Минькова Мария: другие произведения.

Лучшие подруги

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние конкурсы на ПродаМан
Открой свой Выход в нереальность
Peклaмa
Оценка: 9.47*4  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Что делать, если после поселения в общагу универа с вами в комнате вместо соседки оказался СОСЕД. Да не просто парень, а "махровый" гей со стервозным характером! Ответ прост. Станьте лучшими подругами! А, вот, что может получиться из такой дружбы дальше посмотрим.... Если вам понравился роман, пожалуйста, не забывайте оставлять ОЦЕНКИ и ОТЗЫВЫ. Спасибо!


Лучшие подруги

    []
  

ПЕРВАЯ ЧАСТЬ

Лучшие подруги...?! Или нежданный сосед

1

   Ближе прижав к себе подушку мокрую от слез, Юля взглянула на забытый бумажный носовой платок, судорожно зажатый в кулаке. Тихо всхлипнув, она с силой вытерла опухшие покрасневшие глаза. Голова гудела, в горле стоял ком размером с яблоко, который она никак не могла сглотнуть, а слезы текли в два тонких ручейка по щекам помимо её воли. Прижав платок к носу, Юля громко и весьма некультурно высморкалась. Но какое это имело значение, находясь одной в пустой комнате общежития.
   Одна. Сейчас это слово подразумевало под собой много большее. Одиночество не только социальное, но и эмоциональное. От этой мысли в груди образовалась щемящая тоска, а к горлу подступили рыдания. И снова на помощь пришла спасительная подушка, словно она могла смягчить удар нанесенный Артемом, любимым человеком Юли. Сегодня он сообщил, что ему необходимо вернуться домой в родной город Тюмень по семейным причинам и, когда вернется обратно, не знает, и вернется ли вообще. Поэтому им лучше расстаться сейчас, дабы избежать напрасного и болезненного для обоих ожидания. Большее он объяснять не стал. Юля попыталась возразить, но Артем отрицательным кивком головы остановил её, давая понять, что спорить бессмысленно. Он выглядел не менее бледным и осунувшимся, чем она, но на фоне своей собственной сердечной боли девушка перестала обращать какое-либо внимание на окружающий мир. Глубоко погрузившись в себя, Юля только согласно кивнула. Умолять и унижаться она никогда не станет, поэтому молча развернулась и направилась прочь.
   Находясь в состоянии прострации, Юля не заметила, как добралась до ставшей уже родной, почти за три года, общаги. И едва переступила порог своей комнаты, закрыла дверь, слезы хлынули по щекам неудержимым потоком, а в памяти стали вспыхивать воспоминания первой встречи, словно кадры кинопленки один за другим...
  

* * *

  
   Пасмурно. На улице моросит мелкий противный осенний дождик, размывая дороги и тротуары, собираясь в лужи с грязной мутной водой и преграждая тем самым дорогу не только пешеходам, но и создавая трудности движению транспорта. Каждое мгновение ты рискуешь быть обрызганным грязью с ног до головы. Золотая, багряная или уже сухая листва, раздуваемая шаловливым ветром, летит в лицо, путается в волосах, ложится на мокрый асфальт. Бедные дворники, бурча себе под нос, старательно сгребают их в разноцветные кучи, которые высятся то там, то тут и приходится их аккуратно обходить или наиболее мелкие кучки перепрыгивать. Перепрыгнув одну из таких небольших кучек и, вдыхая свежий осенний воздух полной грудью, после нескольких часов сидения в душных аудиториях, Юля направлялась к автомобильной стоянке университета, где её ожидал Лера, лучший друг и, по совместительству, сосед по комнате в общежитии. Они частенько возвращались вместе на машине Леры, если расписание совпадало.
   Как точнее стоит называть Леру, другом или подругой, девушка не определилась, но понятие лучшей было однозначным. По природе своей Лера, он же урожденный Валерий, принадлежал к особям мужского пола. Но сложилось так, что разглядеть в нем парня с первого взгляда могли лишь единицы, так как выглядел её друг сногсшибательной красавицей, и назвать мужчиной это белокурое ангелоподобное существо с большими голубыми глазами, длинными стройными ногами и стервозным характером, язык не поворачивался.
   Так, раздумывая об эксцентричности друга и своеобразных отношениях, что их связывали, девушка почти добралась до места назначения. Оставалось только обойти огромную грязную лужу с плавающими в ней радужными пятнами бензина, когда из-за поворота выехал темно-синий автомобиль и обрызгал её чуть ли не с ног до головы. Невольно Юля замерла, не зная, что предпринять дальше. Ругательства вслед вряд ли бы возымели какой-либо эффект и помогли в данной ситуации, потому Юля даже не стала тратить свои нервы на это бесперспективное занятие и, достав из сумки влажные салфетки, принялась оттирать то, что было возможно. В первую очередь лицо и руки.
   Неожиданно темно-синий седан развернулся, остановившись поблизости от девушки, и из него вышел симпатичный молодой человек. На вид лет двадцати шести - двадцати семи. Он быстро подошел к Юле и стал искренне извиняться за подобную неприятность им доставленную. Она украдкой взглянула на короткие каштанового цвета волосы, приятную теплую улыбку и светло-серые глаза в обрамлении прямых светлых ресниц, и великодушно простила. Несмотря на неприятную ситуацию, парень ей понравился. И, когда Юля полагала, что инцидент на этом исчерпан, молодой человек пригласил её довезти в любую точку земного шара, который она посчитает нужным, дабы искупить свою вину. На его губах появилась игривая улыбка и девушка, не сдержавшись, улыбнулась ему в ответ.
   - Кстати, меня зовут Артем, - представился он.
   - Юля.
   - Приятно познакомится Юля, хотя боюсь, что в этом наши чувства вряд ли совпадают.
   Девушка рассмеялась, заверив, что ничего страшного и непоправимого не произошло, а посему незачем так волноваться и она вполне сама способна добраться до дома, мягко отказалась от помощи. Но Артем не посчитал нужным принять такой ответ и вновь стал уговаривать поехать с ним, убеждая, что ей нечего опасаться. Он даже готов предъявить ей все свои удостоверяющие личность документы и отдать имеющиеся на них копии, если ей так будет спокойнее. Юле была приятна его настойчивость и вместе с тем учтивость, но она снова собиралась отказаться, когда позади стоявшего рядом Артема увидела знакомую до боли фигуру. Лера маячил и активно жестикулировал руками и лицом, убеждая таким способом подругу поехать с парнем. Указывая на Артема и показывая с помощью сжатого кулака и отогнутого большого пальца "Класс!".
   Парень, должно быть, заметил взгляд Юли, устремленный мимо него, и обернулся, но Лера, успев увидеть его маневр, быстро отвернулся, сделав вид, что всецело занят своими делами.
   - Вы знакомы? - спросил Артем, вновь повернувшись к Юле.
   - Учимся в одном университете, - правдиво, но весьма туманно ответила девушка, слегка смутившись, что не представила друга Артему.
   Но по своему опыту знала, что стоит мужчине увидеть Леру и он моментально забывает о самой Юле, словно бы перед ним выглянуло солнце, а до этого приходилось довольствоваться всего лишь отражением.
   Глубоко вздохнув, Юля приняла решение. Согласившись, чтобы Артем её подвез, она назвала адрес университетского общежития и объяснила, как туда добраться.
   Лера напоследок махнул рукой, послав бодрую улыбку и, развернувшись на своих высоких каблуках, направился на стоянку один.
   Артем остановился, как можно ближе к входу в здание и Юля, попрощавшись, собралась выйти, когда парень окликнул её и предложил вновь встретиться. Девушка, практически не раздумывая, согласилась.
   Их отношения продлились больше полугода, но финал у Юлиной сказки под названием "Первая любовь" оказался вовсе не таким, как она наивно воображала себе в девичьих мечтах.
  
  

2

   Дождь разошелся не на шутку, плавно переходя в ливень. Лера припарковал машину вблизи общежития и, спешно подхватив сумку, захлопнул дверцу автомобиля, включив сигнализацию, бросился к входу в здание. Резкий порыв ветра заставил поежиться от холода, а мокрые волосы неприятно хлестанули по щекам. Он мысленно выругался на изменчивую погоду и, наконец, вбежав в теплое нутро вестибюля, облегченно выдохнул.
   Пригладил волосы и направился к вахте, непосредственно к Антонине Аркадьевне местному вахтеру общаги, которая обязана следить за порядком и не пропускать на территорию, ей контролируемую, всяких подозрительных личностей. Лера поприветствовал дремлющую на рабочем месте старушку и пошел в сторону лестницы, по пути встретив множество знакомых. В общежитие его знали многие, так как второго такого индивида не имелось.
   Дверь в комнату оказалась не запертой, чему он не удивился, Юлька редко задерживалась допоздна. Исключения составляли те редкие случаи, когда она оставалась у Артема, что бывало не часто, тогда девушка обязательно звонила и предупреждала друга, чтобы он не волновался. Собственно Лера сильно и не переживал, полагаясь на разумность соседки по комнате, в чем не раз убеждался.
   Открыв дверь, он заметил темный силуэт девушки, сидящей в изголовье кровати.
   - Ты чего сидишь одна в темноте? - спросил Лера, параллельно щелкая выключателем.
   Но едва комнату залил свет, как Юля уткнулась лицом в подушку, но Лера успел заметить блеснувшие на щеках слезы. Отбросив свои вещи в сторону и, закрыв дверь, он поспешил к подруге.
   - Юль, что случилось? - спросил друг, присаживаясь рядом. - Неужели не сдала зачет? Или тебя кто-то обидел?
   Вариант с зачетом был вполне вероятен, так как едва ли не маниакальное отношение Юли к учебе и порой не достижение ожидаемых результатов сильно её расстраивали, хотя плакала она крайне редко. За все время их знакомства слезы на глазах подруги и соседки по комнате он видел от силы пару-тройку раз. Плаксой эта девушка точно не являлась.
   Юля отрицательно покачала головой.
   - Тогда в чем дело? Надеюсь это не связано с твоим идеальным во всех отношениях парнем? - хмыкнул он.
   Но появившаяся гримаса страдания на лице подруги тут же заставила пожалеть его о последних необдуманных словах.
   - Он меня бросил, - постаралась как можно спокойнее сказать Юля, но непроизвольный всхлип сильно испортил впечатление.
   - Юльк..., - протянул Лера и обнял, притянув к своей груди, пытаясь как-то успокоить подругу, мысленно костеря Артема последними словами и "козёл" среди них было самым приличным.
   Она вкратце поведала другу о произошедшем, стараясь не расплакаться вновь.
   - Юленька, он не стоит твоих слез, - ласково говорил Лера.
   - Может и так. Однако же ты предпочитаешь быть девушкой супротив своему рождению. Почему? Нет, я понимаю, что тебя влечет к собственному полу в сексуальном плане, но далеко не все мужчины, находясь в тех же условиях и, испытывая подобные чувства, решаются изменить себя настолько кардинально.
   Раньше Юля не решалась задать столь личный вопрос, несмотря на их близкие дружеские отношения, но сейчас ей было настолько плохо, что она мало задумывалась о моральной стороне вопроса и, что Лера не захочет раскрывать душу даже перед лучшей подругой.
   - А ты не задумывалась, что мне так не нравится в мужчинах, что я предпочитаю быть девушкой?
   - Ты передергиваешь, - всхлипнула Юля, но в словах слышался намек на улыбку, и Лера довольно улыбнулся.
   Юля тяжело вздохнула, так и не дождавшись ответа, но повторять вопрос не стала. Прижалась опухшей щекой к теплой груди друга, ощущая успокаивающие поглаживания по голове и прислушиваясь к его ровному сердцебиению, Юля почувствовала, как тугие тиски сжимавшие грудь ослабевают. Сердцебиение замедлилось, дыхание стало выравниваться и Юля задремала. Сквозь сон она ощутила, как руки Леры положили её удобнее и бережно укрыли одеялом.
   За окном громыхнуло и сверкнула молния, яркой вспышкой осветив комнату, и девушка резко распахнула глаза. Под головой вместо твердой груди Леры оказалась мягкость подушки, а вдоль позвоночника разливалось приятное расслабляющее тепло, подобно которому способно дать только тепло тела другого человека рядом.
   Лера не ушел. Он был по-прежнему рядом с ней и, судя по тому, как он перебирал, поглаживая пальцы Юли, прижимаясь к её спине и, перекинув руку через её талию, он не спал.
   Где-то в отдалении послышались раскаты грома. Находясь в глубокой задумчивости, Лера непроизвольно вздрогнул всем телом. Он с детства не любил завывания ветра, яростно бьющего в стекло, а замедленный (с оттяжкой), но неотвратимо последующий грохот после вспышки когда-то пугал маленького мальчика чуть ли не до слез. Тут же он почувствовал, как пальцы Юли переплелись с его собственными, слегка сжав, успокаивая и неся в прикосновениях необходимую поддержку.
   Дождь за окном то усиливался, то вновь стихал. Но в комнате царила приятная полутьма, окутывающая обоих словно покрывало, лишь иногда разрываемая гигантским природным электрическим искровым разрядом в атмосфере. В комнате вновь стихло, не считая звука капель дождя, барабанящих по стеклу и металлическому отливу. Лера крепче прижался к Юле, а пальцы нежно защекотали её ладонь. Девушка улыбнулась про себя и ответила таким же поддразниванием. Их пальцы сплетались в причудливые узоры и узлы, и расплетались вновь, перемежаясь едва уловимыми поглаживаниями.
   Подушечкой указательного пальца Лера выводил круги на ладошке и чертил параллели на её запястье. Движения его руки становились смелее и захватывали все большую площадь. Юля ощутила, как его рука ласкающе нежно скользнула вверх до локтя и от этого прикосновения по телу прошла дрожь. Сердце пропустило глухой удар, когда вместо обратного пути его рука отправилась выше обследовать округлость плеча, а спустившись ниже, большой палец проследовал линию ключицы, а остальные четыре вместе с ладонью мягко легли на грудь.
   Дыхание Леры около ушка Юли участилось, раздувая волоски у виска и щекоча кожу. По телу разливалась приятная истома. Объятия становились все теснее, переходя дозволенные дружеские границы. Движения рук более настойчивыми и порывистыми. Губы друга скользнули по изгибу шеи и припечатали горячим поцелуем. У Юли не возникло даже мысли остановить его, как и у Леры остановится. Наоборот она теснее прижалась к нему спиной, ощущая жар его тела.
   Он резко выдохнул, а Юля повернула голову, ловя его дыхание, и их губы оказались в миллиметре друг от друга и через мгновение встретились. В этот момент все было забыто: трагедия сегодняшнего дня, события прошлых лет, переживания и планы будущего.
   Длинные шелковистые волосы Леры, словно завеса, закрыли их от окружающего мира. Остался лишь шорох сбрасываемых одежд, трение кожи о кожу, эхо вздохов и тихих стонов под аккомпанемент дождя и гулких раскатов грома.
  

* * *

  
   По телу разлилась нега, двигаться не хотелось, и открывать глаза не было не малейшего желания, но бьющее прямо в глаза яркое майское солнышко не давало снова забыться сном, привнося в тело Юли против воли бодрость и заставляя подняться. Глубоко вздохнув, девушка села на постели и одеяло тут же скатилось вниз до талии, обнажив грудь. Спать без белья было не в её правилах, особенно в общаге и, тем более в их комнате с Лерой, потому как каким бы он ни был и выглядел, Лера был различного пола с Юлей. Зато это живо напоминало о событиях прошедшей ночи, заставив её покраснеть. В этот момент дверь в комнату, негромко хлопнув, открылась, и на пороге возник Лера во всей красе с уже нанесенным с утра пораньше макияжем, но в махровом, по колено, халате. Юля тут же схватилась за одеяло, пытаясь прикрыть им обнаженную грудь. Сердце перепугано и громко застучало.
   - Доброе утро, - как ни в чем не бывало, с улыбкой на устах, поприветствовал Лера, параллельно открывая дверцу шкафа и начиная рыскать в поисках подходящей одежды.
   Юля свесила ноги с кровати и попыталась встать, что было непросто, учитывая тянувшееся за ней шлейфом одеяло и сбившуюся в кучу на талии юбку. На цыпочках она добралась до стула, где висел её халат и пока сосед не смотрел, сбросила несчастное одеяло и быстро накинула халат на себя, после этого вздохнув спокойнее.
   Подхватив с пола одеяло, девушка бросила его на кровать и начала застилать постель. Лера продолжал шуршать одеждой, иногда стукая дверцей, то открывая, то закрывая ящики.
   - Ну, всё! Я готова. Как я выгляжу? - спросил друг, крутанувшись вокруг своей оси.
   Юля улыбнулась в ответ, хотя в душе царило смятение, но она старалась выглядеть спокойной и уравновешенной, как всегда. Словно ничего из ряда вон не произошло. Девушка окинула оценивающим взглядом Леру. Длинные светлые волосы, спадавшие на плечи, струящиеся по спине и груди. Не броский дневной макияж и блеснувшая маленькая серьга с драгоценным камешком в левом уголке изящной формы брови. Легкое цветастое платьице чуть выше уровня колена и босоножки на каблуках дополняли образ.
   - Хорошо, - наконец, изрекла девушка. - Прекрасно.
   Но, несмотря на похвалу, улыбка сползла с лица Леры, став серьезным с примесью неуверенности и вины во взгляде.
   - Юльк, ты..., - начал он.
   - Все в порядке, - перебила его подруга.
   Лера ещё что-то собирался добавить, но передумал и, закусив губу, только молча кивнул.
   "Сожалеет ли он? - мелькнула мысль у Юли. - Наверняка". А жалеет ли она сама о случившемся?
   - Мне пора, - проговорил Лера, не дав ей погрузиться в самоанализ и, возможно, к лучшему. - Осталось сдать последний зачет, - на его лице сверкнула привычная белозубая улыбка.
   - А затем экзамены, - добавила она.
   - Не порти настроение, - скривился комично парень.
   Они вместе засмеялись и напряжение, царившее между ними до этого, стало исчезать. Лера быстрым движением прихватил свою сумочку, лежавшую на стуле.
   - Пожелай мне удачи.
   - Ни пуха, ни пера.
   - К черту! - крикнул Лера уже с порога, сплюнув три раза через левое плечо и постучав по косяку, махнул Юльке рукой на прощание и, вышел.

3

  

   - Всё! Не могу больше! Сейчас мозг взорвётся от перенапряжения! - воскликнул Лера, кинув распечатанные листы лекций на прикроватную тумбочку, уткнулся лицом в подушку и тихо застонал.
   Юлька засмеялась, глядя на приунывшего друга.
   - Хорошо тебе смеяться, - ворчливо буркнул он, - тебе всего-то два экзамена сдать, а остальные автоматом поставят и свободна, как птица в полете.
   - А кто тебе мешал учиться во время семестра? - заметила она.
   - Тебе список в письменном виде или так запомнишь? - хмыкнул Лера и тяжко вздохнул. - Как тебе удается заставить себя регулярно заниматься?
   - Легко. Сила привычки в совокупности с терпением, усидчивостью, трудом и жаждой знаний.
   - Чего нет, того нет. О том и переживать не стоит, - философски заметил Лера.
   - А о сессии стоит?
   - Нет, но приходится, - с ноткой печали добавил он. - Иначе прощайте карманные деньги, машина, общага и т.д., и все в том же духе.
   - Лентяйка, - хихикнула Юля.
   - Она самая, - подтвердил, ничуть не смущаясь, Лера.
   - Потерпи ещё немного. Всего пара экзаменов осталось и, между прочим, не самых сложных, - попыталась подбодрить соседа Юля.
   - Это для тебя они все не очень сложные и, к твоему сведению, пара - это ровно половина общего количества экзаменов в этом семестре. У меня уже нет сил их зубрить! - простонал Лера. - Всё! Меня нет. Я заболела от учебы. Смертельно.
   Лера демонстративно сложил руки на животе и закрыл глаза. Юлька поднялась со стула, отложив книгу, которую читала, на стол и подошла к другу. Он приоткрыл один глаз, подглядывая за ней. Девушка положила руку ему на лоб и по очереди приоткрыла оба века.
   - Ну, что, доктор, - хмыкнул ехидно Лера, - каков диагноз? Жить буду?
   - Будешь. Ещё как будешь и сессию сдашь, как положено.
   - Оооооо! - вновь застонал Лера, а Юлька расхохоталась над кислым выражением его лица. - Что приятное скажи! Слушай, Юльк, - вдруг оживился он, - а пойдем гулять.
   - А как же экзамен?
   - У меня ещё вся ночь впереди. Успею! А то у меня уже от сидения в четырех стенах мигрень началась, - показательно потер виски Лера, - а после прогулки на свежем воздухе, глядишь, и второе дыхание откроется.
   - Ну, не знаю, - с сомнением протянула Юля и не без основательно.
   - Ну, пожалуйста, Юльк! Пойдем! Хоть немножечко, - гнусавил Лера, глядя на неё самым умоляющим и невинным взглядом светло-голубых глаз.
   Отказать, видя этот взгляд, было практически невозможно. Хотя иногда ей это удавалось, но потом её грызло чувство вины, глядя на обиженную хорошенькую мордашку Леры. Умел он играть на чужих эмоциях, как музыкант-профессионал на инструменте, получая желаемое намного чаще, чем отказ.
   Уже через десять минут они были полностью готовы к выходу, а через полчаса сидели в любимой кафешке и пили пенный каппучино в прикуску со сладкими пирожными. Не обошлось дело и без желающих познакомится с симпатичными девушками, на что получили вежливый отказ. Юля с Лерой между делом продолжали активное общение, только на две темы было наложено строжайшее негласное табу - разрыв Юли с Артемом и последовавшая за этим событием грозовая ночь. В остальном, казалось, между ними оставалось все по-прежнему.
   После кафе Лера, как ведется, потащил Юльку по магазинам, заставив таки померить понравившийся обоим летний сарафан сочных ярких цветов, который удачно оттенял бледную кожу и светлые карие глаза Юли. И, хотя подруга усердно пыталась отказаться, Лера, верный себе, просто закинул его к прочим покупкам, так что Юли ничего не оставалось делать, как поблагодарить за неожиданный подарок. Он и раньше не редко так делал, конечно, при условии, что у него водились деньжата. Юлька утешала себя тем, что у неё не было выбора и, что моменты безденежья у Леры были редки и не только благодаря обеспечению родителей, но также, несмотря на кажущуюся лень и праздность друга, он умел подзаработать всегда: кому-то понадобилось сделать макияж, кому-то прическу, маникюр или, вообще, поработать над новым стилем и имиджем субъекта (у Леры был отменный вкус). Также он периодически подрабатывал моделью, благо внешность позволяла. Тем более, его мать Ангелина Евгеньевна Королёва держала модельное агентство несколько последних лет и когда-то сама являлась востребованной моделью, что также сыграло немалую роль в удачном замужестве. Именно финансовая и моральная поддержка матери помогали Лере вести соответствующий образ жизни и делать то, что он желал, потому как с отцом у него были сложные и неоднозначные отношения. По вполне понятной причине отец этот самый образ жизни не одобрял и старался ограничить экстравагантного и, по его мнению, беспутного сына всеми возможными способами, что, однако, обычно приводило к противоположным результатам. Оба были безгранично упрямы, и ни один не хотел идти на уступки. В результате чего мать Леры находилась меж двух огней.
   Но время шло, и пора было возвращаться в общежитие. На улице наступали первые сумерки, а дома Леру ждал недоученный экзамен, да и погода начала стремительно портиться. Стал накрапывать мелкий противный дождик, небо затянуло тучами, скрыв последние лучи закатного солнца.
   Резко хлопнув входной дверью, парочка закадычных друзей-соседей ввалилась в вестибюль общаги, отряхиваясь от капель воды и продолжая хохотать. Юлька, внезапно поскользнувшись на мокрой плитке, стала заваливаться. Лера попытался подхватить и удержать подругу, но добился лишь того, что они вместе повалились с грохотом на пол, раскидывая пакеты с новоприобретенными покупками в разные стороны.
   - Ой, Юлька, кажется, тебе таки удалось сделать из меня девушку!- простонал болезненно Лера. - И даже без применения колюще-режущих предметов, просто отдавила всё на фиг!
   - Прости Лера, - искренне извинилась Юля и, нечаянно, снова наступила на что-то мягкое, пока делала очередную попытку подняться.
   - Ай! - воскликнул он. - Ничего-ничего, милая! Правая рука мне все равно была без надобности, - ворчливо съехидничал парень, на что Юлька показала ему язык во всю длину и подала руку, помогая встать.
   - Рад, что хоть кто-то радуется сессии, - раздалось позади.
   Друзья обернулись и увидели Серегу, своего соседа по этажу, который, судя по мокрому виду, также недавно вернулся в общагу.
   - Сделай милость, не напоминай, - буркнул недовольно Лера. - У меня завтра экзамен по мировой экономике.
   - В таком случае удачи, - пожелал он и перевел взгляд на Юлю, неожиданно смутившись. - Э, Юль, как дела? -спросил он, словно они не виделись этим утром.
   - Вполне. Спасибо.
   - Что-то купили? - кивнул он, указывая на помятые пакеты.
   - Да так. В основном по мелочи.
   - Ясно. Юль, после сдачи экзаменов ты, кажется, собиралась задержаться в городе на месяц для прохождения практики. Планы не изменились? - продолжал интересоваться парень.
   - Нет. А что?
   - Может, сходим куда-нибудь, конечно, после благополучного завершения сессии?
   У Юльки было правило во время сдачи никаких свиданий или иных способов отвлечения от главной цели, и Серега прекрасно это знал, за три-то года проживания под одной крышей и постоянного общения. Правда, ранее особого интереса с его стороны она не замечала, но чем чёрт не шутит! Почему бы и нет.
   - Хорошо, - просто ответила Юля, напоследок одарив Серёжу кокетливой улыбкой, а Лера, в свою очередь, хмыкнул что-то нечленораздельное и, подхватив девушку под руку, утащил за собой.
  

4

   Утро для Леры выдалось крайне тяжелым. Открыв глаза, а, если быть честным, с трудом разлепив многопудовые веки, он мутным взором обвел комнату, с болезненной радостью отметив, что он находится у себя в своей любимой кроватке, а не где-то там, что после прошлого вечера было бы ничуть не удивительно.
   Вся общага, хотя поначалу подразумевались только соседи по этажу, отметила окончание экзаменов и их удачную сдачу. По крайней мере, для большинства. Невезунчики не сумевшие сдать сессию, однако, успешно присоединились к общему веселью. И изначальный состав, примерно в десять человек, увеличился раза в три-четыре и о трети собравшихся Лера не имел ни малейшего понятия: кто такие и откуда пришли, хотя уже третий год здесь обитал. Можно предположить, что это приезжие студенты заочного отделения из других городов, которые временно располагались в общежитии на период сдачи сессии.
   В любом случае, на тот момент это уже ни для кого не имело значения, так как общения перешло на уровень "все люди братья, любовники или непримиримые враги". Далее, что кому больше подходит по ситуации.
   Лера с трудом вытянул руку из-под одеяла и потер щеку, заметив на костяшках свежие царапины. Так, похоже, последнее утверждение про врагов для него оказалось актуальным. Вспомнить бы с кем сводил счеты и зачем. Перевернувшись на спину, он с усилием помассировал виски, пульсирующие болью, и прикрыл глаза от яркого утреннего света, бьющего через оконные стекла.
   Где-то в области головного мозга, отвечающего за сохранение кратковременной памяти, стали формироваться нечеткие воспоминания. После, Бог знает какой, по счету рюмки, к нему стали домогаться какие-то парни, слов на тот момент они уже не понимали, так же, как для них мало значения имел пол того, кто подвергается приставаниям, когда Лера выглядел так по-женски привлекательно. Пришлось убеждать другим способом, что знакомится с ними ближе он не имеет ни малейшего желания и, вообще, они не в его вкусе. Кажется, одному из них он выбил зуб. Молодец, Лера! Защитил свою честь, а значит, доза алкоголя в крови была не критичной, иначе проснулся бы он с кем-то там и где-то там.
   Тяжело вздохнув, он заставил себя сесть в кровати и, тут же появилось сильное желание лечь обратно, и не двигаться, как минимум до завтрашнего дня, но во рту ужасно пересохло, а язык, словно наждачкой, прошелся по сухому нёбу. Ещё раз, сделав глубокий вдох, приложил усилие, развернулся и свесил ноги, поставив голые ступни на прохладный пол, от чего по телу пробежал табун мурашек.
   Откинул одеяло и, несмотря на жажду, сначала потянулся за компактным зеркальцем, но, взглянув на взлохмаченные спутавшиеся длинные светлые волосы и представив какое количество времени потребуется для приведения их в идеальный порядок, вздрогнул и откинул зеркало подальше, схватив кувшин с водой, стоявший тут же на тумбочке и, не утруждаясь стаканом, жадно припал к источнику необходимой для существования организму жидкости.
   "Жизнь хороша, как ни крути!", - понял Лера, после насыщения питательных клеток H2O. И теперь уже расслабленно прошелся взглядом по комнате и только что возникшее спокойствие, как рукой сняло, осознав, что кровать Юли аккуратно заправлена, а сама она отсутствует.
   Беспокойство за подругу отодвинуло на задний план собственные неурядицы и нужды. Подскочив на ноги, Лера был готов прямо сейчас, даже не задумываясь о собственном непрезентабельном внешнем виде, бежать и искать пропавшую соседку. Он уже сделал решительный шаг, когда дверь тихо открылась и в комнату на носочках вошла Юля, держа босоножки в руках. Она тихонько закрыла за собой дверь и обернулась.
   - Ой, Лера, ты не спишь? - вполголоса спросила она, переступив с ноги на ногу.
   - Представь себе, нет, - ответил он недовольно, откинув назад прилипшие к щеке пряди. - Кстати, ты тоже, но, сейчас, мне гораздо интереснее, где ты была ночью?
   - Звучит, как допрос.
   - Может быть. Зависит от того, что ты ответишь.
   - Ты мне не мама. И сама что-то не спешишь передо мной отчитываться, когда не ночуешь.
   - Но зато я всегда предупреждаю, если не вернусь.
   - Не всегда, - парировала Юля.
   - Почти всегда.
   - Значит сегодня у меня тот самый "почти".
   - Юлька, - нахмурился Лера.
   - Что? - невинно хлопнув ресницами, спросила она.
   - Ооооо, - простонал друг. - У меня отвратительное самочувствие и жуткое похмелье, а главное, я ужасно выгляжу! Не делай этот день ещё хуже. Между прочим, я волновалась и уже собиралась идти тебя искать! Вот так! В таком виде! - взмахнул он руками, указывая на себя.
   - Настоящий подвиг! - хмыкнула ехидно Юлька. - Я тебе медальку нарисую, но чуть позже, а то спать очень хочется.
   И подтвердила свои слова широким зевком, при этом культурно прикрыв рот ладошкой.
   - Юлька?!
   - У Серёжи. Я ночевала у Серёжи в комнате. Так что беспокоится не о чем.
   - Тогда ладно, - примирительно взмахнул рукой сосед. - А идея на счет сна мне сильно импонирует. Пожалуй, я составлю тебе компанию.
   - Кстати, выглядишь действительно ужасно, - бросила в отместку Юля. - Этакое взлохнесское чудо непонятного пола.
   - Спасибо за комплимент. Умеешь ты поднять настроение, - буркнул Лера, падая обратно на кровать.
   - Всегда, пожалуйста. Обращайся, подруга.
  

* * *

  
   На следующий день Лере, после непродолжительных сборов, предстояло отбыть в отчий дом к родителям на две недели. И временно оставить полюбившуюся за годы общагу, которая давала такую желанную свободу и возможность поступать по своему разумению. Но такова была договоренность между ним и родителями, в частности, это было требование отца.
   - Никаких тебе тусовок, гулянок, кавалеров, в конце концов. Две недели заключения в тюрьме строго режима. Шаг влево шаг вправо, расстрел любимым папаней, - жаловался друг Юле. - Ведь все равно дома не бывает. Вечно на работе. Зачем?
   - Скучает, - неуверенно промолвила девушка, прекрасно зная натянутые отношения между отцом и сыном.
   Лера только многозначительно хмыкнул.
   - Ну, маму ты ведь будешь рад увидеть.
   - Я её и так часто вижу, так же, как младшую сестренку. Для этого необязательно жить под одной крышей.
   Не зная, что ещё сказать, чтобы подбодрить друга, Юля пожала плечами. Лера крепко обнял подругу, чмокнув в щеку и, пообещал, что вернётся до того, как она отправится домой на летние каникулы. После подхватил сумку с необходимыми вещами, коих было предостаточно, и отбыл в известном направлении, помахав рукой на прощание.
  
  

5

   Наконец, Лера вырвался из-под родительской тирании и был на пути в родную общагу к друзьям и свободе действий.
   Две недели родимый папаша устраивал над ним экзекуции, выраженные в виде постоянных нравоучений на тему "Будь мужчиной и не позорь семью, особенно меня". Обычно они виделись не часто, благодаря нескончаемым делам, поездкам, командировкам отца из-за чего он редко бывал дома, но на несчастье Леры в этот раз он был слишком свободен. Вообще, последние несколько лет родители все чаще стремились собираться семьей, раньше подобной активности и желания у них не наблюдалось. Работа, карьера, бизнес занимали первое место, наверное, именно поэтому им было комфортно вместе, учитывая, что домашние разговоры все также сводились к делам и деньгам.
   За прошедшие пару недель Лера несколько раз пытался вырваться в город, встретиться с друзьями, с Юлькой, но каждый раз по какой-либо причине этого сделать не удавалось.
   Неотложная работа по дому: срочно требуется вбить гвоздь для будущей картины. Ну, да! Кроме Леры больше этого сделать некому.
   Посиди с сестрой. Ладно, запросто. Они всегда найдут, чем заняться с маленькой модницей.
   Проведай бабушку. С удовольствием! Вот уж с кем у Леры прекрасные отношения и полное взаимопонимание.
   Неожиданный поход в гости всей семьей к старым друзьям родителей. Десять лет не виделись и ещё столько же не увидятся. Зато у них дочь умница, красавица, отличница, а сын спортсмен, не пьет, не курит, гордость факультета, да ещё жениться собирается. Ушли после сытного ужина в комнату с дочкой умницей пошлые анекдоты травить, а сынок глазки Лере строит, да за мягкое место пониже спины ущипнуть норовит, а коли по шаловливым ручкам получил, так что ж кричать, как потерпевший. Ты же спортсмен. Гордость и жених вдобавок.
   Лет пятнадцать назад Лера был бы в восторге от такого внимания со стороны родителей, а теперь только раздражение вызывает и желание супротив пойти. Отец вечно занят. Бизнес. Сеть магазинов электроники и бытовой техники по всей стране, которая требует неусыпного контроля владельца, расширения территорий, а значит все более крупных вложений. Не до сына тут, на жену бы сил хватило.
   Мама с сыном проводила значительно больше времени, но случалось это обычно во время съемок, фотосессий, показов. Лера все больше себе предоставлен был, но ему не было скучно. Он с интересом наблюдал за процессом преображения, восхищаясь, как из девушек с типичной внешностью, часто худых и невзрачных, путем переодевания в потрясающие, часто яркие цветные наряды сложного покроя, последующего профессионального наложения макияжа и прически, становились похожими на райских птичек. Иной раз среди них проскальзывали и парни, но они не вызывали такого интереса и восторга, так как их образы были проще, хотя взгляд притягивали и те, и другие. У маленького Валеры возникало огромное желание быть рядом с ними, быть, как они. И среди них была его мама. Самая красивая, особенная.
   Нередко именно модели становились его временными няньками, когда мать была слишком занята. Лера наблюдал за ловкими движениями рук парикмахеров, стилистов, изучая и запоминая их, а потом старательно копировал и уже к старшим классам, при случае не только выступал помощником, но и мог полноценно заменить мастера.
   Миловидный светловолосый голубоглазый и бойкий мальчишка, таким был Лера, легко привлекал внимания и очаровывал окружающих, поэтому просто не мог остаться незамеченным. Его пригласили на первые пробы, которые он успешно прошел, хотя сейчас он едва мог вспомнить тот опыт, слишком маленьким тогда был. И все было хорошо, пока однажды на съемки рекламы йогурта не потребовалась девочка, которой не оказалось в наличии, так как ребенок заболел и не смог присутствовать. Увидев ясноокого и такого хорошенького Валеру, было принято решение взять, вместо приболевшего ребенка, его, но вот по сценарию должна быть девочка и точка. На Леру в срочном порядке надели милое платьице, а к коротким на тот момент волосам прикрепили две косички с огромными бантами. Результат был превосходным, но ближе к окончанию съемок появился Владимир Петрович, он же отец Леры. Скандал он устроил знатный, но больше всего досталось жене Ангелине за превращение их сына в девчонку. Маленький Валера тогда сильно испугался, правда, не знал за себя или больше за маму. И главное, не понимал в чем его вина. Он согласился помочь матери, но вместо этого получил нагоняй от отца.
   Съемки рекламы, однако, закончили, но отец наложил строгое табу на дальнейшую сценическую деятельность сына, по крайней мере, пока не подрастет, а, буквально, на следующий день отвел его в спортивный центр и записал в секцию айкидо, дабы сделать из него настоящего мужчину, но, как теперь известно, не помогло. Правда, тренировки в додзё он не бросил. Более того ему понравилось, тренировки помогали скинуть лишнюю энергию и негатив. Съемки в рекламе стали первым опытом преображения Леры в особь женского пола. Окончательно это произошло в выпускном классе. Навык стилиста сильно пригодился ему, когда он решил кардинально изменить свою внешность, а вместе с ней и жизнь.
   У родителей и преподавателей едва инфаркт не случился. В течение последующих нескольких недель стоял шум по поводу его внешнего вида, но повлиять на Леру не удалось. Поэтому родители договорились миром, оказав небольшую спонсорскую помощь школе и директору, в частности, в виде кругленькой суммы и, что такой у их сына способ самовыражения, говорила, естественно, в основном мама, так как отец едва дышал от закипающей злости.
   Без трений в школе в новом образе, конечно, не обошлось. Парни посмеивались, некоторые категорически отказались общаться с ним, зато девушки с удовольствием приняли его в свой коллектив, хотя он не просил об этом, но подруги подобной Юле у него никогда не было, но имелось несколько парней, которых он мог назвать друзьями. И был один парень, друг..., но не стоит об этом.
   Были и такие, кто радикально и агрессивно отнесся к изменениям и открытым предпочтениям Леры. Несколько парней попытались напасть на него по дороге из школы, он чудом спасся, сумев отобрать у одного из них нож и оставив тому несколько глубоких царапин на память, пару переломов, и множество синяков остальным. Наученный горьким опытом, Лера не выходил из дома без складного ножа и баллончика с перцовым газом, хотя достаточно часто компанию до дома ему составляли девчонки, которые относились к нему скорее, как к диковинке, нежели подруге.
   Иной раз он думал, что стоило бы отказаться от борьбы, но не поддавался минутным сомнениям и стойко отстаивал свою индивидуальность и мироощущение, не навязывая подобного остальным. Но ужасно устал от постоянных словесных баталий с отцом, до физических он никогда бы не опустился, как бы зол не был, хотя иной раз было бы предпочтительнее, так как словами отец умел бить хлестко по самым уязвимым местам. Со временем Лера научился у него этому искусству. Но он выдержал и отстоял себя и продолжал это делать до сих пор.
   Отчасти выходом стало и, не только для самого Леры, но и для родителей, поступление в университет и переезд в общежитие. Его не хотели поселять в общаге, но по большей степени не из-за внешнего вида, что также являлось существенной причиной, а в связи с тем, что он местный - москвич, а значит, у него есть все условия для проживания в городе. Снова спонсорская помощь общежитию для улучшения условий жилья, но, к чести сказать, и только. Комендант общежития Наталья Федоровна оказалась хорошей честной женщиной преклонных лет и радела за молодежь и, особенно, своих жильцов-студентов.
   Встал вопрос о заселении Леры. С кем? С парнями? Мордобоя и, не приведи Господь, насилия Наталье Федоровне в стенах этого здания не нужно. С девушками? Тоже не желательно, но более приемлемо. В результате он оказался единоличным владельцем двухместной комнаты с предупреждением, что при необходимости у него может появиться сосед или соседка.
   Так и вышло в скором времени, и этим везунчиком стала, как известно, Юля. Свободных мест не оставалось и тогда, перед тем, как поселить девушку окончательно, Наталья Федоровна предложила ей пойти и познакомиться с возможным соседом последней полупустой комнаты. После такой фразы Юля стала опасаться, что не сможет остаться, а так как она приезжая, где жить в таком дорогом городе, как Москва, она не представляла, но поступила, как было велено.
   Поднявшись на этаж, негромко постучала в нужную дверь.
   - Открыто, - раздалось с той стороны.
   - Привет, - поздоровалась девушка, тихонько войдя в комнату.
   - Привет, - бросил Лера.
   Юля нервничала и стеснялась под оценивающим взглядом Леры, при этом сама, как бы невзначай, рассматривая сногсшибательную высокую девушку, стоящую перед ней.
   - Меня зовут Юля. Я буду твоей соседкой. - Дружелюбно улыбнувшись, представилась она, а потом, вспомнив условия Натальи Федоровны, добавила менее решительно и тише. - Возможно.
   Лера ещё раз небрежно окинул взглядом девушку, стоящую перед ним. Шатенка, с выгоревшими на жарком летнем солнце прядями, чуть ниже плеча, смуглая кожа, светло-карий, по щенячьи добрый доверчивый взгляд, неплохая фигура и рост чуть ниже среднего, а значит чуть выше плеча Леры, когда он без каблуков. Одежда - оторви и выбрось. Пойдет. Такая мешать не будет.
   - Отлично, - ответил он. - Добро пожаловать.
   - Спасибо, - радостная улыбка осветила лицо новоиспеченной соседки.
   Спустившись вниз, она сказала Наталье Федоровне, что все хорошо и её все устраивает.
   - Ну, что ж живите, но как только освободиться подходящая комната я дам тебе знать, если захочешь переехать.
   Юля согласно кивнула, хотя не поняла смысла подобной заботы, так же, как не поняла, что Лера не является девушкой. Осознание этого факта пришло позже, перед подготовкой ко сну. Парень увидел, как неожиданно округлились глаза новоиспеченной соседки, когда она увидела его в симпатичной футболке с шортами.
   - Ты-ты-ты па-рень, - запинаясь, произнесла Юля.
   - Ага. Сюрприз-сюрприз.
   И не сдержавшись от комичного вида Юли, громко расхохотался. Соседка покраснела, а Лера вытер выступившие от смеха слезы в уголках глаз.
   - Не волнуйся, - все так же посмеиваясь, сказал он. - Твоя честь и невинность в полной сохранности. Я не собираюсь на них посягать. - и, хмыкнув, добавил. - Даже, если бы я предпочитал девушек, ты все равно не в моем вкусе.
   - Хорошо, - выдавила Юля, чуть придя в себя.
   - Спокойной ночи, - пожелал Лера и, улегшись, завернулся в одеяло и отвернулся к стене.
   - Спокойной ночи, - раздалось тихо в ответ.
  
