Миролюбова Катерина: другие произведения.

Месть, как предлог для жизни.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:


    Любовь и Боль, Жизнь и Смерть, Вера и Предательство. Все переплелось в жизни Мегары. Она начинает свой новый путь, дабы под предлогом мести продолжать жить. А над головой кружит стальной ворон, словно предрекая непростые времена.

  Месть, как предлог для жизни.
  
  Пролог.
  
  Боль... Это чувство переполняло каждую частичку моего тела, точнее его остатки. Где я? Я знала только, что лежу на чем-то холодном и липком, а еще в воздухе ощущался очень сильный запах гари. Попытка позвать на помощь, и не звука в ответ. Горло сдавило спазмом, и я закашлялась, кажется, отплевываясь кровью. Что произошло? Но разум не спешил отвечать на этот вопрос, сейчас каждая его частичка пыталась отгородить сознание от невыносимой боли, сотрясающей все тело. Долго он не выдержит и начнутся необратимые изменения, что может привести к безумию, если тело конечно восстановиться.
  Прикладывая неимоверные усилия, приподняла голову из липкой жижи, в которой валялась и осмотрелась вокруг. Мое тело сломанной куклой лежало у алтаря, когда-то прекрасного храма. На месте древней святыни теперь было пепелище. Храм прекратил свое существование, и я задавалась вопросом, долго ли протяну сама? Долго держать голову в приподнятом состоянии не хватило сил. И я опять уткнулась носом в липкую субстанцию, которую опознала, как собственную кровь.
  Повернула голову набок, чтобы не захлебнуться и решила дать сознанию отдых. Если тело сможет восстановиться, ему будет нужен здравый разум, а не безумные его остатки.
  
  Некоторое время спустя.
  
  В чувство меня привела вода, стекающая по лицу. Открыв рот, пыталась языком поймать хоть пару капель драгоценной жидкости. Левая часть лица, на которой я лежала, занемела и практически не ощущалась. Сфокусировав взгляд, поняла, что сейчас ночь. Неподалеку кружила пара черных воронов, как бы оберегая будущий ужин. Но они не спешили разрывать мое искалеченное тело на куски. Причина их поведения мне была не известна, в другое время мне было бы очень интересно, но сейчас я только радовалась, что мои глаза при мне. Быть заживо растерзанной пернатыми хищниками не входило в мои планы. Планы... Раньше они у меня были, а сейчас... Выжить, вот что мне нужно в первую очередь, с остальным разберусь позже. Попытка перевернуться на спину, заставила приутихшую боль вспыхнуть с новой силой. Я опять провалилась в беспамятство.
  В следующий раз, я очнулась уже днем, солнце нещадно палило и вокруг жутко воняло, от меня в том числе. Вороны все также были на посту, только теперь их стало намного больше. Они сидели на обугленных деревьях и разрушенных стенах храма, и следили за мной. Сотни черных бусин глаз и периодическое карканье, в котором чудилось разнообразие эмоций. Интересно, они спорят, кому какая часть меня достанется?
  В этот раз попытка перевернуться на спину увенчалась успехом. Тяжело дыша, краем глаза заметила, как взбудоражились птицы. Великая Сила! Неужели нападут? Но нет, присмотревшись получше, поняла, они пристально наблюдают и даже шуметь перестали. На секунду показалось, что они ставки делают, окочурюсь я или нет. Безумная мысль, привела в чувства. Потихоньку стала осматривать свое тело и пытаться шевелить конечностями. Ноги ощущались слабо, пальцы сгибались, но и только. Левая половина лица не чувствовалась вообще, даже глаз не открывался, а левая рука все еще была сломана в двух местах, кости торчали наружу прорываясь сквозь мясо и обожженную кожу. Сил не было даже на удивление или брезгливость. Прислушавшись к себе, поняла, что вообще не ощущаю эмоций, скорее по привычке боюсь или удивляюсь, но и это скоро пройдет. Похоже, таким образом, разум пытается справиться с ситуацией. Ну что ж, заморозить эмоции не такой плахой вариант.
  Выявление повреждений показало, что хорошо действует, только правая рука, ну и крутить головой удавалось, правда, с трудом. Ну, уже что-то. Раньше, я вообще пошевелиться не могла. Интересно, сколько я здесь нахожусь и почему меня еще не нашли? И ищут ли вообще? Долго думать на эту тему не стала, валяюсь я так минимум дня два, и если до сих пор моя единственная компания вороны, значит можно рассчитывать, только на свои силы. Эх, мне бы поесть, да и попить.
  В этот момент стая пернатых зашевелилась, а потом и совсем закружилась черной воронкой над моей головой. Каркая все громче, пока не затихли совсем. Еще миг и они разлетаются кто куда. Вокруг тишина и никого. И что это было?
  Собрав остатки сил, попыталась дотянуться до ритуальной чаши, лежащей на ступенях в метре от меня. Она чудом уцелела и возможно там еще осталась дождевая вода. Жажда мучила сильнее, чем боль. Нужно постараться. С помощью здоровой руки повернулась на бок и попробовала подтянуться. А-а-а-а... Черт! Замерла и постаралась отдышаться, слез уже не было, они закончились, как и жидкость в моем организме. Вода. Я должна до нее добраться...
  Но сначала нужно вправить перелом, иначе я и десять сантиметров не одолею. Эх... Сюда бы сытную пищу и воду, тогда регенерация справилась бы сама, а так придётся по старинке. Просто удивительно, как я еще жива! С рукой провозилась долго и орала во всю мощь своих легких, но вроде бы справилась. Не хотелось потом ломать ее заново, если срастётся не правильно. Оторвав широкую полосу от остатков свадебного платья, перекинула через шею, и привязала пострадавшую конечность к туловищу. Мне бы еще зеркало, узнать, что там с лицом. Не привычно с одним глазом, по крайней мере, мышцы рта похоже полностью восстановились. Нос я вправила в первую очередь, а то дышать было трудно. Так собирая себя по частям, к вечеру чувствовала себя более цельной, но и ужасно слабой. До воды добраться так и не удалось...
  
  Из сна меня вытолкнуло резкое карканье над ухом, собравшись с силами, открыла здоровый глаз. Напротив, на земле сидел ворон, зажав в своем клюве слабо трепыхавшуюся мышь, а рядом с ним в засохшей луже моей крови стояла ритуальная чаша. Не обращая внимания на пернатого, схватила желанную добычу и стала жадно пить. Похоже, в чаше помимо воды была еще и кровь, неприятный металлический запах трудно не узнать. Наверное, с церемонии осталось, когда мы клятвами обменивались. Подарок из светлого прошлого, который поможет моей регенерации справиться с травмами.
  Выпив все до последней капли, осмотрелась вокруг. В свете луны мелькнуло множество красных глаз окруживших меня, они покачивались в такт ветра. Светлые силы! Что это? Переведя дух и присмотревшись получше, не поверила своим глазам, точнее глазу. Около полусотни воронов держали в своих клювах маленькие и не очень тушки мышей и крыс. А-А-А-А! Та моя часть, которая еще помнила, как ведут себя женщины при виде полусотни крыс, вопила от ужаса где-то внутри меня. Я же настоящая, просто недоумевала, открывая и закрывая рот. А потом пришла неожиданная догадка. Ээээ... Это что, все мне? Последнее, похоже, произнесла вслух. Ворон, от карканья, которого я очнулась, сделал два прыжка ко мне и подкинув свою добычу, проследил ее падение на землю, к которой потом и пригвоздил жертву своей когтистой лапой. Затем с громким КАР, уставился на меня будто ожидая похвалы. Я в замешательстве посмотрела на крысу, обдумывая, как с ней поступить, вот если бы они мне кролика притащила, но КРЫСА? Не есть же мне ее. Подняв взгляд на птицу, решила договориться.
  - Спа... Спасибо, - из горла вырвался хриплый шепот, голос не слушался, - я не ем крыс.
  После моих слов, к нам подлетел еще один ворон, и повторил процедуру с пойманной жертвой, только в этот раз прижата лапой была мышь. И так же сверлил меня взглядом, как и первый. Нуу мне не жалко, поблагодарила и второго, правда с замечанием, что мышей в пищу не употребляю. Чем, похоже, очень озадачила остальных пернатых. Еще несколько минут, и они срываются со своих мест, взлетая ввысь и бросая добычу на землю. Неужели обиделись и решили мне отомстить дождем из грызунов? Очистив себя и ближайшее пространство от мышей и крыс, куда дотянулась, палкой, стала устраиваться поудобнее. Когда заметила оставшегося пернатого, очень умным взглядом наблюдающего за мной с ближайшей ветки. Это был тот первый, который предлагал мне крысу на ужин. От остальных его отделял необычный окрас, в свете луны черные перья отливали сталью, будто кончики перьев серебром покрыли. Красиво... Будто почувствовав мое восхищение, ворон подлетел ближе и стал выхаживать передо мной, красуясь. А меня разобрал смех, сразу видно настоящий мужчина. Позёр! Решила проверить свою догадку, а заодно озадачить стального нарцисса работенкой.
  - Красавчик, ты мне веточек и листочков не соберешь, а то лежать жестко. - Проговорила с надеждой, и уже совсем обнаглев, закончила, - Лучше конечно сена, и одеялко какое. Стальной внимательно выслушав мою просьбу, взмыл в ночное небо, оставив меня наедине с полудохлыми грызунами. Бр-р-р-р. Жуть. Но как оказалось - это еще не самое страшное, настоящее веселье началось под утро.
  
  Так и не дождавшись крылатую компанию, уснула. А утром... Мои новые друзья оказались очень заботливыми, и выполнили все мои пожелания. Проснувшись, не сразу сообразила где нахожусь, а точнее что на мне такое лежит. Вырывшись на поверхность, с открытым ртом изучала свое гнездо. Точнее кучу палочек и листочков, сваленных на меня горкой, где-то даже небольшие кучки сена лежали. А все это великолепие прикрывало старое стеганое одеяло. Дааа... Бойтесь своих желаний. Мои видимо исполнили, правда не идеально, но зато я теперь знаю, что вороны меня не просто понимают, а еще и заботятся. Интересно, а поесть принесли? Покрутив головой, заметила недалеко от моей импровизированной лежанки, троих пернатых. Они бдительно охраняли маленькую плетеную корзинку. За моим плечом послышалось веское КАР, и двое из охранников вцепились лапами в ручку корзины, направились в мою сторону. Вот это сервис. На секунду прислушалась к себе, с тревогой замечая, что эмоции постепенно возвращаются. Не такие яркие как раньше, но уже и не такие замороженные. Получив корзинку, поблагодарила пернатых и стала изучать ее содержимое. Хм. Похоже, эти прохвосты утащили чей-то обед. Небольшая фляга с разбавленным вином, несколько бутербродов и два яблока. Не густо, но намного вкуснее, чем крысы. Сделав пару глотков вина, стала маленькими кусочками поглощать бутерброд. Съев один, решила подождать пару часов и позже съесть еще. Побаивалась, что может стошнить.
  Закончив с едой, прислушалась к телу, проверяя его на подвижность. Регенерация медленно но верно делала свое дело. Перелом на левой руке уже сросся, теперь нужно мышцы разрабатывать. Лицо тоже заживало, правда, левый глаз еще был заплывшим, но такими темпами к вечеру должен восстановиться полностью. Ну... Попробуем встать. Не с первого раза, и даже не с десятого, но мне удалось подняться на ноги. Пернатые, пристально наблюдающие за моими потугами, радостно зашумели, подбадривая. Опираясь на палку, которую принес Стальной, доковыляла до ближайшего дерева. Насколько я помнила, неподалеку от храма протекал ручей, который также считался святыней. Поговаривали, что ручей наполнял верующих энергией и смывал с раскаявшихся грехи. Меня он интересовал только, как возможность напиться воды и смыть с себя грязь и засохшую кровь. Пока вспоминала в каком направление идти, Стальной решил, что я достаточно окрепла, и уселся мне на правое плечо. Зашипев от боли с возмущением обратилась к обнаглевшей птице:
  - Если ты думаешь, что я буду тебя катать, ты глубоко заблуждаешься, мне еще больно, а ты тяжелый. Так что будь добр использовать крылья!
  - КАР?
  - Ищи воду! - И уже обернувшись к остальной шайке пернатых,- А вы на разведку, и одежду мне найдите!
  И медленно поковыляла за Стальным, который уже вернулся и гордо указывал направление.
  
  Несмотря на сильную жару, вода в ручье была просто ледяной. О купании не могло идти и речи. А жаль, пахло от меня ужасно. Платье щадить не стала, срывала руками, освобождая тело от пропитанной кровью материи. Эх... А ведь портниха убеждала, что свадебный наряд выдержит любую неприятность. Сколько денег за него уплатили, страшно вспомнить. Три месяца и восемь мастериц корпели над моим нарядом. Каким важным это казалось раньше, и как глупо звучит сейчас. Я ели выжила и думаю об испорченном платье. Женщины, что с них взять. Эх. Папа, папа... Ты как всегда был прав...
  Наконец-то содрав последний клочок кружева, приступила к водным процедурам. Как же холодно. Вымыв все тело и аккуратно протерев лицо, стараясь не повредить еще не зажившие раны, задумалась, как быть с волосами. Они слипшейся массой спадали на спину. Вообще волосы моя гордость. Длинные, густые и шелковистые, мама утверждала, что они подарок самой Богини Селин. Необычайно белый цвет, при луне переливался всеми красками серебра. Мамина гордость и наше родовое наследие, перешедшее ко мне вместе с сильным даром целительства. Жаль будет их отрезать. Попытаться вымыть? Оу-у! Нет без вариантов, нужные зелья и хорошая служанка справились бы, но самой мне распутать этот клубок, слипшийся от крови, просто не реально. Бросив бесполезную затею реанимировать прическу, прилегла на траву. Солнце высушит и согреет продрогшее тело, а я пока отдохну, все-таки я еще слишком слаба. Чуть позже теплые лучи сделали свое дело, я крепко уснула, чтобы окунуться в кошмар воспоминаний.
  
   Вот мама с сестрой порхают вокруг меня, одаривая комплементами. Служанка почти закончила и через час прибудет карета, чтобы доставить нас в храм. Отец с моим кузеном и двумя дядюшками пьют в кабинете виски, попутно обсуждая политическую обстановку в Империи. Сегодня утром родители преподнесли мне драгоценный подарок, собственный дом в столице, куда мы переедим с Куртом через неделю. Как только я сдам экзамены на вторую специальность.
  Вспышка. Вот я иду, счастливо улыбаясь под руку с отцом. Под сводами Храма ожидает мой любимый, единственный мужчина. Вокруг столпились простые горожане, посмотреть на пышную свадьбу. В небольшом городке, нашу семью хорошо знали и уважали. Лекари всегда были на вес золота, а лекари души вообще большая редкость.
  Вспышка. Я ужасно нервничаю. Туфли натерли, жарко и еще этот букет, исколол все пальцы, почему не обрезали шипы? Ничего, уже недолго осталось, совсем скоро меня обнимет любимый и все невзгоды уйдут. Главное не забывать улыбаться. Еще десять шагов... Резкий крик, не такой как остальные, в этом чувствовалась боль. Рефлекторно поворачиваю голову на звук и не верю своим глазам. Тамира? Зачем она пришла? Красивая рыжеволосая девушка, расталкивая толпу с перекошенным лицом неустанно приближалась. Моя верная подруга, кровная сестра и заклятый враг. Зачем? Зачем она здесь?
  Вспышка. Вокруг ужасная паника. Люди бегут кто куда, крича и толкаясь. В ушах противно звенит, мешая сосредоточиться. Что-то липкое стекает по левой щеке, руки все в крови. Грузный мужчина сбивает меня с ног, из-за чего теряю сознание. Сильные удары по лицу приводят в чувство. Отец. Он что-то говорит, пытаясь меня поднять, но я не слышу. Вот он замирает на секунду, целует меня в лоб и резко толкает в сторону, чтобы через секунду умереть, смотря мне прямо в глаза. Его тело пронзает лапа чудовища, вырывая сердце. НЕЕЕТ! Беспомощный крик сотрясает стены, но уже ничего не изменить. Все давно мертвы... Бросаю быстрый взгляд на алтарь и оседаю на залитый кровью пол. Мама... Моя добрая и чуткая мама. Ее больше нет. Как и сестры с мужем и малышки Рози. Все кончено... Почему я не умерла первой? Видеть их искалеченные тела так невыносимо.Где... Гдеже Курт? Может хоть он уцелел?...
  Сильный рывок за волосы и меня как мешок тащат по каменному полу. Но я не кричу, физическая боль ничто, по сравнению с теми муками, что разрывают меня изнутри. Меня дотащили к ступеням и отбросили как тряпичную куклу. При падении ломаю руку и оседаю у алтаря. Легкое прикосновение к щеке, поднять лицо и встретиться с глазами любимого. Такими родными и практически лишенными жизни. Не в состоянии пошевелится, застыв от ужаса, смотря как капля за каплей из него вытекает кровь, вместе с жизнью. С его губ срывается только одно слово, снова и снова. Мое имя. Еще мгновение и я отворачиваюсь, не в силах видеть его остекленевший взгляд. Снова резкий рывок и вот уже я занимаю место на алтаре. Взмах кинжала и два глубоких пореза на запястьях, практически до кости. А я кусаю окровавленные губы, стараясь не кричать. Меня учили жить и умирать достойно.
  Каждой клеточкой чувствую, как коченеет тело. Одно тело и две жизни. Мой ребенок, умирал вместе со мной. Ничего... Еще немного и все закончиться. И мы снова будем вместе... Все вместе... Из предсмертного обморока меня выдернули бубнящие звуки. Стараюсь сосредоточиться и понять что не так? Почему дух не уходит. Сосуд практически разрушен, но душа будто заперта. Снова прислушиваюсь... НЕЕЕТ!!! Нет. Только не это! Ритуал! Они хотят поглотить наши души. Запереть в своих прогнивших телах! Нельзя!... Этого нельзя допустить. Если им удастся закончить обряд, погибшие не смогут возродиться заново, навеки станут кормушками для своих палачей. Родные... Потерять их навсегда, даже не имея возможности встретиться там, за Гранью. Нет, только не это!
  Яркая вспышка осветила каждый уголок Храма. Светлая сила, неимоверной мощи, выплеснулась наружу, сжигая все на своем пути. Уже предвкушающие победу убийцы визжали от ужаса и неминуемой смерти. У созданий тьмы не было даже шанса, против очищающего огня. Души невинных жертв, освободившись из плена, устремились к покою. Теперь они смогут перейти за грань, где получат шанс на новую жизнь. И только единственная душа, искалеченной невесты не спешила за Грань, она не могла покинуть тело пока огонь не закончит свою миссию. Она дарила покой мертвым и обрекала себя на одиночество. Вместе с силой она отдавала часть своей сущности. Еще не зная, что больше никогда не сможет присоединиться к тем, кого так любила, даже за Гранью...
  
