лешак? - в ужасе спросил Яшка, помогая существу подняться с
     земли.
     
      Лешак был невысокий старик с огромными синими глазами, седой бородой и
     большими, торчащими в разные стороны ушами. На нём был надет балахон,
     сшитый из осенних листьев. На шее болталось ожерелье из ольховых шишек.
     Всклокоченные седые волосы торчали во все стороны, придавая ему комический
     вид. Гномы заулыбались, разглядывая Лешака. Незнакомец выглядел вполне дружелюбным.
     
      - Я хозяин всех листьев в этом лесу, - проговорил Лешак, - дуну, и все листья тут
     же слетят с деревьев.
     
      - Не надо, попросил его Яшка, - здесь так красиво.
     
      - Зачем в мой лес пожаловали? - строго спросил Лешак.
     
      - Мы восхищаемся вашими чудесными, красивейшими дубовыми листьями и
     хотим взять их немножко с собой, - сказал Листопадный.
     
      - Зачем?
     
      - Чтобы, глядя на них дома, вспоминать потом о вашем изумительном лесе, -
     ответил Листопадный.
     
      - Ну, - смягчился Лешак, - конечно, берите, сколько хотите, мне не жалко. У меня
     в лесу есть одно очень красивое дерево, клён называется, а вам покажу, только,
      чур, много кленовых листьев не брать! - воскликнул Лешак, - они мне самому
     очень нравятся, - совсем уже ласковым голосом проговорил он. - Ну, пойдёмте, я
      вам его покажу.
     
      Они побрели вслед за Лешаком, то и дело, останавливаясь и подбирая листья.
     Клён рос отдельно от всех деревьев посереди большой поляны. Как он сюда попал,
     остаётся только догадываться, но листья у него были действительно очень
     красивые. Листопадный стал поднимать их, с удовольствием разглядывая каждый
     листок. Он стал складывать их в мешок с большой осторожностью, чтобы не
     поломать ни одного листочка.
     
      - Вот этот возьми, - предлагал ему Лешак самые яркие листья, - и этот, тоже
     неплохой.
     
      Листопадный набрал кучу отборных кленовых листьев. Сегодня у него был очень
     удачный день. Он был доволен всем вокруг и широко улыбался. Под ногами шуршала листва, щебетали ещё не улетевшие на юг птички, погода стояла тихая и ясная, какая только бывает ранней осенью. Вдруг, Лешак резко остановился.
     
      - Смотрите, - сказал он, - это дерево заболело.
     
      - Почему, - удивлённо спросили гномы.
     
      - Видите, весь его ствол покрыт противными серыми грибами.
     
      - А, - ответили в голос гномы, - и что?
     
      - А я вот сейчас дуну на него, и оно вмиг выздоровеет, смотрите.
     
      Лешак слегка подул на дерево, и все грибы мигом отвалились и попадали на
     землю.
     
      - Эврика, - заорал Яшка, глядя на это зрелище.
     
      - Опять? - спросил Листопадный,
     
      - Вот кто расколдует мою невесту! Уважаемый, нет глубокоуважаемый Лешак, -
     почтительно обратился он к старику, - не соблаговолите ли вы мне помочь в одном
     очень простом деле?
     
      - А в чём состоит собственно, дело?
     
      - Видите ли, моя невеста, красавица и умница тоже заболела, как это дерево, и я
     никак не могу найти для неё лекарство. Что я только не делал, ничего не помогает.
     Может быть, вы сможете её расколдовать?
     
      - Ну, - неуверенно протянул Лешак, - я, конечно попробую, но ничего не обещаю,
      я никогда не расколдовывал невест.
     
      - А вы попробуйте, ну, пожалуйста, - ныл Яшка, - что вам стоит, тут недалеко,
     только дуньте на неё как на это дерево, и всё.
     
      - Хорошо, - согласился Лешак, - я попробую, но за результат не ручаюсь.
     
      - Ой, как вы добры, дорогой Лешак, - принялся льстить Яшка, - так добры.
     
      - Вот этого я не люблю, - остановил его Лешак, - оставьте комплименты для
     вашей невесты, девушки любят лесть.
     
      Листопадный улыбнулся, всё это его очень забавляло, потому, что он знал рецепт
      спасения Каролины, но упрямый Яшка никак не хотел его слушать. По пути в
     город Лешак вылечил ещё пару деревьев, чем вызвал неподдельное восхищение
     обоих гномов. Каролина встретила их дружелюбно, усадила за стол и стала
     угощать своими знаменитыми пирогами. Лешак ел и нахваливал:
     
      - Ой, до чего вкусны! Ой, до чего аппетитно выглядят! Ой, до чего же они вкусно
     пахнут!
     
      Яшка смотрел не него и до него начало доходить, как нужно обращаться с
     девушками, хвали её еду и она будет счастлива.
     