  

6

  
  
   Дружба не пришла к ним в один миг, а потребовала времени и привыкания друг к другу. Абсолютно разные, но при этом у них всегда находилась тема для разговора. Порой они могли общаться чуть ли не до утра. Для Леры подобное было в новинку. Он даже себе с трудом признавался насколько ему было приятно проводить время с соседкой. Даже её, порой граничащая с паранойе приверженность к учебе, не портила общее впечатление. Они стали лучшими подругами.
   Лера привык наблюдать Юльку ежедневно за последние годы и сейчас за несколько недель соскучился по ней. Он надеялся, что они смогут увидится, но не вышло. То он был занят, то она со своей практикой никак не могла вырваться, работая сверхурочно, когда требовалась помощь. А последние несколько дней он, вообще, не мог до неё дозвониться. То занято, то выключено отвечало голосом робота в динамике телефона.
   Последний поворот, наконец, темно-вишневый седан остановился вблизи общаги. Лера вышел из машины и, радостно улыбаясь, направился внутрь здания. Преодолев последние ступеньки и неспешным шагом, пройдя вдоль коридора, подошел к, до боли, знакомой двери и, открыв её, улыбка парня мигом погасла, а внутри шевельнулось неприятное чувство дежа-вю. В комнате было сумрачно, утренние лучи не пробивались из-за плотно задернутых штор и его подруга, сидящая на кровати, крепко обхватившая подушку и тонкие блестящие полоски слез на щеках.
   - Юля, что случилось? - спросил обеспокоенно Лера, быстро прикрыв за собой дверь, прошел и сел рядом на уголок постели.
   Судорожно сглотнув, она отрицательно покачала головой.
   - Ну, как же ничего?! Я же вижу! Кто тебя обидел, Юль?
   И вновь отрицательный кивок и, не сдержавшись, девушка тихо всхлипнула. Лера обнял её, прижав вместе с подушкой к груди.
   - Юля, Юленька, Юлечка, ну, не держи в себе. Так только хуже станет. Ты ведь знаешь, что можешь довериться мне. Я всегда помогу, чем смогу.
   - Лера..., - вновь всхлипнула она и тихо заплакала.
   Он успокаивающе погладил её по голове, но неожиданно вызвал противоположный эффект. Юля попыталась отстранится, но он удержал.
   - В чем дело? Что произошло в моё отсутствие?
   Девушка вновь дернулась, чтобы отодвинуться.
   - Юля! - воскликнул он, слегка встряхнув её за плечо, и заглянул в глаза.
   - Что?! - воскликнула она в ответ. - Оставь меня в покое!
   - Юлька! - и его глаза предостерегающе прищурились.
   - Я беременна! Вот что!
   Лера замер, переваривая поступившую информацию, а Юля, наконец, вырвалась и, уткнувшись вновь в любимую незаменимую подушку, задрожала от еле сдерживаемых рыданий.
   "Юлька беременна!", - пронеслось молнией в голове парня. Как?! Глупый вопрос, учитывая, что он давно на собственном опыте знал, как делаются дети, но также он знал, что она принимала противозачаточные таблетки каждый день. Да, он сам купил их ей после её первого сексуального опыта с Артёмом, чтоб ему..., предупреждая о парнях и о том, чем их голова занята в ответственный момент. К сожалению, сам принадлежал к этой половине рода человеческого, как ни крути. И кто?! Последнее время она ни с кем не встречалась, за исключением...
   И в голове отчетливо вспыхнуло воспоминание о праздновании окончания сессии, количестве выпитых спиртных напитков и последующем утреннем возвращении соседки. Тогда не то, что о таблетках думать, имя бы своё вспомнить и без головной боли желательно.
   Серёга! Ну, Серёженька, погоди!
   Лера резко подскочил и бросился вон из комнаты. В субботу утром на летних каникулах, где можно найти студента? В постели. Тем более, он знал, что также, как и Юля он сейчас проходит практику, а после собирался поехать домой к родным.
   Не задерживаясь, Лера вихрем пронесся по коридорам и без стука ворвался в комнату, где проживали Серёга с Армэном.
   - Приве..., - попытался поздороваться Серёга, увидев входящего Леру, но не успел договорить, как пальцы не званного гостя сдавили горло парня, словно тисками, перекрыв доступ кислорода.
   - Эй! Лера! Ты чего творишь?! - крикнул Армэн, пытаясь помочь другу, разжав хватку Леры, но не тут-то было. - Совсем с ума сошел!
   Лера был без сомнения высоким и стройным, но вместе с тем казался утонченным и изящным, и злость, проступившая в светло-голубых глазах вместе с недюжинной силой, как выяснилось, сильно удивили и не вязались с привычным образом. Армэн попытался ударить его кулаком в живот, Лера, заметив его движение, с силой напряг мышцы пресса, резко выдохнул и, немного прогнувшись, принял удар, но добычу, в роли Сергея, так и не выпустил. Армэн на мгновение растерялся от неожиданности, чем Лера и воспользовался, откинув его другой рукой в сторону, словно надоедливую букашку, и вновь сосредоточившись на жертве в своих руках, припер Сергея спиной к стене. Тот захрипел, пытаясь лягнуть Леру ногой, но он легко увернулся.
   - Придурок, ты что наделал? - процедил сквозь зубы Лера.
   - От-пус-ти..., - хрипел парень, задыхаясь.
   - Обязательно, - зло хмыкнул он в ответ. - Выбирай, тебя с лестницы или из окна, чтоб долго не мучился.
   - Ты... о...чём? Что...я...сделал?
   - Вопрос в другом. Чего ты не сделал! Юлька! Твою мать! Беременна! Ты это понимаешь?!
   - Юля...?
   - Юля!
   - Лера! Отпусти его сейчас же! - неожиданно раздался возмущенный голос Юли.
   - Юля..., - начал, было, он.
   - Отпусти! - взвизгнула она.
   Лера, не раздумывая, тут же выпустил Сергея, обеспокоенно глядя на подругу, за которую переживал всей душой. А парень, привалившись к стене, пытался восстановить дыхание. Армэн так же поднялся с пола, на котором оказался, благодаря стараниям Леры и теперь внимательно переводил взгляд с одного на другого, ожидая дальнейших действий и, предпочитая больше не вмешиваться, чтоб сильнее не досталось.
   - Юля, это правда? Ты беременна? - с трудом сглатывая и кашляя, произнес Сергей.
   Она согласно кивнула.
   - Поздравляю, - невпопад ляпнул он.
   - Как мило, - хмыкнул Лера. - Надеюсь, это означает, что ты рад, папаша. - с ноткой угрозы добавил он.
   - Я?!!!
   - Ты!
   - Но...между нами ничего не было!
   - Что? - растерянно переспросил Лера, глядя на Юлю. - Но...кто тогда?
   - Ты! - выкрикнула она. - Ты, - уже тише произнесла подруга и резко развернувшись, выбежала из комнаты, а Лера потрясенный остался стоять на месте.
  
  

7

   Лера, ошарашенный, стоял, глядя вслед убежавшей девушке.
   "Ты!", - в его ушах все ещё звенел её голос. Он с трудом пытался осознать то, что Юля только что сообщила.
   - Быть этого не может! - скорее самому себе прошептал парень.
   - Хочешь сказать, что между вами ничего не было и Юля врет? - раздался голос Армэна.
   Лера машинально перевел на него взгляд, а перед внутренним зрением всплыли образы их единственной грозовой ночи и он зажмурился, сдавив пальцами виски. Тело, до этого словно закаменевшее, вдруг отмерло и Лера, покачнувшись, повалился назад, с грохотом усевшись на стул.
   - То есть было, - резюмировал Армэн, глядя на реакцию парня.
   - А ты оказывается у нас не такой уж голубенький, - со злостью проговорил Сергей. - И, если бы я не был так удивлен, сам бы спустил тебя с лестницы, за Юльку! - уже спокойнее добавил он, потирая все ещё саднившее горло.
   Армэн хохотнул, напоминая этим соседу, что Лера едва не придушил его несколько минут назад, и только своевременное появление девушки спасло от печального конца, Серёга хмуро зыркнул на друга.
   - Я просто растерялся от неожиданности, - прошипел Серёга.
   - Ну, да, - хмыкнул Армэн, и оба посмотрели на Леру.
   Он сидел, продолжая тереть виски, глядя пустым взглядом перед собой. Парни переглянулись, понимая, каким шоком для него должно быть это известие, учитывая его образ жизни, привычки и пристрастия. Сам Лера не вписывался в стандартные рамки, а беременность и будущее отцовство в его случае и подавно.
   Армэн подошел к нему и немного потряс за плечо, пытаясь привести в себя. Лера в упор посмотрел на парня.
   - Ну, какой из меня отец? - простонал он. - Вы только посмотрите на меня.
   С этим не поспоришь! Даже Армэну с Серёгой иной раз становилось не по себе, когда они ловили себя на рассматривании некоторых шикарных частей тела Леры, да и в общем, даже не имея любимого всей мужской половиной человечества женского бюста, он выглядел впечатляюще. Что греха таить, сногсшибательно!
   Вот и сейчас его накрашенные светло-голубые глаза с длиннющими ресницами завораживали, а белокурые волосы красиво струились по спине и плечам. Армэн недовольно тряхнул головой и отступил, присев на свою разобранную после сна постель.
   - Никакой, - между тем подтвердил предположения своего несостоявшегося душителя Серёга.
   - И что теперь делать? - жалобно вопросил Лера, откинувшись на спинку стула.
   - Полагаю, это не одному тебе решать, - ответил Армэн. - Совсем не тебе. В любом случае последнее слово останется за Юлей. Ты лучше скажи, как подобное могло произойти? Или может ты всех водил за нос, а сам специализируешься на оба фронта, - хмыкнул он. - Как давно это у вас происходит с Юлькой? Ваша дружба? Близкая дружба?
   - Нет никакой близкой дружбы! - резко бросил Лера в ответ. - Мы просто друзья!
   - И ты по-дружески её обрюхатил, так? - вставил Сергей.
   Лера зло прищурился и тот предпочел держать язык за зубами от греха подальше, при этом неосознанно растер горло рукой.
   - Не понимаю, как такое могло случиться! - проговорил Лера. - Я точно знаю, что Юлька принимает контрацептивы. Постоянно. Вот уже несколько месяцев, а вы же знаете, как она педантична и ответственна во всем.
   С этим доводом также было сложно спорить.
   - Зачем гадать? Тебе просто нужно пойти и переговорить с ней, - сказал весомо Армэн. - Возможно, она вообще ошиблась и окажется, что нет никакой беременности. Такое, знаешь ли, тоже бывает сплошь и рядом. Какая-нибудь задержка или сбой гормональный. Меня около полугода назад Роза чуть не убила вот таким же заявлением. Пошла к врачу, а там оказались какие-то сложности по-женски. Я не запомнил. Для меня главное результат - отрицательный.
   - Ты не рассказывал, - вставил удивленно Сергей.
   - Ещё бы я рассказывал! Это знаешь ли личное.
   - Но сейчас же, сказал, - не отставал сосед, - и я твой друг, в конце концов.
   - А Роза моя девушка и тебя это никоим образом не касается. Вообще никого, а сейчас просто к случаю пришлось.
   Хотя Лера не признался ребятам, но немного расслабился и успокоился. А что? Такое вполне возможно. Боже, как хотелось верить, что возможно! Он кивнул в знак согласия и поднялся, готовый идти.
   - Но, что делать, если это окажется правдой и Юлька от меня беременна. Она врать и паниковать зря не станет. Не в её характере, - пожевав губу, сказал Лера.
   - Не станет, но преувеличить может, - резонно добавил Армэн, продолжая гнуть свою линию. - У страха, сам знаешь, глаза велики. Хотя буду откровенен, в вашем случае аборт был бы наилучшим решением, если она действительно от тебя беременна.
   Лера согласно кивнул, даже не задумываясь над словами.
   - Юлю я могу представить в роли матери, но Леру в роли папаши..., - усмехнулся Серёга, бросив беглый взгляд на легкое кремового цвета платьице, золотистые босоножки на каблуках и сумочку в его руках в тон обуви, и покачал головой, сдерживая порыв рассмеяться, хотя Лера, пребывая в глубокой задумчивости, всё равно не заметил. Тяжело вздохнув, он уже собрался на выход.
   - Подожди, - остановил его Армэн и, быстро нырнув под кровать, достал бутылку водки. - Для храбрости, - пояснил он и стал шарить глазами по столу, разыскивая подходящий стакан или рюмку.
   Но Лера перехватил уже распечатанную ранее бутылку и, одним движением откупорив горлышко, сделал несколько больших глотков, сморщившись, проглотил обжигающую жидкость и направился на выход, всунув предварительно бутыль обратно в руки Армэна.
  

* * *

  
   Слизистая горла горела после выпитого. Сохраняя решимость, Лера вошел в их с Юлькой комнату, но остановился на пороге. Девушка, свесив ноги, сидела на кровати и, не отрываясь, смотрела в окно. Он подошел и присел рядом. Глаза у подруги были красные, но слез уже не было. Она выглядела спокойной и отрешенной.
   - Юль..., - тихо позвал Лера, на самом деле не зная с чего начать.
   - Я всё знаю, Лер, - перебила она его. - Догадываюсь, что ты хочешь сказать и понимаю.
   - Ты была у врача?
   Она отрицательно покачала головой.
   - Так может быть..., - нерешительно начал он.
   - Тесты на столе, - непривычно отрывисто сказала Юля, - если ты считаешь, что все пять от разных производителей врут, то, наверное, стоит подать на них в суд за некачественный товар.
   Лера мельком бросил взгляд на стол, но вставать и подходить смотреть не стал. Зачем? Он верил ей. Наоборот, откинулся назад, удобно облокотившись спиной о стену.
   - Ты ничего мне не должен, Валера, - добавила она, неожиданно назвав его полным именем, что странно и неприятно резануло слух, да и обращалась она к нему в мужском роде, что было также непривычно для него. Он пристально посмотрел на неё, ожидая продолжения. - Это целиком и полностью моя вина и мне самой решать эту проблему. На самом деле, я даже не собиралась тебе говорить. Просто ты застал меня врасплох. Я забыла, что ты возвращаешься уже сегодня, да и слишком долго тянула, надеясь, что вот-вот цикл возобновится, хотя сердцем чувствовала, что этого не произойдет. И только вчера вечером решилась проверить свои догадки и не успела подготовиться морально.
   - Ты собиралась от меня скрыть?! Не хочу говорить избитыми фразами, но это глупо и обидно для меня слышать.
   - Пусть так, но что это меняет? Или ты вдруг загорелся отцовством?
   Лера промолчал.
   - Я так и думала, - горько усмехнулась Юля. - Так или иначе, я уже приняла решение и просто не хотела, чтобы это бремя легло ещё и на тебя.
   - И всё же я должен знать. Вспомни, в этом процессе участвуют двое.
   Девушка смутилась от напоминания об их единственной ночи.
   - И каково же твое решение? - спросил он, стараясь скрыть нервное напряжение.
   - Сам подумай, какие из нас родители? - спросила она в ответ, заглянув ему в глаза.
   - Значит аборт, - резюмировал Лера, пытаясь понять, что при этом ощущает: радость или может грусть.
   Юля поморщилась от этого слова, словно съела горькую пилюлю, но согласно кивнула.
   - У нас нет другого выхода. Моя глупость будет стоить будущего нам обоим.
   - Не твоя, а наша, - поправил её друг. - В конце концов, контрацептивы не дают стопроцентной уверенности, что является общеизвестным фактом.
   - Да, но в данном случае это именно моя ошибка. Тогда, помнишь, в каком состоянии я была, - сглотнув, проговорила она.
   Лера кивнул.
   - И я забыла. Совсем забыла принять таблетку по расписанию. Мне было так плохо, да и могла ли я подумать, что мне это может понадобиться.
   Юля отрицательно мотнула головой. Впервые они заговорили о той ночи. Так долго делали вид, словно ничего между ними не произошло. Ничего не изменилось.
   - На тот момент, казалось, мир рухнул, да и о каких близких отношениях в ближайшем будущем могла идти речь, но хуже всего, что я не вспомнила о них даже на следующий день. Прошло уже несколько дней, когда я сообразила, но надеялась, что ничего страшного не случится. Один раз не считается. Ведь даже мы его не считали, словно и не было ничего, - Юля не сдержавшись, всхлипнула и замолчала.
   Некоторое время они просто сидели молча, глядя в разные стороны. Лера потянулся и обнял подругу, как делал это всегда, когда пытался её успокоить.
   - Тише, Юлечка. Всё будет хорошо. Мы всё решим, - тихо зашептал он ей в волосы, но она отрицательно мотнула головой.
   - Не будет, Лер. Как я посмотрю родителям в глаза? И ты? Подумай о своей жизни. Ты привык жить не задумываясь ни о чем. Жить в своё удовольствие. Боже, ты даже не девушек предпочитаешь.
   - Ну, и что?
   - А то, Лер! Ты только представь, как это будет выглядеть со стороны.
   - Мне плевать на чужое мнение.
   - Да, тебе плевать, но ребенку нет. Каково будет ему или ей?
   Лера не признался, но откровение подруги больно резануло по сердцу, а он-то думал, что уже привык не обращать на подобные реплики внимания, но слышать такое от неё было намного тяжелее, а Юля между тем продолжала.
   - А моя жизнь, Лера? Всё, чего я достигла, к чему стремилась "коту под хвост". У меня едва хватает средств сводить концы с концами для себя одной. Ты знаешь мои родители не являются обеспеченными людьми, более того моя семья ютиться впятером в двухкомнатной квартирке в маленьком городке вдалеке от столицы. Они не смогут мне помогать, родители сами порой нуждаются в помощи. И здесь я оказалась только благодаря собственной настойчивости и целеустремленности над которой ты так часто посмеиваешься.
   - Ты умница, Юль, - глухо пробормотал парень.
   - Была бы умницей, не оказалась в подобном положении, - усмехнулась она.
   - Значит, ты всё решила, - скорее констатировал, чем спрашивал Лера.
   - Здесь нечего решать. Я не вижу другого выхода из этой ситуации, - решительно проговорила Юля.
   - А как же ты, Юль? Ты сможешь себя простить?
   - Не надо, Лер. Не задавай таких вопросов, - уверенный секунду назад голос девушки сломался. - Я боюсь, - совсем тихо призналась она, - вдруг что-нибудь пойдет не так и я больше не смогу иметь детей или... боюсь, что буду жалеть, что не попыталась. Я просто боюсь.
   Лере больше нечего было сказать, как, впрочем, и Юле. Они тихо сидели прижавшись друг к другу. Юля совсем не сомкнула глаз этой ночью, но пригревшись в объятиях соседа и немного успокоившись, её начал смаривать сон и она не заметила, как уснула.
   Парень ещё некоторое время сидел рядом, но потом, аккуратно переложив подругу со своего плеча на её любимую подушку и укрыв одеялом, поднялся, и тихо покинул комнату. Слишком о многом ему нужно было подумать.
  
  

8

   Впереди виднелась бесконечная "пробка", состоящая из непрекращающегося потока автомобилей, и машина Леры была всего лишь одной из этих сотен. Он устало откинулся на сиденье, бесцельно глядя перед собой. Буквально пару часов назад он спешил быстрее добраться до общаги, до Юльки и за такой краткий промежуток времени его жизнь дала резкий крен.
   "Живи настоящим и получай удовольствие от каждой прожитой минуты" всегда было его девизом, но ребенок это будущее. Это ответственность, от которой нельзя просто взять и отмахнуться, отложив на потом, как какой-нибудь курсовой.
   Если уж на то пошло, Лера вообще не задумывался о детях, особенно о собственных. Но то, что Юля категорически не принимала его в расчет, как возможного будущего родителя сильно обидело и расстроило его. Да, он не образец морали и поведения, но и плохим человеком он себя никогда не считал. Возможно, бывал где-то груб, даже жесток, но лишь тогда, когда этого требовали обстоятельства. Не чаще многих других.
   Лера чуть отклонил голову, повернув налево, и тут же заметил водителя в соседней машине, который с интересом его рассматривал. Мужчина средних лет с залысиной и двухдневной щетиной, заметив взгляд Леры, тут же улыбнулся и послал воздушный поцелуй. Парень скрипнул зубами и резко повернул голову в противоположную сторону, где перед ним предстал парк. Люди спокойно и не спеша прогуливались вдоль дорожек: парочки держались за руки, хозяева выгуливали собак, а чуть дальше была расположена детская площадка. За гулом двигателей автомобилей он не мог расслышать детские голоса и крики, но неожиданно живо представил всю суету царившую там.
   Наконец, поток машин сдвинулся с мертвой точки, и Лера поехал дальше. Найдя свободное место, он припарковался и вышел из машины. Не задумываясь, направился в сторону той самой детской площадки. По мере приближения до него всё отчётливее доносились громкие голоса ребятишек. Лера заприметил свободную лавочку и уселся, неотрывно разглядывая мельтешащих перед ним детишек. На других лавках располагались родители, которые пристально следили за своим мелковозрастным чадом.
   - Петя, перестань бросаться песком в соседа! - раздался крик женщины с соседней лавки.
   Лера посмотрел на песочницу, увидев светловолосого мальчишку с курносым носом лет трех-четырех.
   - Мама, он пелвый начал! - крикнул, по-видимому, тот самый Петя в ответ.
   Он улыбнулся, глядя на мальчугана, а его мать, увидев, что сын увлеченно занялся своими формочками и фигурками из песка, отстав от соседа, вновь уткнулась в книгу. Лера обвел взглядом парк, заметив, что большинство родителей, следивших за своими детьми - это женщины, матери и бабушки. Мужчин было немного, хотя субботнее утро они вполне могли бы провести со своими детьми и женами в парке. Он вспомнил о собственном отце и матери, которые были вечно заняты и обычно все мероприятия маленький Валера посещал на пару с бабушкой, хотя в этом он был не одинок, но всё же так хотелось, чтобы с ним были именно родители. Но Юля стала бы прекрасной мамой. Всё свободное время она проводила бы со своим ребенком, лично водила в различные секции и кружки, иногда баловала, иногда запрещала. Знала всех друзей сына или дочери наперечет, следила за своевременным выполнением уроков, за внешним видом, хотя нет, последний аспект Лера бы ей не доверил, иначе бедный ребенок был бы похож на чучело. На мгновение у него возникло желание засмеяться, но реальность быстро вступила в свои права и улыбка померкла. Чуда не будет! Юля собирается избавиться от эмбриона, который мог бы сформироваться в маленького человечка, но простит ли она себя за это? Нет, не простит. Он слишком хорошо изучил её. А сможет ли он простить себя за то, что даже не попытался удержать подругу от этого шага?
   - Ня! - раздался звонкий детский голосок совсем рядом, от чего Лера невольно вздрогнул и посмотрел на перепачканного в песке малыша, того самого Петю. - Это пиложное! Поплобуй!
   Петя тянул ему на маленькой ладошке "пирожное" сделанное из песка и формочки, которое порядком развалилось, так что рисунок стал неразличим.
   - Спасибо, - улыбнулся мальчишке он и протянул свою ладонь, куда перекочевала та самая горка песка, развалившись окончательно.
   - Петя, - отдернула малыша, появившаяся рядом мать, - перестань приставать к прохожим или мы сейчас же пойдем домой.
   Мальчишка виновато глянул на Леру, а потом на маму, чуть надув губки.
   - Извините, - сказала женщина, обратившись к парню.
   - Ничего страшного, - улыбнулся Лера в ответ. - Я обязательно попробую, - сказал он Пете.
   Петя заулыбался, а женщина, взяв сына за руку, повела его обратно на площадку. Лера проследил их уход, а потом поднялся и направился в сторону оставленной ранее машины. Песок он выбросил, когда отошел, как можно дальше, чтобы ребенок, не дай Бог, не заметил. Отведать подобное угощение парень, конечно, не решился. Он был голоден, но не настолько же.
   Снова сев за руль Лера доехал до любимой кофейни недалеко от центра. Выпив чашку капуччино с парой настоящих сладких пирожных, он вышел и стал прогуливаться вдоль стеклянных витрин магазинов, торговых и офисных центров. Остановившись напротив одной из витрин, он внимательно рассматривал платье нежно-розового цвета с длинным рукавом свободного кроя, лишь присборенного под грудью. Лера поднял голову и прочитал вывеску салона, где говорилось, что у них есть всё для будущих мам. Он снова взглянул на платье.
   - Юле бы очень подошел цвет и покрой, - тихо себе под нос проговорил парень, - в дополнении с такими же тенями для глаз нежно-розового цвета и блеском для губ.
   Он ещё некоторое время стоял, неотрывно глядя на манекен, потом резко развернулся и направился в противоположную сторону.
  

* * *

  
   - Юль, ты как себя чувствуешь? - в очередной раз спросила Алёна. - Не тошнит?
   - Нет. Нормально.
   Физически - да, но эмоционально оставляло желать лучшего. Роза с Алёной и Ирой случайно услышали разговор Армэна и Серёги, так что парням некуда было деваться и пришлось всё рассказать. После этого девчонки поспешили к подруге с поддержкой. И теперь, вот уже битый час оказывали её Юле, ругая при этом, на чем свет стоит, притворщика Леру.
   - Мы ему доверяли. Да, я его практически лучшей подругой считала, - возмущенно высказывалась Алёна, несколько преувеличивая их отношения, так как по большей части Лера общался в основном с Юлей, а остальные были чем-то вроде приложения, - а он таким же козлом, как все мужики оказался.
   - В конце концом, он один из них, если ты не забыла, - вставила свое слово Ира.
   - Я понимаю, что тебе это неприятно слышать, но, по крайней мере, он должен тебе помочь. Оплатить, организовать хорошую клинику. Он лучше сориентируется, местный всё же. Да, и всем известно, что мальчик богатенький.
   - Хм, мальчик..., - хихикнула Ира. - До сих пор в голове не укладывается, что у вас с Леркой было.
   - Ира, - отдернула её Роза.
   - Прости.
   - Да, ничего. И богатенький не он, а его родители, - поправила Юля. - У него и так с ними отношения не ладятся, а после такого они ему вообще кислород перекроют.
   - Знаешь, не тебе волноваться об этом. Надо было раньше головой думать, а не тем, что ниже.
   - Роза, прекрати. Я уже говорила, что его вины тут ничуть не больше, а наоборот намного меньше, чем моей собственной. Тогда уж это мне стоило вовремя головой подумать.
   Юля не хотела, чтобы, вообще, кто-либо узнал о беременности, включая самого Леру, а теперь выходило, что такими темпами скоро в курсе будет вся общага. И приятного в этом было, мягко говоря, мало. За спиной друга и так перешептываниям не было конца, слишком уж необычен он был, дружить с ним порой было непросто, а теперь и подавно слухи и сплетни о них расцветут буйным цветом. Появилось дикое желание всех выгнать, хотя присутствовавшие девушки являлись её ближайшими подругами, а Алёна ещё и одногруппницей.
   Неожиданно дверь скрипнула и открылась, не дав высказать какую-то мысль, уже открывшей рот Алёне, и в комнату без спроса и разрешения вошел молодой парень.
   - Привет, - поздоровался он, закрыв за собой дверь, и по-хозяйски кинул кучку пакетов на пол. - Вижу, Юльк, ты уже проснулась и даже собрала целую делегацию. Приговор мне выносите, угадал? - широко улыбнулся он.
   В комнате воцарилась тишина, только часы, стоящие на прикроватной тумбочке продолжали вести отсчет времени. Юля замерла, глядя, едва ли не приоткрыв рот от удивления на вошедшего парня.
   - Лера, - только и смогла выдохнуть она.
   В стоящем перед ними парне лишь смутно угадывались черты той самой белокурой сногсшибательной блондинки. Точнее он до сих пор был блондином, так как это его естественный цвет, но длинных волос, как ни бывало, а вместо них модная мужская стрижка, с правой стороны волосы длиннее, доходят примерно до мочки уха, по косой удлиняясь к подбородку, а с левой короче, открывая проколотую бровь и невольно акцентируя на себе внимание, на лице ни грамма так любимой им косметики. Серёжка с драгоценным камешком в брови и родинка над верхней губой, словно опознавательные знаки, большие светлые голубые глаза с длинными загнутыми, словно выцветшими на жарком летнем солнце ресницами, изогнутые дугой светлые брови, чистая чуть загорелая кожа и пухлые губы. Чуть опустив взгляд, Юля увидела белую из тонкого хлопка приталенную мужскую рубашку с коротким рукавом, облегавшую довольно широкие плечи и развитую мускулатуру груди, а на ногах бежевые льняные брюки и легкие кожаные мокасины в тон. Он и в женской одежде предпочитал классический стиль и не изменил себе, переодевшись в мужскую. Но факт в том, что парнем сейчас Лера выглядел ещё лучше. Поневоле вспомнишь избитое выражение: "Подлецу всё к лицу".
   - А теперь, если вы насмотрелись, оставьте нас с Юлей наедине. Нам нужно поговорить, - неожиданно обратился сильно изменившийся друг к девушкам, которые рассматривали его не менее пристально.
   Ничего не сказав и не споря, они поднялись и направились к двери на выход, продолжая при этом постоянно оглядываться. Лишь уже из-за закрытой двери раздалось громкое: "Очуметь!".
  
  

9

  

   Неспешно, Лера подошел и опустился на кровать рядом с подругой. Они не смотрели друг на друга, ощущая неловкость.
   - Ты обрезал волосы, - сказала Юля, не придумав ничего умнее.
   - Да. Я уже давно подумывал, чтобы с ними сделать. Устал за ними постоянно ухаживать. Трудоёмко и требует много времени, - признался он, улыбнувшись. - Что скажешь? Мне идёт?
   Лера развернулся вполоборота и вопросительно посмотрел на девушку.
   - Да, очень хорошо, - ответила она, смущенно улыбнувшись в ответ и напряжение, висевшее в воздухе, немного спало.
   - Честно говоря, мне самому непривычно, но удобно, - добавил он.
   - Догадываюсь, - хихикнула, не сдержавшись, она.
   Лера опустил глаза и, протянув руку, обхватил тонкие пальцы Юли своими, чуть сжав.
   - Я не хочу, чтобы ты делала аборт, - неожиданно твердо сказал он.
   - Лера..., - начала, было, она, но он перебил, не дав договорить.
   - Я всё обдумал, Юль. У меня было достаточно на это времени. Я не могу не согласится со всем, что ты говорила, но при всем этом ты не учла один важный фактор - МОЕ МНЕНИЕ. Всё, что ты сказала ранее верно для одной тебя, но есть ещё я, Юль. Ты дорога мне, разве я не говорил тебе это неоднократно. Ты мой лучший друг и один из самых близких мне людей. В некоторой степени ты даже ближе, чем моя собственная семья, потому что ты понимаешь меня и принимаешь таким, каков я есть. Так почему же ты решила, что твоя беременность что-то меняет в моем к тебе отношении? Что после всех этих лет дружбы я оставлю тебя в трудной ситуации, тем более, что её созданию мы поспособствовали вместе.
   Юли нечего было возразить. Лера кивнул и продолжил, крепче сжав её руку и заглянув в глаза.
   - Вот и я не понимаю и, признаюсь, был несколько обижен таким отношением и пренебрежением ко мне с твоей стороны. Я не стану врать, что первой моей мыслью о наилучшем выходе из этого положения была мысль об аборте, как о наиболее простом и безболезненном для меня, но чего это будет стоить тебе. И ещё я подумал, - после краткой заминки добавил он, - может это мой единственный шанс когда-либо завести ребенка.
   Юля невольно уставилась на друга после этих слов, а он усмехнулся и вновь кивнул, ещё раз подтверждая свои слова, что ей это не послышалось.
   - Это правда. Тебе ли не знать, что девушки не слишком привлекательны для меня, хотя сказать, что я когда-либо, действительно, испытывал любовь к какому-либо парню тоже не могу, хотя был очень сильно влюблен и тогда, казалось, что навсегда, но я ошибался. Так что думаю всё ещё впереди и для этого мне не обязательно выглядеть барышней. Ведь любят не только за внешность, так?
   Теперь уже Юля согласно кивала.
   - А я не желаю, чтобы меня любили только за стройные ноги и красивое лицо. Но на определенном этапе нашей жизни у всех появляется тяга иметь семью, детей и, если моя вторая половинка будет со мной одной половой принадлежности, то это становится, мягко говоря, затруднительно, а усыновлять ребенка или искать суррогатную мать мне бы не хотелось. Только не подумай, Юль, что я именно так о тебе думаю. Нет, потому что это в корне не так. Я тебя люблю, уважаю, ценю, и не меньше буду любить наше общее дитя. Я в этом уверен. И постараюсь, стать хорошим родителем, не говоря уже о том, что сделаю всё, чтобы материально вы ни в чем не нуждались.
   У Юли просто не было слов. К горлу подступил комок, который никак не хотел сглатываться. Хоть бы вновь не расплакаться, а то последнее время она что-то зачистила слезы лить. Самой противно.
   - Я знаю, что сейчас каждый день на счету, - продолжил между тем серьезно Лера, - но дай мне хотя бы три дня, я докажу, что ты мне можешь довериться.
   Юля, наконец, смогла сглотнуть, но что-либо произнести вслух было не просто, поэтому, в очередной раз, она согласно кивнула. Лера радостно заулыбался, словно она ему сделала дорогой подарок, и резво подскочил с места.
   - Вот и замечательно! Прямо сейчас и начну! - громко сообщил он. - Надеюсь, ты проголодалась?
   Юля заулыбалась в ответ, а желудок бурчанием ответил вместо неё. На самом деле, она и не помнила, когда ела в последний раз. Кажется, вчера, но точно не сегодня, а ведь уже было время ужина. День пролетел незаметно. Хорошо, что завтра воскресенье и каникулы, по крайней мере, практика на месте работы, не требовала предварительной подготовки, как во время учебы.
   - Тебе нужно хорошо питаться, - сказал наставительно Лера, от чего девушке стало совсем весело. - Я тут кое-что прикупил, как на счет фаршированных грибами и ещё чем-то куриных котлет. Их только в духовку закинуть ненадолго и готово.
   Он стал внимательно шарить по пакетам вместе с которыми пришел.
   - Я тут ещё овощей и фруктов всяких набрал, можно салатики сделать. Ты как? Витаминчики нужны будущим мамам.
   Юлька засмеялась, настроение окончательно поднялось, а Лера, похоже, не сомневался, что удастся её уговорить отказаться от мысли об аборте или хотя бы подождать немного. Она подошла к пакетам и стала осматривать их вместе с будущим папашей.
   - А пожевать чего-нибудь на данный момент там нет? Есть хочется ужасно, - спросила она.
   - Давай поглядим. Что-то должно найтись. Кстати, я тут ещё кое-что для себя взял.
   - Ни минуты не сомневалась.
   Лера скорчил смешную гримасу, показав язык, и Юлька расхохоталась, а друг, вытянув новые кроссовки, джинсы, пару футболок, стал показывать, прикидывая их на себя. Последним вытащил удобные широкие спортивные шорты черного цвета и серую футболку, сообщив, что они куплены по дешевке, ходить дома, а, то есть, по общаге и быстро переоделся в них, пока подруга продолжала рассматривать покупки, поедая найденный в одной из сумок пирожок с капустой.
   Прихватив с собой большую часть еды, парочка отправилась завоевывать кухню, где за столом обнаружились спокойно жующие Армэн с Серёгой и Витей. Они тут же обратили всё своё внимание на вошедшую Юлю, хотя Витя не присутствовал при утренних событиях, но, по-видимому, уже был в курсе. Новости в общаге разлетались быстро. Хорошо, что летние каникулы и большинство ребят уже разъехались по домам, по сравнению с учебным периодом было довольно тихо и спокойно.
   - Юльк, привет. Ты как? - быстро спросил Серёга, не обратив внимания на идущего позади Леру.
   - Спасибо, всё хорошо.
   - А самочувствие?
   - Нормально, - буркнул вместо неё Лера и парни тут же переключили внимание на него.
   - А это кто? - не очень вежливо поинтересовался Витя, продолжая жевать.
   - Не узнаешь, милый, - хмыкнул Лерка, немного повысив голос и игриво хлопнув ресницами.
   - Лера, - ошарашено протянул Витя, забыв закрыть рот от удивления, от чего один из тщательно пережевываемых кусков пищи шлепнулся на стол.
   Серега с Армэном, в свою очередь, забыв обо всем просто уставились на него, пытаясь соотнести его утренний образ с нынешним.
   - Фу, как не культурно! - наигранно сморщился Лера.
   - Конец света, - негромко подытожил Армэн.
   - А ты оказывается пессимист, Армэнка, - хохотнул он. - Всего лишь переоделся и подстригся, а какой ажиотаж вызвал у окружающих. Знал бы раньше, что так будет, давно бы сменил имидж.
   - Лера, ты ненормальный, - констатировал Армэн, покачав головой.
   - Я знаю, - довольно согласился объект обсуждения.
   - Значит, это правда? Юлька, ты беременна от Леры? - наконец, проглотив застрявший кусок, вступил в разговор Витя.
   - А ты не поверил местным сплетницам? - кивнув на Серёгу с Армэном, уточнил он. - Уважаю.
   Витя вытер салфеткой стол, последствия разинутого рта, и украдкой внимательно глянул на суетящегося у плиты вместе с Юлей Леру. В тайне, Витя был практически влюблен в того сногсшибательного женственного Леру и, понимал, что, скорее всего, он догадывался о Витиных чувствах, так как порой Витя даже оказывал небольшие знаки внимания, потому как к Лере это не считалось зазорным. Слишком уж привлекателен для многих он был, но теперь, глядя на этого, хотя и очень симпатичного, говоря откровенно красивого, но, всё же, парня, стало жаль канувшую в небытие высокую стройную, поражавшую воображение, красавицу, словно в один миг у Вити похитили мечту.
   - Вы что делаете? - не сумев скрыть свое недовольство, поинтересовался Витя.
   - Пытаемся приготовить ужин, а что не заметно? - спросил, в свою очередь, Лера.
   - И на какое же количество это рассчитано?
   - Предполагалось на двоих, точнее уже на троих.
   Юлька зарделась от подобной поправки.
   - А не лопнете?
   - Мы весь день не ели. Так что, нет. Не лопнем.
   - Если понадобиться помощь, вы не стесняйтесь. Обращайтесь, - сказал Серёга, быстро выхватив из кучки мытых фруктов, сложенных на столе, яблоко и громко ойкнул, получив ручкой ножа по пальцам.
   - Вот и отлично. Мы не стесняемся. Бери нож и нарезай фрукты.
   - Я имел ввиду помощь в поглощении пищи, а не её приготовлении, - насупился Серёга, однако, перехватывая одной рукой нож, а другой всё то же яблоко.
   - Старую русскую поговорку знаешь: "Кто не работает, тот не ест". Так что начинай. Тем более у нас есть, что отметить сегодня. Быстрее сделаем, быстрее сядем.
   - Мальчики, привет, - поприветствовала вошедшая в кухню Инна, черноволосая красавица, обитающая этажом ниже и главная конкурентка Леры в борьбе за мужское внимание. - А это у нас кто? - спросила она, бросив взгляд на Леру и сменив резковатый тон голоса на соблазняющий. - Я Инна, а тебя, как зовут, красавчик? - улыбнулась она, приподняв игриво бровь.
   - Богатым буду, - хмыкнул парень.
   Если внешне он и изменился почти до неузнаваемости, то голос и интонации не узнать было сложно.
   - Лера! - охнула Инна, на мгновение, растерявшись, но в отличие от остальных быстро собралась с мыслями и расхохоталась. - Уму непостижимо! - и резко, вскинув руку, через шорты, ухватив его за промежность.
   Лера даже пригнулся от неожиданности, быстрым движением ухватив девушку за кисть. Юля замерла с кухонной тряпкой в руках, не зная, что делать, а парни, попытались скрыть улыбки.
   - Ну, надо же! И где же ты так тщательно прятал все свои достоинства раньше в этих узких платьях! Бедняжка! - мнимо посочувствовала она.
   Лера в долгу не остался, схватив Инну за грудь, не причиняя вреда, но крепко. Девушка чуть округлила глаза, приподняв бровь.
   - Зато в твоем случае места тайне не остается совсем, - поддел он её, злорадно сверкнув глазами. - Такую конфетку в прозрачной упаковке даже разворачивать не интересно.
   Инна отдернула руку, злобно сверля парня взглядом. Он также отпустил её, более того практически отдернул пальцы, словно ему было неприятно. Лера с самого начала не пытался скрывать неприязнь к ней и, дело было даже не в соперничестве, они были слишком схожи характером. Две привлекательные "язвы". Но, если в случае с Лерой неприязнь была искренняя, то Инна упорно пыталась достучаться в нём до мужчины, стараясь привлечь его внимание избитыми женскими уловками, которые он знал ничуть не хуже её - флиртом и телом. Если первое утомляло, то второе откровенно раздражало, учитывая, что женское тело его не привлекало. Особенно тело Инны. Без сомнения тело красивое и ухоженное, но благодаря своим повадкам и характеру, не оставлявшее пространство для фантазии, хотя большинству парней именно это и нравилось, и некоторые за одно её ласковое слово были готовы на всё.
   - Грубиян! - прошипела она, если опустить все неуместные и нецензурные эпитеты в адрес Леры.
   - Взаимно, - хмыкнул он. - Именно поэтому ты меня так хочешь.
   Инна злобно фыркнула, развернулась и быстро покинула пределы кухни, так и не сообщив цель своего прихода и, по-видимому, сама позабыла её.
   - Что тут у вас происходит? - спросила, появившаяся в дверях Алёна, а за ней следом шли Роза с Ирой. - Инна пулей пронеслась мимо, едва не сбив нас с ног.
   Парни, наконец, не выдержали и засмеялись, рассказывая о её выступлении в дуете с Лерой. Сам же главный герой повествования, как ни в чем небывало одернул шорты и, заметив несколько смущенную и недовольную Юлю, улыбнулся и подмигнул ей. Подруга только вздохнула, недовольно покачав головой, и отвернулась к плите, накрутила на руку тряпку, которую всё ещё держала в руках, и, склонившись, открыла духовку, чтобы проверить готовность долгожданных куриных котлет. Лера, как раз в этот момент, взял крупную помидору и нож с серьезным намерением покрошить её в салат, мельком оглянулся на Юлю, как все мысли мгновенно разбежались в разные стороны. Глядя на обрисовавшуюся легкой трикотажной майкой тонкую талию, округлые бедра девушки, в памяти вспыхнули соблазнительные картины их единственной совместной ночи: грозовой, дождливой, ненастной и вместе с тем незабываемой.
   Плохо наточенное лезвие ножа, вместо того, чтобы надрезать шкурку помидоры, порвало её, и томатный сок брызнул во все стороны.
   - Лера! - возмущенно воскликнула Алёна, ближе всех стоящая к нему, испугавшись быть забрызганной плохо смываемым с одежды соком.
   Парень выругался на себя сквозь зубы, вытер красные капли сока тыльной стороной ладони с лица и недовольно глянул на испорченную новую футболку. Юля увидела краем глаза маленькую катастрофу и сердитого Леру, который попытался отряхнуться, втирая помидорный сок сильнее. Сделав шаг по направлению к нему, остановилась вблизи, перехватив его руку.
   - Перестань, Лер, - спокойно сказала она. - Только хуже делаешь. Давай футболку, я застираю.
   Лера, не задумываясь, быстро подцепил за край и стащил её с себя, передав подруге. Взяв футболку, она развернулась и вышла из кухни, крикнув напоследок, чтобы следил за котлетами.
   - Классный пирсинг! - донёсся до него ироничный голос Сергея, и Лера вопросительно посмотрел на парня.
   Не только Серёга, но и остальные ребята с интересом смотрели на его грудь, хотя уж, казалось бы, чего там может быть любопытного. Не девичья, всё-таки.
   - Прикольно! - продолжал Серёга. - И давно ты соски проколол?
   Теперь становилось ясно, что их так заинтересовало. Он уже давно привык к маленьким колечкам и не обращал на них внимания.
   - Давно, - пожал плечами Лера. - Примерно в одно время с бровью.
   - Хорошо этого Инна не видела, а то бы нам пришлось её от тебя с кровью отдирать, - издевался он, - и ты вполне мог лишиться своих маленьких украшений. Возбужденная, но отвергнутая девица, причем не единожды, это страшная сила!
   Парни дружно расхохотались.
   - Тоже мне знатоки, - хмыкнула Роза, сама едва сдерживая смех.
   Лера отмахнулся от них, как от назойливых мух и, оставив веселящихся ребят на кухне, вышел.
  