  ***
  
  Я рыдала, проклиная все на свет. Все кончено! Их нет! Никого не осталось! За что? Почему мы? НЕНАВИЖУ!!! А-А-А-А!!! Поднявшись на ноги и схватив палку, на которую еще недавно опиралась, стала колотить по ближайшему дереву. Выплескивая свою злость. Мало! Этого слишком мало. Чтобы заглушить ту пустоту, что поселилось внутри. Сосуд. Всего лишь пустой сосуд. Вот кем она стала. Не осталось ни родных, ни любимого, свое народившееся дитя она тоже потеряла. Как будто этого было мало, у нее отобрали дар, ее сущность. А в насмешку оставили жизнь.
  Я истерично захохотала и бросилась к реке. Ледяная вода вот что мне нужно. Такого стресса ослабленное тело не переживет. Прыжок, и смерть от остановки сердца. Да... Так она и поступит. Ей больше незачем жить...
  Практически у самой реки резко остановилась, вдох, собраться с силами и .... Резкий удар сбивает с ног. Упав на спину, пыталась отбиваться от обезумевшего ворона. Стальной стремительно нападал, не давая подняться. По рукам уже текла кровь, а он все клевал и царапал когтями, только зажившую кожу. После особо сильного удара, перестала защищаться, схватив палку, пошла в атаку. Ворон будто этого и ждал, с осуждающим взглядом уселся на низкую ветку, практически на уровне моих глаз. И с громким - КАР, стал чистить перья. Еще немного постояла, приходя в себя и обдумывая причину истерики. Я, конечно понимала, что близкие могли быть мертвы, и давно обдумала такой вариант. А что еще оставалось делать, пока срастались кости? Но самоубийство? Нет, не после того как практически по частям собирала истерзанное тело. Похоже, приглушенные эмоции вырвались на свободу, и мне достался не хилый такой откат. Что ж впредь буду умнее.
  Легкий ветерок напомнил, что я стою абсолютно голой посреди поляны. Направилась к реке, где быстро смыв кровь с рук, обернулась и недовольно посмотрела на Стального.
  - Эй, пернатый! Хватит наводить красоту, лучше принеси мне одежду.
  Ворон возмущенно каркнул, и улетел. А я посмотрела на гладь реки, обещая:
  - Скоро. Совсем скоро мы будем вместе. Я обещаю...
  Ветер унес мои слова, принимая клятву. А я решительно зашагала к Храму, задаваясь вопросом, где носит этого пернатого? Я так и заболеть могу!
  
  Глава 1
   Пять лет спустя.
  Человеческие земли.
  Диодора, столица Королевства Дэбрин.
  
  - Примите мои соболезнования дитя, ваш муж был прекрасным человеком. Если Вам что понадобиться, помните, Вы не одна.
  
  Тучная графиня обняла молодую вдову и отошла к диванчикам, где расположились остальные титулованные сплетницы. Поминки проходили на высшем уровне, овдовевшая виконтесса от головы до пят замотанная в траурное одеяние, стойко принимала соболезнования. Ах! Как жаль, как жаль! Они так любили друг друга. В их обществе не принято выставлять чувства напоказ, но упрекнуть любящего мужа, ни решался никто. Когда эти двое оказывались в одной комнате, даже воздух пропитывался нежными чувствами. Кто бы мог подумать, что еще год назад, молодой повеса виконт Бредфорд, потеряет голову от любви. Осиротевшая аристократка из Янгара, пленила его сердце и разум. Воспитанная в традициях монастыря Света, девушка хорошо умела держать себя в обществе, была тихой и неприметной. Просто ангел. Высший свет сотрясла новость о браке таких непохожих людей. Богатый наследник, разгильдяй и невзрачная скромница. Сначала все удивлялись, а потом стали завидовать. За год, серая мышка стала не только идеальной женой для виконта, но и деловым партнёром. Злые языки поговаривали, что в роду у нее были темные, а скептики сетовали на удачу. Строительный бизнес процветал, а имя семьи Бредфорд стало знаком качества, во многих государствах. Любящий муж не просто допустил супругу к управлению, но и оформил половину компании на ее имя. Теперь же, после его смерти, виконтесса стала полноправной хозяйкой 'Бредфорд Гранж' и опекуном малыша Дориана. Новоиспеченный виконт, души не чаял в жене брата, и беспрекословно ее слушался. Ах! Как жаль, что у них не было детей! Теперь вся семья Бредфорд состояла из молодой вдовы и единственного наследника, восьмилетнего мальчишки. Ну, тем интереснее будет следить, кому достанется такой лакомый кусочек.
  
  ***
  
  Я поднялась в свои покои, с надеждой избавиться от этого траурного мешка и принять ванну. Боги, как я устала! Целый день принимать соболезнования и сдерживаться, чтобы не выкинут всех вон. Лицемеры и подлизы, и только немногие искренне сочувствовали и жалели бедную вдову. К черту их никчёмную жалость. У меня праздник! Я наконец-то свободна! Быстро стягивая надоевший наряд, приказала служанке:
  - Дора, принеси бутылку красного вина и легких закусок. - миниатюрная женщина лет сорока, почтительно поклонилась. - Ванна готова?
  - Да миледи.
  - Хорошо, когда все сделаешь, можешь идти отдыхать.
  Служанка ушла, а я погрузилась в благоухающую ванну. Ах! Хорошо... Тело постепенно расслаблялось, вода забирала усталость и негативные чувства моих гостей. О! Их было много и все такие разные. Зависть, гнев, страх, печаль, интерес, ревность. Такой коктейль эмоций, и все из-за одной смерти. Смешные. Ждут, когда я сломаюсь. Вот только, сосуд уже давно разбит, а собрать его воедино не под силу даже Богам. Мне все равно, я не боюсь и не тоскую, больше не плачу по ночам от раздирающей душу боли, я больше вообще ничего не чувствую! Прошлое сделало неожиданный подарок, накрепко запечатав все эмоции и чувства глубоко внутри меня. Конечно, изредка они вырывались на волю, но последствия были ужасающими. Не только я изменилась, но и моя сила, моя сущность. Светлой целительницы Мэг, больше не существовало. Ее сущность сгорела в Храме, на могилах родных и любимых существ...
  
  Шум крыльев привлек мое внимание. Стальной влетел внутрь, неся в клюве полотенце. Недовольный ворон уселся на бортик мраморной ванны, возмущенно кряхтя.
  Эх, хорошо он говорить не умеет, а то не только б взглядом возмущался, а и крепким словом погонял.
  Посмотрев прямо в глаза пернатому дразня, произнесла:
  - Ты - зануда!
  - Кар?
  - И ворчун.
  - КАР!
  - Что правда глаза режет?
  Ответом мне стало обиженное 'Кар' и полотенце, полетевшее на голову.
  Подумаешь, какая цаца, я его вредный характер уже пять лет терплю и ничего, жива пока. Ладно, придется вылезать, иначе эта коварная птица утащит вино, а служанку дергать не охота. Быстро ополоснув волосы, закуталась в большое полотенце и потопала в спальню. Стальной уже сидел на спинке моего кресла, недовольно поглядывая на стол. Переодевшись в халат, устроилась в кресле, пробуя вино на вкус. Хм. Не плохо, очень даже. Подняла бокал, произнеся в пустоту:
  - Пусть земля тебе будет пухом, Илай, ты был хорошим человеком и верным мужем, но ужасным глупцом.
  Наслаждаясь терпким вкусом вина, рефлекторно потерла глаз. Никак не привыкну к отсутствию маски. Да. Хорошая иллюзия стоила больших денег, но теперь я могла себе это позволить. Раньше приходилось скрывать лицо под маской и вуалью, что было очень неудобно. Когда разжилась деньгами, даже сделала операцию, но помогло слабо. Мелкие шрамы удалось убрать, но тонкая полоса, пересекающая глаз вертикально, переходящая на щеку - выравниваться не хотела. Этот шрам стал моим уродством и напоминанием о том роковом дне, дне моей свадьбы - пропитанной смертью.
  Тогда, пять лет назад, я покинула Храм в надежде найти уцелевших. Но нашла только руины. Моего города, моего дома - теперь уже мертвого и проклятого. По официальной версии, темный алхимик вел незаконные эксперименты, когда его подопытные вырвались на свободу, уничтожая все вокруг и заражая горожан, Император дал разрешение на зачистку и ликвидацию города. Вот только, я знала правду, и искала виновных. Первой зацепкой была нерадивая подруга. Перед глазами до сих пор стояло ее искаженное ненавистью лицо.
  Как много она знала? В чем участвовала?
  Именно след Тамиры привел меня в соседнее королевство Дэбрин. Полностью поседевшая подруга обустроилась, в небольшом городишке на границе. Как оказалось, за неделю до моей свадьбы Тамира вывезла всю свою семью за границу, отлично зная, что произойдет в Храме. Уверенная в моей смерти, она очень удивилась, когда пришла в себя. Бедняга поначалу думала, что я плод ее больной фантазии, ведь чувство вины ее не мучало, нет, она жалела - что не успела увидеть мои мучения.
  Помню, я долго готовилась: выбирала место, инструменты, но старая подруга как всегда все испортила...
  Крепко зафиксировав руки и ноги, привязанные к стулу, окатила Тамиру водой, приводя в чувства.
  - Очнулась милая?
  - Т..ты.. Но как? Этого не может быть! Ты мертва! Мертва! Я тебя убила!!!
  Несколько ударов по лицу, прекращая истерику.
  - Успокоилась? - кивок от растерянной жертвы, и я продолжаю. - А теперь расскажи мне кто за всем стоит и я не трону твою семью. Я говорила ровным голосом, отключив все эмоции. Прекрасно зная Тамиру, понимала, она обязательно попытается меня взбесить и тогда умрет, а я ничего не получу взамен. А, мне очень нужна информация.
  - Ну!
  Ответом мне стал безумный смех.
  - Понятно, ну что ж...
  Вышла из комнаты, чтобы вернуться через несколько минут с матерью моей бывшей подруги. Усадила ее на скамейку у стены, после чего вернулась к бывшей подруге.
  - Все еще думаешь, что я шучу? Или мне привести твоего больного отца, а может младшего братишку? Ну, Тамира, с кого начнем?
  - Ты не посмеешь, они ни причём! Отпусти их! - орала и брыкалась подруга.
  - Хватит орать, - когда подруга заткнулась, уже жестче сказала,- Мне плевать знали они или нет. От тебя мне нужна информация, и я ее получу, даже если придётся вырезать все семейство у тебя на глазах.
  Мои слова повергли экс подругу в шок! Не верящий взгляд и подрагивающие губы говорили о многом. Она не просто боялась, ее передергивало от одной мысли, что я на такое способна.
  - Но за что? Они ни в чем не виноваты. Как ТЫ можешь?
  - Как я могу? - меня переполнял такой гнев, казалось, из глаз сыпались искры. - А моя семья, значит, была виновата?! Малышка Рози... моя сестра, мама, отец! В чем они были виноваты? ЗА КАКИЕ ГРЕХИ, ТЫ ОТДАЛА ИХ НА РАСТЕРЗАНИЕ ТЕМ ТВАРЯМ?!!!
  На глаза набежали предательские слезы, воспоминания ранили сильнее ножа по горлу.
  - Я не хотела... они обещали... что ... только тебя. - оправдывалась, эта тварь, и уже громче, - эта ТЫ ... ТЫ ... во всем виновата!
  Устав слушать бесполезные вопли, взяла кинжал и подошла к ее матери, делая несколько неглубоких надрезов на левой руке, позволяя крови пролиться. Мне не было жаль Патрисию, это она воспитала Тами такой, это она подбила дочь на убийство, вот только не ожидала таких последствий. Женщина даже не дернулась, только слезы потекли из глаз. Да, мне было плевать на ее жизнь, но убить и мучать это разные вещи, и сейчас больше всего я ненавидела себя. За то что докатилась до такого, что не нашла другой путь. Глубоко вздохнув, повернулась к подруге.
  - Что с ней? Чем ты ее опоила? - с беспокойством за жизнь матери спросила Тами.
  - Моя новая разработка, она в сознании, но не может говорить или двигаться, и да, она все понимает. Очень полезное средство.
  - Ты всегда была талантливой. И красивой. И Курт выбрал тебя!!! Он бросил меня, понимаешь, бросил и ушел к тебе! - яростные обвинения, и безумный взгляд.
  - Я не знала, что вы встречались, - констатация факта, не более, мне не за что перед ней оправдываться.
  - Конечно, ты была слишком занята своей учебой, - презрительно выплюнула подруга, - Ты всегда была занята только собой!
  - Хватит! Мне плевать, почему ты так поступила. Я хочу знать заказчика, и что они делали в городе.
  Одарив меня злобным взглядом, бывшая подруга сквозь зубы стала рассказывать.
  Через час, я знала все что нужно, и теперь пора было прибраться и уходить.
  Собрав все инструменты, подошла к Тамире и наклонившись заглянула в глаза.
  - Кто еще из твоей семьи знает правду о случившемся?
  - Никто, только мама,- быстрый взгляд в сторону Патрисии,- остальные ничего не знали.
  - Хорошо. И последний вопрос. Как вы хотите умереть?
  
  ***
  
  Из воспоминаний меня выдернул пернатый, усевшись на левое плечо. Раньше, эта его привычка кататься на мне, раздражала, а теперь ничего, привыкла. Люди часто боялись смотреть на ворона, опасаясь потерять душу, веря в глупую легенду, поэтому он неизменно выбирал левое плечо, словно отгоняя взгляды от моего уродства. Теперь, когда на мне искусная иллюзия, в этом нет нужды, но наглая птичка привыкла ездить верхом.
  Рефлекторно погладила ворона и посмотрела на часы, которые показывали половину двенадцатого. Пора. Надела строгое платье черного цвета, под горло, траур как ни как, вуаль и плащ. Отправив Стального лететь вперед, сама спустилась через потайной ход и вышла в ночь. Стоит поспешить, на такие встречи не опаздывают.
  
  В заведении 'Певчая птичка' сегодня было особенно оживленно, официантки разносили напитки, а громилы при входе тщательно следили за порядком. За один серебряник посетителям обещали хорошее шоу и неразбавленное пиво. Неудивительно, что свободных мест давно не было и новоприбывшим оставалось только стоять. На сцену вышел огромный орк, раскатистым басом объявляя начало представления.
  - Уважаемые гости, сегодня в мою скромную берлогу залетела экзотическая птичка прямиком из Империи Янгар! Для вас на нашей сцене несравненная Селин!
  Шквал аплодисментов и улюлюканья от не очень трезвых мужчин, и на сцену выходит тонкая фигура во всем черном. Гипнотизирующий голос, экзотическая внешность, и капелька зелья в напитках гостей, делают свое дело, отвлекая внимание от компании, собравшейся на втором этаже.
  
  В небольшом зале на втором этаже сидели трое. Каждый скрывал свою внешность, предпочитая надеть маску, но темную сущность скрыть было невозможно. Трое темных на Светлой земле, трое нелюдей на человеческих землях. Первым заговорил оборотень, его габариты намекали на вторую ипостась медведя. Голос с рычащими нотками рассек тишину:
  - Мы рады приветствовать вас уважаемый, Вы подумали над нашим предложением?
  Мужчина, сидящий в маске Шута, скривил губы в улыбке и продолжил молча изучать женщину с вороном, полностью игнорируя оборотня. Отверженный! Любой маг мог разглядеть клеймо клана и метку отречения на ней. Такие не достойны внимания, только презрения, что стали обузой и позором своего рода. И это в двойне удивляло. Почему такая женщина держит рядом, это ... Ладно, это не его проблема. Женщины всегда славились иной логикой, а это и совсем была, не от мира сего.
  Еще несколько минут тишины и взмах тонкой ручки отсылает гиганта прочь, а Шут еще пристальнее всматривается в странную особу, что так легко поглаживает проклятую птицу. Еще пять минут, и демон не выдерживает первым.
  - Почему ваш ворон серебристый?
  - А почему небо голубое?
  - Вы не хотите говорить или сами не знаете?
  Женщина только хмыкнула и задала встречный вопрос:
  - А почему Шут?
  - А почему нет?
  Секундная заминка и ворон перелетает на спинку соседнего кресла, а женщина, наклонившись вперед шепчет.
  - Мне кажется, Шакал подошел бы лучше.
  Попав в плен неестественно черных глаз, мужчина вздрогнул и немного подался назад. На долю секунды ему показалось, что сама ТЬМА говорит с ним.
  
