Минифест: другие произведения.

Рассказы Мфо2013

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
 Ваша оценка:

  • © Copyright Минифест(wasyata@mail.ru)
  • Добавление работ: Хозяин конкурса, Голосуют: Номинанты
  • Жанр: Любой, Форма: Любая, Размер: от 1 до 3к
  • Подсчет оценок: Среднее, оценки: 0,1,2,3,4,5,6,7,8,9,10
  • Аннотация:
  • Журнал Самиздат: Минифест. Фестиваль - конкурс малой прозы
    Конкурс. Номинация "Минифест-3. Конкурс" ( список для голосования)

    Список работ-участников:
    1 Убить Рыжего   997   Оценка:10.00*3   "Миниатюра" Фэнтези
    2 Свидание   992   "Миниатюра" Проза
    3 Роме от мамы   991   "Миниатюра" Проза
    4 Убери машину с газона!   993   "Миниатюра" Проза
    5 Охота   990   "Миниатюра" Фантастика, Юмор
    6 Круговерть   991   "Миниатюра" Проза
    7 Молодо-зелено   992   "Миниатюра" Проза
    8 Дорожная история   991   "Миниатюра" Приключения
    9 Безумец   990   "Миниатюра" Фантастика
    10 Заговорщики   994   "Миниатюра" Проза
    11 Осторожно, двери открываются!   994   "Миниатюра" Проза
    12 Желаниеловка   994   Оценка:7.00*3   "Миниатюра" Юмор
    13 Купи слоника   994   "Миниатюра" Проза
    14 Халявщики   993   "Миниатюра" Проза
    15 Яблочный Спас   989   "Миниатюра" Проза
    16 Булочка   993   "Миниатюра" Проза
    17 Славный город Баранов   991   "Миниатюра" Политика
    18 Шыщик   992   "Миниатюра"
    19 Светланка и кошка   995   "Миниатюра" Проза
    20 Где потеряешь и где найдешь   997   "Миниатюра" Мистика
    21 Противостояние   994   "Миниатюра" Проза
    22 Свет обезумевший   997   "Миниатюра" Фэнтези
    23 Тигр в шарфике   995   "Миниатюра" Проза
    24 Шел снег   990   "Миниатюра" Проза
    25 Кольцо   995   "Миниатюра" Проза
    26 Обручальное кольцо   992   "Миниатюра" Проза
    27 Как замполит ловил Солнышкина с поличным   996   "Миниатюра" Юмор, Байки
    28 Везунчик   996   "Миниатюра" Фэнтези
    29 Наивная   995   "Миниатюра" Проза
    30 Воля духов   999   "Миниатюра" Проза, Мемуары
    31 Далёкая Эта   995   "Миниатюра" Фантастика
    32 Мечтам, увы, свойственно сбываться   997   "Миниатюра" Фантастика
    33 Догонялки   993   "Миниатюра" Проза
    34 Горемыка кот и несчастная мышь   993   "Миниатюра" Проза
    35 Мышка.Кошка...   996   "Миниатюра" Проза
    36 Кошечка   996   "Миниатюра" Проза
    37 Как рождается любовь   993   "Миниатюра" Проза
    38 Ложь... во имя любви   997   "Миниатюра" Проза
    39 Лишний вопрос   992   "Миниатюра" Проза
    40 Наследники   995   "Миниатюра" Проза
    41 Разговор в автобусе   992   "Миниатюра" История
    42 Мышь в нише   993   "Миниатюра" Мистика
    43 Приманка для киборга   995   "Миниатюра" Фантастика
    44 Сторожевые псы слуг народа   998   "Миниатюра" Проза

    1


    Убить Рыжего   997   Оценка:10.00*3   "Миниатюра" Фэнтези

    Было зверски холодно. Мы сидели вокруг костра: усталые, грязные и злые. Все, кроме Рыжего - он даже напевал. Ну еще бы, он полгода провалялся в постели, пока не появился я и не снял с него проклятье. Но долго ему веселиться не пришлось.
    Из близлежащего ельника донесся вой. Долгий, низкий. Не волчий.
    Парни повскакали, схватили оружие. Рыжий вызвался на разведку сходить. Все остальные, смотрю, в кучку сбились, молчат и с ноги на ногу переминаются. Когда я Рыжего одного послал, все выдохнули тайком. А я пальцы скрестил. Даст бог, загрызут сейчас моего Рыжего. Напишу родным, что помер героем, защищая отряд.
    Сели снова кружком. В ельнике затрещали ветки, послышался рык. Мы сидели, не глядя друг на друга. Парни стыдились своей трусости. Я же молился, чтобы Рыжий умер быстро. И тут он как закричит:
    - Тут стая! Уходите, я их отвлеку!
    Герой хренов. Я сорвался, каюсь. Меч схватил и рванул в ельник.
    Так он выжил в первый раз.

    Я решил, что Рыжий достоин лучшей участи. Отвел его к танцовщицам, на диван усадил, вина налил. Они крутились вокруг него, разноцветные ткани развевались, приоткрывая обнаженные тела. Рыжий покраснел, но это дело ему нравилось, я по глазам видел.
    Яд должен был подействовать быстро и безболезненно.
    - Хотел бы я так умереть, - сказал я тогда. - В окружении красивых женщин, с бокалом вина в руке.
    Сижу и любуюсь, а Рыжий возьми да скажи:
    - А я бы не хотел. Не приведи господь, моя тетушка узнает, она сорок лет будет мне на могилу ходить нотации читать.
    Выругался я тихо и бокал из его руки выбил.
    Так он выжил во второй раз.

    Я спросил Рыжего, не хочет ли он сходить в чумной город, помочь тем, кого еще можно спасти. Он согласился. Вот дурак!
    И мы пошли. Мы помогали сжигать тела и разносили воду. Рыжий все старался спасти кого-нибудь, ухаживал за больными, обрабатывал их язвы. А они умирали, один за другим. Мне даже не пришлось портить его защитную маску - он сам ее снимал, чтобы не мешала. Дурак, трижды дурак. Увидев его в очередной раз в чумном бараке с голым лицом, я схватил эту уродливую штуку с птичьим клювом, полным вонючих трав, и силой надел на него.
    - Ты идиот? Ты смерти не боишься?
    Он стянул маску в сторону и улыбнулся:
    - Нет. Я верю, что у меня есть ангел-хранитель. Он следит за мной и не даст мне умереть.
    - Ты гребаный болван...
    - ...пока не придет мой срок.
    - Твой срок давно пришел.
    И тут я не выдержал, рассказал ему все. Что он последний идиот. Что я не друг ему, а убийца. Что проклятье полностью снять не удалось, с секретом оно оказалось. Теперь, стоит ему расслабиться, почувствовать себя в безопасности, - проснется в нем дополнительная сущность. Тварюга, на кровь и мясо падкая. И будет он людей убивать и жрать, пока его не остановят.
    Рыжий сказал, что у меня тупые шутки. А потом взглянул мне в глаза и понял, что я серьезно. Спросил, что ж я раньше молчал, подорвался и убежал. Дурак. Думал, я не догадаюсь, куда, не найду его.

    Как я и думал, он был пустой конюшне. Болтался на вожжах, которые прикрепил к балке. Смелый паренек - шел я быстрым шагом, но он таки уже успел повеситься.
    За что мне такая морока, а?
    Я достал нож и перерезал ремни. Подхватывать его не стал - он тяжело рухнул мне под ноги. Застонал.
    - Я обдумывал этот вариант, - сказал я. - Повешение - это не эстетично. Может, посадить тебя на корабль? Говорят, в это время года много штормов.
    Что-что, а чувство опасности и страх смерти я могу ему устроить.

    2


    Свидание   992   "Миниатюра" Проза

      Марина Смолина была крупной и решительной девочкой, поэтому, когда второгодник Шаврин, делая страшные глаза, пригласил её на местное кладбище, не испугалась. У Марины было всё, а вот свиданий ещё не было. И в этом таилась обидная несправедливость.
      
      "На кладбище, так на кладбище, - решила она, припаривая утюгом свою любимую синюю кофточку. - Испугал ежа... Шаврин, конечно, придурок и совсем не то, чего хотелось бы, но на безрыбье... Только бы не забыл полезть с поцелуйчиками". Зажмурившись от предвкушения, Смолина представила, какую оплеуху она ему закатит, а на следующий день... Впрочем, ещё будет время придумать, что наврать подругам. Варианты в голове роились самые соблазнительные.
      - Ты уж не подкачай, Витёк, - напутствовал Шаврин приятеля. - Как подведу её к склепу, и скажу: "А тут мой дедушка лежит. Дедушка, ты слышишь меня?" Тут ты и должен вступить.
      - А дальше что?
      - Да, фиг знает, - почесал затылок Шаврин. - Если тормознёт, по ходу дела сориентируемся.
      Когда дошли до склепа, Маринка пожалела, что не одела тёплые колготки, всё равно в такой темнотище игривых сеток не разглядишь, а она уже дважды зацепилась за кусты. И Шаврин ещё, дебил, скоро полночь, домой пора, а его заклинило: пересказывает краткое содержание "Зловещих мертвецов". Утомилась уже охать и ахать перепугано. Самой что ли к нему прильнуть, типа от страха?
      - Ты слышишь меня, дедушка? Это я, твой внук Гриша... - подвывая и тараща глаза Шаврин исполнил свою арию. За массивной ржавой дверью явственно послышалась возня. "Ах, вот даже как! - обожгло Смолину. - Динаму крутят, посмешище из неё хотят сделать. Интересно, кого он туда подсадил... Ну, всё, прощай любовь. Сейчас распатроню этот драмкружок!"
      - Ага, и девушку с собой привёл, познакомиться... - Маринка оттёрла плечом комедианта, с натугой приоткрыла скрипящую створку и просунула голову в чёрный проём:
      - Ну-ка, где ты, дедуля? Покажись, потолкуем...
      Вдруг из темноты высунулись руки, цепко обхватили Смолину за голову и втащили внутрь. Обалдевший и потерявшийся от ужаса Гришка прирос ногами к земле, чувствуя, как поднялись дыбом на голове волосы. Это никак не мог быть Витька. Рук было ... много! И выглядели они жутко. Ослепительно белые в лунном свете, когтистые, с чёрными провалами между костями. Костями?! Гришку заколошматило. Кладбищенскую тишину разорвал сдавленный девчачий вопль, за ним серия рыданий, сопровождающихся звуками от которых леденело сердце. Хруст, рычание, чавканье, отрыжки... Крики Маринки стихли. Надо было идти на помощь, но какое там... Туда?! Джинсы намокли до колен, а колени дрожали. Надо было бежать, но он мог только беспомощно сверлить проклятую дверь выпученными глазами. Наружу вылетели какие-то ошмётки, среди которых была знакомая синяя тряпка и окровавленные рваные кроссовки... Витьки. "А-а! Мамочка! Помогите! По-мо-ги-тее!" - Григорий Шаврин напролом рванул к выходу. "Вон отсюда! К свету. К людям!"
      - Девочки, умывайтесь, приводите себя в порядок, будем чай пить, - сказала мама, доставая торт.
      - Где вы Витьку-то перехватили? - спросила Маринка, с улыбкой наблюдая, как подружки смывают нарисованные углём полосы с рук. - Я чуть не обделалась, когда вы меня схватили.
      - Ха-ха-ха, зато орала очень натурально! А Витька раскололи, когда он нёс свои старые кроссовки выбрасывать, ему новые купили. Он не слишком-то и ломался, самому не охота было на кладбище переться, за диск Риханны всю диспозицию выложил. Ну, мы и сообразили, как вечерок скоротать...

    3


    Роме от мамы   991   "Миниатюра" Проза


    РОМЕ ОТ МАМЫ

      
       Дуэль Ромы с Вайсмюллером началась в конце сорок второго под Сталинградом. Рома - мальчик из хорошей московской семьи, в светлые предвоенные годы имевший возможность выбирать между балетной школой и стрелковым кружком, только-только окончил школу снайперов. Вайсмюллер как раз перевалил в своём личном счёте за сотню. Тогда Роме повезло: при первом знакомстве пуля всего лишь пробила неосторожно высунутую из укрытия руку, а к моменту, когда Рома снова научился шевелить пальцами, Вайсмюллера как особо ценного для рейха специалиста уже вывезли предпоследним самолётом с последнего в "котле" аэродрома Гумрак.
       В сорок третьем у какой-то станицы на Ставрополье Рома три дня напрасно пролежал в бурых прошлогодних камышах, выслеживая неуловимого немецкого снайпера, а в сорок четвёртом под Севастополем потерял одного за другим трёх напарников и разбил пулей блеснувший ненароком оптический прицел вайсмюллеровского "маузера".

    ***

       Площадь у венского вокзала Вестбанхоф была усыпана брошенным скарбом: чемоданами, ручными тележками с тряпичными узлами, детскими колясками. Последний поезд на Мюнхен ушел два дня назад, и сейчас площадь была насквозь простреливаемой нейтральной полосой между наступающими со стороны Дуная нашими и немцами в здании вокзала.
       Рома лежал на нейтральной полосе в куче битого кирпича под присыпанной красной пылью плащ-палаткой с самой полуночи. Недалеко стонал раненый сапёр с простреленными ногами, но подойти к нему было нельзя, кто-то невидимый с немецкой стороны использовал несчастного как приманку: рядом уже лежали тела нескольких бойцов и двух санитарок.
       Солнце поднялось достаточно высоко и пока что светило в глаза немцам - пора было начинать. Краем глаза Рома различил движение в развалинах на нашей стороне: наскоро обученный помощник из морских пехотинцев осторожно поднял над стеной надетую на палочку бескозырку. Выстрела не было. Бескозырка двинулась вдоль стены, неестественно покачиваясь - слишком неубедительно для опытного врага. В выбитых окнах вокзала почудилось чуть заметное шевеление: на мгновение обозначилась фигура лежащего человека, и Рома чуть не послал туда пулю. Кукла. Ловушка для снайпера, которую двигает помощник из укрытия.
       Солнце двинулось к западу - нужно было рисковать. Очень медленно Рома стащил с руки перчатку, нацепил на заранее припасённый раздвоенный прутик и чуть выставил из-за обломков. Выстрел последовал с совершенно неожиданного направления, но Рома успел увидеть достаточно и нажать на курок вовремя. В незаметной ячейке под перевёрнутой нежно-голубой детской коляской, почти у самых советских окопов, захлебнулся кровью майор Вайсмюллер, а по нейтральной полосе ударила немецкая артиллерия.

    ***

       На известном венском кладбище, рядом с могилами великих композиторов, есть отдельный участок, где надписи - на русском языке. То ли дело в нашей воинской субординации, то ли в австрийской упорядоченности, но надгробия расположены в иерархическом порядке: генерал, офицеры, сержанты, старшины, затем рядовые - и особняком - памятник из светлого камня с простой надписью: "Любимому Роме от мамы, отца и сестры. 8 апреля 1945 года".
      Уходя из строгого, словно в строю стоящего русского уголка обратно, в мир помпезных мавзолеев знаменитых композиторов, я остановился, повернулся и приложил руку к козырьку, отдавая честь.
      

    4


    Убери машину с газона!   993   "Миниатюра" Проза


       - Ёпти-мопти! - завопил Сеня Горюхин и как был, с голым пузом, выкатился во двор. - Убью гада!
       По дверям и окнам белого Сениного Ленд Ровера, горделиво красующегося в одуванчиках нестриженого газона, стекали струйки бордовой краски. Казалось, автомобиль сочится кровью. Правую половину лобового стекла закрывал плакатик, края которого также были обагрены дьявольскими потёками. Надпись на ватмане гласила: "Убери машину с газона!". Сеня в ярости выхватил из-под дворников бумагу и принялся раздирать её. Бешено сверкая очами и фыркая, Горюхин терзал неповинный лист, пока не вляпался ладонью в краску. Сеня остановился, задумался, понюхал руку, а затем облегчённо вздохнул - кетчуп! Сплюнув, незадачливый автовладелец в скомканных чувствах покинул поле боя.
       Белогривого красавца Сеня отмыл там же, на травке, удобрив одуванчики приправой к шашлыку и шампунем. Отправляясь на работу, он зловещим взором окинул окна пятиэтажки, телепатически вычисляя подлого мстителя. Негодяя, навесившего чешую разноцветных стикеров всё с той же надписью "Убери машину!", на сдирание которой пришлось потратить целое утро и опоздать к смене. Мерзавца, водрузившего на капот битый унитаз с табличкой "Кубок за лучшую парковку". Подлеца, невесть чем подманившего свору собак, дабы та в сложных акробатических этюдах оросила колёса, ступени и даже подфарники автомобиля. Ох, и поговорил бы с ним Сеня! Горюхин с силой шарахнул дверью и умчался, оставив за собой сизое облачко выхлопа.
       - Деда Коля! Видел, как он распсиховался?! - весело выкрикнул в окно конопатый мальчишка.
       - Не визжи, не глухой, - на соседней лоджии показался дед в старомодном спортивном костюме. - Ты, Егорка, в следующий раз не нарывайся. Не ровён час, бугай узнает, по ушам надаёт.
       - Да я же в девчонку переодеваюсь! - рассмеялся Егорка. - И очки напяливаю! Ни за что не узнает!
       Горюхин, влетевший на совещание последним, утёр пот и скромно сел с краю. Грузный господин в президентском кресле еле заметно двинул подбородком в сторону Сениного соседа, лысого мужичка в кожанке. Тот, вытягиваясь по струнке, просиял:
       - Всё нормально, Леонид Борисыч. Улица Парковая, дом тридцать. Никто не пикнул. Неделю стоял на газоне и на детской площадке. Можно строить, всем до лампочки.
       - А у меня нет, - виновато развёл руками Сеня. - Вологодский, двадцать четыре. Едва припарковался, то кетчупом измазали, то собак натравили. Гнилой двор. Бунтовать начнут.
       -Ха! Кетчуп! - ухмыльнулся лысый. - Ваське на Железноводской вон кирпич на крышу скинули и колёса порезали. Ты, брат, легко отделался!
       - Ничего, - веско обронил Леонид Борисыч, не разделяя веселья. - Вынужденные издержки. Стало быть, Парковая... Парковка на Парковой - вот это смешно.
       И все, включая Сеню Горюхина, как по команде, заулыбались.

