Минченко Татьяна Владимировна: другие произведения.

Путешествие в Волшебную Страну Эльфов или Сказки Феи Снов с картинками. Приключения Чернички

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Загадка Лукоморья
Оценка: 8.00*3  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Серия маленьких сказок под общим названием "Сказки Феи снов". Главы связаны между собой общей линией сюжета.

  обложка [] (Иллюстрации автора)
  
  Электронную версию книжки с иллюстрациями можно посмотреть здесь: http://www.liveinternet.ru/users/taty_amici/post360510695/
  Сказки феи Снов
  Глава первая
  Приключения Чернички
  
  Маша от нетерпения разорвала бумажную упаковку и вынула мамин подарок.
  - Что это? - удивилась девочка.
  - Это фиалки.
  - Они живые? - Машенька осторожно коснулась бутона.
  - Да, живые, не забудь полить их.
  Машенька поставила горшочек на подоконник и стала рассматривать бутоны, которые вдруг начали с тихим шепотом раскрываться, и Маша увидела прекрасные голубые фиалки. Только один самый большой бутон все никак не распускался, Машенька крутилась вокруг подоконника и так и эдак, но всё было напрасно. Наконец, она вспомнила, что сказала мама, схватила кружку и полила водой землю в горшочке.
  Вдруг раздался треск и бутон раскрылся. Из него показалась прекрасная золотая головка, затем голубые блестящие крылья, чудесная полупрозрачная крошечная девушка выпрямилась, поправила серебристую юбку и выпорхнула из цветка.
  - Кто ты? - удивилась Машенька.
  - Я Фея Снов, - девушка взмахнула крошечной волшебной палочкой, послышалась чудесная нежная мелодия. - Я приношу послушным детям восхитительные сны. Вот, скажи мне, Машенька, ты слушаешься маму?
  - Да, я хорошая девочка.
  - Тогда сегодня ночью ты увидишь волшебный сон только, чур, ничему не удивляйся. Я люблю делать сюрпризы, - феечка зевнула, порхнула на цветок и улеглась спать, бутон тут же захлопнулся, и Машенька услышала тихий голосок феи, - а сейчас мне нужно поспать.
  Маша хотела было что-то спросить. Но не решилась тревожить спящую фею, она на цыпочках вышла из комнаты и пошла на кухню. Она съела всё, что приготовила мама, обычно Машенька капризничала и отказывалась есть рыбу, но сегодня она твердо решила быть хорошей девочкой и съёла даже жареный лук.
  Она с нетерпением ждала ночи, прибрала все игрушки, умылась, почистила зубы и легла в постель. Как только погас свет, зазвучала прекрасная тихая мелодия, словно разом зазвонили тысячи крошечных колокольчиков, и комната озарилась мягким голубым светом. Фея Снов выпорхнула из цветка и опустилась на стул, её хрупкая фигурка сверкала в темноте как ночной светлячок. Волшебная палочка описала восьмерку, и Машенька мгновенно провалилась в сон.
  Она очутилась на незнакомой деревенской улочке.
  10 [Минченко]
  - Смотри под ноги, - раздалось вдруг шипение, большой белый гусь отскочил в сторону и насупился, - а это ты, Черничка!
  - Черничка? - удивилась Машенька, я Ма...- начала, было, она, но вовремя спохватилась, она ведь обещала ничему не удивляться.
  - Конечно Черничка, - тебя трудно с кем-то перепутать.
  - Почему?
  - Ты ещё спрашиваешь! Да сама посмотри, гусь ткнул оранжевой лапкой в лужу.
   Из воды на Машу смотрело незнакомое лицо, смуглая почти черная кожа, блестящие синие как васильки глаза и изумрудные как весенняя трава волосы.
  - Это не я! Я Маша, живу в городе Москве на улице Мира.
  - Тебе это приснилось! Перестань болтать глупости, о тебе итак судачат в округе.
  - Почему? - Машенька вдруг подумала, что ей действительно всё приснилось и московская квартира и горшочек с цветами и Фея Снов. - Фея Снов, вдруг вскрикнула девочка и тут же забыла, что она Маша.
  - Ну, поговаривали, что в ночь твоего рождения мимо деревни проезжал цирк шапито, который и подбросил тебя на крыльцо, - пошипел гусь, - Чушь конечно, но куры верят. Овцы болтали, будто твоя мать переела черники, вот и весь секрет, да что с них глупых взять! Поросята мне по секрету прохрюкали, будто ты не любишь мыться, - Гусь пристально посмотрел на девочку, словно увидел её впервые, - но если тебя хорошенько намылить мылом и оттереть мочалкой, то все увидят, что ты обычная девочка.
  
  Черничка [Минченко]( Если не открывается картинка просто обновите страницу)
  
  - Ах, мне совершенно некогда слушать глупые сплетни, - вдруг спохватилась Черничка, - мне надо бежать,- прокричала она на ходу, - я должна полить цветы в палисаднике. Я вспомнила! Вон мой дом. - И Черничка пустилась бежать вдоль по улице. Не успела она переступить обшарпанный порог родного дома, как услышала печальный голос отца:
  - Дети мои, подходи Черника, мы окончательно разорены, теперь каждый из вас пойдёт искать своё счастье. Вам придётся самим зарабатывать на жизнь. Я знаю, что вы все выросли трудолюбивыми, я уверен, что вы правильно выберете себе жизненный путь. Дети расплакались, собрали по узелку и пошли каждый своей дорогой. Черничка пошла в Большой город. Уже в воротах на девочку напала ватага мальчишек. Они хохотали, показывали пальцем и называли грязнулей.
  - Иди, помойся! - Кричал один из них, хватая девочку за косу.
  - Какая гадкая девчонка, - гоготал другой мальчишка.
  - В жизни не видел такой замарашки, - покатился от смеха третий.
  - Зачем ты вымазала волосы зеленкой!
  Мальчишки свистели и улюлюкали. Бедная Черничка забежала в какую-то глухую улочку. Улочка была узкая и совсем короткая, так, что вскоре девочка уткнулась прямо в чью-то дверь. Черничка очень устала и прислонилась к двери, чтобы немного отдышаться и передохнуть. Дверь неожиданно распахнулась, и девочка кубарем вкатилась в чужую гостиную. Там ярко пылал камин, из кухни доносились восхитительные запахи готовившейся еды. Черничка хотела, было сразу же уйти, но что-то ей подсказывало, что она здесь найдёт кров. На шум вышла горбатая сухонькая старушка в тёмном платье, чистом передничке и кружевном чепчике.
  - Кто ты такая и почему вошла без стука? - спросила она девочку.
  - Ах, простите, я прислонилась к вашей двери: хотела отдохнуть, а она вдруг открылась. Я не хотела вас беспокоить.
  - Почему же ты сразу не ушла?
  - К сожалению, мне некуда идти. Я пришла в город, чтобы найти работу. Нельзя ли мне остаться у Вас? Я умею мёсти пол и мыть окна.
  - Хорошо. Ты можешь пока остаться, но если я увижу, что ты лентяйка, то сразу же прогоню тебя. Больше всего на свете я не люблю тех, кто сидит без дела и скучает. Скука навевает плохие мысли, а там уже недалеко и до плохих поступков.
  - Я не буду скучать без дела, обещаю, - заверила Черничка.