  

10

   Тихонько приоткрыв дверь ванной комнаты, Лера зашел внутрь и присел на краешек ванны. За шумом бегущей воды Юля не услышала его приближение и вздрогнула, когда увидела рядом.
   - Извини. Я не хотел напугать.
   - Ничего страшного, - сказала она, приподняв уголки губ в улыбке.
   - Не мучайся, - сказал Лера, небрежно махнув на мыльную футболку в руках девушки. - Брось в таз и насыпь побольше порошка. Отойдет, так отойдет, а нет, значит, нет. Я её специально и брал для таких случаев, чтоб не жалко было выкинуть.
   - Знаю, я твои понятия о дешевизне. Если на вещи не стоит логотип дизайнера, значит ширпотреб. К тому же вещь новая.
   - Экономная ты моя, - хмыкнул друг с нежностью.
   - А ты мот и транжира, - хихикнула она в ответ.
   Внезапно Лера подался вперед и крепко сжал девушку в объятиях. Она уткнулась носом во всё ещё обнаженную теплую грудь и смутилась от такой близости, не зная, как поступить, замерла.
   - Ты станешь замечательной матерью, Юленька, - выдохнул он ей в волосы. - Заботливой, доброй, в меру строгой. Кто бы ни родился, ребенок будет обожать тебя, а вот получить в папаши такое наказание, как я. Ему не позавидуешь.
   - Перестань, Лер. Ты себя недооцениваешь.
   Лера тяжело вздохнул.
   - Нет, Юль. Я себя оцениваю верно и неплохо осознаю свои недостатки. И я боюсь ничуть не меньше тебя. Я не был к этому готов. Ещё с утра мои мысли и планы не заходили дальше того, чтобы добраться до общаги, увидеть тебя и ребят, сказать, что соскучился. Ты права, я привык жить одним днем, данным моментом, а уже вечером оказался будущим отцом и задумался не то, что на девять месяцев вперед, но попытался представить свою..., нашу жизнь, как минимум лет на пять.
   - Не слишком ли ты далеко в будущее пытаешься заглянуть, будущий папочка? - попыталась пошутить Юля.
   - Возможно, хотя нет. На самом деле, я даже не уверен правильно ли поступаю, уговаривая тебя отказаться от операции. Может ты права, что это наилучший вариант. А, если тем самым я ломаю тебе жизнь. Лишаю тебя возможности в будущем выйти замуж по любви. Завести детей, создать счастливую семью.
   - Ну, если моему возможному будущему избраннику может помешать мой ребенок, то зачем он мне такой нужен, - резонно возразила девушка. - Но не пожалеешь ли ты сам об этом решении, Лера?
   - Не пожалею, - твердо ответил он. - Знаю, что легко не будет, но мы справимся, Юль. Обязательно. Мы же вместе и я буду стараться стать хорошим любящим отцом.
   - Ты станешь, Лер.
   И Юля действительно верила в то, что говорила. За последние несколько лет она настолько привыкла к присутствию Леры в своей жизни, его поддержке, заботе. Она с трудом могла предположить, как её жизнь в столице могла бы сложиться без него. В одном Юлия была уверена, ей пришлось бы намного сложнее не только в эмоциональном плане: адаптация к новым условиям, большому чужому городу, нескончаемому потоку людей и машин. Она никогда не отличалась общительностью и заводить друзей для неё не было простым делом, а Лера ввел её в свой круг легко и непринужденно, заменив собой семью, оставшуюся дома в Первоуральске по которой девушка очень скучала. Без его помощи она не узнала бы и половины известных ей сейчас любимых мест, не говоря уже о том, чтобы побывать в них. Скорее всего, тратила бы всё своё время на учебу. Она и сама порой задумывалась, чем заслужила его дружбу и особое расположение, они были слишком разными и по идее ему должно было быть скучно с такой заучкой, как она. Но им не было. Наоборот, всегда находилось занятие или тема, которую они могли обсудить и не заметить, как летит время. К своему стыду она признавала, что даже с Артемом у них не было столько общего, хотя она искренне любила его.
   - Я не буду, - внезапно сказала Юля после возникшей между ними паузы в разговоре.
   - Что не будешь? - спросил Лера, чуть отодвинувшись от подруги и вопросительно взглянув на неё.
   - Я не буду делать аборт, - уверенно проговорила она. - Я хочу оставить ребенка.
   Сердце Леры подскочило в груди и забилось с удвоенной силой.
   - А как же три дня? - уточнил как-то неуверенно он.
   Юля засмеялась и взяла его за руку, заглянув в глаза.
   - Я верю тебе, - лучезарно улыбнулась она и почувствовала, словно самый тяжелый камень упал с плеч, когда девушка, наконец, приняла окончательное решение. - Что такое три дня, когда позади три года практически совместной жизни.
   Импульсивно притянув подругу к своей груди, Лера крепко сжал её в своих объятиях, и на этот раз она сжала его в ответ, обхватив за талию.
   - Думаю, нам пора идти, - сказала Юля где-то в районе подмышки парня, - а то ребята нас уже потеряли, наверное. Да и котлеты наверняка готовы, а с нашими соседями есть существенная вероятность прийти уже к пустому столу.
   - Ха! Пусть только попробуют! Ты иди на кухню, а я забегу в комнату накину что-нибудь на себя.
  

* * *

  
   - Неплохо, Лерка! А ты, я вижу, подготовился! - довольно голосил Витя, разглядывая бутылку коньяка и пару бутылок дорого вина, поставленными минутой назад Лерой на стол. - Так значит, будем отмечать ваше нежданное отцовство-материнство, - хмыкнул он. - Серёга, неси штопор и давайте рассаживаться, а то у меня от вкусных запахов уже желудок с голодухи скрутило.
   Серёжа принес требуемый предмет и все расселись вокруг стола, с нетерпением предвкушая сытный ужин. Парни предпочли коньяк, а девушкам налили вина в, с трудом найденные, бокалы. Даже Юле досталось пол бокальчика. Все взяли в руки свои напитки, чуть приподняв над столом.
   - У меня созрел первый тост, - начал Армэн. - Горько! - воскликнул он.
   Со всех сторон раздался дружный смех, а Роза, продолжая смеяться, поддержала своего любимого.
   - Горько! Ну, давай, Лерк, хоть в щечку Юлю чмокни.
   - Запросто, - веселился он, а ребята, поддерживая и одобряя, заголосили.
   Лера обвил рукой талию подруги, притянув ближе к себе и наклонившись, громко чмокнул в губы. Юля засмеялась, стараясь скрыть свое смущение, но порозовевшие щеки выдавали с головой. Парень чуть отодвинулся, заглянув в глаза Юли цвета молочного шоколада и нежно улыбнулся, её губы чуть приоткрылись, словно она собиралась что-то сказать, но не решалась, а в глазах появилось смятение. Лера перестал улыбаться и, склонив голову, преодолел ту пару сантиметров, что их разделяли, и вновь прижался к её губам.
   Ни он, ни она не обратили внимание на возникшее молчание, а на лицах ребят читалось откровенное недоумение. Бокалы и рюмки так и зависли в воздухе.
   - Не понял, - сказал Витя.
   - А что не ясного, - ответил ему Армэн. - Наш тост удался. Зато теперь, лично я, окончательно убедился, что Юлька ждет ребенка от Леры и, что между ними действительно что-то было.
   - А ты сомневался? - спросила Роза.
   - Не то чтобы сомневался, но с трудом верилось. Может, они нас разыграть решили.
   - Делать Юле больше нечего, - вступилась за подругу Алёна. - Она такими глупостями не страдает.
   - Зато Лера вполне может.
   - Как думаете, начинать считать уже поздно? - засмеялась Ира.
   - Один, два..., - тут же поддерживая инициативу начала Роза.
   Только Сергей молча выпил рюмку и поставил на стол, не пытаясь принять участие во всеобщем подсчитывании. Юля до сих пор нравилась ему и, он полагал, что у него есть шанс, возможно, после возвращения с каникул начать более активное ухаживание, но, как оказалось, тянул слишком долго. А шанс был упущен ещё несколько месяцев назад.
   - ...одиннадцать, двенадцать!
   Они не спеша отстранились друг от друга. Щеки горели, а губы припухли от поцелуя.
   - Что "двенадцать"? - рассеяно спросил Лера, при этом глупо улыбнувшись.
   - Двенадцать детей у вас будет, вот что! - засмеялась Ира.
   - Чего?!
   Раздался дружный хохот, глядя на слегка ошарашенное лицо Леры и крайне смущенное Юли. Уже было за полночь, когда вся честная компания разошлась по своим комнатам спать.
   Лера хмельной, едва добравшись до кровати, уткнулся носом в подушку и тут же уснул. Юля заботливо укрыла его одеялом и заставила себя сходить в душ, так как последние сутки принесли множество переживаний и неожиданных поворотов судьбы. Захотелось омыться и скинуть лишний груз накопившихся эмоций под приятными расслабляющими струями теплой воды. И уже с легким сердцем и отяжелевшими веками отправилась спать.
  
  

11

   Как ни странно, но Юлю утром с постели поднял свежий и бодрый Лера, словно и не он вчера пьянствовал до ночи, а она. Потому как тошнило девушку неимоверно, а голова просто раскалывалась на части. Она едва успела добежать до туалета и провела там, в обнимку со старым белым "товарищем", не меньше часа. Будущий отец уже начал беспокоится, тем более пора было выходить, иначе они опоздают к врачу, на прием к которому он записался с утра пораньше. Несмотря на то, что воскресенье день не приемный в большинстве госучреждений, в платной поликлинике и выходной является обычным рабочим днем. Лишь бы деньги платили. А ради возможности побыстрее узнать свое будущее немного разорится не грех.
   Юля вошла в комнату и упала обратно на кровать. Парень аккуратно присел с краю.
   - Ты как? - тихонько спросил он.
   - Ужасно! Так плохо мне еще не было! Наверное, сказались вчерашние переживания, - со страдальческим стоном ответила она и растерла пальцами виски.
   - Поехать сможешь? Я на 11:15 записал тебя на прием к гинекологу.
   - Не могу, но надо.
  

* * *

  
   Осмотрев, гинеколог направил Юлю в кабинет УЗИ-диагностики.
   - Судя по плодному яйцу, беременность составляет примерно 6-ть недель. Беременность маточная и никаких отклонений не обнаружено, - сообщил доктор.
   Будущие родители вышли из женской консультации, держа в руках заключения врачей, и не знали радоваться или нет. То, что развитие малыша идет нормально, конечно, радует, но... сама беременность... Надежда - коварная вещь и до последнего, вопреки всему, хотелось верить в ошибку тестов, но, увы.
   Юлин токсикоз прогрессировал, поэтому заходить в продуктовые супермаркеты Лере пришлось одному. По списку, составленному подругой, он купил все необходимые продукты и, вымотанные ожиданием в больнице и разгорающейся жарой, поехали домой отдыхать.
  

* * *

  
   Лишь на следующий день девушка почувствовала себя лучше и проснулась не с тошнотой, а с аппетитом, хотя ещё вчера решила подстраховаться на случай продолжения вчерашних мучений и позвонила на работу, где проходила практику и отпросилась на понедельник. Поднявшись с кровати, обнаружила Леру едва ли не с головой зарывшегося в платяной шкаф.
   - Ты чего там потерял? Неужели, наконец, решил навести порядок в одежде?
   Сосед вынырнул, держа в руках ворох разноцветных тряпок.
   - Не дождешься, - хмыкнул он. - Провожу инспекцию своих девичьих шмоток и планирую массовое прореживание гардероба.
   - Чего это вдруг?
   - Вряд ли в ближайшем будущем у меня будет возможность вновь стать "прекрасной леди". Этот образ как-то мало соотносится с образом будущего отца семейства, не находишь?
   - И что ты задумал? - поинтересовалась подруга.
   - Продать, - коротко бросил он. - Многим нравились мои тряпки, к тому же я ношу одежду аккуратно, а некоторые, вообще, практически новые. А деньги сейчас лишними не будут, поэтому не вижу смысла хранить все это барахло. А еще мне нужно прикупить мужской одежды. Парой брюк я никак не обойдусь. Ну, и освободить для них место соответственно. Но для начала мы выберем то, что может подойти тебе, а потом уже пригласим девчонок на распродажу, - улыбнулся Лера. - Вот держи. Примерь-ка.
   Юля поймала брошенную другом кофточку. Черная, ажурная. Девушке она всегда нравилась.
   - Здорово, но может сначала позавтракаем, а потом продолжим заниматься раскопками?
   - Обязательно! Вперед!
   Лера просто бросил на пол тот ворох одежды, что держал в руках ранее и, ухватив подругу за запястье, потянул на кухню.
  

* * *

  
   За примеркой одежды подходящей для Юли прошла первая половина дня, а после объявления Леры о распродаже своего гардероба остаток дня пролетел просто незаметно.
   Парень упал на кровать, держа в руках весьма солидную сумму, вырученную после продажи, и покосился на единичные тряпки, валявшиеся, где попало, которые никто не купил. Пока. Ничего и на них Лера найдет своих покупателей. Коммерческую жилку у него не отнять, она ему по генам передалась от родителей. При желании он обыкновенное платье с рынка продаст по цене дизайнерского. Просто ещё знать нужно, кому продавать, а обманывать своих общаговских он не хотел. Ну, какие деньги у приезжих, в столицу нашей родины, студентов? Таких, как его соседка. А хорошо одеваться и найти себе москвича побогаче очень хочется.
   К тому же новость о преображении Леры разлетелась быстро, и некоторые приходили просто посмотреть, как же он выглядит теперь.
   - Всё! Спать! Устала, сил нет, - пожаловалась девушка. - А мне ещё завтра на практику ехать. Хорошо тебе на халяву поставят.
   - А я тебе предлагал, между прочим.
   - Помню, но хочу честно. Знаешь ли, от халявы знаний не прибавится, - нравоучительно поговорила она.
   - Юльк, только не начинай, - застонал он.
   - Не буду. Все равно сил нет, а у тебя своя голова на плечах, - сказала Юля и протяжно зевнула. - Спать! Спать! Спать!
  
  

12

  

   Утром Юлю вновь мучила тошнота, но не так сильно, как пару дней назад. Она заставила себя проглотить немного овсяной каши и запить чаем. Лера попробовал настоять хотя бы на небольшом кусочке яблока, будущему ребенку нужны витамины, но подруга наотрез отказалась, чувствуя, что этого кусочка будет достаточно для того, чтобы вновь отправится на встречу с белым "другом" и оставить там то, что было съедено ранее. Этот аргумент вполне убедил его, что настаивать не стоит. И на будущее они договорились, что Юля лучше знает, чем ей питаться.
   Лера вызвался отвезти её на работу. В итоге, поездка для девушки оказалось сущей пыткой. К прибытию в место назначения её лицо приобрело зеленоватые оттенки и стало ясно, что посещение рабочего места придется начинать с известной всем общественной женской комнаты.
   У самого парня на день никаких планов не предвиделось, поэтому начать день он решил с любимой кофейни, а продолжить, гуляя по магазинам и теперь уже с чистой совестью разглядывать то, что может пригодиться для будущих мам.
   Смена имиджа, как известно, не способствует смене привычек и характера, поэтому Лера с искренним, не только эстетическим, наслаждением бродил по торговому центру. Деньги, вырученные за продажу предыдущего гардероба, этому способствовали.
   Войдя в очередной бутик, теперь уже парфюмерной продукции, он стал рассматривать косметику, которая рекомендуется при беременности "для сохранения эластичности и гладкости кожи", как поведала одна из "местных" девушек-консультантов. Лера решил не мелочится. В конце концов, впереди целых девять месяцев ожидания! И если вспомнить, как выглядят беременные девушки на последних сроках, которых он встречал пару дней назад в консультации, Юле понадобиться много средств и помощь в их нанесении.
   Он ещё немного поговорил с консультантом и прошёл на кассу оплачивать горку покупок.
   - Лера?! - раздалось откуда-то сбоку.
   Парень повернулся и посмотрел на стоящего рядом мужчину.
   - Костя?!
   - Так это действительно ты, - улыбнулся мужчина, который некогда состоял с ним в отношениях.
   Они встречались некоторое время, примерно около четырех месяцев. Костя ему очень нравился, он был почти влюблен в него, но, как известно, "Время-деньги" и к Косте это относится в полной мере. На первом месте у бывшего, как и у родителей Леры стояли его парфюмерная компания и деньги, а потом уже все остальное. Остальным, в очередной раз, ему быть не хотелось. И во время очередной командировки мужчины за границу для заключения контрактов они расстались. Хотя по приезду Костя пытался убедить, что Лера для него, действительно, важен и он хочет продолжать отношения, но парень не решился вернуться. Такие люди, как его бывший так быстро не меняются. Хотя им действительно хорошо было вместе.
   - Я удивлен, что ты смог меня узнать, - сообщил Лера. - Большинству, даже более близких друзей это не удавалось.
   - У меня отличная память на лица и цифры. Это профессиональное. Хотя не спорю, мне удалось это с великим трудом. Я был практически уверен, что обознался. Ты сильно изменился, - последние слова мужчина произнес с легкой улыбкой на губах, - но тебе идет.
   - Спасибо, - смутился парень.
   Видимо где-то в душе ещё теплилась тень прежних чувств к бывшему возлюбленному.
   - Зато ты ничуть не изменился.
   На Косте, как обычно был строгий костюм. Темные волосы, карие глаза смотрели серьезно. О возрасте же говорили тонкие лучики в уголках глаз и рта. Ему было где-то 35-37 лет, точно Лера не знал. Возраст партнера его мало интересовал.
   - Не возражаешь, если я приглашу тебя перекусить в кафе? Время уже обеденное, а я даже не завтракал еще.
   Парень взглянул на часы. И, правда, он даже не заметил, как пробежало время, а здоровый все ещё растущий организм требовал своё.
   - Хорошо. Пойдем.
   Они не стали долго выбирать место будущего приема пищи, а зашли в ближайшее кафе. Пока несли заказ, Костя рассказал, что здесь он очутился по работе. В этом торговом центре находится одна из торговых точек продукции его компании и поинтересовался, что приобрел Лера.
   Он открыл пакет и показал часть закупленного товара. Брови мужчины взлетели в удивлении.
   - Для беременных? Если не тайна, для кого же это всё? - поинтересовался он.
   - Для моей подруги.
   - Ясно. Значит, её можно поздравить.
   - Как сказать, - кривовато улыбнулся Лера. - Возможно, стоит соболезновать, учитывая, что отцом ребёнка являюсь я.
   - Э? Ты? - удивленно переспросил Костя. - Неужели красавица Лера решила сменить ориентацию?
   - Не совсем так.
   И парень вкратце поведал их с Юлей историю. Про длительную дружбу и общее проживание, про несчастную любовь подруги и последствия дружеских утешений в грозовую ночь.
   - Мда, - протянул бывший. - Такое лучше слушать под коньячок, а не кофе. Не откажешься, если закажу.
   - Я за рулем, а ты разве не на работе?
   - Считай, что отработал, - хмыкнул он. - Босс я или не босс, в конце концов! Я и так в этой компании работаю больше, чем кто бы то ни было.
   - Босс, босс, поэтому и работаешь, - поддел его парень. - Но я собирался забрать Юльку с работы, - протянул Лера, явно желая остаться и пообщаться. - Позвоню ей, если отпустит, тогда выпью.
   - Я не узнаю беспечную Леру! А это точно ты? Может это твой ответственный и серьезный клон? - хохотнул Костя.
   Лера не ответил, только язык показал, споро набирая номер девушки. Она ответила почти сразу и, казалось, даже обрадовалась, что он за ней не приедет. От воспоминаний об утренний поездке мутить начинало заранее. Лучше уж она своим ходом потихонечку доберется до общаги. Воздухом свежим подышит. Беременным гулять полезно, так врач сказал. А Лера пусть с другом пообщается, раз давно его не видел. На том и распрощались.
   Через пять минут на столе стояла непочатая бутылка коньяка, а на пути следования из кухни находилась закуска.

13

  

   - Уже одиннадцатый час, - возмутилась Алёна. - Где этот будущий папаша бродит?! Опять решил во все тяжкие пуститься! Ненадолго же хватило его примерного поведения. Особенно, когда в кошельке туго от денежных купюр!
   - Алёна, успокойся, - сказала Юля. - Мы ведь не женатая пара, да и не пара вообще. Он не обязан передо мной отчитываться.
   - Хочешь сказать, совсем не беспокоишься? - поинтересовалась в ответ подруга.
   Девушка предпочла промолчать. Действительно, червячок беспокойства грыз, а на душе было как-то муторно и неспокойно, но в этом был весь Лера. Для него подобное поведение было нормой и пора уже давно к этому привыкнуть. Вот только, то самое "Но" и не давало.
   - Нервировать свою беременную девушку просто свинство с его стороны! - продолжала возмущаться Алёна.
   - Я не его девушка.
   - А целовал так словно его!
   - Алёна!
   - Молчу! Но не значит, что не думаю! Я ведь за тебя беспокоюсь, - уже тише и спокойнее сказала она.
   - Спасибо. За это я тебя и люблю, - улыбнулась она с благодарностью подруге. - Ладно. Хорошего понемножку. Пойдемте уже спать.
   Юля поднялась из-за стола и девчонки последовали её примеру. Остановившись у двери в комнату Юльки, Алёна с Розой пожелали ей спокойной ночи, когда за дверью что-то стукнуло.
   - Ого! Похоже "порядочный муж" дома, а мы ему тут "косточки перемываем". Надо бы извинится,- хохотнула Роза.
   - Вот! Вот! - поддакнула Юля, усмехаясь, и открыла дверь в комнату.
   На кровати соседа сидел брюнет в расстегнутой рубашке. Сказать его возраст, да просто рассмотреть лицо было затруднительно, так как на его коленях сидел сам полуобнаженный объект обсуждения. Рука мужчины зарылась в белокурые волосы Леры, близко притянув к себе, пока он страстно впивался в его губы. Но даже у порога девушка ощутила едкие алкогольные пары и резко захлопнула дверь, отрезая всех от этого интимного зрелища.
   - Юль? Ты как? - отойдя первой от шока, спросила Алёна.
   - Всё нормально. Правда. Я на минуту только в туалет сбегаю.
   Юля развернулась и быстро направилась в сторону санузла, пока девчонки не начали комментировать ситуацию. И ей это почти удалось, когда буквально в шаге от заветной двери её скрутил резкий спазм боли внизу живота. Девушка ойкнула и присела от неожиданности. Девчонки быстро оказались рядом и подхватили её с двух сторон помогая выпрямиться.
   - Пойдем, Юль. Пока приляжешь у нас в комнате.
   Они не спеша довели подругу и аккуратно уложили на кровать.
   - Ну, как ты? Стало легче?
   Юля задержала дыхание от резкого спазма, стараясь не сильно морщится от боли.
   - Значит, нет. Юль, что нам делать? Как мы можем помочь?
   - Когда я была у врача... он сказал, что при острых болях... кровотечении, не раздумывая вызывать скорую помощь, - задерживая дыхание от боли пробормотала она.
   - Ясно! Сейчас! - крикнула Алёна, выхватывая телефон и пытаясь дозвониться по номеру 03.
   Послышался отборный мат.
   - Какого чёрта, в мобильниках всё так усложнять! Кто знает, как дозвониться до скорой помощи через симку?
   - На вахте был городской, - ответила Роза.
   - Поняла! Я быстро!
   И рванула с места так, что только пятки сверкали.
   - Не убилась бы сама где по дороге, а то вторую скорую вызывать придется, - попыталась пошутить Роза.
   Юлька вымученно улыбнулась и невольно застонала. Подруга тут же стала серьезной.
   - Держись, Юль.
   - Кто-нибудь знает, куда это так наша заполошная мадмуазель Алёна рванула? Чуть в стенку меня не впечатала, отталкивая со своего пути, - посмеиваясь, вошёл без стука Армэн.
   - Скорую вызывать. Юле плохо, - ответила Роза.
   Парень тут же посерьезнел и, подойдя к кровати, присел на уголок.
   - Могу я чем-то помочь? И почему ты, Юля, здесь, а не у себя? И где Лера, когда он так нужен?
   - Потому что ТАМ Лера с каким-то мужиком лобызается, - сквозь зубы прошипела Роза.
   - Вот, урод! Ну, я ему...! - подскочил Армэн, намереваясь рвануть к двери.
   - Армэн! Не надо! - остановила его Юля на полдороге.
   - Правда, не надо, - подтвердила Роза. - Нафиг с этой "течной сучкой" связываться. К тому же, он пьяный в драбадан!
   Парень кивнул и сел обратно.
   - Стоило ожидать чего-то подобного, - вздохнул он. - Слишком легко он решился и принял это, а ведь такая новость даже для нормального мужика полное потрясения. А уж для такого странного, как он и подавно огромный шок.
   - Я вижу, ты его уже защищаешь! - почти зашипела Роза.
   - Ничего подобного! Просто могу понять его чисто по-мужски. Сам в подобной ситуации был, если ты помнишь, Розочка
   - Да, не мужик он! - уже почти кричала на него девушка. - А, между прочим, женщине намного тяжелее, чем Вам - Мужикам! А Вы только и умеете жаловаться, вместо того, чтобы на себя ответственность взять!
   - Роза, угомонись, - выдохнула Юля. - Ругаться бессмысленно.
   - Прости, Юль. Тебе плохо, а я..., - покаянно пробормотала подруга.
   Дверь резко распахнулась и с грохотом в комнату влетела Алёнка.
   - Всё! Я вызвала! Антонину Аркадьевну тоже предупредила. Она их сразу к нам отправит.
   - Тогда, ждём, - сказала уже спокойно Роза.
   Но долго ждать не пришлось. Уже минут через 10 (хотя за такое время и "коней" двинуть можно в других обстоятельствах) появились врач и санитары, и едва узнав, что пациентка находится "в положении" предложили госпитализацию, и как можно быстрее, иначе она может потерять ребенка. Армэн, не раздумывая, подхватил девушку на руки и направился вниз. Юля попыталась остановить, вразумить, что она тяжелая, и, вообще, сама пойти может, но он даже слушать не стал. Донес до самой машины скорой помощи. Они аккуратно уложили Юлю, а следом запрыгнула Алёна, сказав, что она поедет с ней. У подруги сил спорить уже не осталось. Поэтому только кивнула, соглашаясь, а в мыслях непрестанно прокручивалась фраза "потерять ребенка". И она окончательно осознала, что хочет этого малыша и сделает всё, чтобы сохранить и защитить его.
  
  

14

  

   Пробуждение Леры было воистину ужасным. Такое похмелье обычно называют жесточайшим, парень назвал бы его убийственным. Вроде хороший коньяк вчера пили (других Костя не признавал). Почему же плохо так?!
   Лера с трудом разлепил веки и огляделся вокруг мутным взглядом. Он в общаге и, что примечательно, у себя в комнате. Это радует. Иначе он не представлял, как бы объяснялся с Юлькой. Он нашел в себе силы чуть приподняться и тут же рухнул обратно, как подкошенный, перед глазами всё плыло. Ну, почему ж так плохо?!
   Парень таки вспомнил ответ на этот вопрос. Именно вспомнил. Хорошего коньяка в кафе им оказалось мало и, они отправились в бар, а там дегустировали коктейли с не хилой дозой алкоголя и, кажется, в каком-то из них даже присутствовал абсент. А может они пили его в чистом виде? Что тоже не исключено.
   Как он добрался домой? Ответ пришел из-за спины в виде глухого мужского стона.
   - Воды-ы-ы!
   - И мне-е-е! - вторил ему Лера.
   Костя кое-как приподнялся и сел. Вид он имел самый непрезентабельный: волосы дыбом, рубашка распахнута на груди и измята также, как и дизайнерские брюки. Ощущение было, что одежду кто-то "большой" пожевал и выплюнул, а мужчина её одел после этого процесса. Лера невольно хохотнул и тут же пожалел об этом так, как смех набатом отдался в голове.
   - На себя посмотри, - буркнул Костя.
   - Не сомневаюсь.
   Хоть и туго, но проржавевшие "шестеренки" мозга начали двигаться, когда парень таки добрался до тумбочки, где стоял стакан с водой.
   - Костя, ты что здесь делаешь? И где Юлька?
   - Понятия не имею, - пожал он плечами и выхватил стакан воды, залпом осушив.
   Память о вчерашнем вечере не желала возвращаться, но исчезновение половины вчерашней одежды на Лере, присутствие Кости и отсутствие Юли наводили на вполне определенные мысли, и выводы, которые приходили на ум были весьма неутешительными.
   - Кошмар! Пи...! Да, я себе кого-то приводить в нашу с Юлькой комнату даже раньше не позволял, когда мы в обычных друзьях числились, а теперь... Даже думать боюсь, что она подумала увидев такое! Я ж её почти на коленях умолял дать мне шанс, что могу измениться к лучшему и стать ответственнее, а сам и трех дней не продержался! - схватился за голову парень.
   На фоне таких мыслей неудовлетворительное физическое состояние отошло на второй план. И впервые за долгое время, Лера, не задумываясь о своем внешнем виде, буквально выскочил за дверь, желая разыскать подругу и, если понадобится, валятся у неё в ногах, вымаливая прощение. Ещё вчера он так размечтался, что уже едва ли не будущую профессию своему ребенку выбрал. Даже Косте по пьяне преимущества и перспективы отцовства перечислял, из-за чего тот над ним потешался, а сегодня... Лера боялся завершить мысль.
   Костя попытался окликнуть парня, но тот не среагировал. В первую очередь он рванул в сторону кухни, где по утрам они собирались на завтрак. Юли там не было, но за столом пили чай Армэн с Розой.
   - Вы видели Юлю? Где она? - выпалил он на одном дыхании.
   - И тебе доброго утречка, Лера, - ехидно проговорила Роза. - Отвратно выглядишь. Где же твоя хваленая красота?
   - Розочка, - в тон ей проговорил Лера, - всё сказала? Легче? А теперь давай к сути. Где Юля?
   - А не пошёл бы ты на три весёлых буквы, трансвестит, - оскалилась в улыбке девушка.
   - Она в больнице, - спокойно перебил свою подругу Армэн. - Роза, давай без взаимных оскорблений с утра пораньше обойдемся. Лере тоже не сладко.
   - Опять его защищаешь. Может тебя тоже на мальчиков потянуло, Армэнчик? Или вновь мужской солидарностью прикроешься?
   - Роза! - теперь уже и её парень был на ногах, гневно сверкая глазами на свою вторую половину.
   Лера же почувствовал, как ноги стали, словно, ватные и плюхнулся на ближайший стул, схватившись за голову.
   - Неужели она решилась избавиться от ребёнка? - прошептал он.
   Несмотря на разгорающуюся ссору ребята отвлеклись, услышав, что сказал парень.
   - Нет! В больницу она загремела из-за тебя! После твоего вчерашнего выступления дуэтом с тем мужиком у неё начались резкие боли внизу живота и мы вызвали скорую. Я не сильна в медицинской терминологии, да и была слишком обеспокоена и взволнована. Медики говорили что-то про гипертонус матки и ещё какие-то непонятные термины, но главное, что я услышала и поняла, это то, что у Юльки угроза выкидыша. Сказали, что, если не хочет потерять ребёнка, то необходимо успокоиться и ехать с ними, а Алёна отправилась с Юлей в случае чего помочь и поддержать морально и физически, - рассказала Роза, но в её голосе по-прежнему скользила злость и недовольство.
   В этот момент Лере было глубоко наплевать на её тон. Единственное чего он желал - это побыстрее оказаться рядом с Юлькой и узнать, как у неё дела.
   - Где она? В какой больнице?
   - Она не хочет тебя видеть, так что это не лучшая идея. И, вообще, от тебя воняет, как от алкаша, да и вид соответствующий, - не преминула съязвить девушка.
   Обычно Роза была вполне мирным и терпеливым человек и, чтобы довести её, требовались недюжинные усилия, но, если уж она заводилась, то "летели клочки по закоулочкам". Это был тот самый случай. В такие моменты даже её парень предпочитал помалкивать.
   - Где Юля?!
   - Лера, успокойся, - примирительно сказал Армэн. - Роза права, для начала приведи себя в порядок. Помойся хотя бы. В таком виде тебя всё равно никуда не пустят, тем более в поликлинику.
   Лера глубоко вдохнул, стараясь взять себя в руки. Хотя у него было огромное желание схватить и потрясти обоих, чтобы они, наконец, рассказали всё, что его так интересует. Развернувшись, парень буквально вылетел из кухни и вернулся в комнату. Костя всё ещё был там.
   - Ну, как? Помирились? Эм, судя по твоему выражению лица, нет.
   Лера в красочных выражениях со множеством эпитетов поведал о том, что узнал.
   - Хм, - протянул мужчина. - Не переживай. Если понадобится я подключу кое-какие связи и мы узнаем в какой больнице она находится. ФИО и дату рождения своей подруги ты ведь знаешь?
   - Конечно. Спасибо. Но я постараюсь сам справится.
   - Хорошо. Я пойду, а то и так что-то загостился тут.
   - Руководство не опаздывает, руководство задерживается, - хмыкнул Лера, стараясь, успокоится и отвлечься.
   - Именно. Надеюсь, ещё увидимся, - добавил с нежностью Костя.
  
  

15

  

   Едва ополоснувшись в душе и, схватив первое, что попалось из одежды, Лера мчится в больницу, нарушая все возможные правила дорожного движения.
   Ему таки удалось разговорить Армэна. Он оказался хорошим парнем и надежным другом. Хотя, откровенно говоря, до последнего времени он не считал его таковым, но лишь сложности и неурядицы в жизни могут по-настоящему показать, кому стоит доверять и кто не откажет в помощи в трудную минуту.
   Лера лучше кого бы то ни было понимал, насколько он виноват перед Юлей. Как сильно подвел её. Разочаровал.
   Ему сильно повезло, так как буквально через двадцать минут начинались приемные часы в поликлинике, но эти двадцать минут ожидания показались вечностью.
   Нацепив больничный халат и бахилы, он не спеша прошёл на этаж. И чем ближе подходил к палате, тем страшнее парню становилось. А вдруг не простит? Пошлёт куда подальше даже не пожелав выслушать? Главная же проблема ещё состояла в том, что он и сам не знал, что сказать в своё оправдание. Он был кругом виноват.
   Сделав глубокий вдох, он открыл дверь и вошёл. Помимо Юли в палате находились ещё две пациентки. Одна полулежа на кровати, разговаривала по мобильному, а около второй сидел посетитель - молодой мужчина, по видимому муж. Они лишь мельком бросили безразличный взгляд на Леру и вернулись к своим делам.
   Он нашел глазами подругу. Её веки были прикрыты, но словно почувствовав взгляд Леры на себе, Юля открыла глаза и внимательно на него посмотрела. Парень на мгновение задержал дыхание.
   - Привет, - первой поздоровалась девушка.
   - Привет, - наконец выдохнул Лера.
   Присмотревшись к ней, он отметил, что она выглядит уставшей и бледной, а под глазами залегли тёмные круги. Он подошёл к кровати и присел на краешек.
   - Как ты? - спросил Лера.
   - Нормально.
   - А ребёнок? - затаив дыхание, наконец, задал животрепещущий вопрос.
   - Тоже. Но мне нельзя волноваться, а также сильно напрягаться.
   - Понятно, - задумчиво проговорил он и, вновь сделав глубокий вдох, будто намеревался прыгнуть в глубину, произнес. - Прости меня! Я очень виноват! Мне нет оправдания! Но это больше не повторится. Никогда! Клянусь! Я буду очень стараться стать, если не идеальным то, хотя бы хорошим отцом. Не хочу обещать невозможного, но, пожалуйста, дай мне ещё шанс. Ты ведь не решила избавиться от ребёнка?
   Лера умоляюще смотрел на неё. Юля, не выдержав этой мольбы, отвела взгляд.
   - Нет. Я тебе уже говорила, что решила рожать и ничто этого не изменит. Ты меня знаешь, если я приняла какое-либо решение, то уже не меняю его.
   - Я знаю, - выдохнул парень, улыбнувшись, чувствуя, как с души свалился огромный булыжник.
   - Но дать тебе ещё один шанс я не могу. Прости.
   Лера почувствовал, как в душе всё заиндевело от её слов, а она между тем продолжала, не заметив его состояние, так как до сих пор практически не смотрела в его сторону, а может просто предпочла не замечать.
   - Пойми, сейчас мне нужно заботиться не только о себе. И вчера я поняла насколько стала уязвима сейчас. Меня может выбить из душевного равновесия малость. Я такой никогда не была, ты знаешь. А находится с тобою рядом, словно сидеть на потухшем вулкане, не знаешь, когда пробудится и рванёт. Раньше мне это даже нравилось. Ты был словно глоток свежего воздуха в моем сером и унылом существовании. Не хочу, чтобы ты подумал, что я попытаюсь лишить тебя отцовских прав и запретить видеться с ребёнком. Нет, я этого не сделаю. Ты хороший, Лера. И добрый, по-своему. Но во время беременности я хочу видеть тебя, как можно меньше. Я понимаю, что во время учёбы, живя в одном месте невозможно исключить общение полностью, но возможно свести к минимуму. Я уже переговорила с Алёной, до окончания практики и отъезда домой я поживу в их с Розой комнате. Ты знаешь, что Серёже поставили практику досрочно, так что он вчера отбыл домой, а, значит, Роза не упустит шанса и будем рядом с Армэном. Как только меня выпишут, по возвращении я сразу вернусь туда. Она перенесет мои вещи пока я в больнице. Также перед отъездом я оставлю заявление Наталье Федоровне о просьбе на смену комнаты с нового учебного года. Думаю, она поймет. Она ведь мне это ещё во время первого заселения предлагала.
   - Понятно, - это всё, что смог выдавить из себя теперь уже бывший сосед по комнате.
   Они оба молчали. Юля, кажется, всё сказала, что хотела, а Лера просто не знал, что говорить и как переубедить её. Никакие достойные доводы в голову не приходили, а из недостойных, простое: "Останься. Не уходи", - звучало не достаточно весомо.
   - Всем здрасти! - огласила палату Алёна.
   Тут же её взгляд метнулся к присутствовавшему в палате Лере и глаза недобро сощурились.
   - Что ты тут делаешь? И как узнал, где Юля? - воинственно начала девушка.
   - Неважно. Уже ничего. Я пойду.
   - Иди-иди, и больше не приходи, - поддакнула она.
   Парень не стал ничего отвечать на Алёнин спич, просто поднялся с кровати и направился к двери.
   - Извини, - ещё раз тихо проговорил Лера, остановившись около выхода.
   Он не знал услышала его Юля или нет, но так или иначе это короткое слово из шести букв ничего не исправит.
   Обратный путь он проделал на чистом автоматизме. Много позже, так и не сумев вспомнить, как он добрался до общаги, решил, что его вёл ангел-хранитель, раз он не попал в аварию и даже на красный свет ни разу не проехал.
  