      - Ой, какая вкуснятина, - похвалил он.
     
      - Молодец, - шепнул ему Лешак.
     
      - Ох, и мастерица ты у меня, Каролина. Твои пироги самые лучшие в мире.
     
      - Так уж и лучшие, - краснея, говорила девушка, - подкладывая новую порцию
     пирогов.
     
      - Лучшие, не сомневайся, я ничего не ел вкуснее.
     
      - Вот поженимся, и я буду тебе каждый день печь такие пироги.
     
      - Жду, не дождусь, когда это случится.
     
      - Так, сказал, вдруг, Лешак, - поели, пора и за дело.
     
      - За какое ещё дело? - Удивлённо спросила девушка. - Вы итак весь день
     собирали в лесу листья.
     
      Лешак ничего ей не ответил, а подошёл к ней и подул ей тихонько в лицо. Ничего
     не произошло, он подул сильнее, опять ничего. Он дунул изо всех сил, но Каролина
     оставалась всё такой же уродливой.
     
      - Что это всё значит? - Строго спросила она у Яшки.
     
      - Это у Лешаков такой обычай благодарить за вкусный ужин, - соврал Яшка.
     
      - Странный обычай, - недоумённо проговорила Каролина и села на стул. Я что-то
     устала.
     
      - А ты посиди здесь, отдохни, а мы проводим Лешака до леса, сказал Яшка.
     
      Гномы и Лешак вышли на улицу.
     
      - Опять ничего не вышло, - огорченно проговорил Яшка, тяжело вздыхая.
     
      - Странно, - сказал Лешак, разводя руки, - с деревьями у меня всегда всё
     получалось. Видимо, ваша невеста не больна, просто у неё такой вид. Смиритесь,
     юноша, тем более что она печёт такие отменные пироги, что ещё надо для счастья
     гному!
     
      - Всё так, мне она нравится такой, какая она есть, но вот моя многочисленная
     родня может не принять её, и мы останемся без семейных ужинов, а это так
     обидно.
     
      - Семейные ужины, это, конечно хорошо, но подумай о девушке, каково ей знать,
     что её экзотическая внешность не устраивает тебя, по-моему, тебе нужно
     прекратить искать это средство и успокоится. Послушай старика, я живу уже
      восемьсот лет, и многое повидал.
     
      - Ладно, - сказал Яшка, - я сначала женюсь на ней, а уж потом втихаря буду
     искать это проклятое средство. Может быть, моя родня примет её такой, какая она
     есть, и я напрасно беспокоюсь. А пироги она печёт действительно превосходные,
     пальчики оближешь.
     
      - Ну, если раздумаешь, на ней женится, - сказал на прощанье Лешак, - крикни
     мне, я приду и женюсь на ней сам.
     
      - Можете не беспокоиться, я уже всё решил, послезавтра у меня свадьба,
     приходите.
     
      - Сначала спроси у невесты, а потом приглашай, - донеслось из леса.
     
      - А, и, правда, что тянуть-то, пойду, посватаюсь, ты со мной, - спросил он у
     Листопадного.
     
      - Нет, ты уж сам как-нибудь, а я пойду листья перебирать, пока не стемнело.
     
      Он пошел к дому, где их приютили гостеприимные невесты, а Яшка бодро
     зашагал к дому Каролины.
     
      - Созывай назавтра девичник, - сказал он с улыбкой, входя в дом своей невесты, -
      послезавтра мы женимся.
     
      - К чему такая спешка, - лукаво спросила Каролина.
     
      - А чего тянуть-то. Я люблю тебя, ты любишь меня, чего ещё ждать?
     
      - Хорошо, согласилась девушка, я выйду за тебя.
     
      - Вот и славно, вот и договорились.
     
      Вечером следующего дня подружки Каролины собрались на девичник, а на утро
     состоялась свадьба. Жених был счастлив, невеста, ещё счастливее. Подружки
     плакали от счастья, роняя слёзы на вкуснейшие пироги. Они были очень рады за
     свою подругу. Они и не думали, что когда-нибудь и для неё найдётся жених, да
     ещё такой умный, как Яшка.
  
   ГЛАВА ДЕВЯТАЯ, В КОТОРОЙ ВЫЯСНЯЕТСЯ, ЧТО ЯШКА ПРОПАЛ
  
   Со дня свадьбы прошла всего неделя, а Яшка всё ещё не мог выкинуть из головы
   свою навязчивую идею расколдовать Каролину. Он был задумчив и
   немногословен, что, впрочем, вполне устраивало новобрачную. Она привыкла жить
   на окраине, в тишине и покое. В голове у Яшки замаячил новый план спасения
   Каролины. Он беспокойно спал, беспрестанно ворочаясь с боку на бок, и ещё
   беспокойнее бодрствовал. Он по семь раз на дню прибегал к Листопадному и
   обсуждал с ним новые идеи, только что пришедшие внезапно ему в голову. Что
   только он не придумывал: и выкупать девушку в реке забвения, и сводить к
   знаменитой колдунье Грумине, и найти в лесу цветок счастья, и так далее, и так
   далее... Листопадный каждый раз внимательно выслушивал друга, но не советовал
   пользоваться этими средствами.
  