  - Поживем - увидим, - философски заметила старушка.
  И девочка осталась. Целыми днями она трудилась в саду, ухаживая за цветами, а в воскресенье несла их на ярмарку продавать. Кроме того, старуха научила Черничку вкусно готовить. Когда-то она служила поварихой при дворе и знала все чудесные рецепты блюд, которые так любят короли.
  
  Фея Снов [Минченко Т.В.]
  Прошли годы. Черничка выросла и превратилась в красивую стройную девушку. Ее аквамариновые глаза сияли на смуглом лице, а волосы цвета изумруда восхитительно струились по плечам. Те мальчишки, что так зло смеялись когда-то, выросли и стали смотреть на Черничку совсем другими глазами. Самые смелые засылали к старухе сватов, но та, видя, что девушка пока не хочет замуж, отказывала всем.
  Однажды старуха позвала Черничку к себе и сказала:
  - Все эти годы я наблюдала за тобой. Ты славно трудилась, никогда не стонала и не жаловалась, хотя, я знаю, тебе приходилось не сладко. Ты выросла прекрасным человеком, и поэтому я дарю тебе самое дорогое, что у меня есть. Эта вещь попала ко мне случайно, береги ее и воспользуйся только в крайнем случае. - С этими словами старуха вытащила из сундука, который всегда стоял на видном месте, обычный полосатый носок. - Этот носок волшебный, - торжественно проговорила она. - Если одеть его на правую ногу, то ты расстроишься и сможешь делать сразу три дела.
  - А если на левую? - спросила девушка.
  - Не знаю, только человек, который доверил мне носок, строго на строго запретил мне одевать его на левую ногу, так что будь внимательна. С волшебством не шутят!
  - Спасибо за подарок. - Черничка нацепила носок, и сразу же перед глазами старухи возникли три смуглые, зеленоволосые девушки. - Угадайте, кто из нас настоящая? - лукаво улыбались все три.
  - Ну, ну, шутница, снимай. И впредь пользуйся носком только в случае крайней необходимости.
  Вскоре после этого случая старуха заболела и умерла. Невесть откуда взявшиеся родственники выгнали Черничку из дома. Она собрала свои немногочисленные пожитки, в том числе и волшебный носок, и пошла, искать работу и кров. Или день был неудачный, или грустный вид девушки отпугивал, только никто не принял ее на работу и не пустил на ночлег. Денег на гостиницу у нее не было, поэтому девушка решила переночевать под лодкой около озера. Она выбрала место посуше и лодку побольше, забралась под неё, положила узелок с вещами под голову и уснула.
  русалочка [Минченко]
  Ночью русалки решили покататься на лодке и по иронии судьбы перевернули ту, под которой спала наша неудачница.
  - Глядите-ка, - зашептались они. - Иностранка. Русалка, но иностранка. Такие в наших озерах не водятся.
  - Понесем ее к отцу, - предложила самая младшая русалка. - Он всех водяных знает, скажет, чья она дочь.
  Они подхватили спящую Черничку и понесли на дно. Девушка проснулась. От испуга она начала было кричать, но вода не дала произнести ни слова. Русалки притащили ее к отцу и наперебой защебетали:
  - Смотри, папа, какая необычная русалка.
  - Она, наверное, иностранка.
  - Волосы как у нас, а кожа смуглая.
  - Папочка, скажи нам, откуда она родом?
  - Мы таких никогда не видели.
  - Может быть, она приехала к нам в гости?
  - Она спала под лодкой, мы случайно ее нашли.
  - Хватит, хватит, - замахал руками Водяной, - вы меня с ума сведете! Давайте у нее самой спросим, может быть, она с каким-нибудь делом к нам.
  Бедная Черничка уже начала задыхаться. Она отчаянно замахала руками, пытаясь показать, что она не может дышать под водой, но русалки не понимали ее, ведь они-то отлично дышали и даже разговаривали. И только когда девушка потеряла сознание, поняли, наконец, что никакая она не русалка и потащили ее обратно на берег. Русалки хлопотали над девушкой, пока та не очнулась.
  - Ай-ай, - покачал головой Водяной, - как же так! Ты не русалка, а пришла на берег, уснула, да еще и чуть не утонула. А волосы совсем как у моих девочек. Ну, рассказывай, как ты здесь очутилась.
  - Да. Я не русалка. Я Черничка.
  - Вот видишь, и имя у тебя лесное, - перебил Водяной, - ну-ну, продолжай.
  - Я искала работу и ночлег, но не нашла.
  - Поэтому ты залезла под лодку?
  - Да, там сухо и ветра нет. Я и предположить не могла, что на этой лодке захотят покататься ваши дочки.
  - А вы, глупые, - обратился отец к русалкам, - не разобравшись, сходу, человека в воду! Бедняжка чуть не утонула. А еще удивляемся, когда о нас говорят всякие глупости. Значит, ты ищешь работу, - обратился он опять к девушке.
  - Да, очень ищу.
  - А что ты умеешь делать?
  - Я умею выращивать великолепные цветы.
  - Ну, это нам ни к чему, а еще что?
  - Я умею вкусно готовить.
  - Мы питаемся сырой рыбой и в поваре не нуждаемся.
  - Еще я умею прибирать в доме и мыть полы.
  - Ха, ха, ха! Да ты, никак, смеешься надо мной! В воде, где мы живем, не нужно мыть полы, они и так чистые.
  - Тогда я не знаю, я больше ничего не умею.
  - Да-а-а, - протянул Водяной, - и рад бы тебя взять, да не могу.
  - Я понимаю, - загрустила девушка.
  - Не вешай нос. Поутру пойдешь вон по той дорожке, вон там, где светится гнилушка. Она выведет тебя к замку Феи Снов. Я слышал, она искала толковую помощницу. А волосы спрячь под косынку. Не то пойдешь мимо болота, и тебя утащит Кикимор. Он уж почитай семьсот лет ищет себе жену. Подумает, дурачок, что я ему прислал одну из своих дочерей.
  Он что-то шепнул одной из русалок, и та уплыла. Через некоторое время она появилась вновь с поклажей. В свете луны блеснула большая перламутровая раковина.
  - Возьми ее, - сказал Водяной, протягивал раковину удивленной Черничке. - Это подарок. Если подуть в неё, то пойдет рыбный дождь, даже если на небе ни облачка.
  - Большое спасибо, это чудесный подарок!
  - Нам пора, - заторопились озерные жители. - Прощай, красавица, помни про Кикимора, обязательно надень платок.
  - Прощайте, еще раз спасибо за подарок.
  Черничка снова улеглась под лодку, уснула, и... Машенька проснулась.
  Маша протерла глаза, и поняла, что она дома.
  - Мама, мне приснился чудесный сон, - девочка побежала к маме. - Я была смуглой, у меня были зеленые волосы, и я подружилась с Феей Снов!
  - Наконец-то, - обрадовалась мама, теперь ты будешь вовремя ложиться спать.
  - Конечно! Я ведь хочу досмотреть сон до конца, - воскликнула Машенька и побежала умываться.
  Спустилась ночь. Фея Снов взмахнула волшебной палочкой, и Машенька снова стала Черничкой, она очутилась на берегу озера под лодкой. Было раннее утро. Черничка совсем забыла про совет Водяного, поэтому шла с распущенными волосами. Погода стояла чудесная, настроение девушки немного улучшилось. Проходя мимо болота, она почувствовала, что кто-то схватил ее за ногу.