    5


    Охота   990   "Миниатюра" Фантастика, Юмор

      
      - Осталось подписать здесь и здесь.
      Макс небрежно отстранил протянутую с авторучкой руку агента и достал "Паркер" с золотым пером. Две размашистые подписи, и под угодливые полупоклоны служащих бюро он стал обладателем эксклюзивного тура на третью планету Гаммы Скорпиона. Давно он не чувствовал себя таким крутым перцем.
      Пару дней спустя он уже лежал в пассажирской капсуле и лениво давил покрякивающую жабу жадности. Земноводное пыталось сопротивляться. Да, выложил накопления за три года. Да, за эдакие деньжищи можно приобрести нехилый такой островок в тропическом раю. Но зачем? Кого этим сегодня удивишь? И на кокосовое молоко у него аллергия. А вот шкуры скорпиманитиса нет даже у Стаса. Вот уж кто сдохнет от зависти! Смотрелась шкурка в каталоге нехило. Небольшая - волосатое у твари только брюхо, но отчаянно пушистая и переливающаяся всеми цветами радуги. Макс уже договорился с модным дизайнером об оформлении коврика в гостиную. И сама тварь впечатляет. Будет повод ввернуть на очередном фуршете: "Я скорпа завалил. Здоровущего. Вот этими самыми руками". Макс довольно прихрюкнул и плеснул амортизирующей жидкостью, перевернувшись на другой бок. А Ленка пусть истерит и валит на все четыре стороны. Брюлики он ей не купил - как же! Чего-чего, а уж баб на его век хватит. И задница у нее толстовата.
      То, что последнюю подпись он поставил под стандартной фразой "Риск, связанный с возможностью травмирования разной степени тяжести (до летального исхода включительно), сторона, указанная в данном договоре как "клиент", полностью берет на себя", Макса ни капли не волновало. В конце концов "фирма веники не вяжет", а "Экзосафари трэвэл интернейшнл" на первом месте рейтинга в Глобалнете.
      По прибытии Макса доставили в местное отделение турфирмы, где вежливо, но тщательно обыскали на предмет незаконно ввезенного оружия - можно подумать, просвечивания в порту недостаточно?! - отобрали купленный в дьютике кривой сувенирный кинжал, после чего выдали непромокаемый рюкзачок с эн-зэ, короткое копье и навигатор с маршрутом. Охота началась. Его ждала крупная дичь.
      
      Скррыч уже полдня сидел в засаде и отчаянно скучал. К скуке примешивалось возмущение - этот чертов агент его явно облапошил! Больше семи тысяч накров. И за что?! Тупо ждать, пока дичь загонят тебе прямо в жвалы. Ни тебе борьбы, ни тебе азарта. Одни расходы. Дичь, правда, редкая и деликатесная. А он пообещал невесте подарить накануне свадьбы что-нибудь необычное и вкусненькое. Ах, Трыззи! Твои изумрудные как осеннее небо надкрылья! Твой мягкий толстенький животик! Твой божественный аромат!
      Перед глазами охотника предстал восхитительный образ возлюбленной. Казалось, она стоит в паре шагов от него и прищелкивает челюстями в предвкушении пира. От столь сладких грез Скррыч расслабился и тихонько засвистел от удовольствия. Еще немного и... Он вытащил алмазный напильник и стал подтачивать и без того острые шипы на передней паре лап. Судя по тихому писку пеленгатора, ждать сочного мягкокожего хомуса осталось недолго.

    6


    Круговерть   991   "Миниатюра" Проза

      Арт-кафе "Солнцеворотъ" полнилось смутами сердец и неясными взглядами посетителей. Здесь ароматы кальянов ухлестывали за чувственностью, а нежный флер дамских духов заставлял ноздри трепетать в предвкушении сладкой жизни. Медам О. сидела напротив заклятой подруги медам Л., держа в фарфоровых пальцах полупрозрачную чашку с золотыми листьями на ободке. Сонными карпами плавали мысли в чайном дыму: "И зачем ей зелёные глаза при таком стоге волос? Почему у неё изумруд, а у меня - дымчатый кварц! Нет, она слишком проста для таких глаз... И глупа... И..."
      Медам Л., хохотушка и добрая душа, со вкусом рассказывала историю покупки нового батика, украшенного бурно цветущими страстями розовых бутонов.
      - Обманули тебя, дорогая! - Улыбнулась медам О, предварительно взглянув на часы - ОН всегда появлялся в кафе около пяти. - Никакой это не батик, а набивной рисунок. Да и платок, похоже, китайский!
      - Ну как же так, - расстроилась медам Л., оглаживая заветную тряпочку, - я же брала в...!
      - Верни-ка его, - даже не дослушав, решительно сказала О. - Вот прямо сейчас и верни. А после я отведу тебя туда, где продаются настоящие авторские работы! Иди же!
      И подтолкнула медам Л. к выходу. Та исчезла с явной неохотой, поминутно оглядываясь на суровую подругу и ожидая, что та передумает.
      Минутная стрелка показывала без пяти пять.
      Медам О. тряхнула роскошной рыжей гривой, к которой так подошли бы зелёные радужки, и заказала большой мокачино - жизнь всегда казалась ей зябкой.
      Ровно в пять на пороге появился мосье З. - белогривый норд с королевской осанкой и глазами цвета льда.
      Медам призывно блеснула ему оранжево-красным френчем.
      Он остудил её руку холодными губами и сел напротив.
      - Давай сходим куда-нибудь? - предложила она, делая вид, что скучающе оглядывает зал, но кося грозовым глазом в его сторону.
      З. подумал мгновенье. Сверкнул белоснежными зубами.
      - Есть предложения?
      - В Чайковского дают "Времена года" Вивальди. Наше любимое.
      Его улыбка стала ещё шире, блеск в глазах завораживал, обещая долгий сладкий сон под одеялом забвения.
      - Я пойду, если ты купишь билеты. Ты же знаешь, я терпеть не могу эти толпы в кассах! Ну, иди, иди, а то билетов не останется. Встретимся у входа!
      Медам О. поморщилась, но пошла, укутавшись в изысканный аромат горечи и подчиняясь барскому тону. Мосье задумчиво посмотрел на часы. Его девочка, мадемуазель В., была прекрасна, взбалмошна и капризна. И всегда опаздывала. Но именно она заставляла ледяное сердце мосье таять, становясь животворным соком любви...

    7


    Молодо-зелено   992   "Миниатюра" Проза

      Денис вздохнул. Старушка оказалась ещё довольно бодрой. Она красила губы тёмно-бордовой помадой, укладывала волосы в престижном салоне и утверждала, что ей пятьдесят четыре года. При этом натыкалась на все булыжники, позабыв надеть очки, и постоянно теряла многочисленные перчатки и зонтики, которые каждые две секунды приходилось подтаскивать с верноподданническим выражением в глазах. Зато ценная бабулька обладала роскошной четырехкомнатной квартирой в тихом, но центральном районе и солидным, по меркам Дениса, счетом в банке. Кроме него со старушкой проживала лишь крошка чихуахуа удивительно трогательного кофейного оттенка. Собачонка таскалась за Денисом по всем комнатам, терлась о светлые брюки, стоившие умопомрачительных денег, и аккуратно слизывала розовым язычком кусочки мяса с ладони, игнорируя гору сухого корма на кухне.
       - Ничего, моя крошка. Завещание, считай, в кармане, а дальше - дело техники. - Мулаточка быстро схрумкала кусочек сахара и благодарно лизнула Дениса в щёку.
       - Денис!- раздался из гостиной дребезжащий голос.
       Молодой человек заготовил лучезарную улыбку и отправился подавать очередной зонтик.
       - Мой рыцарь! - старушка кокетливо накручивала свежеокрашенный локон на сморщенный палец. - В городе стало так сыро, а я так мечтаю понежиться на пляже. Ты же не откажешься сопровождать меня? Эти чемоданы вечно теряются.
       Удивительно чистый белый песок слепил глаза, пальмы лениво колыхали перистыми крыльями, а номер "люкс" простирался во все стороны, восхищая невиданной роскошью. Смуглая, точеная, словно статуэтка, горничная принесла чашечку чернейшого кофе и несколько тостов с тончайшими, изысканно нарезанными кусочками сыра.
       Старушка вздохнула и набрала на телефоне несколько цифр, не занесённых в память. Трубку сняли мгновенно.
       Пожилой господин спустился по трапу самолёта, сел в подъехавшее авто и скомандовал:
       - В центр трансплантации, Анри.
       Старушка небрежно сыпанула в миску очередную горсть сухого корма. Дениса было жалко. Он действительно любил животных.
      

    8


    Дорожная история   991   "Миниатюра" Приключения

      Дорожная история
      
      Старшина Пузиков встал на цыпочки и приложил знак "Ограничение максимальной скорости 40" поверх стационарного дорожного знака "Обгон запрещён". Магнитики, заботливо приклеенные к тыльной поверхности дорожного знака, обеспечили надёжную фиксацию. Оба знака были круглыми и имели одинаковый диаметр, поэтому разглядеть подмену можно было, только подойдя вплотную и присмотревшись. Пузиков любовно погладил знак, подаренный ему друзьями на День Рождения, и побежал трусцой по шоссе к своей машине, надёжно укрытой павильоном автобусной остановки, расположенным за поворотом. Вооружившись радаром и убедившись, что он выключен, Пузиков спрятался за угол павильона и приступил к ожиданию. Выключать радар старшине очень не хотелось, но иначе пропадал эффект внезапности. Современные антирадары чувствуют включённый радар даже в том случае, когда он направлен в сторону. Дело тут в отражениях или рассеивании сигнала Пузиков не знал, да и не заморачивался этим. Главное - включить и прицелиться успеть. Расстояние до поворота было вполне достаточным, а движения отработанными до автоматизма.
      Мышкин слегка притормозил свою машину перед поворотом, но на выходе из него, убедившись в отсутствии препятствий на шоссе, вновь утопил в пол педаль газа. Неожиданно взвизгнул антирадар, Мышкин начал тормозить, но было уже поздно. Из-за павильона остановки выскочил радостно улыбающийся Пузиков и требовательно махнул полосатым жезлом.
      Подойдя к остановившейся машине, старшина небрежно представился и протянул руку за документами.
       - Что-то не так? - спросил Мышкин.
       - Вы проехали под ограничительный знак со скоростью 102 километра в час. Статья 12.9, часть четыре. Выходите из машины и проследуйте в мой офис на колёсах. Будем протокол составлять.
       - Командир, - обратился к старшине Мышкин, когда они уселись в машину. - Может не надо протокол, я наличными заплачу?
       - Статья подразумевает штраф от двух до двух с половиной тысяч рублей или лишение прав на срок от четырёх до шести месяцев, - ответил Пузиков, показывая взглядом на промежуток между сидениями, в который следовало положить деньги.
       - У меня только крупные, - посетовал Мышкин, уронив между сиденьями пятитысячную купюру.
       - Надо быть предусмотрительнее, - ухмыльнулся Пузиков, возвращая документы. - Больше не нарушайте.
      Сев в машину и отъехав от автобусной остановки, старший лейтенант отдела собственной безопасности Мышкин достал мобильный телефон, набрал номер и произнёс:
      - Можете подъезжать и брать клиента тёпленьким. И не забудьте прихватить знак, он нам ещё не раз понадобится.
      В ультрафиолетовых лучах на купюре, извлечённой из кармана Пузикова, отчётливо проступила надпись - "взятка".

    9


    Безумец   990   "Миниатюра" Фантастика

     Анджей де Бусси поёжился от прохватывающего до костей сквозняка, но гордо вздёрнул подбородок, когда в сводчатом проёме показались факельщики. Следом в залу вступил Гийом де Сен-Рауль - Великий Инквизитор. Гвардейцы, стоявшие по углам, взяли на караул. Инквизитора сопровождала свора серых капюшонов.
     "Проклятое иезуитское отродье", - презрительно подумал граф. Собираются судить потомка де Блуа.
     - Как вы себя чувствуете? - спросил сухо, но учтиво неумолимый судья. Сказывалось уважение к дому де Бусси.
     - Бывало и лучше, - с весёлым вызовом отозвался де Бусси. За спиной предупредительно кашлянул племянник - единственный из родичей, которого допустили на судилище. Граф досадливо передёрнул плечами. По рождению он выше Гийома и, будь он на воле... М-да... будь он на воле. Проклятые дворцовые интриганы!
     - Не подскажете, который, по вашему мнению, сейчас день недели? - ехидно прошамкал беззубым ртом один из приспешников. - Секретарю надо внести в протокол.
     "Началось... - определил граф де Бусси и заставил себя любезно улыбнуться этому падальщику, как подучал его племянник. - Теперь главное ничего не напутать и слушать тайные знаки молодого виконта. Каждый ответ должен изумить судей своим безумием. Умалишённых не карает десница Господа. Так, три тихих шарканья ногой..."
     - Среда, - объявил он с безмятежной ухмылкой.
     - А число месяца, год? - от раскатистого голоса Инквизитора колыхнулись свечи.
     Если бы не система, разработанная племянником, ему пришлось туго. Потирание ладоней, раз, два, три... два покашливания, четыре глубоких вдоха... "Ага, надо прибавить семьсот пятьдесят!"
     - Полагаю, тридцатое марта две тысячи тринадцатого года, - произнёс граф, стараясь выглядеть серьёзным.
     - Назовите ваше имя и статус, - покосившись на скрипящего пером монаха, попросил Гийом де Сен-Рауль.
     - Графов Андрей Богуславович... - без запинки выговорил де Бусси заученные дивные звуки.
     Допрос длился ещё около часа. Всё получилось. Сеньор Анджей де Бусси был отпущен восвояси. Гениальный план молодого виконта сработал. Возбуждённый юноша сжимал в кулаке заветную индульгенцию, а задумавшийся дядюшка покусывал седой ус. Они держали путь в родовое гнездо. Там, за высокими стенами, в окружении близких и слуг можно будет прийти в себя от коварства версальских подхалимов. Вычислить доносчика... граф заскрипел зубами и перевёл невидящий взор за окно кареты, где месили грязь столичные оборванцы.
     Виконт попросил завернуть к стряпчему. Старший де Бусси снисходительно кивнул. Парнишка славно потрудился, отчего не уважить его? Наверняка какой-нибудь пустяк.
     Пожилой и старомодный нотариус долго кряхтел, разглядывая в лупу фиолетовую печать на справке, наконец, перевёл взгляд на нервничающего юнца, осуждающе покачал головой и прогнусавил:
     - Что ж... всё верно. Дееспособен. В здравом уме и твёрдой памяти... так сказать. Можно оформлять. Как, как, вы говорите записать? Трёхкомнатная квартира? По адресу: Москва, Кутузовский проспект... надо же... А подпишет? - нотариус кивнул на сидящего с отрешённым лицом мужчину.
     - Конечно, подпишет, что вы, в самом деле, куда он денется... - парень судорожно отёр вспотевшие ладони об куртку.
     - Вот и мне любопытно: куда... - вслух сказал нотариус, задумчиво провожая взглядом в окно необычную пару. Затем решительно позвонил в колокольчик и сказал на старофранцузском вошедшему мужчине с лицом, высеченным из камня:
     - Шевалье, друг мой, у графа де Бусси проблемы с юным виконтом. Займитесь этим, рыцарь. Только без этих ваших штучек. Думаю, продолжительное пребывание в монастыре, в окружении заботливых братьев-миноритов, укрепит его пошатнувшийся рассудок.