  Полчаса спустя, демон под маской Шута покидал заведение 'Певчая птичка'. В хмельной голове крутились мысли о несравненной Селин и ее ангельском голосе. Да, молва не врет, эта женщина заставляет забыть о времени и окружающем пространстве. На секунду промелькнула мысль о другой женщине, жуткой и подавляющей, но сразу исчезла. Что за бред? Нет, лучше думать о прекрасной Селин...
  
  После ухода демона Саврил сразу присоединился ко мне и стал расспрашивать, как прошла встреча. Нетерпеливо ерзая на стуле, он разливал вино по бокалам. Прикрыв свой бокал ладонью - остановила оборотня.
  - Довольно, я уже сегодня полбутылки выпила, не хочу напиться.
  Мужчина скептически осмотрел мое скромное одеяние и с притворным ужасом спросил:
  - Неужели праведная виконтесса Бредфорд в полном одиночестве распивала вино, фи миледи, это же неприлично, пить одной!
  Строго пригрозила здоровяку пальцем, взамен заработав насмешливый взгляд.
  - Давай вдовушка, помянем твоего благоверного, пусть ему достанется справедливый судья на том свете. Выпив пару глотков, с интересом спросила:
  - Не знала, что ты так печёшься о его душе, неужели пожалел? - прищуренный взгляд и возмущенный Кар, от ворона. - Вот! Даже Стальной в это не верит.
  - Нет во мне жалости, ты же знаешь Мег. - проговорил вмиг став серьезным оборотень,
  - А твой муженек заслужил свою судьбу, хотя и погиб раньше времени.
  - Да Илай был полным болваном. Но за грань ушел рановато, теперь придётся отбиваться от желающих заполучить меня в жены, точнее заграбастать мои капиталы. Эх... Дориана жаль... Мальчишка искренне любил непутевого брата, видел в нем лучшее.
  На пару минут мы оба замолчали, вспоминая потерянных близких и ту боль утраты, которая никогда не уйдет. Оборотень налил себе еще вина и озабочено поинтересовался исходом переговоров.
  - Сделка не состоялась.
  - Он отказался?
  - Нет, это я аннулировала предложение.
  - Хм. Даже так... - задумчиво произнес оборотень и отвернувшись к окну тихо проговорил.
  - Мне очень жаль Мегара, это был последний кандидат.
  - Не последний, - после моих слов мужчина резко вскинул голову и пристально посмотрел мне в глаза.
  - Ты не посмеешь! - я даже не стала отвечать, просто вскинула бровь, в немом вопросе.
  - Мы с ним не просто конкуренты, мы заклятые враги, если ты будешь с ним сотрудничать, разразиться война!
  Оборотень вскочил со стула и стал метаться из угла в угол, бормоча проклятья под нос. Проигнорировав вспышку гнева мужчины, продолжала пить вино и гладить ворона, опять усевшегося на мое плечо. Попинав мебель и разбив пару бутылок, Саврил вернулся на свое место и умоляюще произнес:
  - Не заставляй меня... Это растопчет мою гордость.
  Его слова разозлили. Нет не меня. Мою силу. Что-то темное и жестокое требовало выбраться на свободу и убить этого оборотня. Я же, в очередной раз, сжав кулаки - постаралась успокоиться. Пристально глядя в глаза медведя и чеканя каждое слово проговорила:
  - Мне плевать на твою гордость! Или ты забыл, зачем мы это делаем? Напомнить тебе, что это Я вышла замуж за никчемное существо и терпела его почти год, только ради возможности подобраться к убийцам наших близких.
  Меня уже трясло.
  Обстановка накалялась, Саврил тоже взбесившись начал рычать, в гневе выпуская вторую сущность - своего зверя.
  - Хочешь, я пр-р-ям сейчас пойду и рразор-ррву их на мелкие кусочки! Уничтожу ра-ар-р этих тварер-ррей?
  - Нет! - видя что зверь практически взял верх быстро подскочила к полуобернувшемуся оборотню и положив руку на грудь выпустила силу, - Тш-ш-ш, успокойся, все хорошо. Вот так, молодец... Тише... все ... тш-ш-ш. Молодец.
  Странно, но оказывается и темная может лечить. Зверь не в силах противиться темной мощи спрятался обратно. А я облегченно вздохнула и усадила мужчину в кресло. Обернувшийся оборотень в гневе мог разнести все заведение, и утихомирить его было бы практически невозможно. Так, нужно выпить... Сходила к бару в углу комнаты и взяла уцелевшую бутылку виски. Плеснув в стакан янтарную жидкость, залпом выпила сама и налила Савру. Устроившись напротив, с усталостью в голосе стала объяснять.
  - Савр, пойми... Смерть для них это лучший вариант. А я хочу, чтобы они мучились, теряли, страдали, в конце концов! Хочу забрать все, что они ценят! Титул, положение в обществе, уважение окружающих. Разорить и опозорить, заставить бояться и с ужасом ожидать дня расплаты. Пойми же, я не соглашусь на меньшее! Пока я жива, сделаю ВСЕ, но они заплатят за отнятые жизни!
  - А если они узнают кто ты? И откроют на тебя охоту? Ты представляешь, что начнётся? Я не уверен, что смогу защитить тебя!
  Оборотень снова начал заводиться, а я только отмахнулась.
  - Не волнуйся. Как оказалось я очень живучая, - ласково улыбнулась мужчине, который переживал за меня. - А на счет силы ... ее мы можем позаимствовать. Главное чтоб было чем расплатиться...
  
  ***
  
  Задержавшись в кабинете допоздна, Дельвар разбирал бумаги и слушал жалобы своего друга на жизнь.
  - Нет, ты представляешь, ее семья против! - возмущался красавиц - блондин. Имея копну кудрявых волос до плеч и голубые глаза, этот образец мужской красоты сводил с ума всех женщин округи. - Да я может первый раз влюбился!
  - Хм? - ироничный хмык, не отрываясь от бумаг, дал ясно понять, блондину не верят.
  - Ну ладно, может и не влюбился, но явно близок к этому.
  - Ну и что ты хочешь от меня? - в этот раз он пристально посмотрел в голубые глаза друга. - Может мне приказать ей лечь на спину и раздвинуть перед тобой ноги, а ее семье уехать на пару недель и пережить позор вдалеке?
  Он не повышал голоса, но один только взгляд значил намного больше.
  - Ээ... Дельвар, да ты чего? Я просто пошутил. - выставил перед собой руки Матрис, в примирительном жесте. - Что с тобой сегодня? Целый день на людей бросаешься.
  Собеседник не оценил шутку и натурально зарычал - выпуская на волю зверя. Доведённый за целый день глупыми упреками советников - Дельвар не пожелал сдерживаться. Предпочитая хорошую драку - пустым разговорам. Ему нужно было выпустить пар, и прийти в себя. А Матрис был довольно силен, чтобы пережить его вспышки гнева. По крайней мере, он единственный рисковал быть его партнерам в спаррингах.
  От хорошей взбучки блондина спасло чудо. А именно конверт - плавно планирующий на стол перед самым носом, почти изменившегося зверя.
  - Что это? - получивший отсрочку блондин, решил проявить любопытство. И вправду, ведь интересно, что спасло его шкуру.
  Тем временем сосредоточенный на чтении Дельвар, все больше хмурился, а под конец и вовсе зарычал. Сжав в кулаке лист бумаги, отдал приказ.
  - Собирай группу, выдвигаемся завтра на рассвете! Нас пр-р-ригласили в гости...
  Прорычав, стремительно покинул кабинет, оставив друга в недоумении.
  А Матрис задавался вопросом, желая узнать имя смертника, одним приглашением разозлившего главу северных кланов.
  
  ***
  
  Следующим вечером 'Певчая птичка', снова принимала гостей. Старый сценарий и только один новый игрок. И снова слово берет медведь приветствуя гостя.
  - Мы рады приветствовать вас уважаемый, Вы подумали над нашим предложением?
  Вот только слова ни как не вяжутся с убийственным взглядом оборотня, сжимающего кулаки из-за всех сил, пытаясь не дать вырваться зверю, и не сорвать важную встречу для его госпожи. Вчера он позволил себе лишнего, вспылил, поддавшись эмоциям, но больше он ее не подведет! Да Мегара могла называть его другом, товарищем, да как угодно! Но они оба знали, чем он ей обязан и что теперь только ей решать жить ему или умереть. Поэтому, да, она его истинная госпожа, которой он намерен служить верой и правдой. И он никогда не поставит свои желания выше ее потребностей. Поэтому, и только поэтому, мужчина, сидящий напротив еще жив! Жив пока госпожа не прикажет обратного...
  Легкое прикосновение к плечу и медведь, занимает место за спиной у женщины, явно давая понять - кто здесь главный. Выходить он не собирается. Еще чего! Оставлять Мегару с этим лисом наедине? Да никогда!
  - Ваш цепной пес, так и норовит вцепиться мне в глотку.
  Савр даже глазом не моргнул, прекрасно зная, что его просто на просто провоцируют, а вот ворон переместился на стол и пристально уставился на гостя, будто изучая будущую жертву.
  - Уверяю Вас уважаемый, этого не будет. Савр не причинит вам вреда. - уверено заявила женщина, изучая собеседника.
  - Ну что ж, это обнадеживает.- после чего с надеждой поинтересовался, - Неужели вы научили его, вести себя прилично?
  - Ах, вы переоцениваете мои возможности! - притворно ужаснулась темная, - я просто запретила ему лишать меня удовольствия.
  Мечтательная улыбка женщины ставила в тупик, о чем говорит, эта сумасшедшая???
  - Я не совсем Вас понимаю, уважаемая.
  - Ну что же здесь непонятного, Вы мой гость, и убивать Вас я буду лично!
  Убрав маску, а заодно и иллюзию с лица. Мегара подалась вперед пристально глядя в глаза мужчине, которого уже готова была убить, но пока не могла. Он был ей нужен. Пока. Но потом...
  Ну что сказать, шрам произвел эффект, и не сколько само уродство, а слава ходившая за ним. Женщину со шрамом знали в преступном мире и боялись. Четыре года назад, эта неизвестная никому темная подгребла под себя гильдию убийц, а теперь, похоже, хочет и воров подчинить своей власти! Да, было чего бояться. Перейди ей дорогу и никакие охранники не уберегут. Свои же удавят, не желая проблем с главой гильдии убийц. Еще этот ворон! Поговаривали, Меченая скармливает ему глаза своих жертв, пока те еще живи. Бр-р-р! Передернувшись всем телом, мужчина вежливо склонил голову, простительно произнося в надежде остаться невредимым.
  - Прошу простить мою дерзость госпожа! Я не знал с кем говорю, от того и был слишком смел.
  Снова надев маску, темная не сводила глаз с ворона, полностью игнорируя Лиса. Казалось она ожидала решения пернатого, и только после того как птица заняла привычное место на плече, Меченая царственно кивнула.
  - На мгновение я усомнилась, что вам дорога жизнь, уважаемый. И теперь даже не уверена в вашей полезности.
  - Уверяю Вас, я очень полезен. Перед вами один из лучших воров гильдии! Я ловкий и быстрый нет ни одного замка, который я не смог бы открыть!
  Лис по-настоящему испугался, он знал, что если Меченая только пожелает, он умрет. И даже его связи ему сейчас не помогут. И всему виной его слишком длинный язык! А жить так хочется! Перечисляя все свои достоинства, и тем самым пытаясь повысить свои шансы на жизнь, Лис не заметил ни довольной улыбки оборотня, ни расчётливого взгляда темной.
  Лучший вор в гильдии? Ха! Всего лишь рядовой сотрудник. Мег, не интересовали его умения, нет. Он сам был куда интересней. А точнее его дед, с которым она собиралась вести переговоры. А Лис всего лишь пешка, инструмент, удачно подвернувшийся под руку. Потом она с удовольствием отдаст его на растерзание Савру. У него своя месть, и она это уважала.
- Ну что ж, похоже, Вы и вправду полезны. Думаю, стоит обсудить будущее сотрудничество.
Глупый, глупый, Лис...
Глава 2.
Граф Филикт, был в бешенстве. Меряя шагами кабинет, он сосредоточено думал, пытаясь найти причину своих бед. И не находил таковой! Нет, у него были недруги и конкуренты по бизнесу, но чтоб ТАК пакостить! Его должны сильно ненавидеть. Уже третье судно с ценным грузом атаковано. Третье!!! Какие только меры он не предпринимал. И все впрок. Даже лучшие наемники были бессильны против странных пиратов, атакующих именно его корабли. Эти ироды его скоро разорят! Точнее уже практически разорили. Они не только лишили его огромных денег, так еще и его репутация растоптана. После третей неудачной попытки доставить живой товар, заказчик отказался иметь с ним дело и потребовал компенсацию за потерю груза. Причем в тройном окладе. И графу пришлось платить. А что еще оставалось делать, с такими людьми не шутят, если нужно они возьмут свое и не спросят, чуть что прирежут в твоей же спальне! И ведь не потребуешь страховку за незаконный груз. Узнай местные власти, чем он занимается и не сносить Его Сиятельству головы. Работорговля была под строжайшим запретом, и каралась смертной казнью.
Да он был зол, очень зол. Но страх был сильнее злости. А бояться было чего. Граф, понятия не имел, что произошло с его кораблями и куда девали рабов, предназначенных для продажи. Ему оставалось только надеяться, что они мертвы. Граф был вспыльчивым человеком, иногда поддаваясь эмоциям и делая глупости. Такой глупостью стал его кузен. Нерадивый родственник прознал о его делах, и грозился выдать, за что и получил подарок от его Сиятельства. А именно путевку на один из его кораблей, в качестве раба, естественно. И если Маилз вернется...
Нет, нет, и еще раз нет! Этого нельзя допустить. Что же делать? Что делать!???
Доведенный до отчаянья граф не сразу заметил магический вестник, плавно планирующий ему на стол. Вскрыв и прочитав послание, он с облегчением вздохнул. Неужели чудеса бывают?! Его Сиятельство готов был поверить во что угодно, только бы шанс спасти свою шкуру был реален. Человек нанятый им по рекомендации уважаемых лиц, в письме утверждал о поимке пиратов. Тех самых неуловимых негодяев, что рушили его жизнь. Они будут переданы заказчику завтра в полночь, за двойной гонорар, так как в числе пойманных находиться многоуважаемый и слегка потрёпанный родственник графа.
Сияя как новый золотой, мужчина выбежал из кабинета обрадовать супругу. Они остаются в столице, больше нет необходимости ехать в деревню!
В тоже время еще один многоуважаемый и весьма зажиточный аристократ был в раздумьях. Что-то было не так... Нет, все было тихо и казалось бы как всегда, но он чувствовал, грядут перемены, и еще не известно как они повлияют на его жизнь. Одно он знал точно. Под него копают и очень основательно. Вот только кто? Кто такой наглый! Ничего, он найдет и удавит смертника собственными руками!
***
Вдовствующая виконтесса прогуливалась в компании восьмилетнего Дориана. Юный виконт, все еще был подавлен смертью брата. Мальчик любил Илая и скучал за ним. Мег понятия не имела, как его утешить. Одно она знала точно, это нужно принять как факт и смириться. С болью можно жить, со временем она притупиться и останутся только хорошие воспоминания об ушедшем. Именно так она и сказала мальчишке, утешая его в ночь после того как следователь принес печальное известие о смерти ее мужа.
Дориан сильнее сжал ее ладонь, утягивая за собой вглубь парка, там, где было небольшое озеро и можно было покормить лебедей. Это было их любимое место. Сидя на лавочке и бросая хлеб птицам, мальчишка искренне улыбался, позабыв обо всем.
Да, со временем он будет смеяться все чаще и задорнее, обязательно, она об этом позаботиться. Она ему должна! Ведь кто знает, как бы сложилась его жизнь, не реши Меченая использовать его брата в своих планах. Поэтому, то время пока она сможет находиться рядом, она научит его быть сильным и выживать в этом жестоком и насквозь прогнившем мире. А потом... Потом она свершит свою месть и уйдет вслед за родными. Ведь ее боль не в силах утихнуть, и она уже никогда не будет смеяться от всего сердца.
Острие ножа уперлось ей в спину, а сильная ладонь сжала рот. Грубый голос нервно произнес на ухо.
- Попробуешь пискнуть, прирежу! Поняла?
Встряхнув свою жертву, нападавший потащил ее в кусты, подальше от мальчишки, увлеченно кормящего птиц и незамечающего происходящего. Озеро было любимым местом парочек в вечернее время суток. Отделенное от остальной парковой зоны густым кустарником, оно дарило уют и одиночество. Здесь легко затеряться. Городская стража, всегда патрулировала это место во избежание таких вот происшествий, но сейчас не было ни души. Странно... Отстраненно думая о своем Мэг, позволяла себя тащить. Ее планы были схожи с разбойником. Главное отойти подальше от мальчика, ему не стоит видеть происходящее. Не сейчас. Позже она научит его, как поступать в таких ситуациях.
Протащив ее еще метров тридцать, мужик резко развернул ее к себе, похабно улыбаясь.
- Ну что куколка развлечемся? - сильно оттолкнув ее к дереву, скомандовал: - Раздевайся! Да не спеши, я хочу полюбоваться, как ты будешь вилять задом! Захохотав, он вертел в руках нож, осматривая свою добычу. Если бы он смотрел не на женскую грудь, а ей в глаза, то увидел бы там не страх, а холодный расчет.
Бояться Мег и не думала, но и убивать его не спешила. Что-то во всем этом было не правильно. И она пыталась понять что? Тем временем, медленно расстёгивая верхние пуговицы пиджака и тихонько всхлипывая.
- Да ты горячая штучка, а говорят все аристократки холодные как лед! Вот сейчас и проверим. Снова смех и шаг вперед. Но мужчина не подходит ближе. Пока угрожая только на словах. И тут до нее дошло. Стальной! Если бы на нее напал насильник, он бы уже глаза ему выклевал. Но ворона не было. А это значит, что опасность ей не грозит. Но тогда зачем на нее напали? Припугнуть или...
В первые минуты Меченая подумала, что охотятся на нее, но теперь ясно понимала, пришли за виконтессой Бредфорд. И весь этот фарс имел определенную цель. А значит нельзя терять ни минуты, до нее и так не сразу дошло и мнимый спаситель вот-вот появиться. Дабы спасти ее честь. А быть в долгу она не собиралась. Тьма! Ну как же не вовремя Илай помер!
Резко опустившись вниз и схватив первую попавшуюся палку с боевым кличем пошла на насильника. Тэд, растерялся. Заказчик гарантировал - все пройдет гладко. Ему только и нужно было, что отвести девчонку подальше в кусты и качественно напугать. А вот потом ее бы спас господин, щедро заплативший накануне. Но эта ненормальная, вместо того что бы плакать и просить о пощаде, начала его бить. Получив с размаху по руке, в которой держал нож, Тэд разозлился и рефлекторно замахнулся. Но кулак не достиг цели. Уже не жертва, а довольно резво нападающая, девушка уклонилась влево и со всей силе припечатала его по голове.
Лорд, прибывший ее спасать, застал дивную картину. На условленном месте его ждала, виконтесса Бредфорд восседая верхом на мнимом насильнике, делая ему массаж сердца. При этом явно ломая бедняге ребра.
- Ааа... ???
Подняв глаза, девушка облегченно улыбнулась.
- Ох! Ну наконец-то, что вы так долго!
- Эээ... Вы меня ждете?
- Конечно! Вы разве не видите, человеку плохо! Ему нужен врач!
- Но я не лекарь, - в ступоре ответил мужчина, все еще не понимая, что происходит.
- Но я посылала за лекарем! - видя, что насильник приходит в себя, Мэг надавила точку на шее, будто проверяя пульс, тем самым усыпляя несчастного. - А ладно, это уже не важно, похоже он уже мертв.
- Как мертв?!!!
- Ну... скоро остынет... - пожав плечами, ответила девушка.
Встав, она стала отряхивать платье, попутно рассматривая шокирующего лорда. Молодого. И если судить по его обуви и плащу не сильно богатого. Понятно. Охотник на ее капиталы. Боги как примитивно! Сыграть спасителя и так пролезть в ее жизнь. Лучше б работать шел! Идиот!
Сложив руки на груди, подошла ближе и вкрадчиво поинтересовалась:
- Если Вы не лекарь, тогда что здесь забыли?
- А...
Завидев на горизонте, так 'вовремя' появившуюся стражу, виконтесса заговорила громче.
- Вы за мной следили? Вы что маньяк?! - видя округлившиеся глаза совсем еще парня, позвала. - Стража!!!
На ее крик отреагировали быстро, два здоровенных служителя закона поспешили на помощь даме.
- Вам нужна помощь, Леди?
- Да! Я требую, что бы Вы арестовали этого человека! - Указав пальцем на парня, быстро заговорила, не давая и слова вставить. - Он на меня напал и пытался... - тут она картинно всхлипнула и потупила взгляд, что он там пытался, додумают сами, не маленькие.
- Что!!! Вы в своем уме, да я Вас спасал!
- Меня??? От кого?! - удивлению не было придела. А толпа тем временем собиралась, размахивающая руками виконтесса привлекала много внимания.
- От насильника!!!
Подойдя ближе к стражникам, тихо проговорила.
- Видите, он не в своем уме. Сейчас он еще скажет, что этот бедолага, - взмах тонкой ручки, на истинного разбойника, лежащего без сознания, и совсем тихое: - на меня напал и он теперь мертв.
- А он мертв? - почему-то так же шепотом поинтересовался стражник.
- Конечно, нет! Он просто спит. Наверное, выпил лишнего...
Тем временем, выйдя из ступора, мужчина стал оправдываться.
- ... я вам говорю, он мертв! Уже остывает. И это она его убила!
За его спиной женщина многозначительно покрутила пальцем у виска. Хмурясь, второй охранник отправился осмотреть тело. Убедившись, что тело живое и спящее, подал знак напарнику и неудачника - лорда скрутили, толпа одобрительно загудела. Женщины сочувствовали несчастной виконтессе, а мужчины возмущались бездействием властей. Где это видано, средь бело дня в парке, где гуляют их жены с детьми, бродят маньяки!
Оставив неудавшегося спасителя на суд толпы и стражников, Мегара поспешила откланяться. У нее ребенок там один. Правда, волноваться не было причин. Мег знала, что мальчику ничего не угрожает, она чувствовала рядом Стального. А это значит, Дориан под его защитой.
Уже вечером на рабочем столе у Мегары, лежало досье на молодого афериста. Савр - сработал быстро, в прочем, как и всегда. Итак, Барон Липс. Не женат, детей нет. Проиграв все отцовское состояние в карты, парнишка решил наполнить свои карманы за чужой счет. Почему-то смазливый юнец решил, что настолько неотразим, чтоб стать утешителем молодой вдовы. Очень богатой вдовы. Он не учел только одного. Считая всех женщин, априори глупей себя, он понятия не имел, что у них есть мозг и они умеют им пользоваться. Да и план был идеален. Спасти даму от насильника и стать героем в ее глазах. А вот то, что дама и сама может спастись и испортить любой план, бедняга не подумал. Так что с легкой руки Меченой, нерадивого лорда определили в больничку. Подлечить нервы. А заодно и игровую зависимость. Убивать ей его не хотелось, а вот проучить стоило.
  