  Кикимор и в самом деле решил, что Водяной прислал ему дочку в жены. Девушка от неожиданности вскрикнула и пустилась наутек. Ей казалось, что Кикимор догоняет сзади, и девушка неслась напропалую. Когда она остановилась отдышаться, то поняла, что заблудилась. Кругом стоял высокий дремучий лес. Никакой тропинки не было и в помине. От отчаяния Черничка горько расплакалась. Вообще-то плакать было не в ее правилах, но девушка никогда не была одна в таком диком, темном лесу и сильно испугалась. Тут из-за дерева вышел белый тигренок.
  тигрёнок [Минченко]
  - Привет, - ткнул он лапкой девушку. - Ты чего тут разревелась, как маленькая?
  - Я заблудилась, - всхлипывала Черничка. - Я шла в Фее Снов. Кикимор схватил меня за ногу, я испугалась и побежала и вот, заблудилась.
  - Ой, я раз пятнадцать уже заблуждался, ай, нет, заблуживался, нет, не знаю, как правильно сказать. В общем, терялся, но всегда находил дорогу домой по запаху.
  - А я не умею находить дом по запаху. Я выросла в деревне, а там такому не учат.
  - Вот всегда вы так, люди, умеете всякую ерунду, а важного не знаете. А еще в лес суетёсь. Я бы тебе помог, да от голода потерял нюх. С утра еще ничего не ел.
  - А вы, тигры, едите рыбу?
  - Едим ли мы рыбу? Шутишь! Это же самое мое любимое лакомство, только где же ты ее наловишь? До озера, наверно, полдня пути.
  - А вот смотри! Сейчас рыба посыплется с неба. - Она вытащила из узелка раковину и подула в нее.
  - Да ты сама, небось, фея! - завизжал от восторга Тигренок, ловя на лету большие рыбины, громкий хруст и чавканье нарушили тишину дремучего леса. Наевшись досыта, он опять обрел нюх и спросил:
  - Чем пахнет твоя Фея Снов?
  - Я не знаю, - растерянно сказала Черничка.
  - Тогда как же я унюхаю к ней дорогу? Ну, вспомни, ну постарайся.
  - Вспомнила! Как я могла забыть? Она пахнет ночными фиалками.
  - Ну, тогда мы быстро отыщем к ней дорогу. Пошли.
  Тигренок пошел вперед, останавливаясь и принюхиваясь. Шли они долго, очень устали, пока, наконец, не показался замок Феи Снов.
  - Ну, прощай, - заторопился Тигренок. - Я уже потерялся в шестнадцатый раз, и меня будут ругать дома.
  - Не будут, - заверила девушка. - На, возьми волшебную раковину и отнеси ее своей семье. После того, как они наедятся досыта, то уж не станут тебя бранить.
  - Спасибо. И прощай, - закричал Тигренок, его белый хвостик мелькнул в чаще и пропал, будто его и не было.
  - Прощай, милый Тигренок! Передавай привет семье.
  сон дракон [Минченко]
  Черничка подошла к замку Феи и постучала в дверь. Ей открыл сон под номером 15. Это был полупрозрачный огнедышащий дракон. Девушка храбро переступила порог и пошла следом.
  Фея Снов в фиалковом платье полулежала на огромном диване, сплошь осыпанном фиалками, и беспрестанно зевала.
  - Здравствуйте, - начала девушка.
  - Здравствуй, Черничка. Вижу, ты пришла наниматься в служанки. Старый Водяной посоветовал?
  - Откуда вы все это знаете?
  - Видишь ли, Черничка, я знаю все, что видят люди в своих снах.
  - А разве мне снилось, что я ищу работу?
  - Конечно. Только многие люди забывают свои сны и самонадеянно заявляют, будто их и не видят вовсе.
  - Я и в самом деле ищу работу. Нельзя ли мне у вас остаться? Я умею делать самую разную работу.
  - Да я бы и рада тебя оставить, но надолго засыпаю. Я должна провести ревизию снов, ведь многие из них безнадежно устарели, если ты согласна ждать, то я тебя возьму.
  - Нет. Я не могу столько ждать. Работа нужна мне сейчас.
  - Я могу тебе одолжить какой-нибудь транспорт. Пойдем в хранилище снов, выберешь себе по душе. - Они спустились в хранилище. Сколько здесь было всяких чудес! У Чернички разбежались глаза: что же выбрать? Ей понравились северные олени Деда Мороза. Ведь в детстве она мечтала покататься в санях под небесами.
  - Я думала, что они не существуют.
  - У меня в хранилище снов еще и не такое есть.
  - А сани с оленями не растают? - забеспокоилась Черничка.
  - Тебе придется путешествовать по ночам, а днем прятать оленей вот в этот сундучок. - Фея подала девушке крошечную медную шкатулку и вправду похожую на сундучок. Когда доберешься до города, просто отпусти оленей. Они кому-нибудь приснятся, а утром вернутся обратно в хранилище. А теперь прощай. Отвлеклась я с тобой, а ведь мне давно уже пора спать.
  - Спасибо, добрая фея! Прощайте, я обязательно отпущу оленей. - С этими словами девушка села в сани, и олени помчали ее над лесом. От высоты и скорости захватило дух. Ночью олени несли девушку вперед, а днем отдыхали в сундучке. В один из дней путешествия Черничка оставила под деревом узелок с вещами и пошла, собирать ягоды. Она так увлеклась, что не заметила, как жадный Гном унес в свою норку все ее немногочисленные вещи.
  Хитрый гном [Минченко]
  - Что упало - то пропало! - ехидно приговаривал он, волоча за собой узелок и шкатулку.
  Надо заметить, что именно из-за шкатулки Гном позарился на вещи Чернички, ведь что для человека шкатулка, для гномов - отличный сундук, да еще и медный. Когда девушка обнаружила пропажу, было уже слишком поздно. Узелок и шкатулка исчезли в норке Гнома.
  - Что же делать? - волновалась Черничка. - Как же я верну волшебный носок? Как мне быть с обещанием вернуть оленей? В норку к Гному мне не пролезть, я для этого слишком большая. И глупая! - добавила она. - Как я могла так легкомысленно оставить вещи без присмотра! Она стала бесцельно бродить вокруг норки, лихорадочно обдумывая свое положение: "А не потыкать ли мне палкой в норку", - наконец решила она, но палка уткнулась в стенку. "Она глубже, чем я думала, к тому же с ответвлениями". - И тут девушка, наконец, додумалась. Она насобирала хвороста и разложила костер. К счастью, в кармане нашлись спички, и хоть они были сильно подпорчены, когда Черничка вымокла в озере, все же одна спичка разгорелась. Затем девушка насобирала грибов, душистых трав и вкусных корешков, нанизала все это на палочки и принялась жарить.
  Вокруг разнесся такой запах, что Гном не вытерпел и вылез из норки. Девушка сделала вид, что не замечает Гнома, и с блаженным видом принялась уплетать лакомство. У бедного Гнома текли слюнки. Он покрутился вокруг костра и, наконец, сказал:
  - Добренькая девушка, угости несчастного голодного Гнома.
  - Хорошо, - спокойно ответила она. - Только что я получу взамен?