  

16

  

   В общаге Лера поднялся в свою комнату и, не раздеваясь, упал на кровать, тут же провалившись в беспокойный сон. Проснулся он только к ночи. За окном было темно и тихо, и ужасно хотелось пить. Нехотя поднявшись, побрел на кухню, где налил полный графин воды, чтобы не выходить лишний раз из комнаты и прихватил кое-что на перекус, хотя есть не очень-то и хотелось. Парень прислушался к необычной тишине в общежитии. Во время учебного года всегда было шумно, даже ночью. Студентам покой не ведом и даже не снится, как иногда шутили ребята. Особенно это актуально во время сдачи экзаменов.
   Вернувшись в комнату, Лера сел на кровать, облокотившись спиной о стену, скрестил ноги по-турецки перед собой и поставил в образовавшееся углубление тарелку с остатками колбасы и сыра, которую нашел в холодильнике. Он, полуприкрыв веки, не отрываясь, смотрел на аккуратно заправленную, ныне опустевшую, постель Юли. Вернется ли она сюда? Она сказала, что нет. В груди разливалась глухая боль за собственное предательство близкому человеку, но ведь подруге было больнее. Так какое право он имеет жалеть себя?!
   Переложив уже пустую тарелку на стол и опрокинув в себя стакан воды, Лера так и не раздевшись вновь лег спать.
   На следующий день он так и не вышел из комнаты, не желая никого видеть и, тем более, разговаривать.
  

* * *

  
   К вечеру ребята в составе Армэна, Розы и Алёны сидели в комнате последних.
   - Армэнчик, ты видел Леру сегодня? - спросила Роза.
   - Нет. Может он уехал домой, - предположил Армэн.
   - Нет, - уверенно проговорила Алёна. - Он вчера вернулся в общагу, я спрашивала у Аркадьевны и, по её словам, никуда не выходил.
   - Она вахтёр, а не всевидящий Бог. Она могла и пропустить его уход.
   - Ты Аркадьевну не знаешь? Не Бог, но в нашем общежитии по части всевиденья и всеслышанья не далеко ушла, - хмыкнула Алёна.
   Армэн согласно кивнул, признавая правоту подруги.
   - Как же он меня бесит! - неожиданно воскликнула Алёна. - Строит тут из себя обиженную цацу, а, между прочим, плохо сейчас именно Юльке! Из-за него!
   - Не думаю, что он из себя обиженного строит. Я думаю, ему просто плохо, - не согласился Армэн.
   - Опять его защищаешь? - вступила в разговор Роза.
   - Да хватит вам! - не выдержал парень. - Что вы в него вцепились?! Все совершают ошибки! Никто не идеален! Если бы это не касалось Юли, вашей близкой подруги, вы были бы более сдержаны в своих высказываниях. Тем более Лера, он никогда не подпадал под понятие - обычный. И он любит Юлю. Это не вооруженным глазом видно. Вспомните, он всегда о ней заботился, как никто. Защищал. Он Серёгу чуть не прибил, когда узнал, что она беременна. Я даже не ожидал от этого женоподобного парня такой силищи. Он, реально, едва не придушил Серого.
   - Ага. Любит. Но как- то по-своему, по-лерски, - ехидно заметила Алёна.
   - Как умеет, - пожал плечами Армэн.
   - Ладно. Закрыли тему о любви, - вставила свое веское слово Роза. - К сожалению, у них не тот тип отношений, чтобы можно было говорить о чем-то подобном. На свадьбе у них нам не погулять, оно и к лучшему.
   - Не тот "тип", а вот ребёночка заделали тем самым "типом".
   - Алён, прекращай! Лучше давайте решать, что делать.
   - А вариант "Не вмешиваться" вы не рассматриваете? - спросил Армэн.
   - Нет, - в унисон ответили девушки.
   - Любимый, ты знаешь я сама не сторонница вмешательства в чужие конфликты. Люди должны сами уметь разобраться в себе и своих отношений, но тут присутствует третья сторона, а именно ещё не рожденный ребенок и хочется, чтобы в будущем у него были оба родителя, пускай и не вместе. Не стоит допускать ситуации, когда всё зайдет слишком далеко и не будет пути назад. Юля сейчас слишком уязвима, импульсивна и обидчива, а Лера всегда был неадекватным.
   - Тогда для начала нужно поговорить с Лерой и выяснить, что он собирается делать, - подвел итог обсуждения парень.
   Дверь в комнату Леры и Юли была заперта.
   - Может его, всё же, нет? - спросила Роза.
   - Сейчас проверим, - сказал Армэн и достал телефон.
   Нажал кнопку вызова и из-за закрытой двери послышалась мелодия звонка. Армэн, после пяти минут ожидания ответа, сбросил звонок.
   - Забыл телефон?
   - Вряд ли, - отрицательно покачал головой он. - Не замечал за ним подобного. Обычно он у него везде с собой, даже в ванной.
   - Ладно. Завтра попробуем поймать его.
   Но рано утром дверь по-прежнему оказалась заперта, и на стук никто не отвечал, а звонок мобильного всё также раздавался из комнаты.
   - С меня хватит! - взорвалась Алёна.
   И уже через полчаса они вновь втроем стояли у закрытой двери, а в руках у них был ключ, позаимствованный у Аркадьевны. Правда пришлось поведать ей вкратце историю Юли и Леры, сгустив побольше тёмных красок вокруг их якобы несчастной любви. Аркадьевна хоть и знала всё, что происходило в общежитие, но при этом была сердечной женщиной и, что удивительно, не болтливой. Лишь за редким исключением могла пожаловаться коменданту общежития Наталье Федоровне, если не видела другого выхода или считала, что спокойствию любимого общежития (если можно такое сказать про студенческую общагу) что-то или кто-то угрожает.
   Войдя в комнату, они увидели Леру, лежащего на кровати. И всё бы ничего, но он был всё в той же одежде, что Алёна видела на нём позавчера в палате у Юли, а на щеках виднелась легкая светлая щетина, что вообще было нонсенсом. Он всегда был гладко выбрит, создавалось ощущение, что растительность на лице, свойственная всей мужской половине планеты у него просто-напросто отсутствует. Кроме прочего, он никак не отреагировал на незваных гостей, что настораживало ещё сильнее.
   - Кажется, всё много хуже, чем мы предполагали, - пробормотала себе под нос Роза.
   - Лера! Лера-а-а-а! - в это время пытался дозваться до него Армэн.
   Но парень никак не отреагировал. Лишь дернул плечом, словно пытался отогнать назойливую муху.
   - Ну, Лера, ты меня достал! - воскликнула Алёна и, схватив со стола кувшин с остатками воды, выплеснула его содержимое на "немощного".
   "Немощный" подскочил на кровати, матерясь.
   - Вот! - заулыбалась довольная Алёна. - Сразу полегчало!
   - Ах, ты моль бледная! - взвизгнул Лера.
   - На себя посмотри, - вторила крашенная блондинка Алёна.
   - Это мой натуральный цвет, - уже спокойнее проговорил он.
   Прерывая их дальнейшие препирательства, раздалась трель мобильного Алёны.
   - Алло, - ответила на вызов девушка, - как ты? Завтра выписывают? Здорово! Конечно, буду! Ага! Хорошо, не буду. Пока.
   - Это Юля? - тут же поинтересовался Лера.
   - Да.
   - Завтра выписывают, - пробормотал он. - А что буду-не буду?
   - Буду завтра встречать и не буду сегодня приезжать. Заметь, я могла бы тебе не отвечать, - поддела она.
   - Спасибо, - серьезно сказал Лера.
   - Ладно, - отмахнулась Алёна. - Что делать будешь?
   - Завтра буду забирать её из больницы.
   - Она не будет от этого в восторге.
   - Я знаю, но, думаете, лучше будет всё пустить на самотёк и не видеться с ней, как она того хотела?
   - Нет. Не лучше, - ответила за всех Роза.
   - Только, для начала, приведи себя в порядок, а то без слез на тебя не взглянешь. Кто бы из ребят поверил, посмотрев на тебя сейчас, что это та самая сногсшибательная Лерочка. Фу! - не смогла не поддеть Алёна.
  
  

17

  

   Едва ступив в зал для встреч родственников с пациентами, Юля сразу разглядела среди толпы людей Леру, а недалеко от него заметила Алёну и, не раздумывая, тут же направилась к выходу, проигнорировав обоих.
   - Я разве не говорила, что не хотела, чтобы он приезжал? - высказала подруге Юля, когда та, заметив её, побежала следом. - Или мое мнение в расчёт не берётся?
   - Берётся, - раздался голос Леры позади.
   - Тогда тебя здесь быть не должно.
   Сказать в своё оправдание ему было нечего, кроме того, что он о ней беспокоился, но девушка и не собиралась ничего слушать, развернувшись, она возобновила своё движение к выходу. Лера с Алёной молча следовали за ней, но, когда она свернула в противоположную от лериной машины сторону, он перехватил её за плечи и развернул к себе.
   - Я признаю, что виноват в сложившейся ситуации, но и ты не веди себя, как ребёнок.
   - Ребёнок? Нет, Лера. Я веду себя как беременная девушка, которой кроме себя положиться больше не на кого.
   Парень едва сдержался, чтобы не застонать от упрямства и правоты подруги. Он ведь всегда знал насколько она упёртая, что будет отстаивать свое мнение до последнего, так почему сейчас должно быть иначе. Больше не став спорить с девушкой, он наклонился и подхватил Юлю на руки со всеми вещами, которые она не отдавала, и понес к машине.
   Подруга попыталась сопротивляться и вырваться, но он перехватил её, крепко, но аккуратно.
   Впервые Юля ощутила физическую силу друга на себе. Она знала, что периодически он посещает тренировки, чтобы держать себя в форме, как он говорил. Кстати, и ей советовал, даже обещал помочь оплатить абонемент в спортивный центр, но с её плотным учебным графиком и редкими подработками, только тренировок и не хватало для полного счастья, чтобы загнуться от усталости окончательно. Она не могла позволить себе, как Лера, учиться от случая к случаю. Ей необходима стипендия, чтобы жить сейчас и красный диплом, чтобы добиться желаемого в будущем.
   Он с легкостью донес её до машины, а тростинкой она никогда не была, имея все положенные выпуклости в области груди и таза. Юля перестала сопротивляться, поняв всю тщетность своих усилий. Он бережно посадил её на заднее сиденье. Алёна присела рядом, а Лера сел за руль и они тронулись в путь.
  

* * *

  
   Как Юля и говорила она временно переехала в комнату к Алёне. В последующие дни несколько раз Лера попытался возобновить хоть какое-нибудь общение со своей бывшей соседкой, но она, хотя и не игнорировала его, но удостаивала лишь односложными ответами вроде "Да" и "Нет".
   К тому же он постоянно обдумывал сложившуюся ситуацию. Практика подруги подходила к концу, а, значит, вскоре она отправится домой в родной город Первоуральск. Расскажет ли она о своем "положении" семье и, если родители узнают, то, как они поступят? А, вдруг, не отпустят обратно в Москву беременную дочь. Это было бы вполне логично. Учиться и заботиться о ребенке одной было бы очень сложно, а то, что она соизволит рассказать родителям об отце ребёнка довольно сомнительно. Ещё Юля говорила, что должен вернуться любимый брат из армии, с которым они всегда были дружны. Он также внесёт свою немалую лепту в их и её решение.
   Подобными мыслями Лера накрутил себя настолько, что по ночам едва мог уснуть. В результате недосыпа и нервного напряжение под глазами залегли тёмные круги, которые даже загримировать едва удавалось, но самое главное, что он даже не особо пытался это сделать. Всегда ухоженный и самоуверенный Лера напоминал лишь блёклую тень себя былого. Даже Алёна с Розой, встречая, поглядывали на него с жалостью и сочувствием, но вмешиваться больше не решались.
   Время отъезда Юли домой подошло ожидаемо и, тем не менее, внезапно. На этот раз она не стала отказываться от помощи бывшего соседа и позволила отвезти себя на Белорусский железнодорожный вокзал, где её ожидал поезд до Первоуральска. Сухо попрощавшись с Лерой и намного теплее и дружелюбнее с Алёной, которая также решила её проводить, она поднялась по ступенькам вагона поезда. Через четверть часа с платформы N 3 отправился поезд Москва - Первоуральск Свердловской обл. Юля расположилась на нижней койке в плацкарте, так как купейные билеты она, как и её родители, позволить себе не могла, и приготовилась отдыхать. Впереди был целый день пути, а на станции она встретиться после долгой разлуки со своей любимой семьей. Она одновременно ждала и опасалась этой встречи. Сможет ли она солгать своим родным, ведь такое не скроешь надолго и рано или поздно они обо всем узнают. Девушка знала, что в любом случае может рассчитывать на их помощь несмотря ни на что, но эта помощь почти наверняка будет стоить ей желанного будущего. Её вряд ли вновь отпустят на учёбу. Даже в первый раз ей пришлось довольно долго убеждать родителей, что учёба в Московском университете - это её мечта, и они не имеют права лишать свою дочь мечты. Как свойственно всем любящим родителям они сильно переживали за своё чадо, единственную дочурку. Оказаться в чужом городе совсем одной всегда страшно, да ещё и молодой девушке, но за 3 года родители, да и сама Юля успокоились. Они окончательно убедились, что их серьёзная дочь не наделает глупостей по молодости лет. Гордились ей. Как оказалось рано радовались. Теперь Юля испытывала стыд за то, что не оправдала надежд и оказанного доверия, и ещё больше за то, что намеревалась их обмануть.
  
  

18

  

  
   Лера доставил Алёну обратно в общежитие. Она вышла из автомобиля и остановилась возле распахнутой дверцы.
   - Ты не пойдёшь?
   - Нет. У меня есть ещё дела, - сказал парень хмуро.
   - Лер, ты это... Не делай глупостей. Потом сам жалеть будешь.
   - Я уже, - усмехнулся он невесело. - Наделал.
   Алёна вздохнула, покачав головой, и захлопнула дверцу машины. А Лера вдавил педаль газа и неспешно выехал с парковки.
  

* * *

  
   Родной дом встретил Леру тишиной. Каждый из родителей был на своей работе, а младшая сестрёнка Ленка гостила у бабушки во время летних каникул, как и сам Лера в детстве.
   Внутреннее напряжение не отпускало, что не удивительно. Разговор с родителями предстоит тяжёлый. Он долго обдумывал сложившуюся ситуацию, но, сколько не размышляй, а беременность - это не тот случай, когда есть вероятность, что рассосётся сама по себе. Он пришел к выводу, что, если будет затягивать и дальше, то рискует оказаться "за бортом", а его ребёнок будет расти где-то там с матерью и её семьей, когда он будет где-то здесь, ничего не ведая о его или её жизни. Наверное, большинство парней устроил бы подобный расклад, но не его. Он хотел участвовать в жизни своего будущего чада. Хотел видеть, как он или она растёт, взрослеет. Хотел дать ему(ей) то, чего так и не смог дождаться от собственных родителей. Лера не хотел, чтобы его будущий ребёнок думал о нём, как об отце, который бросил его. Не хотел, чтобы возненавидел.
   - Вы кто? - неожиданно раздался голос позади.
   Лера, до этого сидевший в кресле перед включенным телевизором, резко подскочил и обернулся. За окном уже сгущались сумерки, а, значит, прихода родителей можно было ожидать с минуты на минуту. Вот он и дождался.
   - Валера?! - в голосе матери сквозило неподдельное удивление.
   Она внимательно прошлась взглядом от макушки до пят.
   - Отчего такие кардинальные перемены в облике? Неужели твой отец, наконец, до тебя докричался? Или имел место шантаж? - вопросила она.
   - Папа тут не причем, - спокойно ответил Лера. - Новый стиль целиком и полностью моя инициатива.
   - Устал от длинных волос и платьев? - уже чуть посмеиваясь, спрашивала Ангелина Евгеньевна, мама Леры.
   - Есть немного, хотя это не главная причина, - улыбнулся он матери в ответ.
   - Тогда в чём дело?
   В то, что сын вернулся к мужественному облику без серьезной на то причины, не верилось. Слишком рьяно он всегда защищал право на свою индивидуальность и экстравагантность. И буквально пару недель назад, незадолго до отбытия Валеры обратно в общежитие, он вновь сильно поругался с отцом по этому поводу. Ангелина предпочитала не лезть в разборки между мужем и сыном. Не потому что одобряла то, какую жизнь вел её сын и как выглядел, но она старалась уважать его выбор, и, больше всего боялась, что он однажды решит уйти из семьи, если ещё и она на него станет давить. Валера характером был похож на отца намного больше, чем хотел это признать, такой же упертый в своей правоте, тогда, как Ангелина старалась быть лояльнее и идти на компромисс, иначе вряд ли бы так долго смогла прожить вместе с Владимиром, отцом Валеры.
   - Мам, а во сколько вернётся папа, не говорил?
   - Он сегодня задержится допоздна. У них там какой-то аврал, - махнула рукой она, - кажется, какая-то продукция не пришла вовремя, а заказчик серьезный клиент. Так, что Вова рвет и мечет.
   - Плохо, - задумчиво проговорил Лера.
   Потому как это значило, что вернется отец в самом дурном расположении духа.
   - Может, пока расскажешь мне, что случилось, - предложила Ангелина, устало опустившись в кресло.
   - Расскажу. Так будет даже лучше. Потому как, даже, если ТЫ после этого откажешься помочь и отвернешься от меня, значит, ждать от отца поддержки бессмысленно, - и тяжело опустился в соседнее кресло.
   - Сынок, ты меня пугаешь. Что за неприятности? Ты спутался с плохой компанией? Тебя подставили? Ты кому-то задолжал крупные суммы? - быстро закидывала вопросами сына Ангелина.
   - Нет-нет. Успокойся, мам. Дело совсем в другом, - отрицательно качая головой, сказал Лера. - В общем, ты ведь помнишь я рассказывал тебе о своей подруге и соседке Юле с которой мы делим комнату вот уже три года?
   - Да, конечно. Ты не так уж часто и много рассказываешь о своей жизни и друзьях.
   - Ну, так вот..., - начал своё повествование он.
   Лера, довольно кратко, но вместе с тем содержательно рассказал о знакомстве, проживании и возникшей за эти годы с Юлей крепкой дружбе, о том, как подруга начала встречаться с парнем и как он её бросил, уехав обратно. О том, что произошло после этого и к чему привело, когда он закончил на улице уже совсем стемнело.
   - То есть ты хочешь сказать, что вскоре мы с твоим папой станем бабушкой и дедушкой. Правильно? - медленно проговорила Ангелина.
   Её сын согласно кивнул.
   - С ума сойти! Это то, что я ожидала услышать от ТЕБЯ меньше всего! Никогда не услышать! - воскликнула она, а Лера вздрогнул от неожиданности. - Она нравится тебе? Как девушка? - уже сдержаннее проговорила мать.
   - Юля дорога мне, - уклончиво ответил он. - Мне нравится быть с нею. С Юлькой комфортно и легко.
   - Я не это спросила? - отрицательно покачала она головой. - Это я выяснила ещё по ходу твоего рассказа. Интересна ли она тебе, как девушка?
   - Я не задавался этим вопросом.
   - Так задайся, Валера, - твердо сказала ему мать. - Во многом от этого будет зависеть ваше общее будущее.
   - Я так не думаю. Она меня знает, и я...
   Разговор оборвался на полуслове, когда стукнула входная дверь.
   - Папа пришёл, - практически одними губами проговорил Лера.
   Владимир Петрович Ларин владелец сети магазинов бытовой техники с нетривиальным названием "Мир техники", закончивший в своё время факультет электротехники и промышленной электроники, а также по совместительству отец Валеры не был, как думал ранее сын в плохом настроении, он настолько устал, что уже не был ни в каком настроении. Хотелось только в душ и спать, но увидев сына, правда, для начала пришлось проморгаться, чтобы убедиться, что ему не мерещиться в этом парне его отпрыск:
   - Неужели на самом деле я уснул таки за рулем и мне снится сон, что мой сын, наконец, выглядит, как сын, а не дочь. Прошу прощения за каламбур.
   - Нет. Слава Богу, не уснул. Это я. Собственной персоной.
   - Тааааааааак, - протянул Владимир. - Что случилось? Кто умер?
   - Никто. Наоборот, скоро родиться! - громко с улыбкой воскликнула Ангелина.
   - С этого места поподробнее, пожалуйста.
   - Может, сначала зайдешь.
   Владимир кинул на тумбочку рабочий портфель и прошел в комнату, плюхнувшись на диван. Усталость и желание упасть и не вставать до утра куда-то отступило, так как интуиция подсказывала, что случилось нечто из ряда вон.
   - Я слушаю.
   Лера переглянулся с матерью, прося взглядом её помощи и она, улыбнувшись сыну в ответ, стала пересказывать то, что он поведал ей раньше.
   Лишь голодное бурчание желудка сына напомнило Ангелине, что они слишком увлеклись разговором, напрочь забыв об ужине. На правах хозяйки, а также жены и матери она быстро согнала своих мужчин на кухню, где плотно накормила. После еды желание продолжать беседу пропало, глаза слипались, спать хотелось неимоверно. Уже было за полночь, поэтому глава семейства в лице отца Валеры постановил идти всем спать. Обсуждение возникшей ситуации продолжится завтра.
  

* * *

  
   Завтрак прошел на кухне под негромкий шум телевизора. Лера же, словно кары свыше, ждал, что решат родители и, соответственно, огласят свои дальнейшие действия и отношение к ситуации в целом.
   Однако, их реакция всё же для парня оказалась неожиданной, хотя он готовился морально к любому повороту событий. Мама была в откровенном восторге от перспективы стать в скором времени бабушкой, а отец выглядел задумчивым, но, точно, не расстроенным или злым.
   - Вот, что я решил, - начал Владимир Петрович. - Мы давно не отдыхали всей семьей, не так ли, дорогая? - взглянул он на жену с улыбкой. - Поэтому с понедельника мы идём в отпуск.
   - Но, Вова, у меня..., - попыталась возразить Геля.
   - Ничего. Подождут твои модели, фотографы, также, как и мои заказчики. И у тебя и у меня есть, кого временно оставить за себя, более же серьезные вопросы вполне можно решить по телефону или интернету. Мы живем в век технологий. Грех этим не пользоваться. Несколько дней достаточно, чтобы уладить текущие вопросы. В остальном, наши компании занимают довольно устойчивое и конкурентоспособное положение на российском рынке, а, значит, за пару недель нашего отсутствия позиции не должны пошатнуться, а вот, если подобное произойдет, то по приезду я просто уволю своего зама за некомпетентность и не соответствие занимаемой должности. Потому как он не способен заменить меня даже на столь короткий срок. И тебе советую сделать тоже самое, в подобном случае. Без колебаний и сожалений. Кстати, своё семейное путешествие мы начнём с Урала, а точнее Первоуральска Свердловской области, а потом отправимся куда-нибудь в тёплые края. Тут уж выбор оставляю за вами.
   Лера сглотнул. Кажется, эти каникулы он запомнит надолго.
  

ВТОРАЯ ЧАСТЬ

Летние каникулы или в гостях у Юли

19

  

   За время, проведенное в дороге, девушка ужасно устала, к тому же её периодически мутило, но сказать наверняка была ли в этом виновата беременность или страх не могла. Она даже не могла чётко сформулировать, чего конкретно боится. Родители Юли не откажутся от неё и своего внука, и не бросят их на произвол судьбы, но и противопоставить ей будет нечего, если они запретят вернуться в Москву. Да, именно этого она и опасалась большего всего, что окажется перед выбором учёба или ребёнок. Ведь срок всё ещё недостаточно большой, а, значит, имеется возможность аборта. Что ей делать, если родители станут на неё давить, хотя в это верить не верилось. Они любили своих троих детей, несмотря на то, что иногда с трудом сводили концы с концами. Но обратно в Москву точно не отпустят!
   Все эти мысли беспрестанно крутились в голове, изматывая девушку и ухудшая её, и без того непростое, физическое и моральное состояние. Не думала Юля, что когда-либо окажется в подобной ситуации.
   Но, когда на вокзале её встретил любимый брат Юра, недавно вернувшийся из армии и отец, все волнения и страхи, которые беспрестанно мучили, были временно забыты и отброшены в сторону, а их место заняла неподдельная радость от встречи с родными и близкими людьми. Как же она скучала по семье, как хотела увидеть их, обнять. Особенно брата, она его два года не видела, так как в прошлом году, когда она приезжала на летние каникулы, он уже начал топтать свой "год в сапогах". Слёзы радости сами потекли из глаз, не спрашивая разрешения хозяйки.
   - Ну-ну, Юлька. Ты чего? - растерянно пробормотал Юрка. - Ты же знаешь, я не люблю женских слез, потому что, как и все мужики, не знаю, что делать.
   - Я так скучала! - всхлипывала Юля на плече брата.
   - Я тоже, но ведь я не плачу.
   - Дурак, - хлопнула она ладошкой по его груди, а тыльной стороной другой вытирала слезы.
   - Поехали домой, дети, - улыбнулся Борис Семенович, папа Юли и Юры.
   - С удовольствием!
  

* * *

  
   Как же хорошо дома! Недаром говорят, что дома и стены лечат. Вот и Юля чувствовала себя намного лучше, чем раньше, в столице. Хотя по утрам её продолжало подташнивать, из-за чего она предпочитала отказываться от завтрака, придумывая различные причины для неугомонной родительницы, которая старалась откормить деток впрок. Может там для неё и её ребёнка климат не подходящий. И, действительно, стоит всё рассказать и остаться здесь с семьёй. Но стоило так подумать, как всё её существо начинало сопротивляться этой мысли. Вспоминались ребята. Лера. Он умолял её вернуться. Она не могла его так подвести.
   Вспоминая сейчас то, что она увидела в их комнате, перед тем, как её госпитализировали...
   Она не понимала, почему так остро отреагировала. Да, Лера был с парнем, но ведь он не клялся ей в вечной любви и верности. Он лишь обещал стать хорошим отцом их общему ребёнку, точнее попытаться стать. Не более и не менее. Во всем виновата беременность, она сделала её импульсивной. Даже сейчас, всего лишь припоминая увиденное, она начинала злиться и ощущала неконтролируемую обиду, словно он предал её.
   Эх! Лучше вообще не думать об этом. Тем более, что Леру она теперь увидит не скоро.
  

* * *

  
   Несколько дней прошли, как одно мгновение. Общение с родителями, с братьями, в основном Юркой, так как самому младшему брату Яну в конце зимы исполнилось семь лет, и он недавно закончил первый класс. Разница в возрасте была слишком велика, чтобы иметь какие-либо общие интересы, тогда как с Юрой они были погодками, ему девятнадцать, а в начале зимы исполнится двадцать лет, и разница со старшей сестрой была невелика. Какие-то полтора года.
   Юрка с силой оттолкнул качель и Юля устремилась вверх, крепко держась за холодные поручни, которыми служили стальные пруты. За те три года, что Юля не жила с семьей брат сильно вырос. Он всегда был крепким парнем, широкие плечи, тяжелая челюсть, выцветший каштановый цвет волос и карие глаза, как у сестры, тонкие губы и нос с горбинкой, появившейся в результате перелома переносицы после одной из дворовых драк. Юра поймал в обратном полёте качель за поручень и вновь толкнул вверх.
   - Юр, остановись, - взмолилась Юля, чувствуя, как горлу подступает тошнота.
   Должно быть, что-то такое отразилось на лице сестры, потому что Юра спросил:
   - Юль, ты в порядке? Плохо себя чувствуешь?
   - Ничего страшного. Не беспокойся, - через силу улыбнулась она.
   - Ты уверена? С тобой последнее время что-то происходит. Я не могу сказать точно, - нахмурился он, - но ты какая-то не такая, как обычно. Как была раньше.
   - Юр..., - начала Юля, но горло свело спазмом и вместо того, чтобы возразить что-нибудь, она расплакалась.
   - Сестрёнка, что случилось? Ты ведь знаешь я всегда на твоей стороне. Всегда помогу, чем смогу, - стал уговаривать её Юра, обнимая.
   Наверное, его слова стали последней каплей для девушки. Держать всё в себе стало просто невыносимо. Хотелось, чтобы хоть кто-нибудь близкий и родной понял её, поддержал в трудный жизненный период.
   - Юр, я беременна, - всхлипнула она.
   - Чего? - вытаращился он. - Как?
   - Ну, как обычно это происходит, - попыталась пошутить она.
   С минуту он молчал, переваривая, а потом разразился такими отборными матами, которые до этого Юлька даже не слышала. В армии нахватался.
   - Кто он? Кто отец ребёнка? Тот хлыщ, который тебя бросил?
   Они с братом перезванивались и списывались по интернету по мере возможности, поэтому он был в курсе ключевых моментов её жизни, в отличие от родителей. Для Юли он всегда был не только братом, но и другом. Наверное, поэтому она смогла так легко поладить с Лерой.
   - Нет. Это мой друг.
   - Друг? Что за друг? Из общежития?
   - Да, но не вини его. Это была моя вина. Точнее ошибка, а за ошибки, как известно, порой мы расплачиваемся намного серьезнее, - почему-то ей захотелось защитить Леру перед братом.
   К тому же, как рассказать, что это Лера. Брат, как и остальные члены семьи думают, что Лера это девочка. Не могла же она сообщить родным, что проживает в одной комнате с парнем переодетым в девчонку. Домашние бы этого не поняли, а точнее не приняли. Вот и пришлось недоговаривать.
   - Прекрати защищать его! В этом процессе участвуют двое! И его вины ничуть не меньше, а даже больше! - вскричал он.
   - Юр, не кричи, пожалуйста, - спокойно сказала Юля. - Мне и так плохо, а от твоего крика ничего не изменится.
   - Извини, - выдохнул он. - А аборт?
   - Я не могу. Прости. Я думала об этом, но не могу. Правда.
   Юрка пожевал губы.
   - А он что? Как его зовут хоть?
   - Эм, Валера. И он тоже не хочет, чтобы я делала аборт.
   - Так он собирается женится на тебе?
   - Нет! Но он собирается помогать воспитывать ребенка. Ну, и материально тоже.
   - И всё?! Он считает, что этого достаточно?
   - А как поступил бы ты, если бы от тебя залетела девушка, с которой ты был близок всего лишь раз. Женился? А, может, предложил бы ей сделать аборт?
   Юра замолчал, обдумывая ситуацию. К сожалению, скорее всего второе. Для женитьбы он ещё не созрел это точно, но сестре он в этом ни за что не признается, но Юльке и не надо говорить, она и так всё поняла и кисло усмехнулась.
   - Вот видишь.
   - Нет, не вижу и, если мне этот гад попадётся, изобью до полусмерти. Он у меня всю жизнь из трубочки будет питаться за то, что свои грязные ручонки к моей любимой и единственной сестре протянул. Вот знал я, что не надо тебя одну в Москву отпускать, но если бы не служба..., - он заскрежетал зубами от злости.
   - Успокойся, братец. Хотя, знаешь, мне приятно, что у меня есть такой защитник, как ты. Я даже не знаю, чтобы я без тебя делала.
   Юля обняла брата, прижавшись щекой к груди.
   - Юль, а родителям ты собираешься сказать? - спросил после паузы Юра.
   - Не знаю. Я не знаю, как сказать, Юр. Не этого они от меня ожидали, когда отпускали в столицу.
   - Эх, что-нибудь придумаем. Где наша не пропадала. Ты только не расстраивайся и не переживай шибко. Говорят беременным нельзя.
   Юля тихонько засмеялась. Сейчас она испытывала огромную благодарность и любовь к брату.
  
  

20

  

   Лера вышел из машины, арендованной отцом для передвижения по городу. Хотя городок маленький, но его отец отвык передвигаться на своих двоих, а предпочитал ездить с комфортом на автомобиле. К тому же родитель собирался наведаться в ближайшие городки, в том числе, и сам Екатеринбург не только с целью ознакомления, но также с целью расширения бизнеса.
   Лера бросил взгляд на дом. Обычная типовая панельная пятиэтажка, которых в России пруд пруди. Осталось узнать в каком подъезде располагается квартира с номером 53 и на каком этаже. Он оглянулся, внимательно осмотрев небольшой дворик и тут его взгляд зацепился за качели на которых сидела Юлька, а рядом с ней стоял парень. Не задумываясь, Лера направился к ним.
   - Нет, ты только посмотри, я весь извелся, а она тут интрижки с парнями крутит, - ворчал себе под нос юноша, двигаясь по направлению парочки. - Будущего папашку для моего ребёнка подыскивает.
   - Лера?! - удивленно воскликнула Юля, увидев его.
   Резко подскочив, Юля начала заваливаться и обязательно упала, если бы брат с Лерой не успели её подхватить, тем самым сумев уберечь от болезненного падения. Лера оттолкнул руки Юрки и прижал подругу ближе к себе. Юра внимательно посмотрел на высокого стройного голубоглазого блондина, возвышающегося над ним, и сжал кулаки. Несмотря на богатырский разворот плеч, ростом он был чуть выше сестры.
   - Так это ты, та сволочь, что испортила жизнь моей сестре, - процедил он.
   - Сестре, - пробормотал Лера. - Так ты тот самый..., - но договорить он не успел, так как Юра резко отдернул его от Юли и кинулся с кулаками и огромным желанием подпортить смазливое личико незнакомого, но уже ненавистного парня.
   - Юра! - взвизгнула Юля. - Подожди! Прекрати!
   Но брат не слышит. Удар в челюсть практически сбивает Леру с ног, лишь в последний момент он успевает уклониться, тем самым смягчив удар. Другая рука Юры врезалась в солнечное сплетение, заставляя Леру согнуться, и хватать ртом воздух, а подсечка окончательно сбила с ног. Юрка вкладывает в удары всю силу своих кулаков, именно за счет неё он частенько выигрывал драки, но такая тактика хороша при быстрой схватке, когда за пару ударов отправляешь противника в нокаут. В дворовых драках так обычно и бывает, побеждает сильнейший, именно поэтому Юрка частенько выходил из них победителем. Но в этот раз, свалив противника, Юрка не собирается останавливаться. Наваливаясь всей своей немалой массой на Леру, он пытается придушить его.
   Юру на мгновение отвлёк оклик сестры, и Лера одним быстрым движением высвобождается из захвата и, перехватив Юрины руки, заводит их ему за спину, болезненно выворачивая тому предплечья, и впечатывает лицом в землю. Некоторое время Юрка дергается, пытаясь скинуть Леру со спины и освободиться, но после нескольких неудачных попыток, он сдается.
   - Отпусти, - хрипло просит Юра.
   Лера чуть ослабил захват в ожидании, если вдруг вновь последует сопротивление, готовый дать отпор, но Юра только резко дернул руками, освобождая их, и попытался подняться на ноги. Лера встал первым и протянул руку, предлагая тем самым молчаливую помощь, но Юрка демонстративно её игнорирует и поднимается сам. Он проводит по лицу рукой, стряхивая грязь, в то время, как Лера ощупывает челюсть на наличие повреждений.
   - Лер, ты как? - вопрошает Юля. - Тебе бы лёд не помешал. Юрка, зачем ты на него накинулся, не разобравшись?! - развернувшись к брату, продолжает возмущаться девушка.
   - А что тут разбираться? И так всё понятно, а через несколько месяцев это станет понятно всем.
   Юля только покачала головой. Брат всегда был импульсивен и несдержан, что нередко становилось причиной драк, где можно было обойтись словами вместо кулаков, но, несмотря на эту черту его характера, она всё равно его сильно любила. Девушка вновь обратила свой взор на друга или может бывшего друга, она ещё не разобралась.
   - Что ты здесь делаешь?
   - Мы приехали знакомиться с будущими родственниками, - неожиданно ответила за него женщина, стоящая чуть позади.
   Юля скосила взгляд и посмотрела на незнакомку. Белокурая красавица с трудно определимым возрастом, хотя по мимическим морщинкам и умудренному жизненным опытом взгляду заметно, что уже далеко не так молода, как хочет казаться. Она выступила вперед из-за спины Леры и тепло улыбнулась.
   - Я Ангелина Евгеньевна - мама Валеры, а это мой муж Владимир Петрович и дочь Лена. Мы приехали познакомиться с мамой нашего будущего внука и выразить поддержку. Лера нам всё рассказал и я хочу сказать, что мы очень рады. Вы можете всецело рассчитывать на нашу помощь. Ни в коем случае не думай бросать университет и обязательно возвращайся в Москву и продолжай обучение.
   - Э, спасибо, - ошарашено проговорила Юля, не ожидая такого напора, а, особенно, такой положительной реакции на ситуацию со стороны семьи Леры.
   - И мы готовы обсудить сложившуюся ситуацию с твоими родителями и всё им объяснить. Тебе же не стоит лишний раз волноваться.
   - Мааам, - протянул Лера, держась рукой за ноющую челюсть. - Придержи коней. Ты как будто переговоры проводишь. Мы сами всё обсудим сначала, а уже потом сообщим вам, если что понадобиться.
   - Да, - подхватила Юля друга, - нам, действительно, нужно поговорить. Извините.
   И крепко ухватив Леру за ткань рубашки потянула за собой в сторону от собравшихся.
   - Наедине, - бросила она, когда брат сделал попытку последовать за ними.
   Юля завела парня на деревянную веранду, находившуюся во дворе.
   - Я уже не спрашиваю: "Что ты тут делаешь?", - прошипела она. - Поняла уже. Мне даже отчасти лестно от того на какие жертвы ты пошел ради меня, но предупреждать же надо, чтобы я от "счастья" не скончалась на месте или ненароком не родила от шока раньше времени.
   - Извини. Я не думал, что всё так получится.
   Лера тихонько растер болезненно пульсирующую челюсть.
   - Хочешь подорожник приложу? - на полном серьёзе спросила Юля. - Его тут много во дворе растёт. О! Вот! Как раз около веранды несколько штук зеленеет.
   Она наклонилась через перила, показывая и заодно пытаясь дотянуться.
   - Издеваешься?! Хочешь, чтобы я был мало того что сине-фиолетовый, так ещё с примесью зелёных даров природы?! - ужаснулся парень.
   - А что? Подлецу всё к лицу.
   - Издеваешься, - резюмировал он, посмотрев в лучащиеся смехом глаза подруги.
   Она хорошо знала больные места Леры и внешность одно из самых болезненных.
   - Не хочешь - как хочешь, - пожала плечами она.
   Лера криво улыбнулся, но в душе был рад, что хоть как-то отвлек и развеселил Юлю. Пусть даже ценой порчи своей великолепной внешности.
   - Лер, обязательно было настолько кардинально решать вопрос? - уже без тени улыбки спросила она.
   - Рассказать всё равно бы пришлось и лучше рано, чем поздно. К тому же я испугался, что ты не вернёшься.
   Юля отвела взгляд. Она, действительно, в серьёз обдумывала вариант остаться дома. Не видела другого выхода.
   - Значит, я сделал всё верно. Правда, я не ожидал подобной реакции от родителей, когда признавался.
   - Да уж, - согласилась девушка. - Жаль, что мои родители вряд ли воспримут обстоятельства в таком же ключе и будут счастливы.
   - Для этого я здесь. Я готов взять огонь на себя.
   - Тоже мне герой нашёлся, - фыркнула Юля. - Ты ещё расскажи, что мы соседи.
   - А что такого? - недоуменно спросил Лера.
   Юля даже глаза закатила от глупости вопроса.
   - Вообще-то, вся моя семья уверена, что моя соседка Лера - это хорошая, красивая, но бестолковая и ветреная блондинка - ДЕВУШКА. Разумеешь суть?
   - Угу. То есть ты уже врала своим родным о нас?
   - Я не врала, а просто не договаривала, - поправила его подруга. - Они не уточняли пол моей соседки, а в остальном я говорила чистую правду о тебе.
   - Даже боюсь спрашивать, что ты наговорила обо мне, судя по эпитетам "красивая и бестолковая блондинка", - буркнул под нос Лера.
   - А где ты видел, чтобы в общежитии в одной комнате селили парня и девушку, если они, конечно, при этом не пара и сами не хотят жить вместе? М?
   - Я, знаешь ли, не жил до этого в общежитии. С тобой был мой первый опыт, - попытался возразить парень, но сам понял насколько двояко это прозвучало, увидев веселящуюся Юльку.
   - Лааааадно, - протянул он. - Хватит хихикать. С тобой, действительно был мой первый опыт. Я имею введу, с девушкой, - к концу предложения он выглядел всё более смущенным, признаваясь в подобном.
   Юля так и замерла с открытым ртом, не зная, что ответить на подобное откровение.
   - Видимо опыт вышел неудачным, - наконец, проговорила девушка и поняла, что сморозила глупость, она-то пыталась намекнуть на последующую незапланированную беременность.
   - Я бы так не сказал, - снова возразил Лера и улыбнулся, прекрасно осознавая, на что она намекнула. - Мне было очень хорошо с тобой, - добавил он смущенно, что было для него не характерно.
   Они оба замолчали, обдумывая прозвучавшие откровения. Юля не стала развивать щекотливую тему. Не ради этого они тут собрались.
   - И что мы будем делать дальше? - просто спросила она.
   - Пойдём сдаваться с повинной твоим родителям?
   - Не думаю, что я уже готова к этому, - неуверенно сказала Юля. - Раз ты здесь, я думаю, что для начала было бы неплохо просто познакомиться с моей семьей, чтобы я потом хотя бы могла сказать: "Мам, пап, это тот парень, который приезжал к нам на летних каникулах. Помните?"
   - Логично, - согласился он. - А как же твой брат? Он не станет вмешиваться?
   - Если я его попрошу, то не станет. Он любит меня и всегда защищает.
   - Да, я заметил, - хмыкнул Лера, невольно потерев саднящие рёбра. Ладно, хоть не сломал.
   - А ты, оказывается, умеешь драться, - перевела тему разговора Юля. - Не ожидала, что ты можешь дать отпор. Юрка сильный, ему даже наши школьные спортсмены не все могли сдачи дать, - последнее она говорила с гордостью за брата, хотя не любила, когда он дрался.
   - Хлипкие у вас спортсмены, - фыркнул Лера.
   - Ладно, Лер. Пойдем. Нужно лёд приложить к ушибу, да обработать "боевые" ранения тебе и Юрке. Заодно с мамой познакомишься, и брата предупредим, чтобы не проговорился родителям.
   Они вернулись к семье Леры, и тут же поблизости ожидал Юра. Лера объяснил своим, что их знакомство пока отменяется. Он один сходит в гости, просто, как друг Юли. Мама Леры вновь напомнила Юле, что всегда рада её видеть, и она может обратиться к ней в любой момент. Девушка искренне поблагодарила её и они, распрощавшись, отправились в гости, знакомиться с остальными членами семьи Никитиных.
  