  ***
  
  Ровно в полночь граф Филикт ждал на одном из складов расположенном на пристани, как и было условлено. Конечно, он пришел не один, семеро его людей были рассредоточены по периметру - охраняя территорию. Граф не желал быть пойманным, от того и не брал с собой много людей, только лучшие из лучших, и один боевой маг. Можно конечно пригнать сюда весь отряд личной дружины... но зачем? Чем меньше людей знает о его темных делишках, тем проще сохранить секрет. А еще платить за молчание тоже меньше. Поглаживая толстый кошель набитый золотом с которым не хотелось расставаться, граф предвкушал как будет хоронить кузена где ни будь в лесу, тем самым заставляя его замолчать на веки. Сожаления он не испытывал, так же как и жалости. Маилз сам во всем виноват! Этот дурак вздумал его шантажировать. Его!!! Человека который столько дел провернул не будучи пойманным, и какой-то жалкий алкаш вздумал нажиться на нем. Ага! Держите карман шире. И не таких закапывали. Но теперь, когда пираты мертвы, а скоро он еще и от кузена избавиться... Тогда и бизнес можно возобновить. Снова вспомнилась сумма, которую он потерял по вине этих разбойников и кулаки графа непроизвольно сжались. Ничего, он все возместит с торицей. Подумаешь, в первой партии девственниц достать побольше придется и детей, да дети сейчас в цене, а еще парочку оборотней было бы не плохо... Размышления графа прервал оглушительный рёв зверя, а мага стоящего рядом с ним снес огромный медведь. Застывший от шока граф Филикт наблюдал как огромное чудовище, пригвоздив мужчину к полу, одним взмахом лапы лишил беднягу головы. Отовсюду раздавались крики умирающих, а граф как завороженный смотрел на голову - валяющуюся у его ног.
  
  ***
  
  - Как все прошло?
  - Прекрасно. Граф во всем признался и уже дает показания.
  - Так быстро?
  - Хм, разве у него был выбор? Его кузен Маилз, оказался не просто ценным свидетелем... Мужчине случайно удалось прихватить с собой всю черную бухгалтерию родственника.
  - Да он просто везунчик, пережить такое и вернуться с трофеями. Просто герой! Ирония в голосе женщины явно давала понять, благодаря кому этот счастливчик еще жив.
  - Да, если раньше его могли обвинить в обмане, то теперь имея неоспоримые доказательства в ближайшее время в королевстве появиться новый граф. Остается надеться, он не повторит ошибки своего предшественника.
  - Мне мало надежды Савр. Проследи, чтоб новоиспеченный граф не забывал, КОМУ обязан жизнью, свободой и титулом.
  - Обязательно. Еще пожелания госпожа?
  - Когда казнь?
  - Как только его величество подпишет указ, - скривился мужчина. Его гримаса не осталась незамеченной.
  - У тебя есть сомнения на этот счет?
  - Нет, просто я сам был бы не прочь свернуть ему шею.
  - Ну что ты Савр, зачем же так спешить? Пусть приговоренный помучается, ...об этом я позабочусь лично...
  
  Глава 3.
  
  Меченая шла по коридорам темницы и думала, что вот сейчас получит еще один кусочек паззла. Еще один ответ на извечный вопрос ' Зачем?'. Хотя ответ был очевиден - деньги. Жадность и властолюбивее. Вот почему бывший граф Филикт сидит в одной из камер ожидая казни. Казнить уважаемого графа королю не пристало, а вот лишенного титула преступника, в самый раз. И какая разница кем он был до этого, работорговцам одна награда - смерть.
  Мегара жалела, что узнала о его делах так поздно, не то чтобы ей было жаль загубленные души, нет, ей было жаль времени, которое она потеряла. Филикт - был крупным работорговцем в королевстве. Но в ее деле он был только пешкой. Богатой, знатной - пешкой! Которой самое место на костре, но теперь заказчик - которого она так долго искала, может скрыться, почуяв запах гари.
  
  Еще одна дверь скрипнула, и в нос ударил затхлый запах плоти. Перед Мег предстало жалкое зрелище. Существо еще пару дней назад бывшее графом, скрючившись, сидело в углу, бормоча молитвы.
  - Оставьте нас. - властный приказ женщины не подлежит обсуждению, и двое охранников молча покидают камеру.
  Подойдя ближе к мужчине и опустившись на колени, Мег взяла в ладони его лицо и с усилием приподняла. Затравленный взгляд скользнул по красивому женскому лицу, черной одежде и перстню, который пленник моментально узнал и отшатнулся. Мег презрительно скривила губы, он уже ее боится, а она даже иллюзию не сняла. А что дальше? Грохнется в обморок? Мразь. Женщина и не подумала скрывать свои эмоции и пленник прекрасно осознавал как ничтожно он выглядит. Глава гильдии убийц пришла не для того чтоб его пожалеть, но и не за его жизнью.
  Встав и вытерев руки платком Меченая с безразличием осмотрелась вокруг. На грязном полу матрас набитый соломой, в углу горшок для нужд и все. Не было даже окон, что делало для смертника ожидание бесконечным. Да, все как он заслужил. Все по заслугам! Женщина не стала зацикливаться на том, что когда-то и ей придется расплачиваться за свои поступки. Нет, она не боялась, просто не желала об этом думать. Придёт время и она заплатить, как и все. А пока...
  - Я здесь чтобы получить ответ на свой вопрос.
  Подняв голову и взглянув на женщину, пленник безразлично заметил.
  - Зачем мне отвечать, если я все равно умру. Днем раньше, днем позже...
  Обернувшись Меченая сняла иллюзию, прожигая мужчину взглядом и заставляя скулить от страха.
  - Хм... Ты прав, ты все равно умрешь. Но ведь есть разница как. Твой приговор, если я не ошибаюсь смерть через повешенье, - дождавшись согласного кивка, продолжила. - Так вот в моих силах изменить его на сожжение. Ты только представь как это - гореть заживо. Ты не умрешь сразу, нет. Медленно и мучительно, вот как это будет.
  Не повышая голоса и не используя никаких инструментов для пыток, Меченой удалось достичь того на что королевские палачи потратили неделю, а именно, заставить преступника говорить.
  Он пел соловьем, закладывая всех. Но ничего о том дне. Ничего о разрушенном городе. Ничего!
  Спонсор. Всего лишь спонсор, которому наобещали больше, чем смогли выполнить.
  - ... клянусь Вам госпожа, это все что мне известно!
  - Имя. Мне нужно имя заказчика.
  - Я не знаю! Он никогда не выходил на связь лично ... только посредник... Посредник! Я знаю имя посредника.
  - Говори.
  - Посол империи Янгар. Джамихай Тицаний. Это все! Клянусь Вам.
  Меченая уже собралась уходить, когда обезумевший от страха снова остаться одному в ожидании казни, граф кинулся ей под ноги моля о милосердии.
  - Убейте! Молю Вас госпожа о пощаде. Смерть. Даруйте смерть!!! Вошедшие охранники немедля оттащили его от женщины, суть которой снова скрылось под маской.
  - Кто я такая милейший, чтобы одаривать вас тем чего вы не заслужили? - и уже в дверях. - Ах да, совсем забыла, буквально сегодня король изменил приговор. На рассвете вас сожгут.
  Прочная дверь заглушила вопль отчаянья. А Меченая пожалела, что не в силах воскрешать, такие как он заслуживают вечных мук.
  С первыми лучами солнца приговор привели в исполнение. Толпа ликовала, празднуя победу над преступником. Семью работорговца отправили в ссылку, отобрав все имущество и заклеймив печатью позора. Жалеть их никто не стал. Доказать осведомленность супруги, о грязных делах графа не смогли, но вот деньги и драгоценности полученные за чужие жизни отобрали, земли и титул перешли другому наследнику. Новоиспеченный граф Филикт Маилз был счастлив выставить родственников за дверь. Эта казнь изменила много жизней. И совсем немного приблизила Мегару к мести, ради которой она живет.
  Итак, еще минус один!
  Кто следующий?
  
  ***
  
  - Мы нашли ее!
  - Где?
  - Королевство Дангар.
  - Хорошо, собирай людей, мы отправляемся...
  
  ***
  
  Утром за чашкой ароматного кофе вдовствующая виконтесса разбирала почту, когда в ее кабинет влетел запыхавшийся Дориан. Щеки мальчишки раскраснелись волосы на голове стояли дыбом, а радостная улыбка не сходила с лица.
  - Меги, Меги! Пошли скорее! Там такое... - Взмахнув руками, и тем самым обрисовав размер случившегося Дориан схватил, уже выбравшуюся из-за стола Мег, и потащил на выход. Дотащив ее до холла, он стал кружиться - весело смеясь.
  - Посмотри! Это ВСЕ нам! - не прекращая веселиться, радостно вещал ребенок, - Правда, здорово?
  А посмотреть было на что, весь холл ее не маленького особняка был заставлен всевозможными игрушками и цветами. Причем все цветы были в горшках.
  Помниться недавно она отшила одного кавалера преподнесшего ей в подарок сотню алых роз. Тогда она заявила, что это просто варварство, срезать такие прекрасные цветы тем самым прекращая их существование, и что каждый уважающий себя джентльмен обязан думать о комфорте дамы, за которой ухаживает. А заставлять свой дом умирающими растениями она не желает! Тогда она повеселилась, наблюдая за растерянным мужчиной, который извинялся за каждый цветок. Но вот сейчас было не смешно. Куда, тьма побери, ей девать этот ботанический сад? Ну ладно еще игрушки, их она раздаст детям в приютах, Дориану столько и подавно не нужно у него своих гора, а вот сиротам будет приятно. Хм... А почему бы и цветы не раздать, скажем в больницы или еще куда... Вполне не плохая идея, заодно и статью в газете можно заказать, мол вдовствующая виконтесса заботиться о сиротах и пытается украсить наш город живыми цветами.
  Раздумывая над вариантами заголовка, Мег пропустила момент, когда постучали в дверь и дворецкий поспешил открыть. А на пороге ждал сюрприз, но уже не столь приятный и, к сожалению, его сиротам не спихнуть. Лучший друг Илая и по совместительству троюродный брат по линии матери, прибыл выразить свои соболезнования и оказать поддержку несчастной вдове оставшейся одной на руках с ребенком и ОГРОМНЫМ состоянием. Тьма! Ну почему ей нельзя убивать всех неугодных?
  
  Сэмюель Шариз спешил. Письмо, оповещающее его о гибели кузена, настигло его на границе, где он служил капитаном пограничных войск. Илая он любил, как и Дориана, который теперь остался его единственным родственником. Но деньги Сэм любил больше. Жену своего кузена и друга он видел только раз на их свадьбе, и был очень удивлен и зол, узнав, что эта тихоня стала опекуном мальчика, а еще ей перешла строительная фирма Илая, которой должен управлять мужчина, а не хрупкая и глупая женщина. Так что он очень торопился в поместье Бредфорд, не желая отдавать лакомый кусок уж очень большого пирога.
  
  Всю неловкость момента сгладил Дориан, повисший на шее дядюшки Сэма с радостными воплями. Прекратив подкидывать мальчишку в воздухе, мужчина наконец-то прошел внутрь, осматриваясь вокруг.
  - Я конечно понимаю милая кузина такой стресс... Но по-моему Вы слишком балуете моего племянника.
  Приняв всё находящееся в холле за новые покупки виконтессы, мужчина неодобрительно поджал губы. Ему явно не нравилось такое расточительство, и Мег даже показалось, что он мысленно подсчитывает стоимость игрушек и цветов. Но она не собиралась ничего объяснять. С чего бы это? Шариз ей ни кто, и отчитываться перед ним она не будет! А что и как она делает со СВОИМ состоянием ее личное дело! Мег оставалось надеяться, что насмешливый оскал на ее лице ясно давал это понять. Ей ничего не стоить убрать кузена, ее даже не заподозрят. Уличное ограбление или несчастный случай средь бело дня, пока она будет на другом конце города проверять отчеты в своей строительной фирме. Да... Вполне разумный вариант...
  Но это противное чувство внутри - предчувствие или интуиция, а, да и не суть дела, главное этот зуд где-то на периферии сознания удерживал ее от кардинальных действий. Зачем лишний раз привлекать внимание? Конечно, никто и не подумает ее обвинить, но следователя пришлют. А еще последить могут пару дней, так сказать для подстраховки. А оно ей надо? Конечно, нет! Особенно сейчас, когда на носу переговоры с главой гильдии воров. Точнее его шантаж. А еще ей пора заняться послом. Он как раз на днях возвращается в столицу. И было бы не плохо его допросить. Так что, взвесив все за и против, Мег решила повременить с устранением кузена. Пусть пока живет. Но только пока...
  