  - Узелок, - нашелся Гном. - Я принесу тебе твой узелок.
  Гном сломя голову помчался в норку и тут же вернулся с узелком.
  Девушка отдала ему все веточки с кушаньем, а сама свернула из большого лопуха плотный конвертик и стала набирать березовый сок. Пока Гном ел, сок постепенно капал. Наконец голод был утолен и Гном страшно захотел пить.
  - Добренькая девушка! - опять заныл он. - Не дашь ли мне напиться?
  - А что ты мне дашь взамен?
  - Отличный сундучок!
  Жажда снова погнала Гнома в норку. Вскоре он жадно пил сок, а Черничка получила назад свои вещи. Она посмеялась над прожорливым Гномом, а ночью олени опять несли ее над лесом.
  Наконец, однажды, показались первые огоньки города, это была столица королевства, огоньки тянулись бесконечно долго, ведь, как известно, все столицы мира очень большие.
  Черничка искала глазами место, где можно было приземлиться и, наконец, остановила свой выбор на городском парке. Олени опустились на лужайку, девушка отпустила их, и счастливые, они полетели кому-то сниться. Черничка переночевала на скамеечке в парке, а рано утром встала и отправилась искать работу. Наступил полдень, улицы опустели, жители города уселись обедать. Девушка брела вдоль пустой улицы. Она сильно проголодалась, устала, но денег на гостиницу и еду у нее не было. Проходя мимо пекарни, девушка увидела, что старичок Пекарь манит ее пальцем.
  
  - Иди-ка сюда, девушка.
  - Здравствуйте, господин Пекарь.
  - Здравствуй. Вижу, ты ищешь работу.
  - Да, очень ищу.
  - Мне как раз нужна толковая помощница в булочной. Видишь ли, я стал стар и не могу работать и в пекарне, и в булочной. Ну, так что, пойдешь ко мне работать?
  - Я согласна, - обрадовалась девушка. - Мне нужно только найти квартиру, и я могу приступить к работе.
  - Не нужно, - заверил пекарь. - Над моей булочной есть прекрасная мансарда. Там тебе будет вполне уютно.
  - Спасибо, господин Пекарь.
  Новые обязанности очень полюбились Черничке. Она подружилась со всеми покупателями. Те часто делились с девушкой городскими новостями. В булочную каждый день заходила королевская кухарка за свежими маковыми булочками. Она рассказывала Черничке о жизни во дворце. О том, что король никак не может женить принца.
  - Все принцессы кажутся ему холодными и надменными, - рассказывала она. - А наш Принц такой чувствительный. Он хочет найти невесту с горячим любящим сердцем. По-моему, он такую никогда не найдет.
  - Почему? - спрашивала девушка.
  - Потому что у принцесс вместо сердца камень. Это только из камня высекают искры, а каменное сердце никогда не разожжет пламя любви. - Она тяжело вздохнула.
  - Почему же он не поищет себе жену среди обычных людей?
  - Какая ты наивная! Разве ты не знаешь, что принцы всегда женятся только на принцессах.
  Девушка очень жалела принца, хоть сама его никогда не видела. Однажды Принц, не спрашивая разрешения отца, приказал гонцам разнести весть о том, что он хочет выбрать невесту среди простых людей. Неважно, кем она будет, лишь бы девушка полюбила его всем сердцем. Наутро тысячи девушек всех сословий собрались около дворца.
  - Что это за столпотворение? - кричал на придворных король, выйдя поутру на свой балкон.
  - Не знаем, - пожимали плечами те.
  - Отец! - вошел в покои короля старший сын. - Это я приказал. Мне надоело выбирать невесту из принцесс. Я не смогу полюбить ни одну из них. Я выберу себе девушку из народа.
  - Сумасшедший! - вскричал отец. - Если ты так поступишь, я прогоню тебя из дворца, а наследником престола сделаю младшего сына.
  - Как хочешь, отец, - отвечал Принц. - Но я не могу жениться на нелюбимой.
  В тот день Кухарка не пришла за маковыми булочками, Черничка забеспокоилась и, набрав самых румяных булочек, пошла во дворец сама. Подойдя ближе, она увидела странную пёструю толпу: девушки всех сословий, красивые и не очень, толкались во дворе дворца, стараясь как можно ближе пробраться к трону, на котором восседал юный принц и поочередно разговаривал с девушками. Отвергнутые девушки отходили в сторону, а в рядах претенденток раздавался облегченный вздох: "Он еще не выбрал!"
  принц1 [Минченко]
  Черничка пробралась на кухню, изрядно помяв и булочки и собственное платье.
  - Что у вас тут происходит? Почему вы не пришли за булочками? Я начала беспокоиться.
  - Ах, девочка, до булочек ли сейчас! Принц пошел против воли отца. Все эти девушки надеются выйти за нашего мальчика замуж. Сегодня во дворце не только не завтракали, но даже и не обедали. Сколько служу во дворце, а такого не припомню.
  Поговорив немного с Кухаркой, девушка вышла из кухни и начала пробираться к выходу. Толпа подхватила ее, закружила и вытолкнула прямо к трону Принца. Несчастный Принц, как только увидел необычной красоты девушку, сразу же влюбился без памяти.
  - Это она! - закричал он. - Вот моя принцесса!
  Он взял Черничку за руку и потащил во дворец к отцу:
  - Папа, я выбрал себе невесту по душе!
  - Нет, нет и нет! - взревел Король. - Только через мой труп! Ты никогда на ней не женишься, а если совершишь эту глупость, то уходи из дворца. Принц прижал руку Чернички к своему сердцу и сказал:
  - Я люблю ее, отец, и женюсь на ней, чего бы мне это не стоило. Если ты меня гонишь, то я уйду. - Принц потянул за собой девушку. - Пойдем, дорогая, ты познакомишь меня с твоими родными.
  - Мои родные разбрелись по миру в поисках лучшей доли, и я давно потеряла с ними связь. Я живу у Пекаря.
  - Тогда веди меня к Пекарю. Я буду просить у него твоей руки. Дойдя до булочной, оптимизм Принца спал, а когда он вошел в бедную маленькую мансарду, то и вовсе угас.
  - Как же ты здесь живешь? - Принц с отвращением посмотрел на скромную обстановку. Ему живо представилось, как он будет влачить здесь свое существование, как простолюдин, печь булочки и, возможно, продавать. Эта мысль привела его в неописуемый ужас. Он не привык работать, за него трудились многочисленные слуги.
  Черничка все сразу же поняла и не стала осуждать Принца.
  - Идите домой, Ваше Высочество! - сказала она. - Извинитесь перед отцом. Каждый должен жить там, где привык. Павлин не может жить в курятнике. Прощайте!
  Опустив голову, Принц поплелся домой. Вскоре объявили о его помолвке с Принцессой Сюзанной из соседнего королевства. Конечно, Принц не любил ее, но за ней давали хорошее приданое: половину королевства, так что жених долго не раздумывал.
  Черничка немного погоревала и вскоре успокоилась, ведь она еще не успела полюбить Принца. Вскоре ей стало и вовсе не до него. Старый Пекарь серьезно заболел и слег. Черничке приходилось работать за троих. Ночью она пекла хлеб, утром продавала его в булочной и время от времени забегала к больному дать лекарство или поправить подушки.