   - Если она выкупается в реке Забвения, - говорил он Яшке, - то забудет всё, что
   было с ней до этого дня, в том числе и тебя. К тому же я не думаю, что купание в
   этой реке поможет расколдовать её.
  
   - Ну, - неуверенно сказал Яшка, - может быть, она забудет, что она чудовище, и
   тогда чары рассеются.
  
   - Тогда надо было бы выкупать в этой реке не её, а Чудище-зайчище, чтобы он
   позабыл, что обижен на её отца. Только, как ты помнишь, мы не смогли его
   поймать.
  
   - И к знаменитой колдунье Грумине, я бы тоже не советовал ходить. Она ничего
   не делает просто так. Я думаю, что взамен она потребует у тебя что-нибудь очень
   ценное.
  
   - Что, например?
  
   - Ну, например твой талант изобретателя, потом она его сможет выгодно
   поменять ещё на что-нибудь.
  
   - Ну, уж, нет, мне он нужен самому. Что я буду делать без моего таланта? Я к
   нему привык, он доставляет мне массу положительных эмоций. Мне нравится
   изобретать!
  
   - А цветок счастья и вовсе найти невозможно. Я помню только один случай,
   когда гном нашёл этот редкий цветок.
  
   - И что же?
  
   - Он очень хотел похудеть, и съел его.
  
   - И, что, помог ему цветок?
  
   - Нет, но тот гном немного помолодел, лет на сто не больше, а, учитывая, что он
   потратил на поиски цветка ровно сто лет, то он ничего не приобрёл, но и ничего не
   потерял.
  
   - Понятно. Значит, и это средство не годится.
  
   - Думаю, что нет, потому, что ты не знаешь, что на самом деле сделает Каролину
   счастливой, может быть, она уже итак совершенно счастлива.
  
   - Может, ты и прав, - согласился с другом Яшка. - Я подумаю ещё.
  
   - Подумай, а я пока попробую сплести из лозы дамскую шляпку, что-то я
   соскучился по работе. Не люблю сидеть без дела.
  
   Он с удовольствием принялся за работу, и к вечеру очаровательная шляпка была
   готова, а Яшка вернулся в домик Каролины, чтобы продолжить свои раздумья.
  
   Шляпка, сделанная Листопадным произвела настоящий фурор среди невест, они
   поочерёдно примеряли её, крутясь перед зеркалом, и беспрестанно вырывая, её
   друг у друга из рук. В конце концов, Листопадному пришлось отнять шляпку у
   невест, сказав, что это выставочный экземпляр, и что если дамы захотят, то он
   каждой из них сплетёт по такой шляпке.
  
   - Только они должны быть непохожи одна на другую, - щебетали девушки, - мы
   хотим иметь разные шляпки.
  
   - Хорошо, - пообещал Листопадный, приходите через неделю, я наделаю для вас
   шляпок, каждая выберет себе, ту, которая ей понравится.
  
   Эта работа поглотила его полностью, и когда Яшка прибегал с очередной идеей,
   он слушал его в пол уха и только мычал в ответ. На третий день, Яшка пропал и
   больше не забегал. Листопадный вздохнул свободно, наконец-то ему никто не
   мешет работать. Если бы он знал, куда полетел Яшка, он бы так не радовался.
   Через неделю после начала работы, у Листопадного были готовы несколько
   превосходных шляпок, разных фасонов. Первые клиентки долго вертелись перед
   зеркалом и так, и эдак. Они перемеряли все без исключения шляпки. Листопадный
   смотрел на них с улыбкой, но молчал. Он не мешал им выбирать. К вечеру все
   шляпки были раскуплены, и несколько довольных невест щеголяли по городу в
   шикарных обновках. С утра у Листопадного уже была огромная очередь из
   желающих заказать плетёную шляпку. Каждая девушка по долгу объясняла, какой
   бы ей подошёл фасон и какой у неё размер. Листопадный терпеливо выслушивал
   каждую невесту и всё подробно записывал в свою записную книжечку, которая
   вскоре распухла от записей как долговая книжка дяди Яши. Он делал шляпки весь
   день, а потом падал на кровать от усталости и сразу же засыпал. Когда каждая
   жительница Страны Невест приобрела у него шляпку, Листопадный, наконец,
   вздохнул свободно. Вдруг, на его пороге возникла жена Яшки Каролина.
  
   - Что, ты тоже захотела себе шляпку, - спросил у неё Листопадный, лукаво
   улыбаясь, - ты ведь хотела сделать из неё корзинку для ниток.
  