  ***
  
  Вытерев свой меч от крови, мужчина принялся досматривать карманы нападавших, не переставая осматриваться по сторонам. Засада... Причем явно спланированная дилетантом. Боги, какой непрофессионализм! Он, конечно, ожидал чего-то подобного, но посылать неумелых юнцов убить ЕГО, это уж слишком. Да это прямое оскорбление! О чем только думает эта женщина, играя с ним в такие игры? Сначала ее приглашение на встречу где его ожидала ловушка, а потом это неумелое нападение. Да они его даже ранить не смогли, и это он даже не обращался. Хотя в городе людей это было бы плохой идей... Неужели они на это и рассчитывали? Глупости! Если бы вопрос стал о его жизни, он бы не раздумывая обернулся и плевать на последствия. Позволить себя убить необученным щенкам, еще глупее. Не найдя ничего интересного, только разве что кошель с золотом, Дельвар поспешил в таверну в которой остановился вмести со своими людьми. Ничего, через пару дней он лично побеседует с госпожой, так неосмотрительно пригласившей его в гости.
  
  ***
  
  Переговоры с главой гильдии воров должны были состояться в полночь, на территории Кашмира. Старый Лис был параноиком и никогда не покидал свое логово без особой на то причины. Но это и к лучшему. Будет возможность рассмотреть крысятник изнутри. А еще он никому не доверял. Что совсем не удивляло. Он был не просто старым вором. Он был оборотнем. Старым. Сильным. Темным.
  Темных - боялись. Преследовали. А настигнув - пытались убить. Такова была политика светлых, не желающих впускать на свои земли чуму под названием. Тьма. Но... они умело просачивались сквозь щели жадности и порока рода человеческого. О! Это было очень удобно... иногда. Но не только люди могли предавать, просто они были слабее и искали свой способ на лучшую жизнь. Правда, желания у всех были разные. Кто-то думал, как прокормить семью, защитить близких, а кто-то желал развлечений: наблюдая, как измученная им жертва регенерирует, восстанавливается, что делало пытки интересней. Возбуждающе. Кто сказал, что у чудовища обязательно должны быть рога и клыки? Как бы светлые не пытались убедить остальных что темные - это зло, они прекрасно понимали, среди них тоже может оказаться чудовище - под личиной.
  Когда-то Мег была светлой. Так же как и все носители светлого дара, избегала контактов с теми, кто нес в себе зерно тьмы. Теперь она понимала тьма - не обязательно зло. Мы сами выбираем, какой дорогой пойти. Иначе как объяснить то, что к гибели ее родных причастны носители светлого дара? Светлые - которые кичатся своей непогрешимостью, своими идеалами и принципами, о которых готовы забыть при первой удобной возможности. Двуликие твари - считающие остальных ниже себя и убивающие неугодных! Пора кое-что изменить. О да! Она собиралась им показать настоящее чудовище. И пусть мир содрогнётся в ужасе правды, которою они так хотят утаить.
  
  Меченая предстала перед Кашмиром как равная. С ней прибыла ее свита и только. Ни какой охраны. Беспечность? Гордыня? Самоуверенность? Бросьте, она не страдала глупостью. Расчет чистой воды. Сделай она все правильно и получит то зачем пришла. Она пришла не воевать, она пришла договариваться. Брать охрану бессмысленно. Какими бы ловкими они не были, сейчас ей не грозила смерть, а вот потеря репутации вполне. Старый лис был не просто на своей территории, он заманил ее в свое логово, где она была беспомощна. Она позволит ему так думать.
  Черное платье в пол обтягивающее стройную фигуру, и только при ходьбе заметны разрезы по бокам до самой талии, которые открывают вид на татуировки украшающие ноги женщины. А еще маска скрывающая часть лица и открывающая шрам. Обычно Мегара не прятала здоровую половину лица, это делала ее магия по приказу хозяйки, в этот раз она одела маску, как выяснилось позже не зря. Стальной остался снаружи. Он просто отказался войти. С ней был Савр, как ее правая рука и Гринг. Гринг был человеком. В нем не было ни капельки магии. Но он был отличным бойцом, способный убить голыми руками, а еще у него была репутация. Заслуженная и очень весомая в криминальном мире. И то, что он добровольно сопровождал Меченую в составе ее свиты, говорило о многом. Уважении. Преданности. Доверии.
  Когда все формальности и приветствия были соблюдены, 'гостей' проводили в просторный зал для переговоров. Кашмир сидел в кресле, очень напоминающем трон, установленное на возвышении. Очень пафосно. Может на других это и производит впечатление, но у Мегары это вызвало улыбку, которую она естественно скрыла за маской безразличия. За его спиной стояла женщина, положив ему руку на левое плечо. Не высокая, гибкая блондинка с красивым лицом и совершенно пустыми глазами. Она походила на куклу, так прекрасна и совсем бесчувственна. Немного впереди справа на две ступеньки ниже стоял огромный детина: два метра ростом, лысый и угрюмый. По всему его телу бугрились мускулы, а на лице было написано призрение, когда он смотрел на Савра, стоящего в центре зала за левым плечом Меченой. Весь зал был заполнен членами гильдии. Но здесь были и гости. Несколько свободных наемников и вампир. Это был сюрприз и весьма неприятный. Наемники были ей знакомы. Это те, кто вышел из гильдии, когда она взяла руководство в свои руки. Они не осмелились бросить вызов, но решились уйти, не желая мериться с ее властью. Их было четверо, и все они желали ее смерти. Но угрозу ее замыслу они не представляли, в отличие от вампира.
  Древний не входил в ее план. Что здесь понадобилась вампиру, да еще с такой мощью в глазах? Мегара знала, что стоя в центре зала ее будут изучать, оценивать. И была готова к этому. Но его взгляд был тяжёлым и липким. Он полз по коже как слизняк - вызывая желание передернуться и отряхнуться. Сильный противник. И жестокий. Похоже самый опасный из присутствующих в зале. Но как Кашмир допустил в свое логово ЭТО? Вампиры не были созданиями тьмы. Их создала сама смерть. И они никогда... Никогда не якшались с оборотнями. Открыть доступ в свой дом вампиру равносильно, что выдать ему разрешение на убийство в любой момент. Похоже, Старый Лис затеял свою игру. Но вот только вопрос: какова цель? Запугать или убить? Принимающая сторона гарантирует безопасность гостю на встрече, но вот потом за его жизнь ни кто не в ответе. Но вампиры не работают по найму. Тем более на оборотней и уж точно не Древние. Чертов игрок! Неужели он на старости лет совсем спятил? Повернувшись к Кашмиру она поймала его пристальный взгляд и довольную ухмылку. Он понял, что Меченная заметила вампира и теперь радовался произведенному эффекту. Блондинка за его плечом наклонилась и прошептала в самое ухо несколько слов, после чего старый лис поднял руку, призывая к вниманию.
  Сильный голос заполнил тишину зала.
  - Приветствую тебя женщина.
  Это звучало бы уважительно, будь Мег оборотнем. Они ценят своих самок и оберегают их. Но для главы гильдии это звучало как оскорбление, а еще провокация чистой воды. Ну-ну.
  - Приклони колено женщина, и я выслушаю тебя.
  Лис смотрел на Мегару, как и все в зале и начинал хмуриться. Женщина стояла, будто не слышала его слов, ни какой реакции, вообще! Она продолжала рассматривать убранство зала, не обращая на него внимание. Это было неожиданно. Да как она смеет! Взревел зверь внутри мужчины, и он зарычал на весь зал. Но женщина со шрамом казалось, даже не заметила этого, все так же продолжая осматриваться. А потом неожиданно зевнула, прикрыв ладошкой рот и посмотрела прямо в глаза вампиру. Он ей подмигнул и показал клыки, она улыбнулась в ответ. Не самый умный поступок привлекать внимание вампира, но куда уж больше, к тому же это была удачная провокация. Это их переглядывание казалось, еще больше разъярило мужчину на троне. По залу поплыла сила. Все оборотни ее чувствовали и готовы были обнажить горло в знаке повиновения перед сильнейшим. Он стал терять контроль над своим зверем. Тело его стало покрываться шерстью, на руках выступили когти, а рот скривился в оскале - демонстрируя внушительные клыки. Савр рефлекторно дернулся вперед прикрыть Мегару, но легкое пожатие женской руки и он снова на своем месте, он, как и другие ощущал мощь силы Кашмира, но не был подвластен ей. Он принадлежал Меченой, как и его воля, и если он и обнажит горло, то только перед своей госпожой.
  Оборотни по всему залу уже припали на колени и тихо скулили, только Мег со своей свитой и вампир остались стоять. Кашмир уже не мог отступить. У него не было другого выхода. Он спустил зверя с поводка, задействовал силу, отступление равносильно поражению и он шел до конца, уверенный в своей победе. Наверное, он с самого начала решил ее убить, собрал зрителей вот только все пошло не по его сценарию. Напади она первой и ее тут же разорвут его твари, толпа просто сомнет их количеством. Но теперь вызов бросал он и если Меченая победит то получит власть, которая ей не нужна. Вот только как победить чудовище? Уже морда огромного зверя скалила зубы. С пасти капала слюна, грудь вздымалась от утробного рычания. Лис припал на передние лапы - готовясь. Она знала, он сейчас нападет. Быстрая команда и Гринг вмести с Савром отступают назад - освобождая место. Меченая почувствовала, как по залу прошла легкая дрожь силы и кинула взгляд на вампира. Это была его сила.
  Секунда и ее сносит с ног куча меха, припечатав к полу крепкими лапами. На мгновение у нее отшибло дыхание, а в глазах потемнело. Отвлекшись на вампира, она пропустила прыжок зверя. Клыки впились в предплечье, разрывая плоть. Адская боль пронзила тело, а вокруг разлилось пятно крови. Зверь прогрызал себе путь к горлу, тряся головой и пытаясь оторвать кусок побольше. Время будто замедлилось, вокруг стояла оглушительная тишина и только хлюпающие звуки заполняли пространство. Савр побледнел, все еще не веря в происходящее. Он обернулся на Гринга и понял что и тот в шоке. Все застыли, предвкушая итог схватки, вот еще чуть- чуть и женщина лишиться головы. Оглушительный рев и зверь отскакивает от распластанной жертвы, трясся головой. По толпе прошел поражённый шепот. Зверь рухнул мордой в пол и все увидели кинжал - пронзивший его затылок. Меченая с усилием поднялась на ноги, ее правая рука весела плетью. Зажимая рану рукой и придерживая поврежденную руку, она подошла к оборотню, с усилием выдернула кинжал. Кровь хлынула фонтаном, заливая пол. В тишине раздались аплодисменты. Древнее существо с глазами ночи медленно приближалось, рассекая воздух и практически не касаясь пола. Вампир демонстрировал свое могущество и был доволен представлением.
  Подойдя вплотную, он пальцем стер кровь с ее лица и положив его в рот с удовольствием пососал.
  - Вы были великолепны дагира.
  Она не знала, что это значит. Это слово принадлежало мертвому языку. Меченая безразлично пожала плечами, будто, это было для нее обыденное занятие - проткнуть кинжалом голову оборотня.
  - Не знаю Вашего имени уважаемый.
  Это был сарказм и они оба это знали. Вампиры никогда не открывали свое истинное имя. Они верили, что знающий может обрести над ними власть и призвать в любую минуту. Бархатный смех стал ей ответом.
  Одновременно с ним прозвучал вопль. Блондинка наконец отошла от шока и теперь вопила во всю глотку. Остальные так и продолжали стоять неподвижно. Сфокусировав свой безумный взгляд на Мег, она вытащила кинжал и бросилась на нее. Ей не хватило совсем чуть-чуть. Резко обернувшись, вампир схватил ее за горло, прозвучал странный хруст. Отшвырнув ее к стене, он снова обернулся к Меченой, он улыбался. Мегара даже не повернулась к упавшей блондинке, она уже знала, что там увидит. Вампир сломал ей шею одним движением. Бедная кукла - сломана навсегда...
  Будто читая ее мысли, прищурившись, он сказал:
  - Ее нельзя было починить.
  Он не оправдывался, просто констатировал факт. И тогда Мег поняла. Блондинку связывали с оборотнем узы. Она была его парой. Она уже была обречена. И только глупец оставит безумную самку оборотня у себя за спиной. Она кивнула, признавая его правоту.
  - Вы позволите?
  Вампир протягивал ей руку. Меченая снова кивнула и вложила в нее свою. Он улыбнулся, сверкая клыками, а потом нежно коснулся поцелуем ее запястья. Мег вздрогнула, но руку не отняла. Он бережно довел ее до 'трона' и усадил, а затем отошел на пару шагов полюбоваться видом.
  - По-моему вам идет дагира.
  - Что это значит 'дагира'?
  Она произнесла это коряво, пробуя слово на языке.
  - Вы, правда, хотите это знать темнейшая?
  Он склонил голову набок, и золотистая прядь упала ему на лицо, привлекая к себе внимание. Красив. И смертельно опасен.
  - Хм. Не очень.
  - Тогда пусть это будет моя маленькая тайна дагира.
  Интонацией он выделил последнее слово. А потом обернулся ко всем присутствующим в зале.
  - Приветствуйте новую госпожу!
  И зал взорвался аплодисментами. А Меченая наконец-то поняла, что было не так. Существа, находящиеся в зале двигались как марионетки на ниточках у кукловода. Вот что она почувствовала тогда, это дуновение силы перед прыжком Кашмира...
  Это был приказ. Вампир отдал приказ!
  Боль в ее голове взорвалась тысячами осколков. Последнее что она услышала - это крик Стального, а потом провалилась в темноту.
  
  Глава 4.
  