  Она совершенно выбилась из сил, когда, наконец-то, вспомнила про волшебный носок: "Видимо, тот крайний случай настал", - подумала она и надела носок на правую ногу и, Черничек стало три. Теперь ей стало намного легче. Одна тройняшка пекла хлеб, другая его продавала, а третья, настоящая, ухаживала за больным. На ночь Черничка снимала носок и вешала на спинку кровати.
  Принц тем временем сыграл пышную свадьбу. Сплетницы быстро нашептали принцессе Сюзанне о сопернице-булочнице. Та, горя ненавистью и ревностью, наняла шпионов, чтобы те разузнали о сопернице побольше. А уж она найдет способ насолить ей.
  - Хочу знать о ней все! Все, чем она занимается. Следите за ней день и ночь.
  
  Вскоре шпионы стали приносить противоречивые сведения. Один докладывал, что булочница весь день пекла хлеб. Другой говорил, что она не отходила от больного старика: "Она так озабочена его здоровьем, что не следит за своим внешним видом, представляете, она была только в одном носке". Третий утверждал, что проторчал весь день в кафе, стоящем напротив булочной, и утверждал, что Черничка работала там весь день.
  Злая Принцесса призадумалась: "Здесь что-то нечисто! Придется вызвать тетку Колдунью. Может, она разгадает эту загадку". Тетка была немедленно приглашена во дворец. Шпионы снова все подробно рассказали уже Колдунье и, когда они удалились, тетка сказала:
  - Я догадываюсь, в чем тут дело. Я слышала про волшебные носки. Видимо, правый у нашей девицы. - Колдунья рассказала о свойствах носка.
  - Так вот почему ее видели сразу в трех местах! Я хочу иметь этот носок. Я бы следила за Королем, Принцем и придворным Казначеем одновременно. Они бы у меня вот где все были! - Сюзанна сжала кулак и показала его тетке. - Они бы у меня поплясали!
   Сюзанна [Минченко]
  - Найми вора, и носок будет у тебя к утру.
  Принцесса так и сделала. Проснувшись утром, Черничка не нашла носка. Перерыв весь дом, она поняла, что носок украли, она поплакала с горя, но работа не ждет. Черничка взялась за дела. Вскоре Пекарь пошел на поправку, а через месяц и совсем выздоровел. Жизнь пошла своим чередом. Сегодня был праздник и Черничка закрыла булочную поздно вечером. Не успела усталая голова коснуться подушки, как сон сморил Черничку, и... Машенька проснулась.
  - Ах, как мне жаль Черничку, - проговорила она и сладко потянулась.
  - Ты опять видела интересный сон, - спросила мама, входя в детскую.
  - Да, мамочка, - и девочка стала пересказывать только что увиденный сон.
  Машенька лежала в постели уже десять минут, но Фея Снов всё не прилетала, наконец, раздалась тихая мелодия, нежный голубой свет озарил комнату, тонкая полупрозрачная фигурка феи мелькнула перед глазами Маши, и... девочка уснула сладким сном, она вновь превратилась в Черничку.
  В окне улыбалось утреннее солнце, Черничка стояла за прилавком и раскладывала по корзинкам сахарные плюшки, когда в булочную вихрем влетела взволнованная королевская Кухарка и стала рассказывать, что у нее троится в глазах:
  - Я занесла принцессе завтрак, - задыхалась от волнения Кухарка, - а их три.
  - Кого? - не поняла девушка.
  - Да принцесс же! Я так перепугалась, что хлопнулась в обморок, - а когда очнулась, то Сюзанна была опять одна. На кухне меня подняли на смех. Но я точно видела - их было три. Побегу обратно во дворец, я на минуточку забежала.
  "Так вот кто украл мой носок", - подумала Черничка, - " мне нужно было быть осторожней, а теперь ничего не поделаешь".
  Тем временем принцесса решила поиздеваться над соперницей. Она отправилась в сопровождении многочисленной свиты в булочную.
  - Смотри! - хвасталась она Черничке. - Я раскрыла твой секрет. Теперь твой носок у меня. - Она демонстративно помахала носком у носа девушки. - На, поймай,- подразнила она, и тут же спрятала носок в карман.
  - Вы воровка, - спокойно заметила девушка.
  - Ну и что? У нас, принцесс, нет совести. А вот ты осталась с носом! Смотри! - Она скинула туфельку и лихо нацепила носок на левую ногу.
  - Постойте! Что вы делаете? На левую нельзя! - закричала Черничка, но было слишком поздно.
  Сюзанна успела одеть носок. И вот результат глупости: принцесса превратилась в жалкую полосатую гусеницу, Черничка взяла ее осторожно и положила в коробочку. Носок она взяла себе обратно. Она отнесла гусеницу-принцессу во дворец и рассказала, как все произошло, девицы из свиты Сюзанны от ужаса потеряли дар речи и только мотали головами и что-то мычали. Сразу же вызвали тетку Колдунью. Та, покачав головой, посоветовала искать другой носок. Только он поможет гусеницу превратить обратно в принцессу. Король отдал приказ собрать все полосатые носки в королевстве. Придворные с утра до ночи засовывали гусеницу в носки, но все было напрасно. Гусеница раздулась от злости и шипела как змея.
  - Это ты виновата! - укорял Король Черничку. - Если бы не появилась тогда во дворце, принц не влюбился бы в тебя, и не было бы этой глупой истории с носком.
  - Это ты специально сделала: из мести! - добавил принц. - Потому что я женился не на тебе, а на ней.
  Видимо, сердце принца тоже окаменело. Жгучие слезы обиды брызнули из глаз Чернички, ведь она пыталась предупредить Сюзанну, да та не послушалась. Тем не менее, Черничка считала себя в отчасти виноватой, поэтому она решила пойти искать второй носок. Она оставила одну тройняжку у Пекаря, чтобы та помогала старику и на тот случай, если левый носок неожиданно отыщется, ведь Черничка всегда знала, о чем думают ее двойняшки. Вторую она отправила к Фее Снов, чтобы та попыталась разбудить Фею и узнать, не снился ли кому-нибудь волшебный носок, а сама села и крепко задумалась. Через несколько дней двойняшка вернулась и рассказала, что Фея ненадолго проснулась и вспомнила, что носок часто снился главной поварихе короля, но это было давно. Черничка была разочарована: "Это мой носок, ведь главная повариха короля это старушка, у которой я жила в Большом городе".
  
  - Фея Снов сказала, что она отвечает только за сны нашего королевства. Носок где-то за границей, - сказала двойняшка.
  - Вот, что я придумала: мы пойдем в Волшебную Страну Эльфов. Там в Заколдованном лесу живут феи и эльфы. Может быть, они знают, где искать носок.
  Они собрали вещи и отправились в путь. Ветки деревьев больно били нежные щечки двойняшек, острые камни ранили им ноги, ветер трепал их одежду, но храбрые девушки шли и шли вперед. Наконец, однажды, показался Заколдованный лес. Над ним всегда светило солнце, ветерок был легким и освежающим, зима обходила лес стороной. Волшебному лесу неведомы были бури и пожары, не знакомы нашествия саранчи. На то он и Заколдованный лес!
  Девушки смело ступили на его территорию. Лес становился то реже, то гуще, но никаких фей и эльфов не было видно.
  - Где же все феи? Почему нет эльфов? - спрашивали друг у друга двойняшки.