    10


    Заговорщики   994   "Миниатюра" Проза

       Громкое натужное гудение над ухом вспугнуло сладкий сон гимназиста Мити. Над лиловым цветком репейника средь высокой травы, где на спине лежал упитанный отрок, завис бархатный шмель.
       - Тьфу ты, - принял сидячее положение Митя, отгоняя "Грамматикой" назойливое насекомое. - Жара! Искупаться, что ли.
       Со стороны дачи донёсся крик кухарки Глаши: "Дмитрий Па-алыч! Маменька вас кушать про-осит!"
       На открытой веранде за обеденным столом уже заняли свои места члены семьи коллежского асессора Котова: сам Павел Ильич с супругой, его подслеповатая мать и младшие дети - двенадцатилетняя Соня и семилетние двойняшки Юра и Оля.
       - Что ж ты, батенька, заставляешь ожидать себя? Опять на берегу спал? - пророкотал глава семейства при виде старшего сына.
       Митя, чувствуя жар на щеках, шмыгнул конопатым носом: "Нет, папенька! На сей раз учил! Вот! Извольте взглянуть", - раскрыл он учебник на последних страницах.
       Павел Ильич прищурил глаза то ли от удовольствия, то ли от недоверия: "Ну, раз так, просим к столу".
       Бубня вместе со всеми молитву, гимназист терялся в догадках, будет ли родитель проверять его знания сегодня или оставит сию экзекуцию на завтра. Трапеза началась, а он, разом потеряв аппетит, гонял ложкой в тарелке лапшу и куски мяса. Его думы занимала прогулка на пароходе по Волге, которую отец запланировал на завтра, предварительно поручив каждому из детей выполнить к этому сроку задание: Юре и Оле собрать малину с кустов; Соне исполнять все капризы бабушки, дабы на её половине не возникал шум; а Дмитрию вызубрить "Грамматику", незнание которой он показал на переводном экзамене и перешёл в пятый класс только благодаря денежному взносу родителя.
       - Не заболел ли ты, душа моя? Не ешь ничего? Не жар ли у тебя? - заволновалась мать, заметив застывшего сына с расстегаем у рта.
       Отец, раскуривая трубку, посоветовал:
       - Иди, матушка, полечи старшенького. Чтоб через час здоров сделался - передо мной урок держать будет.
       Митя поплёлся за матерью в дом: заболей он хоть падучей, не будет ему отсрочки и послабления.
       "Нужно найти выход, - решил он, всплакнув, когда остался один. - Иначе прослыву вруном, да ещё и дома с бабулей оставят". В комнату вошла Соня:
       - Я рада, что ты здоров. Ты грустишь, что не выучил и папенька не возьмёт тебя кататься по Волге? Как же тебе помочь?
       - Соня! - взмолился осенённый идеей Митя. - Только ты меня можешь спасти!
       Через час Павел Ильич, устроившись в любимом гамаке под окнами старушки матери, позвал к себе старшего сына и, глотнув из рюмки ароматной наливки, открыл на коленях учебник:
       - Ну-с, скажи мне, дружок, - он не успел закончить фразы, как сверху пронзительно закричали: "Пожар! Горим!". Когда коллежский асессор взбежал по ступеням на второй этаж и ворвался в покои матери, огонь уже был потушен, только в медном тазу, в воде, плавали обгоревшие клочки бумаги и в комнате витал слабый запах гари.
       - Что случилось? - обратился он к дочери.
       - Не знаю, - смутилась она. - Бабуля, видно, нечаянно зажгла, когда я выходила.
       - Ах, Паша! Я так испугалась! - хныкала старушка. - Подай нюхательную соль и побудь со мной.
       К великой радости Мити экзамен в этот день не состоялся. Он запасся свечами и до рассвета учил ненавистный предмет. А когда проснулся, над ним стояла заплаканная Соня: "Все уехали на Волгу, а нас с тобой оставили сторожить бабулю! Чтоб пожар не наделала..."

    11


    Осторожно, двери открываются!   994   "Миниатюра" Проза



    Достало всё. Погода эта мерзкая. Работа, чтоб её... Общественный транспорт. Город с его пробками. Бесконечная суета... А особенно этот сосед сверху достал. Здрасьте, Светочка! Как у вас дела? Как настроение, Светочка?.. Какая я ему, к лешему, "Светочка"? Всё-таки уже за тридцать! И смотрит, как кот на сметану. Понятно, чего надо, раз одна живу. Как же вы мне надоели, кобели! На работе проходу не дают, ещё и дома та же петрушка. Чёрт бы вас побрал, уроды! Трудно, ох и трудно одинокой красивой женщине в большом городе. Кофе что ли сварить?.. Кстати, и перекусить заодно. Но только в лёгкую, одну булочку - и всё.

    Света поплелась на кухню, сыпанула в кофемолку зёрен из упаковки "Мокко", пожужжала аппаратом, с наслаждением вдохнула кофейный аромат и пару ложек отправила в турку.

    Тут её взгляд случайно зацепил мусорное ведро. Полное. И когда только оно успевает набираться? Света сморщила носик. Совершенно не хотелось выбираться из уюта и тепла в холодный, полутёмный подъезд с дребезжащим лифтом и липкой ручкой мусоропровода. Она попыталась выдумать хоть одну причину, чтобы не ходить, но на ум ничего толкового так и не пришло. Хорошо, схожу, вынесу это чёртовое ведро, зато потом съем... две булочки! И шоколадку!

    Легко подхватив ведро, Света бодро направилась в прихожую, открыла дверь и прошла в закуток возле мусоропровода. Хотела открыть скрипучий люк, но замерла на месте от странного звука, донёсшегося с лестничной площадки. Громко хлопнула дверь. Она даже расслышала, как щёлкнул замок. Некоторое время Света соображала, что это её так поразило в этом звуке. Потом дошло. Хлопнула-то её дверь. И щёлкнул её замок. Ма-ма!..

    Забыв о ведре, Света бросилась назад в квартиру, дёрнула за ручку и... Тщетно. Дверь самым подлым образом захлопнулась. Путь обратно, в домашний уют и спокойствие, отрезан. Как же так, растерянно подумала Света, я же вроде на предохранитель замок ставила. Или нет? Совершенно не помню. И что теперь делать? Мобильник дома, в карманах халатика лишь резинка для волос и носовой платочек... Ё-моё, вот попала. Света беспомощно посмотрела по сторонам и вдруг увидела соседа, спускающегося по лестнице. Куда-то собрался, одет по погоде, в кожаную куртку, джинсы и утеплённые кроссовки. На голове дурацкая кепка с помпоном. Сосед улыбнулся, увидев Свету, и радостно воскликнул:

    - Добрый вечер, Светочка! А что вы тут делаете? Я могу чем-то помочь?

    - Можете, - мрачно ответила Света и вопреки всему почувствовала облегчение. Какой-никакой, а рядом оказался мужчина. Вот пусть и разбирается с этим грёбаным замком, раз сам напросился...

    ***

    Главное было успеть очень быстро спуститься, мгновенно отжать предохранитель, громко хлопнуть дверью и так же быстро, буквально молниеносно, прошмыгнуть обратно к себе наверх. Целых три дня я ждал подходящего случая. Выкурил уйму сигарет, стоя у фрамуги и прислушиваясь, когда же откроется у Светочки входная дверь, и она, наконец, понесёт выбрасывать мусор. Ну, а потом дело техники: быстренько одеться, спуститься, поздороваться и спросить, не нужна ли какая помощь? Открыть захлопнувшуюся дверь не проблема, инструмент соответствующий давно припасён. А там чашка чая или кофе, слово за слово и... Что нам, одиноким, и дальше вот так век коротать? А если не получится сразу поближе познакомиться, то я оставлю в замке кое-какую недоделку. На всякий случай.

    М-да, на что только не пойдёшь, чтобы завоевать женщину.

    Но меня мучает один вопрос: слесарь-то из меня аховый, теоретик, обучение проходил в интернете. А вдруг не сумею открыть эту грёбаную дверь?!..

    12


    Желаниеловка   994   Оценка:7.00*3   "Миниатюра" Юмор

    Текст в разделе автора

    13


    Купи слоника   994   "Миниатюра" Проза

      - Ма... Ма... купи слоника!
      - Таточка, доченька, идем скорее. Я тебе в прошлом году купила превосходную жирафу.... Почему ты с ней не играешь? А?
      - Ма...! Все говорят, что "не играешь", а ты возьми и купи-и-и!
       Увешенная сумками пытаюсь оторвать ребенка прилипшего к витрине игрушечного магазина. Сквозь зеркальное стекло за моими потугами с нахальным прищуром наблюдает синий слоненок.
      - Идем, несчастье мое, - изловчившись подхватываю Татку свободной рукой. - Мама сейчас на работу опоздает, ей дяденька-начальник шею намылит...
      Татка немедленно ударяется в рев, на который оборачивается посмотреть половина улицы.
      Осподибожамой, да в кого она у меня такая? Все дети, как дети, а эта чуть что - возьми и купи! Голубого слоника за сто двадцать евро. Щас. Пусть с жирафой играет. Правда, еще с трудом до брюха достает, понятное дело - на вырост покупалось, ну и что? У меня в ее возрасте из игрушек были только тряпичные куклы, сшитые мамой и деревянные свистульки папиного производства. Но ничего, завтра же сдам на руки дедушке с бабушкой. Осподибожамой, да какая она тяжелая-то!
      
      - Да... Да мама, хорошо тебя слышу. Не кричи! Владислав Андреевич, мне без сахара.... Нет, мам, я не тебе... Да... Хорошо. И не давай Татке ничего сладкого - у нее может быть диатез.... Все... целую, у меня совещание... Пока.
      Щелкаю раскладушкой, беру поданный кофе, на автомате улыбаюсь помощнику, а все мысли только о Татке. Нет, я точно рехнулась, впустив родителей в квартиру, пока летаю в Дюсель.
      
      Презентация продукта идет полным ходом. "Наш" многозначительно поглядывает в мою сторону. Осподи... Да от меня сейчас толку, как от...
      Украдкой достаю планшет, запускаю подключение к домашним IP-камерам.
      Гостиная. На десяти дюймах разворачивается баталия домашней выделки. Дедушка с бабушкой подсаживают внучку на жирафу. Немое кино. Поди разберись - верещит ли Татка со страху или от восторга. Поправляя локон, незаметно прикасаюсь к кнопке гарнитуры. Все-таки от восторга. Ладно, лишь бы не уронили.
       Заканчиваю выступление. Планшет - подключение - кухня. Медленно холодею. В эфире театральная постановка "За сколько приемов можно засунуть жирафа в холодильник". Память подсказывает, что за четыре, если... Точно! Мама-гипопатама вываливается из распахнутого Боша, а жирафа занимает свободное место. "...Сева, ты посмотри, чем она ребенка кормит... Давай все в мусорку..." перебивается визгом ошалевшей от счастья Татки.
      Вернусь домой, всех поубиваю.
       Перерыв на кофе с рогаликами. Планшет-детская. Горячий эспрессо тонкой струей льется в открытую сумочку.
       "Антонина Всеволодовна, вам нехорошо?"
      Не отвечая, смотрю на экран. Забравшийся на стол дедушка уверенно обрывает коллекционные шторы. "...бабушка сюда другие занавесочки повесит...хорошие...", нашептывает синезуб и добивает прямым в ухо - "...а из этого мы Таточке слоника сошьем...",
       В спешке меняю обратный билет. Москва. Раннее утро. С нехорошим чувством вхожу в квартиру. Удивительно чисто. Следов взрыва на макаронной фабрике не наблюдается. Холодильник все так же забит едой, но на дверце косая надпись "Прекрати кормить ребенка всякой Дрянью!".
      Портьеры на месте. Татка спит в обнимку с новым, сшитым из старых тряпок другом. На ее мордашке легкая улыбка. Вспоминаю счастливый смех дочки и срываю мрачные портьеры от Кутюр. Из них получится просто замечательный Иа.
      

    14


    Халявщики   993   "Миниатюра" Проза

    Уехала. Всем спасибо. :)
      
      
      

    15


    Яблочный Спас   989   "Миниатюра" Проза

      Петр постепенно приходил в себя. Осенняя прохлада ночи остужала воспаленную голову. Он не помнил, как оказался здесь, на краю глубокого рва. Духота камеры и тягучие бессонные ночи стерли все воспоминания. Он чувствовал только запах. Запах прелых яблок паданок овладел всем его сознанием.
      - Поймали, как мыша шелудивого. Да на ковер хозяину принесли... В допросной наигрались, а теперь в расход, - громко прошептал стоящий рядом с Петром незнакомый мужчина.
      - Не надо было хозяйскую пшеницу жрать! - хрипло ответили ему из темноты.
      - А я свое ел! Сам вырастил, сам и съел!
      - Теперь своего нет, все общее. Колхозное, - прохрипел тот же голос.
      Петра арестовали вместе со старшим братом Василием, когда они торговали сеном. Посадили в телегу и повезли. Молча. Даже связывать не стали. Видать недавний спор с комсомольцами не прошел даром. Он сидел в телеге, опираясь спиной на мешок с яблоками. Был яблочный Спас...
      Ногой Петр наступил на что-то круглое. Яблоко. Надавил сильнее и яблоко хрустнуло. Носком сапога он скинул его в ров. "Урожайный год", - подумал Петр. В затылок уперлось прохладное дуло пистолета.
       Глубокие рвы яблоневого сада ровняли всех. Слой за слоем, чуть присыпав землей и одеждой, товарищ маузер укладывал рядом крестьян, мещан, священников, воров и убийц. Через несколько месяцев обладатели комсомольских значков и партийных билетов окажутся на краю того же рва.
      ***
      А на Бутовском полигоне до сих пор каждую весну цветут яблони...

    16


    Булочка   993   "Миниатюра" Проза

    Вытянув тощую шею и прижав лоб к холодному стеклу, Поль смотрел на улицу. Дождя не было. Но машины сыро шуршали шинами, и прохожие были похожи на мокрых куриц. Поль вздохнул и принялся поливать кактусы на подоконнике. Кактус-шишка, кактус-седой старик, кактус-куст... Поль методично полил каждого и вернулся на своё рабочее место. Время близилось к обеду. Именно перед обедом обычно случалось странное. В его столе, на верхней полке, там, где справа блокнот, а слева рулон туалетной бумаги, всегда в это время появляется...
    Поль открыл дверцу стола и вздохнул. Ну вот, опять.
    Булочка.
    Она всегда появляется на полке его стола к обеду. Но самое странное даже не в этом. А в том, что если её не взять сразу и отлучиться... Поль аккуратно закрыл дверцу. То булочка исчезнет.
    Поль, конечно, пробовал не отлучаться и тогда съедал булочку с превеликим удовольствием. Вчера это была домашняя, сахарная вертушечка, а иногда - с изюмом, а один раз - слойка с яблоком. Вот слойку с яблоком он так и не успел съесть. И теперь жалел.
    Сейчас жевать булку было бы неприлично. Он обвел глазами свой отдел. Вера, Люлюка, Магда и Бабушка, э-э, Инна Викентьевна. Все они сидели, уткнувшись в отчёты. Кто грыз карандаш, Магда догрызала последнюю выданную им ручку из поступившего канцтовара, Люлюка, наверное, опять играла, а ему не хотелось её разоблачать, это он делал по средам; Инна Викентьевна била по клавиатуре профессионально, добросовестно добивая пятничную сводку.
    А Поль, дурацкое имя выдала ему Магда, не терпевшая банальностей, на очередном корпоративе, сидел и думал о булочке. Он опять заглянул в стол. Лежит. Славная, круглая. Сегодня - с корицей. С корицей он, правда, не любил. Но... попробовать хотелось. Ему почему-то казалось, что эти булочки кто-то печёт сам. Только вот кто?
    Он опять обвёл всех глазами. "Вера - двое детей, муж в наличии, мотивы - тайно и давно не равнодушна к нему или... Люлюка - только закончила вуз, живёт с родителями, готовить не умеет, в чём не раз признавалась. Магда - грудь, высшее образование, профессионал в их деле, не замужем, за кулинарными изысками не замечена, но мужчину голодным не оставит - на корпоративах неизменно подкладывала на его тарелку бутерброды и тарталетки, мотивы - охомутать, оженить, подцепить на крючок, что там ещё говорит обычно мама, глядя на их фотографии... Инна Викентьевна - она же Бабушка, хороший семьянин... или... но семьянинка - не говорят, да, так о чём это я... да, мотивы - жалость и только жалость, тьфу ты!"
    Поль встал, собрал документы в папку с надписью "Рапорт". Задумчиво сообщил всем:
    - Я к боссу.
    И вышел.
    Инна Викеньевна улыбнулась и достала пакет с булочками.
    - У тебя, Магдуша, вчера чудные вертушки были. У меня же сегодня с корицей.
    - Замечательно, Инна Викентьевна, - Магда откинулась в кресле и зажмурилась на выглянувшее внезапно солнце, - люблю такие с кофе.
    - Люлюка, бери, - Бабушка протянула мешок соседке по столу справа.
    Люлюка сконфуженно протянула руку и залезла в мешок:
    - Мне неудобно, я совсем-совсем ничего не приношу.
    Булочку она проглотила за один присест.
    - Какая ерунда, Люлюка, - улыбнулась Вера и подмигнула Бабушке: - А нашему-то положили, Инна Викентьевна? Тощенький, в чём только душа держится, оттого и злющий.
    - А как же?!
    Магда потянулась, поправила волосы, подколотые кверху, и заторопилась к выходу. Вскоре Вера и Бабушка отправились в ближайший супермаркет за яблоками, там дешёвые привезли.
    Люлюка осталась одна. Она встала. Тихо подошла к столу Павла Николаича, открыла дверцу. И забрала булочку.
    "Вкусные, а Пашка мне простит. К тому же он не любит с корицей", - подумала она и съела булку.