  

21

  
   Дома их встретила мама Юли - Екатерина Кондратьевна Никитина, женщина приятной наружности сорока с хвостиком лет. Увидев состояние парней, не вдаваясь в подробности, завела обоих в дом, скомандовав, чтобы шли умываться, а после на кухню, где они с Юлей обработают их "боевые раны" и усадят обедать. С тремя мужиками в доме, мужем и двумя сыновьями, мама Юли выработала командный голос, поэтому ни Юра, ни Лера даже не попытались ослушаться, а быстренько направились в маленькую ванну приводить себя в порядок.
   - Мальчишки, - бросила им вслед Екатерина Кондратьевна, с улыбкой покачав головой. - Лишь бы подраться.
   Дочь согласно кивнула.
   После того, как все синяки и ссадины были обработаны, а к нужным местам прилеплен лейкопластырь и приложен лёд, парней усадили за стол кушать, не интересуясь их желанием на этот счёт. Мама Юли исходила из соображений, что мужчины всегда голодные, а растущие мужчины вдвойне, и готовила на небольшой отряд.
   - Ну, теперь давайте знакомится, - сказала женщина. - Я - Екатерина Кондратьевна, но можешь звать меня просто тётя Катя. А вы кто такой будете, молодой человек?
   До этого тётя Катя развела такую бурную деятельность, что представиться просто не оставалось времени и возможности.
   - Меня зовут Валера. Я приехал из Москвы навестить Юлю. Я её парень, - отрапортовал Лера.
   За столом повисла тишина.
   - Неожиданно, - наконец, проговорила она. - Извини, но моя дочь не рассказывала, что с кем-то встречается.
   - Понимаю, - кивнул юноша. - Она вообще скромная девушка. Я не удивлён. Мы недавно начали встречаться, а до этого довольно долго находились в дружеских отношениях. Также мы являемся соседями по общежитию.
   - Ну, что же, в таком случае я очень рада познакомиться с тобой, - с улыбкой ответила женщина.
   Юля с Юрой до сих пор сидели в тихом шоке от неожиданного заявления Леры, поэтому ничего не возразили. Да и не стоило этого делать теперь, потому как можно сделать только хуже. А между тем Юлина мама продолжала интересоваться подробностями их отношениями.
   - А недавно это сколько? - спросила она.
   - Пару месяцев, - продолжал вдохновенно врать Лера. - Когда я проводил Юлю на поезд, - тут он сказал правду, - то понял, что ужасно по ней скучаю и хочу увидеть хотя бы на пару минут, - и снова начал вешать лапшу на уши. - Я купил билеты на ближайшее время и отправился вслед за любимой, - патетично продолжал вещать "Юлин парень".
   Ах, как красиво заливает! Даже Юлька поддалась его велеречивым речам и заслушалась. Мама Юли тоже вздохнула с улыбкой, подпёрла ладошкой подбородок и мечтательно возвела очи к потолку.
   - Да-да, молодость. Помню, как ваш папа тоже совершал сумасбродства ради меня, - мечтательно проговорила она. - Как давно это было. Помню, как Боря также приехал за мной вслед, когда я уехала в Новосибирск к родственникам погостить. Перед этим мы с ним довольно сильно поругались, даже о разрыве заикнулась, но он на перекладных бросился вслед за мной, почти без денег, приехал, бухнулся на колени и сделал предложение перед всей роднёй. Как меня тогда поздравляли и завидовали. Ну, а разве ж я могла ответить ему "Нет", - продолжала вспоминать она. - А ещё помню, как он ко мне под окна общежития приезжал на велосипеде, чтобы только спокойной ночи пожелать.
   - Эм, мам, - вмешался Юра, - а добавки можно?
   Женщина недовольно покачала головой и взяла тарелку сына, чтобы наложить очередную порцию.
   - Эх, дети! Вот бери пример с Валеры, - добавила она. - Он ради твоей сестры страну пересёк только, чтобы её увидеть. Очень романтично.
   Юля аж поперхнулась солёным огурчиком, который потихоньку жевала, прислушиваясь к разговору.
   - Не надо брать пример, - быстро сказала она, - Юрка и так хорош. И ничего, что не такой романтичный, зато надёжный. Думаю, девушки это оценят.
   Юра послал благодарный взгляд сестре за поддержку. Он её обожал за то, что она принимала его таким, каков он есть и понимала. Юля же в свою очередь после маминых слов представила брата в платье и с макияжем, как у Леры и чуть не расхохоталась в голос. Более нелепого образа придумать было невозможно. Лера вопросительно поднял бровь, глядя на еле сдерживаемый смех подруги.
   - Валера, а ты на кого учишься? И на каком курсе? - продолжила расспрос тётя Катя.
   - Перевёлся на четвёртый, как и Юля. Факультет экономический по направлению "Менеджмент".
   - А из какого города учиться приехал?
   - Я коренной москвич. Просто не захотел жить с родителями. Хотел самостоятельности.
   - Это правильно, - довольно всплеснула руками Екатерина Кондратьевна.
   - Валерочка, а ты нашёл, где остановиться в нашем городе. А то знаю я молодых. Сначала делают, а потом думают. А студенты и подавно во все времена безумства совершали.
   - Эм, не то чтобы..., - начал Лера.
   - Ну, вот я так и думала, - всплеснула руками тётя Катя. - Так оставайся у нас. Места у нас, конечно, маловато, но ничего в тесноте, да не в обиде.
   - Мам, ты уверена? - подала голос Юля.
   - Спасибо большое тётя Катя, - перебил Юльку Лера. - Я только вещи с вокзала заберу и приеду, - довольно закончил он.
   - Конечно-конечно.
   - Мам, я провожу Валеру, - отложив вилку, сказала девушка.
  
  

22

  
   Юля с Лерой в молчании спустились вниз по лестнице, и отошли на некоторое расстояние от подъезда.
   - Ну, и что это было за представление для одного зрителя? - грозно спросила она.
   - А как ты намереваешься потом объяснять свою беременность, если скажешь, что я просто твой друг? М? Дружеским сексом, что ли? Представляю себе этот разговор: "Мама, Валера просто в гости зашёл, а тут за окном дождь, молния. Мой друг так испугался, ну, я и прижала его к своей груди. Успокоила бедняжку". Так? - писклявым голосом изобразил он подругу.
   - Вот только не надо иронизировать! - рыкнула девушка. - Это у тебя с родителями полная идиллия в этом вопросе. Конечно, они вообще не надеялись, что их беспутный гомосексуальный сынок им когда-нибудь внука подарит, а тут такая неожиданность. Для них это подарок судьбы! Не иначе. Тем более, не им же растить и воспитывать. Как я поняла они и воспитанием собственных детей не слишком интересовались. Скинули на нянек, бабушек, дали денег и дальше своей жизнью и карьерой заниматься продолжили! - почти кричала разозлившаяся вконец Юлька. - А моя мама предпочла жизнь своей семье посвятить, мужу и детям. И всегда была рядом в нужный момент. Поддерживала, выслушивала, помогала!
   - Что ж ты здесь не осталась? Поступила бы в местный универ, встретила хорошего работящего парня, вышла замуж, родила детей, если она для тебя такой идеал! - тоже начал закипать Лера. - Зачем же ты в столицу подалась? Неужели такой низкий уровень образования в местном университете? Или может ты не учиться поехала, а как и все эти иногородние девицы богатого столичного муженька найти хотела? И в декрет и замуж одновременно. А тут так удачно сосед по комнате подвернулся. Ничего что мужчин предпочитает. Перевоспитаем. Только я на тебе ни за что не женюсь! Поняла! Никогда! - под конец зло прокричал парень, распалившись.
   - Да! Да, Лерочка! Браво твоей догадливости! Ах, как жаль, что тебя так поздно озарило!- выплюнула Юля, чувствуя, как в горле образовался комок, который никак не удавалось сглотнуть. - Всё именно так и было! Я ведь такая самоуверенная, красивая и сексуальная, что соблазнить такого красавца просто пара пустяков, - на последнем слове её голос дрогнул и сломался, а из глаз брызнули непрошенный слёзы.
   Увидев слёзы подруги, Леру словно ударили под дых. Да что же он такое говорит! В чём её обвиняет! Идиот!
   - Юль, - сглотнув, тихо проговорил парень. - Извини. Прости. Я не хотел...
   - Прекрати, - перебила она его. - Ничего больше не говори. Просто отправляйся домой к родителям, в Москву. Ладно? Не выйдет из всего этого ничего хорошего, - тихо, перемежая слова всхлипами, сказала Юля. - И обманывать родителей больше, чем уже есть я не хочу. Противно. Они столько для меня делают. Стараются. А я...
   - Юль,...
   Лера потянулся к ней, намереваясь обнять, успокоить, но ему неожиданно дорогу заступил Юра.
   - Не трогай мою сестру!
   Сказано это было так, что Лера невольно отступил и опустил руку.
   - Я слышал ваш разговор, - сказал брат Юли. - И я сам позабочусь о своей сестре. Ты нам не нужен и помощь твоей семьи тоже. Мы сами справимся, а тебе лучше к Юльке на пушечный выстрел не подходить. Иначе пожалеешь.
   - Юра..., - попыталась вставить своё слово Юля, но он только отмахнулся и задвинул её подальше к себе за спину.
   - Не вмешивайся, Юль, - весомо сказал Юра. - Не бойся, учёбу ты не бросишь. Я лучше чем кто-либо знаю, сколько времени и сил ты потратила на то, чтобы поступить в этот университет, поэтому не позволю никому разрушить твою жизнь и мечты. Долг родине я отдал и здесь меня больше ничего не держит, поэтому в Москву мы вернёмся вместе. Родителям так даже легче будет, а Ян будет счастлив, что у него появится своя комната. Я устроюсь на работу, снимем комнату. У меня там знакомые есть. Служили вместе. Он обещал помочь, если что. Так что всё у нас хорошо будет.
   Во время своей речи Юра полностью развернулся к сестре и обнял, успокаивая, напрочь забыв о присутствовавшем при разговоре Лере. Юля расслабилась в руках брата и прижалась к его широкой груди, положив голову на плечо. Впервые, после слов Юры она начала верить, что всё, действительно, может быть хорошо. Брат надёжный, как скала. С ним ничего не страшно.
   - Спасибо, - тихо прошептала она, уткнувшись в его плечо и стараясь сдержать новый поток горячих слёз. Но теперь уже слёз благодарности.
   Лера некоторое время ещё постоял, глядя на эту семейную идиллию, а потом развернулся и пошёл, не задумываясь о направлении. Грудь сдавило, словно, в тисках. Он и сам не мог сказать, почему же так больно? С Юлей всё будет в порядке и она даже вернется к учёбе, а, значит, он сможет её видеть, хотя бы изредка. Именно, что изредка. Он сглотнул образовавшийся в горле ком.
   Почему же тогда он чувствует себя брошенным. Юля - самый близкий человек за последние три года и даже ей он больше не нужен, а хуже всего понимание, что он сам всё разрушил. Своими поступками.
   Начиная с той совместной ночи. Он не должен был оставаться с ней рядом, не должен был поддаваться искушению. Это ведь Юля, его друг. Он первый переступил границы. И, если беременность это случайность, стечение обстоятельств, то до больницы подругу своим поведением довел именно он, а несколько минут назад окончательно разбил их отношение вдребезги. Обманул, спровоцировал конфликт, а ведь прекрасно знал, что ей нельзя волноваться и нервничать. Но, нет, он привык быть эгоистом и думать только о себе и собственных желаниях. Вместо того, чтобы успокоить девушку и успокоиться самому, наоборот, начал оскорблять её семью и распаляться сам. Тогда, как сейчас она наиболее уязвима и зависима. Теперь он пожинает плоды собственной глупости и эгоизма.
   Лера едва ли помнил, как добрался до отеля, где остановилась его семья. Видя его состояние, поначалу мать пыталась добиться от сына о том, что произошло после их ухода, но получив в ответ лишь "сам виноват" и "можно уезжать, делать здесь больше нечего" оставила Леру в покое. На следующий день они всей семьёй отправились по ранее запланированному маршруту отдыха. Италия, Франция и маленький райский полуостров с золотистыми, в лучах солнца, пляжами и бескрайним синим океаном ждёт их.
  
  

23

  
   Из-за нахлынувших эмоций после разговора с братом Юля не заметила, как Лера исчез. Она оглянулась вокруг, пытаясь взглядом отыскать друга. Несколько детей играли на детской площадки перед домом, где часом ранее Юра с Лерой устроили разборки. Пара взрослых следила за своим чадом, но Леры нигде не было.
   - Ушёл, - озвучил её мысли Юра. - Туда ему и дорога. Юль, ты не расстраивайся. Не стоит этот красавчик твоих слёз и переживаний, - убеждённо добавил брат.
   - Юр, ты его совсем не знаешь, поэтому перестань так агрессивно относится к нему, - неожиданно спокойно и уверенно сказала Юля. - Ты понятия не имеешь, как я жила последние три года. И, если б не помощь Леры даже думать не хочу, насколько мне было бы тяжелее адаптироваться к столичной жизни. А на счет того, что произошло между нами и привело к нынешней ситуации... Мы виноваты оба, в равной степени. Нет, моей вины больше и, не спорь со мной, - жёстко оборвала она, собравшегося возразить, брата. - Не хочу вновь вступать в пререкания. Как бы эгоистично это не звучало, я очень рада, что ты поедешь со мной. Мне очень нужна твоя поддержка и помощь сейчас.
   - Ты всегда можешь на меня рассчитывать, сестрёнка, - мягко сказал Юра. - Нет ничего эгоистичного в том, чтобы полагаться на свою семью в трудные времена. Это естественно. Ты и так всю жизнь всё стараешься делать сама. Думаю, немного побеспокоить будет не лишним, - улыбнулся он. - К тому же ты дала мне цель в жизни, а то я не знал, куда себя деть после возвращения на гражданку.
   - Спасибо, - повторила Юля, обняв его.
   - Лучше скажи, ты намерена сообщать родителям? - прижав Юлю крепче к себе, спросил он.
   - Я не знаю как, - протянула Юля. - Боюсь их реакции.
   - Ты знаешь, родители помогут.
   - Да, но каким способом и чего мне будет это стоить впоследствии. Делая, якобы, лучше для меня, могут сделать только хуже и, главное, не пустят обратно в Москву, а я намерена продолжить учёбу чего бы это мне не стоило. Тем более, родители Леры пообещали помощь. Грех не воспользоваться при необходимости, хотя, честно говоря, надеюсь, до этого не дойдёт. И удастся справится собственными силами.
   - Обязательно справимся, - уверенно сказал Юра. - И, если ты пока не готова говорить родителям о твоём положении, значит подождём. Только не сильно долго. Думаю, не стоит тянуть до совершеннолетия их будущего внука.
   Юлька засмеялась.
   - Определённо. Но, думаю, сделаю это, когда всё немного образуется. Пока беременность незаметна, буду тянуть время. Тем более, ты теперь со мной и мне намного легче. Словно камень с души упал.
   - Вот и отлично, - согласился брат. - А теперь пойдём домой, а то, по-моему, уже весь двор в курсе твоей щекотливой ситуации. Вы тут с этим парнем довольно громко выясняли отношения.
   Юля смутилась за ту бурную сцену, что произошла между ними ранее. Она наговорила Лере много лишних вещей. Завелась из-за пустяка, а ведь он хотел, как лучше. Стоит извиниться. Потом. Когда встретятся. То есть осенью.
   "Какая же ты трусиха, Юлия Борисовна", - попеняла она себя.
  

* * *

   Когда брат с сестрой вернулись домой, их мама, Екатерина Кондратьевна, сильно удивилась неожиданному отъезду Валеры. Парень ей очень понравился. Было бы прекрасно, если б их отношения с дочерью имели продолжение. И, что греха таить, москвич да ещё такой красивый мальчик. Она бы обрадовалась такому зятю, но лезть с вопросами сильно не стала. Пусть молодые сами разбираются. В отношения пары третий лезть не должен. Сделает только хуже. Она руководствовалась подобным принципом и в своей личной жизни. За что Юля ей было очень благодарна.
   Следующим на повестке дня встал вопрос об отъезде Юры. Он безапелляционно заявил, что едет в Москву с сестрой и точка. Отец, Борис Семёнович Никитин, полностью поддержал его. Сын был взрослым, самостоятельным, прошёл армию, и не ему указывать, как жить дальше. К тому же радовало, что у Юленьки будет поддержка и опора в этом большом и опасном городе. Мать также согласилась со всеми доводами детей и, с Богом, отпустила отпрысков. А Ян, их младший брат, был в полном восторге, он даже не мечтал, что комната окажется в полном его распоряжении.
   На месяц перед отъездом, с помощью отца, Юра устроился на подработку. Лишняя копейка перед переездом не помешает, да и Юля сделала тоже самое, устроившись официанткой, подменив тем самым знакомую в кафе, которая ушла в отпуск. Персонала не хватало из-за ажиотажа в летний период.
   Брат с сестрой поделились ближайшими планами с родителями, что собираются съехаться вместе, сняв комнату. На квартиру вряд ли они смогут рассчитывать в первое время. Родители поддержали инициативу детей и даже дали "подъёмные" на первое время, которые копили изначально на отпуск. Юра с Юлей поначалу упорно отказывались, но родители были непреклонны. В таком дорогом и огромном городе, как Москва работу ещё найти надо, а у Юрки за плечами аттестат об окончании средней школы и армия. С такими документами на многое рассчитывать не приходилось, поэтому в итоге деньги они взяли, тепло поблагодарив родителей, и пообещав отдавать помаленьку, присылая переводом по почте.
   За день до отъезда детей в столицу, родители устроили для них маленький праздничный ужин. Мама всё вздыхала о том, какие взрослые они стали. Не успеют оглянуться, и Ян сбежит от них, намечая собственный путь. Ян хмыкнул на реплику матери и согласно покачал головой, сказав, что тоже поедет завоёвывать Москву, когда вырастет.
   - Завоеватели, - хохотнул батя, хлопнув младшего отпрыска по спине.
   Пришла пора прощаться. На перроне у вагона мать обнимала своих взрослых деток, давая напутственные советы и вытирая скупую слезу уголком платочка. Обнявшись на прощание с родителями и младшим братишкой, Юля с братом расположились на соседних нижних койках в плацкарте и приготовились к долгой дороге.
  

ТРЕТЬЯ ЧАСТЬ

Новоселье или испытания только начинаются

24

  

   По приезду в город Юля была счастлива вновь увидеть своих друзей и соседей по общежитию. Алёна, закадычная подруга и одногруппница Юли, которая жила в пригороде Москвы, недолго гостила у родителей, а посему уже вернулась в общагу. Увидевшись после длительной разлуки, подружки крепко обнялись и, радостно посмеиваясь, забрасывали друг дружку вопросами о проведённом порознь лете.
   Закончив делиться впечатлениями от пребывания в стенах дома, они вернулись к насущным проблемам и первой на повестке дня стояло: "Куда временно поселить брата?". Юля рассказала, что хочет попросить Наталью Федоровну, коменданта общежития, подселить Юру к ней, пока Лера не вернулся.
   При упоминании имени бывшего соседа Юля взгрустнула.
   - Что у вас опять произошло? - спросила подруга.
   Девушка рассказала о приезде Леры к ней домой и знакомстве с матерью, Алёна удивленно присвистнула.
   - Я догадывалась, что он что-то задумал. Он себя странно вёл после твоего отъезда. Страннее, чем обычно. Боялась, что совершит какую-нибудь глупость. Но такого даже предположить не могла.
   - Я тоже, - согласилась Юля.
   - Кстати, где твой брат сейчас? - вернулась к прежней теме Алёна, не желая, чтобы подруга расстраивалась.
   - Внизу ждёт. Наталья Фёдоровна ходит где-то на этажах. Сказали, скоро должна вернуться.
   - Ясно. Ну, пойдём. Составим твоему брату компанию, чтобы не грустил. Заодно познакомишь, - улыбнулась она, потянув Юльку за собой.
   Комендант появилась только часа через полтора. За это время ребята познакомились и весело общались. К ним помимо Алёны присоединилась Ира, занимавшая соседнюю с Юлей и Лерой комнату. Тоже своего рода соседка. И, если с Ирой они поддерживали приятное дружеское общение, то с девушкой по имени Татьяна, с которой она делила эту комнату, отношения были самыми прохладными. И связано это было с характером, внешностью и образом жизни Леры, которого она категорически отказывалась воспринимать, как личность. Так случалось часто при знакомстве с ним, Леру либо любили, либо ненавидели, но равнодушным он не оставлял никого.
   Сразу стало заметно, что Ире очень понравился Юра и тот, в свою очередь, не остался равнодушным. Они с ним являлись погодками, так как девушка была на год младше Юли и смотрелись очень гармонично. Поэтому вскоре компания разбилась на пары: Юра флиртовал с Ирой, а Юля болтала с Алёной.
   Появление Натальи Фёдоровны прервало оживленное общение. И, хотя Юля опасалась отказа, но комендантша вошла в их положение и разрешила ненадолго остановиться с сестрой, но только до возвращения её экстравагантного соседа. Брат с сестрой активно закивали, соглашаясь. Юля не стала спрашивать женщину о заявке на смену комнаты, так как теперь предполагалось, что в ближайшем будущем она съедет из общежития.
  

* * *

  
   До начала первого семестра четвертого курса оставался один день, но Лера так и не появился, что для него было несвойственно. Обычно он всегда старался как можно быстрее покинуть отчий дом и вернуться в общежитие к друзьям. Хотя эти летние каникулы для них обоих сильно отличались от предыдущих. Даже находясь в тысячах километров друг от друга, они всегда поддерживали общение, хотя бы изредка. В этом же году после внезапного отъезда друга из Первоуральска они ни разу не списались и не созвонились. Юля не признавалась, но втайне волновалась о нём.
   А Юра, наоборот, надеялся, что сосед сестры не появится никогда. Но эта проблема отступила на второй план. Поиск работы и квартиры занимал всё его время и мысли. И радужные надежды, лелеемые перед поездкой, разбивались под ударами действительности. И, если с работой повезло. Тут нужно было благодарить подругу Юли Алёну. Её дальнему родственнику, который работал в крупном торговом центре на руководящей должности, срочно требовался охранник, а так как у Юрки за спиной была армейская служба, устроив ему краткое собеседование, его взяли на работу. Поначалу он был окрылён успехом, но чуть позже, разобравшись в ценах, он схватился за голову. Выходило, что его будущей зарплаты едва хватало на проживание и питание для него одного, а ведь он обещал сестре, что позаботиться о ней. Есть ещё Юлина повышенная стипендия, но она не слишком спасала в этом случае. Незапланированная беременность сестры накладывала дополнительные расходы на их весьма скромный бюджет. И небольшая, по меркам столицы, сумма, которую презентовали родители быстро уйдёт на текущие расходы. О том насколько туго им придётся после рождения ребёнка, думать не хотелось.
   Эти невесёлые мысли сильно давили на психику и грузом ложились парню на плечи. К тому же, как бы ему этого не хотелось, со дня на день должен был вернуться на своё прежнее место проживания сосед Юли. Нужно было срочно искать, где остановиться.
   За то время, что Юра жил в общаге, он успел познакомиться и с другими друзьями любимой сестренки: Сергеем и Армэном, девушкой последнего, Розой. Он должен был признать, что компания подобралась хорошая. Ребята были весёлыми и интересными, несмотря на то, что приехали из разных уголков нашей необъятной родины. Они как раз вшестером, включая Ирину, которая по уши влюбилась в Юлиного брата, заседали в их временной с сестрой комнате, когда дверь с шумом открылась и на пороге возникла шикарная блондинка.
   Юра на секунду забыл, как моргать. Таких девушек в их родном городке он не встречал. Она словно сошла со страниц модных журналов. Белокурые короткие, чуть выше плеча, волосы уложены в модную прическу, прозрачные, словно озёра, огромные голубые глаза с длинными чёрными ресницами и искусно наложенным, но не броским, макияжем. В брови игриво поблёскивала сережка с камешком. Юра, не удивился бы, узнав, что это бриллиант. Блестящие пухлые губки изогнулись в приветливой улыбке, а золотистая от загара кожа так и манила прикоснуться.
   - Всем привет, - неожиданно низким голосом поздоровалась она.
   - Привет, - опередив всех, ответил Юра.
   В этот момент он напрочь забыл о присутствовавшей здесь же Ире, настолько его заворожила белокурая красавица. Он даже поднялся со своего места, приветствуя незнакомку. Она оказалась выше его на пол головы, что впечатлило его ещё сильнее. Он невольно прошёлся взглядом по её фигуре, задержавшись на умопомрачительных длинных стройных ногах, заканчивающихся высокими шпильками, которые визуально делали ноги бесконечными.
   Юра не обратил внимание на внезапно притихших ребят и шагнул в сторону девушки.
   - Вы к нам? - спросил парень, подходя ближе.
   - К вам, к вам, милый, - ослепительно улыбнулась незнакомка, отчего Юрка совсем поплыл. - А ты, я вижу, не узнал меня, солдатик.
   В интонации девушки проскользнули знакомые нотки, заставив парня нахмурится. Где он мог встречать её? Он пристальнее присмотрелся к ней и, у него возникло ощущение, что его ударили обухом по голове.
   - Не может быть! - хрипло воскликнул Юра.
   - Может-может, - подтвердил Лера, а это был именно он.
   Юрке показалось, что мир покачнулся, подёрнувшись красной пеленой ярости, которая в мгновение завладела всем существом парня, вытесняя восхищение и симпатию, которую он питал минутой раньше, оставив лишь одно желание: "Убивать!".
   Ещё не до конца осознавая свои действия он кинулся на Леру, сжав кулаки, готовый размазать того по стенке. Но Лера неожиданно ловко уклонился от удара и кулак Юры впечатался в закрытую дверь. Она, с грохотом ударилась о стену и повисла на одной петле. В этот момент Лера схватил Юру за плечи и рывком наклонил его, впечатывая своё колено тому в солнечное сплетение. Парень, хрипя, словно подкошенный повалился на пол, хватаясь за живот и пытаясь сделать вздох. Лера не спеша присел на корточки рядом.
   - Э, нет, милый, второй раз застать меня врасплох у тебя не выйдет, - произнес он, растягивая слова.
   Одной рукой упершись в пол, а другую всё ещё держа в области живота, Юра с трудом поднялся на ноги, чтобы попытаться вновь врезать этому "зарвавшемуся трансвеститу". К болезненно хрипящему брату подскочила Юля, помогая удержать вертикальное положение.
   - Юра, Лера прекратите, пожалуйста, - попросила она.
   - Не я первый начал, - ответил с показным равнодушием Лера. - Это твой братец каждый раз начинает нашу встречу с кулаков.
   - Лера, ну, хоть ты будь разумнее.
   - Это когда же я был разумным? - хмыкнул он.
   - Лера! - не выдержав, прикрикнула Юля, заметив, что Юрка поднялся и вновь хочет кинуться на её соседа.
   Юля схватилась за живот и охнула, якобы от боли, не зная, как еще заставить вспыльчивых парней остановится. Тут же все взгляды обратились к ней. Лера подорвался первым и обнял девушку, поддерживая, повел её к кровати.
   - Присядь, - обеспокоенно проговорил он. - Как ты? Больно? Может скорую вызвать?
   - Нет-нет, всё нормально. Уже легче, - вздохнула она.
   - Уверена?
   Юра тоже подошел к сестре, за беспокойством напрочь забыв о недавней драке, чего и добивалась девушка.
   - Да, почти прошло. Я просто переволновалась.
   - Конечно, - вклинилась Роза. - Нашли, когда мордобой устраивать. А ты, Лера, как всегда в своём репертуаре. Любишь появится эффектно, - недовольно проговорила она.
   - Не нужно так откровенно завидовать, Розочка, - ехидно проговорил парень.
   Та только фыркнула, оставив его последнюю реплику без комментариев. Только их перепалки ещё не хватало.
   - Мне вот интересно, что вы все здесь делаете? В нашей с Юлей комнате, - поинтересовался он.
   - Ну, ты..., - начал было Юра.
   - Юра, - грубо оборвала его возмущения сестра, - не начинай. Мне бы хотелось поговорить с Лерой. Наедине. Пожалуйста.
   Брат вновь собирался что-то возразить, но его под локоток подхватила Ира и повела к выходу. Тоже самое сделала и Роза с Армэном и Серёжей. И, если Армэн был солидарен со своей девушкой, то Серёга, как и Юра уперся, хотя не настолько активно.
   - Хватит нервировать беременную девушку, - заявила Роза. - Если Юля просит, значит так нужно. Уважайте её мнение. Пойдёмте.
   Наконец, ребята ушли. Армэн аккуратно приставил слетевшую с верхней петли дверь и удалился. Юля с Лерой остались в неловкой, вязкой словно патока, тишине, не решаясь посмотреть друг другу в глаза.
  
  

25

  

   Бесконечно в молчанки играть не будешь, особенно, когда есть, что сказать обоим. Как и с чего начать? Раньше у них такой проблемы не возникало. Юля вздохнула, бросив мимолётный взгляд на покосившуюся дверь.
   - Влетит же нам от Натальи Фёдоровны за разрушение государственного имущества, - проговорила, наконец, Юля, нервно хихикнув.
   - Не беспокойся, - ответил Лера. - Я поговорю с ней и всё улажу.
   - Вот ты всегда так.
   - Как? - не понял парень, нахмурившись.
   - Заботишься обо мне. Помогаешь, - накопившиеся эмоции достигли своего пика и Юля, не выдержав, всхлипнула и прикрыла ладонями лицо.
   Лера сделал широкий шаг, преодолев разделявшее их расстояние, и опустился на колени перед подругой.
   - Не надо. Не плач, пожалуйста, - он нежно прихватил пальцы Юли своими и отвёл её руки в сторону.
   На ресницах девушки поблескивали застывшие капельки.
   - Не плач, - повторил он. - Твои слёзы разбивают мне сердце, - хриплым шепотом произнёс он.
   - Прости. Я...стараюсь... сдерживаться, - проговорила она, борясь с прорывающимися всхлипами. - Но... Я скучала. Я так по тебе скучала, Лера, - не выдержала Юля, крепко обняв его за плечи.
   - Я тоже, Юль. Я тоже. Места себе не находил.
   - Как бы мне хотелось обратить время вспять. Вернуть наши прежние отношения, но это невозможно.
   Лера не стал отвечать. На это нечего было сказать. Действительно, не вернёшь. Нужно было налаживать отношения в новых изменившихся обстоятельствах. Он чуть отстранился от Юли и опустил взгляд на её живот. На ней была свободная серая домашняя футболка с принтом на груди, поэтому беременность была не заметна.
   - Можно прикоснуться, - спросил он, протянув руку к животу, но не решаясь дотронуться.
   Девушка согласно кивнула и Лера очень осторожно положил ладонь на чуть округлившийся животик.
   - Какой уже срок? - спросил он.
   - Примерно 16 недель, - последовал ответ.
   - Ты ходила к врачу?
   - Да, когда была дома у родителей. Как положено в 12 недель. Сдала анализы, сделала УЗИ. Анализы хорошие, с ребёночком тоже всё нормально, сердечко стучит, - на этих словах Юля улыбнулась, вспоминая, как слушала частый стук маленького сердечка через специальное оборудование. - В целом, беременность протекает нормально.
   Лера одобрительно кивнул.
   - Ты сообщила родителям? Как они отреагировали?
   Подруга тут же смутилась и опустила взгляд в пол.
   - Нет, я не решилась. Знаю, что нужно это сделать, но пока не смогла. Мы поговорили с братом и решили, что сообщим им сразу, как всё немного образуется, чтобы они не так сильно волновались о нас.
   - Понятно,- парень не стал заострять внимание на семье, ей и так было не просто
   К тому же один раз у них на этой почве уже была большая размолвка, после которой он уехал. Повторять тот опыт не хотелось.
   - Когда тебе идти в следующий раз? - просто спросил Лера.
   - По-хорошему уже нужно. Как раз в 16, но у меня пока нет такой возможности. Сначала нужно разобраться с жилищными проблемами. И как только это произойдёт, запишусь на приём в консультацию по месту жительства. Не хотелось бы постоянно обращаться к разным специалистам.
   Парень задумчиво кивнул.
   - Я так понимаю с местом проживания вы ещё не определились?
   - Нет, - с тяжёлым вздохом, Юля отрицательно мотнула головой. - Тебе ли не знать, что в Москве огромный выбор различной съёмной жилой площади на любой притязательный вкус и средства, а мы как раз в этих самых средствах ограничены. Снять квартиру мы не имеем возможности, поэтому ищем комнату для нас с братом. В конце концов, жить вместе для нас привычно. Но пока достойных рассмотрения вариантов не встретилось. То дорого, то слишком удалённо географически, то условия, скажем так, неприемлемые для проживания беременной девушки, да и просто страшно оставаться одной, когда в соседней комнате каждый день в разгаре вечеринка с самогоном. Юрка не сможет быть со мной постоянно, сам понимаешь, да и никогда не оставит в такой компании одну.
   - Ну, хоть в этом мы с ним солидарны, - хмыкнул уже бывший сосед.
   Всё это время Лера держал руку на животе Юли и едва заметно поглаживал. Девушка не была против, наоборот, от его большой ухоженной, но совсем не женской, руки с изящными пальцами шло приятное тепло и разливалось по всему телу.
   - Как ты себя чувствуешь? - спросил он после минуты молчания.
   - Нормально.
   - Уверена?
   - Да. Не о чем беспокоится.
   - Хорошо.
   Лера нехотя убрал руку и поднялся на ноги, оправив подол юбки.
   - Лучше я пойду. А брату передай, чтобы был аккуратнее с моей любимой кроватью. И никаких оргий в моё отсутствие.
   Юля тепло ему улыбнулась.
   - Если что, мы тебя обязательно позовём.
   - Вот-вот, правильно мыслишь, - хохотнул он.
   - Кстати, завтра вечером ребята вроде хотели отметить начало нового учебного года, - вспомнила Юля.
   - Буду иметь ввиду, - подмигнул Лера. - И береги себя.
   - Хорошо. И... не исчезай надолго. Я беспокоилась.
   - Не буду, Юль. Не буду.
   Они ещё раз обнялись на прощание и Лера, аккуратно отодвинув сломанную дверь в сторону, ушёл. Юля ещё некоторое время смотрела ему вслед, когда вернулся брат.
   - Ты в порядке?
   - Да, конечно.
   - Знаешь, Юль, я не понимаю сути ваших отношений с этим парнем, - задумчиво сказал Юрка.
   - Я тоже перестала понимать, что происходит между нами. Просто плыву по течению.
  
  

26

  

   Как заранее обговаривалось, после пар ребята собрались на общей кухни за накрытым совместными усилиями и средствами столом. Настроение у всех было приподнятое, а аппетит отменный, особенно, у парней.
   Когда прозвучали первые тосты, Юля чокнулась с остальными своим стаканом с соком. В суете шума и веселья, на мгновение она испытала печаль, в связи с неизбежным переездом из общежития, но тут же отринула эти мысли, не желая заглядывать в возможное будущее.
   После нескольких опрокинутых рюмок, ребята стали раскованнее и общительнее. Юля взглянула на сидящего от неё по левую руку брата и улыбнулась. Кажется, у того в скором времени появится девушка. Хочет он того или нет, Ира взялась за него всерьез. Да, и Юрка не сильно отбивался. Юля была за него рада.
   Сидящая по другую сторону Алёнка громко расхохоталась над какой-то шуткой Вити. Последний уже было поднял руку с рюмкой для очередного тоста, но внезапно замер на пол дороге ко рту. Его глаза обратились к выходу из кухни. Юля тоже развернулась посмотреть, что же такого интересного он увидал.
   В дверном проёме, возвышаясь на высоких каблуках, и, практически, упираясь макушкой в верхнюю перекладину проёма, стоял Лера во всей своей красе. Вновь на нём было модное, строгого чёрного цвета с вкраплениями бусин, платье и высокие сапоги-ботфорты в тон. Причёска и макияж как всегда идеальны. Юля не раз себя ловила на мысли со времени первого знакомства с Лерой, что ей никогда не быть настолько же женственной и изящной, как этот парень. Как бы иллогично это не звучало.
   - Всем привет, - бросил, как обычно бывший сосед.
   - Привет, - прозвучал нестройный хор голосов в ответ.
   - Вижу места в этой тесной компании для меня уже не осталось, - растягивая слова, проговорил Лера.
   Широким шагом пересёк кухню, остановившись напротив Вити и чуть сдвинув стул последнего, уселся к парню на колени.
   - Ты же не против, дорогой, - промурлыкал Лера.
   Витя на миг подавился воздухом, то ли от веса "девушки" пристроившейся у него на коленях, а может от так и не вырвавшегося возмущения, но через минуту он выглядел немного смущенным, но довольным таким поворотом событий. Когда ему ещё удастся вот так близко и даже интимно потискать Лерочку. Для присутствовавших здесь ребят, помимо Юры, сильная симпатия Вити к женскому обличию Леры не была секретом.
   - За что пьём? - громко спросил он, обвив притихшего Витю руками за шею.
   - А какая разница, - бросил со смехом Армэн.
   - И то, правда, - подхватил Лера.
   - Ну, тогда за тебя, Лерка, - неожиданно произнёс тост Армэн, всё также посмеиваясь, - за такого многоликого, непредсказуемого и экстравагантного. Без тебя нам бы скучно жилось!
   Кухня взорвалась дружным хохотом и со всех сторон послышалось: "Лера, за тебя!". Поддерживая тост, Юля приподняла свой бокал с яблочным соком и отпила глоток, взглянув на друга, обнаружила, что поверх своего фужера с вином он также не отрывает глаз от неё. В памяти, словно заработал проектор старой киноплёнки, вспыхнули воспоминания о том, как они последний раз отмечали на этой кухне беременность Юли. Тогда Лера целовал её. Воспоминание сильно смутило девушку, и она отвела взгляд.
   Осушив свой фужер, парень поставил его на стол и поднялся с колен Вити. Тот нехотя отпустил, провождая стройные длинные ноги Леры, взглядом. Краем глаза Юля наблюдала его приближение.
   - Потеснишься? - спросил друг, склонившись к её уху.
   - Не думаю, что мои колени выдержат твой вес, а на одном сиденье мы не уместимся, - с улыбкой ответила девушка.
   - Есть ещё и третий вариант, - хмыкнул он.
   Юля вопросительно на него глянула, а Лера просунул одну руку под её колени, а вторую под ягодицы и приподнял над сиденьем ровно настолько, чтобы пролезть, усевшись сам, он расположил подругу у себя на коленях. От таких неожиданных перестановок девушка ахнула.
   - Бесстыдник, - попеняла ему она. - Что о нас подумают?
   - Ты от меня беременна и все уже об этом в курсе, так не всё ли равно?
   Юля наигранно обречённо вздохнула, а парень расплылся в довольной улыбке, но тут же вновь стал серьёзен.
   - Мне нужно было с тобой поговорить.
   - О чём? - вопросительно выгнула бровь девушка.
   - Вы ещё не нашли квартиру?
   - Когда бы мы успели? Я только вчера тебе рассказала об этом.
   - Хорошо. Потому что у меня для вас с братом есть один вариант.
   - Серьёзно? - недоверчиво переспросила она.
   - Я разве тебя когда-нибудь обманывал? - с обидой в голосе сказал друг.
   - Да, - ничуть не смутившись, ответила Юля. - Но не в серьёзных вопросах.
   - Ну, вот видишь, - вновь заулыбался парень. - Вот адрес и телефон хозяйки. Созвонишься и назначишь встречу. Не волнуйся, хозяйка квартиры "бабушка божий одуванчик" хорошая и милая женщина. Квартира находится в хорошем районе недалеко от метро. До универа около получаса езды. Поликлиника также располагается поблизости, я посмотрел. Всего в квартире три комнаты, одну из них она сдаёт по весьма выгодной цене. Переговорите на месте, когда осмотрите квартиру и договоритесь о стоимости. Ещё вопросы?
   - Поверить не могу, что ты за один день нашёл подходящее место, - обалдело проговорила Юля.
   - У меня была возможность, и я ей воспользовался, вот и всё. И, ещё, не думаю, что стоит говорить твоему брату о том, кто дал тебе информацию. Вряд ли что он оценит мой широкий жест, - хмыкнул Лера и скосил взгляд на рядом сидящего Юрку.
   В этот раз Юра предпочёл не вмешиваться в дела сестры и просто наблюдал за ними со стороны, не навязчиво поддерживая одновременно разговор с Ирой. Хотя его подмывало оттолкнуть женоподобного парня, когда он потянул свои загребущие руки к его сестре и усадил к себе на колени, но он мужественно сдержался, потому, как Юля не выглядела возмущённой таким поступком, и он предпочёл промолчать.
   Юля посмотрела на брата и как раз успела поймать его беглый убийственный взгляд, брошенный в сторону Леры, и мысленно согласилась с другом.
   Внезапно раздался громкий звонок мобильного, от неожиданности девушка вздрогнула, а Лера выхватил телефон и ответил. Разговор был короткий и парень быстро убрал свой iPhon обратно, сказав:
   - Извини, но мне нужно ехать в другое место. Я обещал.
   Он аккуратно ссадил Юлю со своих колен и выпрямился.
   - Лерк, ты куда? - крикнула Алёна, перекрывая гомон голосов. - Мы ж ещё только начали.
   - Я знаю. Но мне нужно идти.
   Он тепло распрощался с ребятами, за исключением Юры, который облегчённо вздохнул, когда Лера, наконец, ушёл. Юля ещё недолго посидела со всеми и первая отправилась отдыхать. Её никто не задерживал, прекрасно понимая, что у неё сейчас не то состояние, чтобы кутить до утра. А девушка ни за что не призналась бы, что после ухода друга она почувствовала себя одиноко и всё праздничное настроение вмиг улетучилось. Хотелось уединиться, прилечь, и обдумать всю ситуацию, в которой они оказались. И, есть ли из неё выход в светлое будущее.