  Медленно пытаясь выровнять дыхание, открыла глаза. Луч солнца ослепил и заставил зажмуриться. Во рту был не приятный вкус. Металлический. Слишком знакомый чтобы не узнать -кровь. Голова раскалывалась, комок желчи застрял в горле грозясь подняться выше. Собрав остатки силы я перевернулась на живот, в итоге свалившись с кровати, встала на четвереньки пытаясь дышать ровно. Но было поздно. Слишком быстрым было движение. Слишком резким. Голова закружилась, и ком желчи вырвался на свободу. Еще несколько минут меня нещадно рвало, желудок сжимался в судорогах - причиняя боль. И тут моего лба коснулась чья та ладонь, нежная и прохладная. А потом ласковый голос позвал на помощь, а я закричала, пятясь к стене. Я все так же была на четвереньках копошась в луже желчи, но сейчас меня это не волновало. Не знаю как, но мне удалось добраться до стены и, сжавшись в комок, я смотрела на женщину, которая казалась сейчас упадет в обморок от представления устроенного мной. На ее крик прибежал мужчина, или может мои вопли заставили его поторопиться, и так же недоумевающе возразился на меня, а потом перевел взгляд на женщину и с тревогой в голосе поинтересовался что случилось. Женщина пожала плечами и неловко стала оправдываться.
  - Я не знаю в чем дело Лой, я хотела ей помочь, но она... - тут женщина замолчала и беспомощно посмотрела в мою сторону, - ... она как будто демона увидела, забилась в угол не переставая кричать.
  Мужчина нахмурился и попытался подойти ближе, но остановился - видя мой затравленный взгляд, а может это пятно желчи под его ногами остановило его. Обернувшись, посмотрел на женщину, тихо выдал указания, и она тут же исчезла за дверью. Отойдя уселся в кресло и, не повышая голоса, сказал, при этом пристально всматриваясь в мое лицо. Это больше походило на обращение к ребенку или нервно больному, которого бояться спугнуть.
  - Ты напугала ее.
  - Я ... - я запнулась, не сумев договорить, во рту все еще была горечь от желчи.
  Догадавшись в чем моя проблема он не стал приближаться, наверное все еще боясь моей реакции, только рукой указал на тумбочку у кровати, а точнее на стакан воды стаявший прямо на ней. Да это было то, что нужно. Вода помогла бы, но я все еще боялась выползать из угла. Казалось, сделай я шаг в сторону или просто закрой глаза и мужчина в кресле испариться. А мне так не хотелось, чтобы он исчезал. Когда я еще увижу своего отца живым?
  Он был таким как я помнила. Статный, широкоплечий. Волосы поблескивали сединой, а пристальный взгляд серых глаз с крапинками синевы был слегка неуверенным. Такой родной и такой... живой!
  В дверь постучали, и в комнату впорхнула моя старшая сестра - красавица Рима. Такая же высокая как отец и сероглазая. Свои прекрасные кудри она заплела в косу, доходившую до талии, и сейчас нервно теребила кончик, выдавая свое волнение. При появлении сестры в комнате отец поднялся и сделав пару шагов в мою сторону присел на корточки не обращая внимания на жидкости на полу. С обеспокоенным видом заглядывая мне в глаза медленно заговорил:
  - Это Рима, ты помнишь ее? Она осмотрит тебя.
  Я недоуменно нахмурилась и уже хотела сказать, что знаю, кто она, когда в проеме показалась маленькая кучерявая головка Рози. Племянница, как и все дети, была очень любопытна вот и сейчас не удержалась и тайком подсматривала в щель не до конца закрытой двери. Улыбка вырвалась не произвольно, в голове сразу вспыхнули воспоминания о невинных проказах маленькой шалуньи. Особенно вспомнился случай как она магией покрасила соседского кота в синюю полоску. Все бы ничего, но миссис Файрон не признала любимца и чуть не прибила кочергой. Видима я заулыбалась еще больше потому что отец с сестрой тот час же обернулись посмотреть что вызвало у меня такую реакцию. А маленькая проказница весело показывала мне язык.
  - Рози! Иди к себе!
  Грозный голос отца заставил вздрогнуть, так неожиданно было слышать гнев в сторону малышки. Рози - первая внучка, любимица семьи и на неё никогда не кричали что бы она не вытворяла. И такая реакция отца приводила в недоумение. Я с открывшим ртом уставилась на отца, не зная как реагировать на такое. А вот Рима не стала молчать, наоборот, грозно развернулась и выпалила с дрожью в голосе.
  - Не смей кричать на мою дочь! Если так хочешь лечить это темное отродье, - тут ее взгляд метнулся ко мне, - делай это сам! - и громко хлопнув дверью, вылетела вон.
  А я подобно выкинутой на берег рыбе только и могла, что открывать и закрывать рот не в силах поверить в происходящее.
  Но это было еще не все посетители на сегодня, не успела я отойти от шока, как внутрь вломилась городская стража во главе с капитаном. Капитан Хориш был мужчиной в возрасте, но, не смотря на свои года хорошо выполнял свою работу и как не переставал утверждать он сам: ' Еще молодым даст форы'. По совместительству он был старым приятелем отца и партнером по игре в покер. Отец тот час же поднялся, приветствуя старого друга и как мне показалось с облегчением выдохнул, пожимая тому руку. А потом отошел от меня, подальше вставая за спинами гвардейцев вместе с капитаном о чем-то тихо споря. Слов я не слышала, но хмурое лицо отца нравилось мне все меньше.
  Я наблюдала за всем действием все так же сидя в углу, и казалось, даже боялась дышать. А в голове роились сотни вопросов. Неужели они живы, и все мне просто приснилось? Неужели это был кошмар? Нервы накануне свадьбы? А потом пришла другая мысль вытиснившая все остальные. Что происходит? Почему в доме городская стража? Что случилось? Но не один из них я не успела озвучить.
  Два коротких приказа заставили меня еще больше сжаться в углу.
  - Взять! Увести!
  И два громадных стражника шагнули ко мне, чтобы синхронно скривиться от лужи в которую вступили.
  - Капитан... - брезгливо сморщился рыжий громила, - она же вся в блевотене!
  - Молчать! Исполнять! Или в наряд захотел Вукс?
  - Нет Сер!
  Меня схватили и сильно встряхнули - поднимая, будто в надежде отряхнуть грязь. Но это мало помогло. Я и вправду выглядела отвратно. Рубаха до колен явно с чужого плеча была измазана желчью, а кое-где и кровь виднелась.
  Напарник Вукса, громила со шрамом на пол лица, грубо завел мне руки за спину и надел оковы, а Вукс схватив за шкирку потащил на выход. Наверное, я была в шоке от происходящего, поэтому не сразу поняла что 'взять и увести' касалось непосредственно меня. Я остановилась как вкопанная и уперлась ногами в пол так резко что стражник по инерции протащил меня еще пару метров когда понял что я уже не иду добровольно. Удивлённо обернулся, а потом сверкнули желтые зубы в довольной улыбке и мне в лицо полетел мощный кулак. После такого удара мне бы упасть без чувств, но я, каким то чудом осталась на ногах, правда это стоило больших усилий. Сплюнула собравшуюся кровь во рту и посмотрела на отца стоящего в углу. Капитан крепко держал отца, не подпуская ко мне и что-то яростно шептал. Я видела как в его глазах гнев сменяется на обреченность. И хотела уже закричать, но горло выдало хрип и только одно слово умоляюще глядя в родные глаза.
  - Папа... - шепот или скорее полустон.
  Серые глаза потемнели как небо перед бурей... и он презрительно выплюнул:
  - Темная! - а потом, отвернувшись к капитану, попросил, - Забирай Хориш, видеть ее не могу.И так на весь край опозорила.
  От второго удара мне всё-таки не удалось удержаться на ногах, но и сознание я не потеряла. Меня волокли через весь дом как беглую преступницу, а я только и могла, что смотреть одним глазом второй отказывался открываться. Но не это ранило больше всего. Плевать на глаз, плевать на то, что меня волокут в одной рубашке выкручивая руки из суставов. И только презрительные и брезгливые взгляды окружающих жалили сильнее всех оплеух. Слуги так и вообще плевали мне вслед.
  Но больше всего ранили слезы матери и беззвучное прости прочитанное по губам.
  За что? За что мне ее прощать?
  Меня не посадили в повозку. Нет. Словно провинившуюся собаку посадили на цепь и привязали к лошади вынуждая бежать рядом. Наверно из-за врожденного упрямства я все еще находила силы идти, в то время как босые ступни превратились в кровавую кашу, а в спину мне летели всевозможные оскорбления вперемешку с камнями и гнилыми овощами.
  - Темная! - выкрикивала толпа, собираясь за моей спиной провожая на городскую площадь.
  - ... тварь - и камень попал в правую лопатку.
  - Зло! - еще один ударил по пояснице.
  - Шлюха!..
  - Ведьма...
  Удары сыпались один за другим, но не один не достиг головы. Нет, они явно не собирались лишать себя удовольствия желая продлить издевательства. Будь я без чувств было бы не так интересно... наверное.
  Мне было уже все равно. Нет я ощущала удары слышала обвинения. Но здравый смысл отказывался понимать! За что? ПОЧЕМУ!? Я отказывалась верить в происходящее. Как моя жизнь могла превратиться в такое? Казалось, еще вчера я играла с малышкой Рози в кабинете отца, пока он проверял бухгалтерские книги. Старшая сестра с матерью вышивали кружево для моего свадебного наряда, а сегодня ... сегодня меня ведут на городскую площадь чтобы казнить на глазах всего города. Но за что? Что могло такого произойти и почему я ничего не помню. За всеми своими размышлениями не заметила, как оказалась на той самой площади. На деревянном помосте в метр вышиной установили столб, к которому меня и привязали. Мне не нужно было поднимать голову, чтобы знать, что здесь и сейчас собрались все жители нашего городка. Все они пришли посмотреть на мою казнь и позлорадствовать.
  На помост поднялись люди, среди которых я узнала нашего мера, отца, капитана стражи и еще один был мне незнаком. Он не вписывался в картину происходящего. Дорогой костюм, начищенные до блеска туфли и черный плащ в июньскую жару смотрелись неуместно и неправильно. На периферии промелькнула мысль 'как ему наверно жарко', но тут же исчезла, стоило мужчине посмотреть на меня. Ярко зеленые глаза горели огнем и довольством. Я не сразу поняла, что он улыбается. Так захватил меня его взгляд. Грациозно и слишком плавно для мужчины его крупного телосложения он направился в мою сторону. И подойдя практически впритык, наклонился и нежно шепнул у самого уха:
  - Дагира... - как- то томно, с придыханием. А потом, подняв меня за подбородок поцеловал. Нежно, пробуя на вкус, лаская своим языком. Он пил мое дыхание все сильнее прижимаясь уже всем телом пока я не стала задыхаться. И только потом отстранился, напоследок лизнув мне подбородок. Я не знала возмущаться мне или просить добавки, так поражена я была. Видя мое оторопевшее лицо, мужчина прищурился и заулыбался, как довольный кот объевшийся сметаны. Но только на губах были не сливки, а моя собственная кровь.
  - Что Вы...
  Он не дал мне договорить, прикоснулся пальцем к губам и отрицательно покачал головой.
  - Тише... не спеши, ты должна досмотреть до конца.
  После чего грациозно шагнул с помоста, словно по ступенькам спустился и скрылся в толпе. Казалось, его никто не видит, он просто шел, а люди даже не замечали его присутствия. Что бы подтвердить свою догадку посмотрела в сторону стражника. Так и есть, он даже в лице не изменился, будто не его пленницу только что целовал незнакомец в плаще.
  Наступившая тишина вытолкнула все мысли, о незнакомце заставив сосредоточиться на происходящем. Вокруг все изменилось, солнце уже успело спрятаться за горизонт, а я оказалась прикованной к столбу, под которым собирались развести огонь. О боги! Сердце пропустило удар а голова закружилась от нехватки кислорода, похоже дышать я тоже перестала. Меня обуял такой ужас! Если все ранее происходящее казалось мне страшным сном, то сейчас я поверила что реальность и вправду столь жестока. Толпа уже не бросалась камнями, сейчас у них в руках были зажаты факелы, а в глазах пылал огонь правосудия. Вот только над кем суд?! За какие грехи меня приговорили к сожжению!? Словно прочтя мои мысли, вперед вышел капитан Хориш с бумагой в руках и стал зачитывать приговор. И с каждым словом, во мне умирала частичка меня. Громко и с расстановкой он обрекал меня на страшные мучения.
  ... За владение проклятым даром....
  ... За сокрытие своей природы...
  ... Темная приговаривается к сожжению заживо!
  Толпа взревела! Мир вокруг взорвался ликующими криками. Все они радовались поимке темной. Одобряли казнь. Но как такое возможно? Еще вчера эти люди были мне близки! Когда-то миссис Колтер поздравляла меня с предстоящей свадьбой, а мистер Стор надеялся, что мне понравиться свадебный торт, который матушка заказала на честь торжества в его кондитерской. Руд, местная модистка клялась что мое свадебное платье будет лучшим из того что она шила за всю жизнь. А соседский парнишка Питер дарил мне полевые цветы...
  Все эти люди еще вчера считали меня своей. А теперь готовы сжечь только за то, что я стала темной?! Они обвиняют меня в преступлениях, которых я не совершала, ненавидят за мою суть! Да как они могут!? Как смеют судить за силу, которую я не выбирала! Ярость во мне взметнулась словно птица и начала биться изнутри. Взревела сила - требуя выхода на свободу. Она клубилась и росла с каждым моим вздохом с каждым выкриком из толпы. Да я темная! Теперь я темная и в этом моя сила! Внутри что-то лопнуло, будто натянутая до придела струна не выдержала давления и порвалась. Это не я, это моя сила шептала. Наказать. Заставить страдать. Это они предатели. Это они должны гореть. По жилам прокатилась волна жара, а в голове всплыли строки древнего заклинания впитанного вместе с силой.
  И снова оглушительная тишина. И снова я поднимаю заплаканное лицо, чтобы вглядеться в силуэт мужчины застывшем в нескольких шагах напротив огромного костра с горящим факелом в руках. И слез уже нет, а сердце казалось и так еле бьется, покрывшись ледяной коркой решимости. Убить! Всех убить! И я начала произносить заклинание, буквы сложились в слова, а слова стали обретать силу, когда на периферии сознания я услышала странный крик. Человек? Нет... Люди так не кричат. Животное.. снова прислушалась... нет, птица... да это кричал ворон. И странный инстинкт, скорее даже привычка выработанная годами заставил поднять глаза и всмотреться в темное небо в поиске птицы. Но вместо птицы мои глаза нашли его. Волна ужаса сотрясла тело, а с губ сорвался крик неверия. Нет! НЕТ!!! Сама не поняла, что начала вырываться и дико мотать головой. Глаза видели - узнавали, но вот сознание отказывалось понимать. Невозможно! И только острая боль в суставах привела в чувства. На меня смотрел Курт, в глазах которого плескалась боль предательства, моего предательства, как он считал, а на лице застыла маска страдания. Эта мука в его глазах меня сломала. Я больше не вырывалась, не плакала, не пыталась бороться. И стало так спокойно так правильно.
  Я просто обмякла и позволила им меня убить. Возможно я и в правду плохая, возможно я заслуживаю наказания. Возможно, пришла моя очередь платить...
  Не знаю когда начала кричать. Ведь я так старалась быть стойкой. Принять все с достоинством, а в душе молилась о быстрой смерти. Но я не задохнулась дымом и стрела не пронзила мне сердце. Сначала жар окутал все тело, а потом загорелась одежда - пламя льнуло ко мне словно кошка, ожидающая похвалы, лизало ступни и ползло вверх, стремительно и неустанно. Последнее что я помнила, это как мое тело тает, словно воск на свече, а потом я умерла.
  
  В зале, где горели сотни свечей на мраморном полу лежала одинокая фигура. Хрупкая молодая женщина с волосами цвета ночи и алебастровой кожей, так походила на спящую принцессу, что не один принц не прошел бы мимо. Пухлые губы были слегка приоткрыты и так и манили прикоснуться к ним в поцелуе. Попробовать их на вкус. Обнаженная и прекрасная, она, казалось бы - спала. Пышная грудь вздымалась с каждым вздохом, а прекрасное личико украшал аккуратный носик и дугообразные брови. Вот только глаза красавицы оставались, закрыты и заставляли окружающих гадать, что таиться в их глубине. Да она была подобно сказочной принцессе ожидающей своего принца. Вот только... Еще пару минут назад принцесса горела в огне. Сначала загорелось одежда, а потом начала плавиться маска на лице Меченой. Присутствующие застыли в шоке и нерешительности, смотря, как огонь пожирает тело их новой главы. А в это время вампир, словно сумасшедший, хохотал на троне покойного Кашмира. Празднуя ему одному известную победу. Но ни кто уже не смотрел на древнего, внимание всех присутствующих было приковано к ворону влетевшему в зал. Тот самый, о котором ходили слухи одни безумнее других. Стальной. Он пронесся над толпой словно мститель, отмечая всех и вся, и более не задерживаясь, устремился к хозяйке, чтобы с оглушающим криком броситься в пламя, пожирающее его госпожу. Столб огня пробил крышу и устремился ввысь, унося что-то большее, чем огонь, а на месте где полагалось покоиться тлеющему трупу, теперь лежала молодая женщина с волосами цвета ночи и алебастровой кожей украшенной витиеватыми татуировками, а на плече гордо красовался вплавленный в кожу силуэт стального ворона в безмолвном крике.
  
  Глава 5.
  