   - Нет, - печально ответила Каролина и горько вздохнула. - Мне теперь не до
   нарядов. Яшка пропал.
  
   - Как пропал? Когда?
  
   - Я сначала было подумала, что он полетел домой, в вашу родную деревню за
   свадебным подарком.
  
   - Почему ты так решила?
  
   - Потому, что он всё время твердил, что устроит для меня сюрприз. Я поначалу и
   не волновалась, но прошло уже три недели, а он всё не возвращается. Вот уже и
   Часовой со своей женой Розалиндой вернулись из свадебного путешествия, а его
   всё нет и нет.
  
   - Да что ты, когда?
  
   - Сегодня утром, они отсыпаются с дороги, вечером к тебе зайдут в гости.
  
   - Это очень хорошо, что они вернулись, по крайней мере, у нас есть на чём искать
   Яшку. Вот неугомонный! - Воскликнул Листопадный, - не слушал меня, всё хотел
   сделать по своему! Вот что теперь делать, где его искать?
  
   - Не знаю, - всхлипнула девушка, - он мне ничегошеньки не сказал.
  
   - Ладно, не расстраивайся раньше времени, может быть, с ним не случилось
   ничего страшного, может быть просто сломалась тарелка, и Яшка её чинит, а
   может быть, вообще строит новую. Он когда увлечётся любимым делом, забывает
   обо всём на свете.
  
   - Я не знала.
  
   - Ну, вот видишь, рано огорчаться, нужно узнать хоть что-нибудь. Я сегодня
   пошлю письмо моему другу Звездопадному и спрошу, нет ли в деревне Яшки. Если
   нет, тогда и будем волноваться.
  
   - Хорошо, - согласилась Каролина, - я пойду домой, приготовлю обед, вдруг
   Яшка вернётся уже сегодня.
  
   - Да, иди, я к тебе завтра загляну.
  
   Вечером пришли Часовой с Розалиндой. Они долго рассказывали о своей поездке
   на курорт "Волшебная грязь".
  
   - Вы непременно должны туда поехать с Феей Снов, - уговаривал приятеля
   Часовой, - там так приятно вывалявшись в грязи, полежать на солнышке, как
   какой-нибудь пирожок, а потом окунуться в прохладную воду Волшебного озера!
   Пренепременно съездите!
  
   - Я подумаю, - отмахивался Листопадный.
  
   - Нет, вы напрасно так скептически относитесь, - говорила Розалинда, - там
   действительно волшебное место, а какое чудесное озеро! Там даже водятся
   розовые фламинго. Я до этой поездки никогда не видела таких красивых птиц.
  
   - Я вам верю, но, видите ли, мне сейчас не до фламинго, куда-то пропал Яшка, и я
   боюсь, как бы он не влип в какую-нибудь историю.
  
   - Яшка пропал, да что ты, я не знал, - воскликнул Часовой, - надо же что-то
   делать.
  
   - Я уже отослал сегодня днём с голубиной почтой письмо Звездопадному,
   надеюсь, что Яшка полетел домой.
  
   - Тогда подождём ответа.
  
   - Да, подождём, вдруг у него аппарат сломался, а мы тут ломаем свои головы.
  
   - Точно.
  
   Часовой с Розалиндой ушли, а Листопадный лёг спать. Сегодня он особенно
   долго ворочался с боку набок, считал овец и слонов, но так и не мог заснуть. Под
   утро его сморил беспокойный сон, и он сразу же увидел Фею Снов, которая быстро
   взяла его за руку и повела его в то место, где находился сейчас Яшка. Он сидел в
   холодном пыльном гроте, вход которого был завален тяжёлым камнем.
  
   - Что он здесь делает? - спросил у жены Листопадный.
  
   - Это посадил сюда главный Орнами.
  
   - Я думал, что это всего лишь шуточная песенка, и никаких орнами нет.
  
   Где-то за горами, есть страна Орнами
   Есть страна Орнами, весёлая страна.
   Там живут орнами, глупые орнами,
   И жуют орнами орехи, огурцы.
  
   - Они не только едят орехи и огурцы, - ответил Фея снов, но и строго охраняют
   две великих ценности их страны: Веретено Удачи и Спицы Счастья. Видишь ли,
   Яшка хотел взять эти волшебные вещи на время, чтобы расколдовать Каролину, а
   потом незаметно вернуть, но орнами его схватили и посадили в этот грот.
  
   - Что они собираются с ним сделать? - Ужаснулся Листопадный.
  
   - Они собираются женить Яшку на принцессе Орнамине.
  
   - Но, ведь он уже женат!
  
   - Видишь ли, стране Орнами гном может взять в жены не одну, а сразу несколько
   девушек, так что женат Яшка или нет, это никого там не останавливает.
  