    17


    Славный город Баранов   991   "Миниатюра" Политика


    Город Баранов был совершенно обычным городом, хотя некоторые из барановчан заметно выделялись на фоне остальных. Мэр города был человеком приличным, всегда тянулся к народу и никогда не жалел денег на благое дело, но вот незадача: до их захолустья от столичного "пирога" разве что "крошки" долетали. А на днях в Баранов как раз прибывал финансовый министр собственной персоной - посмотреть, что да как. Такой шанс нельзя было упускать.
    "Прямо скажем, улицы у вас ухоженные" - заявил довольный министр. Мэр оправдывался: "Что вы что вы, это ведь субботник вчера провели. Бездомные. Прямо ходили так и руками собирали мусор. За еду". Министр качал головой, понимая, что даром приехал он сегодня в Баранов. Всё здесь хорошо и спокойно.
    Здание мэрии оказалось безлюдным как никогда. Вот только на лестнице им повстречалась старушка-уборщица, как раз из числа тех, кто заметно выделялся на фоне остальных барановчан. Стоило представительным чиновникам ступить на мокрый пол, как баба Маша, загородив своей тучной фигурой весь проход, упёрла руки в боки и состроила недовольную гримасу.
    - Куда ж вы, ёрш вашу, по помытому-то? - Грозным басом пропела она.
    - Так, Мария Максимовна, только не начинайте. - Смущённо попытался пресечь зарождающийся конфликт мэр, а на деле лишь подлил масла в огонь.
    - Да шо ж ты, ирод окаянный, рот мне затыкивать будешь? Карячисси тут с утра до ночи, а они ходють и ходють, стыда не знають! - Баба Маша набирала обороты, швабра с грязной тряпкой на конце дрогнула в её руках и начала медленно описывать в воздухе некое подобие окружности. - Шо ж мне, по сто разов на день за водой бегать? Я вам в юнги не наймалася!
    Мэр начинал заметно нервничать, когда уборщица вдруг переключилась на его зама:
    - Как же, и заместитель тут! А ну-ка, заместитель, признавайся: когда мне уже швабру заместят?! Это же рухлядь, она мне в бабушки годится! Захочешь вас отходить, шоб не шатались тут по помытому - так ведь в труху рассыплется!
    - Мария Максимовна, хватит уже нас перед министром позорить... - Несмело высказался то краснеющий, то бледнеющий зам.
    При слове "министр" баба Маня, изобразив что-то наподобие боевого оскала вождя племени тупинамба, начала поедать бедолагу-гостя голодным взглядом:
    - Ага-а, большой начальник явился! Ты шо ж, чертяка, со страной делаешь?! Эти ваши, гоняють на мерседесах-шмерседесах! По лужам, по грязи! - При каждом новом слове она потрясала шваброй в сторону министра, отчего на его безупречно белый пиджак падали мутновато-серые грязные капли. - А бабушку-то на тротуари! Хоть бы один чертяка окаянный заметил! Ага, не нравится!!! Грязная, поди, тряпка? А по мне так чудесная вещь! Я ведь, сынок, тоже подворовываю, - Баба Маша вдруг понизила тон. - Только денег-то нет, так я вот эту самую тряпочку украду, принесу домой - ах какая славная одёжка для Славочки, внучка маво, выйдет! - Разъярённая уборщица сорвалась на усиленный крик. - Двадцать лет внучку! Кады ж вы, ироды, стипендии-то подымете?! Жить-то на что?!

    - Ну ты, баб Мань, и дала! - Восхищался блестяще проделанной работой мэр Баранова. - Министра пришлось через чёрный ход с моим замом отправить. Говорил, что если в мэрии простые уборщицы так воинственны, то в городе, поди, революция назревает. Обещал помочь!
    - Эх, молодёжь! Коньяки-швоньяки, откаты-шматкаты, тьфу! Ежели все вокруг сыр в мышеловку кладут - нечего за ними повторять. Глупая мышь сама в ловушку придёт, безо всякого сыра. А ты лучше вон швабру-то возьми да отходи эту гадину хорошенько! Слышь чё?
    - Что?
    - Швабру-то, говорю, возьми. Да пройдись тут, полкоридора всего осталось.
    Мэр не стал возражать. Не то чтобы он был настолько близок к народу... Но слишком уж сильно выделялась баба Маня на фоне прочих барановчан.

    18


    Шыщик   992   "Миниатюра"

       А я точно знаю - где-то здесь лежит шоколад!
       И мне придётся постараться, чтобы это выяснить.
       В холодильнике смотреть бесполезно - мама давно туда ничего не прячет. От меня. От кошки - да, но не от нас с папой.
      Я знал, что она купила шоколад! У меня просто нюх! И мама обычно не выгоняет меня из кухни, как вчера вечером. Она сказала, что будет резать лук. Но я-то знал, что дело совсем в другом! От меня что-то прячут!
      Всё же я заглянул в холодильник для очистки совести. Взял стул, подтащил его поближе, посмотрел на верхних полках. Неинтересно.
      Поднял крышки с двух кастрюль. Так я и знал - сюда ничего не спрячешь.
      Слез, отнёс стул на место, нырнул в нижний отдел - в морозилку. Как всегда, примёрзла дверца и не открывалась. Дёргать не стал - треснет, чего доброго.
      Но, в общем, можно сделать вывод. Со вчерашнего вечера дверца не успела бы так примёрзнуть. А значит, я там могу обнаружить в лучшем случае пельмени. Папа бы обрадовался. Но не я.
      Конечно, Юля могла устроить там свой тайник. Юлька может устроить тайник где угодно. Летом, когда я искал конфеты в духовке, то нашёл там стеклянную баночку с какими-то бумажками. Я сразу догадался, что это Юлина цацка. Ведь не папа же так сильно завинтил крышку, что я не мог её открыть. Я всю ночь думал, может, мне самому спрятать эту баночку в другое, надёжное место? Но так ничего и не придумал... А назавтра там её уже не было. Я не подавал виду, но потом всё-таки проговорился Юльке, что знаю про её секрет. Она покраснела и сказала: "Шыщик".
      И я не удивился. Меня раньше уже так называли.
      Сначала из-за книжного шкафа. Все книги на полках за стёклами, а тут - две дверцы с блестящим замочком. И отговорка, что это стекло разбилось, когда я был маленький.
      Раньше здесь был другой замок. С ключом. Открывался, если долго дёргать дверцу туда-сюда. И потом очень легко защёлкивался обратно.
      Но я туда залезал всего два раза. Больше не успел. Мама назвала меня "шыщик", а папа - "взломщик". И поставил другой замок.
      Я знаю, где должен быть ключ оттуда - у папы в сейфе. Везёт папе, у него одного есть сейф. Там лежат документы, которые ни в коем случае не должны попасть детям в руки, иначе "вся работа коту под хвост". Не знаю, почему папа так говорит, у нас ведь нет кота. Только кошка.
      Но шоколада в сейфе нет, я это точно знаю. Шоколад тает и пачкает документы. А если это конфетная коробка, то для неё там просто нет места.
      Даже не стану смотреть, хотя это легко - я уже давно узнал код. Тогда я сидел за занавеской тихо-тихо и видел все цифры.
      Вообще-то мама вечером не выходила из кухни. Значит, искать надо там.
      Если встать на стул, то можно посмотреть, что лежит на полках. Кроме самых верхних. Если никаких конфет там нет, то остаётся крыша шкафа. Можно притащить сюда стол и поставить стул сверху, и я дотянусь. Но проблема - как дотащить стол?
      Подумаю об этом позже. Сначала - полки. Так, вот эти кубики с приправами стоят косо... а за ними есть свободное место... УРА!
      
      Какое разочарование! Там - ириски!!! Только несчастные ириски! И это - всё?!
      Неужели - мама - напустила столько туману из-за какого-то мешочка ирисок?!
      Куда катится мир!
      Нет. Наверняка это был обманный манёвр. Наверняка моя награда лежит на самом верху навесного шкафа - прекрасная молочная шоколадка... или чудесный шоколадный батончик с начинкой. Или... даже... коробка ассорти! Я доберусь до крыши шкафа! Вот только подтащу поближе
    стол.
      

    19


    Светланка и кошка   995   "Миниатюра" Проза

      - Убегай! - посоветовала кошка, игриво припав мягким пузом к полу. И мышка побежала. Из последних сил, давясь страхом и болью в прокушенном боку. Только бы спастись, только бы выжить!
      Этот бег продолжается не первый год. Блеклые стены, деловитые, но равнодушные халаты, капельницы, размеренно тикающие об уходящем времени. Светланка не может вспомнить, когда все это стало ее жизнью. Родители осунулись и постарели, друзья затерялись где-то в параллельных мирах, где есть место любви и приключениям, а Cветланкин хомяк умер еще прошлой осенью.
      Большая, жестокая кошка играла с ней в свою излюбленную игру, раз за разом совершая прыжки, нанося когтистые удары, от которых Светланка месяцами приходила в себя, валяясь на больничной койке. Ни мама, ни папа не могли защить ее от этого зверя. Они смотрели и плакали, а маленькая мышка все боролась, все хваталась за жизнь.
      Но иногда все менялось и наступало время для ярких платьев и солнечных бликов на стеклянных створках домашнего серванта; для веселого хохота в городском парке и сладкой ваты, волшебным образом исчезающей во рту. Тогда папа улабался и травил истории, а мама молчала и все старалась обнять почаще. Тогда верилось - все будет: и щенок, и школа, и орава друзей, и первая любовь.
      А кошка таилась, пряталась до поры до времени, чтобы снова неожиданно выпрыгнуть из своего укрытия, снова повалить Светланку на ненавистную кровать в ненавистной палате, снова кусать и царапать.
      Мышкам редко удается спастись из лап кошки, даже если не сдаваться, даже если с писком рваться до последнего вздоха. Светланка так устала... Но большая кошка вдруг заскучала, села, покосилась на измученного мышонка янтарным глазом. В последний раз потрогала серое тельце мягкой, пушистой лапой и ушла.

    20


    Где потеряешь и где найдешь   997   "Миниатюра" Мистика

      
       Молодой человек был дьявольски красив и дьявольски равнодушен к Наденькиным чарам. Сухо спросил:
       -Вы собираетесь подписываться?
       -Ах да,- печально взмахнув, опустились пушистые ресницы.- Но я не знаю, смогу ли проколоть себе палец...
       -Я вам помогу,- в руке красавчика блеснула лабораторная игла .
       Возмущенная его холодной учтивостью Наденька обмакнула железное перо в алую капельку на кончике тонкого пальца.
       -Благодарю! Удачи! Спешу откланяться.- Высокая ладная фигура шагнула к прямоугольнику портала, искрящемуся грозовой голубизной электрических разрядов.
       -Одну минуточку!- голос девушки вдруг стал властным.- Хочу кое-что уточнить.
      Бесцеремонный тип приостановился с кислой миной.
       - Я вызвала Вас не потому, что нуждаюсь в воздыхателях. У меня их толпы. Не так ли?
       Инфернальный юноша вопросительно изогнул бровь. На лице его брезгливо устроилось выражение вселенской скуки.
       -Все дело во мне,- продолжала девушка, откидывая непокорную прядь, отливающую медью.- Я продала душу ,чтобы влюбиться самой и заполучить предмет моих желаний.
       Бюрократ из пекла устало постучал по циферблату платиновых наручных часов:
       -Все так, но, простите, я очень спешу. У нас ведь тоже план и каждому клиенту отведено определенное время.
       Наденька обожгла наглеца недобрым взглядом:
       -Кроме плана, есть и договорные обязательства. Не спешите, на сегодня у нас запланирован интимный ужин. Вы - мой избранник, дорогой!
       Посланец ада побледнел...
      
      

    21


    Противостояние   994   "Миниатюра" Проза

    0x01 graphic На проходной охранник Котофеева схватила за шкирку электрика Хомякова:
    - Утром вроде щуплый был! Неужто за смену так пузцо отъел? - и потребовала, чтобы он расстегнул куртку.
    Точно ведь: на груди у него оказался диэлектрический коврик, а за поясом торчали высоковольтные перчатки.
    - И на что тебе коврик-то сдался? - укоризненно спросила она.
    - Дак это... под дверь постелю.
    - А резиновые перчатки?
    - Простите меня, Киса, - надеясь на амнистию, взмолился Хомяков. - Жадность фраера сгубила...
    Котофеева хищно стрельнула жёлтыми глазами и довольно замурлыкала:
    - Если рядом воробей... взять его на мушку!
    Она знала все повадки несунов, видела насквозь карманы и пазухи, мимо неё невозможно было пронести даже гвоздь. Кроме того, у нее, рядовой охранницы, появился свой штат осведомителей. И одной из самых активных стала нормировщица Люба из транспортного. Тащить ей абсолютно нечего, кроме скрепок, и поэтому она аккуратно обо всем докладывала.
    - Слышь, Кисанька, - интимно сообщила по телефону, - щас Коля Пасюк спрятал два швеллера под шлаком. Гараж себе строит.
    Через полчаса к проходной подрулил доверху груженый "БелАЗ". Водитель Пасюк сунул документы. Накладные были в порядке.
    - Сдаётся мне, что ты кое-чего прихватил, - вперила в него немигающий взгляд Котофеева.
    - Да нет, Киса, я давно не ворую.
    - Знаю я вас, настырных, так и норовите стырить, что плохо лежит. А два швеллера для гаража!
    - Пять швеллеров, - нагло ухмыльнулся Пасюк.
    Самообладание иногда изменяет даже статуям. А охранница была живой женщиной. Притом одинокой. А чернявый Пасюк, хоть и холостой мужик, и живет по соседству - в упор её не замечает.
    - Высыпай груз! - решительно крикнула она, даже забыв пропеть про воробья.
    - Да, пожалуйста! - Ничуть не смутившись, Пасюк тут же свалил перед проходной сорок тонн дымящегося шлака.
    Начальник охраны такого способа проверки не одобрил и пообещал вычесть из жалованья Котофеевой зарплату бригады грузчиков, которые перелопачивали кучу. Швеллеров-то не обнаружили. Зато подруги донесли, что видели коварную Любу в ДК с Пасюком.
    А он продолжал вывозить груз на отвал и каждый раз ехидно спрашивал:
    - Ну, что, кисонька, может, ещё одну машину проверишь?
    Котофеева нутром чуяла, что под шлаком он вывозит с завода... да всё, что угодно может вывезти, но вторую кучу ей пришлось бы перелопачивать самой.
    Окончательно опустил Котофееву тракторист Мышкин. Однажды в курилке, травя анекдоты, он поспорил с приятелями, что инсценирует один из них - украдёт трактор - на котором с территории завода обычно не выезжал.
    Нагрузив тракторную тележку строительным мусором, Мышкин подъехал к проходной.
    - Предъявите документы на груз!
    - Какие документы? Не видишь - мусор везу, - огрызнулся тракторист.
    - Вот на мусор и предъявите! - настаивала Котофеева.
    - Да пошла ты!.. - в сердцах обложив охранницу, Мышкин пошёл отсоединять телегу.
    И Котофеева дрогнула. Открыв шлагбаум, она выпустила Мышкина за ворота. А его и след простыл. Он уволился по собственному, и в тот день у него была последняя смена.
    Котофееву уволили. К безработной зашли подруги. Брошенная Пасюком Люба пьяно рыдала на плече бывшей хранительницы устоев.
    - Прости, Киса. Теперь, без тебя, завод по винтику раскатают. И мы без работы останемся.
    Так оно вскоре и случилось. Завод растащили, да и другие заводы обанкротились. Мышкина всё-таки посадили. Хомякова убило током. Бывший водитель могучего "БелАЗа" Пасюк сидел в недостроенном гараже, смотрел в пасмурное небо и мрачно соображал, где достать потолочную плиту...

    22


    Свет обезумевший   997   "Миниатюра" Фэнтези

    Кап.
    Кап-кап. Каппп!
    Свод пещеры рождал гулкое эхо. Пахло сыростью, плесенью и почему-то мелом. Темнота. Влага. Холод. Как в гробу, сваленном в болотистую хлябь. Только - всего-то и радости!- что без могильных червей.
    По верхам, по лесу, летела весёлая охота. Пьяная, бесшабашная, удалая охота на человека. На двоих, посмевших нагло проскользнуть сквозь все заслоны и засады невредимыми.
    Отступник, монах Светлого Ордена и пленница поверженного некроманта. Девчонка чем виновата была... её же из дома украли, её же в мешке привезли... она же в замке том поганом всего дней пять провела, не больше. Ату её, ату. Вдруг снюхаться с чёрной поганью успела?
    Вон она, спасённая... сидит. Книжку читает. Фонарик тайком зажгла, и читает. Дурёха. Добро бы, что зловещее читала, а то так... по обложке видать, - блажь, из этих, новомодных. Название в темноте светится: 'Лярвам всё позволено'. Баронесса Пунцова баловаться изволит, собственную книгопечатню держит...
    - Мил... что? Ушли?
    - Нет. Молчи...
    Маленькая совсем, глупенькая. Лет тринадцать ей, если не меньше. Попадётся Светлым Братьям в лапы, замучают до полусмерти, а после - сожгут. Сам сжигал, было дело. Но всё взрослых ведьм, закосневших в злодеяниях. А тут - тьфу, ребёнок.
    Мир сдвинулся. Тьмы вокруг слишком много стало, в детей проникает, в невинных младенцев. Равновесие нарушено, надо бдеть, надо восстанавливать. Вот только... не любой же ценой! Не любой. А иначе чем тогда Светлые лучше Тёмных?!
    Эхо рассыпало дробью лай, злые возбуждённые голоса, - погоня сунулась в пещеры. В воздухе от магии аж зазвенело. Барьер прогибался, выжигая последние силы.
    - Мил, не бросишь?- глаза на пол-лица, огромные, перепуганные.- Мил, ты же спасёшь?
    Спасу, не верещи. Спасу...
    - Благослови тебя Свет, Мил. Благослови...