  Из сна меня выдернули грозные крики и грохот. Резко открыв глаза, сразу же попыталась сесть, но слабость во всем теле не позволила даже голову поднять, не говоря уже о полномасштабных действиях. Попыталась осмотреться вокруг и растерялась. Находилась я явно в спальне и весьма роскошной, но совершенно незнакомой. А шум за дверью все нарастал. К грохоту добавилось отчетливо слышимое рычание и стук разбивающейся посуды. Да что тьма там происходит?! После очередного громкого 'Бум!' наступила оглушительная тишина, и дверь моей спальни стала тихонько приоткрываться. Внутрь проскользнул мужчина средних лет и с сожалением вздохнул, напоровшись на мой недоумевающий взгляд.
  - Ну, вот оболтусы, разбудили! - уже не таясь и довольно громко посетовал пришедший.
  Возня за дверью снова возобновилась и в проеме показалась взлохмаченная голова Гринга. Его внешний вид ясно говорил об участии в потасовке, а разбитая бровь заставила меня нахмуриться. Гринг был человеком, без каких либо магических способностей, но о его боевом мастерстве ходили легенды. Я сама не раз становилась свидетелем поединков и драк, в которых он участвовал, и знала, насколько он может быть хорош. Но сейчас глядя на его потрёпанный вид даже думать не хотела с кем это он так 'повздорил'. Кто же такой ловкий, что достал моего лучшего бойца?
  Будто ответом на мои мысли в приоткрытую дверь протиснулся еще один участник боевых действий, нагло оттолкнув Гринга плечом, и вопрос отпал сам собой, стоило мне увидеть его глаза. Глаза зверя и не рядового воина, а истинного вожака. Вожака, в котором чувствовалась такая сила, что у меня коленки затряслись. А это была в первый раз на моей памяти, даже древний вампир не пугал меня так сильно. И вот эта гора мышц под два метра ростом рыкнула так, что первого гостя просто смыло звуковой волной, вжав в стену напротив, а Гринга ощутимо приложило дверью по лбу. Я же максимально постаралась слиться с кроватью, не желая в беспомощном состоянии привлекать к себе внимания ТАКОГО хищника. Но он, похоже, тоже не спешил меня замечать. Еще раз, грозно рыкнув на мужчину, который уже успел подняться и теперь стоял у моей кровати размашистым шагом вышел за дверь, чтобы уже через минуту вернуться с подносом в руках. После чего недолго думая устроился в кресле у кровати, все так же буравя мужчину убийственным взглядом и полностью игнорируя мою скромную персону.
  Словно получив немой приказ, первый гость подошел поближе и стал водить надомной руками, магия была мне неизвестной, но то, что он меня лечил, я поняла сразу. Тело стало напитываться энергией, а слабость понемногу отступала.
  Пока меня приводили в форму, я с любопытством рассматривала лекаря. А точнее шамана. Высокий, но далеко не такой мощный как мужчина в кресле. Жилистый. Заостренные черты лица придавали его образу строгости, когда лучащиеся теплотой глаза выдавали его добрый нрав. Каштановые волосы на висках блестели сединой, а татуировка на левой руке говорила о его брачных обязательствах. От изучения меня отвлекло недовольное рычание мужчины из кресла. Похоже, мое разглядывание от него не укрылось и самое интересное, рычал он не на меня, а на шамана. С чего бы это? О! Вот я дура! Пялюсь на женатого оборотня! Да у них за такое и хвост накрутить могут. Быстро отвела взгляд и тут же наткнулась на того кто издавал то самое рычание. Он уже не сидел в кресле, нет. Он нависал надо мной словно грозовая туча, а глаза метали такие молнии. Бр-р-р... Если бы можно было испепелять взглядом от меня бы и пепла наверное не осталось. У-у-у-у... жуткий тип. Но помимо гнева во взгляде проскальзывало и что-то иное. Все больше всматриваясь в эти грозовые тучи во мне самой начал зарождаться вихрь эмоций. И тут он сделал то, от чего у меня не то, что лицо, даже уши покраснели и я совершенно растерялась. Этот гад наклонился ко мне еще ближе и стал... стал принюхиваться! Вот же нахал! Понятно же что я не цветочками пахну. Я тут явно несколько дней валяюсь.
  Разозлившись, начала отодвигаться, а эта гора мышц двинулась за мной, все ближе и ближе склоняясь к моему лицу и все чаще втягивая воздух вокруг. Я уже открыла рот, чтобы начать возмущаться, как сама непроизвольно глубоко вдохнула. Чтобы в туже секунду окунуться в невероятный аромат. И надо сказать запах этого все время рычащего мужчины меня захватил. Пораженная своими действиями не сразу поняла, что уже не отступаю, а сама с таким же усердием тянусь к его шее, чтобы вдохнуть по глубже пряный аромат его кожи. Не знаю чем бы все это закончилось, и слава Богам! не узнаю, потому что влетевший в комнату разъярённый медведь снес мужчину с кровати и припечатал об стену, а потом начался дурдом.
  Они методично избивали друг друга, но при этом вожак оставался в человеческой форме, и это говорило о многом. Насколько же он силен? Если даже мне видно, что он просто играючи отбивает выпады полностью обернувшегося оборотня. Будь я самкой их вида, подумала бы, что он красуется. А так... скорее всего решил просто проучить Савра. Да медведя я узнала сразу, и теперь думала, как вытянуть этого идиота, из драки живым. Не знаю в курсе ли он что напал на вожака, чем автоматически бросил ему вызов, но в таких поединках выживает сильнейший. И даже мне было ясно, что это будет не медведь. Пока я придавалась своим размышлениям, в комнате появились новые оборотни, заняв оборонительные позиции вокруг кровати, и тут уж не понятно они меня защищают или предостерегают от вмешательства?
  Но что у них хорошо вышло так это закрыть мне обзор. Что совсем не входило в мои планы. А тем временем драка набирала обороты и, похоже, большая часть комнаты восстановлению уже не подлежит.
  Собравшись с силами подползла к краю кровати, и попыталась протиснуться между охранниками, но в ответ получила только насмешливый взгляд и легкое фырканье. Это что типа не лезь женщина, куда не просят? О! Не на ту напали! Хватит с меня этого шовинизма. В гильдии его нахлебалась, пока каждый не понял, что внешность бывает очень обманчива, а убивать я научилась быстро. Для той, что не восприимчива к эмоциям это весьма легко. Ладно, не хотите по хорошему, придется, как умею. Поудобнее усевшись на кровати в позе лотоса позвала силу. Убивать их я не хотела, непосредственно мне они не угрожают, а вот с дороги убрать, самое оно. Сосредоточившись на сгустке энергии у себя внутри и представив небольшой смерч комнатных размеров, вложила в него частичку темной силы и направила его в охрану. И... и ничего! Попробовала снова, только на этот раз, влив больше энергии, и снова охрана осталась стоять как есть, да они даже не шелохнулись!
  Тьма! Да что со мной? Со злости зачерпнув непозволительно много силы, бросила ее в охрану и мир поплыл. Пропали звуки драки, да вообще все звуки, а вместо этого появились голоса. Множество разных мужчин говорили одновременно. Словно им нет дела до остальных, и каждый вправе говорить первым. В этом потоке слов нереально было выделить связную речь. Больше походило на словесный бардак. Голова начала разрываться, в то время как мозг пытался понять хоть что-то. Из глаз брызнули слезы, а горло взорвалось от громкого крика. Как же больно!
  А в голове бьется одна и та же мысль. Опять беспомощна, опять бесполезна!
  Сквозь истерику ощутила прикосновение. Это было похоже на глоток прохладной воды в барханах пустыни. Кто-то обнял меня, укачивая на руках, а в нос ударил пряный аромат, несущий в себе обещание безопасности. И чужая сила полилась ко мне живительным ручейком. Окутывая, защищая. Голоса стали отступать пока совсем не исчезли, оставив только один рычащий бас который шептал мне на ухо нелепые нежности. Я не стала отталкивать этого несносного мужчину, а напротив сильнее вжалась в него, вдыхая аромат, ставший моим спасеньем.
  И это пугало еще больше. Не мои это были чувства. Не я хотела прижиматься к нему. Это он, он хотел этого от меня.
  
  Собрав остатки самообладания, попыталась отстраниться от мужчины. Только вот именно что попыталась, отпускать меня никто, и не думал объятия стали крепче, а шепот сменился на недовольное ворчание. Но я тоже не собиралась сдаваться так просто, продолжать нежиться в объятиях незнакомого мужчины, да еще и в присутствии стольких посторонних как минимум было бы глупо, а как максимум имело бы неприятные последствия. Еще одна попытка к бегству с моей стороны и нежный укус в шею от пока еще незнакомца. Ой!
  - Эээ... отпустите меня... пожалуйста, - решила начать вежливо, по крайней мере пока.
  - Зачем? - и столько недоумения в голосе, что аж сама задумалась и вправду зачем? Ведь в его руках так хорошо, надежно...
  - И в правду незачем, нет, держите покрепче, - сказала и сама не поверила. Да что я несу!
  - Хм...
  - О! - теперь на месте укуса мужчина запечатал лёгкий поцелуй в шею. И зачем вырываться вздумала, неее, никуда не пойду. Вторя промелькнувшим мыслям, немного поерзала, удобнее устраиваясь в коконе рук мужчины. А он недолго думая продолжил покрывать мою шею легчайшими поцелуями. М-м-м... приятно.
  Рядом послышалось неестественное покашливание, но ни я, ни оборотень не обратили на это внимания.
  - Прости друг, знаю, ты меня за это потом убьешь, но так будет правильно, - и уже совсем тихо, - иначе ты себе никогда не простишь.
  А в следующую секунду нам на голову обрушился поток холодной воды. И я словно из транса выпала, а стоило мне только поднять глаза и встретиться с сочувствующими, а кое-где и насмешливыми взглядами зрителей столпившихся вокруг, как в ту же секунду слетела с кровати и покраснев до пальцев на ногах приказала:
  - Вон!!! Все вон отсюда! - А потом, указав пальчиком на не менее разъярённого и довольно мокрого вожака потребовала, - А с Вами мы поговорим, когда я оденусь, и будьте добры привести МОИХ людей в надлежащий вид.
  И с хмурым видом уставилась на охранника, который как раз пытался поднять бессознательное тело Савра.
  Вожак не слишком был рад отправиться вон, но спорить не стал, напоследок сообщив, что пришлет прислугу и с хмурым видом удалился, подгоняя пинками скалившегося во все зубы блондина.
  Так я и простояла, сжимая кулачки и сверля всех гневными взглядами, и только оставшись одна, со стоном рухнула на кровать, обессилив окончательно.
  Да что Тьма побери, со мной происходит?!
  