   - А почему орнами решили женить его именно на принцессе?
  
   - Потому, что по традиции орнами, юноша, осмелившийся похитить хотя бы один
   из священных предметов, считается очень смелым и достойным руки принцессы.
   Правда после церемонии его отправят обратно в грот, где он и проведёт остаток
   своих дней, но зато он будет внесён в список мужей принцессы, коих у неё уже не
   мало.
  
   - И что? Все эти бедолаги пытались похитить Веретено Удачи или Спицы
   Счастья?
  
   - Нет, конечно, кому же захочется просидеть потом в гроте всю жизни.
  
   - А по какому тогда принципу их отбирали в женихи?
  
   - Один умел доить кур.
  
   - Да ну?
  
   - Другой умел ловить мух на лету.
  
   - Да ну?
   - Третий умел шевелить ушами.
  
   - Что же тут удивительного?
  
   - То, что уши у него были очень большие.
  
   - А-а........
  
   - Четвёртый умел плевать дальше всех. И так далее.
  
   - Поразительно. Наш умный Яшка в такой дурацкой компании. Надо как-то его
   вызволять.
  
   - Надо, поэтому я тебе и приснилась.
  
   - Придётся нам лететь в эту Страну Орнами, кстати, я наладил тут сбыт шляпок,
   так что мы ещё немного разбогатели.
  
   - Молодец, - похвалила его Фея Снов, - я тобой горжусь. Я уверена, что ты
   придумаешь способ освобождения Яшки.
  
   - А когда состоится эта церемония бракосочетания?
  
   - Через месяц.
  
   - Надо успеть, а то Каролина ему не простит женитьбы на другой, пусть даже и
   принцессе.
  
   - Когда ты его спасёшь, убеди, пожалуйста, выслушать, наконец, тебя, пусть
   больше не делает необдуманных поступков.
  
   - Ладно, но только он всё тщательно обдумывает.
  
   - В этом то и его беда. Иногда нужно подождать и положиться на удачу.
  
   На этом Листопадный проснулся. Он умылся, оделся и стал собираться в дорогу.
  
   - Куда это ты засобирался? - спросил его Часовой, входя по утру к нему в дом.
  
   - Полечу спасать Яшку.
  
   - Ты знаешь, где он?
  
   - К счастью, да, мне Фея Снов подсказала.
  
   - А-а...
  
   - Он в Стране Орнами.
  
   - Жуёт орехи огурцы? - Пошутил Часовой.
  
   - Если бы, он сидит заточённый в холодном гроте и ждёт женитьбы на принцессе
   Орнамине.
  
   - Бедная Каролина! Не успела выйти замуж, и на тебе!
  
   - Точно, свадьба состоится через месяц, надо успеть его вызволить.
  
   - А что он там делал, в этой Стране Орнами?
  
   - Искал Веретено Удачи и Спицы Счастья.
  
   - Вот глупый, он уже счастлив.
  
   - Да, но только он этого так и не понял.
  
   - Я полечу с тобой, так будет лучше.
  
   - А Розалинда тебя отпустит?
  
   - Да, думаю, что да.
  
   - Тогда летим сегодня же, надо спешить.
  
   - Хорошо, я только вещи соберу и еды в дорогу.
  
   - А я пойду к Каролине, попрошу испечь для нас, её знаменитых пирогов.
  
   - Хорошо, увидимся позже.
  
   Они всё утро укладывали вещи
   и провизию, а днём взмыли в небо на своей тарелке и полетели спасать Яшку.
  
    ГЛАВА ДЕСЯТАЯ, В КОТОРОЙ ГНОМЫ СПАСАЮТ ЯШКУ
     
      Яшка сидел в холодном гроте и вздыхал: "Бедный я бедный, ничего-то у меня не
     получается! Если бы я хотя бы смог достать Веретено Удачи, а бы спрял на нём волшебную
     нить, которая свернулась бы в слова и написала бы мне решение моей задачи, но я
     простофиля и болван, не учёл, что возле веретена стоит охрана. Если бы я только смог
     достать волшебные спицы, я бы связал на них волшебную шаль, накинул бы потом эту
     шаль на плечи любимой, и она превратилась бы в красавицу, но я не смог и этого сделать,
     бедный я бедный!". Он ещё раз тяжело вздохнул и принялся жевать орехи, которые
     принесли ему сегодня утром охранники. " Как они умудряются отваливать этот
     тяжеленный камень?" - задался вопросом Яшка. " Я бы и на вот чуточку", - он показал сам
     себе эту чуточку двумя пальцами, - "на вот такую малюсенькую чуточку не смог бы его
     сдвинуть, а они, пожалуйста: раз-два - и готово. Камень отвален. Нет, здесь какой-то
     секрет, я должен непременно узнать этот секрет, спрошу сегодня у охранников, как они
     это делают с такой лёгкостью", - решил он и снова принялся жевать надоевшие орехи.
      Вдруг, он услышал снаружи какой-то шум. Это спорили охранники, кому из них сегодня
     подавать ужин будущему принцу Яшке.
     