27

  

   На следующий день в перерыве между парами Юля позвонила по номеру телефона, написанному на клочке бумаги Лерой. Спустя несколько гудков в динамике раздался женский голос:
   - Алло.
   - Здравствуйте, я звоню по поводу сдачи комнаты в наём, - выпалила Юля заранее подготовленную фразу. - Это ещё актуально?
   Секунд десять в трубке царила тишина, и Юля уже было подумала, что ошиблась номером или попросту не туда попала. Девушка сильно волновалась, хотя прекрасно понимала, что в этом нет смысла.
   - Да, актуально, - наконец, прозвучал уверенный ответ и Юля немного расслабилась.
   Дальнейший разговор прошёл в менее официальном тоне и в более дружелюбной манере. Не откладывая в долгий ящик, договорились встретиться нынешним вечером в районе шести часов. Хозяйка, по голосу женщина в возрасте от пятидесяти лет и старше, как и говорил Лера, объяснила в устной форме, где расположен дом и как лучше до него добраться от университета. Девушка искренне поблагодарила женщину, и они распрощались.
   Чуть позже Юля позвонила брату и сообщила, что, якобы, одна её знакомая подкинула номер телефона и координаты съёмной квартиры, которая могла бы им подойти и, созвонившись с хозяйкой, они договорились сегодня о встрече. У Юры был посменный график работы два через два и как раз сегодня был его второй выходной, поэтому он с энтузиазмом согласился, тем более, что ехал обратно в общежитие с очередной неудачной попытки найти им комнату.
  

* * *

  
   От станции метро брат с сестрой с лёгкостью нашли путь до нужного им адреса, параллельно рассматривая и оценивая район в котором, возможно, придётся жить в недалёком будущем. Остановились около высотного кирпичного дома, не новостройки, но и не старого.
   - Ты уверенная, что тебе именно этот адрес дали, - с сомнением в голосе поинтересовался Юра. - Уж слишком хорошо выглядит и дом, и район, и само его расположение за те деньги, что мы готовы платить за аренду. Тебе не кажется, сестрёнка? Учитывая все предыдущие предложения, которые я рассмотрел и съездил у меня сложилось впечатление, что наших средств хватит лишь на какую-нибудь бедненькую халупу на задворках города.
   - В адресе я уверена, а вот в остальном я с тобой согласна, - вздохнула удручённо девушка, уже не столь обнадёживающе ожидая встречи с хозяйкой. - Но уж коли приехали, давай сначала всё узнаем, а уже потом будем решать.
   - Согласен, - кивнул брат.
   И они поднялись по короткой, в пару ступенек, лестнице и замерли перед закрытой подъездной дверью. В этот момент дверь открылась, они вошли, остановившись перед лифтом, и нажали кнопку вызова. Пока поднимались на этаж, продолжали осматриваться вокруг, всё больше утверждаясь в собственных выводах. Благоустроенный дом, в подъезде явно не так давно сделан ремонт. Чисто и аккуратно, жильцы следили за своим домом.
   Юля нажала звонок и после короткого ожидания дверь в квартиру открылась и перед ними предстала женщина примерно лет пятидесяти пяти на вид, не исключено, что она была старше. О возрасте можно было догадаться в основном по мимическим морщинам вокруг глаз и губ, в остальном она выглядела ухоженной и уверенной в себе. На губах играла приветливая улыбка, глаза светло-серые, немного выцветшие, но это стало даже плюсом для неё, придавая им прозрачность и глубину, на фоне чёрных ресниц. Правильные черты лица, благородная седина и довольная стройная фигура для её возраста. Высокая и статная. Девушка немного позавидовала женщине, которая даже с возрастом оставалась настолько привлекательной, в молодости она должно быть была ослепительной красавицей.
   - Здравствуйте, - вежливо поздоровалась Юля. - Мы с вами сегодня созванивались по поводу съёма комнаты?
   - Здравствуйте. Да, со мной. Вы должно быть Юля?
   - Да, а это мой младший брат Юра.
   - Очень приятно, молодые люди. Меня зовут Эвелина Леонидовна, - представилась в свою очередь хозяйка. - Проходите, не будем в пороге вести дальнейший разговор.
   Они вошли, сняв верхнюю одежду и скинув обувь, повесили на кованый крючок куртки и аккуратно поставили обувь около входной двери.
   Эвелина Леонидовна подождала, пока молодые люди разденутся и спросила:
   - Квартиру сразу будете смотреть?
   Юра с Юлей переглянулись и брат, взяв на себя решение, согласно кивнул.
   - Пройдёмте, - сказала женщина.
   Квартира оказалась трёхкомнатная с хорошим дорогим даже на первый взгляд ремонтом, со вкусом подобранной мебелью и аксессуарами к ней. Они начали с кухни, заглянули в зал, потом обследовали раздельный санузел, что было очень удобно и, закончили небольшой спальней, которая и была причиной торга. Не зашли лишь в последнюю комнату, дверь которой располагалась практически напротив их предполагаемой комнаты и, по-видимому, являлась спальней самой хозяйки.
   - Даже боюсь представить, сколько всё это будет стоить? - шепнул Юра сестре. - Мы явно не по адресу пришли.
   Юля согласно кивнула, вспомнив о том, кто дал ей этот адрес. Лера сильно переоценил их финансовую состоятельность.
   "Да, понятие мало денег у разных слоёв населения разные", - подумалось девушке, в это же время, осматривая представленную им комнату.
   - Ну как? - поинтересовалась хозяйка.
   - Всё прекрасно, - ответила Юля, натянув улыбку.
   "Даже слишком", - мысленно добавила она, но всё же решилась уточнить:
   - Сколько вы просите за эту комнату?
   - Сколько вы готовы заплатить? - неожиданно вопросом на вопрос ответила женщина.
   Юля бросила взгляд на брата, и он ответил, назвав максимальную сумму, которую они готовы потратить на съём жилья. Скрывать смыла не было, он уже понял, что эта квартира им не по карману.
   - Хорошо. Я согласна.
   У ребят вытянулось лицо от неожиданности подобного ответа.
   - Вы согласны? - не сдержавшись, переспросил Юра.
   - Да. Что вас удивляет? - улыбнулась женщина, в глазах которой запрыгали смешинки. - Я прекрасно вижу, что много с вас не возьмёшь. Студенты, да ещё приезжие. Наверняка, даже эта сумма для вас весьма существенна, а реальную цену за эту квартиру вы заплатить не в состоянии. Не думайте, что я не отдаю себе в этом отчёт. Когда-то я и сама приехала в этот город, чтобы начать новую лучшую жизнь и мне повезло, не совсем так, как я рассчитывала - добиться всего своими силами, но я удачно вышла замуж. Так почему бы и мне не помочь ещё кому-то устроиться в этой жизни. Тем более мне вас порекомендовали лишь с самой хорошей стороны, как аккуратных, ответственных и порядочных людей. Связи, порой, намного важнее денег, мои юные друзья. Так что, если вы согласны, то, полагаю, можно скрепить наши отношения на бумаге.
   - Да-да, мы согласны, - синхронно закивали брат с сестрой.
   - Когда вы намерены переехать?
   - У меня следующие два дня смена на работе и я поздно заканчиваю, - неуверенно произнёс Юра, взглянув на сестру вопросительно.
   - Если мы переедем через пару дней, вас устроит? - вновь взяла на себя переговоры Юля.
   - Да, замечательно. Я как раз успею разобрать кое-какие вещи, - согласно кивнула Эвелина Леонидовна.
   - Тогда договорились, - улыбнулась ей довольно девушка, чувствуя внутри нарастающую радость.
   - Вот и славно. Тогда на этом предлагаю сегодня разойтись. Я подготовлю бланк договора к вашему следующему приходу, и мы всё подпишем, как полагается.
   Неожиданно тепло распрощавшись с женщиной, довольные состоявшейся ранее сделкой, брат с сестрой отправились обратно в общежитие.
   Перед тем, как лечь спать, Юля отправила Лере смс с сообщением о скором переезде на квартиру, координаты которой он дал, а также огромную благодарность за помощь, потому как будущее место жительство её и брата превзошло все их ожидания.
  
  

28

  

   Переезд очень удачно выпал на выходные. Сборы были завершены ещё на днях, да и не так много вещей у них было. Однако, в процессе сбора Юля отметила, что четверть её гардероба состоит из вещей, купленных или подаренных Лерой. От этого становилось не по себе. Для сравнения, подарки и просто покупки её бывшего парня Артёма уместились в маленький пакетик и не представляли из себя ничего особо ценного, кроме воспоминаний.
   - Ну, что, сестрёнка? Ты готова?
   - Конечно, - уверенно кивнула Юля.
   Не признаваться же брату, что её грызёт червячок сомнения, а может это просто страх перед новым и неизведанным. В некоторой степени она рисковала, если вдруг хозяйка квартиры внезапно им откажет, то возвращаться будет некуда, так как комната в общаге пустовать долго не будет. На неё уже стоит очередь из желающих и даже соседство с таким своеобразным человеком, как Лера никого не останавливает, особенно, когда жить негде.
   - Юль, ты точно не хочешь, чтобы я с вами поехала? - спросила вновь Алёнка.
   Всей их общажной компанией они стояли около такси. Чемоданы уже лежали в багажнике машины, а остальные сумки покоились на сиденье, водитель же ожидал, когда молодежь попрощается и они, наконец, отправятся по назначенному адресу.
   - Нет, Алён. Спасибо. Мы лучше сами, а вы все вместе приезжайте в гости, когда мы немного обустроимся. Через пару дней, - улыбнулась подруге Юля и обняла на прощание.
   Также она обняла по очереди присутствовавших здесь Армэна с Розой и Ирой, которая стояла около Юры и не сводила с него влюбленного взгляда, Серёгу и Витю, и даже Антонину Аркадьевну - вахтера общежития, которая тоже вышла их проводить. За те три года, что Юля прожила в общаге, у них сложились теплые отношения с пожилой женщиной. Но единственный, кого девушка хотела видеть больше всех - Лера, так и не появился. Она лишь получила краткий ответ на сообщение: "Не стоит благодарностей". И всё. Теперь, когда они увидятся вновь неизвестно, так как экономический и химический факультеты почитай не пересекаются, слишком разные, как и они с Лерой.
   Наконец, с прощаниями и пожеланиями было покончено и брат с сестрой отправились на новое место жительства.
   Эвелина Леонидовна добродушно встретила своих новых постояльцев и провела их на кухню, где усадила за стол, налила вкусный цветочный чай в прикуску к сладким кремовым пирожным и, положила перед ними договор для ознакомления и подписи, сказав, чтобы они не спешили, подробно вчитывались во все пункты, и удостоверились, что никто их обманывать не собирается.
   Пока Юра уплетал пирожные за обе щеки, Юля внимательно ознакомилась с договором и, на первый взгляд, придраться было не к чему. Но образование девушка получала таки не юридическое, поэтому, если какие-то "подводные камни" в документе и имеются без грамотного юриста она их никогда не отыщет. Ну, а, если рассудить совсем здраво, что можно взять с бедных студентов, окромя анализов?
   Все необходимые подписи были поставлены, деньги переданы из рук в руки. Удачное соглашение отметили всё тем же чаем, но уже с шоколадными конфетами, потому как пирожные были с аппетитом съедены.
   - Что-то немного у вас поклажи на двоих? - заметила Эвелина Леонидовна, взглянув мельком на вещи. - Не то, что у моего внука, - усмехнулась она, указав на пару объёмных сумок стоящих в коридоре.
   - Это вещи вашего внука? - переспросил Юра.
   - Да, он некоторое время поживет в соседней с вами комнате. Вы же не против?
   - Нет. Конечно, нет, - хором замотали головой ребята.
   - Я так и думала. В конце концов, зачем вам молодёжи со стариками ютиться?
   - То есть здесь будет жить ваш внук, а не вы? - аккуратно спросила Юля, не желая вызвать недовольство своими расспросами у женщины.
   - Именно так, деточка. Мой внук ваш погодка, так что, думаю, вам будет весело и найдётся что обсудить.
   И с такой жизнерадостной интонацией это было сказано, что у Юли неприятно засосало "под ложечкой", а женская интуиция завопила в полный голос в преддверии какой-то неожиданной пакости. Мысль почти оформилась, когда негромко щёлкнул дверной замок и в проёме нарисовался Лера во всей своей, на этот раз, мужественной красе.
   - Привет, ба! - громко и радостно возвестил он всех присутствующих. - Здравствуй, Юля, - уже много мягче и тише приветствовал он девушку, - а также её брат, - ехидно закончил он.
   Юля с братом так и застыли соляными столбами в проходе коридора. Первым опомнился Юра и громко рыкнул, сказав, что их обманули, и он требует разорвать контракт и вернуть деньги.
   - И не стыдно тебе так со старой женщиной разговаривать, - пожурил его Лера, отчего парень раскраснелся ещё больше. - И где же тут обман, соседушка? Разве в договоре прописано о том, кто будет занимать соседнюю с тобой комнату?
   Как говориться: "Крыть было нечем". Тем временем Лера развернулся к своей бабушке и обнял:
   - Ну, всё. Дальше мы сами разберёмся.
   Она обняла внука в ответ и, отпустив, ласково потрепала по голове и, повернувшись к притихшим новоселам, строго сказала:
   - Не драться. Не кричать. Нечего нервировать соседей, у них маленький ребёнок. Да, и у вас такой же скоро появится. Так что живите дружно, - и ласково улыбнулась Юле. - Юленька, не сердись на моего внука. Он, в первую очередь, за тебя волновался. Дров, конечно, он наломал порядочно, но будь мудрее. Ты не просто женщина, ты будущая мать. Прояви терпение и понимание, хотя знаю, как это не просто подчас. Лера хороший мальчик, но временами жуткий раздолбай, - хихикнула по-девичьи Эвелина Леонидовна и девушка, не удержавшись, улыбнулась женщине в ответ. - Думай прежде всего о ребенке и, что все твои чувства и переживания отражаются на его состоянии. Так что испытывай побольше светлых эмоций, всё негативное пропускай мимо себя. Договорились?
   - Я постараюсь, - вздохнула Юля, неохотно соглашаясь.
   - Вот и славно, - обняв девушку, проговорила она. - Если что, звони. Я всегда "на проводе". Мало ли, что эти оболтусы тут учудят или, если просто пообщаться захочешь, я всегда буду рада тебя слышать. Ну, ладно. Пойду я, а то Толик меня заждался уже, а мы ведь ещё в ресторан сегодня собирались. Отметить удачную сделку.
   Ещё раз обняв напоследок внука и подмигнув своим новым квартиросъёмщикам, она упорхнула, негромко прикрыв за собой дверь. После ухода бабушки Лера обернулась к всё еще молчаливым брату с сестрой и с довольной улыбкой произнес:
   - Добро пожаловать, новые старые соседи! Надеюсь, вам здесь понравится! И, Юль, - уже тише и как-то интимнее произнес Лера, подавшись ближе к слегка опешившей от такого напора девушке, - как насчёт смены комнаты. Гарантирую, не пожалеешь! Большая удобная кровать с ортопедическим матрасом, кабельное телевидение с широкоформатным TV, безлимитный высокоскоростной интернет, удобное кресло и, если эти приятные мелочи все ещё не заставили тебя задуматься о смене ближайшего соседа по комнате, - голосом заправского искусителя продолжал вещать парень. - То бесплатный профессиональный стилист и массажист в моём лице точно должны убедить тебя оставить своего неудачника брата и перебраться ко мне.
   - За неудачника ответишь, гомик, - процедил зло Юра и стал угрожающе надвигаться в сторону Леры.
   - Боюсь-боюсь, - хмыкнул он. - Видимо давно тебе не приходилось валяться мордой в пол, так я с радостью напомню тебе об этой замечательной и такой удобной для тебя позе.
   - Так, стоп! - встала между парнями Юля. - Хватит! Вы как встречаетесь, так искры в разные стороны летят. Юра, успокойся. Лера, такое поведение не похоже на тебя. Обычно, ты более терпим к мужчинам. Чем тебе так не угодил мой брат?
   - Юленька, не я начал, если помнишь, - мягко протянул Лера, тогда как убийственный взгляд всё еще был направлен на Юрку. - Твой братик имеет свойство знакомиться самым агрессивным способом - "с кулака в лицо". При этом, не разобравшись в ситуации.
   - Он пытался меня защитить, - попыталась заступиться за брата Юля, но тут же махнула рукой, устало потерев лицо. - Всё! Хватит! Я жутко устала за эти дни и перенервничала с этим переездом. Давайте уже просто разойдёмся мирно и отдохнём.
   - Я согласен. Тебе необходим отдых и сон. Все остальные вопросы можно обсудить позже, - тут же пошёл на попятную Лера.
   Юра выпрямился, окинув недобрым взглядом новоиспеченного соседа, но лишь молча кивнул. Подхватил вещи и направился в отведенную им с сестрой комнату. Юля, было развернулась следовать за братом, но в последний момент оглянулась и кивнула Лере:
   - Спасибо.
   Прожив бок о бок несколько лет они давно научились понимать друг друга без лишних слов. Лера лишь грустно улыбнулся в ответ, будто и не было всей его предыдущей бравады, а девушка поспешила вслед за ушедшим вперед братом.
  
  

29

  
  
   Едва Юля вошла в комнату вслед за братом, его словно прорвало.
   - Нужно отсюда съезжать, - начал он, кинув не распакованные вещи в ближайший угол, - и как можно скорее. Наверняка, появление этого педика тут, только начало грандиозной подставы. Дальше будет хуже. Да, мы оплатили месяц проживания, но по его истечению никто не сможет нас остановить. Завтра же я вновь буду узнавать на счёт квартир. И...., - продолжал свой бурный монолог Юра, прохаживаясь из угла в угол маленькой, но уютной комнаты и ничуть не обращая внимания на состояние сестры, а между тем Юля всё сильнее закипала.
   - Замолчи, - неожиданно резко сказала она, заставив тем самым остановиться брата на полушаге. - Хватит оскорблять и цеплять Леру! Сколько раз я тебе уже говорила, что он не сделает ничего плохого, особенно мне. Да, он иногда кажется скандальным, излишне эмоциональным и ехидным. Раздражающим, но, однако, за эти три года, что мы рядом я видела от него только добро. Никто не помогал мне так, как он! В трудную минуту рядом оказывался именно Лера. И помогал не только в материальном плане, но и психологическом, поэтому перестань на него наговаривать!
   Последние слова девушка уже выкрикивала, не в силах больше сдерживаться. Как же ей надоела вся эта ситуация! Когда же, наконец, наступит хоть какое-то спокойствие и стабильность? Резко крутанувшись, она вылетела из комнаты, громко хлопнув дверью. Уже хотела рвануть "куда глаза глядят", когда её неожиданно перехватили, и она оказалась затянута в соседнюю комнату.
   - Что случилось? Почему ты кричала? - встревожено вопрошал Лера.
   Юля до того вымоталась, её внезапно накрыла такая дикая усталость, что она буквально рухнула в кресло, которое очень удачно оказалось рядом.
   - Ты в порядке? - вновь спросил Лера, опускаясь перед ней на корточки и пристально заглядывая в глаза.
   - Нет, - тяжело выдохнула подруга, - я устала.
   - Так отдыхай, - просто сказал он, что вызвало нервный смешок у Юли, - Чего ты хочешь? - продолжил задавать вопросы парень, - Кушать хочешь? Бабушка забила холодильник едой на любой вкус, сказав, что у беременных женщин вкусовые пристрастия иной раз весьма нетривиальны. Есть выпечка, торт, конфеты из сладкого, всякие мясные нарезки, фрукты, овощи. О! А хочешь морепродукты? Креветки будешь? Ты ведь их никогда не пробовала. А?
   Юля почувствовала, как расслабляется, впервые за эти дни. Тревога отпускает и накатывает спокойствие и безмятежность. Стало как-то наплевать на все прошлые, текущие и будущие проблемы и препятствия, в желудке протяжно заурчало от голода, поэтому она просто ответила:
   - Буду. Креветки. И мясную нарезку, и сырную, если есть. Тортик тоже неплохо бы, а киви случайно нет?
   - Есть! Всё есть! - радостно возвестил Лера. - Сейчас всё будет! Вот пульт, если хочешь, включи телевизор, а я сейчас всё принесу. Отдыхай.
   И, подскочив, негромко хлопнув дверью, унесся на кухню. Юля растеклась в кресле, бросив взгляд на пульт, нажала кнопку включения и, откинувшись на удобную мягкую спинку, окончательно расслабилась, глядя, как считает лягушек Ёжик из мультфильма "Трям! Здравствуйте!".
   Лера вернулся с полным подносом разнообразной снеди и светился, при этом такой довольной улыбкой, словно ему оказали честь прислуживать самой королеве. Юлю позабавило подобное сравнение и настроение поднялось ещё на порядок, а улыбка парня стала шире, когда он услышал Юлин смешок.
   - Веселишься? Это хорошо,- кивнул себе Лера.
   Водрузил всю еду на небольшой журнальный столик, сбегал ещё раз за напитками и уселся на подлокотник кресла, в котором сидела Юля. Судя по тому, как друг поддерживал её в поедании вышеозначенной пищи, не ел он давно. "Неужели тоже нервничал? - мелькнула мысль у девушки. - Вполне возможно, - ответила она себе же, - не так он крут и уверен в себе, как пытается показать". И от осознания этого, почему-то стало приятно.
   Как-то незаметно для себя они плавно переместились на кровать. Туда же перенесли подносы с едой и удобно расположились, откинувшись спиной на мягкие подушки. Нашли по ТВ старую советскую комедию, хохотали, комментировали и просто отдыхали душой и телом, пока выдалась такая возможность. Поднимать тяжелые темы никому из них сейчас не хотелось. Сделать это придётся, но потом, в будущем, а сейчас было просто хорошо.
   Поначалу Юля думала, что в любой момент заявится брат и долгожданному отдыху настанет конец, но видимо он и сам понял, что перегнул палку, поэтому в этот вечер их никто не беспокоил.
   После того, как фильм закончился, Юля обернулась к Лере и нагло заявила:
   - Ну, и где мой обещанный профессиональный массаж?
   - Сию минуту, госпожа, - приложив руку к груди и картинно поклонившись, сказал парень. - Сейчас только руки помою и возьму массажное масло, а ты пока раздевайся и ложись.
   - Ложиться на спину или набок? Ты мне грудь собрался массировать? - с невинным выражением поинтересовалась девушка.
   - Э? - не понял он.
   - Лера, - добавив в голос возмущения, проговорила Юлька, - я на пятом месяце беременности, как ты себе это представляешь? Или хочешь, чтобы я случайно навредила ребёнку? Сейчас я могу спать исключительно на боку и спине.
   - Эм, я не подумал, - смутился он. - Под твоей свободной кофтой он почти не заметен.
   - Я так и поняла. И в другое время я бы тебя никогда не попросила сделать массаж, но последнее время начала болеть поясница и спина, - призналась Юля.
   - Вот и хорошо, что сказала. И впредь не стесняйся меня об этом просить. Могу делать его хоть каждый день или два раза в день. Как скажешь, - с улыбкой закончил парень.
   - Хорошо. Но учти, ты сам напросился.
   Пока новоиспеченный старый сосед вышел за необходимыми вещами, Юля сняла кофту и, повернувшись спиной к двери, села поудобнее, прижав подушку к груди. Вернувшись, Лера расположился со спины подруги, поджав под себя ноги.
   - Можно я расстегну твой лиф, а то застёжка мешает? - спросил он.
   - Давай.
   Руки Леры бережно коснулись её спины и провели вниз от плеч к пояснице. По телу волнами начало расходится тепло от этих прикосновений. Юля прикрыла глаза и с наслаждением впитывала заботу и спокойствие, которое они приносили.
   Как давно они не проводили время вот так просто вместе. И как сильно оба скучали по таким мгновениям близости душевной и физической. Тишину в комнате нарушало лишь дыхание и шорох прикосновений, никто из них не хотел разрушить неосторожным словом уютное молчание.
   - Всё. Теперь ложись, как тебе будет удобно и расслабься, - тихо проговорил Лера.
   Юля последовала его рекомендациям, удобно расположившись на боку, парень укрыл её пледом и устроился по другую сторону кровати. Незаметно для себя, девушка провалилась в глубокий здоровый сон. Лера ещё некоторое время лежал и наблюдал за спокойным расслабленным лицом подруги и, впервые, за долгое время почувствовал умиротворение. Последние дни он был словно на иголках, страшась реакции Юли, когда она узнает какую "свинью", в виде себя любимого, он собирается подложить ей. Воображение рисовало самые разнообразные реакции девушки от проклятий и рукоприкладства в его адрес до слёз и истерик, но так или иначе за будущий месяц, который они будут жить вместе, он намеревался убедить Юлю остаться и даже её брат, которого он терпеть не может, впрочем, взаимно, был не помехой. Он уговорил Наталью Фёдоровну, коменданта общежития, не говорить никому о том, что собирается съезжать. Пришлось кратко поведать об их непростой ситуации и о его желании эту ситуацию исправить, вплоть до женитьбы, если возникнет такая необходимость. Хотя вряд ли Юля когда-нибудь на такое пойдёт даже ради ребёнка. Да, они любят друг друга, но это любовь совсем иного рода - дружеская или брато-сестринская, но никак не романтическая. Хотя... за последнее время, он не мог чётко сказать, какие эмоции испытывает к этой девушки. Дружеские присутствовали однозначно, но помимо этого... он слишком хорошо помнил желание и страсть, испытанные с ней в ту грозовую ночь. И после были неоднозначные моменты, когда он чувствовал сильную потребность обнять и поцеловать Юлю. Слишком дикое для него желание!
   Лера не почувствовал момента, когда его сознание окутал сон, унося с собой тревоги и волнения прошедшего дня.
  
  

30

  

   Юля резко распахнула веки, почувствовав слабый толчок в живот. И по мере того, как рассеивался сон, она осознала, что удар пришёл не снаружи, а внутри. Ребёнок! Малыш первый раз толкнулся!
   Девушка перевернулась с правого бока, который ощутимо отлежала, на спину, принимая более удобное положение. И нежно провела рукой по голой коже своего округлившегося животика.
   - Привет, маленький, - шепотом заворковала Юля. - Что случилось? Тебе было неудобно, поэтому ты меня разбудил?
   - Юль, - неожиданно подал тихий голос Лера, - что-то случилось? Тебе плохо? - спросил он с легкой тревогой в голосе.
   - Нет-нет. Всё отлично, - успокаивающе проговорила она. - Просто малыш только, что первый раз толкнулся, разбудив меня.
   Парень тут же сел на постели и уже было протянул руку, чтобы дотронуться, но в последнюю секунду замер, спросив:
   - Можно?
   Девушка кивнула. В комнату осторожно заползали первые рассветные лучи солнца, поэтому Лера, увидел её молчаливое согласие. Подался ближе и немного отодвинув покрывало с Юлиного живота, оголив небольшой участок, также нежно, как минутой ранее она сама, опустил руку, погладив кожу кончиками пальцев. Потом склонил к нему голову, слегка удерживая её на весу, и прижался ухом. И вновь Юля ощутила внутри себя движение.
   - Ох! - тихо выдохнула она.
   - Он только что толкнул меня? - с расширенными от удивления глазами, спросил Лера.
   - Да.
   Минуту парень молчал, прислушиваясь к собственному частому сердцебиению, которое набатом отдавалось во всём теле.
   - Я..., - начал Лера, охрипшим от переполнявших душу чувств, голосом. - Я до сих пор до конца не понимал, что внутри тебя растет крохотное живое существо. До этого момента будущий ребёнок представлялся скорее абстракцией. Только сейчас я по настоящему осознал, что стану отцом. Я, который до этого даже в шутку не представлял себя родителем. И не думал, что такое когда-либо вообще может произойти. Не иначе ирония судьбы.
   Слова друга ничуть не смутили Юлию. Сейчас она ощущала лишь тихое счастье и нежность к своему будущему малышу. Одна её рука по-прежнему покоилась на животе, и она почувствовала, как Лера обхватил её пальчики своими и аккуратно сжал, словно ища поддержки и тепла в этом прикосновении. Она ответила, пальцами другой руки зарывшись в его шелковистые волосы, гладила и осторожными движениями массировала затылок, чувствуя, как напряженный, словно струна парень начинает расслабляться.
   Повернув голову, взгляд Юли упал на часы, стоявшие на прикроватной тумбочке.
   - Ого, - удивилась девушка. - Через полчаса нужно вставать иначе опоздаю на пары.
   - Тебе сегодня к первой? - подал голос Лера.
   - Угу. Практикум по коллоидной химии, так что лучше не опаздывать. Лесков не любит опаздунов, может и не пустить на занятие.
   - Хорошо. Я тебя отвезу.
   - Тебе тоже к первой?
   - Нет, но я тебя все равно отвезу, - не принимающим возражения голосом сказал друг. - Заодно зайду в библиотеку. Надо кое-какие книги по управлению персоналом и этике бизнеса взять.
   Когда подошло время вставать, первым поднялся на ноги, оправил одежду, и, сказав, что пойдет разогреет завтрак, ушёл. Войдя на кухню, Лера с удивлением увидел уже бодрого соседа, попивающего не спеша чай за столом. Краем глаза, присмотревшись к парню, Лера понял, что на счет "бодрого" он погорячился. У брата Юли под глазами залегли тёмные круги.
   "А ночка у парнишки явно выдалась бессонной, - злорадно подумал он. - Разлад с милой сестрёнкой переживал. Так тебе и надо, гомофоб".
   Лера включил газ на плите и собрался ставить чайник подогреться, когда Юра неожиданно заговорил:
   - Ты мне не нравишься, - без предисловий начал новоиспеченный сосед. - Но я люблю сестру и стараюсь её оберегать, поэтому предлагаю перемирие и в дальнейшем соблюдение нейтралитета по отношению друг к другу. Согласен?
   - Да.
  

* * *

  
   Юля тихонько вошла в их с братом комнату и, очень удивилась, не обнаружив в постели последнего. Уже встал? Странно? Но так даже лучше.
   Она как раз успела одеться, когда в дверь тихонько постучали. По стуку она поняла, что это Юра. В период взросления и полового созревания, когда девочка и мальчик начинают стесняться противоположного себе пола они договорились, чтобы создать хотя бы видимость личного пространства в комнате, которую она делила с братьями ещё у родителей, оповещать друг друга тихим стуком в дверь перед тем как войти.
   - Входи, - кратко бросила девушка.
   Брат протиснулся в дверь и опустился на край кровати.
   - Прости меня, сестрёнка, - пробормотал он. - Я перегнул палку, но обещаю, что впредь буду сдерживаться.
   Юля подошла и, присев рядом с ним на кровать, обняла, уткнувшись в грудь.
   - Прощаю, - с улыбкой проговорила она.
   Подняв глаза к лицу брата, внимательно на него посмотрела и почувствовала укол совести. По всем признакам у него выдалась бессонная ночь, в то время как она спала, как младенец и прекрасно отдохнула.
   - Мне нужно идти на учёбу, а ты ложись спать. В конце концов, у тебя сегодня выходной, так что можешь себе позволить.
   Юра согласно кивнул, понимая, что в ближайшее время ситуацию переломить в его пользу не получится, а значит нужно просто расслабиться и отдаться воле течения. Иногда он так поступал, это экономило силы и нервы. Но, если подвернётся случай сменить квартиру, он им непременно воспользуется.
  
  

31

  

   После того, как отношение в тройке Лера-Юля-Юра немного нормализовались, Лера настоял, чтобы Юля встала на учёт по беременности в местной поликлинике и записалась в самое ближайшее время на приём к гинекологу. И первый раз на её памяти друга поддержал её брат, мотивируя тем, что учёба важна, но здоровье матери, то бишь сестры, и малыша важнее. После того, как парни при этом синхронно кивнули, Юля от шока едва мимо стула не села.
   Лера настойчиво предлагал своё сопровождение во время похода по врачам, но девушка ещё более настойчиво отказалась от его компании. Ради посещения медучреждений пришлось пропустить несколько пар, но выбора особо не было. Она заранее предупредила преподавателей, чтобы ей не поставили прогулы, и была рада, что они проявили понимание в этом вопросе.
   Когда, наконец, все УЗИ, обследования и всевозможные анализы о которых Юля даже не слышала раньше, были позади и девушка с чистой совестью сообщила будущему отцу и дяде, что жизнь матери и ребёнка вне опасности и беременность проходит нормально, все расслабленно выдохнули и она вновь окунулась с головой в учёбу, так как впереди маячила защита диплома бакалавра и поступление в магистратуру.
  

* * *

  
   - Как там твои парни себя ведут? Не поубивали ещё друг друга? - хихикнув, спросила Алёнка.
   - Нет. Они усиленно делают вид, что соседа не существует. Но удивительно организованно выступают единым фронтом, когда дело касается здоровья ребёнка и моего, - наигранно поморщилась Юля, испытывая в душе радость и благодарность к обоим.
   - В таком случае остается тебе только позавидовать, - улыбнулась подруга.
   - Наверное, - не стала отрицать она. - Если от брата такая забота вполне ожидаема, мы всегда были близки, то от Леры, признаться, я такой реакции не ждала.
   - Да. Никто не ожидал.
   Болтая, девушки минули ворота университета, когда позади раздался оклик:
   - Юля!
   Она обернулась, пытаясь рассмотреть того, кто её позвал, и невольно замерла на месте от удивления. Перед ней, словно ни в чём не бывало, стоял Артём. Те же светлые серые глаза, чуть взъерошенные каштановые волосы и обаятельная улыбка, которая сразу располагала к себе.
   - Привет, Юль, - просто сказал он. - Я знаю, что обидел тебя, но не могла бы ты мне уделить хотя бы несколько минут своего внимания? - добавив в голос просящие нотки, закончил он свою речь.
   - Ты не обидел, ты бросил меня, - резко ответила девушка.
   - Прости. Я пойму, если ты откажешься, и всё же повторю свою просьбу. Поверь, нам есть о чем поговорить.
   Юля бросила взгляд на стоящую рядом подругу, та отрицательно мотнула головой, скорчив недовольную физиономию. Тяжело вздохнув и прекрасно понимая, что Алёнка права и стоит просто развернуться и уйти не прощаясь. Но почему-то не смогла так поступить. Неужели всё ещё любит его? Она прислушалась к своим чувствам и поняла, что это скорее интерес, нежели какие-то другие эмоции. Было любопытно, что он хочет ей сказать, объявившись так внезапно, спустя пять месяцев.
   - Ладно, - согласилась девушка неожиданно для себя. - Послушаю, что ты скажешь.
   - Спасибо, - выдохнул бывший возлюбленный.
   - Не стоит. Мне просто интересно.
   И развернувшись к подруге, сказала, чтобы та уезжала без неё. Алёна неодобрительно покачала головой, но не стала комментировать её действия и поступки, лишь сказала, чтобы та позвонила, когда доберется до дома. Юля утвердительно кивнула в ответ. И повернувшись к молодому человеку, который терпеливо ожидал, бросила:
   - Пошли.
   Они в молчании дошли до ближайшего к универу кафе, в котором обычно большинство посетителей составляли студенты, а значит, цены были установлены разумные. Заняв свободный стол около окна в глубине зала, она поставила сумку на соседний стул, так как рассчитан он был на четырех человек и сев поудобнее, приготовилась слушать.
   - Может, закажем чего-нибудь? Ты ведь наверняка голодная после учёбы, - немного смутившись пристального внимания девушки, предложил Тёма.
   Не ответив, Юля просто взяла меню у подошедшей официантки. Быстро сделав выбор, потому как была здесь не впервой, продиктовала заказ.
   - Я понимаю, что ты зла и обижена на меня, - дождавшись ухода официантки, начал Артём, - но на тот момент не видел другого выхода. Мне пришлось в срочном порядке собрать вещи и вернуться домой, в Красноярск, и я не надеялся, что удастся вернуться обратно в Москву. Я ведь знаю, как для тебя важна учёба и получение диплома. Помню, как ты рассказывала, что мечтаешь устроиться в столице, найти свое место, престижную работу, сделать удачную карьеру, возможно, даже уговорить семью переехать сюда, если всё получится. В любовь на расстоянии я не верю, а предложить тебе поехать со мной не смог. О чем сейчас сильно сожалею, - вздохнул он и продолжил. - У отца случился инсульт. Он с трудом мог двигаться и говорить, и боялся, что не сможет больше работать и обеспечивать семью. Мама также не отличается крепким здоровьем. Им нужна была поддержка и не только моральная, но и материальная. Я уволился, хотя меня не хотели отпускать и предложили, если вдруг я всё же вернусь сюда снова попытаться устроиться в компанию. Так и вышло. Едва выяснилось, что отцу лучше и вскоре он сможет продолжить работу, родители успокоились и предложили вернуться в столицу, если я всё ещё этого желаю. Я желал и спешил, боясь, что станет поздно, и я потеряю тебя окончательно, - в конце своего повествования, он умоляюще взглянул на девушку.
   Юля молчала, стараясь сглотнуть образовавшийся комок в горле, который возник в течение рассказа Артема. Если бы всё это он объяснил раньше, в самом начале, а не просто предложил расстаться без объяснения причин. Возможно, они бы всё ещё были вместе, она ждала бы его возвращения, но сейчас...
   - Уже поздно, - смогла, наконец, вымолвить девушка.
   - Почему? Ты не сможешь меня простить? Даже после всего того, что я рассказал тебе? Я не мог иначе, пойми, пожалуйста? - умоляюще глядя, произнес бывший возлюбленный.
   - Мог. Ты и сам понимаешь. Это был твой ВЫБОР, не мой. Мне ты ЕГО просто не оставил, - раздельно с нажимом произнесла Юля.
   - Юля, я...
   - Я беременна, - перебила она его прежде, чем он продолжил.
   - Что? Но..., - он замолчал, пытаясь осознать то, что Юля сказала.
   Сглотнув, в миг ставшей вязкую, слюну, он спросил:
   - Какой срок?
   - Двадцать первая неделя, примерно пять месяцев, - добавила она, переведя на месяцы, так как во время беременности врачи счёт ведут в неделях.
   - Мой? - выдохнул удивленно Артем. - Этой мой ребёнок? Почему ты не сказала сразу?
   Юля растерялась от такого предположения.
   - Нет-нет, - быстро сказала она. - Отец ребёнка не ты!
   - Но, срок! Мы ещё были вместе в то время! Или ты мне изменяла?
   - Нет, Артем! О чем ты говоришь? Это произошло после нашего расставания! И ты не смеешь меня в этом упрекать. Вспомни, именно ты бросил меня!
   - Тогда почему ты уверена, что это не мой ребёнок? Наш?
   - Потому что с тобой мы всегда предохранялись, - ответила она, стараясь вернуть былое спокойствие и унять бешеное сердцебиение.
   - Ты взрослая девушка, Юля, и должна знать, что ни один контрацептив в наше время не даёт стопроцентный результат, - продолжал настаивать Артем.
   Юля отрицательно помотала головой, что она едва не закружилась.
   - Нет. Я уверена! Я..., - осеклась девушка, пытаясь убедить бывшего парня, а заодно и себя.
   Юля была уверена, что отец ребенка Лера. Уверена! Но появляется бывший, который мало того, что бросил, сдвинув с прежней оси её мир, и едва она вновь восстановила подобие равновесия, он вновь старается разрушить едва обретенное хрупкое спокойствие.
   - Юля, - уже тише и серьезнее, немного уняв первые эмоции, произнёс Артём. - Ты встречаешься с ним? С предполагаемым отцом ребёнка?
   - С Лерой? - недоуменно переспросила она.
   - Я не знаю, как его зовут, - ответил уже абсолютно спокойно парень.
   - Эм, Валера, - подтвердила Юля, скорее для себя. - Нет. Мы не встречаемся. И никогда не встречались. Мы просто друзья.
   - Не такие уж вы "просто друзья", если ты заявляешь, что этот Валера отец твоего ребенка, - всё сильнее хмурясь, проговорил он.
   - Ты не понимаешь, Тёма.
   - Куда уж мне, - хмыкнул парень.
   - Один раз, - словно оправдываясь, произнесла Юля, и ей не понравилась собственная интонация, поэтому уже тверже добавила. - Ты бросил меня без объяснений причин. Просто исчез из моей жизни, а он был рядом. Всегда рядом. Помогал. Подбадривал. И не ушёл, когда всё это произошло. Наоборот, Валера делает всё от себя зависящее, чтобы облегчить мою жизнь.
   - Один раз? Ты хочешь сказать, что вы были близки всего один раз? - выделяя каждое слово, произнес Артём.
   Девушка кивнула, начиная ощущать внутри всё большую неуверенность под пристальным взглядом бывшего парня.
   - Но при этом вы не предохранялись?
   Юля вновь утвердительно кивнула, и зачем-то добавила:
   - Я забыла принять таблетки, - и тут же себя отругала мысленно за вырвавшуюся фразу.
   Она понимала, что причиной этого послужило то, что Артём был на несколько лет старше и казался значительно взрослее и умнее. Заставляя ощущать себя порой наивной девчонкой из глубинки. Хотя именно такой она и была. Даже дружба с Лерой её не сильно изменила, а он и не хотел, чтобы она изменилась.
   - Пусть так, - сказал бывший парень. - Но это не доказывает того, что отцом ребёнка является именно он. Одного раза обычно недостаточно, тогда как вероятность того, что этот ребёнок мой гораздо выше. Мы состояли в постоянных, в том числе и интимных, отношениях. И я правильно понимаю, что "утешал" он тебя вскоре после нашего расставания, - неодобрительно хмыкнув на последней фразе. - Остаётся удивляться, почему этот "утешитель" тебя замуж сразу не позвал, как только выяснилось, что ты беременна. Может он всё же не до конца верит, что это его ребёнок?
   - Нет. Дело не в этом. И он не соблазнял меня, всё вышло случайно, - тут же вступилась Юля. - Лера - гей, поэтому....
   - Гей?!
   У Артёма от подобной информации едва глаза не полезли на лоб от удивления. Он нервно потер переносицу.
   - Артем, - устало промолвила девушка, - давай не будем продолжать этот разговор. Ни тебе, ни мне он не принесет ничего хорошего. Тебе не нужен ребёнок. У тебя и без того проблем хватает, не ты ли это говорил недавно. Ты ушёл. И давай закончим на этом.
   Юля привстала с места, чтобы взять сумку и уйти, но парень внезапно перехватил её руку и усадил обратно, слегка дернув вниз.
   - Разговор не окончен, - резко, даже грубо сказал он. - Ни тебе знать, что мне нужно, а что нет. Мне 28 лет. Пора задуматься о семье и продолжении рода. Тем более, если выясняется, что моя любимая девушка беременна и, возможно, это мой ребёнок. Да, я почти уверен, что это мой ребёнок, Юля! Особенно, после всего того, что ты рассказала. Один раз, почти не считается. Тем более это моя вина. Я сам толкнул тебя в объятия к другому. Да, и сама подумай, какой из него отец?!
   - Ни тебе об этом говорить! - прошипела Юля, и не желая больше ничего слушать, подскочила, быстро схватив сумку, чтобы он снова её не удержал, и ринулась на выход из кафе.
  