  К тому моменту, когда в дверь постучала прислуга, я уже успела взять себя в руки и даже осмотреть разгромленные покои. Довольно мило и со вкусом, и ярко прослеживается женская рука. Особенно это заметно в мелочах: статуэтки, картины, вышитые подушечки и цветы, множество живых орхидей всевозможных оттенков. Интересно кому принадлежала спальня раньше? А может и сейчас принадлежит. В гардеробной еще весели пару нарядов, не роскошных нет, всего лишь домашние платья, но довольно добротные. Неужели любовница, а может вообще жена?! Эта противная мысль занозой засела в мозгу, что и так не радужное настроение совсем испортилось. Так что горничная, присланная в мое распоряжение, и с гордостью выставляющая свои пышные формы сразу была зачислена в распутницы, а ее недовольно поджатые губы, когда она заметила погром четко дали понять - я ей тоже не нравлюсь.
  Но, несмотря на это девушка учтиво поклонившись, представилась.
  - Мое имя Теха леди, господин назначил меня вашей горничной. Я уполномочена выполнять любые Ваши пожелания. - В конце своей речи девушка все же не удержала лицо и скривилась.
  Значит любые? Ну-ну... слабо верится.
  - Для начала приготовь мне ванну да поторопись я совсем продрогла. Потом найди что подходящее из одежды, ах да и прикажи на кухне, чтоб заварили ромашкового чая и что перекусить. - и уже чуть резче добавила - Исполняй.
  Вскоре нежась в горячей ванне, я все прокручивала в голове разговор со служанкой. Точнее свое поведение. И чего я взбеленилась? Вела себя как ревнивая матрёна, что совсем на меня не похоже. Я даже Курта никогда не ревновала, а тут совсем посторонний мужчина! Ясно же что она не рядовая горничная, и то, что на хозяина свои виды имеет тоже понятно. Наверняка господин иногда одаривал пышногрудую рыжуху весьма пристальным вниманием. Но мне то какое дело? Он мне никто! Пусть хоть со всей округой в кровати кувыркается... одновременно! Ну да, никто, а взъелась, будто она на мою собственность позарилась. Нет, я веду себя неправильно. Все эти эмоции словно чужие. Да и вообще для меня чуждые. Что же сделал со мной этот проклятый древний?
  Теха выполнила все мои пожелания и, приняв ванну, я уже вскоре успокаивала свои расшатанные нервы ромашковым отваром и заедала пышными булочками. А вот с одеждой была проблема. Ничего кроме платьев в гардеробе моей спальни отыскать не смогли, я то подозревала, что служанка просто решила мне отомстить и повыделываться, но вот как это доказать, да и нужно ли? Решив, что не помру, поносив пару часов наряд с чужого плеча, а больше задерживаться в этом доме я не планировала, хватит, нагостилась, да и наобнималась, проблем теперь не оберёшься. Так что недолго думая направилась в гардеробную на примерку. Но и там меня ждало разочарование. Хозяйка туалетов явно была выше меня на целую голову и уже как в талии, так и в груди. В общем, ходить в этом было совсем невозможно, подол так и норовил попасть под ноги, а валяться у ног несносного типа я уж точно не собиралась.
  - Нет, Теха это совсем не годиться. Неужели у твоего господина нет, каких либо халатов для гостей?
  - Простите миледи, у нас в поместье совсем не бывает гостей, - и столько сожаления в голосе, вот только глаза так и сверкают издевательским смехом.Тонкий намек, что меня здесь не ждали и мне здесь не рады? Ну-ну. А запасных у них значит, не завалялось... ай-я-яй...
  Наверняка поганка решила меня выставить посмешищем перед своим хозяином, ну да, в полотенце я не пойду, а одеть одно из этих платьев - равносильно связать себя по рукам и ногам, и хорошо, если с лестницы не свалюсь, но и чувствовать себя уверенно точно не смогу.
  А потом я представила, как она будет посмеиваться, если я решу не выходить и она, конечно же, с искренним сожалением сообщит, что леди не может присутствовать, так как леди нечего надеть. И снова в душе поднялось глухое раздражение. Эмоции захлестнули с головой. А из горла вырвалось шипение. И видят Боги, если бы могла я б еще и ядом плеваться начала, так меня все злило.
  Сверкнув глазами, с вызовом уставилась на прислугу.
  - Ладно, а как на счет твоего господина? У него-то халат есть?
  - Ээ... да госпожа, - растерявшись, Теха не сразу сообразила к чему я веду, но следующие мои слова явно выбели у нее почву из-под ног.
  - Отлично! Тогда веди в его спальни, я сама выберу себе наряд!
  О! Каким взглядом она на меня посмотрела, будто я не в гардероб к нему, а в постель забраться собираюсь. Ничего, мне от ее взгляда не холодно не жарко, в конечном итоге она сама виновата, как говориться не рой яму другому... А теперь пусть мучается, осознанием того что сама меня к этому подтолкнула.
  - Ну чего встала? Поторапливайся, я спешу!
  Но девушка, не спешила показывать дорогу, все еще надеясь, что я передумаю, заикаясь, проговорила:
  - Но миледи... это же... как же... прошу Вас! - взмолилась. Ну да ей же потом объясняться с господином, почему гостья в его вещах расхаживает. Нет, милочка, сегодня я не настроена на милосердие, внутри меня бушевала неизвестная мне ранее стерва, желающая проучить нахалку.
  Видимо мои мысли отразились в глазах, так как горничная тихо всхлипнув, резко опустила голову и повела меня в соседнюю спальню.
  Охрана проводила нас удивленными взглядами, но препятствовать не стала, а я старалась не краснеть. Все же расхаживать замотанной в одну простыню не самое приятное занятие. Хозяин спальни отсутствовал, что не могло не радовать. Быстро проведя осмотр его гардероба, выбрала одну из светлых рубашек, доходивших мне до середины бедра и халат поплотнее. Все-таки идти в одном халате не хотелось, а так хоть и не совсем прилично, но все закрыто. Халат естественно оказался длинным, но движения не сковывал, правда, позади тянулся небольшой шлейф, рукава тоже пришлось подвернуть. Переоделась я там же, решив больше не устраивать прогулок в простыне.
  Осматривая себя в большем зеркале во всю стену, остановила свой пристальный взгляд на лице. Как давно я не видела себя такой..? Иллюзия не в счет, она могла обмануть других, но меня никогда. Я всегда чувствовала свои шрамы, знала что уже никогда не стану прежней. Со временем даже смирилась со своим уродством и стала находить в нем плюсы. Стоило только снять иллюзию в нужный момент, и наглый ухажёр уже мчался прочь. Хм. Меня даже Меченой прозвали из-за рубцов на лице. А теперь их просто нет. Растаяли, будто и не было. Переведя взгляд ниже, на левое предплечье погладила ожог в форме ворона. Неужели Стальной ушел навсегда? Тряхнув головой, отметая не вовремя накатившую грусть по утраченному другу, продолжила собираться, нужно выяснить, что там произошло, пока я была без сознания, а горевать буду потом.
  Наконец-то одевшись, быстро расчесала еще влажные волосы, но заплетать не стала, решив дать им подсохнуть, и теперь они черной волной спускались до талии, делая меня совсем девчонкой. Да и мой наряд выглядел весьма забавно. В общем, я больше походила на взъерошенного воробья, чем на главу гильдии наемников. Ну что ж, в этом есть и свои плюсы, пусть меня лучше недооценивают, им же хуже.
  Следуя за Техой в кабинет, где уже все собрались и ждали одну меня, словила себя на том что - нервничаю. Похоже, эмоции до этого спавшие где-то внутри стали просыпаться совсем в неподходящий момент. Сейчас больше всего на свете я боялась встречаться с вожаком, от которого голова у меня шла кругом. Нужно держаться от него как можно дальше, иначе мне даже страшно представить, что произойдет, когда мы снова окажемся в объятиях друг друга. А что это произойдет, я даже не сомневалась, уже сейчас чувствуя его запах на одежде, которую сама по глупости одела, внутри вспыхивает все новые и такие непривычные желания.
  Так вот с полной уверенностью чего делать нельзя и придумав себе кучу запретов, я шагнула в кабинет заполненный мужчинами. Не знаю, что здесь обсуждалось до моего прихода, но хмурились абсолютно все, и только стоило мне переступить порог, как выражения лиц кардинально сменились. О! Теперь они улыбались! Ну, кроме Саврила, тот наоборот стал темнее тучи и от чего-то обиженно насупился. Гринг, осмотрев меня с ног до головы на предмет повреждений, скорее всего, только кивнул, но больше никаких эмоций не выдал, а вот взгляд вожака заставил попятиться, такое неприкрытое желание в нем отражалось. Вот Тьма! Да что с ним такое? А самое главное, что со мной и моими гормонами?! Ну, просто невозможно так реагировать на незнакомого мужчину. Смешно даже! Я с ним уже пообниматься успела, а имени так и не знаю. Хорошо отец меня не видит, а то точно выпорол бы на конюшне. Последняя мысль отрезвила как нельзя кстати. Да, теперь даже воспоминания о родных ранили. Тьма забери этого древнего и эмоции, которые он мне вернул!
  Быстро осмотрев помещение, заняла место на диванчике рядом с Грингом, выпрямив спину и сложив руки на коленях, вопросительно уставилась на блондина, сидевшего в кресле напротив полностью игнорируя стоявшего у камина вожака. Мне не нужно было смотреть в его сторону, чтобы знать, что он недоволен. Колоссально быстрая смена настроения. Только что сиял как новенький медяк, а в следующую секунду снова рычит! Может он у них не в себе?
  А блондин был хорош. Правильные черты лица, кудрявая шевелюра, и ярко голубые глаза, единственным несовершенством можно считать небольшой шрам в правом уголке рта. Но и он ему поразительно шел, делая его слегка развязным. Даже страшно представить, сколько нежных сердец он разбил. Вон как глазками стреляет - профессионал. Правда, искренности в них ни на грамм. Похоже, ему больше доставляла удовольствия злить своего вожака. Неужели не понимает, что скоро получит по шее? Вторя моим мыслям, сероглазый вожак за шкирку выдернул блондина из кресла и, заняв его место с рычащими нотками в голосе поинтересовался.
  - Я так понимаю, кто я такой Вы знаете темнейшая. - начал мужчина, но видя мой недоумевающий взгляд, осекся и переспросил. - Что-то не так?
  - Почему Вы думаете, что я в курсе? Я вижу Вас впервые, и поверьте, кто Вы и чем занимаетесь, для меня тайна, пока, по крайней мере, единственное, что мне о Вас известно, так это то, что вы оборотень и вожак своей стаи.
  По мере того как я говорила он все больше хмурился и недоверчиво переспросил.
  - Хотите сказать, что не мой статус не родовое имя Вам не известно?
  - Более того мне даже неизвестно как я оказалась у Вас в гостях.
  - Вы не врете! - не вопрос, а констатация. Интересно как он определяет правдивость моих слов?
  Ходили слухи, что особенно сильные оборотни по запаху могут определить, когда человек врет. Насколько же он силен?
  - Ну, поскольку мы уже определили, что я не вру, может, представитесь? - знаю не очень вежливо, но у меня там ребенок дома один, и Стальной больше не присмотрит за ним. Снова вспомнив старого друга, рефлекторно потерла ожог на плече. Боли он не доставлял, но немного чесался.
  Мужчина пропустил мою колкость мимо ушей и, встав с очень серьезным лицом, представился сам, а затем и блондина.
  - Дельвар Северный. Я не просто вожак, как Вы выразились милая, я являюсь главой северных кланов и вхожу в совет великой тройки. А это мой друг и по совместительству начальник моей тайной службы, Матрис.
  Я тоже встала и с не менее серьезным лицом произнесла. Не преминув с сарказмом в голосе вернуть ему его же слова. То же мне великий и ужасный.
  - Мегара. Темная. И как вы выразились не милая, а Меченая - глава гильдии наемников и если не ошибаюсь теперь по совместительству еще и гильдии воров.
  О! А этого они, похоже, не знали. Вон как глаза на лоб полезли, и если Дельвар еще смог сдержаться только зубами скрипнул, то блондин даже присвистнул, по-новому осматривая меня с ног до головы. Если раньше я была просто женщина, то теперь он оценивал меня как потенциального противника. И уже за это заработал от меня пару очков в свою пользу. Значит, принял всерьез, а может, перестраховывается не суть важно, но зато строить глазки мне перестал.
  Снова заняв свои места мы продолжили разговор, но теперь в глазах вожака, ах простите, главы северных кланов, не было ни тени от прежних эмоций. Холодные, они сверкали, словно сталь клинков во время боя, напоминая кто здесь самый опасный хищник.
  А я же пыталась припомнить, чем так особенны северные кланы. Для начала они были большими приверженцами дисциплины. Четкое следование иерархии в стае и выполнение законов клана. Их небольшое, но довольно мощное государство располагалось на северо-западе Белых Холмов. С трех сторон их окружали Мертвые горы, которые раньше до освоения их северными кланами оборотней считались проклятыми, и любой хоть немного здравомыслящий человек старался обходить их десятой дорогой. А на востоке их земли граничили с королевством Дебрин. Много столетий назад король заключил договор, на то врем с еще совсем молодым вожаком, предоставив им земли в обмен на безопасность его земель от тварей населяющих горы. Со временем к ним присоединилось еще две стаи, так они организовали совет, который в последствие назвали советом единой тройки, куда входила по два представителя от каждого клана. Таким образом, выбирая одного вожака для всех, они сохраняли равновесие и предоставляли возможность всем членам стай быть услышанными. И вот стая превратилась в нерушимую империю, славящуюся лучшими воинами, и крепкими жизненными устоями.
  Сосредоточившись на насущных проблемах, заставила себя перевести взгляд на вожака и наконец-то прояснить некоторые моменты.
  - Итак, я мало что помню из произошедшего в зале и уж точно не в курсе как я очутилась в вашем доме, но буду благодарна за разъяснения.
  Старалась говорить как можно вежливее, всё-таки дело на первом месте, а высказаться насчет его взглядов я и потом смогу.
  - Хм.
  Он долго смотрел мне в глаза, а потом, по-видимому, что-то решив для себя, соизволил дать пояснения.
  - Мы нашли вас на полу без сознания и в ужасном состоянии. После чего вас и ваших друзей... - он бросил презрительный взгляд в сторону Саврила после чего продолжил - привезли в мой дом, где уже целитель смог заняться вашем здоровьем.
  Примерно этого я и ожидала, но интересовала меня сейчас совсем иное.
  - Но как вы там оказались. Я имею ввиду, что встреча была тайной. Если только вы не планировали бросить вызов Кашмиру, и тем самым прибрать к рукам его бизнес.
  Его руки, лежащие на подлокотнике, по окончанию моей речи тут же сжались в кулаки, а взгляд потемнел. Упс...
  - Знаете, как на наших землях наказывают за воровство темнейшая? Прикусив язык, чтобы не сболтнуть еще какую глупость покачала головой.
  - Если оборотень опускается до кражи, это говорит только о его никчёмности и нежелании прилагать усилия. Таких глупцов мы клеймим, что бы они всегда помнили, что потеряли честь.
  Тяжело вздохнув очень серьезно проговорила.
  - Приношу свои извинения, я поторопилась с выводами. Те оборотни, с которыми мне доводилась общаться, не отличались высокоморальными принципами.
  И снова Саврил удостоился его презрительного взгляда.
  - Я заметил.
  - Возможно, моя благодарность немного запоздала, но вы оказали мне услугу... - Уже хотела сказать, что я у него в долгу, но передумала, - ... и хотела бы отблагодарить вас за помощь.
  Заметив мою заминку, мужчина весело фыркнул и с блеском в глазах уверил меня, что к этому вопросу мы еще вернемся.
  - А пока я хочу знать, что вы не поделили с древним. Насколько нам известно, они не выходят за свои границы.
  - Вот тут вы абсолютно правы, а еще они не сотрудничают с оборотнями, но вампир был гостем Кашмира и для меня стал большой и весьма неприятной неожиданностью.
  В комнате наступила напряженная тишина, вампир на территории человеческого государства недобрый знак.
  - Так как вы его убили?
  Сама не знаю! -хотелось закричать мне, но сказала совсем иное.
  - Почему вы считаете, что это сделала я?
  Северный наградил меня снисходительным взглядом, а за него ответил Матрис.
  - А больше некому, - он картинно развел руками, - Вашим бойцам это не под силу.
  И теперь уже Савру достался презрительный взгляд от них двоих. А я взбеленилась. Если в отношении Северного я промолчала, но терпеть открытое презрение Матриса уж точно не собиралась.Напустив в глаза холода и вздернув подбородок, посмотрела на него так, как на своих подчиненных, когда они проваливали задание.
  - Проблемы?
  Голос у меня был до невозможности сахарный, а улыбка запредельной. Да это сильно обескураживает, в то время как в глазах плещется тьма. Гринг сдавлено кашлянул, явно маскируя смешок, и отодвинулся от меня подальше. Не желая попасть под горячую руку, он то прекрасно знал к чему все идет.
  - Э? Простите?
  Блондин был в замешательстве.
  - Я спрашиваю у вас какие-то проблемы с моими людьми? Так можете выразить их вслух, я не люблю недомолвок.
  Не услышав, а может и, проигнорировав предупреждение в моем голосе, пожав плечами, блондин поспешил ответить.
  - Ваш медведь слабак, он все еще жив, в то время как его женщина чуть не погибла, а это значит, что он потерял право на уважение.
  Вот тут уже я ничего не поняла. О чем он говорит. Чья женщина?
  Все еще не понимая озвучила вопрос.
  - Но как же? Мы думали... - растерялся блондин.
  - Значит, вы не связаны брачными обетами?
  Это уже вожак оживился.
  - Что? Конечно, нет, хватит с меня и одного мужа! - Тьма! А вот это вырвалось. Все не привыкну, что муженёк мой помер.
  Мои слова возымели странный эффект. Гринг во всю уже похрюкивал в углу дивана, в то время как Савр избегал смотреть мне в глаза. Блондин бросал сочувствующие взгляды на своего вожака, в то время как Северный раздувал ноздри от гнева. Одним словом мужчины - странный народ!
  Решив не заострять на этом вопрос, поспешила сменить тему.
  - Так как всё-таки вы там оказались.
  - Ворон, - сухо ответил вожак. - Нас привел Стальной ворон, шрам от которого теперь покоиться на вашем предплечье.
  И больше ничего не добавив вышел из комнаты. Перестав удивляться быстрой смене его настроения, просто пожала плечами и продолжила задавать вопросы.
  - И почему же отряд оборотней решил бросить все свои дела и последовать за птицей?
  Матрис тяжело вздохнул, потом встав, направился к письменному столу, порывшись в ящике, достал несколько листов из светлой бумаги и протянул мне.
  - Несколько дней назад мы получили весьма странное приглашение на встречу.
  Прочитав записку, поняла, что главу северных кланов шантажировали, вынудив явиться в назначенное место, вот только чем понятно не было, речь шла о неизвестной мне девушке и ее благополучии. Тем временем Матрис продолжал.
  - Как вы понимаете, встреча состоялась, но вот только желаемого мы не получили. Но нам очень 'тонко' намекнули, кто является причиной наших бед.
  На втором листке была собрана информация на одного из моих подчиненных. Трик был моим разведчиком и собирал для меня информацию и компромат на нужных людей, но ни какого задания на счет северных кланов я ему не давала. А значит либо он стал случайным обладателем чужой тайны, либо работал не только на меня.
  - Нам удалось выйти на этого человека и договориться о встрече, но когда мы прибыли на место, то нашли только труп.
  Третий листок содержал в себе отчет о смерти. Описание тела и причина смерти. Мужчина, найденный мертвым, по описанию походил на Трика, но не это меня взволновало, куда интересней была причина смерти.
  - Обескровливание? Вы уверены?
  На удивление голос мой не дрожал, хотя внутри все похолодело. Слишком свежи были воспоминания о встрече с вампиром. А если судить о времени указанном в отчете, когда был найден труп, то выходит по Диодоре бродит еще как минимум один вампир.
  - Поэтому вас так интересовал древний, вы думали это он, осушил Трика.
  - Да.
  И все, больше он ничего не сказал. Оторвав взгляд от бумаг поняла, что он бдительно за мной наблюдал все это время, оценивая мою реакцию на его слова. А потом до меня начало кое-что доходить. Они не просто меня вылечили, им каким-то образом удалось заблокировать мою силу, и сейчас находясь в их доме, я не была гостем. Вот почему он так охотно мне все выложил, отслеживая мою реакцию, они пытаются понять замешана я во всем этом или нет.
  А значит, так просто меня не отпустят, Саврила уже испытали, он конечно силен, но с домом, заполненным лучшими воинами оборотнями ему не тягаться, то же и с Грингом.
  Вот только обо мне им мало что известно, поэтому то их так и интересует, как мне удалось убить древнего вампира, другими словами, на что я способна без своей силы.
  Постаравшись чтобы мои мысли не отразились на лице с любопытством спросила.
  - Теперь я понимаю, почему вы находитесь так далеко от дома, но это не объясняет, почему вы последовали за вороном и с чего вдруг обеспокоились моим здоровьем.
  И вправду по их логике, если за всем стою именно я, почему бы не позволить мне умереть или же добить на худой конец. Но взамен этого меня лечат и привозят сюда.
  Похоже, моя настойчивость ему не очень понравилась. Блондин смутился, и затравленно посмотрел на меня. Э... И что это значит?
  - Я... я думаю на эту тему вам лучше поговорить с Дельваром, а сейчас прошу меня извинить, дела.
  Стремительно поднявшись, он быстрыми шагами проследовал к двери, напоследок напомнив, что ужин будет в семь в малой столовой и вылетел за дверь. Переведя озадаченный взгляд на ребят, в ответ получила такие же. Похоже, не я одна заметила, что это уж слишком было похоже на бегство.
  Как только дверь за блондином закрылась, Савр подошел ко мне и стал быстро говорить.
   - Послушай Мег доверять им нельзя...
  Быстро закрыв ему рот ладонью, другой рукой указала в сторону дверей и показала на уши. В последнее время он меня все больше разочаровывал, и сейчас я не желала выяснять отношения, были более важные дела, чем объяснять ему элементарные вещи.
  Гринг соображал быстрее, порывшись на столе, он отыскал несколько чистых листов бумаги и карандаш. Быстро начеркав несколько слов, передал мне.
  'Уходим. Сегодня. Ночью'.
  Я согласно закивала головой, но вот с последним пунктом была не согласна. Они тоже не дураки и наверняка понимают, что попытку к побегу мы предпримем так или иначе, и естественно ночью или на рассвете самое удачное время, а значит, будут ожидать. Вот этого нам как раз и не надо. Поэтому забрав карандаш, нацарапала одно слово и с вопросом в глазах уставилась на Гринга. Сначала он отрицательно замотал головой, но встретив мой решительный взгляд, нахмурился и задумался. А уже через пять минут каждый из нас получил четкие инструкции, как нужно действовать.
  То, что Гринг так быстро подстроился под ситуацию и продумал способы побега, меня нисколько не удивило. В конечном итоге для этого я его и держу. Хороших бойцов много, а вот находчивых и сообразительных приходиться долго искать. Не обладая ни какой магией и полагаясь только на свои умения, он стал настоящим экспертом по выживанию. И как только я уверилась в его надежности, попросила и меня обучить нескольким приемам. Не могу сказать, что я планировала когда-то оказаться в плену, но вот лишиться магии, об этом я неоднократно задумывалась. Слишком много способов изобрели для блокировки магического дара. Начиная от наручников, сделанных из ярката (метала блокирующего магию), заканчивая анти магическими зонами и амулетами. Я не собиралась погибать по глупости, только по тому, что меня лишат магии. Непобедимых людей нет, а я далеко не бессмертна.
  После того как план был готов, мы разошлись по своим комнатам чтобы приготовиться к ужину, а огонь в камине тем временем поглощал исписанные листы бумаги хранившие нашу тайну.
  
  К моему возвращению комнату убрали от разрушенной мебели, а на кровати меня ожидало очень красивое вечернее платье.
  Новая служанка попыталась помочь мне одеться, но я отказалась. Эта женщина была на много старше Техи, но и на много умнее. Ее тело было дряхлым, но разум крепок. Получив отказ еще и на то что бы уложить мои волосы, она ни сколько не обиделась, а когда я ей намекнула что хочу остаться одна, даже не сдвинулась с места. Ах да имени своего она тоже не назвала. Вот так мы и глядели друг на друга, я, стоя у входа в уборную, а она присев на краешек кровати.
  - Вам не нравиться платье темнейшая?
  Проведя рукой по лифу разложенного на кровати платья, женщина даже не смотрела в мою сторону, вырисовывая узоры на ткани.
  - Почему же... оно прекрасно.
  Я как завороженная наблюдала за движением ее пальца. А когда поняла их смысл, тяжело вздохнула. Руны! Она выводила руны.
  - Тогда что вам не нравиться? - Решив проверить свои подозрения, постаралась как можно безразличнее ответить. В то время как внутри все замирало от догадки.
  - Погода. Не люблю дождь.
  - А-а-а. Да вы правы ночью будет гроза. Поэтому лучше не открывайте окно надолго.
  Пристальнее всмотревшись в ее глаза, увидела там веселые огоньки. А еще блеск силы. Старуха забавлялась.
  - Что-то еще? - лукаво улыбаясь, спросила. Не знаю, кто эта женщина, но уж точно не служанка, за которую себя выдает. Ведьмы не прислуживают никому, даже главному оборотню северных кланов.
  - Вы знаете, да. Терпеть не могу морковку. Не подскажите, в какие блюда повар ее положит?
  - Отчего же милая, очень даже подскажу, - с блеском в глазах и широкой улыбкой, псевдо служанка стала перечислять блюда, которые мне не стоит есть.
  - Интересно есть ли у вашего господина фонтан во дворе, люблю наблюдать за рыбками.
  Ведьма мне подмигнула, и с сожалением в голосе поспешила просветить.
  - Боюсь вас огорчить госпожа - обращение прозвучало с доброй насмешкой, - но у нас нет фонтана, а вот к северу от усадьбы протекает широкий ручей. Уверена, если вы попросите... господин вас сводит... понаблюдать за рыбками. А может еще и лес к югу от усадьбы покажет. Правда, сейчас там мало дичи, много волков развелось.
  Она открыто насмехалась, но пока она выдает мне нужную информацию, на небольшие издевки можно закрыть глаза. Еще поболтав какое-то время, ведьма ушла, напоследок поцеловав меня в лоб и шепнув пару слов на ухо.
  Я не стала ломать себе голову догадками на ее счет. Ведьмы никогда никому не помогают просто так, а значит, у нее свой интерес.
  Раздевшись, сложила рубашку и обмотала ее вокруг талии. Платье расширялось от лифа, поэтому изменения в фигуре были не заметны. Волосы заплетать не стала, кто знает, что в эти шпильки по натыкано. Тщательно их, расчесав, оставила свободно свисающими до талии. А вот туфлями решила не пренебрегать. Высокие каблуки могли стать как препятствием, так и неплохим оружием. Осмотрев себя в зеркале осталась довольна. Платье было глубокого синего цвета, повторяя цвет моих глаз, что делало их еще больше. Губы распухли от нервного покусывания, и теперь алели на фоне белизны моей кожи. Вид у меня был невинной девушки, но не как не главы гильдии наемников.
  Вот и отлично.
  Недооценивайте меня, жалейте, а я зайду со спины!
  
  
  
  
  
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Б.лев "Призраки Эхо"(Антиутопия) Ю.Кварц "Пробуждение"(Уся (Wuxia)) Д.Игнис "Безудержный ураган 2"(Уся (Wuxia)) Н.Александр "Контакт"(Научная фантастика) Н.Самсонова "Отбор не приговор"(Любовное фэнтези) Е.Азарова "Его снежная ведьма"(Любовное фэнтези) В.Пылаев "Видящий-5"(ЛитРПГ) А.Робский "Охотник: Новый мир"(Боевое фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"