      - Я, - кричал один.
     
      - Нет, я, - спорил другой, я тебя старше.
     
      - Подумаешь, на каких-то пятьдесят семь лет, тоже мне старик!
     
      - На целых пятьдесят семь лет и два месяца и еще один день!
     
      - Ой, ой, ой! Ты вчера ему подавал еду весь день.
     
      - Ну, и что, что было вчера, уже никто и не вспомнит.
     
      - Послушайте, - крикнул им из грота Яшка, - давайте я разрешу ваш спор.
     
      - Как? - удивились охранники.
     
      - Тот, кто пять раз подряд отвалит и привалит этот камень, тот и будет подавать мне
     сегодня ужин.
     
      - Нет, - закричал в ответ один из охранников, мы не согласны.
     
      - Почему это? Это для вас пара пустяков!
     
      - Не совсем.
     
      - Как это, вы ведь по три раза на дню с такой лёгкостью отодвигаете этот камень, что вам
     стоит сделать это ещё по пять раз.
     
      - Мы не можем, - заупрямились охранники, - у нас на сегодня остался только один
     волшебный орех.
     
      - Что ещё за волшебные орехи?
     
      - Мы подкладываем один орех под глыбу, и она легко отваливается сама.
     
      - Да ну? - не поверил Яшка, - а можно мне взглянуть на этот волшебный орех.
     
      - Как же ты на него взглянешь? Это невозможно. Если мы отвалим с его помощью эту
     глыбу, орех сразу же исчезнет.
     
      - А вы просуньте его вот в эту щёлочку, - предложил Яшка, - я тогда смогу его хорошенько
     рассмотреть.
     
      - На, смотри, нам не жалко, - сказал один из охранников и просунул орех в узкую щёлку.
     
      Яшка взял его осторожно двумя пальцами и стал пристально разглядывать. Он вертел его
     и так и эдак, но ничего не понимал. "Орех, как орех, с виду ничего особенного. Как же он
     работает?" - думал Яшка. - "он, пожалуй, тяжелее, чем обычные орехи, но по виду совершенно такой же. Вдруг орех выскользнул у Яшки из рук и покатился по гроту.
     
      - Ой, - закричал Яшка, - орех выскользнул у меня из рук! Как же я найду его теперь? Здесь
     так темно, да и других орехов валяется на полу видимо не видимо.
     
      - Что ты наделал? - закричали охранники, - сегодня у нас остался только один орех, чтобы
     подать тебе ужин, а ты его потерял.
     
      - Что же делать? - растерялся Яшка, - надо его найти, я не могу остаться без ужина!
     
      - Сам виноват.
     
      - А что сегодня на ужин?
     
      - Орехи.
     
      - Ай, ай, ай, бедный я несчастный, остался я без орехов.
     
      - Вот, завтра доложим обо всём принцессе Орнамине, тогда достанется тебе на орехи. Не
     переживай!
     
      - Но я же не виноват, он был такой маленький этот орех, он просто выскользнул у меня из рук!
     
      - Сиди сегодня без ужина, а завтра мы всё доложим принцессе.
     
      - Нет, только не это, - запричитал Яшка, я нечаянно!
     
      - Вот увидишь, принцесса сразу же раздумает выходить за тебя замуж!
     
      - Ах, - воскликнул Яшка, - за что мне всё это!
     
      Он стал лихорадочно шарить по полу и собирать все орехи. В гроте было темно, поэтому
     он шарил наугад. Он собирал их весь вечер. Потом прилёг на минутку подремать, а затем
     вновь стал собирать с пола орехи. Прошло несколько часов. В гроте стало совсем темно, и
     только маленький лучик света от восходящей луны пробивался в узенькую щель между
     камнем и сводом грота. "Я должен найти этот орех", - твердил себе Яшка, - " я должен
     отсюда вырваться, пока охранники спят". Охранники действительно спали, Яшка слышал
     их мерный храп и посвистывание. Он стал шарить по полу с удвоенной силой. Вдруг, он
     услышал ещё какой-то шум, как будь-то, кто-то скрёбся. Яшка остановился и прислушался.
     
      - Яшка, - услышал он шёпот, - Яшка.
     
      - Кто там?
     
      - Тише, это мы твои друзья, пришли к тебе на выручку. Фея Снов усыпила твоих
     стражников.
     
      - К сожалению, ничего не выйдет, если только я не найду волшебный орех.
     
      - Какой ещё орех? - шёпотом спросили гномы снаружи.
     
      - С помощью него, эти спящие охранники с лёгкостью отваливали этот огромный камень.
     