  

32

  

   Всю дорогу тревога её не отпускала. Жизнь едва начала налаживаться, а будущее принимать определенные очертания, как появился Артем. Он внес сомнения и смуту в её сердце и разум.
   Но немного успокоившись, она осознала, что, если бы это оказался ребёнок Тёмы, то всё было бы на порядок проще. Лера смог бы вернуться к своему прежнему образу жизни, у её будущего ребёнка была бы нормальная полноценная семья, а у самой Юли - муж. Возможно, даже любящий. Ведь в кафе он назвал её "любимой". Трактовать как-то иначе это слово невозможно, а обманывать нет смысла.
   Да, так для всех было бы лучше. Но сомнения по прежнему бередили душу, ведь она была уверена, что отцом ребенка является Лера!
   "Вот уж никогда бы не подумала, что такая "серая мышка", как я, может оказаться в подобной ситуации!", - хмыкнула про себя девушка.
   Уже окончательно успокоившись, она тихонько вошла в свой новый дом. Разулась и заглянула на кухню, где горел свет.
   Лера сидел за столом, склонившись над книгой, и грыз морковку.
   - Привет, - поздоровалась она.
   Парень едва не подпрыгнул от неожиданности, выронив овощ на пол.
   - Ты чего пугаешь? Меня едва сердечный приступ не хватил! - забухтел парень, подняв брошенную морковку с пола, и направившись к раковине, чтобы сполоснуть.
   - А ты чего это так увлеченно зачитался? - поинтересовалась Юлька и прихватила оставленную на столе книжку в руки.
   "Энциклопедия матери и ребёнка", прочитала на обложке.
   - Должен же я знать, что предстоит до того, как момент "X" настанет. Тут без предварительной теории будет трудновато. К тому же там также информация про беременность и все её стадии от первой недели и до сороковой. А вот ты знала, что девочки обычно рождаются раньше, примерно 38-40 недель, а с мальчиками наоборот чаще перехаживают?
   - Нет, не знала, - призналась Юля.
   Она читала кое-какую информацию, но лишь по текущему периоду. На большее не хватало времени.
   - Вот, - поднял вверх указательный палец Лера. - Теперь будем знать, чего ожидать к родам. Осталось дело за малым, узнать пол ребенка. Тебе ведь через неделю на УЗИ?
   - Да.
   - Отлично! Быстрее бы! Хочется знать наверняка, кто у нас будет мальчик или девочка! - воодушевленно заявил парень. - Знаешь, я тут задумался об именах. Если будет девочка, мне нравится имя Василиса. Василиса Валерьевна! Хорошо звучит, правда?
   - Да, - повторила девушка, чувствуя, как тревога возвращается вновь.
   Как она сможет рассказать ему о встрече с Артемом? А рассказать надо. Вот только, что он о ней подумает после. Она ведь уверила его, что это его ребёнок, а теперь сама начала сомневаться.
   - Я пойду, переоденусь, - скомкано произнесла Юлия и направилась в сторону выхода из кухни.
   - Потом приходи ужинать. Я тут вкусности купил, - радостно сообщил он в спину уходящей девушке.
   Она кивнула, приостановившись, хотя предпочла бы отсидеться в комнате, но желудок упорным бурчанием сообщал, что голоден. В кафе девушка не успела притронуться к заказу. Если бы она по-прежнему несла ответственность только за себя, то голодание даже на пользу фигуре, но маленькое растущее живое существо под сердцем требовало подпитки и не только любовью, поэтому все переживания придется оставить на потом.
  

* * *

  
   На следующий день Артем позвонил Юле на мобильный, потому как номер у неё с их расставания не изменился. Сначала он долго извинялся за то, что расстроил её, сказав, что не хотел этого. А после был разговор ни о чем "о погоде, о природе", и закончилась беседа приглашением в субботу встретиться за ужином в кафе на её выбор, клятвенно пообещав, что это будет просто дружеская ничего не обязывающая встреча.
   Юля плохо спала, в голове непрестанно крутилась их беседа и пришла к выводу, что стоит вновь встретиться и всё обсудить. Хотя обида за прошлое была всё ещё сильна, и она не могла сказать, сможет ли его когда-нибудь простить до конца, но попробовать стоило. В первую очередь, ради ребёнка, а также Леры, который, хотя и не показывает этого, наверняка мечтает вернуться к своей прежней жизни.
  

* * *

  
   Когда наступила суббота, как назло, словно сговорившись и Лера, и брат заседали дома. У Юрки был выходной после рабочей смены, а друг решил посвятить день компьютерным играм и просмотру фильмов, и зазывал Юльку присоединиться к нему. Отказавшись, девушка решила заняться лабораторной и обдумать под каким бы благовидным предлогом слинять вечером из дома. Когда они жили с Лерой в общаге, таких проблем не возникало. За три прошедших года Юля отвыкла отчитываться перед кем-либо о своем времяпрепровождение, лишь предупреждала, чтобы сосед не беспокоился. И, если с Лерой и сейчас этого было бы достаточно, то брат потребует полную раскладку: куда, зачем, к кому, кто там будет и, само собой, когда вернётся.
   И хотя врать ужасно не хотелось, но другого выхода она не видела. Сказать о том, что она идёт на встречу с бывшим парнем, было невозможно обоим.
   Тихонько позвонив Алёнке из ванной, она попросила подругу прикрыть её, при необходимости сказав, что встречалась с ней пообщаться по девичьи. Подруга похихикала над ней, что без пяти минут бакалавр химических наук и почти что мать сбегает на свидание, как прыщавый девочка-подросток от надзора строгих родителей. Что же с ней дальше будет?
   Юля только отмахнулась от шуток подружки и стала прикидывать, чтобы ей одеть, а что придётся взять с собой, чтобы довести до ума свой образ уже на месте.
  
  

33

  

   С Артёмом они условились встретиться непосредственно в кафе "Лавр". Когда Юля вошла, мужчина уже ждал её за столиком в углу.
   - Здравствуй. Прекрасно выглядишь.
   - Спасибо, но комплименты излишни.
   - Я так не считаю. К тому же, это чистая правда, - обаятельно улыбнулся он, словно они не расставались и не было между ними тяжелого разговора несколькими днями ранее.
   Артем помог ей сесть, отодвинув стул, и сообщил, что также позаботился о заказе, выразив надежду, что её вкусы не сильно изменились за время их расставания и текущей беременности. Она благодарно кивнула, сказав, что её всё устраивает.
   Как и обещал, бывший не затрагивал тему отцовства, а всё больше интересовался здоровьем её и ребёнка.
   - А как отнеслась комендант общежития к беременности? Если у тебя какие-либо проблемы, Юль: жилищные, денежные,... Не важно, ты сразу говори. Не стесняйся. Я постараюсь помочь.
   - Благодарю. Но, пока, что всё в порядке. Из армии вернулся мой брат Юра, я тебе про него рассказывала, - Артём согласно кивнул. - Он приехал со мной в Москву, устроился на работу и забрал меня из общежития. Так что теперь мы живем вместе и снимаем комнату на двоих. А с квартирой помог Валера. Должна признаться, что без него освоиться и привыкнуть к столице мне было намного тяжелее.
   - Ты так хорошо о нём отзываешься, но я не припоминаю, чтобы ты упоминала его раньше, - проговорил парень с ноткой недовольства.
   - Я рассказывала тебе о соседке Лере, помнишь?
   - Что-то такое было, - задумался он. - Только не говори мне, что эта соседка Лера и Валера одно лицо? Потому что выходит, что ты меня обманывала всё время наших отношений.
   - Одно лицо, - подтвердила, смутившись, Юля, - но я тебя не обманывала. Всё то время, что мы были соседями он предпочитал сугубо женский образ. Признаться, когда я только въехала в комнату общежития, я не имела понятия, что он парень.
   - Но как это возможно поселить парня и девушку в одной комнате?! - возмущенно сказал Артём. - Куда смотрел комендант общежития? Или она тоже не поняла, что он девушка? - усмехнулся он.
   - Нет, комендант знала. Но на тот момент у неё не было выбора, также как и у меня, так как свободных комнат не оставалось. Не жить же мне на улице. Пришлось согласиться на то, что есть, хотя она меня сразу предупредила, что отселит, как только появится свободное место. Но впоследствии я сама отказалась от переселения, несмотря на то, что знала, что Лера - мужчина. Но мы сдружились, а воспринимать его парнем было довольно сложно. Ты бы сам это понял, если бы хоть раз увидел. У нас даже парни в общаге, абсолютно нормальные гетеросексуальные, не считали зазорным приударить за ним, - улыбнулась Юля.
   Артём только недовольно покачал головой.
   - Не думаю, что стоит продолжать эту тему. Лучше расскажи мне, как ты провела летние каникулы? Как они восприняли известие о скором появлении внука? - перевел тему бывший.
   Девушка тяжело вздохнула, но сказала:
   - Родители не в курсе. Знает только Юра. Я не решилась им рассказать. Побоялась, что они не позволят мне продолжить обучение, а для меня это очень важно.
   - Понимаю, - кивнул он. - Но сообщить всё равно придётся.
   - Да, я знаю. Но в данном случае, лучше позже, чем раньше. Тем более с братом и Лерой я чувствую себя в безопасности.
   - Надеюсь, рядом со мной у тебя возникают такие же чувства, - улыбнулся Тёма.
   - Ещё полгода назад, я бы с твердой уверенностью сказала "Да", а сейчас я не знаю. Слишком много всего произошло. Тебя не оказалось рядом в самый сложный период моей жизни. Не торопи события, хорошо?
   - Я понял. Не буду.
   Остаток вечера прошел за легкой ничего не обязывающей болтовней. Взглянув на время, Юля спохватилась, что уже поздно, и пора возвращаться домой.
   - Я тебя отвезу, - сказал Артём и подал знак официанту принести счёт.
   - Спасибо.
  

* * *

  
   Припарковавшись рядом с новым домом бывшей девушки, Артём первым выскочил из машины и открыл дверцу со стороны Юли. Она благодарно кивнула в ответ.
   - Я провожу тебя. Ты не против? - поинтересовался парень.
   - До подъезда, - поставила она ограничение.
   - Хорошо, - согласно кивнул он.
   Не спеша они шли по прелой осенней листве почти равномерно усыпавшей дорогу. Мелкий дождик и промозглый ветер заставляли девушку сильнее кутаться в легкую шерстяную кофточку, наброшенную на плечи. Глядя на это, Артем сожалел, что не стал надевать ветровку, зная, что поедет на машине, где непогода не страшна.
   - Совсем, как год назад, - тихо произнесла Юля, но парень, идущий рядом, несмотря на шум дождя и завывания ветра в ушах, её услышал.
   - О чём ты? - спросил он.
   - Ты не помнишь, как мы познакомились?
   - Хм, конечно, помню, - неуверенно подтвердил Артём, пытаясь понять, о чём девушка толкует.
   Но Юля не заметила его сомнения или просто сделала вид, продолжив:
   - В тот день была такая же пасмурная сырая погода, и ты облил меня грязью из лужи, когда я шла после пар.
   - Так ты об этом, - выдохнул, расслабившись, парень, понимая, что на девушку напала ностальгия. - Да, я помню. И ещё я помню, что мне было очень стыдно, но это вышло не нарочно.
   - Так это стыд заставил пригласить меня впоследствии на свидание? - улыбнулась она, игриво глянув на собеседника.
   - Нет, - поддерживая её тон, ответил он. - Просто стало обидно, что девушка, понравившаяся мне с первого взгляда, откажет из-за такой удручающей случайности.
   Весёлый смех Юли разнёсся по почти пустынной улице. Они остановились в паре-тройке метров, не дойдя до нужной двери подъезда. В порыве чувств Артем подался к девушке и заключил в крепкие объятия, прижавшись щекой к её виску.
   - Я скучал по тебе, - прошептал он.
   Юля ощутила, как тёплое дыхание коснулось щеки, согревая. Она не была уверена, что всё ещё любит Тему, но он был ей дорог. Но будет ли этого достаточно для создания семьи, если он предложит ей выйти за него замуж? Живут же так многие другие. Ради своих детей женщины способны на многое и разделить жизнь с нелюбимым человеком ещё не самое страшное. Или с любимым, который бросил при возникновении первого препятствия в их отношениях, вместо того, чтобы поговорить и объяснить сложившуюся ситуацию.
   Она не о том думает, отдернула себя Юля. Артем, кажется, убежден, что она носит под сердцем его малыша. Да, он был её первым парнем и их отношения были достаточно продолжительны, но Юля также помнила другого парня с белыми, словно тончайшие серебряные нити, волосами и пронзительными голубыми глазами. И сейчас их отношения казались Юле более реальными и настоящими, чем то, что предлагал Артем. Он словно магнит, что оттягивает её в прошлое. Но она уже пережила и их отношения, и их расставание, и его отсутствие в её жизни. И, если ребёнок от него...
   Внезапно она поняла, что вовсе не хочет, чтобы ребёнок был от Темы. Он её и ...Леры. В душе именно его она считала отцом малыша. И даже неожиданное появление бывшего в её жизни не изменило этого чувства, ощущения и некой внутренней уверенности. Возможно, это сработала пресловутая женская интуиция или материнское чутьё. Не имеет значение, но Артёму нет места в их новой жизни.
   Юля сделала слабое движение отодвинуться от мужчины и, приподняв голову, хотела попросить его отпустить, когда почувствовала, что он накрыл её губы своими. Поцелуй был нежным, но настойчивым, уперев руки в грудь парня, она приложила усилие, чтобы оттолкнуть от себя парня.
   - Не нужно, - быстро проговорила она. - Лучше я пойду домой.
   И больше не глядя на оставшегося стоять посреди дороги Тему бросилась к подъезду, резко распахнула дверь, и, не дожидаясь лифт, бегом поднялась по лестнице до нужного этажа. Постояв немного перед входной дверью в квартиру и выровняв дыхание, она решительно вставила ключ и повернула замок.
  
  

34

  

   Юлия крадучись вошла в квартиру и тихонько прикрыла за собой дверь.
   - Юля, - внезапно раздалось позади.
   Девушка даже подпрыгнула от неожиданности и быстро обернулась.
   - Извини, я не хотел тебя напугать, - повинился брат.
   Юра стоял в проходе, в руках у него была ветровка, словно он лишь недавно вернулся с улицы. Хорошо помня недавно произошедший поцелуй, Юля понадеялась, что брат пришёл немногим раньше и просто позабыл повесить куртку на вешалку в прихожей. Но её надеждам не суждено было сбыться, следующий вопрос поставил её в тупик, заставив смутиться и спешно искать наилучший возможный ответ.
   - Что это был за парень с тобой?
   - Это её бывший, - внезапно раздался ответ, заставивший Юлю вздрогнуть, - который бросил её около полугода назад.
   В проеме, ведущем в зал, возник хмурый Лера.
   - Окна нашей квартиры как раз выходят во двор. Забыла? - пояснил друг, на вопросительный взгляд девушки "откуда он узнал?".
   - Юля..., - начал Юра, но трель дверного звонка прервала его речь.
   Юля взглянула на дверь, как на спасение и поспешила открыть. И замерла в проходе, понимая, что пришло вовсе не спасение, а скорее погибель её. Перед ней стоял объект их разговора - Артём.
   - Извините, что побеспокоил. Я просто хотел отдать телефон. Он видимо случайно выпал, пока мы разговаривали, - объяснил он.
   Девушка почувствовала, как щёки наливаются стремительным румянцем. Понимая о каком "разговоре" он упоминает.
   - Мм, спасибо.
   - Здравствуйте, - привлёк к себе внимание брат. - Как вас зовут?
   Артём перевел взгляд на парня и внимательно осмотрев, предположил:
   - Вы брат Юли, верно? Юра? - уточнил он.
   - Да, - всё также хмуро подтвердил Юрка. - Раз вы это поняли, тогда также поймёте, почему я не хочу впредь видеть вас рядом с моей сестрой.
   Приветливая улыбка сползла с лица Темы.
   - Нет, я не понимаю почему, - ответил он. - Да, мы расстались с Юлей некоторое время назад, и я признаю, что это была ошибка. Большая ошибка с моей стороны. Но сейчас мы находимся во вполне дружеских отношениях, а учитывая некоторые новые обстоятельства о которых я узнал недавно, мне хотелось бы эти отношения упрочить.
   - Эти "новые обстоятельства" не имеют к тебе никакого отношения, - влез в разговор Лера. - Поэтому лучше держись от неё подальше и забудь дорогу сюда. Надеюсь, я понятно выразился?
   Юрка был полностью солидарен со словами соседа, а потому лишь согласно кивнул.
   - Я думаю, как раз на счёт моей непричастности ты ошибаешься, - выделяя каждое слово, проговорил Артем. - Ты ведь Валера, я правильно понял?
   Вся его вежливость окончательно сползла, встретившись с отпором со стороны семьи Юли, в лице её брата, который явно не одобрял кандидатуру Артема на роль будущего свояка.
   - Да, - недовольно подтвердил Лера, - и что значит ошибаюсь?
   - Артём..., - попыталась вмешаться Юля, но ей не дали вставить слово, отмахнувшись, как от назойливой мухи.
   - Мы с Юлей встречались весьма продолжительное время. Не думаешь же ты, что одного ошибочного раза будет достаточно? - неприятно усмехнулся Юлин бывший.
   - Артём..., - вновь попыталась вставить своё слово девушка.
   - Куда ты клонишь? - всё больше хмурясь, проговорил Лера.
   - По-моему и так ясно. Я считаю, что Юля беременна от меня, - спокойно закончил Артём, словно говорил о каких-то несущественных мелочах.
   - Это мой ребёнок! - едва не рыкнул Лера. - Любой медик тебе подтвердит, что одного раза вполне достаточно, чтобы зачать! - ехидно и зло сказал он. - Поэтому я уверен, что это МОЙ ребёнок! Ведь так? - спросил он, развернувшись к Юле и вопросительно на неё уставившись.
   Несколько дней назад, девушка с уверенностью подтвердила бы ему это, но сейчас Артём посеял в её душе семена сомнения. Поэтому она замялась, нервно озираясь и ища какой-нибудь выход из положения, в которое попала по собственной глупости, пытаясь подобрать правильный ответ и не солгать.
   Но Лера слишком хорошо знал подругу, чтобы не заметить поселившуюся в её глазах панику и неуверенность. И, хотя понимал, что именно внезапно объявившийся в её жизни бывший парень поспособствовал этому, почувствовал быстро нарастающую в душе злость и боль.
   - Вот значит как, - горько усмехнулся он. - Теперь ты неуверенна? - скорее утверждал, чем спрашивал Лера.
   - Юля, - строго проговорил Юра. - Что это значит?
   Неожиданный грохот и звон разбитого стекла заставил всех вздрогнуть и посмотреть на источник шума. У двустворчатых дверей, ведущих в зал, имелись вставки из непрозрачного матового стекла белого цвета, сейчас же в одной из дверных створок стекло практически отсутствовало, а на полу в хаотичном беспорядке валялись осколки.
   Кулаки Леры были крепко сжаты, а с разодранных костяшек правой руки медленно капала кровь. Также несколько глубоких порезов тянулись выше, пересекая кисть. Юля почувствовала, как от подобного зрелища её начинает мутить.
   - Ты говорила, что носишь моего ребёнка. Убедила в этом меня и я поверил тебе, не усомнился, не требовал доказательств, хотя всего один раз мы были вместе. Всего один, чёртов, раз! - Лера говорил размеренно и спокойно, но в голосе ощущался надрыв, - Который перевернул мою жизнь и поставил её с ног на голову. Ради тебя и будущего малыша я изменил себя. Нет, я изменил себе. Сначала разрушил до основания, а на руинах стал создавать себя нового. Такого Валеру, чтобы устроил всех: тебя, не рожденного ребёнка, родителей, друзей. Даже твоего братца, который ненавидит меня и оскорбляет при каждом возможном случае не только словами, но просто молчанием высказывает своё отношение. Пошёл на поводу у собственного отца, хотя годами противился его влиянию. Я пресёк общение с большинством прежних знакомых. Я уже не говорю о каких-либо личных и близких отношениях. После случая с Костей я даже подумать боялся об этом. В итоге я запутался, потерял себя прежнего и не могу разобраться с настоящим. Перестал понимать "Кто я?", лишь успеваю подстраиваться под постоянно меняющиеся обстоятельства, а теперь выходит, что всё это было напрасно..., - его голос надломился и он замолчал.
   - Лера..., - попыталась хоть что-нибудь подходящее случаю, ободряющее, сказать Юля, но вновь ей этого не дали.
   - Не хочу тебя слышать, - неожиданно жёстко сказал друг. - Не хочу видеть, - он перевёл взгляд на Артёма и тот едва удержался, чтобы не вздрогнуть, настолько злым и отчаянным был этот взгляд. - Я настаиваю на проведении теста на отцовство и, если это мой ребёнок, то ты уберешься из нашей жизни и больше никогда не появишься.
   Больше не сказав не слова и не взглянув, Лера прошёл мимо Артёма на выход, толкнув его плечо своим, от чего тот покачнулся от неожиданности, но успел удержаться за косяк.
   - Лера! - крикнула Юля вслед его удаляющейся фигуре.
   - Не надо. Не ходи за ним, - пресёк её желание побежать за Лерой, брат. - Пусть проветрится. Ему сейчас это необходимо, - спокойно сказал он.
   - Но его рука! И, если он что-нибудь натворит в таком состоянии!
   - Он достаточно разумен для этого, - попытался успокоить её Юра. - Несмотря на свой темперамент. К тому же, он не отказался от тебя и ребёнка, лишь потребовал гарантии. И в данной ситуации я с ним согласен. Лучше знать наверняка, раз уж так сложилось. Хотя не ожидал от тебя такого, сестрёнка, - попытался улыбнуться Юра, хотя явная наигранность портила впечатление.
   - Ты защищаешь Леру? - удивлённо спросила девушка.
   - Ну, он уже знакомое зло, - хмыкнул брат. - И насколько я понял, он не бросал тебя и не предавал ни разу.
   - Да, - вздохнула Юля, помаленьку начиная успокаиваться в руках брата.
   - А ты уходи! И больше не смей появляться здесь! - грубо кинул Артёму Юра.
   Молодой человек не стал спорить, предпочитая ретироваться.
  
  

35

  
   Дождь на улице уже не моросил, а лил с неба сплошным потоком. Даже зонт с трудом спасал в такую погоду.
   Упругие струи дождя хлестали по лицу, плечам, но Лера едва замечал их, двигаясь даже ему неизвестном направлении. Одежда, напитавшись влагой, грузом висела на теле.
   Пульсирующая боль в поврежденной руке казалась инородной, а тело и душа застыли в неком подобии анабиоза. Но сознание продолжало фиксировать изменения в окружающем пространстве. Только благодаря этому он умудрился не попасть под машину, которая на приличной скорости вырулила из-за угла. В последний момент перед столкновением он успел сделать шаг назад и, оступившись, не сумев удержать равновесие, сел в грязную лужу, увеличивающуюся с каждым минутой.
   Водитель машины даже не попытался остановиться и помочь, считая целиком и полностью виноватым нерадивого пешехода. Зато этот неприятный инцидент заставил Леру немного прийти в себя. Он оглядел местность, пытаясь сориентироваться, где находится. Темнота, дождь и тускло горящие фонари едва ли давали такую возможность.
   Медленно поднявшись, парень с новой силой ощутил сильную боль в правой руке. Нужно было срочно что-то делать, иначе из-за грязи и мелких осколков стекла в открытой ране может начаться заражение.
   Это заставило Леру действовать. Он с трудом достал мобильный, который каким-то чудом оказался в кармане джинсов. Размышляя кому позвонить, он просматривал номера своей адресной книги. Родители и бабушка отпадали, их хватит удар. Да, и не хотелось ему вдаваться в подробные объяснения, как он оказался в подобной ситуации, почему в таком виде и, что случилось между ним и Юлей.
   "Паршин Константин" гласила запись в телефоне. Костя. Последний раз они виделись в начале лета, когда Лера притащил его в их с Юлей комнату в общежитие. Кажется с того случая прошли не месяца, а, как минимум годы.
   - Алло. Лера? - раздался знакомый голос из динамика.
   - Привет, Костя, - глухо выговорил Лера. - Мне нужна твоя помощь.
   Отчаянные нотки в интонации бывшего парня, не свойственные его динамичной натуре, заставили мужчину подобраться и перейти на краткий деловой тон.
   - Что случилось?
   - Мог бы ты приехать за мной и отвезти в ближайшую больницу. У меня нет с собой денег, а вернуться сейчас домой... я не могу. Пока не могу.
   - Конечно. Говори адрес куда подъехать.
   Лера оглянулся и увидел название улицы и номер на ближайшем к нему доме. Сделав несколько шагов ближе к надписи, он смог прочитать её.
   - Хорошо. Понял. Жди, я скоро буду, - и, сбросив звонок, начал быстро собираться.
   Лера ждал Костю, стоя также около дома, адрес которого ранее продиктовал по телефону. Но жалкий растрепанный и грязный вид парня поразили его до глубины души. Бывший возлюбленный, которым он когда-то был для него, никогда не позволил бы себе так неопрятно выглядеть. Сногсшибательно красивый блондин, непрестанно заботящийся о собственной внешности. Именно таким Костя помнил Леру. Также он вспомнил их последнюю встречу и то, что он тогда рассказал о себе. Похоже, непросто парню дается будущее отцовство. Совсем непросто. Но лишних вопросов Костя не стал задавать, а лишь пригласил его сесть в машину. Лера на секунду замешкался, вспоминая о том, что он весь мокрый и грязный, но мужчина настоял. Сев на сухое кожаное сиденье автомобиля, он почувствовал расслабляющее тепло и приятный запах, который окутывал салон.
   Они молча выехали на автостраду, и под негромкий шум мотора понеслись вдоль дороги, рассекая ночной город.
   - Что с тобой произошло? И для чего тебе нужно в больницу? - нарушив молчание, спросил Костя.
   Лера вытянул руку вперед, показывая рану вокруг которой уже подсохла кровь с грязью вперемешку. Оторвав взгляд от дороги, Костя мельком глянул и витиевато выругался, вдавив сильнее педаль газа.
   Остановившись около частной клиники, которой пользовался сам, при возникновении необходимости и, соответственно, весьма неплохо знал персонал, он отвел Леру к знакомому специалисту, которому доверял и свое дорогое во всех смыслах здоровье.
   Уже через час они вновь сидели в машине Кости и находились на пути к его дому.
  
  

36

  
   - Ванна полностью в твоем распоряжении, - вместо приветствия, сказал Костя, когда они зашли к нему домой. - Чистые полотенца на средней полке в шкафу. Если понадобиться помощь, зови.
   - Спасибо. Думаю, справлюсь сам.
   - Подожди. У меня где-то была пищевая пленка. Давай намотаю её поверх повязки, чтобы вода не попала.
   - Хорошо, - согласился Лера.
   Защитив руку от попадания влаги, он прямиком направился в душ. Мыться одной рукой было весьма не просто. Смыв всю уличную грязь, парень почувствовал себя немного лучше, но лишь физически. Душа по-прежнему ныла, стоило вернуться воспоминаниями к событиям, произошедшим несколькими часами ранее.
   Костя ждал его в гостиной, развалившись на диване и неспешно потягивая коньяк. На небольшом стеклянном столике, помимо початой бутылки коньяка, расположились фрукты, шоколад и, сделанные на скорую руку бутерброды с мясной нарезкой.
   - Как ты себя чувствуешь? - поинтересовался Константин.
   - Уже лучше. Спасибо, что помог и приютил, - искренне поблагодарил Лера.
   - Ты знаешь, что я, по натуре, коммерсант и просто так ничего не делаю, даже для хорошеньких мальчиков. Поэтому, в благодарность, хочу услышать подробный рассказ о том, что произошло, и почему ты оказался в таком состоянии непонятно где.
   Парень натянуто улыбнулся и согласно кивнул. Любопытство Кости было вполне обосновано и заслужено.
   - Налей мне тоже, - сказал Лера, присаживаясь на диван рядом с мужчиной.
   - Уже, - сказал Костя, указывая на наполненный наполовину бокал.
   Сделав пару больших глотков, парень поморщился и, схватив кусочек шоколада с тарелки, закинул в рот. Без предисловий он рассказал о событиях сегодняшнего вечера, которые привели в то состояние, которое ранее наблюдал мужчина. Закончив повествование, Лера налил новую порцию напитка в бокал. На несколько минут в комнате воцарилась молчание. Костя выглядел задумчивым.
   - Скажи, Лера, что в этой ситуации тебя больше всего зацепило? Извини, но я слабо верю, что дело именно в ребёнке. Да, ты уже настроился на будущее отцовство, но учитывая твой возраст, образ жизни и, не будем забывать ориентацию, скорее ты должен был вздохнуть с облегчением, а не устраивать бурных сцен ревности своей подруге и её бывшему парню. Он, конечно, козёл и всё прочее, что поступил так с ней, но это не твое дело. К тому же, они довольно долго встречались. Ты должен был подумать, вероятность, что ребёнок не твой есть. В конце концов, она могла тебя просто обмануть. Ты завидный жених, хороший надежный друг. Это естественно, что в её положении она будет хвататься за того, кто ближе и на кого можно по-настоящему рассчитывать, в отличие, от бывшего, который мало того, что бросил, так ещё и уехал неизвестно куда. Подумай сам.
   - Я не верю, что Юля меня обманывала нарочно, - уверенно заявил парень. - К тому же, именно я уговорил её не делать аборт.
   - Возможно, ты прав. Хотя, что мешало ей подвести тебя именно к тому решению, что было выгодно ей. Она ведь сама рассказала тебе про беременность, плакалась в жилетку.
   - Костя, неужели ты думаешь, я не обдумывал эту ситуацию со всех сторон?
   - То есть ты допускал, что вероятность того, что это не твой ребенок существует? Я правильно тебя понял?
   - Очень низкую вероятность. Да, допускал.
   - И готов был взять на себя ответственность. Неужели воспылал такими сильными чувствами к ещё не рожденному ребёнку? Или может быть всё дело в будущей маме?
   - Может быть, - негромко проговорил Лера.
   - Тогда это многое объясняет, - подвел итог разговора Константин. - Значит сегодня, была банальная вспышка ревности, но вместо того, чтобы признаться девушке, что она тебе дорога с ребёнком или без, ты выставил её кругом виноватой.
   - Это не так просто. Я никогда не имел дело с девушками в этом смысле. К тому же, я полагал, что я неограничен во времени и со временем мы перейдем на иной этап наших отношений. Не только дружеский.
   - А бывший испортил все планы, - хмыкнул Костя. - И как давно ты понял, что она тебе нравится намного больше, чем просто подруга?
   - Неосознанно, давно. Я привык считать её своей, что она будет рядом, как только позову. Что она нуждается во мне, в моей защите и заботе. Когда появился Артем, я взбесился. Точнее, когда их отношения неожиданно приобрели серьезный и продолжительный характер и обрадовался, когда они также неожиданно закончились. Мне было неприятно осознавать свою радость, когда Юле было настолько плохо. Пока она спала в моих объятиях, я убеждал себя отпустить её и вернуться на свою кровать, и не смог отказаться, когда она потянулась ко мне. И, как последний трус, сбежал на утро, притворившись, что между нами ничего не изменилось. А потом всё так быстро закрутилось. Я испугался ответственности, того, что моя привычная жизнь изменится навсегда. А, когда едва не случилось непоправимое, после нашего с тобой загула, чуть не сошел с ума уже от другого рода страха. Потерять её. Это заставило меня пересмотреть свое отношение к жизни и сменить приоритеты. Я продолжил игру в дружбу, не желая спугнуть её резкими переменами. Даже после совместно проведенной ночи, я не уверен, что она видит во мне парня, а не просто друга.
   - Я думаю, - проговорил задумчиво мужчина, после минутной паузы, - что для начала следует сделать тест на отцовство, чтобы знать, как действовать дальше. Если подтвердится, что ребёнок от тебя, то не стоит откладывать объяснения с Юлей в долгий ящик. Иначе рискуешь появлением очередного Артема, только уже не бывшего, а будущего. Ребёнку нужен отец, а женщине мужчина и опора в жизни. И, если таковой появится на горизонте, разговор уже пойдет не о любви, а о благополучии.
   - А если не от меня? - спросил Лера, прекрасная зная ответна этот вопрос.
   - Значит, ты её уже потерял.
  

* * *

  
   Наутро Лера проснулся с ужасной головной болью. И какой-то самоубийца продолжал его трясти в таком плачевном состоянии, словно грушу.
   - Иди на х..., - ругнулся парень.
   - Ну, наконец-то проснулся, юный алкоголик. Здоров ты спать, - отвратительно бодро проговорил Костя.
   Лера скорчил и без того памятую физиономию, чем вызвал лишь смех.
   - Слушай меня внимательно. На кухонном столе лежат ключи от квартиры и завтрак. Закроешь дверь и отдашь внизу консьержу. На счет твоей плачевной ситуации. У меня есть несколько хороших проверенных специалистов в медицинском центре, который также делает подобные экспертизы. Обычно результат приходится ждать довольно продолжительное время, но я договорюсь, и срок ожидания будет минимальный. Поэтому, как только буду обладать всей информацией о процедуре и, когда можно будет её провести, позвоню тебе. Думаю, сообщу уже сегодня в течении дня. Ты все понял и запомнил? - строго спросил мужчина.
   - Да-да, спасибо. Все сделаю, как ты сказал, и буду ждать звонка.
   - Вот и отлично. Я поехал на работу. Небольшие проблемы, поэтому созывается срочное совещание. Но тебе это не интересно, так что ложись и досыпай.
   - Угу.
   Костя, усмехнулся, глядя на сонного растрепанного парня, который тут же, как поступила команда "Спать", поспешил её выполнить. Услышав ровное дыхание спящего, мужчина не сдержался, и провел подушечкой пальца по нежной, словно лепесток, коже губ Леры. Даже сейчас он выглядел пленительно. Сильнее, чем раньше, в их первые встречи. Теперь он был настоящим, без всей той мишуры, которую нацеплял на себя и ей же прикрывал свои настоящие эмоции и чувства. Он казался теплым домашним. Хотелось лечь рядом, прижаться и уже никуда не отпускать.
   Но, возможно, он также, как и Лера со своей подругой упустил свое счастье. Хотя... шанс ещё был, если отцом ребёнка окажется её бывший парень. Какая ирония! Несчастье для Леры обернется удачей для него самого. Потому, как именно к Косте он придет плакаться и зализывать раны, а он ему поможет. Обязательно.
  
  

ЧЕТВЕРТАЯ ЧАСТЬ

Время признаний

37

  

   Входная дверь негромко хлопнула, извещая о приходе третьего, и последнего, жильца квартиры - Леры.
   Юлия, тут же выскочила из кухни, где до этого неспешно потягивала чай, и замерла в дверном проеме, её брат Юра, также покинул свою комнату, перестав вытирать пыль с поверхностей, и вышел в коридор. Они внимательно следили за действиями соседа, дожидаясь момента, когда он, наконец, обратит на них свое внимание. Он выглядел бледным и осунувшимся, а на руке отчетливо белела медицинская повязка, которая существенно затрудняла движения, но предложить помощь они не решались.
   Сняв ботинки и верхнюю одежду, парень обернулся и кинул уставший безразличный взгляд на обоих.
   - В ближайшее время будет назначен прием к специалисту для проведения теста на отцовство. Дату и время я сообщу позже, - бросил он, проходя мимо обоих в сторону своей комнаты.
   Не дожидаясь ответа, Лера закрыл за собой дверь и, не раздеваясь, рухнул на кровать. Едва его голова коснулась подушки, как он провалился в сон без сновидений.
  

* * *

   Проснувшись, словно от толчка, Лера взглянул на часы. Время близилось к полуночи. Долго же он спал.
   Еще полежав в постели некоторое время, он прислушался к звукам вокруг. Стоявшая тишина говорила о том, что его соседи по квартире в этот час уже отошли ко сну. Он поднялся с кровати и, наконец, сменил грязную уличную одежду на чистую домашнюю. Стараясь не шуметь, прошел в ванную комнату, где умылся и справил естественные нужды. Почувствовав, что к естественным стоит также отнести сильный голод.
   На подступах к кухне он увидал слабый свет. Картина, открывшая взору парня, несколько его удивила. За столом сидел его сосед и не торопясь потягивал пиво из большого стеклянного стакана. Также рядом располагалась тарелка с кусочками вяленой рыбы и несколько бутылок ещё непочатого пива.
   Юрка лишь бросил мимолетный взгляд на вошедшего Леру и ни слова не говоря, встал, взял чистый стакан из кухонного шкафа, идентичный его собственному, и, налив в него пенный напиток едва ли не с горочкой, поставил перед парнем.
   - Есть повод? - с иронией в голосе поинтересовался Лера, однако, присаживаясь за стол напротив соседа и беря бокал в руки. - Или решил отравить, дабы уменьшить количество проблем?
   Обычно вспыльчивый и эмоциональный брат Юли на этот раз промолчал, лишь сделав большой глоток из стакана. Некоторое время они дружно молчали, продолжая потягивать напиток.
   - Ты мне не нравишься, - неожиданно заговорил Юра. - И я этого не скрывал с самого начала. Но, несмотря на это, ты не обманывал мою сестру и не бросал её. Напротив, старался помочь, даже, если тебя об этом и не просили, - намекнул он прозрачно на их вынужденное сожительство, от чего его собеседник усмехнулся. - Я никогда не мог себе представить, что моя благоразумная старшая сестричка может оказаться в таком непростом положении. Меж двух огней. И, самое неприятное, что в этой ситуации я ничем не могу ей помочь. Лишь оказывать моральную поддержку и по мере моих сил материальную.
   - К чему ты ведешь? - перебил его нетерпеливо Лера.
   - К тому, что хочу, чтобы отцом моего будущего племянника оказался ты, а не этот наглый козел, её бывший, который сначала бросил, а потом, внезапно появившись из ниоткуда, начинает разыгрывать из себя героя-любовника и, защитника слабых и обездоленных в одном лице. Он сегодня весь день донимал сестру звонками. Дошло даже до того, что он стал уговаривать Юльку переехать в его съемную квартиру, где позаботиться о ней лучшим образом, чем я - её брат, - на последней фразе Юрка отчетливо скрипнул зубами от злости, - и рядом не будет таких вредоносных субъектов, как ты.
   Теперь уже заскрежетал Лера, выругавшись сквозь зубы, а его сосед уже веселее добавил:
   - Видимо, отчаявшись уговорить Юльку, он милостиво предложил взять с собой и брата. То бишь, меня. Якобы, вместе будет веселее.
   - И что она ответила? - процедил сквозь зубы Лера.
   - Нет, конечно. Сказала, что пока ты её не выгонишь, она никуда съезжать не собирается.
   - Вот как, - выдохнул он с облегчением. - Я не собираюсь вас выгонять. Ни сейчас, ни потом. Даже, если выясниться, что я не являюсь отцом ребенка, вы можете продолжать здесь жить столько сколько понадобиться.
   - Спасибо, - проговорил Юра. - Вот уж, не думал, что когда-нибудь скажу тебе подобное, - добавил он с усмешкой.
   - Взаимно, - хмыкнул Лера, - думаю, за это стоит выпить!
   - Поддерживаю, - поднял вверх свой полупустой стакан сосед.
  