    Беглецы выбрались на свет под утро. Мил шатался от слабости, в ушах шумело. Ничего, восстановится, не впервой...
    Тупой удар в спину... земля надвинулась рывком, но лесной серозём обнял ласково, как когда-то, безумно давно, обнимала мать. Мама... И тут же боль воткнулась рогатым копьём: нож! Нож под лопаткой.
    - Прости, Мил,- огромные, в пол-лица, глаза беспощадны.- Прости...
    С треском раскрывает книгу. Легкомысленная яркая обёртка летит прочь, а под ней...
    Окованная сталью кожа Некрономикона.
    - Мне нужна защита абсолютная, Мил. Непобедимая. Неустрашимая. Я выживу, слышишь, я должна жить!- судорожно стискивает кулаки, лицо каменеет в демонической ярости.- Выживу и вырву глотку вашему Магистру! Потом упокою тебя. Слово некроманта, как полагается! Со всеми почестями...

    Магистр Светлого Ордена, сощурившись, рассматривал волшебный шар. Шар показывал несчастного отступника от веры во всей красе. Сочувствия к младшему собрату бывшему не было и в помине. Сам нарвался, сам и поплатился поганым посмертием. Закон воздаяния на марше. Награда за предательство.
    Некромант дрался неплохо. Мощный соперник, давний знакомый. Адреналин баламутил кровь до сих пор. Славный вышел бой.
    А теперь оборачивалось так, что на всём пространстве огромного мира не осталось никого, хотя бы вполовину настолько же способного. Равного по силе и уму. Только эта девчонка...
    Молодая, неопытная. И - хорошенькая. Симпатичные ножки, да.
    Какая из нее выйдет ведьма лет через пятьдесят!

    23


    Тигр в шарфике   995   "Миниатюра" Проза


    Галине Петровне очень пошла бы нацистская форма. Медоточивые ноты в голосе всегда звучали фальшиво, стекая по звенящему стержню из легированной стали. От её телефонного звонка я вздрагивала, безошибочно опознавая абонента ещё до снятия трубки. Напряжение росло, день ото дня внутренняя пружина скручивалась всё туже, на пределе прочности.

    Галина Петровна - налоговый инспектор. Тётка тёртая, битая, привыкшая обламывать и не таких деятелей, как наша скромная контора по продаже буржуинской мототехники. Не один главбух валялся в демонстративном раскаянии, размазывая сопли об эти острые коленки.

    Мы для неё - лёгкая добыча, объект показательной порки. Надо же было так подставиться: предъявить к возмещению из бюджета аж шесть миллионов налога. Мол, заплати-ка нам, государство! Такое не прощают, и негласная установка есть у налоговиков: не возвращать живые деньги любой ценой. А мы живые и не просили. Потом зачтётся, когда наработаем долг перед государством. За нами не залежится, обороты огромные, и налоги платим немалые. Честно платим.

    Сначала налоговичка прощупывала почву. Затребовала копии документов за год. Контора на ушах стояла, ксероксы перегрелись - сделали. Плотно набили и отвезли тридцать две коробки, завалили весь отдел, ступить некуда.

    Запросила такие аналитические справки, что ни одна стандартная программа не выдаст. Пришлось подключать "голову" в Москве, там работали на нас днём и ночью. Наваяли программулину - любо-дорого, всю аналитику нештатную легко свела. Звонки продолжаются, елея в голосе всё меньше: не к чему придраться, чисты мы перед законом, аки слеза младенца.

    И тогда пошёл прессинг. Звонок за звонком, взывания к совести, угрозы. Мол, не сдашься, не изменишь документы - оштрафуем твоего директора и предъявим конторе такие бабки - имущество с молотка придётся распродавать. Глотаю, отвечаю сдержанно, а кладу трубку - орать хочется и биться об стену жизненно важными частями тела...

    Вызвали нашего босса к их начальству. Пытались мягко убедить откатить всё назад. Директор разозлился: "Если так - будем предъявлять налог к оплате немедленно, живыми деньгами, пусть раскошелятся". Кое-как уговорила его не лезть в бутылку, спокойно дождаться окончания разборок. Он подумал и...

    В день рассмотрения нашего "дела о налоговом правонарушении" я сидела в коридорчике, ожидая своего часа. Галина Петровна продефилировала мимо, как в замедленной съёмке, злобно сверкнув поверх очков в тонкой оправе. Эти глаза я буду помнить до конца своих дней. Она меня прожигала насквозь и уничтожала силой власти, стоящей за её костлявыми плечами.

    В кабинет начальника набилось штук десять налоговых тёток. Вошли и мы - я и миловидная молодая женщина в строгом костюме с небрежно повязанным легкомысленным шарфиком. Галина Петровна прокурорским голосом зачитала наше дело. А начальница с лёгкой укоризной спросила: "Что же вы не представите нам вашу спутницу?" Спутница, однако, отрекомендовалась сама: "Ирина Павловна Тигровая, налоговый адвокат. Представляю интересы фирмы N, готовлю иск в арбитражный суд. Прошу все вопросы адресовать мне".

    Немая сцена получилась круче, чем в гоголевском "Ревизоре". Галина Петровна сдулась, будто воздушный шарик: зрительно стала раза в полтора меньше. Прессовать полуграмотных налогоплательщиков - это один расклад, а биться в суде с профессионалом - совсем другой. Когда заведомо не прав - позора не оберёшься.

    Через три минуты нас отпустили. Спустя неделю пришло письмо: "Ваши требования по возмещению налога полностью удовлетворены".

    Эх, Галина Петровна, наивная женщина! Она и не предполагала, что на каждый туз в рукаве может найтись свой... тигр в шарфике.


    24


    Шел снег   990   "Миниатюра" Проза


       И шел снег, оттеняя своей белизной черный мрак окна. Фонари ослепли и сплюнули густой метельной слюной на окружающих. Свет их сначала померк, а потом и исчез вовсе.
       Она на ощупь шарила по холодной столешнице в оккупированной темнотой кухне. Где-то здесь оставила пачку сигарет. Искала холодный квадрат картона, а наткнулась на теплые пальцы. Наткнулась и вздрогнула всем своим существом, как беспомощный мышонок.
       - Кто здесь? Кто, я вас спрашиваю? - сердце гулко отрабатывало свою сцену.
       - Кхм, - послышалось из темноты и неизвестный, ибо голос был мужской, быстро встал со стула и исчез в бесконечном лабиринте коммунальной квартиры.
       - Шастают тут всякие! - буркнула несчастная себе под нос и, нацелившись на жалкую полоску света из-под одной из дверей направилась к своей комнате. Включать в коридоре свет было лень. Вдруг дверь напротив приоткрылась и она, повинуясь разбойничьему азарту, ловко скользнула за старый покосившийся шкаф. Кто-то в полной темноте двинул в сторону кухни. Мастерски ориентируясь в пространстве, девушка добралась до нее чуть раньше и застыла, присев за обеденный стол. Руки пришедшего беспокойно начали плутать по старой скатерти. Человек явно чего-то искал.
       - Ой, - испуганно произнес он, наткнувшись на теплые нежные пальцы. - Кто здесь? - голос был низким и красивым. Она представила себе вырисовывающийся образ незнакомца и виртуальный мужчина очень понравился.
       - Включите свет, - посоветовала ласково, предчувствуя скорое приятное знакомство. Он вернулся к двери и приступил к поискам выключателя.
       - Ищите у самой двери. Можно сказать, за дверью. Эта такая веревочка. Так сказать, "дерни за веревочку свет и откроется".
       Вдруг ярко вспыхнула лампочка под самым потолком и, щурясь от яркого света, она внимательно вгляделась в незнакомца. Так это же ее сосед Витька. Они живут в одной коммуналке уже три года. За все время виделись хорошо, если раз десять. Так, "привет-пока". А, как здорово он выглядит. И голос какой. Нет, ну надо же. Все ждала-ждала, что встретит на улице, на работе. Ну, в самом крайнем случае, в магазине. А он здесь. Вот в этой самой темноте.
       А Витька, стоя в дверях, удивленно разглядывал хорошенькую девушку, кокетливо стреляющую глазками в его сторону. Ну, надо же. Вроде и не искал ни на работе, ни на улице, ни, тем более, в собственной, хоть и коммунальной, квартире. А она здесь. Сидит себе за обшарпанным столом.
       Метель притихла и фонари, наконец, выпростали из-под снегопада длинные волосья света. Сразу стало веселей и проще. Они болтали обо всем, словно только что увиделись в самый первый раз. А, может, так оно и было? Разве часто мы замечаем друга друга в сумасшедшей круговерти наших будней? А? Только честно?

    25


    Кольцо   995   "Миниатюра" Проза

    Посвящается.

      Смотри - видишь, блестит? Вон, между голышей. Может, пробка пивная, а, может, кольцо, железное или серебряное... Да, точно - кольцо. Откуда оно здесь? Выбросили, обронили? Кто знает. Я, вот, не знаю, зато придумать могу. Хочешь послушать?
       Жил-был человек, точнее, два человека - "первый" и "второй". Представь себе, бывает такое: бывают сиамские близнецы, бывает, что голоса в голове на два тона поют, а бывает просто - два в одном. Два, и всё тут. Не храбрец и трус, не трудяга и лентяй, не бессребреник и хапуга - сложнее. Но каждый всё равно одеяло в свою сторону тянет. Смешно? А у людей таких жизнь по швам трещит.
       "Первый", к примеру, порядок любил. Придумал фокус, чтоб, дескать, им со "вторым" друг другу не мешать: купил кольцо, на правую руку наденет - он, значит, у руля, на левую - "второго" очередь. Придет, бывало, сюда, в волны смотрит, кольцо на пальце крутит... На следующий день - "второй". И тоже смотрит, только иначе так, задумчиво, и щурится хитро. Не нравилось "второму" по расписанию жить, понял он, что обманул его "первый". Что, думаешь, отказался он от кольца? Ничего подобного. Сдаваться "второй" не любил, но решения очевидные, шаблоны всякие, ну, там, чтоб по правилам играть, да как попроще - не любил ещё больше.
       Нашёл он им с "первым" подругу. Вскоре съехались, свадьбу сыграли. А у женщин, как известно, порядок свой, особый. Ох, и заела она "первого"! Не со зла и не по умыслу, вот только кому от того легче? Не жилось им вместе никак, "первый" аж в море броситься готов был. Не бросился, конечно - не по порядку так поступать, да и непорядочно, пожалуй, - но "второму" постоянно место уступал на месяц-другой. В отпуск уходил, можно сказать. "Второму" это только в радость было, - ему-то на женские порядки плевать, знай, пускается себе во все тяжкие, когда захочет...
       Так и жили они, не коротко, долго - все не решался "первый" развестись, момента ждал правильного. Но однажды взял себя в руки и подал заявление. Говоришь, это тот самый момент и был? Может и так, не спорю. После развода выбросил другое кольцо, обручальное - да-да, на этом же самом месте в волны зашвырнул, только оно золотое было, - и обустроил сызнова жизнь по-своему. И тут уж "второй" поделать ничего не смог, лишь за седую голову хватался от спокойствия такого да размеренности, когда его очередь подходила.
       Что дальше случилось? Неужели не догадываешься? Да просто всё было. "Первый" жил по правилам и по расписанию - ну и умер по расписанию, как положено, когда срок подошёл. А "второй" - остался. Он-то кольцо и выкинул. Думал сначала сохранить на память, но не смог. Почему?
       Кто знает. Скажи лучше, кольцо подберём или пусть себе лежит? Вон, видишь, как блестит. Не хочешь на пальце носить - могу цепочку к нему купить, на шею повесишь. Да говорю же, придумал я это всё, придумал. И человек в человеке - он не только умереть, но и родиться может. Ну, решай уже, и пойдем - а то солнце садится...


    26


    Обручальное кольцо   992   "Миниатюра" Проза

      Мне на работу сегодня позвонила Лариска. Попросила взять с витрины обручальное колечко из новой коллекции. Она, видите ли, раз в месяц по скайпу общается с мамой, и каждый раз берёт для демонстрации кольца из магазина, где мы с ней посменно работаем. Сегодня впервые они решили поболтать в мою смену. В общем, Лариска сказала, что больше ей помощи ждать неоткуда. Если она не предъявит маме кольцо, та приедет в город, чтобы разобраться, почему Лариска развелась. А она замужем ни разу не была.
      Лариска выпалила всё это на одном дыхании. Рабочий день подходил к концу, и мне некогда было размышлять над её словами. Надев обручальное кольцо на безымянный палец, я выхожу на улицу. Уже в машине замечаю, что хозяин магазина прогревается позади меня. Трогаюсь. Он тоже. Я в поворот. И он. Через некоторое время понимаю, что он меня 'ведёт'. Попытки оторваться заканчиваются неудачей.
      Что же делать?! Если снять кольцо, оно может потеряться. А цена его такова, что невесты около прилавка, где оно лежит, долго не задерживаются. Хватаюсь за первую бредовую идею, которая лезет в голову... На ходу достаю косметичку. Разрисовываю помадой щеки, лоб, подбородок. Буду разыгрывать помешательство.
      Вовремя заканчиваю - заехала в тупик. Сжавшись в комок, жду своей участи. Подойдя, он резко открывает дверь. Взгляд прикован к кольцу.
      - Любовь Романовна! - бодренько начинает он, - Выходи за меня замуж!
       Взглянув на моё лицо, он что-то нервно шепчет и уходит.
      Оцепенение длится около двух минут. Достав платок, растирая одной рукой 'неудавшийся макияж', другой разворачиваю машину.
      'Не уйдёшь!'
       Руки сливаются с рулём. Кольцо врастает в палец...

    27


    Как замполит ловил Солнышкина с поличным   996   "Миниатюра" Юмор, Байки

    У всех есть маленькие слабости - кто дымит нервно, как барышня, кто во сне с бывшей тёщей ругается... Наш же замполит Кума Александр Сергеевич ловил с поличным. Ничего криминального он не обнаруживал и, как сам говорил, "использовал метод дедукции для разрешения социопсихологических конфликтов внутри личного состава". Умный мужик - и слова у него мудрёные, ну да кто без греха?
    С появления на базе Солнышкина не прошло и месяца, как он стал очередным объектом повышенного внимания Кумы. Детектив подозревал Солнышкина в страшном. В контакте с внеземными цивилизациями.
    Не знай я, в чём дело - тоже бы подозревал, на всякий случай - это же Солнышкин, рядом с которым отдыхают законы природы и логики! Он творит невозможное так же легко, как дышит, и даже не подозревает об этом...
    И пошло-поехало: как Солнышкин на дежурство - так Кума тут как тут: то в окошко КШМ заглянет, то ко мне в отсек по какому-нибудь вопросу сунется, а сам всё косится в сторону Солнышкина. Мы со вторым радистом посмеиваемся, тоже посматриваем - для порядка, вдруг и правда Солнышкин что учудит?.. Но Солнышкин держался, помня: творить невозможное разрешается только в свободное время. Разгильдяйство на дежурстве приравнивается мной к измене Родины, даже если ты Солнышкин с русым вихром и виноватым взглядом солнечных глаз.
    Ещё Кума методом дедукции определял, когда состоялся первый контакт. По всему выходило, что аккурат когда наш генератор вдруг затарахтел на мотив "В траве сидел кузнечик". А вся база знала, что "Кузнечик" - единственная мелодия, которую Солнышкин без ошибок мог наиграть на гитаре.
    А однажды Кума нагрянул в тот момент, когда Солнышкин уже своё отдежурил и теперь сидел со мной в командном отсеке.
    - Ага! - угрожающе сказал Кума и многозначительно прищурился.
    Солнышкин на всякий случай покраснел ушами и испуганно посмотрел на меня. Воодушевлённый Кума грозно потребовал:
    - А ну показывай!
    - Что?
    - Прибор! Для осуществления межпланетной связи!
    Солнышкин растерянно пригладил вихор и отодвинулся от нависающего над ним замполита мне под бок. За мной и три Солнышкина при желании спрятаться могли в силу комплекции.
    Я вздохнул и похлопал Солнышкина по плечу:
    - Давай покажем, а? Когда у тебя ночное будет.
    Ночное дежурство Солнышкину выпало через три дня. Всё это время Кума ходил следом, боясь, что Солнышкин передумает; база ждала итога и старалась скрыть от командира затеваемое; командир делал вид, что ни о чём не догадывается.
    ... Ночь. КШМ. Дождавшись, когда стрелки покажут половину третьего, Солнышкин разбудил замполита и щёлкнул тумблером давно не работающего аппарата, который валялся всё это время в углу, опутанный таинственными проводами.
    И тут в тишине раздалось звонкое "би-ип... бип-бип!"
    Солнышкин обрадовался, как ребёнок, встретивший давнего друга, и бодро застучал в ответ.
    - Космический разум? - благоговейно спросил Кума.
    Снова перейдя на приём, Солнышкин взял блокнот и, с братской нежностью улыбаясь во всё своё веснушчатое лицо, аккуратно вывел круглым почерком вслед за сигналом: "Я - советский спутник Космос-1533. Привет, Солнышкин!" - и добавил вслух, будто извиняясь:
    - Грустно же ему там, на орбите, столько лет уже висеть...
    За окном, в зените, посвёркивала почти невидимая искорка - советский спутник Космос-1533. Солнышкин весело с ним перестукивался, сидя здесь, у меня под боком. Кума слушал.
    А потом подошла Солнышкинова смена.