      - Ищи скорей, ночь кончается, нас могут заметить. Давай те, что нашёл нам. Что нужно
     делать с этими орехами?
     
      - Нужно подложить их под камень.
     
      - Понятно.
     
      - И поищите в карманах у охранников, может быть, у них есть другие волшебные орехи.
     
      - Хорошо.
     
      Часовой обшарил карманы стражников, но ничего там не нашёл.
     
      - Пусто, - сказал он, - ищи Яшка, это твой единственный шанс.
     
      Яшка стал искать дальше, лихорадочно шаря по полу грота в полной темноте, а гномы
     Засновали, подкладывая орехи, найденные Яшкой, под камень, но ни один из орехов не
     был волшебным. Стало светать. В гроте совсем чуть-чуть стало светлее, но этого было
     достаточно для Яшки, глаза которого привыкли к темноте.
     
      - Вот он! - воскликнул победоносно Яшка и поднял с земли единственный оставшийся на
     полу орех. Скорей, подложите его под камень, - прошептал он друзьям, просовывая
     орешек в щель.
     
      Листопадный схватил орешек и быстро подсунул его под камень. В тот же миг, огромная
     глыба отвалилась, и радостный Яшка выбежал навстречу друзьям. Гномы стали обнимать
     Яшку. Он утирал слёзы радости и громко всхлипывал.
     
      - Бежим к тарелке, - скомандовал Листопадный, - надо улетать отсюда!
      - А как же моя тарелка, на которой я сюда прилетел, - запричитал Яшка, - я не могу её
     оставить здесь.
     
      - Хорошо, сейчас все в тарелку, а завтра ночью, заберём вторую!
     
      - Ура! - шёпотом сказал Яшка и побежал к летающей тарелке.
     
      Они успели как раз во время. Город уже просыпался, и многие орнами увидели, как от
     скалы отлетела какая-то странная тарелка и бесшумно проплыла над их лохматыми
     головами. Некоторым даже показалось, что в окне мелькнуло лицо будущего принца
     Яшки. Следующей ночью гномы пробрались на
     площадку, где стояла
     Яшкина тарелка и тихо угнали её.
  
   ГЛАВА ОДИННАДЦАТАЯ, В КОТОРОЙ ГНОМЫ ВОЗВРАЩАЮТСЯ ДОМОЙ
  
  
   Гномы вернулись обратно в Страну Невест. Яшка управлял одной тарелкой,
   Часовой другой. Они приземлились возле дома Каролины рано утром, когда город
   только просыпался, и повсюду было слышно, как зевают девушки. Яшка вылез из
   тарелки и побежал к дому Каролины, он распахнул входную дверь, и замер на
   пороге как вкопанный. За столом сидела прекрасная девушка и пила чай, Яшка
   растерялся и спросил:
  
   - А где же Каролина?
  
   - Милый, ты, что меня не узнал?
  
   - Нет. Хотя погоди, ты мне кого-то напоминаешь.
  
   - Ну, же, дорогой, подумай хорошенько.
  
   - Нет, я не верю своим глазам!
  
   - Ты что, умудрился забыть свою жену за три недели, так вот как ты меня
   любишь! - Воскликнула красавица и надула свои хорошенькие алые губки.
  
   - Ну, что ты, - спохватился Яшка, - я просто устал с дороги, здесь темновато, вот
   я и не признал тебя сразу, а сейчас вижу, что ты моя обожаемая жена Каролина, как
   же я мог тебя забыть, - сказал он, а про себя подумал: "Как же я мог забыть это
   прелестное личико, конечно же, это она мне тогда приснилась! Боже мой, но как
   хороша!"
  
   Яшка кинулся обнимать Каролину, крича на ходу, что он страшно по ней
   соскучился. Девушка улыбалась. Она была рада, что Яшка нашёлся. Сегодня она
   встала как обычно поутру, умылась, оделась, приготовила себе чай, и села за стол
   позавтракать. Сегодня у неё был пятисотый день рождения, и она была очень рада,
   что на празднике по случаю этой круглой даты будет присутствовать весь
   город.Каролина и не подозревала, что стала такой красавицей. Видите ли, в её доме
   не было ни одного зеркала, потому, что
   девушка не любила смотреть на своё изображение в зеркале. На неё оттуда
   смотрела какая-то другая Каролина, не такая, какую она себя представляла.
   Яшка повёл Каролину в гости к Листопадному. По дороге на пару постоянно
   оглядывались проходящие мимо девушки, они укоризненно качали головами,
   цокали языками и шептали им вслед: "Бедная Каролина!", а одна из девушек ещё и
   прошептала себе под нос: "Вот они, мужчины! Он уже нашёл себе другу!"
  
   - Чего это сегодня они, - всякий раз спрашивала Яшку Каролина, когда очередная
   девушка произнесла эти странные слова: "Бедная Каролина!"
  