  - Мы здесь, - хором отозвались деревья.
  - Вы и есть эльфы? - удивились девушки.
  - Мы можем быть кем угодно. Сегодня нам захотелось побыть деревьями.
  - Милые эльфы, не знаете ли вы, где находится второй волшебный носок?
  - А зачем он вам?
  Для доброго дела.
  - Это очень трудно. Вам придется пойти в Страну Желтых Карликов. У тамошнего короля этот носок в особом почете. Когда-то у него были оба носка. Одним он превращал своих подданных в насекомых, а другим обратно в людей, только люди при этом получались маленькими, послушными и желтыми. Превратив всех своих подданных в желтых карликов, король успокоился и продал правый носок за большие деньги заезжему фокуснику.
  - А зачем фокуснику носок?
  - Надо думать затем, чтобы дурачить публику, расстраиваясь прямо у нее на глазах. Не ходите в Страну Желтых Карликов. Тамошний король зол и коварен.
  - Спасибо за совет, - ответили девушки в голос. - Но мы должны, во чтобы то ни стало достать левый носок.
  - Тогда ступайте вон по той тропинке, она выведет вас к реке. Пойдете вверх по течению и через два дня попадете в Страну Желтых Карликов. Удачи вам. Она вам пригодится.
  - До свидания, милые эльфы. Спасибо за все.
  - Прощайте, зашуршали листвой деревья-эльфы.
  Двигаясь по течению реки, девушки дошли до Страны Желтых Карликов. Был вечер. Они не хотели ночевать на улице, поэтому постучали в первый попавшийся дом. Им открыл крохотный желтый человечек, похожий на майского жука. Он испуганно посмотрел на девушек и захлопнул дверь прямо перед их носом, двойняшки постучали в другую дверь, и снова хозяин захлопнул ее перед носом девушек.
  Желтый карлик [Минченко]
  - Похоже, гостеприимство у них не в почете!
  Внезапно девушек схватили стражники, видимо, бывшие кузнечики, и повели во дворец к Королю.
  - Кто такие, зачем явились? - Грозно спросил король, взглянув на девушек.
  - Мы путешественницы, - соврали те, - наслышаны о вашей чудесной стране и решили побывать здесь.
  - Ну, и что вы слышали о моей стране?
  - Что у вас здесь идеальный порядок, - опять соврали девушки, - люди добры, покладисты и трудолюбивы.
  - Это, правда, - расплылся в улыбке король, - мой народ весьма послушен и любит меня без памяти.
  - Так мы можем остаться ненадолго в вашей стране?
  - Да, живите, сколько хотите, - сладко пропел король.
  Ему понравились обе девушки, и он решил предложить одной из них руку и сердце. Обе Чернички остались погостить во дворце. В один из дней, король пригласил девушек на обед и объявил:
  - Одна из вас должна выйти за меня замуж, иначе обе сгниёте в подземелье.
  - Хорошо, - Я выйду за тебя, - согласилась настоящая Черничка, если ты подаришь мне на свадьбу волшебный носок. Я слышала, что у тебя есть такой.
  - А зачем тебе волшебный носок?
  - Чтобы превращать насекомых в жёлтых карликов, мне необходимо обзавестись собственной свитой.
  "Глупая девчонка, подумал Король. Она и не догадывается, что нельзя с помощью желтого носка превратить настоящих насекомых в жёлтых карликов. Сначала нужно человека превратить в насекомого, а уж потом это насекомое сделать своим верным жёлтым карликом, а для этого понадобиться второй волшебный носок, который я давно продал".
  - Хорошо, - проговорил он вслух, - я согласен. Начинаем приготовления к свадьбе.
  Черничка долго ломала голову над тем, как бы улизнуть из Страны Жёлтых Карликов прямо со свадьбы и, наконец, придумала: "Я скажу Королю, что в моей стране есть старинный обычай, который нельзя нарушать ни в коем случае. Перед свадьбой невеста должна одеть на левую ногу жениху полосатый носок, в знак покорности перед будущим супругом и чтобы жизнь молодых была долгой и счастливой. Если он поверит мне и позволит надеть на левую ногу носок, то превратиться в насекомое, а потом я заберу у него второй носок и превращу его в жёлтого послушного человечка и велю приказать ему выпустить нас из королевства".
  Перед свадьбой новобрачную нарядили в красивое подвенечное платье и сколько не уговаривали её снять полосатый носок с правой ноги, она не соглашалась. " Это мой талисман, подарок дорогой тётушки", - неизменно отвечала Черничка. Наконец, придворные портнихи отстали, платье было очень длинным и носок совсем не было видно. Церемония началась. Невеста вышла к гостям и встала посреди зала.
  - Сначала подари носок! - заявила Черничка, топнув ножкой. - Уговор дороже денег.
  Гости, переглянулись и зашушукались, у будущей королевы явно был тот ещё характер.
  Король хлопнул в ладоши, и слуга вынес на золотой подушечке волшебный желтый носок.
  - Оденьте мне его на ногу! - закапризничала невеста. - Я не хочу его потерять.
  - Да, моя прелесть! - не стал возражать Король, девушка вытянула левую ногу, и Король надел на неё желтый носок. Он слишком поздно заметил, что на правой ноге Чернички красуется тот самый полосатый носок, который он когда-то так легкомысленно продал, а когда опомнился, было уже слишком поздно. Раздался страшный грохот, земля задрожала под ногами, поднялся ветер, и стало темно, как ночью. Когда мгла рассеялась, гости увидели, что они превратились из жёлтых послушных карликов обратно в людей.
  - Как же долго мы были в рабстве! - кричали они.
  - Вот наша избавительница! Будь нашей королевой! А старого короля мы прогоним прочь. - Они подхватили короля, надели на его левую ногу волшебный полосатый носок, от чего бывший правитель сразу же превратился в противного таракана. Затем они накрыли его желтым носком, и король превратился в гадкого жёлтого карлика. Его посадили в лодку и отправили вниз по реке.
  А что же стало с принцессой Сюзанной? Чары спали, и как только она обрела прежний вид, то так разозлилась, что запустила в принца китайской вазой за то, что тот ни разу не навестил ее, когда она была гусеницей. Короля она обозвала старым болваном за то, что так долго не находился носок и за то, что Жемчужина стала королевой. Хоть бедный король не был виноват ни в том, ни в другом. принцесса стала еще несноснее. Принц уже много раз жалел, что женился на ней, а старый король однажды в сердцах сказал:
  - Лучше бы ты женился на Черничке. Сегодня в газетах опять пишут об ее успехах.
  - Да,- вздохнул принц, - завтра у них праздник по случаю переименования страны, Кажется, теперь она будет называться Страной Жемчужных Облаков.
  - Ничего не поделаешь, мы сами во всем виноваты.
  - А что, если я разведусь с Сюзанной и предложу королеве Черничке выйти за меня.
  - Неплохая идея, сынок. Тем более, что у нее целое королевство, а у Сюзанны только половина. Да только, я думаю, она откажет тебе.
  - Я тоже в этом уверен. Она никогда меня не простит. Пойду, подсчитаю прибыль от Сюзанниного полкоролевства. Кажется, в этом году был неплохой урожай.