    28


    Везунчик   996   "Миниатюра" Фэнтези


    Везунчик

       Клубки шерсти здорово натирали грудь. И, кажется, старались просочиться под корсет. Я в который раз попытался их поправить - движение вышло точь-в-точь как у гулящей девки. Идущий рядом капитан Как-его-там тут же уставился в моё декольте. Я капризно надул губки и гордо отвернулся. Зря: в глаза бросился зажаренный кабан. В рыле у свина торчало здоровенное яблоко, а пах он... Я сглотнул. В животе немедленно заурчало - хвала Заступнику, скрипки принялись наяривать именно сейчас.
       "Повеселишься там, девок полапаешь, жратва нахаляву, - бубнил Щепка, помогая затягивать корсет. - Завидую я тебе, Везунчик. Если бы рожей вышел, вот те крест, сам бы пошёл!"
       План был такой: проникнуть на бал - типа "девица на выданье" - привлечь герцога, залезть к нему в постель, уколоть брошкой с иглой-сонливкой, что "мокрые сны" дарит, схватить эту грёбаную статуэтку, которую заказчик возжелал, и валить к чёрту. Пока всё отлично: капитан герцогский меня заметил и прямо к господину ведёт. Наверное. Не, ну с такой рожей к себе в спальню не тащат... да?
       Да. Спальня была явно герцогская: вся в каких-то ковриках, золоте и хрустале. И смутная фигура герцога терялась в тенях у кровати. А на каминной полке стояла та самая статуэтка.
       - Подойди, - произнёс Его Светлость.
       Я запутался в юбках, и Светлость вдруг оказался рядом.
       - Как тебя зовут? - подавая руку, прохрипел он.
       - Миранда, Ваша Светлость, - пискнул я. - Хи-хи, - и, чтобы, значится, время не терять, прижался покрепче, а рукой скользнул к шее, потом к груди... И обомлел.
       Спрятанная под плащом, у него была грудь - упругая, женская. И я её держал.
       Перевёл взгляд выше... Твою мать!
       Хлопая глазами и алея майской розой, на меня смотрела госпожа "куниц" - Магистр Тайной канцелярии!
       Йо-о-о...!
       Но, прежде чем она дотронулась до амулета-визжалки, я, шалея от ужаса, впился ей в губы. Холёная ручка "куницы" замерла, потом попыталась меня оттолкнуть... А я, вынув брошку с сонливкой, не долго думая, воткнул её девице в плечо.
       "Куница" вскрикнула и рухнула в кресло, а я, схватив статуэтку, бросился к окну.
       Всё, нам хана!..
       ...- Ну вот, господин, - Магистр, морщась, вытащила брошь и брезгливо отбросила. - И это будущий Святой? Вы точно уверены, что хотите отправить в Землю Обетованную именно его?
       - Точно, - улыбнулся король. - Пусть соседи посылают в Святой поход армии. А мне нужен только один удачливый вор, чтобы забрать у неверных реликвии.
       Магистр со вздохом вытерла губы.
       ***
       - Не-е-ет, Пустите-е-е! - вопил я, пока меня тащили на допрос. - А-а-а!
       Стражники вдруг остановились.
       - Святой или мертвец? - шепнули на ухо.
       - Св-в-вятой! - судорожно закивал я.
       Рядом вздохнули.
       - Отпустите. И не вздумай сбежать, Везунчик, под землёй достану, - буркнула госпожа Магистр, накидывая капюшон. - Не обольщайся, в Святой поход я с тобой иду.
       Я с облегчением выдохнул.
       - Спасибо, милостивая госпо... Что? Куда?!

    29


    Наивная   995   "Миниатюра" Проза

      Катер медленно бороздил просторы Москвы-реки. Ирина болтала без умолку, глядя то на них, то по сторонам, иногда делая перерыв, чтобы отхлебнуть из стакана ананасовый сок.
      "Вот зануда! - думал Николай. - Да, от этой Ирки крыша съедет".
      Помешана просто на чистоте. Ну, закурил, когда они по бульвару шли, ну, кинул на землю - что такого? Все так делают. А Ирка: нет, так нехорошо, нет, так неправильно. И обёртку от мороженого, наверное, с километр в руках тащила, потому что урны вокруг не было. Николай ей уже: да брось в воду. Нет, ни в какую.
      Теперь ещё про пьесы Островского завелась. Да оно ему надо? Дался ей этот Островский!
      Однако вслух Николай, разумеется, этого не сказал. Напротив, сделал вид, что слушает Ирину с интересом.
      Всё-таки есть в ней одно достоинство. Двухкомнатная квартира в пяти километрах от центра. Это тебе не какая-нибудь Пенза. Ещё один плюс - девочка наивная, мечтает о большой любви и, главное, верит в таковую. И похоже, искренне сочувствует нелёгкой жизни бедного провинциала.
      Нет, такую девчонку грех упускать!
      
      Через неделю Николай, как обычно вечером, позвонил Ирине.
      - Солнышко, а давай жить вместе.
      Та с удовольствием согласилась:
      - Давай... Снимем отдельную квартиру. А то хозяйка достала...
      - Погоди, какая хозяйка?
      - Ну, у которой мы снимаем... Нет, я не москвичка. Просто давно в Москве живём. А так мы из Калуги...
      Голос парня на другом конце провода заметно похолодел.
      Тут же у него нашлись срочные дела, которые делают невозможным дальнейший разговор.
      - Ладно, пока, Ир. Я позвоню...
      Это прозвучало как: не позвоню никогда - и номер твой забуду.
      Едва телефонная трубка легла на рычаг, девушка засмеялась.
      Тоже ещё - нашёл дурочку! Как будто бы с первой встречи было непонятно, чего ему надо. Жаль только, через телефонный провод не видно было, каким сделалось лицо у этого Кольки! А то бы Ирина всласть позабавилась.
      И главное, ни словом ведь не обманула. Просто не сказала, что родители купили эту квартиру лет пять назад.

    30


    Воля духов   999   "Миниатюра" Проза, Мемуары

      Джон Итэн - молодой, пылкий католик, восхищавшийся Дэвидом Ливингстоном, решил последовать его примеру. Успешно закончив миссионерские курсы, Джон прибыл в Дуале в апреле 1925 г. Камерун в то время был британской колонией, и проповедь христианства весьма поощрялась белыми властями.
       Однако Итэну это казалось недостаточным. Не успев прийти в себя после утомительного морского путешествия, он стал подыскивать проводника, дабы устремиться в самую глубь африканского континента и там проповедовать Слово Божие дикарям-язычникам. Примерно через месяц он нашел сомнительного вида человека по имени Ян Берген, который уверял, будто неоднократно бывал в непроходимых джунглях Центральной Африки. Отбросив сомнения, Джон Итэн в сопровождении Бергена и 10 чернокожих носильщиков, выступил в путь на исходе мая. Пройдя Камерун с Запада на Восток, они вступили на земли Конго. Итэн без устали проповедовал туземцам, терпел жару, тропические ливни, недостаток провианта, словом все неудобства настоящего путешествия. Его вдохновенные речи переводил на местный язык один из носильщиков. Через месяц Берген покинул его, прихватив с собою шестерых чернокожих и большую часть поклажи. Несколько обескураженный миссионер решил все же продолжить свой путь. Его проповедь туземцы чаще всего встречали равнодушно или враждебно, поэтому Джон несказанно обрадовался, найдя после 3-х месячных скитаний внимательных слушателей. Вождь и шаман племени были явно заинтересованы его речами и предложили немного отдохнуть. Итэн был несказанно рад такому гостеприимству, так как запасы продовольствия почти иссякли, и он питался тем, что могли добыть в джунглях его чернокожие спутники. Две недели он активно трудился на словесном поприще и поправлял пошатнувшееся здоровье.
       В своих мечтах Джон видел многочисленные чернокожие племена, которые благодаря его проповеди обратились в истинную веру. Для него стало полной неожиданностью, когда однажды вечером его схватили несколько сильных воинов и крепко привязали к дереву. Вскоре вокруг собралось все племя. Вперед вышел шаман в устрашающей маске и стал что-то долго и нараспев говорить. Стоявшие слушали его со вниманием и поддерживали громкими возгласами. Опустилась ночь. В центре поляны запылал костер.
      Внезапно шаман подошел к пленнику и в его руке блеснул нож. Ухмыляющаяся маска африканского идола - было последнее, что увидел Итэн.
       Во время ритуального поедания чужеземца шаман продолжил свою речь.
      - Белые хотят нас обратить в свою веру, чтобы мы добровольно служили им. Но духи не хотят этого. Духи открыли мне истину и будущее. Много наших чернокожих братьев и сестер служат рабами у белых, многих насильно белые обратили в свою веру. Но наша вера - сильнее. Ведь с духами можно договориться, а с Богом белых - нет. Духи специально позволили белым прийти к нам. Такова была их воля, они смотрели в будущее. Постепенно белые сами станут перенимать наши обычаи и нашу веру. Наступило время, когда они начали слушать нашу музыку, танцевать наши танцы, интересоваться нашей верой. Уже скоро белые начнут покрывать татуировками свои тела, делать наши прически и носить кольца в носу и бровях. Они станут служить нашим духам и делать все, как мы. Такова воля духов, их власть должна распространиться на весь мир.
       Шаман обсосал берцовую кость Итэна и швырнул ее в огонь.
      - Да будет так, как хотят духи, - заключил он.

    31


    Далёкая Эта   995   "Миниатюра" Фантастика

     "Зэп-Зэррэп", флагманский корабль Персианского флота, висел высоко в небе, привлекая к себе взоры детей и граждан. Маленький мальчик, забыв о мокнущем в луже кораблике, далеко закинул голову и не отрывает глаз от белой громадины. Те кто постарше уже спешат к космодрому на торжественную встречу адмирала Джустиэра, звёздного капитана и героя войны с пиратами.
     
     - Космический сброд будет раздавлен. "Зэп-Зэррэп" настигнет пиратов и разорвёт их на части, - объявил адмирал жителям до аудиенции у губернатора.
     
     - Их корабль быстр. Мы сразу узнаём, где они напали, но внутрисистемный линкор крайне медленный.
     - Тестовые хронопространственные двигатели "Зэп-Зэррэпа" доставят к врагу в мгновение ока. Он даже не поймёт, откуда в корпус пришли термоядерные ракеты.
     
     Адмирал потирал руки. Он считал дело невероятно лёгким. Быстро наказать неуловимого пирата Суриза, а затем месяц отдыхать на этой райской планете.
     
     - Губернатор, мы уйдём обычным ходом за пределы астросферы, а оттуда будем ждать от Вас сообщения по хроносвязи.
     
     ***
     
     - Товарищ адмирал, принято сообщение. Белый корабль найден. Но хроносвязь сбоит. Мы получаем всё по два раза.
     - Координаты врага есть?
     - Есть, товарищ адмирал.
     - Тогда в бой!
     
     Оператор активировал хроноворонку. На всех экранах разлилось сиреневое марево. Едва затылок адмирала упёрся в спинку кресла, как марево с экрана вылилось в рубку. Каждая вещь заполнилась им. Наваждение прошло мгновенно. Корабль вздрогнул, и скорость стабилизировалась. Экраны стали загораться один за другим.
     
     - Видим корабль противника. Они прямо над Этой.
     "Неужели Суриз обезумел? Зачем ему нападать на планету?!" - пронеслось у адмирала в голове.
     - Это точно военный корабль?
     - Да, товарищ адмирал, белого цвета. Идентификаторы сходны с нашими. Они запустили ракеты по планете.
     - Ракеты на перехват! Запуск ракет по пирату! Время поражения цели?
     - Пять минут.
     - Попытайтесь выйти на связь. Передайте, чтобы сдавался и просил пощады.
     - Товарищ адмирал, опять эхо.
     - Это мерзавец нас дразнит. Он не понимает моей мощи!
     - Его орудия такого же класса как у нас, и ... товарищ адмирал, все они стреляют, в сторону Эты!
     - Чёрт! Через сколько мы его уничтожим!
     - Две минуты. Он разворачивается на нас.
     - Огонь из всех орудий!
     
     Корабль противника на экране неожиданно дал в сторону, избегая столкновения с ракетой, затем стал быстро набирать скорость. Белый корабль прошёл так близко, что на его борту отчётливо читалась надпись "Зэп-Зэррэп", и флаг конфедерации.
     
     - Это невозможно, - пробормотал адмирал, уставившись в экран.
     - Похоже, это была более ранняя хронокопия нас самих, - заметил оператор хронодвигателя, когда "враг" исчез в пространственной воронке, оставив аккреционный шлейф.
     
     - Вы хотите сказать, что когда мы видели белый корабль, открывающий огонь по колонии, и, пытаясь это предотвратить, тоже открывали огонь, то на самом деле мы были тем самым кораблём, открывающим огонь по колониям, который хотели остановить, открыв огонь? - Адмирал Джустиар схватился за голову.
     
     - Товарищ адмирал, товарищ адмирал... - штурман был сильно встревожен. - На Эте визуально наблюдаются термоядерные вспышки.
     
     Адмирал Джустиэр всегда славился скоростью принятия решений в экстремальной ситуации.
     
     - Валим из системы. Нас здесь не было.
      "Зэп-Зэррэп" номер два развернулся и, разогнавшись на сверхновых хронопространственных двигателях, ушёл в пустоту.

    32


    Мечтам, увы, свойственно сбываться   997   "Миниатюра" Фантастика

    Кто мы в этой войне? Пешки! Пушечное мясо! Отчаянные мысли метались в голове вперемешку со страхом. Я опасливо выглянул из-за укрытия. Удобное место для стрельбы. Можно открывать огонь - цели есть. Фактически на каждом квадрате есть цели - бой в самом разгаре. Я поднял винтовку ватными руками, мушка запрыгала перед глазами, липкий холодный пот заливал лоб. Нет, не сейчас. Пользы никакой не принесешь, только обратишь на себя внимание. Лучше перебежать вперед на один квадрат или даже на два. На фланге можно себе такое позволить.
    Я бегу. Падаю, опять бегу, потом ползу. Перед моим рывком один из наших офицеров рванул наискосок с фланга прямо в центр боя, приняв весь огонь на себя. Это позволило мне благополучно окопаться на очередном квадрате в шаге от территории противника. Но поклонники у меня образовались сразу же. Тяжелый танк противника выполз из углового ангара и остановился прямо напротив меня. Хорошо хоть наш королевский тяжелый робот оказался поблизости. Танк отступил, но недалеко. Было ясно, что так просто он от меня не отстанет.
    Пользуясь грозным прикрытием, я устроил короткую перебежку. Воздух напоен пением пуль. Рухнув у небольшого бетонного заграждения, отдышался. Теперь я уже на территории врага. Но следил за мной по-прежнему только один танк. Ладная его башня тихонечко поворачивалась из стороны в сторону, словно приглядываясь ко мне. Апогей боя уже миновал, большие потери были у каждой стороны, именно этим можно объяснить, что дополнительного интереса к моей персоне проявлено не было. Таких как я больше всего и гибнет. Но мне, видимо, везло, и я медленно полз дальше - к заветной линии апдейт-мастерских, к своему единственному козырю.
    Да, я слаб, да возможности мои мизерны, но только я, только такие как я, могут улучшаться. Офицер всегда будет только офицером, танк - танком, кавалерия - кавалерией. Я могу стать любым из них. Но мечтаю стать, конечно же, королевским тяжелым роботом. Какой солдат не мечтает стать генералом?
    Все, дальше мне самому не пройти! А впереди танк. Нашего королевского тяжелого робота уже нет. Впрочем, у противника он также уничтожен. На помощь пришли два наших офицера. Тот смельчак, рванувший в дебюте в центр, выжил, оказывается! Под их перекрестным огнем танк стушевался, отступил, а я рванул вперед. Забыв об осторожности, я бежал, отстреливаясь на ходу, понимая, что никуда не попадаю, но продолжал стрелять, орать и бежать. В самый последний миг из укрытия вновь появился танк. Я в беде, я в смертельной опасности! Я пропал! Стены апдейт-мастерских уже можно потрогать рукой. Я почти успел! Мне не хватило одного шага!
    Но ... я продолжал движение, я не был убит, я был жив! Мощная фигура нашего офицера прикрыла меня сбоку. Прикрыла ценой своей жизни.
    Я поспешно толкнул дверь мастерской, вошел в зону улучшения. Самый счастливый миг каждой пешки - момент превращения. Я выбрал "королевский тяжелый робот" и мгновение спустя уже был в огромной мощной машине. Теперь я самая сильная фигура в этой битве, ведь мои предшественники уничтожены. Сканер ближнего боя выдал: "Тяжелый танк "Ладь-Я/black-h8" в зоне удара: уничтожить?" Я вжал гашетку: да, да, да!
    Танк уничтожен, я, не спеша, уверенной поступью зашел на его квадрат. Теперь я хищник и я веду охоту! Вальяжно оглядываясь и заметил, что наш главнокомандующий совсем рядом. Ну, конечно - мы же завершаем партию! Не весь же бой ему отсиживаться в блиндаже!
    В наушниках раздался механический голос: "Кавалерия противника наносит двойной удар - под угрозой главнокомандующий и королевский тяжелый робот. Ваш выбор?" Вилка!
    Выбор очевиден. Главнокомандующий отходит. Падая под огнем противника назад и вбок, я еще слышал в динамиках разговоры сослуживцев: "Молодо-зелено! Ага, без опыта! Мышке сложно сразу стать кошкой! Теперь в лучшем случае ничья, мда!".