  

38

  

   Утро понедельника началось под звуки будильника. Юля с трудом поднялась с постели и сонно добрела до ванной. Приведя себя в надлежащий для обучения вид, прошла на кухню перекусить.
   Токсикоз, часто сопутствующий первому триместру беременности, наконец, был позади, и можно было есть почти все, что душа пожелает. Душа желала чего-нибудь мясного и сладкого. И, желательно, вприкуску. Но картина, открывшаяся на кухне, заставила замереть девушку на полушаге.
   На узком угловом диване, едва ли не в обнимку спали её любимый брат и один из предполагаемых отцов её ребёнка. Два человека, которые непримиримо враждовали все последние месяцы и только искали случай затеять драку, свернувшись компактным калачиком, мило прижимались друг к другу.
   Юля, стараясь не расхохотаться и тем самым не разбудить новоявленных товарищей, тихонько вытащила необходимые для завтрака продукты, согрела чайник и на цыпочках вернулась в свою комнату, где сначала посмеялась вдоволь, а потом, перекусив, собралась и отправилась в универ на занятия.
  

* * *

  
   Громкая зажигательная мелодия мобильного телефона резала ещё не окрепший после сна слух.
   - Да ответьте уже кто-нибудь! - раздался злой рык над самым ухом Леры, заставивший парня резко выпрямится и застонать от боли в онемевшем после сна теле.
   Наконец, он сообразил, что звонком разрывается его собственный мобильный и начал судорожно искать источник шума. После минутного копошения злосчастный аппарат нашелся в стыке между подушек дивана, заставив юношу выругаться сквозь зубы.
   - Алло! - рявкнул он в трубку.
   - Похоже, настроение у тебя за вчерашний день ничуть не улучшилось, - раздалось в ответ.
   - Кто это?
   - Не узнал благодетеля? Как не стыдно. Я тут стараюсь для него, договариваюсь, - наигранно обиженно прозвучал знакомый мужской голос.
   - Костя?
   - Ну, наконец, ты прозрел, друг мой! А теперь шутки в сторону. Времени у меня мало. Прием к Ивневу Эдуарду Валерьевичу, квалифицированному эксперту-генетику с большим опытом и длинным списком регалий, назначен на сегодня на 15:45. Бери свою подружку и прямиком туда. Адрес и название медицинского центра сброшу по смс через несколько минут. Жди, - и, не попрощавшись, отключился, когда на заднем фоне зазвучали голоса.
   Поступившая информация заставила Леру встрепенуться и сбросить остатки сна, туманившие разум. Он начала расталкивать все ещё мирно сопящего Юрку рядом.
   - Ну, чего тебе? - пробубнил тот недовольно.
   Быстро рассказав о том, что только что узнал сонному соседу, он отправился в ванну умыться и привести себя в порядок. Следовало ещё поставить в известность Юлю. И он раздумывал над дилеммой: позвонить или скинуть сообщение.
   - Я поеду с вами, - раздался позади голос соседа.
   - Да, пожалуйста, - бросил Лера. - Так даже лучше. Будешь моральной поддержкой сестры. Кстати, а почему ты не на работе сегодня? Вроде твоя смена.
   - Моя, - подтвердил Юра. - Я подменился. Не мог же оставить Юльку в таком состоянии. Вдруг бы потребовалась помощь.
   Лера согласно кивнул. Прошедшие пару дней он был слишком расстроен и невменяем, чтобы думать ещё о состоянии подруги и её самочувствии.
   Решившись, он все же позвонил девушке и сообщил ей о предстоящей встрече, вполне вероятно ожидая отказа, но та легко согласилась. Условились на том, что Лера с её братом подъедут на машине, и подхватят Юлю около университета на их обычном месте и уже вместе отправятся на экспертизу.
  
  

39

  

   Молодые люди сильно переволновались, в итоге процедура для обоих пролетела незаметно. Из всего сказанного они запомнили главное, что результат генетической экспертизы им сообщат через неделю. Такой срок показался им едва ли не бесконечным, хотя для подобного рода исследований он являлся минимальным.
   Они молча сели в машину. Юра попытался их расспросить, но поняв, что пара не в том состоянии, чтобы отвечать внятно на вопросы, оставил это гиблое дело на потом.
   Следующие несколько дней Юле показались странными, потому как её, похоже, уже бывший лучший друг и сосед все больше предпочитал общение с её братом вместо самой девушки. Вчерашние почти враги превратились в закадычных товарищей. И, если Юлю это откровенно удивляло, то парни, казалось, воспринимали это как само собой разумеющееся.
   Лера ни словом, ни жестом не игнорировал подругу, но она чувствовала себя отвергнутой и покинутой. Зато её бывший Артем удвоил усилия по завоеванию. Пришлось рассказать о недавно пройденном тесте на отцовство и скором ожидании результата. Узнав об этом, бывший парень настоял на том, чтобы сопровождать девушку во время получения итогов теста через несколько дней, так как, кажется, был абсолютно уверен, что они будут отрицательными для Леры.
   Юля призналась себе, что Артем в последнее время все больше вызывал у неё глухое раздражение и неприязнь. Как же она раньше не замечала его излишней самоуверенности и эгоцентризма. Вспоминая, проведенное в прошлом время вместе она все больше убеждалась, что была для него удобна. Оставаясь в гостях у него в квартире, она убирала, готовила, стирала, не глядя на собственную усталость. Меняла свои планы в угоду Артему. Приезжала тогда, когда он позовет и не мешала, если он занят. Ей хотелось быть нужной ему, а в результате превратилась в служанку и девочку по вызову в одном лице.
   И без того не радужное настроение девушки еще больше омрачил приход темноволосого мужчины, которого Юля несколько месяцев назад застала с Лерой в их общей комнате в общаге. Сосед представил его Костей. Ей было откровенно плевать на его имя. С этим человеком у неё было связано много негативных воспоминаний. Из-за него она едва не потеряла ребёнка.
   Бросив уничижительный взгляд на пару шикарных букетов, один из которых явно предназначался ей, Юля демонстративно развернулась и прошла в свою комнату, захлопнув с громким хлопком за собой дверь. Юра, который вышел из кухни посмотреть, кто к ним пожаловал, с удивлением проводил сестру взглядом. Поприветствовав мужчину, сосед вновь ретировался на кухню, а Лера пригласил Костю к себе в комнату.
   Парень водрузил оба букета в, с трудом найденные, вазы и расположился в кресле напротив гостя.
   - Еще раз спасибо за помощь, - поблагодарил Лера и протянул конверт, в котором лежала необходимая сумма за пройденную ранее процедуру.
   Константин отмахнулся от денег.
   - Ты ведь знаешь, что для меня это копейки, - сказал он.
   - Знаю, но не люблю ходить в должниках, - ответил парень.
   - Хорошо. Ты прав. Я по натуре бизнесмен и везде стараюсь урвать свою выгоду. Но в твоем случае я бы предпочел получить долг в другом эквиваленте, - проговорил Костя, располагаясь на подлокотнике кресла Леры и наклоняясь ближе к нему.
   - Извини, - сказал он, отклоняясь подальше от мужчины, - но время, когда я расплачивался с тобой натурой, минуло. Да, результат экспертизы еще неизвестен, но какой бы он ни был - это мало повлияет на мои чувства к ней. Я не собираюсь оставлять Юлю с ребёнком на её недоразвитого бывшего.
   - По-моему именно для этого сюда прибыл её брат. Защищать и помогать сестре и будущему племяннику. Разве не так?
   - Да, но он не местный. У него для этого нет ни денег, ни связей, ни постоянного места жительства. Те копейки, что он сейчас получает, хватит разве что оплатить комнатку где-нибудь за городом да на пару упаковок подгузников. Единственное, что он неплохо умеет делать - это размахивать кулаками. Если оставить их без присмотра рано или поздно все сведется к тому, что они соберутся и уедут домой под крылышко родителей. Меня такой расклад не устраивает.
   - А ты не думаешь, что так для тебя будет лучше? Сможешь вернуться к прежней свободной жизни, и вскоре все забудется. Каждый из вас будет жить своей собственной жизнью. Уверен, твоя Юля сможет найти неплохую работу в своем городе, имея на руках диплом столичного университета. Если не ошибаюсь, она идет на красный?
   - Да. Но вернуться домой - это не то, чего она хотела. А я не представляю свою жизнь без неё. Но главное, что и не хочу представлять.
   - Как все запущено, - протянул Костя. - Но попытка не пытка.
   Он быстрым движением поднялся с подлокотника и оправил пиджак.
   - Ладно. Я пойду. Но раз натурой ты расплачиваться не желаешь, тогда пообещай мне сообщить, когда точно поедите забирать результат. Хочу лично присутствовать во время этого эпического момента. Такой благодарности будет достаточно. А деньги оставь себе. Раз уж собрался добровольно повесить на себя кабалу в виде женщины и ребёнка, то деньги в будущем тебе, ой, как пригодятся.
   - Договорились, - согласно кивнул Лера.

40

  
   День "Х" наступил. Перед медицинским центром узнать результат теста собралась целая делегация. Помимо Юли, будущей мамы, присутствовали также оба предполагаемых отца Валера и Артем, и группа поддержки в виде Юры и Кости. Последний, обращал мало внимания на недовольные взгляды остальных.
   Артем ехидно и едко высказался по поводу того, что Лера приволок своего любовника. И в другое время Лера набил бы ему морду за такие высказывания, но сейчас он был настолько издерган и вымотан ожиданием, что просто проигнорировал реплику.
   Наконец, появился Эдуард Валерьевич, эксперт-генетик, и в руках он держал белый конверт в котором лежала небольшая бумажка формата А4 с результатом теста. Будущие родители подошли к мужчине, нервно его поприветствовав. Он кивнул в ответ, понимая волнение молодых.
   - Прочитаете сами или мне озвучить результат вслух? - поинтересовался Эдуард Валерьевич.
   - Вслух, - синхронно произнесли Лера с Юлей.
   Он кивнул и начал распечатывать конверт, предназначенный для сохранения конфиденциальности сведений клиентов. Быстро пробежав его глазами и найдя нужную строчку:
   - Отцовство подтверждается, - спокойным ровным голосом, в отличие от того, что творилось в душе молодых людей, произнес генетик.
   Здание огласил громкий радостный крик Леры. Подскочив к девушке, которая все ещё не до конца осознала случившееся, он подхватил её на руки и закружил.
   - Нечасто увидишь такую бурную реакцию, - улыбнулся Эдуард Валерьевич.
   Все также, не выпуская Юлю из объятий, он склонился и прижался к теплым губам девушки. Замерев от неожиданности, она сначала неуверенно ответила на поцелуй, который с каждым мгновением захватывал обоих все сильнее.
   Раздалось деликатное покашливание рядом, заставив парочку спешно оторваться друг от друга. И, если Юля выглядела смущенной, то Лера - абсолютно довольным.
   Юрка, хлопнул теперь уж точно будущего папашу по спине, поздравляя, и обнял сестру. Подошедший к ним Артем выглядел замкнутым и серьезным. На соперника он даже не взглянул, полностью сосредоточив все свое внимание на девушке. Он нежно и заботливо обнял Юлю, прижав к себе.
   - Я надеюсь, что у тебя и твоего будущего малыша все будет хорошо. Уверен, ты станешь замечательной мамой. И, знай, что ты всегда можешь обратиться ко мне в случае необходимости, и я постараюсь помочь, чем смогу. Я позвоню тебе.
   И с этими словами он наклонился и нежно чмокнул, и без того опешившую от количества событий, девушку в губы.
   Радость Леры резко померкла, уступив место злости и бешенству.
   Костя, также подошедший поздравить будущего отца семейства, увидел резкие перемены в лице юноши, и положил руку на плечо в успокоительном жесте.
   - Тише. Не обращай внимание. Он специально тебя провоцирует, - стал негромко уговаривать мужчина.
   Но парень едва слышал, что ему говорили. В ушах звенело от ярости и ехидный самодовольный взгляд, брошенный Артемом напоследок, когда он уже развернулся уходить, окончательно вывел Леру из хрупкого чувства равновесия, которое еще сохранялось до этого момента. Вырвав плечо из крепкой хватки Кости, который пытался удержать его от необдуманного шага, он ринулся на противника, схватив того за лацканы рубашки и с силой встряхнув.
   - Чтобы я тебя больше не видел около Юли. Никогда! Забудь её номер телефона и место жительства. Понял? - прошипел Лера.
   - Она сама меня найдет рано или поздно, - тихо проговорил Артем. - Когда ей понадобиться настоящий мужчина, а не жалкая пародия, - с усмешкой добавил он.
   Эти слова оказались последней каплей. Размахнувшись, он со всей силы припечатал кулаком наглую ухмыляющуюся физиономию бывшего парня Юли. Не ожидая нападения со стороны Леры, парень отлетел, мешком рухнув на плиточный пол медцентра, и отключился.
   - Лера! - взвизгнула Юля, подбегая к распростертому без сознания парню. - Ты что наделал?
   Она не слышала разговора парней, так как в этот момент была занята общением с братом и видела лишь финальную сцену драмы. Костя с Юрой также засуетились, и в вестибюль вызвали медиков оказать первую помощь пострадавшему.
   Лера же схватил девушку, оттаскивая от лежащего парня, и развернув лицом к себе, четко разделяя слова, проговорил:
   - Ты больше никогда не будешь общаться и видеться с ним! Ясно?
   Она резко оттолкнула его от себя, вырвавшись из крепкой хватки.
   - Ты не можешь приказывать мне! И решать с кем я буду общаться, а с кем нет!
   - Могу! Ты носишь моего ребенка!
   - Я не инкубатор для вынашивания ТВОЕГО ребенка! И сама решу, что для нас будет лучше! - зло крикнула она, чувствуя, как на глазах выступают слезы обиды.
   Резко развернувшись, Юля бросилась к выходу из здания. Лера хотел броситься за ней, но его неожиданно удержали. Бросив злой взгляд на тех, кто посмел остановить его, он вновь с силой дернулся, но Юра с Костей крепко в него вцепились и не отпускали.
   - Успокойся, - рыкнул мужчина, пытаясь достучаться до взбешенного парня, - так ты сделаешь только хуже. Дай ей время остыть. И себе тоже. Просто расскажи уже, наконец, о своих чувствах. Признайся, что любишь её, - уже спокойнее закончил он, чувствуя, что сопротивление Леры ослабевает.
   - Ты любишь сестру? - удивленно переспросил Юрка.
   На некоторое время между ними воцарилось молчание в ожидании ответа. Лера освободил руки из хватки парней, и устало потер лицо.
   - Да, - наконец, выдохнул он с нотками обреченности. - Люблю.
  
  

41

  

   Лера покинул здание, желая вдохнуть свежего воздуха. Юрка последовал за ним, а Костя остался уладить проблемы с пребыванием и лечением теперь уже окончательно бывшего парня Юли. Никогда больше Лера не допустит возобновления отношений между Юлей и этим субъектом. Также, как и с другими парнями, откровенно говоря.
   Погода начала портиться. Небо затянули тучи, и стал накрапывать мелкий противный дождик. Костя вернулся довольно быстро, сообщив, что все уладил и не только с лечением. Мягко намекнув Артему, чтобы тот даже не думал подавать заявление в суд за избиение, потому как ему же дороже выйдет. Лера лишь отмахнулся, высказавшись в весьма нецензурных выражениях все, что он думает о бывшем Юльки.
   Юрка нажал кнопку отбоя после разговора с сестрой, сообщив, что она вполне успокоилась и направляется в сторону дома.
   - Вот и славно, - сказал Костя, - дайте девушке немного времени побыть одной. Переварить информацию. Подготовиться к текущим переменам, о которых она еще не ведает. Или ты собираешься оставить все так, как есть?
   - Не собираюсь. Но и ты не торопи меня. Я сам решу, когда лучше поговорить с ней.
   - Смотри, не жди подходящей ситуации слишком долго, а то вновь на горизонте нарисуется какой-нибудь очередной "Артем", - хмыкнул мужчина.
   Лера зло рыкнул на друга, вызвав тем самым у него лишь улыбку.
   - Спокойнее, тигр. Не укуси, - хлопнув его по плечу, сказал мужчина. - Пойдемте лучше где-нибудь посидим. Отдохнем. Тут неподалеку есть премилое заведеньице. Отметим чашечкой кофе удачное завершение дела.
   - Ладно, пойдем, - нехотя согласился парень. - Юрк, ты с нами?
   - Да, - не задумываясь, ответил сосед. - После таких потрясений, честно говоря, я бы чего покрепче кофе выпил.
   - Будет тебе покрепче. И на этот раз я угощаю, - подмигнул ему Лерка.
  

* * *

   В отличие от друзей, Лера не пил, предпочитая иметь ясную голову. Поэтому на него легла обязанность по развозу выпивших парней. Костя, который также изначально приехал на машине, предпочел оставить её на ближайшей к кафе парковке.
   Подъехав к своему дому, они заметили, что свет в окнах не горит. Поэтому, открыв входную дверь, они тихонечко крались по квартире. Лера остановился около соседней двери, где жила Юля с братом. Приоткрыв, он заглянул вовнутрь. Девушка спала на боку, свернувшись компактным калачиком на кровати. На некоторое время он застыл, просто любуясь и боясь пошевелится, чтобы не разбудить её.
   - Ну, и? - задал шепотом вопрос на ухо замершему парню Юрка.
   От неожиданности Лера вздрогнул, совершенно забыв о стоявшем рядом соседе. Но тот не дав ответить, все решил за него, сказав:
   - Короче, я на диван. Спать. Устал, как собака, - широким зевком, подтверждая собственные слова. - Завтра на смену. А вы громко не кричите. И не забудь прикрыть за собой дверь. Не хочу слушать ваши любовные разборки с утра пораньше или стоны, что еще хуже. Для меня сестра всегда будет невинной маленькой девочкой. Даже думать иначе не хочу. И только скажи мне, что это не так, получишь в глаз, - наигранно серьезно предупредил Юрка.
   - Так-так, - закивал Лера, улыбаясь.
   - Ладно, доверяю тебе свою кровиночку. Но, если она на тебя хоть раз пожалуется...
   - Знаю-знаю. Мне несдобровать.
   - Точно. Да и еще, - вспомнил сосед, - только попробуй еще раз надеть женское платье, к сестре на пушечный выстрел больше не подпущу. Понял?
   - Что уж тут не понятного, - пробубнил он.
   - Вот и отлично, - и, добросовестно выполнив свой братский долг, Юрка отправился спать в гостиную.
   Лера постоял еще некоторое время в раздумьях, а стоит ли использовать шанс и разрешение Юрки, или повременить. Юля все равно спит. Не станет же он её будить. Да и хватило треволнений за прошлую неделю на несколько лет вперед.
   Наконец, решившись, парень тихонько прошел в комнату и присел на корточки у изголовья девушки. Лицо Юли было спокойным и расслабленным. Он и раньше нередко наблюдал её спящей, но не придавал этому такого значения, как сейчас. В какой момент его чувства к этой девушки переросли из простых дружеских в нечто большее? Хотя разве теперь имеет значения "когда?". Главное, он это осознал. И на осознание потребовалось, ой, как много времени.
   Она едва слышно вздохнула и внезапно приоткрыла веки, взглянув Лере в глаза. От неожиданности он забыл, как дышать.
   - Что ты тут делаешь? - хриплым со сна голосом поинтересовалась девушка.
   В этот момент на улице сверкнул разряд молнии, яркой вспышкой осветив помещение.
   - Гроза, - только и смог прошептать он в ответ.
   На лице девушки расцвела улыбка.
   - Да-да, ты боишься грозы, трусишка. Я помню, - хихикнула Юля и откинула полу пледа, которым была укрыта.
   Она по-прежнему была в уличной одежде, по-видимому, вернувшись домой, она без сил упала спать. Недолго думая Лера забрался под покрывало, растянувшись рядом.
   - Нет, Юль. Больше не боюсь. Я люблю её теперь, - проговорил он, нежно проведя кончиками пальцев по щеке возлюбленной.
   Лера и сам понял, насколько двусмысленно прозвучало его признание. Но это стало не важно, когда их губы встретились. И вновь, как в первый раз, сквозь небольшие промежутки затишья, наступающего между очередными ударами грома и молнии, был слышен лишь шорох снимаемой одежды, тихие стоны и признания в любви.

42

  

   С трудом проснувшись от звуков будильника, Юра потянулся и медленно поднялся с дивана. Сделав небольшую разминку, уже бодрее он направился в ванную. После принятия водных процедур и плотного завтрака парень почувствовал себя полным сил и готовым к любым свершениям.
   Стараясь не шуметь, он крадучись подошел к двери комнаты, которую последний месяц делил с сестрой и заглянул внутрь. Парочка крепко спала, тесно прижавшись друг к другу. По выглядывающим из под покрывала обнаженным частям тела, можно было заключить, что примирение прошло успешно. Быстро и тихо прихватив необходимые для работы вещи, Юра вышел, плотно прикрыв за собой дверь.
   - Надеюсь, ты будешь счастлива с ним, сестренка, - шепотом пожелал от всего сердца Юрка. - Ты права, он хороший парень, хотя иногда жутко бесит, - хмыкнул парень. - Добро пожаловать в семью, новоиспеченный братец. Позаботься о них.
   Закрыв входную дверь, он полез в карман за ключом, и оттуда вывалилась визитка. Подняв её, он внимательно прочитал - Паршин Константин Викторович, генеральный директор АО "Сапфир Косметикс". В памяти всплыл вчерашний разговор в кафе, где Костя передал ему эту визитку со словами о том, что в отдел охраны его компании сейчас требуется человек и, хотя обычно они стараются нанимать людей с опытом, которого у Юрки почти не имелось, возможность принять проверенного человека также важна. А Лера за него поручился головой, так что, если он желает, то может прийти на собеседование, предварительно позвонив и предупредив его - Костю, чтобы не возникло проблем. Зарплата, само собой, будет несколько ниже, чем у других сотрудников, но зато с дальнейшим повышением и карьерным ростом. Второй фактор уже зависит целиком от него. Точную цифру будущей зарплаты назвать он не может, так как этим ведает отдел кадров, лишь примерную, ниже которой сумма, наверняка, не будет. Названная была примерно раза в полтора выше того, что парень имел на данном месте работы. Юрка ответил, что подумает, на что мужчина заметил, чтобы он не думал слишком долго, кандидатов на место и сейчас предостаточно. В результате они договорились созвониться на следующий день в районе обеда.
   Юрка задумчиво покрутил небольшой серебристый кусочек картона с витиеватыми буквами и цифрами в пальцах:
   - А, была не была. Вдруг повезет, и наткнусь на золотую жилу! - усмехнулся парень.
  

* * *

   - Юль, давай поженимся, - просто сказал Лера, продолжая нежно перебирать пальцами мягкие каштановые волосы любимой.
   Девушка резко села, подтянув сползающее покрывало на груди. Мягкая полудрема, в которой она купалась до этой фразы, резко отступила. Круглыми от удивления глазами она уставилась на парня.
   - Я вроде не настолько хороша в постели, чтобы после одной ночи парни звали меня под венец. Пускай мы и знакомы до этого несколько лет, - нервно хихикнула Юля. - И, вообще, не слишком ли крутой поворот в наших отношениях, Лера?
   - Не слишком. Учитывая, что ты носишь под сердцем нашего ребенка. И хочу напомнить тебе, что ночь была не одна, а две, - спокойно, даже как-то расслаблено, ответил парень.
   - Неважно. Хоть десять. Позволь напомнить уже тебе, что всю предыдущую жизнь ты предпочитал парней, а я девушка. Да, я твой близкий друг и ношу, должна заметить по случайному стечению обстоятельств, твоего ребенка, но вряд ли это настолько способствует изменению предпочтений, скорее уж вносит некое разнообразие и новизну в сексуальную жизнь. Столь кардинальные изменения не обязательны.
   - Ты думаешь, я считаю тебя лишь новизной и разнообразием? - хмуро переспросил Лера. - Разве я не говорил тебе этой ночью о любви?
   - Нууууууу, в пылу страсти...
   - Что за бред! Когда это меня страсть захватывала настолько, чтобы говорить подобное?! - начал злиться парень.
   - Лера, не сердись. Я не хотела обижать тебя или принижать твои чувства, - извиняющимся тоном пробормотала девушка. - Просто...., - она сделала паузу, раздумывая. - Это твои родители? Дело в них, ведь так? Они настаивают, чтобы мы расписались, - догадалась Юля. - Как я уже сказала, в этом нет необходимости. Во всех документах ты будешь значиться отцом, в том числе у ребенка будет твоя фамилия, если ты этого желаешь.
   - Желаю, - отрывисто бросил Лера. - И не стану отрицать, что родители настаивают на регистрации брака, но в этом случае я с ними согласен. Или ты отказываешь мне, потому что ты все еще любишь этого?
   - Этого? - переспросила девушка с недоумением.
   - Твоего бывшего, - выплюнул он.
   - Артема? Нет! Нет, я не люблю его! И, не уверена, что когда-либо любила по-настоящему. Скорее он мне нравился, а потом привыкла. Да и просто хотелось, чтобы был кто-то рядом.
   - Я понимаю, - кивнул Лера. - Это нормальное желание. Все этого хотят. Именно поэтому так часто мы симпатию путаем с любовью.
   - А ты, Лера? Ты так уверен, что на этот раз это именно любовь? Даже, если так. Только подумай, сколько обязательств и ограничений накладывает женитьба! - воскликнула Юля.
   Парень хихикнул, но, не выдержав, расхохотался в голос. Вытирая выступившие на глаза слезы, наконец, смог произнести:
   - Какая-то неправильная ситуация. Не находишь? - все еще посмеиваясь, проговорил он. - Вроде это я должен отговаривать тебя от подобного брака, а не наоборот.
   Юля улыбнулась в ответ.
   - Именно. Приходится выполнять твою работу. Но, если без шуток, я серьезно думаю, что ставить штамп в паспорте не обязательно.
   - Почему ты так этого не хочешь? - заглянув в глаза девушке, спросил Лера. - Чего ты боишься?
   - Боюсь? Да, наверное, боюсь, - тихо проговорила Юля, уткнувшись подбородком в колени. - Не хочу, чтобы ты говорил мне потом, что я сломала тебе жизнь. Принудила жениться из-за беременности. Так нередко бывает. Мужчины с нормальной гетеросексуальной ориентацией не желают брать на себя ответственность и менять свою жизнь в угоду будущего ребенка. Я же изначально знаю, какой ты и твои предпочтения. Возможно, в будущем ты встретишь парня, которого полюбишь...
   - Или такого парня встретишь ты, не так ли? - перебил её Лера. - Неужели ты полагаешь, я стал бы делать подобные предложения, если бы не был уверен?
   - Ты как-то говорил, что любил. Это был парень, так? Это из-за него ты стал, то есть был таким, каким я тебя встретила?
   Лера на минуту смутился, сбившись с мысли от неожиданности вопроса. Стоит ли отвечать и поднимать тему давно минувших дней. Сейчас это уже не имеет значения для него, но взглянув на сжатые губы и сосредоточенный вопрошающий взгляд любимой, стало ясно, что для неё важен ответ.
   - Да, моей первой любовью стал парень. Само собой это определило мои дальнейшие сексуальные предпочтения. Хотя мой внешний вид - это не только дело моей ориентации, а мой личный выбор. Ты знаешь, я люблю красивые вещи. И я считаю, что женский пол по праву называют прекрасным. Не смотри на меня так удивленно, - хмыкнул парень. - Плавные изгибы женского тела, вещи, косметика, которая еще больше подчеркивает их красоту. Все это привлекает меня. Но разница в том, что я хотел быть таким же красивым, как женщина, а не обладать красивой женщиной. Для меня женщины - это прекрасные творения, на которые хочется любоваться, а не трогать руками. Понимаешь?
   - Да, кажется, начинаю осознавать, - задумчиво проговорила девушка. - Но не улавливаю свое место в этой цепочке рассуждений. Я, конечно, женщина, но отнюдь не прекрасна, но, при этом, тебе хочется трогать меня руками.
   - Моей красоты на обоих хватит, - с гордой и самовлюбленной улыбочкой сказал Лера.
   - Ну, ты и....! Даже не могу подобрать подходящих слов, чтобы выразить всю глубину моего возмущения и обиды!
   Засмеявшись, парень внезапно обнял её и крепко поцеловал в губы, на время, выбив все мысли и вопросы из головы девушки.
   - Зато ты живая и настоящая, - прошептал Лера ей в губы. - И ты нужна мне, как никто.
   - А, по-моему, ты просто пытаешься уйти от темы, - переводя дыхание после жаркого поцелуя, ответила Юля.
   - Ладно. Возможно, чуть-чуть, но лишь потому, что не вижу смысла ворошить старое, - нехотя ответил он. - Говорить о бывших с нынешними - это моветон, заешь ли.
   - Пусть так. Я не спрашиваю о всех твоих похождениях. Это было бы слишком долго. К тому же, я знаю, что они были для тебя лишь эпизодом в жизни, не слишком значимым. Кроме самого первого. Я права?
   - Ты слишком хорошо понимаешь меня, любимая. Я начинаю опасаться.
   - Зато дважды задумаешься, стоит ли предлагать мне брак, - усмехнулась она.
   - Стоит. Именно поэтому, действительно, стоит. Где я найду еще такого человека, который так хорошо знает и понимает меня, - серьезно ответил Лера.
   - Как вы познакомились? - вновь поинтересовалась Юля.
   - Все просто до безобразия. Он был моим одноклассником и другом. И проблема в том, что его тоже тянуло ко мне. Более того, полагаю, что именно он первым в меня влюбился. Но его это чувство пугало гораздо сильнее, чем меня. Он не хотел быть другим. Когда парни в классе ополчились на меня за то, что я стал носить женские платья, дошло даже до того, что он встал на их сторону в этой травле.
   На губах парня мелькнула горькая улыбка и Юля начала сожалеть о том, что решилась расспросить его. Но понимала, что, не узнав об этом сейчас, потом такой возможности может не представиться или она сама не решится. Эти вопросы слишком давно зрели в её голове и требовали ответа.
   Лера в это время продолжал:
   - Но довольно быстро одумался и, хотя той дружбы и доверия между нами уже не было, наши интимные отношения продолжались. Для него признаться в своей ориентации было немыслимым, тогда как для меня это стало откровением и своего рода знаком протеста отцу. Уже в тот момент наши отношения с родителем были сильно накалены. Плюс, сыграл свою роль, переходный возраст и модельный бизнес в котором, благодаря матери я участвовал. Подрабатывая не только, как модель, но и визажист, стилист. Поступить на эти профессии, само собой, мне никто не дал. Конечно, я раздумывал вновь пойти супротив отцу, но это грозило слишком серьезными последствиями. Потери не только финансовой поддержки, но и отречением от семьи. И, хотя мама с бабушкой пытались вмешаться, тут отец был неумолим, обратив весь огонь на них, сказав, что именно из-за их воспитания я стал таким пид..м. Пришлось все серьезно обдумать и смириться. Я решил, что, в конце концов, профессия нужна, а дальше ничего мне не помешает при желании обучиться и работать там, где я хочу, когда стану финансово независимым от семьи и родителей.
   - Ясно, - пробормотала Юля. - Хотя, зная твой характер и темперамент, я удивлена, что ты смог спустить тому парню такое предательство. Ты его сильно любил?
   - Тогда, наверное, да. Я думал, что смогу ему простить почти все. Однако, "предательство", как ты выразилась, сильно подкосило меня, потому как я считал также. Учитывая, что интерес, в первую очередь шел от него, решительные шаги он смог сделать только на словах, а в итоге все наши отношения состояли из неоконченных фраз и встреч урывками, когда никто не видит. Тогда я это понимал не до конца, но позже пришло осознание.
   - Вы долго были вместе?
   - Да. Больше двух лет.
   Юля с удивлением на него посмотрела. Со дня зарождения их дружбы Лера рассказывал ей о многом, почти обо всем. Делился рассказами о своих отношениях - удачных и не очень. Но, вот, о таком важном для него он умолчал, отделавшись какой-то парой фразой. Внутренне она почувствовала грусть и обиду, но не могла показать их, понимая насколько абсурдны и не обоснованы эти чувства.
   - Почему вы расстались?
   - Я устал. Устал от этой пародии на любовь и отношения. Устал ждать. Понял, что ничего не изменится. И он не изменится, не признается. Не только мне, но хуже, он так и не смог до конца признаться себе, что его серьезно влечет к парню. Пытался завязывать отношения с девушками. Но снова и снова звал меня. И в какой-то момент я перегорел. Чувства остыли, превратившись в тлен. Я перестал ждать его звонков, встреч. Мне стало плевать на его возможных женщин. А рядом внезапно появилась одна хорошая умная девочка-соседка, которая развеяла мою печаль. Заставила взяться за ум и учебу. И мне захотелось просто наслаждаться жизнью, а заодно вытащить этот замшелый синий чулок в виде моей подруги на свет божий. И поднять её женскую самооценку, которая из-за излишков ума валялась где-то в районе плинтуса.
   - Так ты все еще встречался с ним, когда мы уже были знакомы с тобой? - удивленно спросила Юля.
   - Да. Мы расстались, когда я был на первом курсе универа.
   - Вот как. Понятно.
   - Ты считаешь, что я должен был рассказать тебе? Но на тот момент мы еще не были настолько близки, а потом мне хотелось отпустить всю эту историю и забыть.
   - Я поняла, Лер.
   - Если ты все поняла, тогда пойми и то, что я никогда не стал бы признаваться тебе, если бы не был окончательно уверен в своих чувствах. Поверь, мне потребовалось много времени и ошибок, чтобы понять насколько ты дорога мне. Не стану врать, если б не ребенок, возможно, я никогда бы не осознал своих чувств. Вопрос лишь в том, что чувствуешь ко мне ты?
   Лера напряженно всматривался в лицо любимой, ожидая ответа и страшась его. Снова услышать отказ было чертовки страшно, а молчать - нет сил.
   - Ты был честен со мной, и ответить тебе меньшим я не могу, - сказала после паузы Юля. - До нашей первой ночи ты был для меня близким надежным другом, после неё мое отношение к тебе изменилось навсегда, как бы я ни старалась держать дистанцию и лицо. Появись Артем уже тогда и даже не будь я беременной от тебя, я бы к нему не вернулась. Рубеж был пройден и, возврата к былому не было. Ты яркий зажигательный. Полная моя противоположность и вместе с тем у нас столько общего. В тебя невозможно не влюбиться, Лера.
   - Тогда давай поженимся, - вновь повторил он, расслаблено улыбнувшись и крепко прижав любимую к себе. - Не ради других и даже не ради ребенка, а ради нас. Ведь это естественно желать быть с человеком, которого любишь. Я всегда думал, что, если встречу человека, которого полюблю, то мы обязательно поженимся. Правда, я думал, что это будет парень, и мы улетим заграницу, где сыграем скромную и веселую свадьбу, - закатив глаза к потолку, мечтательно произнес Лера, за что получил локтем под дых, и, засмеявшись, продолжил, - но с девушкой даже проще. Мы можем сыграть не скромную и веселую свадьбу на родине. Пусть мой любимый папочка немного разориться.
   - Лераааааааа, - протянула, посмеиваясь, Юлька.
   - Ну, так ты согласна?
   - Да! - озорно блеснув глазами, ответила девушка.
  
  

Эпилог

  
   В торжественном зале регистрации бракосочетания стоял легкий гул от множества голосов. Юра нервно одернул лацкан пиджака, кляня себя за волнение. Глянув на огромные двустворчатые двери, куда должны были войти молодожены, он судорожно вздохнул.
   'В конце-то концов, не я женюсь!' - прикрикнул парень на себя мысленно. И скосив взгляд на право, взглянул на девушку стоящую рядом. Ира, одетая в изящное струящееся лазурного цвета платье в пол, которое ей невероятно шло, выглядела взволнованной и явно довольной в ожидании предстоящего события. Почему же он испытывает такое жуткое волнение и стресс. Как же он тогда себя чувствовать будет на собственной свадьбе?
   'А вот об этом лучше вообще сейчас не задумываться!' - подумал Юрка, вздрогнув всем телом так, что его девушка вопросительно на него посмотрела. Отрицательно мотнув головой, мол, все нормально, не беспокойся, парень задумался, что, возможно, подобное событие также не за горами. У них с сестрой совсем небольшая разница и вот она уже выходит замуж и ждет ребенка. Ко всему прочему, рядом с ним стоит кандидатка в будущие жены.
  Нет-нет-нет! Он не хочет жениться! Он только жить начал! Внезапно распахнулись двери, заиграл всем знакомый марш Мендельсона, впуская будущих молодоженов и, направляя мысли парня в совершенно другое русло. От страха до бешенства меньше одного шага.
  - Я убью его! Я убью этого трансвестита! - прорычал Юра.
  - Тихо-тихо, - прошептала Ира, успокаивающе поглаживая парня по руке, а другой, стараясь сдержать рвущийся наружу смех. Стоящие рядом друзья и бывшие соседи по общежитию зажимали рукой рот, дабы не расхохотаться в голос, а родители и родственники округлившимися от удивления глазами смотрели на пару будущих новобрачных.
  В проеме рука об руку стояла прекрасная высокая белокурая, словно видение невеста в белоснежном платье с корсетом, расшитом вышивкой и каменьями, поблескивающими в свете ярких ламп и более, чем на полголовы ниже жених с затянутой в хвост каштановой шевелюрой в строгом светлом костюме, который слегка натянулся на выступающем круглом животике. При этом оба счастливо улыбались ошарашенной толпе, медленно продвигаясь к месту регистрации.
  - Я убью тебя, Лера! - повторил довольно громко Юрка, ничуть не стесняясь окружающих его людей. Счастливая невеста, бросив на него задорный взгляд голубых глаз, весело подмигнула, послав воздушный поцелуй.
   * * *
  
  Год спустя
  На полу в центре комнаты валялось распластанное в позе 'пятиконечной звезды' тело, а по телу ползал пухлощекий белобрысый карапуз и радостно угукал, с энтузиазмом дергая за рассыпанные вокруг головы 'трупика' светлые пряди. - Сашенька, сынок, слезь с папочки и, пожалуйста, перестань выдирать ему волосы. Боюсь, он не переживет, если останется лысым, - перехватывая малыша на руки, проворковала Юля. Тело нехотя зашевелилось и приподняло голову и, наконец, в нем стало возможно распознать замученного и уставшего Леру с темными кругами под глазами. Полночи любимый сыночек не давал ему уснуть, громко жалуясь на первые режущиеся зубки. Беспокоить и без того страдающую постоянным недосыпом Юлю не хотелось, поэтому он попытался справиться с кричащим малышом собственными силами. - Лысым я еще не был, - широко зевая, пробормотал парень. - Юльк, как думаешь, мне пойдет? По-моему криативненько и никакой возни с прической. - Что-то ты совсем в крайности пускаешь, - хмыкнула девушка, не сдержав улыбку. - Наша мама не одобрила идею, - обратился Лерка к сыну. - Сашк, а ты как считаешь? Сделать мне такую же стрижку, как у тебя? - Агу, пап! - довольно подтвердил Александр Валерьевич Ларин. Молодые родители удивленно переглянулись, дружно засмеявшись. Сегодня их сын произнес свое первое слово! - Папа! Ты слышала: 'Папа'! - напрочь забыв о недавней усталости, резво по комнате скакал Лера. - Дети, - пробормотала Юля, передавая ребенка счастливому отцу.
  Сутки спустя
  Юля переводила взгляд с одного мужчины, являвшегося её братом Юрой на другого, являвшегося её мужем Валерой, а потом на третьего, будущего мужчину, являвшегося её сыном Сашей. Короткий ежик волос на голове стал отличительной чертой всех троих. - Ну, как мы тебе? - с неприкрытой радостью в голосе поинтересовался Лера. - Агу, пап, - поддержал сынуля, чем заставил своего родителя улыбнуться еще шире. С минуту девушка молча рассматривала мужскую половину своего семейства, задумавшись, а потом развернулась к столу, взяв в руки бумажку и карандаш, наконец, проговорила: - Дополнительную бутылку шампуня и кондиционера для мужских волос вычеркиваем из списка покупок. Удерживая сына одной рукой, другой Лера обнял девушку, ставшей его женой и матерью его ребенка. - Наверное, поэтому я и влюбился в тебя, - с нежностью в голосе сказал парень. - Ты принимаешь меня любого. - А ты не перестаешь меня изумлять, - сказала Юля, обнимая мужа за шею и притягивая ближе, чтобы подарить обжигающий страстный поцелуй в губы.
  

КОНЕЦ

  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

Оценка: 9.47*4  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Е.Шторм "Мой лучший враг"(Любовное фэнтези) К.Юраш "Процент человечности"(Антиутопия) М.Зайцева "Трое"(Постапокалипсис) А.Робский "Охотник 2: Проклятый"(Боевое фэнтези) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) А.Ригерман "Когда звезды коснутся Земли"(Научная фантастика) С.Панченко "Ветер"(Постапокалипсис) В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик) В.Свободина "Прикованная к дому"(Любовное фэнтези) Н.Трейси "Селинда. Будущее за тобой"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"