   - Не обращай внимание на них, - отвечал неизменно Яшка, - они просто тебе
   завидуют.
  
   - Мне? - Удивлялась девушка, - но чему?
  
   - Тому, что ты самая красивая на свете!
  
   - А-ааа... - недоверчиво протягивала девушка.
  
   Они пришли к дому Листопадного, постучали в дверь и вошли.
  
   - Доброе утро Каролина, а с тобой Яшка мы уже виделись, сказал Листопадный,
   увидев гостей. - Я слышал, что сегодня у тебя пятисотый день рождения? - спросил
   он у девушки.
  
   - Да, откуда вы знаете?
  
   - Судя по тому, как вы сегодня прекрасно выглядите, это непременно пятисотый
   день рождения.
  
   - Но, как вы угадали, я никому из вас об этом не говорила, - допытывалась
   девушка.
  
   - А вы взгляните в зеркало, - предложил Листопадный.
  
   - Здравствуйте, - сказала девушка изображению в зеркале, - вы верно Фея Снов, -
   мне говорили, что вы красавица, но они преуменьшали ваши достоинства. Вы
   самая красивая фея на земле!
  
   - Каролина, - шепнул на ухо подошедший Яшка, - это не Фея Снов, это твоё
   отражение в зеркале.
  
   - Моё?- удивилась девушка, - но... я.... а, я догадалась, это такой подарок на день
   рождения, волшебное зеркало. Я слышала о таком зеркале. Все, кто в него
   смотрится, видит не себя, а красавицу или красавца.
  
   - Да нет, же - сказал Яшка, - это настоящая ты. Я не понимаю, каким образом ты
   превратилась в такую красавицу, но это так.
  
   - Я знаю, - сказал Листопадный.
  
   - Ты? - в голос спросили Яшка и Каролина.
  
   - Да, я. Я много раз пытался объяснить тебе, Яшка, но ты не слушал меня.
   Помнишь, я говорил тебе, что Фея Снов посоветовала, что нужно делать?
  
   - Да, помню.
  
   - Ну, так вот, нужно было всего-то чуть-чуть подождать, до пятисотого дня
   рождения Каролины. Я, правда, не знал, когда этот день наступит, а спрашивать у
   дамы об её возрасте как-то не привык, поэтому я пытался всё это время уговорить
   тебя Яшка, меня выслушать, но ты не захотел.
  
   - Да, теперь я вижу, - сказал Яшка, почёсывая в затылке, - что твоя жена была
   права, а я просто осёл.
  
   - А кто такой осёл? - спросила Каролина.
  
   - Это такое очень умное и трудолюбивое животное, - объяснил Яшка.
  
   - Ну, тогда ты точно осёл! - Воскликнула девушка, а Яшка густо покраснел,
   потому, что Листопадный принялся хохотать.
  
   Глядя на них, Каролина тоже стала смеяться, хотя и не поняла над чем. Она было
   очень рада, что стала такой красавицей, а что ещё нужно девушке-гному, которая к
   тому же умеет печь такие превосходные пироги.
  
   Вечером гномы и подружки Каролины собрались на прощальный ужин и заодно
   отметить День Рождения Каролины. Девушки принесли подарки, гномы цветы.
   Листопадный подарил Каролине чудную шляпку, которую он сделал для неё
   специально.
  
   - Только не делай из неё корзинку для ниток, - попросил он девушку, - я так
   старался.
  
   - Нет, конечно, не буду, она мне нравиться.
  
   Утром гномы, Каролина и Розалинда попрощались с невестами и полетели в
   деревню гномов. Путь прошёл без приключений. Дома их встречали с новостями.
   Оказывается, у Камнепадного родился сын Яшка, которым он страшно гордился и
   уже даже придумал для него полное имя, которое он держал в тайне от всех, дабы
   не испортить дитя. А то ещё возгордиться.
  
   Вскоре все они зажили по-прежнему. Листопадный часто летал в Страну Невест,
   чтобы продать там самые модные шляпки. Яшка показал свою Каролину всем без
   исключения родственникам, и с удовольствием слушал их бесконечные
   комплименты в её адрес. Семейные обеды и ужины в его доме никогда не
   кончались. Всегда находился какой-нибудь дальний родственник, который был ещё
   не знаком с Каролиной, поэтому он приезжал отобедать или отужинать в доме у
   Яшки. Розалинда взяла хозяйство Часового в свои крепкие женские руки, чему он
   был несказанно рад. Он любил повторять известную шутку: " Кто хозяин дома? Я.
   А кто командует? Моя жена". На этом я заканчиваю рассказывать вам об этой
   удивительной истории. Кстати, Звездопадный записал и её. Его книга выходит на
   днях. Гномы с нетерпением ждут от него новых историй.
  
  
   КОНЕЦ
  
  

 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"