    33


    Догонялки   993   "Миниатюра" Проза


    Я вошла в свою новую квартиру и осмотрелась. Довольно большая комната, мебели немного: телевизор, шкаф, диван, стол, пара стульев. Только необходимое. Обстановка не самая современная, но вполне добротно и чистенько. Ровно на ту сумму, что запросила хозяйка. Впрочем, не в моем положении беглянки выбирать. Да и не задержусь здесь долго. Три месяца - максимальный срок, иначе найдут. А потом - новый город, новое место, новые люди. Я уже и счет потеряла съемным квартирам.
    Взяв из коридора сумку с продуктами и документами, прошла на кухню. Тот же минимализм. Включив холодильник, разложила продукты по полкам. Достала документы, посмотрим, кто же я на этот раз. Соколова Елена Николаевна, двадцати пяти лет от роду. Если честно, имя, данное мне при рождении, уже забылось, как и сама дата. Диплом художника-оформителя. Всегда мечтала рисовать. Сколько профессий перепробовано за это время... Время в бегах.
    Девушка на фото в паспорте - вроде я, но и не я. Вытащила из сумки коробки с краской, подобрала подходящую и отправилась в ванную. Выполнив нехитрые инструкции, выждала положенное время. Чуть подсушив волосы, взяла в руки ножницы. И вот уже в зеркале вместо длинноволосой блондинки отражается коротко стриженная брюнетка. А мне идет!
    Теперь очередь грима. Чуть приподнять уголки глаз, добавить горбинку на нос, сделать губы тоньше, цветные линзы меняют глаза... Я кинула взгляд на фото - похожа! Ну вылитая я!
    Задумчиво посмотрела на свое отражение. Может, пора уже остановиться? А то как-то уже забывать стала свое настоящее лицо. Перестать убегать, менять города, профессии, лица... Перестать прятаться и искать...
    Я решительно тряхнула головой, отгоняя непрошенные мысли. Когда-нибудь... Не сегодня. Может, завтра или в следующий раз... Когда-нибудь я обязательно остановлюсь, обернусь и посмотрю ей в глаза. Той, что ищет меня все это время. Той, от которой бегу и не могу найти. Самой себе.

    34


    Горемыка кот и несчастная мышь   993   "Миниатюра" Проза


       1. Горемыка кот
      
       Он был не просто худым - тощим. А значит слабым. Настолько, что когда сплевывал или чихал, отдача отбрасывала голову назад. Конечно, он старался поправиться: много ел, еще больше спал и старался меньше двигаться. Не помогало. Масса, а с ней и счастье не приходили.
       Главным своим врагом он всегда считал весы. Еще, правда, были зеркала, но с ними хоть как-то можно было договориться, стоило лишь надеть брюки попросторней и куртку на пару размеров больше. Другое дело весы. Обмануть их было на порядок сложнее. Не будешь же перед каждым взвешиванием класть пару гантелей в карман. Да и кого этим проведешь?..
       Он страдал, пытался, но не мог ничего изменить.
      
       2. Несчастная мышь
      
       Сколько себя помнила, она всегда была полной. Не толстой, нет, но достаточно крупной, чтобы быть несчастной. Конечно, она боролась с лишним весом: диеты, фитнес, обертывания. Стремилась быть сильной, не отчаивалась, но безоговорочную победу одержать все равно не могла.
       Она легко сходилась с людьми, любила общение. Умела быть разной. Очаровательной или капризной. Безбашенно веселой или вдумчиво рассудительной. По необходимости превращалась то в милую глупышку, то в начитанную интеллектуалку. Она всегда одевалась в темное. Узкие юбки с высокой талией, распахнутые у колен, прямые брюки из плотной ткани. Она могла обворожить кого угодно и лишь с весами не могла найти общий язык. Конечно, с ними ведь в кошки-мышки не сыграешь.
       Она мучилась, старалась, но не могла ничего изменить.
      
       3. Котенок и мышка
      
       Они встретились случайно. Так выпало, что однажды зашли в одно и то же кафе, сели за один и тот же столик. Ничего такого, просто все остальные оказались заняты. Обменялись дежурным: "Здесь не занято?" - "Нет, пожалуйста!". А потом он, неожиданно для нее и самое главное для самого себя, поинтересовался содержимым ее чашки. Похвалил выбор. Слово за слово - завязался разговор. Поначалу несмелый, робкий даже, он постепенно набрал силу, расцвел. Слова наполнились смыслом, стали объемными и невесомыми, как воздушные шарики. Появилось желание набрать их побольше, крепко зажать в руке, оттолкнуться и полететь, полететь...
       Постепенно кафе опустело, появились свободные места, но они этого не заметили. Только перед самым закрытием вдруг опомнились, засмеялись и уже вместе выскочили на улицу. Там он, все еще смущаясь, предложил проводить ее до дома. Протянул руку. Она вложила в нее свою ладонь.
      
       Прошло несколько месяцев. На весы отныне они встают только вместе. И цифры на экранчике, теперь уже одни на двоих, общие, их больше не пугают. Скорее даже наоборот.

    35


    Мышка.Кошка...   996   "Миниатюра" Проза

       С каждым разом настроение Сергея Сергеевича улучшалось. Его широкое, обрюзгшее лицо с маленькими усиками а-ля Пётр Первый стало даже как-то лосниться от удовольствия. А много ли надо для счастья? Вот уже половина группы попытала счастья на экзамене по истории, а ни один не вышел даже с "удовлетворительно". Всех завалил!
       Сергей Сергеевич честно говорил: работает не за зарплату. Но помалкивал, что удвольствие, сродни сексуальному оргазму, получает заваливая на сессии очередного студента. Или, что еще приятней - студентку.
       А сегодня - ну просто праздник какой-то! Подарок к близкому дню рождения. Никто даже и не сопротивлялся. Даже без обязательного скандала на кафедре обойдётся. Кажется, никто из них даже и не готовился. Сдались! Поняли, наконец, что с Сергеем Сергеевичем Кошкой бороться бессмысленно!
       Осчастливленный сверх всякой меры, так и не поставив не одной своей подписи за день, старший преподаватель пединститута ждал последнего студента.
      - Так-с... И кто тут у нас? Ах, ах, ах. Староста группы. Ирина Викторовна Мышка собственной персоной. Что же так с группой-то у нас сегодня, Ирина Викторовна? Конфуз? Фиаско! Нонсенс! Нуте-с, давайте вашу зачетку и билет.
       Вместо синей книжицы староста группы внезапно выложила на стол стопку.
      - Это зачетки всей группы. Мы хотим, чтоб вы всем поставили "хорошо", уважаемый Серый Волк.
       Ирина улыбнулась и подвинула стопку на пару сантиметров.
      - Не понял?
      - Всем поставили хорошо, уважаемая Снежинка из ада.
       И Ирина подвинула колонну корочек еще ближе.
      - Что за... Вы что себе позволяете?!
      - А не поставите, то еще и Кот Баюн, и Голдингол будет раскрыты...
       В университете , какого студента не спроси, каждый скажет, что Сергей Кошка - дурак. Дурак и скотина. По второму пункту - можно и не спорить, а вот дураком Кошка не был. "Блин блинский... Электронную почту гады вскрыли. Со всех сайтов и форумов ники называют. Спалят же... А то и забанят. Придётся провайдера менять. А если опять вскроют? Хакеры недоразвитые."
       Не тот человек был Сергей Сергеевич, чтоб как вампир беззубый, жить от сессии до сессии. Троллил в интернете он совсем не по децки. И разом сгореть на всех ресурсах в его планы не входило никак. Однако была предпринята последняя попытка:
      - Могу только удовлетворительно!
      - Ну, хотелось бы только хорошо, уважаемый Сципион.- И протянула авторучку.
       А вот это удар ниже пояса. Ну, те ники с исторических и археологических форумов еще можно сменить... А реноме литературного критика, пестовавшееся чуть не десятилетие... Так они и второй компьютер взломали? Тот, старый, по которому он еще с модема в сеть выходит?!! Это же шантаж! Гады-гады-гады!!!
       Кошка обреченно взял ручку у Мышки.

    36


    Кошечка   996   "Миниатюра" Проза

       Кошечка
      В "Днипро" на углу Хрещатика и Грушевского я попал чисто случайно. Просто приехал в Киев, и захотелось побродить по знакомым студенческим местам. Вот здесь бухали, и здесь бухали, а здесь... очень бухали. Что-то все воспоминания у меня получаются однобокими. Нет, вот, например, тут переходил Грушевского с красивой подругой по прямой, не взирая ни на какие туннели (по пьянке...), а молоденький милицейский сержант остановил и лекцию читал. Нам со Светкой было смешно - потому, что ни у неё, ни у меня денег не было. А потом мы пошли в этот самый "Днипро", в котором Светкин дядя работал чуть ли не шеф-поваром. ... Бухнули хорошо.
      И вот теперь, седой и почти трезвый, я сидел один за боковым столиком и с грустной завистью наблюдал за веселящейся компанией шустрых молодых людей. Среди них выделялась изумительно красивая рыжеволосая девушка, чем-то напомнившая мне Светку. Та же ленивая кошачья грация, сочетающаяся с резкими, стремительными движениями. Ну, чисто кошка. Как там поёт Вакарчук: "Кишка, лягай до мэнэ в лижко". Да, с такой кошечкой я бы с удовольствием вспомнил бурную молодость.
      - Что, нравится? Могу познакомить.
      От неожиданности я чуть было не упал со стула. Напротив меня сидел усатый пятидесятилетний дядька, который с ухмылкой повторил свой вопрос: "Так нравится тебе Женька?"
      - Не то слово, - судорожно пробормотал я, ещё не опомнившись.- А ты кто?
      - Я? Дед Пикто. Тебе-то какая разница? Хочешь, познакомлю? Наливай.
      Внутри у меня тонко зазвенели предостерегающие колокольчики: "Спокойно, Сергей. Это элементарная мышеловка".
      - Давай, познакомь.
      Это я сказал или кто-то другой? Что же я делаю? И вроде бы не очень и напился. Ведь это простейшая схема: ловят на живца богатенького алкаша.
      Но уже через пять минут мы сидели вдвоём с этой рыжеволосой "Женькой". Я смотрел на её чудные худенькие плечики и тихо млел, подпевая: "Кишка. Ты моя кишка. Лягай до мэнэ в лижко".
      Пока мы спускались по лестнице к выходу, я даже успел её поцеловать где-то в районе ушка. От неё так хорошо пахло смесью лимона и ландыша.
      Конечно, в туалете меня обобрали начисто и профессионально отметелили. Паспорт, правда, бросили обратно, и ногами не били.
      Ах, какие плечи под тоненькими бретельками платья! Какие рыжие кудри! Ах, какие неожиданно злые и выразительные зелёные глазищи! Какая-то колдовская сила через месяц снова принесла меня к "Днипро". "Неужели я её больше не увижу", - думал я, поднимаясь по знакомой лестнице на второй этажа ресторана. Только не это! "Твои зэлэни очи..."

    37


    Как рождается любовь   993   "Миниатюра" Проза

      Как рождается любовь
      
       Она не блистала красотой: худая, высокая, с большим носом на продолговатом лице, узкими губами и маленькими, невыразительными глазами. Вот только волосы у нее были замечательные: густые, волнистые, блестящие, цвета вороньего крыла. И кисти рук с длинными пальцами поражали своим скульптурным изяществом.
       Он - тоже не красавец: маленького роста, с фигурой, никогда не дружившей со спортом, с круглой, как шар, головой, на которой росли небольшие, жидкие кустики волос неопределенного цвета. Лицо его напоминало плоское блюдце от дешевого чайного сервиза, а губы - две половинки разломанной баранки. Вот только глаза у него были необыкновенные: большие, голубые, обрамленные густыми темными ресницами.
       Они встретились совершенно случайно в трамвае, который ходил по маршруту "А". Транспорт этот, как всегда, запаздывал. На остановке собралась большая толпа людей. Наконец, трамвай подошел. Народ быстро набился в вагон плотной массой. Он и она оказались случайно рядом лицом к лицу. Трамвай дернулся, набирая скорость, и пассажиров привычно шарахнуло сначала в одну сторону, потом в другую. Когда людская масса колыхнулась в первый раз и замерла под углом в 45 градусов, его нос и рот внезапно оказались в вырезе ее платья. Он честно попытался отстраниться, но его так придавило людскими телами, что не смог даже шевельнуться. Носом он почувствовал запах этой женщины, а губами нежность ее кожи.
       От внезапного прикосновения его губ по ее телу пробежала непонятная, дрожь. Девушка хотела отстраниться и возмутиться, но людской поток уже колыхнулся в другую сторону. И не только прижал ее к юноше вплотную, но даже как бы уложил на него. Отстраниться было просто невозможно, а показывать свое возмущение уже не имело смысла. Ее тело, продолжая ощущать жар его губ, вибрировало мелкой приятной дрожью. Ему же показалось в этот момент, что он уже в "раю", а не в вагоне, набитом до отказа людьми.
       Через пару минут все снова вернулось на круги своя, и трамвай медленно, нехотя, но пошел по заданному маршруту. И тут они посмотрели друг на друга. Он видел только вырез ее платья и чудесные волосы, которые она нервно поправляла красивыми длинными пальцами. Она заметила его большие голубые глаза, нежно глядящие на нее, и чувственные губы, незабываемое прикосновение которых все еще держалось в ее памяти. "Какая замечательная девушка!" - подумал он, глядя на нее с восхищением. "Какой милый юноша!" - откликнулась ее душа.
       Так они проехали три или четыре остановки, пока водитель трамвая не объявил: "Молодежная". Девушка вздрогнула, как бы очнувшись от сна, и с сожалением оторвав взгляд от молодого человека, стала быстро пробираться сквозь людскую массу к выходу. Это была ее остановка. Увидев, что она уходит, юноша, как зомбированный, не спуская с нее глаз, двинулся следом, забыв, куда и зачем он ехал в этом трамвае...
       Так в этом городе родилась еще одна любовь.
      
      
      

    38


    Ложь... во имя любви   997   "Миниатюра" Проза

      -Какой же он красавчик,- вглядываясь в монитор, восторженно прошептала она. - Ну, просто шик!
      Её обдало горячей волной и по телу засеменили импульсы необузданного воображения.
      - Ну, и что же ты стрекочешь!
      Смакуя нарастающее возбуждение, она до рези в глазах уставилась в экран и принялась торопливо читать.
      -Милая, когда я смотрю на твои фото, я схожу с ума от любви!
      Она нервно хохотнула.
      -Ещё бы! Кстати, а кто там у меня в профайле?
      Мышка под её рукой лихорадочно взвизгнула.
      - Так это у нас красотуля с порно-сайта!
      Ликование подхватило её,захороводило и от упоения собой её начало колотить.
      -Что там дальше,- она сглотнула тугой ком набежавшего восторга и вновь прилипла к монитору.- Так больше продолжаться не может. Мы должны встретится. Если ты опять откажешься, я удаляю профайл.
      Она вздрогнула от пронзившей её боли и вжалась в кресло.
      - И этот накрылся!
      Впечатав затылок в металлический подголовник, она прикрыла слезящиеся глаза и приказала себе ни о чём не думать. Как она ни старалась избавится от жалящих мыслей в её сознании неистребимыми лайнерами маячили фото "покорённых" и нестерпимо хотелось выть.
      Это началось 5 лет назад. Тогда, с подачи случая, перевернувшего ВСЁ, она отмерила себе холостяцкий век революционного интернета и с головой ушла в новую жизнь виртуального общения. Плавание в мутных водах сайтов знакомств быстро изменило её мировозрение, а уже через месяц освоения их просторов она осознала всеми фибрами суть новшевства 20 века: виртуальный мир отличается от реального лишь одним- здесь можно играть без правил, причём безнаказанно. Сей момент как нельзя кстати пришёлся по её израненной, местами трусливой душе и она начала свою игру- она открыла сезон охоты на мужчин.
      Сначала среди многочисленных лиц, пестреющих на сайтах знакомств, она находила того, который излучает силу и сексапил, затем маячила на его странице, для того чтобы завлечь видом уворованной из интернета умопомрачительной красотки, ну, а потом, когда жертва сама приходила на поклон, подключала неординарный ум и... всё это она делала с единственной целью: покорить жертву,подчинить своей воле, а главное- добиться признания в любви.О том,что высокопарные слова, выплёскиваемые с монитора, могли оказаться своего рода разменной монетой,она старалась не думать. Она обожала выстроенный ею мир грёз,она упивалась состоянием одержанной победы, она подпитывалась эмоциями, плещущими с экрана и вся эта гремучая смесь из небытия,самообмана и фальши была тем самым чудодейственным нектаром, что придавала ей силы... жить.
      Она открыла глаза и первое на чём остановился её взгляд- фото.Обрамлённое потрёпанной, видавшей не одно падение рамкой, оно запечатлило вызывающе- красивую пару.
      Протяжно вздохнув,она принялась яростно массировать пульсирующие болью виски.
      "И зачем после нашего юбилея я поехала с ним?- с горечью думала она.- Видела, что пьян. Так нет. Любовь! И что теперь. Он как всегда в шоколаде. А я..." .
      Она перевела взгляд на свои прикрытые оделом ноги- её былая гордость, затем на отливающие холодом спицы инвалидной коляски.
      От безысходности сводило челюсть и нестерпимо хотелось выть.
      Подавив в себе проявления слабости, она прорычала сквозь зубы: "Ладно, пр-р-роехали..." и прильнула к монитору. Она мысленно простилась с очередным "покорённым", без сожаления перелистнула страницу и, настроив себя на охоту, отправилась на поиски очередной жертвы во имя любви.