  Из Чернички вышла прекрасная королева. Она разыскала свою семью и перевезла их в свое королевство. Братья и сестры не стали сидеть без дела, ведь все они научились прекрасным ремеслам. Старый пекарь продал свою пекарню и переехал в страну Жемчужных Облаков, где и доживает в благополучии свой век, Фея Снов, проведя свою долгую ревизию, проснулась и обнаружила, что все феи и эльфы переехали в Страну Жемчужных Облаков. Об этом она узнала из записки, оставленной ей подругой, Феей Дождя. Она тут же засобиралась в путь:
  - Я должна посетить эту чудесную страну!
   Каково же было ее удивление, когда прибыв ко двору, Фея Снов увидела королеву Черничку.
  - Во истину, - воскликнула она, - я думала, что мне больше нечему удивляться! Пожалуй, я поселюсь в этой чудесной стране. Ваши подданные будут видеть только хорошие сны, она учтиво откланялась. Ей нужно было найти хороший заброшенный замок, ведь снам где-то нужно отдыхать днем, когда люди бодрствуют.
  Как-то летним днем Черничка сидела за столом и писала указ. Она решила открыть по всей стране школы фей. Послышались легкие шаги, и в комнату вошла Фея Снов.
  - Добрый день, дорогая Фея. Не слышали, что стало со старым злым королем?
  - Ну как же, наслышана: в дороге он так поистрепался, что когда в очередной стране затянул свою историю: "Когда я был королем Страны Желтых Карликов...",- его подняли на смех и посоветовали работать в цирке клоуном, где он и служит по сей день.
  - Он сам виноват, - вздохнула Черничка,- но всё-таки мне его немного жаль.
  - Не беспокойся! Я была у Носочной феи.
  - А разве такая бывает?
  - Конечно, а кто же помогает искать потерянные носки! Носочная фея сказала, что простила злого короля и теперь, если тот совершит сто добрых дел, чары спадут, и он снова станет прежним. Но если хоть однажды он вздумает совершить хоть одно злое дело, то немедленно превратиться в таракана, и уже никогда не станет человеком. Я предупредила его во сне, и он обещал исправиться.
  - Спасибо, Фея Снов. Надеюсь, он одумается. Я решила отдать вам на хранение волшебные носки. - Черничка достала из золотой шкатулки оба носка и протянула их фее. - Заприте их и поставьте надежную охрану, чтобы они никогда больше не попали в злые руки.
  - О, не беспокойтесь, королева Черничка, Я поставлю в караул самые страшные кошмары. Едва ли найдутся смельчаки, способные украсть волшебные носки, скорее они умрут со страху, чем получат их.
  Она протянула руки, чтобы взять носки и... Маша проснулась, к руках она сжимала два носка полосатый и желтый. Девочка сладко потянулась, носки выпали из её рук и растворились в воздухе.
  - Мама! - закричала Машенька, - я была во сне королевой, и у меня были подданные!
  - Это чудесно! Но, а у нас здесь слуг нет, - ответила мама с улыбкой, - поэтому тебе придется самой заправить постель.
  Маша вздохнула и принялась взбивать подушку.
  
  Машенька уже неделю не видела снов, она поливала фиалки каждый день, но бутон не раскрывался, девочка забеспокоилась. Она пыталась раскрыть бутон, но не тут-то было, он плотно сжимал голубые лепестки! В воскресенье, когда Маша потеряла всякое терпение, и на город спустилась ночь, послышалась, наконец, знакомая мелодия, запыхавшаяся Фея снов выпорхнула из бутона и проговорила:
  - Эти сны совсем отбились от рук, представь себе, никто не желает работать в детском саду, видите ли им мало одного часа, чтобы показать сон! Пришлось устроить им головомойку. Бедные детишки совсем перестали видеть сны во время тихого часа! Но я эти сны приструнила!
  Она отдышалась, достала волшебную палочку, и Машенька тут же провалилась в сон. Она вновь очутилась во дворце и стала Королевой Черничкой.
  Королева выглянула в окно, во дворе топились многочисленные женихи, принцы всех соседних королевств больших и не очень. Они стали свататься, когда узнали, что появилась юная королева, у которой в приданое есть целое королевство, не половина, как других принцесс.
  Черничка хорошо запомнила горький урок, ведь к ней уже сватался когда-то принц и она не задумываясь отказывала женихам одному за другим. Вскоре принцы устали и переключились на других принцесс, мало ли их на свете. Да и полкоролевства - это лучше чем ничего.
  Однажды к королеве Черничке пришла очень старая женщина. Она спросила у девушки:
  - Ваше Величесво, Вы думаете, что спасли всех жителей королевства?
  - Я думаю, да. Даже принцесса Сюзанна обрела прежний вид, об этом писали все газеты, а ведь она живет в другом королевстве.
  - Вы ошибаетесь. Один человек все еще страдает. Знаете ли вы, как злой король, который правил до вас, пришел к власти? Нет? Тогда слушайте. Когда наша королева с младенцем на руках осталась одна (ее муж погиб на войне), хитрый и коварный советник по военным делам уговорил ее выйти за него замуж. С той поры жизнь превратилась для Королевы в кошмар, она затосковала и через год умерла, оставив маленького Принца на моё попечение. Я его кормилица.
  Как-то раз к советнику попали в руки волшебные носки, где он их раздобыл, не знает никто. Он быстро сообразил, как использовать их в коварных целях. Он ту же превратил юного принца в насекомое, но злоба его была столь высока, что на этом он не успокоился. Он с остервенением накрывал мальчика то одним то другим носком снова и снова, пока тот не превратился в жалкого ужасного карлика. Подданным объявили, что принц умер от лихорадки, и теперь советник будет королем.
  Сначала принца оставили при дворе, смешить короля, но вид карлика так пугал придворных, что они не только не смеялись, но и в страхе шарахались от уродца. Королю это скоро наскучило, и он велел поселить принца в Самом Дальнем Дворце, который стоит в глухом лесу, подальше от любопытных глаз, где он и живет до сих пор. Я одна знала о преступлении короля, потому что была нянькой принца и жила с ним в одной комнате. Король не заметил меня, в тот ужасный день, я успела спрятаться в шкафу и видела все через щёлку. Я так перепугалась, что в ту же ночь сбежала из дворца и поселилась в домике рядом с тем самым заброшенным замком, куда вскоре доставили принца. Я выполнила свой долг и вырастила его. Пока мы жили в лесу, жизнь в королевстве изменилась до неузнаваемости, да ты и сама всё знаешь. Фея Снов вчера поселилась по-соседству и рассказала мне о переменах в королевстве, и я тут же побежала к Вам. Ваше величество, Вы спасли жителей от жалкой участи желтых карликов, но наш принц остался прежним. Злоба бывшего короля была слишком сильна.
  - Значит, настоящий король томится в далеком замке! Почему мне об этом никто не сказал раньше? Я занимаю его место.
  - Не забывайте, люди думают, что принц умер.
  - Так объявим, что он жив. Я прикажу немедленно доставить его во дворец.
  - Королева-Волшебница, спасите принца!
  - Я совсем не волшебница. Просто я обхитрила злого короля, случайно. Я и сама не знала, как действуют оба носка сразу.
  Вскоре Принца-Карлика, так прозвали бедняжку в народе, привезли во дворец. Люди шарахались от него, как от чумного и никак не хотели признавать в нем своего короля.