    39


    Лишний вопрос   992   "Миниатюра" Проза

       - Я тебя люблю.
       Почему я ее обманываю? Мне хочется ее любить. Мне с ней хорошо. Спокойно...
       - А я тебя не люблю. Но, наверное, полюблю. Со мной так уже бывало.
       Почему я его обманываю? Я ведь его люблю. Мне, кажется, я его всегда любила - даже когда еще не была с ним знакома.
       - Я буду ждать.
       Она же любит меня. Зачем она так?
       - Я знаю - я обязательно полюблю. Надо только время.
       Больше всего на свете я хочу сказать ему - да, я тебя тоже очень люблю...
       - А сколько мы с тобой знакомы?
       - Уже целую вечность.
       - Мы расстаемся и встречаемся вновь.
       - Да. Мы расстаемся и потом встречаемся.
       - Ты все время от меня уходишь.
       - А ты все время находишь мне замену.
       - Я всего лишь пыталась устроить свою жизнь.
       - А я пытался ее не разрушить.
      
       Он опять хочет от меня уйти. Я, конечно, не умру, но мне будет очень больно.
      
       Ну как можно полюбить со временем?! Что за глупость. Да, и к чему мне такая любовь? Мы совершенно разные люди. Совершенно. Быть с ней - не для меня.
       В другого она влюбится - и ждать не надо будет.
       Я не хочу, чтоб она влюблялась в другого.
      
       Что он так на меня смотрит? О чем думает? Неужели он не видит, что я люблю его? А если я признаюсь, ну вот скажу...
       - Я люблю тебя.
       - Зачем? Это же не так.
       - Да, ты прав... так не бывает. Мне уже пора.
       - И мне пора. Пока... Я люблю тебя.

    40


    Наследники   995   "Миниатюра" Проза

      Валентина закрыла программу, теперь можно поговорить с отцом. Отозвался младший брат Вольдемар - баловень судьбы. Актёрский факультет? Да! Нет роли? Отдохни! На курорт в этот раз сынок потащил и отца
      На экране мелькнула фигурка молодой блондинки.
      -Кто это у вас? - спросила Валентина
      - Её зовут Нинель. Кто она? Потом объясню, - брат ушёл от прямого ответа, - папа заболел. Врач делает всё возможное, - он болтал без умолку, зная, что у сестры мало времени. Учился не зря!
      Отец вёл семейное дело. С годами Валентина пересела с табуретки среднего звена в директорское кресло.
      Вскоре больной покинул мир живых.
      Предав тело земле, дети собрались в зале. Вольдемар нежился в мягком кресле, вальяжно забросив ногу на ногу. Нинель, выдувая жвачкой пузыри, покачивалась в качалке, положив руки под огромный живот. Траурная вуалька прикрывала глаза. Валентина напряжённо устроилась на диване: "Отец умер. Брат не помогает. Неужели он будет претендовать на половину доходов? Половина папиного наследства - уже много для бездельника!" - волновалась Валентина.
      Но она ошибалась. Вольдемар не претендовал на половину добра.
      - Валентина! - мягко обратился он к сестре, - я тебе обещал объяснить кто такая Нинель. Так вот, она жена, а теперь вдова нашего папы и ей полагается половина наследства. Нам же на троих, - Вольдемар указал на живот, - придётся разделить вторую половину.
      - Какая жена? - всполошилась сестра.
      - Да, наш папа встретил эту женщину на курорте. Я видел, как он был счастлив с нею! Какие чувства он испытал! - спокойно наблюдая за сестрой, живописал Вольдемар.
      - Ты всё врёшь! - металась и негодовала Валентина. - Это твоя проделка! Это твоя женщина и твой ребёнок! Ты женишься на ней и приберёшь всё к рукам Ловко!
      - Нет! Это ребёнок отца, зачатый в законном браке, - Вольдемар спокойно вытянул из папки документ.
      Валентина схватила бумагу: "Понятно! Этот брак - дело рук брата. Он всё продумал заранее! Подлец! Он уверен в себе. Что делать?" - металась в мыслях Валентина.
      - Хорошо! - сестра в упор глянула на брата, - мне нужен анализ ДНК ребёнка, иначе... - она передала документ вдове, отметив: "Эта стерва не удивлена. Она тоже в деле!" Повернувшись к брату, забросила на пробу, - я сомневаюсь, что ты сын нашего папы, наша маман сбежала с любовником.
      Сомнение сработало. Самоуверенный минуту назад Вольдемар, превратился в испуганного Вовку.
      Нинель безучастно раскачивалась в кресле. Пузырь в этот раз удался огромный, лопнув, он прилип к вуальке. Беременная, в досаде, сняла шляпку почистить.
      - Да брось ты её! - гаркнул на женщину загнанный.
      - Она мне ещё понадобится, - спокойно отпарировала Нинель и, протянув руку, потребовала, - ключи от твоего дома!
      -Это почему? - возмутился он неожиданной претензии.
      Нинель достала из сумочки флешку, на её колечке болтался какой-то ключ.
      - Ты искал его? Он мешал мне во время съёмки при твоём разговоре с врачом.
      "Вовка глуп. А в этой что-то есть!" - Валентина с интересом посмотрела на блондинку.
      - Пойдёшь ко мне работать? Жильё у тебя уже есть, кстати, там большой сад. Тебе понадобится садовник, - повернулась к брату, - выбирай: сад или тюремный двор?
      - Договорились, Нина? - Валентина, указывая на живот, пожелала, - надеюсь, природа отдохнула на его папе и в моём племяннике повторится мой отец.
      - Договорились, Валя! - улыбнулась новая сотрудница, ответно подняв бокал.

    41


    Разговор в автобусе   992   "Миниатюра" История


       Я ехал в автобусе и тихонько дремал. На одной из остановок на освободившееся место за моей спиной сели парень с девушкой и стали перешёптываться. Их я не видел, но слышал довольно хорошо. Начало беседы я пропустил, но сама тема разговора меня удивила настолько, что я притворился спящим и продолжил прислушиваться.
       -- Опять ты об этом? -- возмутилась незнакомка. -- Тебе не всё равно от кого у меня родится ребёнок: от тебя или от мужа?
       -- Да, не всё равно! Ведь в тот раз твой муж почти две недели находился в командировке, а ты была со мной!
       -- Ну и что? У меня в тот раз и с мужем был секс -- и до и после его командировки. И вообще, считать женские циклы -- это не мужское дело.
       Парень ненадолго замолчал, будто подбирая слова:
       -- Давай, как ребенок родится, сделаем генетическую экспертизу -- я заплачу.
       -- Тоже мне, богатей нашелся! Зачем тебе это?
       -- Если ребенок мой, то ты разведешься и выйдешь за меня.
       Девушка фыркнула и прошептала с издёвкой:
       -- Муж должен быть богатым и занятым, чтобы жена могла не работать и тратить много времени на любовников. А ты -- голодранец и бездельник!
       -- Почему ты стараешься казаться более вульгарной и грубой, чем на самом деле? Ты ведь не такая!
       -- Надо же! Я и сама не знаю -- какая я есть, а ты меня за три месяца смог понять?
       -- Я хочу быть с тобой, давай поженимся!
       -- Тебе хорошо со мной? Вот и будь! Зачем портить наши отношения браком? Любовники -- это от слова...
       -- Я уже слышал эту присказку. Разведись с ним!
       -- Ты сдурел? Он как узнал, что я беременна, так от радости до потолка прыгал! Да если я только заикнусь про развод -- он убьет меня, а если узнает, что у нас с тобой что-то было, то и тебя убьет! Ты думаешь почему я так прячусь от него?
       Парню такой ответ явно не понравился, но он только вздохнул:
       -- Но я же -- настоящий отец, не то, что твой муж!
       -- Это ребенок мой, понимаешь? МОЙ и ничей больше, а от какого мужика -- это не важно! В африканских племенах, например...
       -- Ты это уже говорила. Я хочу видеть, как растёт мой ребенок.
       Незнакомка сдержанно рассмеялась:
       -- Я тебе разрешу его навещать.
       -- И как он меня будет называть? Дядя-папа?
       -- Ты не о том заморачиваешься! Еще семь месяцев до родов, подумай лучше о том, что ты, жеребец, ещё хотел бы сделать со мной, пока живот не мешается.
       -- Я просто хочу быть с тобой...
       -- Вот сейчас и будешь. Наша остановка, это где-то здесь.
       -- Хочу быть всегда, а не украдкой...
       -- Идём, нам выходить...
       Они сошли, а я всё ехал и ещё долго не мог прийти в себя от услышанного. Нет, я не ханжа, но чтобы так? Это никак не укладывалось у меня в голове.

    42


    Мышь в нише   993   "Миниатюра" Мистика


       Мышь в нише.
       Кто-то должен быть слабее всех, подставляться под насмешки, служить мишенью, поднимать своим примером чужую самооценку. Кто-то должен занимать эту экологическую нишу. Лучше - добровольно, тогда хотя бы остается место для размышлений в духе: "Они думают, что это они меня лучше. А на самом-то деле я их обманул и смеюсь!". Лучше - с согласия. А поскольку я могу быть уверенным в согласии одного-единственного человека, который сидит внутри моего черепа и перемещается на моих ногах, лучше использовать его.
       -Кто виноват?
       -Я! - кричит человечек внутри моего черепа.
       -Да, он, - облегченно подхватывают остальные. Решение найдено. Найдено оправдание, можно беспечно жить дальше.
       "Зачем ты это делаешь?" - из последних сил интересуется моя самооценка. Злобная рожица внутри мозга усмехается:
       "Ты становишься сильнее, а они - более зависимыми от тебя. Ты будешь повелевать этим миром. Как придворные шуты, как юродивые. Соберись, не жалуйся. Подними голову так, чтобы не мешала юлить и подныривать, и вперед".
       "Они становятся более зависимыми от меня? Ты хочешь сказать, что с каждым разом все больше шансов, что так будет вечно, и это, по-твоему, хорошо?".
       "Ты умнеешь, - снисходительно хихикает человечек. - Скоро с тобой будет совсем сложно. К счастью, еще не сейчас".
       Не буду. Мне этого даром не нужно. Хотя, с другой стороны, что я сделаю? Буду злиться всякий раз, как меня в шутку в чем-то обвинят? Бить их буду, что ли? Прав мой внутренний голос - я всю жизнь буду делать то же, что делаю сейчас. Или это я таков, или он виноват, зараза...
       "Кто ты, кстати, такой? Явно же не я!".
       Ни слова. Только лейтмотив наших бесед - противный хохот. Весело ему, понимаете ли. Ему всегда весело. А вот мне - ни капли. Он-то никогда не чувствует себя самым слабым, самым худшим. Он вообще уникален, клонировать бы его скальпелем.
       "Почему ты всегда такой веселый?".
       Молчание. Потом - впервые в жизни - серьезный и немного грустный ответ:
       "Потому что я - твое хорошее настроение, оптимизм и воля к жизни. И если тебе удастся загнать меня в депрессию, тебе придется туго. А ты уже начал".
       "Чего ты добиваешься, воля к жизни? Зачем ты здесь - отдельно от меня?".
       "Возник вот. Сам не рад. И начинаю уже тебя недолюбливать, потому что ты несчастный нытик. Так и убил бы!".
       "Нытик? Если бы твое хорошее настроение отделили от тебя, ты бы не был нытиком?".
       "И то правда. Поэтому я ограничиваюсь тем, что ставлю на тебе эксперименты. Развлекаюсь я! Невинно!".
       "Ага. Невинно, как кошка с мышкой!".
       "Именно".
       Разговор кончается, и я возвращаюсь к мирному течению своей жизни и к своей неизменной обязанности - служить мышью для своих усатых, пушистых друзей.

    43


    Приманка для киборга   995   "Миниатюра" Фантастика


       Младший космонавт-исследователь Андрей Ковалев перевел планетоход в режим форсированного передвижения, но на испещренной барханами и оврагами каменистой местности явно проигрывал в скорости трехметровому преследователю, огромными скачками преодолевающему все препятствия. До застывшей на плато серебристой громады корабля "Сириус-32" оставалось не более двухсот метров, но бортовой анализатор ксеноинтеллекта докладывал: "Объект достигнет корабля раньше нас. Его планы - подключение к генераторам энергии, активация подобных ему киборгов, установление контроля над планетой и экспансия в галактическом масштабе".
       - Почему раньше об этом не сообщил, а только про остаточный сигнал о помощи говорил, придурок?! - заорал Андрей.
       - Они дезинформировали нас. Это была ловушка, - бесстрастно ответил робот.
       "Энергия, им нужна энергия... он спал, пока я не откопал его, а он вырвал у меня детектор и зарядился. Если он захватит корабль, нам конец, а если останется без энергии, мы победим. На корабле никого нет - коллеги обследуют местность с другой стороны, и всё зависит от меня. Что делать? А что, если...", - ухватившись за пришедшую в голову безумную идею, недоступную для искусственного разума, он резко затормозил, выпрыгнул из вездехода и бросился к кораблю...

    --- --- ---

       "Я усовершенствованная модель универсального электронного организма, был управляющим континентальным сектором после того, как мы победили создавших нас краанов - существ, похожих на вас. Но потом им удалось взорвать всю сеть энергостанций, и мы остались без питания. Мы находились в спящем режиме, пока не прилетели вы", - рассказывал Тикрон-р-Тиррилан. Энергии, подаваемой в герметичный отсек в виде живительных волн, хватало лишь на то, чтобы говорить и слегка шевелить конечностями. "Ну как я мог попасться в такую ловушку - ведь в этом транспортном средстве было так мало пищи, а я отвлекся и потерял драгоценное время", - в очередной раз подумал Тикрон с досадой, переходящей в ярость от услышанной мысли заперших его существ: "Похоже, таких здесь осталось много. Пока мы не очистим от них планету, придется заморозить проект по установке генераторов развития и законсервировать ее на уровне первобытнообщинного слоя, что и сделали предки живущих здесь дикарей, взорвавшие все электростанции". Впрочем, излучение генератора, установленного в соседнем отсеке, постепенно подавляло и способность к чтению мыслей, и волю к сопротивлению, и стремление уничтожать биологические организмы. На смену этим чувствам приходили покорность, готовность им служить и отвечать на их вопросы.
      
      

    44


    Сторожевые псы слуг народа   998   "Миниатюра" Проза


      
       Сторожевые псы слуг народа
       Деревня Юрово граничила с Домом отдыха ЦК "Нагорное". Там отдыхали ответственные работники аппарата ЦК партии и их семьи. С детства мы ненавидели всё, что происходило за забором, который окружал этот рай на земле, а больше всего презирали обслуживающий персонал. Чтобы сытно кормить небожителей, рядом с корпусами дома отдыха располагалась территория подсобного хозяйства, где выращивалось и откармливалось все, что требовалось к столу прожорливых слуг народа.
       Под посадками клубники находилось огромное поле. Дом отдыха и поле окружены высоким забором со стороны деревни. Посреди поля возвышалась деревянная вышка, как в ГУЛАГе, на которой несли службу сторожа по охране клубники от деревенских малолеток. Охраняла дом отдыха служба КГБ, клубника тоже оказалась под неусыпным контролем бдительных чекистов.
       В деревне не разводили садовую клубнику. Жители считали, что достаточно лесной земляники, которую собирали ребятишки. С тех пор, как стали выращивать клубнику в подсобном хозяйстве, ребята постоянно совершали дерзкие набеги на клубничное поле. Запретный плод сладок! Поначалу сторожевой вышки не было. Ходил один сторож с двустволкой по периметру поля и следил за порядком. В те времена подкормиться голодной ребятне экзотической клубникой было просто. Дожидались подходящего момента, лежа под забором. В то время, когда сторож оказывался на противоположной стороне поля, лазутчики ползком пробирались к клубничным грядкам. Набирали за пазуху крупные ягоды, не забывая набить рот зрелыми плодами. Клубники много и процесс занимал не больше десяти минут, чтобы насытиться "до отвала" и собрать ягоды впрок. Иногда тихо отползали назад, а иногда, когда клубника уже начинала сходить, с дикими криками и улюлюканьем вскакивали и бежали к забору, чтобы позлить ненавистного холуя. Бежать холую через клубничное поле нет смысла, палить из ружья тоже. Расстояние большое. На всякий случай сторож делал из двустволки дуплет в нашу сторону, но мы не оглядывались, зная, что это пустые хлопоты. А стрелял холуй, чтобы показать начальству какой он бдительный, гоняя выстрелами деревенских бандитов от хозяйского поля. Мы знали, что патроны двустволки заряжались крупной солью, которую используют в деревне для засолки огурцов. Но попади соль в "корму", сидеть на этом месте не пришлось бы долгое время. После того, как установили сторожевую вышку посреди поля, набеги ребят продолжались. Теперь охота на клубнику уже происходила в темное время суток. Ягоды собирали наощупь и мимо рта никогда не проносили. Хоть дело было неправое, победа оставалась всегда за нами!
      
      
      
      
      
      
      
      
      

    2

      
      
      
      

     Ваша оценка:

    Популярное на LitNet.com Н.Пятая "Безмятежный лотос 3"(Боевое фэнтези) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Д.Сугралинов "Дисгардиум 4. Призыв Нергала"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга вторая"(Уся (Wuxia)) А.Платунова "Тень-на-свету"(Боевое фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) А.Тополян "Механист 2. Темный континент"(Боевик) И.Кондрашова "Гипнозаяц"(Антиутопия) Т.Мух "Падальщик"(Боевая фантастика) Е.Вострова "Канцелярия счастья: Академия Ненависти и Интриг"(Антиутопия)
    Связаться с программистом сайта.

    Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
    А.Гулевич "К бою!" С.Бакшеев "Вокалистка" Н.Сайбер "И полвека в придачу"

    Как попасть в этoт список
    Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"