  - Мы должны что-то придумать, - советовалась Черничка с Феей Снов. - Я не хочу занимать чужое место, к тому же мне так жаль принца. Он ужасно страдает. Может, опять испробуем носки?
  - Ни в коем случае! Если ты еще раз оденешь их на ноги, то все люди в королевстве опять станут желтыми карликами, и уже никто не вернет их в прежнее состояние. Носки опасны. Если бы их можно было уничтожить, я давно бы это сделала.
  - Что же тогда делать? - расстроилась Черничка.
  - Я знаю одну очень старую фею. Она живет на свете так долго, что знает все на свете. Я всегда с ней советуюсь в выборе новых снов. Ведь всем известно, что новое - это хорошо забытое старое. И представь себе, ее советы настолько хороши, что люди с удовольствием смотрят сны, сделанные по ее рассказам, и даже заказывают их ещё и ещё раз.
  - Тогда давайте скорей пойдём к ней. - Они быстро собрались и пошли.
  Старая Фея, Знавшая Все на Свете, так её звали, жила совсем неподалеку в маленьком замке, сделанном из разноцветных камней. Крыша ее замка была покрыта красной черепицей, длинный шпиль крыши украшал флюгер в виде петуха. Старушка жила одна, поэтому всегда была рада гостям.
  - Знаю, все знаю. Бедный принц, - сказала она, приглашая гостей в замок.
  - Что же нам делать? Мы должны помочь ему.
  - Есть одно средство.
  - Какое же, какое? - не терпелось узнать Черничке.
  - Ах, молодость, молодость, - вздохнула старая Фея. - Вы должны научиться терпению, моя дорогая, если хотите применить это средство.
  - Ну не томите, - не утерпела Фея Снов. - Мне тоже хочется поскорее узнать, что это за средство.
  Старушка долго рылась в многочисленных склянках и баночках, наконец, достала коробку. Когда она открыла ее, то Жемчужина увидела крошечное семечко.
  - Это семечко не простое. Посади его, лелей и холи, ухаживай день и ночь. Семечко только одно, так что если росток погибнет, все пропало, другого семечка нет. Через три года на кусте расцветет единственный цветок. Его береги особо. Из цветка вырастет коробочка. Следи, чтобы она не раскрылась, когда тебя не будет рядом. Из коробочки выпадет яйцо. Поймай его, смотри не разбей. Положи яйцо высиживать под курицу. Когда вылупится птенец, корми его отборным миндалем. Через год из птенца вырастет Синяя Птица. Помни, что птицу нельзя держать в клетке, иначе ее волшебная сила исчезнет. Она будет жить только в добрых руках. Если ты не чувствуешь в себе достаточно сил, то лучше не начинай.
  - А что будет, когда Синяя Птица вырастет?
  - Ты просто отдашь ее принцу. Пусть он отпустит её на волю.
  - И тогда принц станет прежним?
  - Нет. Волшебство произойдет только тогда, когда Синяя Птица вернется во дворец и сядет на его плечо.
  - А если она не вернется?
  - Птица капризна, на нее нельзя кричать. Ее нужно укрывать от холода и обмахивать веером во время жары. Кроме того, она любит, когда ей поют песни и рассказывают сказки. Малейшая оплошность, и птица обидится.
  - Как это все трудно, - вздохнула Фея Снов. - Я бы не бралась за это дело. Слишком много хлопот.
  - Нет! - заявила Черничка. - Я должна попробовать, ведь это единственная возможность помочь принцу.
  Она бережно взяла зернышко и понесла в сад. Там она выбрала самое лучшее место и посадила семечко в землю. Долгих три года девушка ухаживала за растением. Укрывала от холода, поливала после жаркого дня, рыхлила землю вокруг куста и вносила удобрения. Придворные не понимали увлечения Королевы, и за глаза стали звать ее Королевой-Садовницей. Наконец, цветок распустился. Он был настолько красив, что один влюбленный безумец чуть не сорвал его для своей возлюбленной.
  Черничка вовремя заметила похитителя и отстояла цветок. Когда созрела коробочка, королева дежурила в саду день и ночь.
  - Не иначе, она растит бриллиант, - шутили садовники.
  - Если бы они знали, какой бриллиант здесь вылупится! - думала девушка.
  Когда выпало яйцо, стояла глубокая ночь, но Черничка не спала. Она сразу же побежала в курятник и положила яйцо под лучшую наседку. Чтобы не перепутать яйцо, Королева дежурила в курятнике, пока птенец не вылупился. Он был похож на обычного цыпленка, только голубого цвета. Черничка накупила отборного миндаля и стала выхаживать птенца. Сколько бессонных ночей провела она возле него, боясь, что птенец улетит или его съест кошка, или он убежит во двор и его кто-нибудь нечаянно раздавит. Прошел год, птенец превратился в большую Синюю Птицу. Чтобы удержать его во дворце, весь этот год Черничка рассказывала ему сказки и пела песни своей Родины.
  Принц не знал, зачем Черничка возится с птенцом, но видел, с каким усердием она ухаживала сначала за кустом, а затем за птенцом. Постепенно Принц полюбил Черничку, но не решался признаться ей в своих чувствах, ведь он был таким уродцем. Зная добрый нрав девушки, он думал, Что Черничка выйдет за него замуж из жалости, но потом будет мучиться. Вот почему он молчал.
  Однажды Черничка позвала его к себе в комнату и вручила Синюю Птицу.
  - Отпусти ее на волю.
  - А как же ты? Ведь ты растила ее целый год! Нет! Я не могу!
  - Ты должен. Отпусти птицу.
  - Но ведь она улетит.
  - Пусть. Отпускай.
  Принц разжал руки, и птица улетела. Девушка стала ждать ее возвращения, дни проходили за днями, а Синяя Птица все не возвращалась, бедняжка мрачнела с каждым днем. Четыре года она трудилась, и все напрасно.
  Как-то утром, когда она потеряла всякую надежду и уже смирилась, ее разбудил какой-то красивый юноша.
  - Вставайте, королева Черничка! Ваша птица вернулась.
  Девушка открыла глаза и увидела на плече у юноши Синюю Птицу.
  - Это вы, принц? - удивленно воскликнула девушка, - какой вы стали красивый! - она засмущалась и покраснела.
   Принц2 [Минченко]
  - Дорогая Черничка! Нет, моя милая Черная Жемчужина, вот достойное имя для принцессы Королевства Жемчужных Облаков, я не решался Вам признаться раньше в любви. Будьте моей женой. Будьте моей королевой!
   Черничка не могла опомниться от счастья.
  - Я согласна! Я давно уже люблю вас, но боялась, что вы не испытываете ко мне тех же чувств.
  Свадьба состоялась на следующий день. Посаженной матерью была приглашена Фея Знавшая Все на Свете. Все жители королевства радовались за молодых и пили за их здоровье. По всей округе раздавались радостные крики, они славили любимую королеву Черную Жемчужину. Она вышла на балкон и помахала толпе рукой, "Ура нашей Королеве! Да здравствует Король!" - неслось со всех сторон.
  В этот миг с радостной улыбкой на лице Машенька проснулась.
  - Ах, вздохнула она, как жаль, что это быль лишь сон!
  На подоконнике мелькнула прозрачная голубая фигурка. Ночь кончилась, а с ней и сказка.
Оценка: 8.00*3  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"